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LA PLAZUELA DE LAS TRES CRUCES

Eran los tiempos del pasado en que la gente de la vieja ciudad se reclua a tempranas horas porque la urbe careca de alumbrado pblico y solamente la Plaza de Armas y algunas calles cntricas contaban con deficiente alumbrado a base de faroles, que eran encendidos con kerosene. Este alumbrado solo duraba hasta medianoche; despus, la ciudad quedaba sumida en tinieblas. Por entonces, era frecuente escuchar incontables narraciones y cuentos de fantasmas, aparecidos y nimas de los impenitentes pecadores que en vida no tuvieron limpia la conciencia o cometieron infamias tales que merecieron ser arrojados del Purgatorio, para vagar por este mundo a fin de expiar sus pesadas culpas. Entre los cuentos de nimas, recuerdo la espeluznante escena ocurrida a unos trasnochadores, que me fue contada en los das de mi infancia. En la Plazuela de Las Tres Cruces, hoy La Asuncin (Mercado Asuncin), exista efectivamente ese nmero de cruces, cuyas festividades se celebraban en el mes de setiembre. Recuerdo todava que en las noches de vspera, haba fuegos artificiales y bailes de famosos conjuntos de huancadanza, contradanza, chonguinada, son de los diablos, baile del Inca; fue pues en esta plazuela donde se me cont haber ocurrido aquel suceso. *** Despus de muchos das de larga agona, haba cerrado para siempre sus ojos avisores e inquietos, una redomada beatita, a quien ms que por su nombre de pila llambanla La Cimarrona, porque era forastera, se ignoraba su procedencia. Pero es el caso que la humana criatura haba venido a este mundo con su mala estrella, a tal punto que viva en completo aislamiento, debido a su terrible carcter de liarse con todo el vecindario y ser chismosa por aadidura. Por eso, cuando algunas piadosas vecinas tuvieron conocimiento de su extrema gravedad, solan llegar ocultamente a su lecho, llevndole algunos alimentos y medicinas caseras que pudieran mitigar sus dolencias y, sobretodo, se senta hondamente halagada cuando le informaban de la vida ajena. Y aun as, en tan crtica situacin, no pudo olvidar su refinado arte de chismear porque siempre flotaba en el vecindario un pesado ambiente de odios y rencores. Junto a la casa de nuestra herona habitaba, para mal de sus culpas, una agraciada y recatada muchacha apodada La Coneja, porque raras veces se la vea en las calles, ni siquiera en tertulias, y cuyo nico pecado era la de tener muchos admiradores y de ser muy festejada con frecuentes serenatas en las noches de luna, por cuyo motivo era blanco de tremendas calumnias de parte de La Cimarrona. Muerta la beatita aquella, renaci la calma, volvieron a reanudarse las buenas amistades y la cordialidad rein en todo el vecindario. Las fiestas de Las Tres Cruces fueron ms concurridas y hasta los mayordomos ganaron prestigio y gran nmero de protectores. ***

Pero el diablo que no pierde cuanta oportunidad le es propicia, porque en todo el contorno de la plazuela y aun fuera de ella se deca que la difunta se haba ido a lo ms profundo del Infierno, quiso jugarles una mala pasada a los almibarados admiradores de la guapa vecinita y una noche de luna, cuando los incautos galanes templaban las cuerdas de sus guitarras, vieron a la beatita La Cimarrona hincada de rodillas al pie de la Cruz en plena oracin, como sola hacerlo muchas veces en vida. Unos sentan que se les helaba la sangre en las venas al recordar que aquella devota haca das que haba dejado este mundo y los otros que tenan caldeadas las sienes por el licor, se encaminaron de puntillas hasta muy cerca de la aparecida y, a una seal golpearon las cajas de sus instrumentos con gran estrpito; y el nima sorprendida por los intrusos pas como rfaga de aire sobre los atrevidos mozalbetes, quienes fueron a dar de bruces al suelo helados de espanto, con sus bocas espumosas y llenas de tierra. Desde entonces el vecindario, se libr de aquellos impertinentes tunantes y trasnochadores, en tanto la bella dama, causante de tantas penitencias y suspiros, comenz a marchitarse dentro de los muros de su casita y solo de vez en cuando asomaba por la ventanilla enrejada. Y un silencio y un respeto profundo reinaron por muchos aos en la famosa plazuela de Las Tres Cruces. Se cuenta que desde las seis de la tarde no se vea una sola alma en la Plazuela, ni en las calles vecinas y hasta los perros huan aterrorizados dando aullidos lastimeros y, por mucho tiempo perdur en el vecindario el recuerdo del nima vengadora de la beatita La Cimarrona. (Cuento extrado de Cuentos y leyendas tarmeas de Pedro Macassi Aguilar pp. 16-19).

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