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John Milton

EL PARASO PERDIDO
PRIMERA PARTE ARGUMENTO Este primer libro contiene, en breves palabras, la exposicin o asunto de todo el Poema !a "esobediencia del #ombre$ % como consecuencia de ella, la p&rdida del Para'so donde moraba( Ind'case tambi&n )ue el primer mvil de su ca'da *ue la +erpiente o m,s bien +atan,s, personi*icado en ella$ el cual, rebel,ndose contra "ios % atra%endo a su partido numerosas le-iones de ,n-eles *ue, por disposicin divina, arro.ado del cielo % precipitado con toda su /ueste al pro*undo abismo( Terminada esta exposicin el poema prescinde de los dem,s antecedentes % representa a +atan,s con sus ,n-eles sumidos %a en el in*ierno, )ue se describe a)u' no como si estuviese situado en el centro del mundo 0por)ue debe suponerse )ue ni el cielo ni la tierra exist'an a1n % por tanto no pod'an ser mansin de r&probos2 sino en un lu-ar de extra3as tinieblas, llamado m,s propiamente caos( !an4ado all', +atan,s con todos los su%os, en medio de un la-o ardiente /erido del ra%o % anonadado vuelve por *in en s' como al despertar de un sue3o, llama al )ue %ace .unto a &l, )ue es su se-undo en poder % .erar)u'a, % ambos discurren sobre su miserable estado( Evoca el pr'ncipe in*ernal a todas sus le-iones, /asta entonces tan abatidas como &l( !evant,ndose a su vo4 unas tras otras su n1mero, su orden de batalla % sus principales .e*es, cu%os nombres son los de los 'dolos conocidos despu&s en 5ana,n % las comarcas circunvecinas( En un discurso )ue +atan,s les diri-e, los alienta con la esperan4a de recobrar el cielo, anunci,ndoles por 1ltimo la creacin de un nuevo mundo % de un nuevo ser con*orme a una anti-ua pro*ec'a o tradicin )ue se conserva en el cielo, pues era opinin de al-unos +antos Padres )ue los ,n-eles exist'an muc/o tiempo antes )ue este mundo visible( Para averi-uar la verdad de esta pro*ec'a % lo )ue en su consecuencia debiera /acerse, .unta en conse.o a los principales( El Pandemonio palacio de +atan,s construido de pronto, sur-e del abismo, % en &l tienen su conse.o los prceres in*ernales( 5anta celeste Musa la primera desobediencia del /ombre( 6 el *ruto de a)uel ,rbol pro/ibido cu%o *unesto man.ar tra.o la muerte al mundo % todos nuestros males con la p&rdida del Ed&n, /asta )ue un #ombre, m,s -rande, recon)uist para nosotros la mansin bienaventurada( En la secreta cima del Oreb o del +ina' t1 inspiraste a a)uel pastor )ue *ue el primero en ense3ar a la esco-ida -re% cmo en su principio salieron del caos los cielos % la tierra$ % si te place m,s la colina de +in o el arro%o de +ilo& )ue se desli4aba r,pido .unto al or,culo de "ios, all' invocar& tu auxilio en *avor de mi osado canto$ )ue no con d&bil vuelo pretendo remontarme sobre el monte Aonio al empe3arme en un asunto )ue ni en prosa ni en verso nadie intent .am,s( 6 t1 sin-ularmente 7O/ Esp'ritu8 )ue pre*ieres a todos los templos un cora4n recto % puro, insp'rame tu sabidur'a( T1 estabas presente desde el principio % desple-ando como una paloma tus poderosas alas cubriste el vasto abismo /aci&ndolo *ecundo, ilumina mi oscuridad$ real4a % alienta mi ba.e4a para )ue desde la altura de este -ran propsito pueda -lori*icar a la Providencia eterna .usti*icando las miras de "ios para con los /ombres( "i ante todo, %a )ue ni la celestial es*era ni la pro*unda extensin del in*ierno ocultan nada a tu vista, di )u& causa movi a nuestros primeros padres, tan *avorecidos del cielo en su *eli4 estado, a separarse de su 5reador e incurrir en la 1nica pro/ibicin )ue les impuso siendo se3ores del mundo todo( 9)ui&n *ue el primero )ue los incit a su in*ame rebelin: la in*ernal +erpiente( Ella con su malicia animada por la envidia % el deseo de ven-an4a en-a3 a la Madre del -&nero /umano( Por su or-ullo /ab'a sido arro.ada del cielo con toda su /ueste de ,n-eles rebeldes % con el auxilio de &stos, no bast,ndole eclipsar la -loria de sus prceres, con*iaba en i-ualarse al Alt'simo si el Alt'simo se le opon'a(

Para llevar a cabo su ambicioso intento contra el trono % la monar)u'a de "ios, movi en el cielo una -uerra imp'a, una luc/a temeraria )ue le *ue in1til( El Todopoderoso lo arro. de la et&rea bveda envuelto en abrasadoras llamas$ % con /orrendo estr&pito % ardiendo ca% en el abismo de perdicin, para vivir entre diamantinas cadenas % en *ue-o eterno, &l )ue os retar con sus armas al Omnipotente( Nueve veces /ab'an recorrido el d'a % la noc/e, el espacio )ue miden entre los /ombres desde )ue *ue vencido por su espantosa muc/edumbre, revolc,ndose en medio del ardiente abismo aun)ue conservando su inmortalidad( 5ondenado )uedaba empero a ma%or despec/o, toda ve4 )ue /ab'an de atormentarle el recuerdo de la *elicidad perdida % el interminable dolor presente( "iri-e en torno *unestas miradas )ue revelan inmensa pena % pro*unda consternacin, no menos )ue su tena4 or-ullo % el odio m,s implacable$ % abarcando cuanto a los o.os de los ,n-eles es posible contempla a)uel lu-ar, desierto % sombr'o, a)uel antro /orrible cerrado por todas partes % encendido como un -ran /orno( Pero sus llamas no prestan lu4 % las tinieblas o*recen cuanto es bastante para descubrir cuadros de dolor, trist'simas re-iones, l1-ubre oscuridad, donde la pa4 % el reposo no pueden morar .am,s, donde no lle-a ni a1n la esperan4a, )ue donde)uiera existe( All' no /a% m,s )ue tormentos sin *in, % un diluvio de *ue-o alimentado por a4u*re, )ue arde sin consumirse( Tal es el lu-ar )ue la ;usticia eterna /ab'a preparado para a)uellos rebeldes$ % all' orden )ue estuviera su prisin en las m,s densas tinieblas, tres veces tan apartada de "ios % de la lu4 del cielo, cuanto lo est, el centro del universo del m,s le.ano polo( 7O/8 7<u& di*erencia entre esta morada % a)uella de donde ca%eron8 Presto divisa all' el Arc,n-el a los compa3eros de su ruina envueltos entre las olas % torbellinos de una tempestad de *ue-o( Revolc,base tambi&n a su lado uno )ue era el m,s poderoso % criminal despu&s de &l, conocido muc/o m,s tarde en Palestina con el nombre de =elceb1( El -ran Enemi-o en el cielo, rompiendo el /osco silencio, con arro-antes palabras comen4 a decir >+i t1 eres a)uel((( pero 7o/8 7cu,n abatido, cu,n otro del )ue adornado de brillo deslumbrador en los *elices reinos de la lu4, sobrepu.aba en esplendide4 a millones de esp'ritus re*ul-entes(((8 +i t1 eres a)uel a )uien una mutua alian4a, un mismo pensamiento % resolucin, e i-ual esperan4a % audacia para la -loriosa empresa, unieron en otro tiempo conmi-o como nos une a/ora una misma ruina((( mira desde )u& altura % en )u& abismo /emos ca'do por ser El muc/o m,s prepotente con sus ra%os( Pero, 9)uien /ab'a conocido /asta entonces la *uer4a de sus terribles armas: 6 a pesar de ellas a pesar de cuanto el ?encedor en su potente clera pueda /acer a1n contra m', ni me arrepiento, ni /e deca'do, bien )ue men-uada exteriormente mi brillante4, del *irme ,nimo, del desd&n supremo propios del )ue ve su m&rito vilipendiado % )ue me impulsaron a luc/ar contra el Omnipotente, llevando a la *uriosa contienda innumerables *uer4as de esp'ritus armados, )ue osaron despreciar su dominacin( Ellos me pre*irieron oponiendo a su poder supremo otro contrario$ % venidos a dudosa batalla en las llanuras del cielo, /icieron vacilar su trono( >9<u& importa perder el campo donde lidiamos: No se /a perdido todo( 5on esta voluntad in*lexible, este deseo de ven-an4a, mi odio inmortal % un valor )ue no /a de someterse ni ceder .am,s 9cmo /e de tenerme por sub%u-ado: Ni su clera ni su *uer4a me arrebatar,n nunca esta -loria /umillarme % pedir -racia doblada la rodilla % acatar un poder cu%o ascendiente /a puesto en duda, poco /a, mi terrible bra4o( 6 pues se-1n le% del destino no pueden perecer la *uer4a de los dioses ni la sustancia emp'rea, % por la experiencia de este -ran acontecimiento vemos )ue nuestras armas no son peores, % )ue en previsin /emos -anado muc/o, podremos resolvernos a empe3ar con m,s esperan4a de &xito, por la astucia o por la *uer4a, una -uerra eterna e irreconciliable contra nuestro -ran enemi-o triun*ante a/ora, % )ue en el colmo de su .1bilo impera como absoluto e.erciendo en el cielo su tiran'a(@ As' /abl el An-el apstata, aun)ue acon-o.ado por el dolor$ as' se .actaba en alta vo4, m,s pose'do de una desesperacin pro*unda$ % de este modo le contest ense-uida su arro-ante compa3ero >7O/ pr'ncipe8 7O/ caudillo de tantos tronos, )ue ba.o tu ense3a condu.iste a la -uerra a los sera*ines en orden de batalla, % )ue mostrando tu valor en terribles trances pusiste en peli-ro al Re% perpetuo del cielo, contrastando su soberano poder, d&base &ste a la *uer4a, al acaso o al destino8 #arto bien veo % maldi-o el *atal suceso de una triste % ver-on4osa derrota )ue nos arrebat el cielo( Todo este poderoso e.&rcito se /alla en la m,s

/orrible postracin, % destruido /asta el punto )ue pueden estarlo los dioses % las divinas esencias, pues el pensamiento % el esp'ritu permanecen invencibles % el vi-or se restaura pronto, por m,s )ue est& amorti-uada nuestra -loria % )ue nuestra dic/osa condicin /a%a venido al m,s miserable estado( Pero, 9% si el vencedor 0*or4oso me es a/ora creerlo todopoderoso, pues a no serlo no /abr'a conse-uido avasallarnos2, nos conserva todo nuestro esp'ritu % *ortale4a para )ue me.or podamos su*rir % soportar las penas, para aplacar su ven-ativa clera, o prestarle un servicio m,s rudo en el cora4n del in*ierno, traba.ando en medio del *ue-o, o sirvi&ndole de mensa.eros en el ne-ro abismo: 9"e )u& nos /a de servir entonces conocer )ue no /a disminuido nuestra *uer4a, ni se /a menoscabado la eternidad de nuestro ser para su*rir un casti-o eterno:@ A lo )ue con estas breves palabras replic el -ran Enemi-o >#umillado <uerub'n, vile4a es mostrarse d&bil, bien en las obras, bien en el su*rimiento( Ten por se-uro )ue nuestro *in no consistir, nunca en /acer el bien$ el mal ser, nuestra 1nica delicia, por ser lo )ue contrar'a la +uprema ?oluntad a )ue resistimos( +i de nuestro mal procura su providencia sacar el bien debemos es*or4arnos en malo-rar su empe3o, buscando /asta en el bien los medios de /acer el mal$ % esto *,cilmente podremos conse-uirlo, de suerte )ue al-una ve4 lo eno.emos, si no me en-a3o, % nos sea posible torcer sus pro*undas miras del punto a )ue se diri-en( Pero mira irritado el vencedor, /a vuelto a convocar en las puertas del cielo a los ministros de su persecucin % de su ven-an4a( !a lluvia de a4u*re )ue lan4 contra nosotros la tempestad, /a allanado la encrespada ola )ue desde el principio del cielo nos recibi al caer$ el trueno, en alas de sus enro.ecidos rel,mpa-os % con su impetuosa *uria, /a a-otado )ui4, sus ra%os, % no brama %a a trav&s del insondable abismo( No de.emos escapar la ocasin )ue nos o*rece el descuido o el *uror %a saciado de nuestro enemi-o( 9?es a)uella ,rida llanura, abandonada % a-reste cercada de desolacin sin m,s lu4 )ue la )ue debe al p,lido % medroso resplandor de estas l'vidas llamas: +alv&monos all' del embate de estas olas de *ue-o$ reposemos en ella, si le es dado o*recernos al-1n reposo, % reuniendo nuestras a*li-idas /uestes, vemos cmo ser, posible /osti-ar en adelante a nuestro enemi-o, cmo reparar nuestra p&rdida sobreponi&ndonos a tan espantosa calamidad, % )u& a%uda podemos /allar en la esperan4a, si no nos su-iere al-1n intento la desesperacin(@ As' /ablaba +at,n a su m,s cercano compa3ero, con la cabe4a *uera de las olas % los o.os centelleantes( "e desmesurada anc/ura % lon-itud, las dem,s partes de su cuerpo, tendido sobre el la-o, ocupaba un espacio de muc/as varas( Era su estatura tan enorme, como la de a)uel )ue por su -i-antesca corpulencia se desi-na en las *,bulas con el nombre de Tit,n, /i.o de la Tierra, el cual /i4o la -uerra a ;1piter, % cual la de =riareo o Ti*n, cu%a caverna se /allaba cerca de la anti-ua Tarso$ tan -rande como el !eviat,n, monstruo marino a )uien "ios /i4o el ma%or de todos los seres )ue mandan en las corrientes del oc&ano( "uerme tran)uilo entre las espumosas olas de Norue-a, % con *recuencia acaece, se-1n dicen los marineros, )ue el piloto de al-una barca perdida lo torna por una isla, ec/a el ancla sobre su escamosa piel, amarra a su costado, mientras las tinieblas de la noc/e cubren el mar, retardando la ansiada aurora( No menos enorme % -i-antesco %ac'a el -ran Enemi-o encadenado en el la-o abrasador, % nunca /ubiera podido levantar su cabe4a, si por la voluntad % alta permisin del Re-ulador de los cielos, no /ubiera )uedado en libertad de llevar a cabo sus perversos desi-nios, para )ue con sus repetidos cr'menes atra.ese sobre s' la condenacin al *ra-uar el mal a.eno, % a *in de )ue en su impotente rabia viese )ue toda su malicia slo /ab'a servido para )ue brillase m,s en el /ombre a )uien despu&s sedu.o, la in*inita bondad, la -racia % la misericordia % en &l resaltasen a la par su con*usin, sus iras % su ven-an4a( +e endere4 de pronto sobre el la-o, mostrando su poderoso cuerpo$ rec/a4a con ambas manos las llamas )ue abren sus a-udas puntas, % )ue rodando en *orma de olas, de.an ver en el centro un /orrendo valle$ % desple-ando entonces las alas diri-e a lo alto su vuelo % se mece sobre el tenebroso aire, no acostumbrado a seme.ante peso, /asta )ue por *in desciende a una tierra ,rida, si tierra puede llamarse la )ue est, siempre ardiendo con *ue-o compacto, como el la-o con *ue-o l')uido( Tal es el aspecto )ue presentan, cuando por la violencia de un torbellino subterr,neo se desprende una colina arrancada del Perolo o de los costados del mu-iente Etna, las combustibles e in*lamadas entra3as )ue, pre3adas de *ue-o, se lan4an al espacio por el violento c/o)ue de los minerales % con el auxilio de los vientos, de.ando un ardiente vac'o envuelto en /umo % corrompidos vapores( +eme.ante era la tierra en )ue puso +at,n las plantas de sus pies malditos( +'-uele =elceb1, su compa3ero % ambos se vana-lorian de /aber escapado de la Esti-ia por su virtud de dioses, % por /aber recobrado sus propias *uer4as, no por la condescendencia del Poder supremo(

>9Es &sta la re-in, di.o entonces el preciso Arc,n-el, &ste el pa's, el clima % la morada )ue debemos cambiar por el cielo, % esta t&trica oscuridad por la lu4 celeste: +&alo, pues el )ue a/ora es soberano, slo puede disponer % ordenar es lo )ue .usto se contempla$ lo m,s pre*erible es lo )ue m,s nos aparte de &l$ )ue aun)ue la ra4n nos /a /ec/o i-uales, &l se nos /a sobrepuesto por la violencia( 7Adis, campos a*ortunados, donde reina la ale-r'a perpetuamente8 7+alud, mansin de /orrores8 7+alud, mundo in*ernal8 6 t1, pro*undo Averno, recibe a tu nuevo se3or, cu%o esp'ritu no cambiar, nunca, ni con el tiempo, ni en lu-ar al-uno( El esp'ritu vive en s' mismo, % en s' mismo puede /acer un cielo del in*ierno, o un in*ierno del cielo( 9<u& importa el lu-ar donde %o resida, si so% el mismo )ue era, si lo so% todo, aun)ue in*erior a a)uel a )uien el trueno /a /ec/o m,s poderoso: A)u', al menos, seremos libres, pues no /a de /aber /ec/o el Omnipotente este sitio para envidi,rnoslo, ni )uerr,, por lo tanto, expulsarnos de &l$ a)u' podremos reinar con se-uridad, % para m', reinar es ambicin di-na, aun cuando sea sobre el in*ierno, por)ue m,s vale reinar a)u', )ue servir en el cielo( Pero, 9de.aremos a nuestros *ieles ami-os, a los part'cipes % compa3eros de nuestra ruina, %acer anonadados en el la-o del olvido: 9No /emos de invitarlos a )ue compartan con nosotros esta triste mansin, o intentar una ve4 m,s, con nuestras *uer4as reunidas, si /a% todav'a al-o )ue recobrar en el cielo, o m,s )ue perder en el in*ierno:@ As' /ablaba +at,n$ % =elceb1 le respondi as' >75audillo de los 'nclitos e.&rcitos, )ue por nadie sino por el Todopoderoso pod'an ser vencidos8 +i otra ve4 o%en esa vo4, se-uro vaticinio de su esperan4a en medio de sus temores % peli-ros, esa vo4 )ue /a resonado con tanta *recuencia en los trances m,s apurados, %a en el cr'tico momento del combate, o cuando arreciaba la luc/a, % )ue era en todos los con*lictos la se3al indudable de la victoria, recobrar,n de pronto nuevo valor % vida, aun)ue a/ora -iman l,n-uidos % postrados en el la-o de *ue-o, % tan aturdidos % estupe*actos como /a poco lo est,bamos nosotros( Ni esto es de extra3ar, /abiendo ca'do desde tan *unesta altura(@ No bien /ab'a acabado de decir esto, cuando el r&probo Pr'ncipe se diri-i /acia la orilla( Pesado escudo de et&reo temple, maci4o % redondo, pend'a de sus espaldas, cubri&ndolas con su inmenso disco, seme.ante a la luna, cu%a rbita observa por la noc/e a trav&s de un cristal ptico el astrnomo toscano, desde la cima del Bi&sole o en el valle del Amo, para descubrir nuevas tierras, r'os % monta3as en su manc/ada es*era( !a lan4a de +at,n, .unto a la cual parec'a una ca3a el m,s alto pino cortado en los montes de Norue-a para convertirlo en m,stil de un -ran nav'o almirante, le a%uda a sostener sus inse-uros pasos sobre la ardiente arena, pasos mu% di*erentes de a)uellos con )ue recorr'a la a4ulada bveda( Una 4ona trrida, rodeada de *ue-o, lo martiri4a con sus ardores$ pero todo lo su*re, /asta )ue lle-a por *in a la orilla de a)uel in*lamado mar( "esde all' llama a sus le-iones, especie de ,n-eles de-enerados, )ue %acen en espeso montn, como las /o.as de oto3o de )ue est,n cubiertos los arro%os de ?alleumbrosa, donde los bos)ues de Etruria *orman elevados arcos de rama.e$ como los .uncos *lotan dispersos por el a-ua, cuando Orin, armado de impetuosos vientos, combate las costas del mar Ro.o$ del mar cu%as olas derribaron a =usiris % a la caballer'a de Men*is, )ue perse-u'a con p&r*ido encono a los moradores de Gess&n, los cuales vieron desde la se-ura orilla cubiertas las a-uas de enemi-as al.abas % ruedas de sus destro4ados carros( As' esparcidas, desalentadas % ab%ectas, llenaban el la-o a)uellas le-iones asombradas al contemplar su /orrible trans*ormacin( 6 +at,n al4 su vo4, de modo )ue reson en todos los ,mbitos del in*ierno >7Pr'ncipes potentados, -uerreros, esplendor del cielo )ue un d'a *ue vuestro, % )ue /ab&is perdido8 7<u& tal estupor se /a%a apoderado de unos esp'ritus eternos8 9O es )ue /ab&is ele-ido este sitio despu&s de las *ati-as de la batalla para dar reposo a vuestro valor, por)ue tan dulce os es dormir a)u' como en los valles del cielo: 9#ab&is .urado acaso adorar al vencedor en esa actitud /umilde: El os contempla a/ora, )uerubines % sera*ines, revolc,ndoos en el la-o con las armas % banderas destro4adas$ /asta )ue sus alados ministros observen desde las puertas del cielo su venta.osa posicin, % ba.en para a*rentarnos, vi&ndonos tan amilanados, o para con*undirnos con sus ra%os en el *ondo de este abismo( 7"espertad levantaos$ o permaneced para siempre envilecidos8@, % aver-on4ados se levantaron$ apo%,ndose sobre un ala, como el centinela )ue debiendo velar, es sorprendido al de.arse vencer del sue3o por su severo .e*e, %, so3oliento a1n, procura parecer despierto( No i-noraban cu,n des-raciada era su situacin, ni de.aban de experimentar acerba pena$ pero todas a)uellas innumerables *alan-es obedecen al punto a la vo4 de su -eneral(

As' como, a-itando al aire su poderosa vara el /i.o de Amram, en d'as acia-os para E-ipto, atra.o en alas del viento de oriente la ne-ra nube de lan-ostas, )ue ca%endo como la noc/e sobre el reino del imp'o Baran, enne-recieron toda la tierra del Nilo$ as' en innumerable muc/edumbre revoloteaban ba.o la bveda del in*ierno los ,n-eles protervos, cercados de llamas por todas partes /asta )ue, levantando su lan4a el -ran caudillo, como para se3alarles el punto adonde /ab'an de diri-ir su vuelo, se precipitaron con movimiento uni*orme sobre la tierra de endurecido a4u*re, % ocuparon la llanura toda( No sali nunca multitud tan -rande de entre los /ielos del populoso Norte para cru4ar el R/in o el "anubio, al arro.arse sus b,rbaros /i.os como un diluvio sobre el Mediod'a, % extenderse desde las costas de Gibraltar /asta los arenales de !ibia( "e cada escuadrn % de cada /ueste acuden al punto los -u'as % capitanes a donde se /allaba su supremo .e*e( Aseme.aban dioses por su estatura % sus *ormas, superiores a las /umanas$ pr'ncipes reales$ potestades )ue en otro tiempo ocupaban sus tronos en el cielo, aun)ue en los anales celestes no se conserve a/ora memoria de sus nombres, borrados %a, por su rebelin, del libro de la vida( No /ab'an ad)uirido a1n denominacin propia entre los /i.os de Eva$ pero cuando errantes sobre la tierra, con superior permiso de "ios para probar al /ombre, corrompieron a la ma%or parte del -&nero /umano a *uer4a de imposturas, induci&ndoles a )ue abandonaran a su 5reador, a )ue venerasen a los demonios como deidades % a trans*ormar con *recuencia la -loria invisible de a)uel a )uien deb'an el ser en la ima-en de un bruto para tributar brillantes cultos de pomposa adoracin % oro$ entonces *ueron conocidos con varios nombres % en el mundo pa-ano ba.o las *ormas de varios 'dolos( "ime 7o/ Musa8 cu,les eran$ )ui&n *ue el primero, o )ui&n el 1ltimo )ue sacudi el sue3o en a)uel la-o de *ue-o para acudir al llamamiento de su soberano$ cmo los m,s cercanos a &l en di-nidad *ueron present,ndose en la desnuda pla%a, mientras la con*usa multitud a1n permanec'a ale.ada( !os principales eran a)uellos )ue saliendo del abismo in*ernal para apoderarse en la tierra de su presa, tuvieron muc/o despu&s la audacia de *i.ar su residencia cerca de la de "ios % sus altares .unto al su%o$ dioses adorados entre las naciones vecinas )ue se atrevieron a disputar su imperio a ;e/ov,, cuando *ulminaba sus ra%os desde +in % asentaba su trono entre los )uerubines( #asta en el mismo santuario lle-aron no una ve4 sola a introducirse$ % 7o/ abominacin8 pro*anaron con un culto maldito las ceremonias sa-radas % las *iestas m,s solemnes % a la lu4 de la verdad osaron oponerse con sus tinieblas( Primero Moloc, re% /orrible, manc/ado con la san-re de los sacri*icios /umanos % destilando l,-rimas paternales aun)ue con el estr&pito de tambores % timbales, no *ueron o'dos los -ritos de los /i.os arro.ados al *ue-o para ser despu&s o*recidos al execrable 'dolo( !os Ammonitas lo adoraron en la /1meda llanura de Rabba, en Ar-ob % en =as,n /asta las extremas corrientes del Arnn$ % no contento con tan dilatado imperio, indu.o por medio de en-a3os al sabio +alomn a )ue le eri-iera un templo *rente al de "ios, en el monte del Oprobio, consa-r,ndole lue-o un bos)ue en el risue3o valle de #innn, llamado desde entonces Top/et % ne-ro Ge/enna, verdadero emblema del in*ierno( A Moloc se-u'a 5/ams, obsceno numen de los /i.os de Moab, desde Aroax /asta Nebo % el desierto m,s meridional de Abarim$ en #esebn % #oronaim, reino de +en$ allende el *loreciente valle de +ibma, tapi4ado de *rondosas vides % en Eleal&, /asta el As*altite( !lam,base tambi&n P&or, cuando en +ittim incit a los israelitas )ue ba.aban por el Nilo a )ue le /icieran l1bricas oblaciones, )ue tantas calamidades les produ.eron( "e all' propa- sus lascivas or-'as /asta el monte del Esc,ndalo, cercano al bos)ue del /omicida Moloc, donde se unieron la disolucin % el odio, /asta )ue el piadoso ;os'as los desterr al in*ierno( 5on estas divinidades lle-aron a)uellas )ue desde las orillas del anti-uo E1*rates /asta la corriente )ue separa a E-ipto de las tierras sirias, son -eneralmente conocidas con los nombres de =aal % de Ascaro, varn el primero % la se-unda /embra pues los esp'ritus se trans*orman a su anto.o en uno u otro sexo, o se apropian ambos a la ve4, por)ue su esencia es sencilla % pura, )ue no est, enla4ada ni su.eta con m1sculos ni nervios, ni se apo%a en la *r,-il *uer4a de los /uesos como nuestra pesada carne, sino )ue toma la *orma )ue m,s le place, anc/a o estrec/a, brillante u opaca, % as' pueden reali4ar sus ilusiones % satis*acer sus a*ectos de amor o de odio( Por estas divinidades abandonaron a menudo los /i.os de Israel a )uien les daba vida, de.ando de *recuentar su altar le-'timo para prosternarse vilmente ante brutales dioses$ % a esto se

debi )ue, rendidos sus cuellos en lo m,s recio de las batallas, sirvieran de tro*eo a la lan4a del enemi-o m,s despreciable( Tras esta turba de divinidades apareci Astoret, a )uien los Benicios llaman Astart& reina del cielo, con una media luna por corona$ a cu%a brillante ima-en rinden /imnos % votos las v'r-enes de +idn, a la lu4 del astro de la noc/e( !os mismos cantos resonaban en +in, donde se elevaba su templo en el monte de la ini)uidad, templo )ue edi*ic el a*eminado re%, cu%o cora4n, aun)ue -eneroso, cedi a los /ala-os de idlatras /ermosuras, e inclin la *rente ante su in*ame culto( En se-uida iba Tamu4, cu%a /erida, )ue se renueva anualmente, con-re-a en el !'bano a las .venes +irias, para dolerse del in*ortunio del dios$ las cuales durante todo un d'a de verano entonan ple-arias amorosas, mientras el r'o Adonis desli4,ndose mansamente de su cautiva roca lleva al mar su purp1rea lin*a, )ue se supone enro.ecida con la san-re de Tamu4 a consecuencia de su anual /erida$ amorosa *,bula, )ue comunic el mismo ardor a las /i.as de +in, cu%as lascivas pasiones conden E4e)uiel ba.o el sa-rado prtico, al descubrir en una de sus visiones ne-ras idolatr'as de la in*iel ;ud,( "etr,s estaba al )ue llor amar-amente cuando al pie del arca cautiva ca% su -rosero 'dolo mutilado, cortadas cabe4as % manos, en el umbral de la puerta de su propio santuario, donde rodaron sus restos con men-ua de sus adoradores( "a-n es su nombre, monstruo marino )ue tiene de /ombre la mitad superior del cuerpo % de pescado la in*erior$ mas a pesar de ello ostentaba un alto templo en A4ot, % era temido en toda la costa de Palestina, en Gata, en Ascaln % Ascarn % /asta en los l'mites de la *rontera de Ga4a, +e-u'a Rimmn cu%a deliciosa morada era la bella "amasco en las *&rtiles orillas del Ablana % del Bar*ar, apacibles % cristalinos r'os( Tambi&n &ste *ue osado contra la casa de "ios$ por el leproso )ue perdi una ve4, se -an un re%, a Aca4, su imb&cil con)uistador, a )uien apart del ara del +e3or, poniendo en su lu-ar otra al estilo sirio, sobre la cual deposit Aca4 sus imp'as o*rendas, adorando a los dioses a )uienes /ab'a vencido( Aparecieron despu&s en numerosa co/orte a)uellos )ue ba.o nombres, un d'a *amosos, Osiris, Isis, Oro % su s&)uito de monstruos % supersticiones, abusaron del *an,tico E-ipto % de sus sacerdotes, los cuales se *or.aron divinidades errantes, encubiertas ba.o *ormas de irracionales, m,s bien )ue /umanas( Ni se libr Israel de a)uel conta-io, cuando trans*orm en oro prestado el becerro de Oreb$ crimen en )ue reincidi un re% rebelde en =ete % en "an presentando ba.o la apariencia de a)uel pesado animal a su creador, ;e/ov,, )ue al pasar una noc/e por E-ipto ani)uil de un solo -olpe a sus primo-&nitos % a sus rumiantes dioses( El 1ltimo *ue =elial( Nunca ca% del cielo esp'ritu m,s impuro ni m,s torpemente inclinado al vicio por el vicio mismo( No se elev en su /onor templo al-uno ni /umeaba nin-1n altar$ pero, 9)ui&n se /alla con m,s *recuencia en los templos % los altares, cuando el sacerdote renie-a de "ios, como rene-aron los /i.os de El', )ue manc/aron la casa divina con sus violencias % prostituciones: Reina tambi&n en los palacios, en las cortes % en las corrompidas ciudades donde el escandaloso estruendo de ultra.es % de improperios se eleva sobre las m,s altas torres % cuando la noc/e tiende su manto por las calles, ve va-abundear por ellas a los /i.os de =elial, repletos de insolencia % vino( Testi-os las calles de +odoma % la noc/e de Gabaa, cuando *ue menester exponer en la puerta /ospitalaria a una matrona para evitar rapto m,s odios( Estos eran los principales en -rado % poder'o$ los dem,s ser'a proli.o enumerarlos aun)ue mu% c&lebres en le.anas re-iones dioses de ;onia a )uienes la posteridad de ;av,n tuvo por tales, pero reconocidos como posteriores al cielo % a la tierra, padres de todos ellos( Tit,n, primer /i.o del cielo con su numerosa prole % su derec/o de primo-enitura usurpado por +aturno, m,s .oven )ue &l$ del mismo modo a &ste se lo arrebat el poderoso ;1piter, su propio /i.o % de R/ea, )ue *und en tal usurpacin su imperio( Estos dioses conocidos primero en 5reta % en el monte Ida % despu&s en la nevada cima del *r'o Olimpo, -obernaron en la re-in media del aire, su m,s elevado cielo o en las rocas de "el*os o en "odona, % en toda la extensin de la tierra "rica( Otro /u% con el vie.o +aturno por el Adri,tico a los campos de #esperia, % por el pa's de los celtas arrib a las m,s remotas islas( Todos estos % m,s lle-aron en tropel, pero con los o.os ba.os % llorosos$ aun)ue a vueltas de su sombr'o ce3o, se ec/aba de ver un destello de ale-r'a$ )ue no /allaban a su caudillo desesperado ni ellos se contemplaban ani)uilados, en medio de toda a)uella destruccin( +e notaba esperan4a en el dudoso -esto

de +at,n, % recobrando de pronto su acostumbrado or-ullo prorrumpi en recias voces, con entere4a m,s simulada )ue verdadera % poco a poco reanim el des*allecido aliento de los su%os disipando sus temores( "e repente ordena )ue al b&lico son de trompetas % clarines se enarbole su poderoso estandarte$ A4a4el, -ran )uerub'n, reclama de derec/o tan envidiable /onor, % desenvuelve de la luciente asta la bandera imperial, )ue enarbolada % tendida al aire, brilla como un meteoro, con las perlas % preciosos metales )ue real4an las armas % tro*eos de los sera*ines( Entretanto resuenan los ecos marciales del sonoro bronce, a los )ue responde el e.&rcito todo con un -rito atronador, )ue retumbado en las concavidades del in*ierno lleva el espanto m,s all, del imperio del caos % la anti-ua noc/e( "e repente aparecen en medio de las tinieblas die4 mil banderas )ue ondean en los aires ostentando sus orientales colores, % en derredor de ellas un bos)ue inmenso de lan4as % api3ados cascos( +e oprimen los escudos en una l'nea de impenetrable espesor % a poco empie4an a moverse los -uerreros, *ormando una per*ecta *alan-e, al comp,s del modo drico, )ue resuena en *lautas % suaves oboes( Tales eran los acentos )ue inspiraban a los anti-uos /&roes armados para el combate, en ve4 de *uror, una noble calma, un valor sereno, )ue se sobrepon'a al temor, a la muerte % a la cobard'a de la *u-a o de una ver-on4osa retirada$ concierto )ue con sus acordes reli-iosos bastaba a tran)uili4ar el ,nimo turbado, a desterrar la an-ustia, la duda, el temor % el pesar, % a miti-ar el sobresalto del cora4n as' en los /ombres como en los dioses( Unidas as' sus *uer4as % con un pensamiento *i.o, marc/aban silenciosos los ,n-eles ca'dos al son de los dulces instrumentos, )ue /ac'an menos dolorosos sus pasos sobre a)uel suelo abrasador$ % cuando /ubieron avan4ado todos /asta ponerse al alcance de la vista, se detuvieron, presentando su /orrible *rente, de espantosa lon-itud( =rillaban sus armas como las de los anti-uos -uerreros % alineados con sus escudos % lan4as, esperaban la orden )ue deb'a dictarles el soberano( Bi.a +at,n su experta vista en las compactas *ilas$ de una o.eada recorre toda la /ueste$ ve el buen orden de los combatientes, sus semblantes, su estatura como la de los dioses % calcula por 1ltimo su n1mero( "il,tase entonces su cora4n lleno de or-ullo, % se vana-loria al verse tan poderoso, pues desde )ue *ue creado el /ombre, no se /ab'a reunido *uer4a tan *ormidable( A su lado cual)uiera otra ser'a tan despreciable como los pi-meos de la india )ue -uerrean con las -rullas aun cuando se a-re-ase la ra4a -i-antesca de Ble-ra con la /eroica )ue luc/ delante de Tebas % de Ilin, donde por una % otra parte se me4claban dioses auxiliares$ aun)ue se uniesen a)uellos )ue celebran *,bulas % le%endas al /ablar del /i.o de Utero, rodeado de caballeros de la Armrica % de =reta3a$ aun)ue se .untaran, en *in, todos los )ue despu&s, cristianos o in*ieles, lidiaron en Aspromonte o Montaub,n, en "amasco, Marruecos o Traspisonda, o los )ue =iserta envi desde la pla%a a*ricana cuando 5arloma-no % sus pares *ueron derrotados en Buenterrab'a( +uperior a)uel e.&rcito de esp'ritus a todos los de los mortales, observaba a su .e*e, )ue superando a su ve4 a cuantos le rodeaban por su estatura % lo imperioso de su soberbio aspecto, se elevaba como una torre( No /ab'a perdido a1n la primitiva belle4a de sus *ormas, ni de.aba de parecer un arc,n-el destronado, en )uien se trasluc'a a1n la ma.estad de su pasada -loria$ era comparable con el sol naciente cuando sus ra%os atraviesan con di*icultad la niebla, o cuando situado a espaldas de la luna en los sombr'os eclipses di*unde un crep1sculo *unesto % atormenta a los re%es con el temor )ue inspiran sus revoluciones( As' oscurecido, brillaba m,s el arc,n-el )ue todos sus compa3eros$ pero surcaban su rastro pro*undas cicatrices causadas por el ra%o, % en la in)uietud )ue en sus demacradas me.illas % ba.o sus ce.as se retrataba, al par )ue en su intrepide4, e indomable or-ullo, parec'a an/elar el momento de la ven-an4a( 5ruel era su mirada, aun)ue en ella se descubr'an indicios de remordimiento % de compasin al *i.arla en sus cmplices, en sus secuaces m,s bien, tan distintos de lo )ue eran en la mansin bienaventurada, % a la sa4n condenados para siempre a ser participes de su pena millones de esp'ritus )ue por su *alta se /allaban sometidos a los ri-ores del cielo, expulsados por su rebelin de los resplandores eternos, % )ue /ab'an mancillado su -loria por permanecerle *ieles( Aseme.,banse a las encinas del bos)ue o a los pinos de la monta3a, desnudos de su corte4a por el *ue-o del cielo, pero cu%os ma.estuosos troncos, aun)ue destro4ados, subsisten en pie sobre la abrasada tierra( Prep,rase a /ablar +at,n, % se inclinan de una a otra ala las dobles *ilas de sus -uerreros, rode,ndole en parte todos sus capitanes, a )uienes la atencin /ace enmudecer( Tres veces intenta el Arc,n-el comen4ar %

otras tantas, con men-ua de su or-ullo, brotan de sus o.os l,-rimas como las )ue pueden verter los ,n-eles$ pero al *in se abren paso las palabras por en medio de sus suspiros( >7!e-iones sin cuento de esp'ritus inmortales8 7"ioses con )uienes solo puede i-ualarse el Omnipotente8 No de. a)uel combate de ser -lorioso, por m,s )ue el resultado *uese *unesto, como lo atesti-ua este lu-ar % este terrible cambio sobre el )ue es odioso discurrir( 9Pero )u& esp'ritu, por previsor )ue *uera, % por m,s )ue tuviera pro*undo conocimiento de lo pasado % de lo presente /abr'a temido )ue la *uer4a unida de tantos dioses, % dioses como &stos, lle-ar'a a ser rec/a4ada: 9<ui&n podr'a creer a1n despu&s de nuestra derrota, )ue todas estas poderosas le-iones cu%o destierro /a de.ado desierto el cielo, no volver'an en s', levant,ndose a recobrar su primitiva morada: En cuanto a m', todo el celeste e.&rcito es testi-o de )ue ni los pareceres al m'o contrarios, ni los peli-ros en )ue me /e visto /an podido *rustrar mis esperan4as$ pero A)uel )ue reinando como monarca en el cielo, /ab'a estado /asta entonces se-uro sobre su trono, sostenido por una anti-ua reputacin, por el consentimiento o la costumbre, /ac'a ante nosotros ostentacin de su pompa re-ia, mas nos ocultaba su *uer4a, con lo )ue nos alent a la empresa )ue /a sido causa de nuestra ruina( "e /o% m,s sabemos cu,l es su poder % cu,l el nuestro, de suerte )ue si no provocamos, tampoco tememos )ue se nos declare una nueva -uerra( El me.or partido )ue nos resta, es *omentar al-1n secreto desi-nio para obtener por astucia o por arti*icio lo )ue no /emos conse-uido por *uer4a$ para )ue al *in podamos probarle )ue el )ue vence por la *uer4a, no triun*a sino a medias de su enemi-o( Puede el espacio producir nuevos mundos$ % sobre esto circulaba en el cielo /a tiempo un rumor, respecto a )ue el Omnipotente pensaba crear en breve una -eneracin )ue sus predilectas miradas contemplar'an como i-ual a la de los /i.os del cielo( 5ontra este mundo intentaremos acaso nuestra primera a-resin, si)uiera sea por v'a de ensa%o$ contra &se o cual)uiera otro, por)ue este antro in*ernal no retendr, cautivos para siempre a los esp'ritus celestiales, ni estar,n sumidos muc/o tiempo en las tinieblas del abismo( Tales pro%ectos sin embar-o deben madurarse en pleno conse.o( 6a no )ueda esperan4a de nada por)ue 9)ui&n pensar'a en someterse: 7Guerra pues8 7Guerra *ranca o encubierta es lo )ue debemos determinar8@ "i.o, % en muestra de aprobacin levant,ronse en alto millones de *lam'-eras espadas )ue desenvainaron los poderosos )uerubines( +u repentino *ul-or ilumina en torno el In*ierno$ lan4an los demonios -ritos de rabia contra el Todopoderoso, % en*urecidos, % empu3ando sus armas, -olpean los escudos con belicoso estruendo, lan4ando un reto a la bveda celeste( Elev,base a poca distancia una colina, cu%a /orrible cima ex/alaba sin cesar *ue-o % columnas de /umo, mientras lo restante de la eminencia brillaba con una capa lustrosa, se3al indudable de )ue en sus entra3as se ocultaba una sustancia met,lica, producida por el a4u*re( Por all' en alas del viento se precipitaba una numerosa *alan-e, seme.ante a las escuadras de peones )ue armados de picos % a4adas, se esparcen por los reales para construir una trinc/era o levantar un parapeto( Mammn es )uien la conduce$ Mammn, el menos altivo de los esp'ritus ca'dos del cielo, pues a1n en &ste sus miradas % pensamientos se diri-'an siempre /acia aba.o, admirando m,s las ri)ue4as del pavimento celestial, donde se pisa el oro, )ue cuantas cosas divinas o sa-radas se -o4an en la visin beat'*ica de la tierra, % con imp'as manos arrancaron a su madre las entra3as para apoderarse de tesoros )ue valdr'a m,s estuviesen para siempre ocultos( Abri en breve la -ente de Mammn una anc/a brec/a en la monta3a, % extra.o de sus simas -randes porciones de oro( 9Por )u& /emos de admirarnos de )ue se reprodu4can las ri)ue4as en el in*ierno, si sus senos son los m,s a propsito para tan precioso tsi-o: !os )ue a)u' se vana-lorian de las cosas mortales, % /ablan maravillados de =abel % de las obras de los re%es de Men*is, sepan )ue los m,s c&lebres monumentos del poder % del arte /umanos )uedar'an *,cilmente eclipsados .unto a los )ue los esp'ritus r&probos constru%en( Ellos *abrican en una /ora lo )ue los re%es, con incesantes traba.os e innumerables bra4os, pueden acabar apenas( 5erca de all', en la llanura, *unden otros con arte maravilloso el mineral maci4o en inmensos /ornillos preparados al e*ecto, por deba.o de los cuales pasa una corriente de *ue-o l')uido )ue sale del la-o % separa cada aspecto, sacando las escorias de entre los terrones de oro( Otros en *in *orman con i-ual prontitud en la tierra di*erentes moldes, % por medio de un admirable arti*icio llenan cada uno de a)uellos pro*undos /uecos con la materia de los ardientes crisoles, del mismo modo )ue en el r-ano un solo soplo de viento, repartido entre varias series de tubos, produce todas sus armon'as( "e repente al comp,s de una deliciosa m1sica % dulces cantos, brota de la tierra como vaporosa llama un edi*icio inmenso, construido como un templo % rodeado de pilastras % columnas dricas, coronadas por un ar)uitrabe de oro( No *altaban all' cornisas ni *risos con sus ba.os relieves, % la tec/umbre era de oro

cincelado( Ni =abilonia ni la -randiosa Men*is alcan4aron en sus d'as de -loria seme.ante ma-ni*icencia para /onrar a sus dioses =elo o +erapis, o para entroni4ar a sus re%es cuando el E-ipto % la Asiria rivali4aban en ri)ue4as % ostentacin( <ueda *i.a por *in la ascendente mole ostentando su ma.estuosa altura$ % abri&ndose de pronto las puertas de bronce, de.an ver interiormente su vasto espacio % toda la extensin de su pavimento terso % pulimentado( "e la ar)ueada bveda penden, por una sutil combinacin m,-ica, varias *ilas de radiantes l,mparas % esplendorosos *anales, )ue alimentados por la na*ta % el as*alto di*unden la lu4 como los astros de un *irmamento( Penetra apresuradamente la multitud en a)uel recinto, admir,ndolo todos, % unos ensal4an la obra % otros al ar)uitecto( "ise a conocer su mano en el cielo por la construccin de varias elevadas torres, donde los ,n-eles )ue empu3aban cetro ten'an su residencia % trono de pr'ncipes( El supremo +oberano los elev a tal poder encar-,ndoles )ue -obernasen las celestiales milicias cada cual con*orme a su .erar)u'a( Ni *ue el mismo ar)uitecto desconocido, ni careci de adoradores en la anti-ua Grecia$ los /ombres de Ausonia lo llamaron M1lciber( 5ontaba la *,bula cmo *ue arro.ado por la ira de ;1piter, % por encima de los cristalinos muros del cielo, rodando todo un d'a de est'o desde la ma3ana al mediod'a % desde el mediod'a /asta la noc/e, % al ponerse el sol ca% el cenit, como una estrella volante en !emos, isla del mar E-eo( Re*er'anlo as' los /ombres 6 se e)uivocaban, pues la ca'da de M1lciber con su rebelde /ueste tuvo lu-ar muc/o tiempo antes( "e nada le vali /aber construido elevadas torres en el cielo ni se salv a pesar de todas sus m,)uinas siendo arro.ado de cabe4a con su industriosa /orda para )ue constru%era en el in*ierno( Entretanto los /eraldos alados, por orden del soberano poder, con imponente aparato % a son de trompetas, proclaman en todo el e.&rcito la convocacin de un conse.o solemne )ue debe reunirse inmediatamente en el >Pandemonium@, capital de +at,n % de sus ma-nates( Intiman el llamamiento a los m,s di-nos por su clase, o por eleccin en cada /ueste % le-in re-ular, los cuales acuden al instante en -rupos de ciento % de mil con su correspondiente s&)uito( Todas las avenidas est,n ocupadas, obstruidas las puertas, los espaciosos prticos del templo % sobre todo el inmenso saln seme.ante a un campo cerrado, donde los bravos campeones acostumbran a cabal-ar con todas sus armas ante el trono del sult,n, retando a la caballer'a pa-ana a un combate a muerte o a romper lan4as( =ulle api3ado el en.ambre de esp'ritus, as' en la tierra como en el aire, a-itando sus ruidosas alas( 5omo en la primavera cuando se /alla el sol en Tauro, /acen las abe.as salir en -rupos alrededor de la colmena a su populosa prole % revolotean ac, % all, entre las *lores /1medas de roc'o o sobre la planc/a unida )ue *orma la explanada de su pa.i4a ciudadela, cubierta de reciente n&ctar % all' discuten % acuerdan sobre sus ne-ocios de Estado, as' revoloteaban % se comprim'an a)uellas numerosas le-iones a&reas /asta el momento de darse la vo4 de alerta( Pero 7o/ maravilla8, los )ue antes seme.aban superar en altura a los -i-antes /i.os de la Tierra, son a/ora menores )ue los enanos m,s pe)ue3os, amonton,ndose innumerables en un reducido espacio, parecidos a los pi-meos )ue se encuentran allende las monta3as de la India, o a los duendes )ue el re4a-ado campesino ve o ima-ina ver en sus concili,bulos de medianoc/e, .unto al lindero de un bos)ue o a la orilla de una *uente, mientras sobre su cabe4a si-ue tran)uila la luna su p,lido curso, acerc,ndose m,s a la tierra, % los locuaces esp'ritus entre-ados a sus dan4as % .ue-os /ala-an el o'do del aldeano, cu%o cora4n late a la ve4 de re-oci.o % miedo( "e este modo a)uellos esp'ritus incorpreos redu.eron su inmensa estatura a las m,s diminutas *ormas, % casi todos se /allaron, aun)ue se-u'an siendo innumerables, en el saln de a)uella corte in*ernal( Pero m,s all,, interiormente, en sus verdaderas proporciones % entre s' mu% seme.antes, /all,banse reunidos en un sitio retirado los -randes se3ores ser,*icos % los )uerubines$ % mil semidioses, sentados en sillas de oro, constitu'an en secreto cnclave un conse.o pleno, en )ue despu&s de breve silencio, % le'da la convocatoria, comen4 la solemne deliberacin( +EGUN"A PARTE ARGUMENTO

5on-re-ado el 5onse.o, cons1ltale +at,n sobre si deber aventurarse otra batalla para recobrar el cielo$ al-unos son de este parecer$ mas no todos opinan lo mismo( Pre*ieren otro recurso indicado antes por +at,n )ue consiste en averi-uar la verdad de a)uella pro*ec'a o tradicin del cielo relativa a otro mundo % otra especie de criaturas, i-uales, o no mu% in*eriores a los ,n-eles, % )ue deb'an crearse por a)uel tiempo( "udan respecto a )ui&n se encar-ar, de tan di*'cil empresa$ pero +at,n se o*rece a /acer solo el via.e, % prorrumpen todos en demostraciones de aplauso % .1bilo( Terminado as' el 5onse.o, ret'ranse los esp'ritus por di*erentes caminos, para dedicarse a ocupaciones diversas, se-1n las a*iciones de cada cual, % para dar tiempo a )ue vuelva +atan,s( !le-a &ste entretanto a las puertas del in*ierno )ue encuentra cerradas( Re*i&rese a )ui&nes estaban all' para -uardarlas, % cmo abri&ndoselas al *in le muestran el -ran abismo )ue /a% entre el in*ierno % el cielo( Atravi&salo con -ran di*icultad, -uiado por el 5aos, soberano de a)uel lu-ar, /asta )ue lle-a a la vista del muevo mundo )ue buscaba( En un trono de excelsa ma.estad, mu% superior en esplendide4 a todas las ri)ue4as de Ormu4 % de la India, % de las re-iones en )ue el suntuoso Oriente vierte con opulenta mano sobre sus re%es b,rbaros perlas % oro, enc1mbrase +at,n, exaltado por sus m&ritos a tan imp'a eminencia$ % aun)ue la desesperacin lo /a puesto en di-nidad tal como no pod'a esperar, todav'a ambiciona ma%or altura$ % tena4 en su in1til -uerra contra los cielos no escarmentado por el desastre, da rienda as' a su altiva ima-inacin >7Potestades % dominaciones, n1menes celestiales8 Pues no /a% abismo )ue pueda su.etar en sus antros vi-or tan inmortal como el nuestro, aun)ue oprimido % postrado a/ora no do% por perdido el cielo( "espu&s de esta /umillacin, se levantar,n las virtudes celestes m,s -loriosas % *ormidables )ue antes de su ca'da, % se ase-urar,n por s' mismas del temor de una se-unda cat,stro*e( Aun)ue la .usticia de mi cerebro % las le%es constantes del cielo me desi-naron desde lue-o como vuestro caudillo, lo so% tambi&n por vuestra libre eleccin, % por los m&ritos )ue /a%a podido contraer en el conse.o o en el combate$ de modo )ue nuestra p&rdida se /a reparado, en -ran parte al menos, dado )ue me coloca en un trono m,s se-uro, no envidiado % cedido con pleno consentimiento( En el cielo el )ue m,s *eli4 es por su elevacin % su di-nidad, puede excitar la envidia de un in*erior cual)uiera$ pero a)u', 9)ui&n /a de envidiar al )ue, ocupando el lu-ar m,s alto, se /alla m,s expuesto, por ser vuestro antemural a los tiros del Tonante, % condenado a su*rir lo m,s duro de estos tormentos interminables: "onde no /a% nin-1n bien )ue disputar, no puede al4arse en -uerra *accin al-una, pues nadie reclamar,, se-uramente, el bienestar del in*ierno$ nadie tiene escasa participacin en la pena actual, para codiciar por esp'ritu de ambicin, otra m,s -rande( 5on esta venta.a, pues, para nuestra unin, esta *e cie-a e indisoluble concordia, )ue no se conocer,n ma%ores en el cielo, venimos %a a reclamar nuestra anti-ua /erencia, m,s se-uros de triun*ar )ue si nos lo ase-urase el triun*o mismo( Pero cu,l sea el medio me.or, si la -uerra abierta o la -uerra oculta, a/ora lo examinaremos$ /able )uien se sienta capa4 de dar conse.o(@ 5all +at,n % /all,ndose inmediato Moloc/, re% )ue empu3aba cetro, se puso en pie( Era el m,s denodado % soberbio de todos los esp'ritus )ue combatieron en el cielo, % su desesperacin le comunicaba a/ora ma%or *iere4a( Pretend'a ser i-ual en poder'o al Eterno, % antes )ue reputarse in*erior, de.ar de existir por)ue sin este cuidado nada ten'a )ue lo intimidase( Menospreciaba a "ios % al in*ierno % cuanto /ubiese m,s /orroroso )ue &ste$ % as' prorrumpi en los si-uientes t&rminos >7Guerra abierta8 Este es mi parecer( No so% experto en ardides, ni me vana-lorio de tal( 5onspiren los )ue lo necesiten, mas cuando sea necesario no a/ora( Pues )u&, mientras ellos sose-adamente urden sus tramas 9/an de permanecer en pie % armados millones de esp'ritus )ue, ansiando la se3al de desple-ar sus alas, %acen a)u' expatriados del cielo, sin m,s morada )ue esta sombr'a caverna, destierro in*ame % prisin de un tirano )ue reina por nuestra apat'a: No$ pre*iramos armarnos del *uror % las llamas del in*ierno$ abr,monos todos a la ve4 sobre las elevadas torres del cielo, un camino en )ue no pueda oponernos resistencia, trans*ormando nuestros tormentos en /orribles armas contra el verdu-o$ )ue al estr&pito de sus poderosos ra%os responda nuestro in*ernal trueno, % vea los rel,mpa-os convertidos en ne-ra % /orrorosa llama lan4ada con i-ual rabia contra sus ,n-eles, % /asta su mismo trono envuelto entre el a4u*re del T,rtaro % el extra3o *ue-o )ue invent para atormentarnos( Parecer, acaso di*'cil % escarpado el camino para escalar con se-uro vuelo la altura de enemi-o tan poderoso$ pero recuerden los )ue esto crean, si no est,n aletar-ados a1n con el so3oliento vapor de este la-o del olvido )ue por nuestro propio impulso nos elevamos a nuestra primitiva morada, % )ue el ba.ar % caer son contra nuestra naturale4a$ pues cuando 1ltimamente el *iero Enemi-o daba sobre nuestra destro4ada reta-uardia, insult,ndonos % persi-ui&ndonos a trav&s del abismo 9)ui&n no sinti cu,n pesado era nuestro vuelo al sumirnos en este precipicio: El ascender, pues, nos ser, mu% *,cil(

>T&mese el resultado de provocar a )uien es tan *uerte para )ue ima-ine en su clera al-1n recurso )ue acabe de ani)uilarnos, si es dable en este lu-ar ma%or anonadamiento$ pero, 9)u& mal m,s -rande )ue existir a)u' privados de todo bien, % condenados a eterna maldicin en este antro odioso, donde nos abrasa inextin-uible *ue-o, sin esperan4a de ver el *in, esclavos de sus iras % a merced del l,ti-o inexorable cuando lle-a la /ora de los tormentos: Ma%or casti-o )ue el presente ser'a un extremo tal, )ue *enecer'amos( Pues, 9)u& tememos: 9Por )u& vacilamos en excitar su *uror postrero, )ue siendo m,s violento nos consumir, del todo, reduciendo a la nada nuestra existencia: Pre*erible es esto a vivir miserables perpetuamente( 6 si nuestra naturale4a es en realidad divina % no puede de.ar de serlo, nos /allamos en peor condicin )ue si nada *u&semos, % tenemos la prueba de )ue nuestro poder basta para trastornar el cielo, alarmando con incesantes asaltos a)uel trono *atal aun)ue inaccesible$ lo cual, %a )ue no victoria, por lo menos ser, ven-an4a(@ No di.o m,s$ % *runciendo el ce3o brillaron sus o.os en sed de inextin-uible ven-an4a % tremenda lid peli-rosa para todos los seres in*eriores a los dioses( "el lado opuesto se levant =elial, en adem,n m,s -racioso % menos *iero( ;am,s se vieron privados los cielos de tan /ermosa criatura$ parec'a estar predestinado a las di-nidades % a los -randes /ec/os, pero todo era en &l a*icin % vanidad, por m,s )ue destilase man, su len-ua % diera apariencias de cuerdos a los m,s *alsos ra4onamientos, torciendo % *rustrando los conse.os m,s acertados( Era de pensamientos /umildes, in-enioso para el vicio, t'mido % lento para toda accin -enerosa$ pero sab'a /ala-ar los o'dos % con persuasivo acento comen4 as' >"esde lue-o 7o/ pr'ncipes8, estar'a %o por la -uerra a muerte, )ue en aborrecimiento no cedo a nadie, si lo )ue se ale-a como suprema ra4n para resolvernos a una -uerra inmediata no me disuadiera m,s, % no me pareciese en 1ltimo resultado de siniestro a-Cero( El )ue m,s se distin-ue como -uerrero, descon*iando de su conse.o % de su propia *uer4a, *unda todo su valor en la desesperacin, % pre*iere un completo ani)uilamiento$ pero ante todo, 9cmo nos ven-aremos: !as torres del cielo est,n llenas de centinelas armados )ue /acen imposible todo acceso, % con *recuencia acampan sus le-iones al borde del abismo, o con sombr'o vuelo exploran por do)uiera los reinos de la noc/e sin temor a sorpresa al-una$ % aun cuando nos abri&ramos un camino por la *uer4a, aun)ue todo el in*ierno se arro.ara tras nosotros para oscurecer con sus tinieblas la pur'sima lu4 del cielo, permanecer'a nuestro Enemi-o incorruptible sobre su inclume trono, % la sustancia et&rea libre de toda manc/a rec/a4ar'a en breve la a-resin, sirviendo nuestro *ue-o para alumbrar su triun*o( >Una ve4 repelidos, nuestra 1ltima esperan4a ser, el colmo de la desesperacin( 6, 9/emos de excitar al poderoso ?encedor a )ue apure su clera % acabe con nosotros: 9#a de ser el de.ar de existir nuestro solo an/elo: 7Triste remedio8 por)ue 9)ui&n )uerr'a perder, a pesar de cuanto padecemos, este ser inteli-ente, este pensamiento )ue abarca toda la eternidad para perecer sepultados % perdidos en las pro*undas entra3as de perpetua noc/e insensibles a todo % -imiendo en completa inercia: 6, 9)ui&n sabe, dado )ue esto nos conviniera, si nuestro airado Enemi-o podr, % )uerr, concedernos seme.ante muerte: <ue pueda es dudoso$ )ue no lo consentir, .am,s es se-uro( +iendo tan previsor, 9cmo /a de resolverse a deponer de pronto su ira, simulando impotencia o descuido, para conceder a sus enemi-os lo )ue desean o ani)uilar en su clera a a)uellos a )uienes preserva su clera mismo a *in de casti-arnos eternamente: >9Por )u&, pues vacilamos:, dicen los )ue aconse.an la -uerra estamos condenados, proscritos, destinados a una eterna des-racia( 5omo )uiera )ue procedamos 9)u& m,s podemos su*rir, )u& casti-o /abr, ma%or )ue &ste: 9Tan extremo in*ortunio es por ventura /allarnos a)u' sentados % deliberando armados: 7A/8 5uando /u'amos atropelladamente, perse-uidos % abrasados por el tremendo ra%o del cielo, % suplic,bamos al abismo )ue nos aco-iese, parec'anos este in*ierno un consuelo para nuestras /eridas$ % cuando nos /all,bamos encadenados en el /irviente la-o, 9no era se-uramente peor nuestra situacin: 9<u& ser'a si se reanimase el /,lito )ue encendi a)uel *unesto *ue-o, comunic,ndole una intensidad siete veces ma%or, % de nuevo nos sumer-iese dentro de las llamas, o si la interrumpida ven-an4a del "ominador supremo armase otra ve4 su encendida diestra para atormentarnos: 9<u&, si se abriesen los di)ues de su clera % si el *irmamento )ue se extiende sobre el in*ierno vertiera sobre nuestras cabe4as el *ue-o de sus cataratas % cuantos /orrores nos amena4aban un d'a con su espantoso casti-o: Mientras pro%ectamos a/ora o aconse.amos una -loriosa -uerra, )ui4, se est, *ormando abrasadora tempestad, en )ue nos veremos envueltos % clavados sobre las rocas para ser .u-uete % presa de *uriosos torbellinos, o sepultados para siempre % car-ados de cadenas en este abrasado oc&ano( 7A solas entonces con nuestros incesantes -emidos, sin tre-ua ni reposo ni compasin, durante si-los )ue no es de esperar acaben, cu,nta ma%or ser,

nuestra desventura8 "ebo, pues, disuadiros de la -uerra, as' *ranca como encubierta por)ue, 9de )u& servir,n ni astucia ni *uer4a ni seme.ante empe3o: 9<ui&n burlar, la perspicacia de A)u&l cu%os o.os lo abarcan todo de una sola mirada: 5ontempl,ndonos est, desde la altura de los cielos, % menosprecia nuestras in1tiles tentativas, dado )ue su poder es tan omnipotente para resistir a nuestras *uer4as como para destruir todas nuestras tramas % conatos( >9!ue-o viviremos envilecidos, % aun)ue /i.os del cielo, arro.ados de esta suerte % condenados a destierro, % a su*rir en &l estas cadenas % tormentos: Pre*erible es en mi .uicio a otro mal m,s -rande pues el /ado % sus decretos irrevocables nos meten a la voluntad del ?encedor( Buer4a tenemos para su*rir lo mismo )ue para obrar$ la le% )ue lo /a ordenado as', es in.usta, % esto /ubi&ramos debido comprender desde el principio, % ser cautos, antes )ue mover -uerra a Enemi-o tan poderoso % cuando su resultado era tan incierto( >Rime de los )ue tan audaces % /,biles son en mane.ar la lan4a, % cuando &sta les *alta se amilanan % temen )ue sobreven-a lo )ue saben )ue /a de sobrevenir destierro, i-nominia, cadenas % casti-os, su.ecin a )ue los somete su ?encedor( Tal es a/ora nuestra suerte, % si a ella nos someti&semos resi-nados, lo-rar'amos )ui4, desarmar en cierto modo la clera de nuestro supremo Enemi-o$ % tal ve4 /all,ndonos tan le.os de su presencia e ino*ensivos se olvidar, de nosotros, %a satis*ec/o de su .usticia$ % si su aliento no lo incita se templar, el vora4 *ue-o )ue nos consume$ % puri*icada nuestra esencia, no participar, de este vapor me*'tico, se /abituar, a &l para no sentirlo, o *inalmente modi*icada % atemper,ndose a su intensidad % naturale4a, de tal manera se identi*icar, con &l, )ue no experimente dolor al-uno convirti&ndose los tormentos en placeres % la oscuridad en lu4( 9Por )u& no /emos de esperar en lo )ue el interminable curso de los d'as *uturos pueda traernos, ni en las alteraciones % cambios en )ue debemos poner nuestra con*ian4a, pues )ue nuestra suerte actual, si contraria, no es del todo in*eli4, no lle-ar, al extremo con tal )ue no nos /a-amos merecedores de ma%or desventura nosotros mismos:@ As' =elial, con palabras dis*ra4adas de ra4ones, aconse.a un proceder indi-no, una vil inaccin, pero no la pa4( "espu&s de &l /abl Mammn de esta suerte >Moveremos -uerra si la -uerra es el me.or conse.o, o para destronar al Re% del cielo o para recobrar nuestros perdidos derec/os( "estronarlo no lo esperemos, mientras el eterno destino no ceda al inconstante acaso % sea el caos ,rbitro de nuestra luc/a( +i vana es la esperan4a de lo uno, no lo ser, menor la de lo otro$ pues de no expulsar al supremo Re% del cielo, 9)u& espacio )uedar, en &ste para nosotros: "emos )ue calmada su ira, % a condicin de someternos de nuevo, perdone a todos 9con )u& o.os lo contemplaremos cuando /umillados en su presencia, /a%amos de recibir sus imperiosas rdenes, -lori*icar su ma.estad murmurando /imnos, % violentarnos cantando en loor su%o >7alelu%a8@, mientras &l, envidiado soberano, /ar, ostentacin de su re-ia pompa, % su altar ex/alar, per*umes de ambrosia % de *lores, serviles o*rendas de nuestro culto: Tal ser, nuestro o*icio en el cielo, tales nuestros placeres( 7O/8 75u,n dura ser, una eternidad empleada en adorar a )uien tanto odiamos8 >Rec/acemos, pues, ese espl&ndido vasalla.e )ue no es dado obtener por *uer4a, )ue aun concedido ser'a a*rentoso por m,s )ue pertene4ca al cielo, % bus)uemos nuestro bien en nosotros mismos, viviendo por nosotros % para nosotros, libres, en estos vastos subterr,neos, sin depender de voluntad al-una, % pre*iriendo tan dura libertad al blando %u-o de una pomposa servidumbre( =rillar, m,s radiante nuestro esplendor, si sabemos convertir lo pe)ue3o en -rande, lo nocivo en 1til, la des-racia en prosperidad, % si do)uiera luc/ando con el anal, trocamos en bienestar el dolor por medio del traba.o % de la paciencia( >9Por )u& temer estos tenebrosos antros: 9No se envuelve a veces el omnipotente +e3or del cielo entre ne-ras % espesas nubes, sin )ue por eso eclipsen su -loria, % vela su trono con la -rande4a de las tinieblas, de )ue encendido en *uror se lan4a el pavoroso trueno, de modo )ue se aseme.a al in*ierno el cielo: 9Imita &l nuestra oscuridad, % no /emos de poder nosotros cuando nos pla4ca imitar su lu4: No carece este in-rato suelo de ocultos tesoros, de diamantes % oro, ni nosotros de arte para aprovec/arnos de su ma-ni*icencia 9)u& tenemos, pues, )ue envidiar al cielo: Podr,n un tiempo estos mismos suplicios lle-ar a /acerse nuestro elemento$ lle-ar esas penetrantes llamas a sernos tan beni-nas como /o% son crueles, % trocarse nuestra naturale4a en la propia de ellas$ % esto necesariamente pondr, t&rmino a nuestros dolores( Todo, pues, nos invita a pre*erir pac'*icos conse.os % establecer un ordenado r&-imen, adoptando los remedios )ue m,s e*icaces sean para nuestros presentes males$ % en atencin a lo )ue somos % al lu-ar en )ue nos /allamos, renunciar por completo a todo intento de -uerra( Este es mi parecer(@

No bien acab de /ablar, se suscit en la asamblea un rumor seme.ante al )ue encerrados entre las cncavas rocas /acen los *uriosos vientos, cuando despu&s de combatir el mar talo una noc/e, adormecen con su ronca cadencia a los marineros, extenuados de cansancio, pero )ue lo-ran anclar su batea en una ba/'a pedre-osa pasada la tempestad( Resonaban as' los murmullos de aprobacin dados a Mammn cuando *inali4 su ra4onamiento aconse.ando la pa4, por)ue cual)uiera batalla )ue se empe3ase les in*und'a m,s espanto )ue el mismo in*ierno tal era el estra-o )ue el ra%o % la espada de Mi-uel /ab'an causado en ellos$ deseando no menos *undar a)uel otro imperio, )ue la pol'tica % el lar-o transcurso del tiempo elevar'an /asta /acerlo competir con el de los cielos( Esto observado por =elceb1, )ue despu&s de +at,n ocupaba el m,s alto puesto, levantse con -ravedad, % al levantarse, mostraba bien )ue era una columna de a)uel estado( Grabada llevaba en su *rente la meditacin )ue re)uieren los car-os p1blicos, % en su ma.estuoso semblante la sabidur'a de un pr'ncipe, por m,s )ue /ubiese deca'do tanto( +evero % en/iesto, ostentaba sus atl,nticos /ombros, capaces de sostener el peso de las m,s poderosas monar)u'as$ su mirada impon'a atencin al auditorio, )ue permanec'a tran)uilo, como la noc/e, o en la estacin estival el viento del Mediod'a( 6 aren-les de esta suerte >7Tronos % potestades imperiales( ?irtudes et&reas, celestial Estirpe8 9+er, )ue renunciemos a estos t'tulos, troc,ndolos por el de pr'ncipes del in*ierno: +in duda, pues el voto popular se inclina a )ue permane4camos a)u' para *undar un creciente imperio( 7O/ desvar'o8 9Podemos i-norar )ue el Re% del Emp'reo nos /a sumido en estos lbre-os calabo4os, no para preservarnos de su poderoso bra4o, ni para vivir libres de la alta .urisdiccin del cielo, en nueva li-a contra su trono, sino para mantenernos en la m,s dura estrec/e4, aun)ue ale.ados de &l, % ba.o el inevitable %u-o )ue reserva a toda esta cautiva muc/edumbre: Por)ue /ab&is de tener por cierto )ue &l imperar, como primero, como 1ltimo % 1nico re%, lo mismo en la altura de los cielos )ue en la pro*undidad del abismo, dado )ue nuestra rebelin no /a mermado parte al-una de su soberan'a$ pero asentar, su imperio en el in*ierno % nos re-ir, con cetro de /ierro, como ri-e los cielos con cetro de oro( >9A )u&, pues, deliberamos sobre la pa4 ni sobre la -uerra: Resolv'monos por &sta % *uimos vencidos con irreparables p&rdidas( Nadie /a o*recido ni puesto condiciones de pa4 9)u& pa4 /a de concederse a los esclavos, m,s )ue una dura prisin % los ri-ores % casti-os )ue arbitrariamente se nos impon-an: 9<u& pa4 /emos de o*recer, sino la )ue podemos dar, a-resiones, odio, invencible aversin % tard'a ven-an4a, conspirando siempre para /acer menos -lorioso su triun*o al ?encedor % para acibararle en lo posible la satis*accin )ue en nuestros tormentos experimenta: Ocasin no /a de *altarnos % no necesitaremos emprender peli-rosas expediciones para invadir el cielo, cu%as altas murallas no temen asedios ni asaltos ni celada al-una en nuestra parte( >Empresa m,s *,cil podemos acometer( Una re-in /a%, si no miente anti-ua % pro*&tica tradicin del cielo, /a% un mundo, dic/osa mansin de un ser nuevo llamado #ombre, )ue por este tiempo /a debido ser criado seme.ante a nosotros, in*erior en poder'o % excelencia, pero m,s *avorecido del #acedor supremo( "eclar su voluntad a los dem,s dioses, % )ued cumplida en virtud de un .uramento )ue /i4o retemblar en torno las bvedas celestiales( Encaminemos a este *in todos nuestros pro%ectos$ sepamos )u& seres /abitan ese mundo, cu,l es su *orma, su naturale4a, su *uer4a o debilidad, cu,les sus dotes, % si contra ellos /emos de emplear la astucia o la violencia( 5errados est,n los 5ielos$ domina all' su excelso Arbitro en la se-uridad de su propia *uer4a$ pero acaso se /alle situada esa mansin en los postreros l'mites de su reino$ acaso est& con*iada su de*ensa exclusivamente a sus moradores$ en cu%o caso podemos intentar con *ruto un repentino -olpe, %a asolando a)uellos lu-ares con el *ue-o de nuestro in*ierno, %a ense3ore,ndonos de todos como de cosa propia % expulsando a los d&biles )ue los ocupan como se nos expuls a nosotros$ % cuando no expulsarlos, atraerlos a nuestro partido, de modo )ue su "ios los mire como enemi-os, % arrepentido de ella, destru%a su propia obra( +er'a esto m,s )ue una vul-ar ven-an4a$ ser'a amen-uar el placer )ue le /a causado nuestra derrota$ contrariedad tan in-rata para &l cuanto satis*actoria para nosotros, por)ue sus )ueridos /i.os, part'cipes de nuestra suerte, maldecir,n su *r,-il ori-en % lo e*'mero de su dic/a( ?ed si es para intentado pro%ecto tal, o si debemos permanecer a)u' sumidos en las tinieblas % *or.,ndonos a nuestro -usto )uim&ricas soberan'as(@

Tal *ue el diablico conse.o de =elceb1 ima-inado primeramente % en parte propuesto por +atan,s$ pues 9de )ui&n sino del autor de todo mal pod'a nacer propsito tan malvado % la idea de pervertir en su ra'4 a la ra4a /umana con*undiendo la tierra con el in*ierno en odio de su supremo Autor: Pero este mismo odio /ab'a de servir para m,s real4ar su -loria( 5omplaci sobremanera a las in*ernales potencias el auda4 Pro%ecto$ % aprobado )u& *ue por su voto un,nime(, brillando en los o.os de todos la ale-r'a, renov =elceb1 su discurso en estos t&rminos >7=ien /ab&is calculado, prudentes dioses, di-no *in /ab&is puesto a tan proli.a consulta8 Grande como vosotros es vuestra resolucin, la cual nos sublimar, al m,s alto punto acerc,ndonos de nuevo, % a despec/o de los /ados, a nuestras anti-uas sedes desde estos pro*und'simos abismos( A la vista de a)uellas espl&ndidas re-iones, no le.os de nuestras armas % en una ocasin propicia, )ui4, lo-remos recobrar el Emp'reo, o cuando menos /abitar en una templada 4ona, donde no /u%a de nosotros la /ermosa lu4 de los cielos( !os ra%os del *1l-ido Oriente nos librar,n de esta oscuridad, % al ex/alar su embalsamado per*ume el aura apacible % pura, cicatri4ar, acaso las lla-as causadas por este *ue-o devorador( A/ora bien 9a )ui&n enviaremos en busca de esa nueva re-in: 9A )ui&n .u4-aremos di-no de tama3a empresa: 9<ui&n aventurar, sus vacilantes pasos por tan lbre-o, inmenso e insondable abismo, % /allar, la i-norada senda a trav&s de palpables sombras: 9<ui&n, sin )ue se rindan sus alas sostendr, el vuelo a&reo en los ilimitados espacios del vac'o /asta lle-ar a la a*ortunada isla: 9<u& arte, )u& *uer4a le bastar,, ni cmo le ser, posible salvar con se-uridad los api3ados centinelas % las m1ltiples *alan-es de ,n-eles )ue vi-ilan en derredor: Necesitar, de -ran prudencia, % no menos nosotros para ele-irlo, pues en &l recaer, todo el peso, todo el &xito de nuestras 1ltimas esperan4as(@ 5onclu%e as', si&ntase, % los o%entes, con atentos o.os , esperan se presente al-uno para secundar, contradecir o emprender la peli-rosa aventura$ todos permanecen )uietos % mudos, calculando el ries-o en la pro*undidad de su pensamiento, % cada cual descubre asombrado su propia descon*ian4a en el semblante de los dem,s( Entre los m,s /eroicos campeones )ue combatieron contra el cielo, no se encontraba nin-uno bastante osado )ue se o*reciera a emprender por s' tan terrible expedicin$ /asta )ue +at,n, a )uien un -lorioso renombre encumbrara sobre todos sus compa3eros con la altive4 de monarca % el convencimiento de su -ran superioridad, reposadamente les /abl as' >7O/ celestial pro-enie, tronos emp'reos8 5on ra4n -uardamos silencio % permanecemos dudosos, aun)ue no intimidados( !ar-o % penoso es el camino )ue desde el in*ierno conduce a la lu4$ *uerte es nuestra prisin$ nueve veces nos rodea esta inmensa bveda de *ue-o violento % destructor, % las encendidas puertas de diamante, )ue nos oponen tantos estorbos, nos vedan salir de a)u'( +alvadas una ve4 &stas, se da en el pro*undo vac'o de in*orme noc/e, )ue amena4a con la total destruccin de su ser al )ue se sumer.a en a)uel /orroroso abismo( +i se penetra al *in en otro mundo cual)uiera, o en una re-in desconocida, 9)u& )uedan m,s )ue i-norados peli-ros % la casi imposibilidad de evadirse: No ser'a %o, sin embar-o, di-no de este trono 7o/ esp'ritus8, ni de esta imperial soberan'a ornada de tanto esplendor % armada de tal poder, si las di*icultades o peli-ros de lo )ue se propone % .u4-a importante a todos, pudieran retractarme de emprenderlo( 9Por )u& asumir la di-nidad re-ia, % no re/usar el cetro, si me ne-ase a aceptar en los ries-os la parte proporcionada a los /onores, la cual se debe al )ue reina con tanta ma%or ra4n, cuanto )ue ocupa m,s alto -rado sobre los otros: Id, pues, esp'ritus poderosos, )ue aun)ue ca'dos, se-u's siendo el terror del cielo$ id a ver si en nuestra morada, mientras nos veamos reducidos a ella, /a% al-o )ue pueda atenuar nuestra miserable suerte % /acer menos odioso el in*ierno$ si existe al-1n arbitrio o al-1n encanto para suspender, *rustrar o miti-ar los tormentos de esta detestable mansin( No os abandon&is al sue3o ante un enemi-o )ue est, siempre vi-ilante$ % %o entretanto le.os de vosotros, % atravesando un mundo de sombr'a desolacin, procurar& la libertad de todos( En esta empresa no me acompa3ar, nadie(@ As' diciendo, se levant el monarca, con lo cual preven'a cual)uiera r&plica$ su sa-acidad le su-er'a el temor de )ue animados otros .e*es con su resolucin, *uesen a o*recer entonces, se-uros de una ne-ativa, lo )ue antes los arredraba, pues de este modo, lle-ar'an a /acerse rivales su%os en la opinin p1blica, lo-rando a poca costa la -ran celebridad )ue &l deb'a ad)uirir en cambio de in*initos ries-os( Pero a)uellos rebeldes tem'an tanto el empe3o como la vo4, )ue se lo pro/ib'a$ abandonaron, como &l su asiento$ % el ruido )ue /icieron al levantarse todos a la ve4, se aseme.aba al de un trueno le.ano( Inclin,ronse ante +at,n con respetuosa veneracin % lo ensal4aron como a un dios i-ual al Alt'simo del cielo( Ni de.aron de encarecer cu,n di-no era de alaban4a el )ue por la salvacin -eneral despreciaba la

su%a propia, aun)ue esp'ritus r&probos, no /ab'an perdido enteramente su virtud como los malvados )ue en la tierra se .actan de acciones especiosas *undadas en vana-loria, o de una ambicin )ue encubren con cierto color de celo( As' terminaron sus tristes % dudosos ra4onamientos, con las esperan4as )ue les in*und'a caudillo tan incomparable$ al modo )ue adormecidos los vientos del norte al extenderse desde la cima de las monta3as las nubes tenebrosas % cubrir la risue3a *a4 del cielo, derraman &stas sobre los oscuros campos nieve o torrentes de a-ua$ % si el *ul-ente sol env'a sus destellos desde el ocaso, como una dulce despedida, reviven los campos, renuevan las aves sus -or.eos % prorrumpen las ove.as en ale-res balidos )ue suenen por valles % colinas( 7<u& baldn para la /umanidad8 Unese el demonio en inalterable concordia con su in*ernal compa3ero, % entre todos los seres racionales slo los /ombres se desavienen entre s', a pesar de la esperan4a )ue debieran tener en la divina -racia( "ios proclama la pa4, % ellos viven, no obstante, dominados por el odio % la enemistad % en perpetua luc/a$ se mueven crueles -uerras % devastan la tierra para destruirse unos a otros, como si no tuvieran, % en esto deber'an ci*rar su unin, sobrados enemi-os en el in*ierno )ue d'a % noc/e conspiran para su ruina( "isuelto as' el conse.o, ordenadamente, se retiraron los ma-nates in*ernales( Iba en medio el altivo soberano, )ue parec'a por s' solo competidor del cielo, as' como en su suprema pompa % ma.estad, remedo de la de "ios, se mostraba temido emperador del Orco( Rode,bale una co/orte de sera*ines de *ue-o )ue lo conduc'an entre blasonados estandartes % tremendas armas( M,ndase pre-onar entonces al son de las trompetas reales la decisin del -ran senado, % volvi&ndose prontamente a los cuatro vientos otros tantos )uerubines, acercan a sus labios los sonoros tubos, a cu%as voces responden los /eraldos( Resuenan unas % otras por los m,s le.anos ,mbitos$ del abismo, % toda la /ueste del in*ierno acompa3a con atronadores -ritos sus *ervientes exclamaciones( 6a con ma%or sosie-o, % en cierto modo reanimada por una esperan4a tan *ala4 como presuntuosa, disu&lvese toda a)uella multitud, % cada cual si-ue diverso rumbo, con*orme a su inclinacin o a su melanclica incertidumbre, buscando una distraccin a sus desesperados pensamientos, a *in de entretener las eno.osas /oras /asta el re-reso de su 'dolo( Unos, corriendo en velo4 carrera por la llanura, otros elev,ndose en sus alas por los aires, compiten entre s' en los .ue-os Ol'mpicos, o en los campos P'ticos$ aros, re*renando sus *o-osos corceles, procuran salvar la meta en sus raudos carros, o *orman alineados escuadrones para escarmiento de las ciudades belicosas, se representan simulados combates en la revuelta extensin del lo, cre%endo verse en las nubes e.&rcitos )ue se precipitan a entrar en batalla$ % de cada parte se adelantan, lan4a &sa ristre, caballeros a&reos, /asta )ue cierran una con otra ambas le-iones, % al c/o)ue de sus armas parece arder de a otro extremo el /ori4onte( Otros, pose'dos de m,s implacable rabia )ue Ti*eo, arrancan pe3ascos % monta3as, se lan4an por los aires cual torbellinos$ apenas puede el %erno resistir tan violento 'mpetu( No de otro modo Acides, al volver de Ecalia, coronado por la victoria, % al vatir la envenenada t1nica, desarrai-aba a impulsos de su paso los pinos de Tesalia % de la cima del Ete, arro.ando a Beas al mar de Eubea( M,s pac'*icos otros, retirados a un muelle silencioso, cantan al comp,s de sus arpas, con acentos an-elicales, su /eroica lid % la des-racia a )ue les tra.o la *e de las armas, lamentando )ue el destino triun*e del imo denodado por la *uer4a o por la *ortuna( Arro-antes se mostraban en sus loores, pero su armon'a 09cmo no si al ?iera de esp'ritus inmortales:2 ten'a embebecido al in*ierno % ext,tica a la muc/edumbre )ue le escuc/aba( 5on discursos m,s dulces, todav'a, pues la elocuencia deleita el alma % la m1sica los sentidos, retra'dos al-unos en un monte solitario, se entre-an a m,s sublimes pensamientos % a pro*undos raciocinios sobre la providencia, la ciencia, la voluntad % el destino$ por )u& es inmutable, % libre la voluntad % absoluta la presencia$ mas no daban solucin al-una, perdidos en tan intrincados laberintos( "iscuten proli.amente acerca del bien % del mal, la bienaventuran4a % la 1ltima pena, la pasin % la apat'a, % la ab%eccin todo ciencia vana, todo *alsa *iloso*'a, % sin embar-o, comunicaban seductor encanto, aun)ue a.eno, a su dolor % an-ustia, in*und'anles en-a3osas esperan4as, o *orti*icaban, con pertina4 paciencia, como con*iada cota, sus cora4ones endurecidos( #a% asimismo al-unos )ue, con-re-ados en numerosas bandas, se atreven a explorar la dilatada extensin de a)uel siniestro mundo, en busca de otro clima )ue pueda o*recerles mansin m,s -rata( "iri-en a este *in su vuelo por cuatro puntos distintos, si-uiendo las m,r-enes de los cuatro r'os in*ernales

)ue vierten sus l1-ubres a-uas en el in*lamado la-o la aborrecida Esti-ia, de donde el odio mortal procede$ el ne-ro % pro*undo A)ueronte, con su triste4a$ el 5ocito, as' llamado por los lamentos )ue se o%en en lo interior de sus doloridas ondas, % el *ero4 Ble-eton, )ue en torrentes de *ue-o ex/ala su encendida rabia( A lar-a distancia de &stos *lu%e lento % silencioso el !eteo, r'o del olvido, )ue arrastra su tortuosa corriente, % al )ue bebe de sus a-uas /ace olvidar al punto su primitivo estado, % con &l la ale-r'a % el pesar, los placeres % los dolores( Pasado el !eteo, exti&ndese un continente /elado, sombr'o % tenebroso, combatido de perpetuas tempestades, /uracanes % asolador -rani4o, )ue no se li)uida en la dura tierra sino )ue amonton,ndose en -randes moles, seme.a ruinas de anti-ua *,brica( All' cubierta de nieve % /ielo, se abre una pro*unda sima parecida al la-o +erbonio, entre "amieta % el monte 5asio, donde *ueron sepultados e.&rcitos enteros, donde la crude4a del aire abrasa, % el *r'o produce i-ual e*ecto )ue el *ue-o( All' las *urias armadas de -arras, cual las arp'as, arrastran en sa4n oportuna a todos a)uellos r&probos, )ue alternativamente experimentan la dura transicin de cruel'simos contrastes, tanto m,s sensibles cuanto )ue se suceden uno a otro( "esde el vora4 *ue-o en )ue %acen, son transportados a una atms*era -lacial en )ue se extin-ue su dulce calor et&reo, % en la )ue permanecen al-1n tiempo inmviles, aterridos de sus miembros todos, para su*rir despu&s nuevo % abrasador tormento( 5ru4an %endo % viniendo el estrec/o del !eteo, % cada ve4 se aumenta m,s su suplicio % son ma%ores sus ansias$ an/elan tocar con sus labios a)uella a-ua )ue los incita una sola -ota les dar'a instant,neamente el dulce olvido de todas sus penas % desventuras$ % 7con cu,nta *acilidad, teni&ndola tan cerca8, pero el destino no lo consiente, % para imposibilitar su deseo, les sale al paso Medusa, con su terrible aspecto de Gor-ona( El a-ua /u%e por s' misma de toda boca viviente, como /u% al-1n d'a de los sedientos labios de T,ntalo( "iva-ando as' perdidas entre % mil con*usiones, con mortal sobresalto % los o.os desenca.ados, ve'an por ve4 primera las desbandadas le-iones su triste suerte, % no les era dable reposo al-uno( +alvan oscuros % desiertos valles, re-iones donde el dolor impera, monta3as alpestres de /ielo % *ue-o, rocas, cavernas, la-os, abismos, tinieblas mort'*eras, todo un mundo de destruccin )ue "ios, maldici&ndolo, cre malo % 1nicamente bueno para el mal$ mundo en )ue toda vida muere, en )ue toda muerte vive, % en )ue la perversa naturale4a en-endra seres monstruosos, prodi-ios abominables, inde*inibles, m,s repu-nantes )ue los )ue la *,bula invent o concibi el temor$ Gor-onas, #idras % <uimeras espantosas( Entretanto, +at,n, el enemi-o de "ios % el #ombre, llena su mente de ambiciosas ima-inaciones, extiende su raudo vuelo % explora el solitario camino )ue conduce a las puertas del in*ierno( Toma unas veces la derec/a, otras la opuesta mano$ %a se desli4a con i-uales alas por la super*icie del abismo, %a se eleva cual torre a&rea /acia la ardiente concavidad del *irmamento$ % como se descubre en lontanan4a, surcando el mar % suspendida al parecer de las nubes, una *lota )ue, a *avor de los vientos del e)uinoccio, se /a dado a la vela en =en-ala o en las islas de Ternate % de Tidod, de donde los mercaderes extraen sus dro-as, % por el rumbo )ue marca el tr,*ico cru4a el inmenso Oc&ano desde Etiop'a /asta el 5abo, endere4ando las proas al polo a pesar de las mare.adas % de la noc/e$ tal, contemplado de le.os, parec'a el al'-ero explorador( "iv'sanse por *in las murallas del in*ierno, )ue se elevan /asta sus /orribles bvedas, % las tres triplicadas puertas, *ormadas por tres planc/as de bronce, tres de /ierro % tres de d'amantina roca, todas impenetrables, todas rodeadas de un valladar de inextin-uible *ue-o( "elante de ellas, a uno % otro lado, estaban sentadas dos *ormidables *i-uras$ una, de la cabe4a a la cintura, ten'a apariencia de mu.er, % mu.er bell'sima$ pero su as)ueroso cuerpo era el de una serpiente armada de a-ui.n mortal % cubierta de anc/os % escamosos plie-ues( Rode,banla por la mitad multitud de rabiosos perros )ue despidiendo de sus anc/as *auces de 5erbero incesantes aullidos, produc'an /orrendo estr&pito( +i al-una ve4 se ve'an obli-ados a ocultarse, iban introduci&ndose sin di*icultad en las entra3as del monstruo, donde ten'an se-uro asilo, e invisibles all', prose-u'an ladrando( Menos aborrecibles eran los )ue atormentaban a +cila mientras se ba3aba en el mar )ue separa al 5alabr&s de las mu-ientes costas de Trinacria$ ni o*rec'a tan /orrible aspecto el s&)uito )ue acompa3aba a la nocturna ma-a, cuando cabal-ando por los aires, % atra'da por el secreto olor de la san-re de al-1n ni3o, acud'a a los bailes de las bru.as de la !aponia, % eclipsaba el resplandor de la luna con la *uer4a de sus encantos( !a otra *i-ura, si darse puede este nombre a lo )ue no ten'a *orma distinta de miembros, ni articulaciones, o si puede llamarse sustancia a lo )ue se aseme.aba a una sombra, )ue ambas cosas parec'a, ne-ra como la

noc/e, *ero4 como die4 *urias, terrible como el in*ierno, bland'a un terrible dardo, % en lo )ue aparentaba cabe4a, ten'a al-o )ue representaba como una corona real( Al ir a acerc,rsele +at,n, levantse el monstruo de su asiento, avan4 presuroso /acia &l, % el in*ierno retembl con sus pasos( 5ontempllo con asombro el imp,vido Enemi-o, % se admir, mas sin arredrarse, por)ue excepto a "ios % su #i.o, ni respetaba ni tem'a a nin-1n ser creado$ % con desde3osa mirada, se anticip a /ablar, diciendo >9"e dnde vienes t1: 9<ui&n eres, monstruo execrable, )ue temerario % terrible, osas con tu de*orme aspecto oponerte a mi paso en estas puertas: Resuelto esto% a *ran)uearlas % ten por se-uro )ue no te pedir& permiso$ ret'rate o pa-ar,s cara tu insensate4 /i.o del in*ierno, % aprender,s por experiencia a no competir con los esp'ritus celestiales(@ A lo )ue replic el espectro encendido en clera >9Eres t1 a)uel ,n-el traidor, el primero )ue in*rin-i la pa4 % la *e del cielo, respetadas /asta entonces, % el )ue en su or-ullosa rebelin arrastr consi-o a la tercera parte de los esp'ritus celestes con.urados contra el Alt'simo: T1 % ellos, desec/ados de "ios, 9no est,is condenados por ese crimen a subsistir a)u' por toda una eternidad envilecidos % entre tormentos: 9Te cuentas t1 entre los esp'ritus del cielo, r&probo del in*ierno: 96 prorrumpes en altiveces % arran)ues de menosprecio a)u', donde impero como soberano, % donde para ma%or con*usin tu%a, so% tu se3or % re%: 7Atr,s *u-itivo impostor, a tus ma4morras8 6 pon nuevas alas a tu li-ere4a, no sea )ue un l,ti-o de escorpiones avive tu lentitud, o )ue al menor impulso de ese dardo te sientas sobreco-ido de extra3o /orror % de an-ustias )ue todav'a no /as experimentado(@ "i.o as' el p,lido terror, % as' /ablando % amena4ando, ad)uiri un aspecto die4 veces m,s repulsivo % espantoso( Por su parte +at,n, ardiendo en ira, no daba muestras de temor al-uno, seme.ante a un ardiente cometa )ue in*lama el espacio ocupado por el enorme +erpentario en el cielo ,rtico, destilando de su /rrida cabellera pestilencia % -uerras( "ir'-ense ambos combatientes un -olpe mortal a la cabe4a, contando con )ue no /an de tener )ue repetirlo sus *atales manos, % se provocan con sus miradas$ como cuando car-adas con la artiller'a del cielo, avan4an dos nubes lbre-as % mu-iendo sobre el mar 5aspio, % se colocan *rente a *rente /asta )ue un soplo de viento les da la se3al de romper en medio de los aires el cruel combate( 5ont&mplanse los es*or4ados campeones con o.os tan sombr'os, )ue al *runcir de sus ce.as se oscureci el in*ierno$ )ue tal era su denuedo$ pero ni uno ni otro /ab'an de /allar sino una sola ve4 enemi-o m,s temible( #ubieran llevado a cabo inauditos /ec/os, con terror del in*ierno todo, si la del medio cuerpo de serpiente, )ue estaba sentada .unto a la puerta % -uardaba la *atal llave, no se /ubiera arro.ado entre los combatientes, lan4ando un espantoso -rito( >7O/ padre8@, exclam >9)u& intentan tus manos contra tu 1nico /i.o: 9<u& *uror, 7o/ /i.o8, te impulsa a diri-ir tu dardo mortal contra la cabe4a de tu padre: 9+abes a )ui&n obedeces: A a)uel )ue sentado en su supremo trono se r'e de ti, por)ue eres esclavo su%o, por)ue e.ecutar,s d&bilmente cuanto te ordene en su clera )ue &l llama .usticia$ su clera, )ue al-1n d'a os desoir, a los dos(@ "i.o, % a su vo4 se detuvo el in*ernal *antasma, % +at,n le respondi de este modo >5on tu extra3o -rito % tus palabras no menos extra3as te /as interpuesto a)u' de manera )ue al suspender su repentino -olpe mi bra4o no renuncia a poner por obra lo )ue /a resuelto( Pero antes deseo saber de ti )ui&n eres, )ue re1nes esas dos *ormas % por )u& al encontrarme por primera ve4 en este valle in*ernal, me /as llamado padre % dices )ue es /i.o m'o ese espectro( Ni te cono4co, ni /e visto ;am,s seres tan detestables como sois ambos(@ >!ue-o, 9%a me /as olvidado:@, replic ella( >9Tan /orrible pare4co a/ora a tus o.os cuando en el cielo me tuviste por tan /ermosa: En medio % a la vista de todos los sera*ines coli-ados conti-o en su atrevida rebelin contra el Re% del cielo, te sobreco-i de pronto un dolor cruel$ anublados % desvanecidos tus o.os se perdieron en las tinieblas, mientras )ue brotando de tu cabe4a una tras otra api3adas llamas, se abri pro*undamente por el lado i4)uierdo, % seme.ante a ti en la *orma % esplendor, % animada de celestial /ermosura sal' de ella en *i-ura de diosa armada( Retrocedieron llenos de admiracin todos los esp'ritus % me llamaron Pecado, consider,ndome como un presa-io siniestro$ pero *amiliari4ados despu&s conmi-o, los prende de suerte )ue mis -racias seductoras rindieron a los )ue me miraban con m,s desv'o( Buiste el primero t1, )ue contemplando a menudo en m' tu per*ecta ima-en, te enamoraste de ella, % a solas conmi-o -o4abas los ine*ables deleites )ue en-endraron en mis entra3as un nuevo ser( En tanto estall la -uerra combatise en los campos del cielo$ nuestro poderoso Enemi-o alcan4 inmarcesible triun*o 09)u& /ab'a de acontecer:2, % nuestro partido )ued derrotado en todo el Emp'reo( 5a%eron nuestras le-iones, precipitadas desde las alturas del cielo /asta el *ondo de este abismo, % envuelta en su ruina, ca' %o tambi&n( Entonces

me *ue entre-ada esta llave poderosa, con orden de mantener estas puertas cerradas para siempre, para )ue nadie pueda traspasarlas, si no las abro( Pensativa % sola me sent& a)u'$ durme poco el sosie-o, pues *ecundado por ti mi vientre, % cercano %a el trance extremo, experiment movimientos prodi-iosos % dolores insoportables( Por *in ese aborrecible v,sta-o )ue ves, /ec/ura tu%a, abri&ndose paso violentamente, des-arr mis entra3as, % retorci&ndose &stas por el miedo % las convulsiones, )ued toda la parte in*erior de mi cuerpo des*i-urada( Naci ese enemi-o m'o, naci de m' blandiendo su *atal dardo, )ue lo destru%e todo$ % %o /u' -ritando >7Muerte8@ Estremecise el in*ierno, al o'r este /orrible nombre, % en lo m,s /ondo de las cavernas se o% un suspiro )ue repet'a >7Muerte8@ 6 %o se-u'a /u%endo, % el espectro corr'a tras m', aun)ue al parecer no tanto encendido en rabia, cuanto en lu.uria$ % como m,s li-ero )ue %o, me alcan4 por *in$ % sin respeto a mi /orror de madre, entre impuros % violentos abra4os en-endr conmi-o en a)uel rapto estos monstruos ladradores, )ue lan4ando continuos aullidos me acosan como ves, % de nuevo los concibo a todas /oras, % a todas /oras me /acen sentir los dolores de su acerbo parto, por)ue vuelven a entrar en mi seno cuando les place, % aullando % ro%endo mis entra3as, )ue son su alimento, salen de pronto, % me causan tan pro*undo terror )ue no /allo un instante de tre-ua ni reposo( >+entada ante mis o.os, % siempre en*rente de m', mi /i.a % enemi-a, la /orrible Muerte, a4u4a a esos perros, % %a me /ubiera devorado, a *alta de otra presa, aun)ue so% su madre, si no supiera )ue su *in va unido al m'o, )ue %o, en tal caso, ser'a para ella un bocado amar-o, un letal veneno, por)ue el destino lo /a dispuesto as'( Pero te preven-o, padre, )ue evites la /erida de su *lec/a, % no te lison.ees de )ue te /a-a invulnerable esa brillante armadura, por m,s )ue sea de et&reo temple, pues nadie, excepto a)uel )ue reina all, arriba, puede despuntar arma tan mort'*era(@ As' di.o, % aprovec/ando el sa-a4 Enemi-o la advertencia blanda % pausadamente repuso >#i.a )uerida, pues me reconoces por tu se3or % me muestras a mi bello /i.o 0prenda amada de los placeres )ue -o4amos all, en el cielo, placeres tan dulces entonces como /o% de triste recuerdo, por la cruel desventura en )ue impensadamente /emos ca'do2, sabe )ue no ven-o como enemi-o, sino para libertaros de esta sombr'a % /orrible mansin de dolor a ti % a &l % a toda la /ueste de esp'ritus celestiales )ue por nuestras .ustas pretensiones )uedaron envueltos en nuestra ruina( Enviado por ellos, emprendo solo este arries-ado via.e % solo me arries-o por todos( ?o% a recorrer con solitarios pasos el insondable abismo$ en mi errante pere-rinacin a trav&s del espacio inmenso, vo% en busca de un lu-ar cu%a existencia se /a predic/o, % )ue a .u4-ar por varias se3ales, debe /aberse creado %a, siendo redondo % vasto( Es una mansin deleitosa, situada en los con*ines del cielo, % donde /abitan tres seres de reciente ori-en, destinados acaso a ocupar nuestros asientos vacantes, bien )ue se los manten-a a/ora ale.ados de ellos por temor de )ue sobrecar-ados con una poderosa multitud, ocurran en el cielo nuevas perturbaciones( A averi-uar si &sta es la causa, u otra m,s oculta, vo% apresuradamente$ % una ve4 sabido el secreto, volver& en breve para trasladaros, a ti % a la Muerte, a una morada donde vivireis entre placeres, donde discurrir&is con libre vuelo, invisibles, % respirando los suav'simos vapores del embalsamado ambiente( All', para )ue saci&is sin tasa vuestro apetito, todo ser, presa vuestra(@ 5all +at,n, por)ue los dos monstruos dieron muestras de suma satis*accin, % la Muerte -esticul con espantosa sonrisa al saber )ue aplacar'a su /ambre re-oci.,ndose de la dic/osa ocasin )ue se la preparaba$ % no menos complacida su proterva madre, prosi-ui diciendo >Guardo la llave de este abismo in*ernal, por)ue tal es mi privile-io % el mandato del omnipotente +e3or del cielo )ue me /a pro/ibido abrir estas puertas de diamante( !a Muerte est, determinada a rec/a4ar toda violencia, se-ura de no ser vencida por nin-1n poder viviente$ pero 9debo %o obedecer las rdenes de un tirano )ue me odia % )ue me /a sumido en la lobre-ue4 del pro*undo T,rtaro, para desempe3ar tan detestable o*icio, % /e de estar %o, /i.a del cielo, condenada a perpetua an-ustia % pena, % a o'r aterrada el incesante clamoreo de mis /i.os, )ue se alimentan de mis entra3as: T1 eres mi padre, el autor de mi existencia$ t1 me /as dado el ser 9a )ui&n, pues debo obedecer ni se-uir sino a ti: !l&vame pronto a ese nuevo mundo de claridad % de ventura, donde en compa3'a de dioses )ue -o4aban tan dulce vida en voluptuosa pa4 % sentada a tu derec/a, cual conviene a tu /i.a % *avorita, reine por toda una eternidad(@ Esto diciendo, sac de su cintura la llave *atal, triste instrumento de todos nuestros males, % arrastrando su monstruoso cuerpo /asta la puerta, al4 sin dilacin el enorme rastrillo )ue slo ella pod'a levantar, % )ue no /ubieran movido todas las *uer4as del in*ierno .untas$ /i4o -irar en la cerradura las complicadas -uardas de la llave % descorri *,cilmente las barras % cerro.os de /ierro maci4o % de pura piedra( Abrense

de improviso las puertas con impetuosa violencia % resonante estr&pito, % al rec/inar sus -o4nes produ.eron un bronco trueno )ue retumb en las m,s pro*undas concavidades del Averno( Abri las puertas$ no estaba en su mano cerrarlas % )uedaron abiertas para siempre( Eran tan anc/as, )ue desple-adas sus alas % banderas con sus caballos % carros en buen orden( /ubiera podido pasar /ol-adamente todo un e.&rcito por ellas$ % como la boca de un /orno encendido vomitaban ro.i4as llamas % espeso /umo( "e repente aparecen ante los o.os de +at,n % los dos espectros los secretos del anti-uo abismo, sombr'o e inmenso oc&ano, sin l'mites ni dimensiones, donde se pierden la extensin, la pro*undidad, el tiempo % el espacio$ donde la primitiva Noc/e % el 5aos, pro-enitores de la Naturale4a viven en eterna discordia, entre el rumor de perpetuas -uerras, % sostenidos slo por sus perturbaciones( El calor, el *r'o, la /umedad % la se)u'a, terribles campeones, se disputan la pre*erencia, lan4an al combate sus ,tomos embrionarios los cuales a-rupados en diversas tribus alrededor de la bandera de sus le-iones, pesada o li-eramente armados, a-udos, redondos, r,pidos o lentos, pululan en n1mero in*inito como las arenas de =arca o del ardiente suelo de 5irene, % van arrebatados a tomar parte en la luc/a de los vientos o a servir de contrapeso a sus raudas alas( El )ue lleva en pos ma%or n1mero de ,tomos, domina por un momento$ el 5aos impera como ,rbitro$ sus mandatos aumentan m,s el desorden )ue le da el cetro, % a *alta de &l lo -obierna todo el Acaso como ministro supremo( En a)uel /rrido abismo, cuna de la Naturale4a % tal ve4 su tumba, )ue no es ni mar ni tierra, ni aire, ni *ue-o, sino me4cla de todos los elementos, los cuales con*undidos en sus *ecundos -&rmenes deben luc/ar as' perpetuamente, a no ser )ue el 5reador +upremo destine sus impuros materiales a la *ormacin de nuevos mundos$ en a)uel /rrido abismo, al borde del in*ierno, se detuvo el cauteloso +at,n, % lo contempl al-1n tiempo re*lexionando en su via.e, pues no era un pe)ue3o estrec/o el )ue ten'a )ue atravesar( Atruenan sus o'dos estrepitosos rumores, no menos violentos, comparando cosas -randes con pe)ue3as, )ue los de las tempestades de =elona cuando pone en .ue-o sus destructoras m,)uinas para arrasar una ciudad *ort'sima$ menor ser'a el estruendo si se desplomase la celeste bveda, % los elementos desencadenados arrancaran de su e.e a la tierra inmvil( +at,n desplie-a por *in sus alas, seme.antes a dos anc/as velas, para emprender su vuelo, % estriba con el pie en la tierra, elev,ndose entre torbellinos de /umo( !levado como en un carro de nubes, si-ue subiendo auda4 por espacio de muc/as le-uas, pero *alt,ndole de pronto el apo%o, encuentra un inmenso vac'o, % sorprendido % a-itando en vano sus alas, cae como un plomo a die4 mil bra4as de pro*undidad( A1n estar'a ca%endo, si por una des-raciada casualidad no lo /ubiera lan4ado a otras tantas millas de altura la *uerte explosin de una tempestuosa nube, impre-nada de *ue-o % nitro( Apa-se su *uror en una sirte espon.osa )ue no era ni mar ni tierra, % +at,n casi sumer-ido, atraves el movedi4o promontorio, tan presto a pie como volando( Tuvo entonces )ue emplear remos % velas$ % seme.ante al -ri*o )ue en su alada carrera persi-ue por desiertos monta3as % valles al arimaspe, )ue /a sustra'do sutilmente el oro con*iado a su vi-ilante -uarda, as' contin1a +at,n ardorosamente su camino a trav&s de pantanos, precipicios % estrec/os, de vapores densos, o enrarecidos$ % con la cabe4a, manos, alas % pies, nada, se sumer-e, *luct1a, se arrastra % vuela( !le-a, por *in, a sus o'dos con sin i-ual *ra-or, un extra3o % universal clamoreo de sordos sonidos % con*usas voces, pero i-ualmente intr&pido, se diri-e /acia a)uel lado para dar con el poder o esp'ritu del pro*undo abismo )ue reside all', % pre-untarle en )u& punto se /alla el l'mite de las tinieblas m,s prximo a la lu4( "e repente aparece el trono del 5aos, desple-,ndose su ne-ro e inmenso pabelln sobre un despe3adero de ruinas( !a Noc/e, cubierta de ne-ro manto, se ve asimismo sentada en su trono, al lado del 5aos$ % como anterior a todos los seres, comparte con &l el cetro( A su lado se /allan Orco % Ades, % "emo-or-n, de terrible renombre$ despu&s el Rumor % el Acaso, el Tumulto % la 5on*usin monstruosa, % por 1ltimo, la "iscordia con sus mil voces distintas( +at,n se diri-e osado al 5aos % le dice >Potestades % esp'ritus de este pro*undo abismo, 5aos % anti-ua Noc/e sabed )ue no ven-o a)u' como esp'a, con ob.eto de explorar o sorprender los secretos de vuestro reino$ obli-ado a pasar por este sombr'o desierto a trav&s de vuestro vasto imperio, por)ue me encamino /acia la lu4, solo, sin -u'a % casi perdido, busco el rumbo m,s breve para lle-ar al punto donde vuestras oscuras *ronteras se tocan con el cielo( 6 si al-1n otro lu-ar de vuestro dominio /a sido invadido % ocupado 1ltimamente por el Re% et&reo, salvando estas pro*undidades all' intentar& lle-ar( "iri-id mis pasos )ue bien encaminados, no ser, escasa la recompensa )ue lo-r&is en bene*icio de vuestros intereses$ no lo ser,, si arro.ado el usurpador de la re-in perdida,

consi-o volverla a sus primitivas tinieblas % a vuestro dominio( Este es el ob.eto de mi presente via.e, % enarbolar de nuevo el estandarte de la anti-ua Noc/e( Para vosotros todas las venta.as$ %o me contento slo con ven-arme(@ As' di.o +at,n, % con vo4 temblorosa % descompuesto semblante le contest el vie.o Anarca >Te cono4co, extran.ero$ t1 eres el poderoso .e*e de los ,n-eles )ue 1ltimamente se rebelaron contra el Re% del cielo, % )ue *uiste derrotado( 6o lo vi % lo o', pues tan numerosa milicia no pudo /uir en silencio a trav&s del aterrado abismo, %endo destro4ada, perse-uida, % m,s con*undida )ue la misma con*usin, mientras las puertas del cielo daban paso a millones de sus /uestes victoriosas( 6o /e venido a residir en mis *ronteras, donde todo mi poder apenas basta para salvar lo poco )ue me resta, pues tambi&n se experimentan a)u' vuestras divisiones intestinas, )ue van mermando los anti-uos dominios de la Noc/e$ adem,s de )ue por una parte del in*ierno, donde ten&is vuestras prisiones, se /a dilatado en torno ba.o mis pies$ por otro ese Para'so, ese nuevo mundo, est,n suspendidos sobre mi reino % unidos por una cadena de oro al punto del cielo de donde ca%eron precipitadas vuestras le-iones( +i )uer&is encaminaros /acia ese lado, no est,is distante$ m,s cerca os /allar&is del peli-ro( Id, pues apresurad la marc/a$ los despo.os, la ruina % el exterminio son mi alimento(@ No di.o m,s ni +at,n se detuvo a replicar, sino )ue -o4oso de tener prxima una pla%a en a)uel Oc&ano, l,n4ase con nuevo ardor % con nueva *uer4a por el inmenso espacio, como una pir,mide de *ue-o( Pu-nando con los desencadenados elementos )ue lo rodean por todas partes, prosi-ue su camino m,s estrec/o, m,s peli-roso )ue el del nav'o Ar-os al cru4ar el =s*oro, con ma%ores ries-os )ue Ulises cuando al evitar por un lado a 5aribdis, vio amena4ada su inexperiencia con otro escollo( As' avan4a +at,n di*'cil % penosamente$ pero una ve4 )ue *or4 el paso, % m,s adelante cuando ca% el #ombre 07extra3a novedad82, el Pecado % la Muerte, )ue se-u'an las /uellas del in*ernal enemi-o, pues tal *ue la voluntad del cielo, abrieron anc/o camino por el sombr'o abismo, cu%o /irviente seno consinti )ue se ec/ara un puente de asombrosa lon-itud desde el in*ierno /asta el orbe exterior de este *r,-il -lobo( Por medio de esta *,cil comunicacin, van % vienen los esp'ritus perversos, excepto los mortales, para tentar o casti-ar a a)uellos a )uienes "ios % los santos ,n-eles -uardan por -racia particular( Pero %a por *in comien4a a sentirse la in*luencia sa-rada de la lu4, % el alba luminosa env'a desde las murallas del cielo un destello al tenebroso seno de la oscura Noc/e( A)u' tienen principio los m,s le.anos l'mites de la naturale4a$ retrocede el 5aos % se retira de sus de*ensas como enemi-o vencido, con menos estr&pito % resistencia, mientras +at,n, tran)uila % /ol-adamente, se desli4a por las apacibles /ondas, -uiado de incierta lu4, a la manera de un bu)ue combatido por las tempestades, )ue entra ale-remente en el puerto, aun)ue con sus .arcias % velas despeda4adas( Parecido al aire, tiende sus alas a la inmensidad del vac'o, contemplando desde le.os % ena.enado el emp'reo cielo, cu%a extensin es tal, )ue no acierta a distin-uir si es cuadrada o circular( "escubre las torres de palo$ las almenas de brillantes 4a*iros donde *ue un tiempo su patria$ ve tambi&n .unto a la luna, su.eto al extremo de una cadena de oro, a)uel mundo suspendido, i-ual a una estrella de la m,s pe)ue3a ma-nitud$ desde all', animado por inicua sed de ven-an4a, maldito &l, % en maldita /ora, aceler su vuelo( TER5ERA PARTE ARGUMENTO +entado "ios en su trono, ve a +at,n )ue vuela /acia el mundo nuevamente creado, % mostr,ndole a su #i.o, )ue reside a su diestra, le predice cmo intentar, % lo-rar, a)u&l pervertir al -&nero /umano( Pone a salvo de toda imputacin su in.usticia % sabidur'a, dado )ue /a /ec/o al #ombre libre % capa4 de resistir a las tentaciones de su enemi-o$ % anuncia su desi-nio de perdonarle, atendiendo a )ue no se de.ar, llevar de su propia perversidad, como +at,n, sino de la seduccin de &ste( El #i.o -lori*ica al Padre por su bondad, pero "ios declara al propio tiempo )ue no podr, conceder su -racia al #ombre sin )ue la .usticia divina )uede satis*ec/a, por)ue al atentar contra su poder, aspirando a la divinidad, se /a /ec/o reo de muerte con toda su descendencia, % debe morir, a no ser )ue /a%a al-uien capa4 de reparar su culpa, su*riendo el casti-o de ella( El #i.o de "ios se o*rece entonces voluntariamente a rescatar al #ombre$ acepta el Padre la o*erta, ordena su encarnacin, % dispone )ue sea exaltado sobre todo cuanto existe en el cielo % en la tierra( Manda *ue-o a todos sus ,n-eles )ue le adoren$ obed&cenle ellos, % al comp,s de sus arpas entonan /imnos de -loria en loor del Omnipotente % de su #i.o( Entretanto, desciende +at,n a la super*icie exterior del

-lobo terr,)ueo, % diva-ando por uno % otro punto lle-a a un lu-ar llamado posteriormente el !imbo de la ?anidad( <u& seres % )u& cosas se diri-en volando /acia el mismo sitio( Ac&rcase despu&s a las puertas del cielo, % se describen las -radas por donde se sube a &l, as' como las a-uas )ue corren por encima del *irmamento( Pasa +at,n a la rbita del +ol, % encuentra a Uriel, rector de a)uella es*era$ pero antes toma la *orma de un ,n-el in*erior, % pretextando un reli-ioso deseo de contemplar el mundo nuevamente creado % al #ombre colocado por "ios en &l, procura averi-uar cu,l es su morada( Ind'casela Uriel, % +at,n diri-e a ella su vuelo, deteni&ndose primeramente en la cima del Mates( 7+alve sa-rada lu4 /i.a primo-&nita del cielo o/ destello inmortal del eterno +er8 9Por )u& no /e de llamarte as', cuando "ios es lu4, % cuando en inaccesible % perpetua lu4 tiene su morada, % por consi-uiente en ti, resplandeciente e*luvio de su increada esencia: 6 si pre*ieres el nombre de puro raudal de &ter, 9)ui&n dir, cu,l es tu ori-en, dado )ue *uiste antes )ue el sol, antes )ue los cielos, cubriendo a la vo4 de "ios, como con un manto, el mundo )ue sal'a de entre las pro*undas % tenebrosas /ondas, arrancado al vac'o in*orme e, inconmensurable: ?uelvo a/ora a ti nuevamente con m,s atrevidas alas, de.ando el Esti-io la-o, en cu%a ne-ra mansin /e permanecido sobrado tiempo( Mientras volaba cru4ando tenebrosas re-iones % no menos sombr'os ,mbitos, cant& el 5aos % la eterna Noc/e en tonos desconocidos a la c'tara de Or*eo( Guiado por una musa celestial, os& descender a las pro*undas tinieblas, % remontarme de nuevo$ arduo % penoso empe3o( +e-uro %a, vuelvo a ti, siendo tu in*luencia vivi*icadora$ pero t1 no iluminas estos o.os )ue en vano buscan tu penetrante ra%o sin descubrir claridad al-una a tal punto /a consumido sus rbitas invencible mal, o se /allan cubiertas de espeso velo( M,s alentado por el amor )ue me inspiran sa-rados cantos, recorro sin cesar los sitios *recuentados por las Musas, las claras *uentes los umbr'os bos)ues, las colinas )ue dora el sol$ % a ti sobre todo, 7o/ +in8, a ti, % a los *loridos arro%os )ue ba3an tus santos pies % se desli4an con suave murmullo, me diri.o durante la noc/e( Ni olvido tampoco a a)uellos dos, i-uales a mi en des-racia 07as' los i-ualar, en -loria82, el cie-o Tamiris % el cie-o Menides, ni a los anti-uos pro*etas Tiresias % Bineo, deleit,ndome entonces con los pensamientos )ue inspiran de su%o armoniosos metros, como el ave vi-ilante )ue canta en la oscura sombra, % oculta entre el espeso *olla.e /ace o'r sus nocturnos trinos( As' con el pro-reso del a3o vuelven las estaciones$ mas para m' no vuelve .am,s el d'a no veo los dulces albores de la ma3ana, ni el crep1sculo de la tarde, % ni la *lor de la primavera, ni la rosa del est'o, ni los reba3os de los prados, ni la *a4 divina del #ombre( +umido entre tinieblas % eternas nubes, apartado de las -ratas sendas de la vida /umana, no me o*rece el libro cu%o estudio es tan interesante, m,s )ue una inmensa p,-ina en blanco, donde est,n borradas para m' las obras de la naturale4a, % la sabidur'a /alla cerrada en uno de mis sentidos la puerta )ue m,s *,cil entrada le de.ar'a( =rilla, pues, dentro de mi con m,s esplendor, 7o/ celeste lu48 Ilumina con tus ra%os las potencias todas de mi alma$ pon o.os en ella$ puri*ica % pres&rvala de las sombras )ue la envuelven, para )ue pueda ver % narrar cosas invisibles a la vista de los mortales( "esde las cumbres del puro emp'reo, donde ocupando su trono domina sobre las ma%ores eminencias, inclin una mirada el omnipotente Padre para contemplar a la ve4 sus obras % las obras de sus criaturas( A-rup,banse en torno su%o todas las santidades del cielo, como otras tantas estrellas, % se -o4aban de su vista con indecible bienaventuran4a a su diestra ten'a asiento su 1nico #i.o, radiante ima-en de su -loria( "iri-i su vista a la Tierra, *i.,ndola en nuestros dos primeros padres, 1nicos seres de la especie /umana, )ue colocados en un .ard'n delicioso saboreaban inmortales *rutos de pa4 % amor, inalterable pa4, amor sin i-ual en a)uella soledad dic/osa( Mir despu&s al in*ierno % al abismo )ue lo separa del mundo, % vio a +at,n volando por la tenebrosa atms*era, en torno de los l'mites del cielo % /acia la re-in de la Noc/e, inclinado a posar sus *ati-adas alas % su pie impaciente en la ,rida super*icie de este mundo, )ue le parec'a un -lobo slido % sin *irmamento( "udaba si era oc&ano o aire a)uel espacio$ % observ,ndolo "ios con la pro*unda mirada )ue penetra en el presente, el pasado % el porvenir, diri-i a su Uni-&nito estas pro*&ticas Palabras >9?es #i.o m'o el *uror de )ue est, pose'do nuestro adversario: Ni la estrec/e4 en )ue se /alla, ni las barreras del terno, ni las cadenas de )ue est, car-ado, ni aun el vac'o inmenso del abismo bastan para contenerlo$ tanto lo cie-a la desesperacin de una ven-an4a )ue recaer, sobre su rebelde me4a( Rotos a/ora los la4os )ue le oprim'an, se acerca al cuelo, a la re-in de la lu4, diri-i&ndose al mundo nuevamente creado, con el intento de destruir por la *uer4a al #ombre mora all', o lo )ue es peor, pervertirlo con al-1n arti*icioso en-a3o( 6 lo conse-uir,$ por)ue atento el #ombre a *alaces lison.as, % )uebrantando *,cilmente

mi 1nico Mandato, la 1nica prueba, )ue exi.o de su obediencia, caer, no slo &l, sino toda su in*eli4 pro-enie( >9A )ui&n podr, culpar, a )ui&n m,s )ue a s' propio: 7In-rato8 !e conced' cuanto pod'a an/elar$ le inspir& la .usticia, la rectitud, la *uer4a para sostenerse, aun)ue con la libertad para caer$ del propio modo cre& a todas las potestades % esp'ritus et&reos, as' a los )ue permanecieron *ieles, como a los )ue se rebelaron, pues libres *ueron los unos para sostenerse, los otros para caer( +in esta libertad, 9)u& prueba sincera /ubieran podido dar de verdadera obediencia, de constante *e ni de amor, obrando slo por necesidad, no voluntariamente: 9"e )u& alaban4a se /ubieran /ec/o merecedores: 9<u& satis*accin /ab'a de causarme seme.ante obediencia, cuando la voluntad % la ra4n 0)ue en la ra4n tambi&n /a% albedr'o2, tan vana la una como la otra, privadas ambas de libertad % ambas pasivas, cedieran a la necesidad no a mi precepto: >As' creados, % con*orme al derec/o de )ue dis*rutan, no pueden en .usticia acusar a su #acedor, ni a su naturale4a, ni a su destino, cual si &ste avasallase su voluntad o dispusiera de ellos por un decreto absoluto o una prevencin suprema( Ellos mismos /an decidido su rebelin, no %o$ %o la ten'a prevista, m,s seme.ante prevencin no redunda en disculpa su%a, )ue no por /aber de.ado de preverla /ubiese sido menos se-ura( As', pues, sin )ue los impulsase nadie, sin poder ac/acarlo al destino, ni a una predestinacin inmutable por parte m'a, ellos son los )ue pecan( Ellos los autores de su mal, en )ue caen deliberadamente o por su eleccin( !ibres los /e *ormado$ libres deben permanecer /asta )ue ellos mismos ven-an a esclavi4arse, pues de otra suerte me ser'a *or4oso cambiar su naturale4a, revocando el supremo decreto, inmutable % eterno, por el cual les *ue otor-ada su libertad( Ellos slo son la causa de su ca'da( >!os primeros culpables ca%eron insti-ados, tentados por s' mismos, % por su propia depravacin el #ombre cae en-a3ado por a)uellos rebeldes, % por lo mismo obtendr, -racia$ los otros no( Por la misericordia % la .usticia triun*ar, mi -loria as' en el cielo como en la tierra$ mas la misericordia, desde el principio al *in, ser, la )ue resplande4ca m,s(@ Mientras /ablaba as' "ios, se di*und'a por todo el cielo un aroma de per*umada ambrosia )ue comunicaba a los ele-idos esp'ritus de los bienaventurados el ine*able -o4o de un nuevo .1bilo( Mostraba el #i.o de "ios la expresin de una -loria sin i-ual$ ve'ase en &l sustancialmente reproducido su Padre en toda su plenitud$ % en su rostro aparec'an visibles una divina compasin, un amor in*inito % una ine*able -racia, )ue le movieron a diri-irse a su Padre, diciendo as' >7O/ Padre m'o8 75u,n misericordiosa es la sentencia )ue como supremo .ue4 /as pronunciado8 7<ue el #ombre obtendr, perdn8 Por ella publicar,n cielo % tierra tus alaban4as en innumerables /imnos % sa-rados c,nticos, )ue resonando alrededor de tu trono para siempre te bendi-an( Pero, 9ser, )ue el #ombre pere4ca al *in: 9<ue la 1ltima % m,s amada de tus criaturas, el m,s .oven de tus /i.os sea v'ctima de un en-a3o aun)ue su propia demencia contribu%a a &l: !e.os de ti ri-or tanto, le.os de ti, Padre m'o, )ue .u4-as, % siempre e)uitativamente, de cuanto /as /ec/o( 95onse-uir, as' sus *ines nuestro adversario, *rustrando los tu%os % sobreponi&ndose su malicia a tus bondades: 9?er, satis*ec/o su or-ullo, aun)ue su.eto a m,s duras penas, % lo-rar saciar su ven-an4a arrastrando consi-o al in*ierno, despu&s de /aberla corrompido, a toda la ra4a /umana: 9#as de destruir t1 mismo tu creacin, % des/acer por ese enemi-o lo )ue /as /ec/o para tu -loria: Pondr'anse entonces en duda tu bondad % tu -rande4a, % se ne-ar'an una % otra, sin )ue *uera posible de*enderlas(@ >7O/ #i.o m'o en )uien tanto se -o4a mi alma@, le replic el +umo #acedor, >#i.o de mi seno, mi 1nico ?erbo, mi sabidur'a % mi m,s e*ica4 poder8 5on*ormes est,n tus palabras con mis pensamientos % con lo )ue mi eterno desi-nio /a decretado$ no perecer, enteramente el #ombre salvar,se el )ue lo desee, mas no por su voluntad propia sino por mi -racia libremente concedida( Restablecer& de nuevo su de-enerada condicin, aun)ue su.eta por el pecado a impuros % violentos deseos % con mi a%uda podr, otra ve4 resistir a su mortal enemi-o$ pero esta a%uda /a de servirle para )ue sepa a )u& extremo /a lle-ado la de-radacin, % para )ue a m'( exclusivamente a m', sea deudor de su libertad( >6a entre todos ellos /e esco-ido a al-unos, di-nos de mi predileccin, por)ue tal /a sido mi voluntad los dem,s oir,n mi llamamiento % ser,n con *recuencia amonestados para )ue, reconociendo su ini)uidad, se apresuren a aplacar mi indi-nacin % aprovec/arse de la -racia con )ue les brindo( 6o iluminar& cuanto sea necesario la o*uscacin de sus sentidos, % ablandar& sus endurecidos cora4ones para )ue puedan orar,

arrepentirse % prestarme la debida obediencia( A sus rue-os, a su arrepentimiento % sumisin, cuando procedan de un ,nimo sincero, ni mis o'dos ni mis o.os permanecer,n cerrados$ les dar& por -u'a % ,rbitro la conciencia$ % si la escuc/an % la emplean bien, cada ve4 alcan4ar,n m,s lu4, % perseverando /asta el *in, tendr,n se-ura su salvacin( Pero nunca dis*rutar,n de mi ina-otable indul-encia ni de mi -racia los )ue la olviden % menosprecien, sino )ue se aumentar,n en el endurecido su dure4a % en el cie-o su ce-uedad para )ue tropiecen % cai-an en ma%or abismo$ % slo a &stos excluir& de mi misericordia( >Resta todav'a )ue /acer, desobediente % rebelde, el #ombre /a )uebrantado su *e, % pecado contra la alta ma.estad del cielo /a aspirado a la divinidad % perd'dolo as' todo, sin reservar nada con )ue expiar su crimen$ por lo )ue amena4ado de destruccin, debe perecer con toda su posteridad( Preciso es, pues, )ue &l o la .usticia de.en de existir, a no ser )ue en su lu-ar se o*re4ca voluntariamente al-uno capa4 de dar completa satis*accin, es decir, muerte por muerte( A/ora bien, decidme, celestes potestades 9dnde /allar seme.ante abne-acin: 9<ui&n de vosotros para redimir el crimen del #ombre se /ar, mortal: 9<u& .usto salvar, al in.usto: 9Existe en todo &l cielo tan sublime amor:@ A esta pre-unta enmudecieron los coros all' presentes, % el cielo todo )ued en silencio( No se present en *avor del #ombre patrono ni intercesor al-uno, ni menos )uien osara atraer sobre su cabe4a el mort'*ero casti-o, o*reci&ndose como precio de a)uel rescate$ % /ubi&rase perdido toda la especie /umana sin tener )uien la redimiese, entre-ada por un terrible decreto a la muerte % al in*ierno, si el #i.o de "ios, en )uien reside la plenitud del amor divino, no /ubiese interpuesto de nuevo su poderosa mediacin, diciendo >6a, Padre m'o, /as pronunciado su sentencia el #ombre obtendr, perdn( Mas este perdn en )ue est, ci*rada la ma%or e*icacia de tu bondad, )ue acude a todas tus criaturas, % a todas lle-a sin )ue se prevea ni implore, ni solicite 9/a de /aberse otor-ado en vano: 7Beli4 el /ombre )ue as' lo alcan4a( pero )ue una ve4 perdido % muerto por el pecado, no podr, recurrir a &l, en la incapacidad de o*recer por s' /olocausto ni expiacin al-una8 >#eme a)u', pues %o me o*re4co por &l$ %o o*re4co mi vida por la su%a( 5ai-a sobre m' tu clera$ m'rame como a un /ombre( Por su amor me separar& de ti, me desposeer& voluntariamente de esta -loria )ue conti-o comparto$ por &l morir& contento( "escar-ue en m' la Muerte sus *urores$ no permanecer& sumido muc/o tiempo en su tenebroso imperio( T1 me /as concedido vivir por m' propio % perpetuamente$ % por ti vivir&, aun)ue a/ora me someta a la Muerte, % le entre-ue cuanto /a%a en m' de perecedero( >Pero una ve4 satis*ec/a esta deuda, no me de.ar,s %acer en el /orror del sepulcro, ni consentir,s )ue mi alma inmaculada est& para siempre su.eta a la corrupcin, sino )ue resucitar& victorioso, sub%u-ando a mi vencedor, a )uien arrancar& los despo.os de )ue se muestra tan envanecido( +er, este -olpe *unesto para la Muerte, )ue al contemplar su /umillacin, )uebrar, su letal saeta$ % encumbr,ndome %o por el dilatado espacio del aire en medio de mi triun*o, llevar& cautivo al in*ierno a pesar su%o, de.ando a/erro.adas las potestades de las tinieblas( 6 t1 te deleitar,s en este espect,culo, % diri-ir,s desde el cielo una mirada, % sonreir,s amorosamente$ % con tu a%uda, con*undir& a todos mis enemi-os, como a la Muerte, el postrero de ellos, cu%o es)ueleto /enc/ir, el sepulcro( 5ercado entonces de la muc/edumbre redimida por m', tornar& al cielo tras lar-a ausencia$ tornar&, Padre m'o, a contemplar tu rostro, en )ue no se descubrir, %a sombra al-una de indi-nacin, sino anuncios de ventura % pa4$ por)ue dando al olvido tu clera, se -o4ar, en tu reino de ine*able .1bilo(@ Estas *ueron sus 1ltimas palabras( 5all$ mas parec'a se-uir /ablando con una expresin de dul4ura tal, )ue revelaba su in*inito amor /acia los mortales, amor )ue slo era comparable a su obediencia *ilial( O*recido a s' propio como v'ctima, esperaba )ue el au-usto Padre mani*estase su voluntad( El cielo estaba mudo de asombro, sin comprender la si-ni*icacin de a)uel misterio ni el *in a )ue se encaminaba$ cuando el Omnipotente exclamo as' >7O/ t1, en la tierra % en el cielo 1nica prenda de pa4 para el -&nero /umano, bastante a aplacar mi clera, % 1nico ob.eto de mi complacencia8 =ien sabes cu,n )ueridas me son todas mis obras, % cu,nto lo es el #ombre, 1ltima de las )ue /an salido de mis manos, pues por &l te separar& de mi seno 6 de mi diestra, para salvar, privado de ti al-1n tiempo, a toda esa ra4a de perdicin( 6 dado )ue t1 solo puedes redimirla, une a la tu%a la naturale4a /umana, % ba.a a ser /ombre entre los /ombres de la tierra$ /a4te carne, cumplido )ue *uere el tiempo, saliendo del seno de una vir-en % naciendo mila-rosamente( +& padre del -&nero /umano en lu-ar de Ad,n, aun)ue /i.o de &ste$ % %a )ue en &l perecen todos los /ombres, de ti, como de una se-unda ra'4, nacer,n los )ue sean di-nos de esta -racia, pero sin ti

no se salvar, nadie( El crimen de Ad,n /ace culpables a todos sus /i.os$ por tu m&rito, )ue les ser, traspasado, )uedar,n absueltos los )ue renunciando a sus propias acciones, .ustas o in.ustas, vivan re-enerados en ti, recibiendo de ti nueva existencia( El #ombre, pues, como es .usto satis*ar, la pena )ue debe el #ombre$ ser, .u4-ado, morir,$ % al de.ar de existir, volver, a levantarse, % con &l se levantar,n todos sus /ermanos, redimidos con su preciosa san-re( As' el amor celestial vencer, el odio del in*ierno, entre-,ndose a la muerte % muriendo para redimir a tanta costa lo )ue el odio in*ernal /a destruido tan *,cilmente, % lo )ue destruir, todav'a en a)uellos )ue aun pudiendo, no acepten la -racia con )ue se les brinda( >Al descender /asta la /umana naturale4a, no /umillas ni de-radas la tu%a$ por)ue sentado en el trono de "ios, i-ual,ndolo en -rande4a % -o4ando como &l de la ma%or bienaventuran4a, a todo /as renunciado para preservar a un mundo de su completa ruina$ por)ue tu m&rito, m,s bien )ue tu divino ori-en, te /a /ec/o doblemente di-no de ser el #i.o de "ios, mostr,ndote antes bueno )ue -rande % poderoso$ % por)ue en ti abunda el amor m,s )ue el deseo de -loria( Por medio de tu sublime /umillacin, elevar,s conti-o /asta este trono tu /umanidad, % a)u' encarnado reinar,s a la ve4 como "ios % como #ombre, como #i.o de "ios % del #ombre, )uedando consa-rado por Re% del universo( Todo este poder te concedo reina perpetuamente, % -o4a de tu virtud( Imperar,s como se3or supremo, sobre tronos principados potestades % dominaciones$ % todos se prosternar,n ante ti en el cielo, en la tierra % en las pro*undidades del in*ierno( 5uando asociada a tu -loria la corte celestial, apare4cas en la cumbre del *irmamento$ cuando, sirvi&ndote los arc,n-eles de /eraldos, convo)uen a las naciones ante tu tribunal terrible, %, acudan a su vo4 los vivientes de todas las partes del mundo, % los muertos de todas las pasadas edades, % al estr&pito producido por la ruina de la naturale4a, despierten de su sue3o, % corran presurosos a o'r tu irrevocable *allo, entonces .u4-ar,s en presencia de los santos todos, a los /ombres % a los ,n-eles perversos, % convencidos de su ini)uidad se /umillar,n ante tu sentencia, % su innumerable multitud llenar, el in*ierno, )ue )uedar, para siempre cerrado desde a)uel d'a( El mundo se reducir, a ceni4as, pero de entre ellas saldr,n un nuevo cielo % una nueva tierra, )ue ser, morada de los .ustos$ los cuales tras lar-as tribulaciones, conocer,n una edad de oro, *ecunda en -randiosos /ec/os % embellecida por el placer, el triun*o del amor % la /ermosura de la verdad( Entonces desce3ir,s tus re-ias vestiduras, no teniendo para )u& empu3ar el cetro de tu soberan'a, por)ue "ios ser, todo para todos( Adorad, pues, an-&licas potestades, al )ue muere para )ue se cumplan todas estas maravillas$ adorad a mi #i.o, % /onradlo como a m' propio(@ Esto di.o el Todopoderoso, % la innumerable multitud de ,n-eles prorrumpieron en ruidosas aclamaciones, cu%a armon'a, como producida por voces celestiales, era int&rprete de su .1bilo( Al comp,s de los /imnos % >/osannas@ )ue resonaban por las eternas re-iones del Emp'reo, inclin,banse reverentemente los ,n-eles ante ambos tronos, % en muestra de adoracin, cubrieron las -radas con coronas, entrete.idas de amaranto % oro$ de amaranto inmortal, *lor )ue brill primero .unto al ,rbol de la ?ida, en el Para'so, pero )ue lue-o, por el pecado del /ombre, de nuevo se traslad al cielo, su patria, % all' prospera % *lorece a1n, prestando dulce sombra a la *uente de la vida % a las m,r-enes del dic/oso r'o, cu%as ondas de ,mbar se desli4an por entre las *lores del El'seo( 5on -uirnaldas *ormadas de estas perpetuas *lores, entrela4an % sostienen los esp'ritus bienaventurados sus resplandecientes cabelleras$ de las )ue desprendi&ndose despu&s, se esparcen sobre el luciente pavimento$ )ue brilla como un mar de .aspe, mati4ado de celestiales rosas( 5'3enselas los ,n-eles de nuevo$ prepara cada cual su arpa de oro, siempre templada, % como un carca. suspendida a su costado$ % preludiando una suav'sima sin*on'a entonan sa-rado c,ntico, )ue arrebata el alma de entusiasmo( No /a% vo4 all' )ue permane4ca silenciosa, no /a% vo4 )ue nie-ue el encanto de su melod'a tan acorde se ve todo en el cielo( 5ant,ronte a ti primero, 7o/ Padre omnipotente, inmutable, inmortal, in*inito, )ue /as de reinar por siempre8 A ti, creador de todas las cosas, *uente de lu4 invisible entre los -loriosos *ul-ores del alt'simo trono donde te sientas, )ue aun templando la *uer4a de tus ra%os, % envuelto en la nube )ue como radiante tabern,culo te rodea, de.as ver los bordes de tu manto oscurecidos por tan excesivo brillo( El cielo entretanto aparece deslumbrado, % los m,s lucientes sera*ines no se acercan a ti sino cubri&ndose los o.os con ambas alas(

Ensal4,ronte despu&s a ti, )ue precediste a toda la creacin, #i.o en-endrado, "ivina Ima-en, en cu%a /ermosa *a4 resplandece el Padre Omnipotente, para ti visible, sin nube al-una, pero invisible a las dem,s criaturas( En ti el esplendor de su -loria se reproduce impreso$ % trans*undido en ti se anima su inmenso esp'ritu( Por ti cre el cielo de los cielos, % todas las potestades )ue en &l se encierran$ por ti precipit en el abismo a las ambiciosas dominaciones( No de.aste a)uel d'a va-ar al terrible ra%o de tu Padre, ni detuviste las ruedas de tu *lam'-ero carro, )ue estremec'an la eterna bveda del cielo al pasar sobre los rebelados ,n-eles rebeldes( Tornaste triun*ante de a)uella lid, % tus potestades te exaltaron con inmensas aclamaciones, a ti, #i.o 1nico de la omnipotencia de tu Padre, e.ecutor de la terrible ven-an4a )ue tomaba en sus enemi-os( No as' con el #ombre vencido por la malicia de a)uellos, no le /iciste blanco de tus ri-ores, sino )ue lo miraste con piedad, 7o/ Padre de -racia % misericordia8 +abedor tu amado % 1nico #i.o de )ue no era tu propsito casti-ar la *ra-ilidad del /ombre, % de la compasin )ue por &l sent'as, para apaci-uar tu clera, poniendo t&rmino a la luc/a entre la misericordia % la .usticia, )ue revelaba tu semblante, o*recise El mismo al sacri*icio para redimir al #ombre, renunciando a la *elicidad de )ue .unto a ti -o4aba( 7O/ amor sin e.emplo, amor )ue no pod'a nacer sino en el esp'ritu divino8 7+alve, #i.o de "ios, redentor de la #umanidad8 7Tu nombre ser, de /o% m,s el sublime asunto de mi canto$ mi c'tara celebrar, sin cesar tus alaban4as, al par de las de tu Padre8 En tan -o4osos a*ectos % loores empleaban sus bien/adadas /oras los ,n-eles )ue pueblan la re-in de las estrellas$ mientras +at,n, descendiendo al slido % opaco -lobo de este mundo es*&rico, comen4aba a recorrer la primera convexidad, )ue envolviendo los orbes luminosos in*eriores, los separa del 5aos % del dominio de la anti-ua Noc/e( "e le.os parec'ale un -lobo a)uella convexidad$ de cerca un continente sin l'mites, sombr'o, est&ril % salva.e, triste como una noc/e sin estrellas, % expuesto a las tempestades siempre amena4adoras del 5aos, )ue mu-e a su alrededor$ cielo inclemente, excepto por la parte de los muros del Emp'reo, )ue aun)ue le.anos re*le.aban un destello de claridad en medio de las tinieblas procelosas( Recorr'a el enemi-o a pasos a-i-antados a)uel anc/uroso campo, seme.ante al buitre )ue nacido en el Imaus, cu%a nevada cima cubre el T,rtaro va-abundo, abandona la re-in *alta de ca4a para cebarse en la carne de los corderos o cabritillos )ue pastan en las colinas, % diri-e despu&s su vuelo /acia las corrientes del Gan-es o del #%daspe, r'os de la India, ba.ando de paso a las ,ridas llanuras de +ericana, por donde, a *avor de la brisa % de las velas, caminan los c/inos en sus li-eros es)ui*es de ca3a( Marc/aba as' el Enemi-o por a)uel mar de tierra )ue a4otaba el viento, buscando por todas partes su presa$ marc/aba solo, por)ue en a)uel lu-ar no se encontraba a1n nin-1n ser vivo ni muerto$ pero m,s tarde, cuando malo-r el pecado las obras de los /ombres, subieron all' desde la tierra, como un vapor a&reo, las vanidades de los mortales, las almas de los )ue ci*ran en ellas sus )uim&ricas esperan4as de -loria, de *ama duradera o de *elicidad, as' en &sta como en la otra vida( Todos a)uellos )ue en la tierra aspiran al *ruto de una lastimosa supersticin o de un desmedido celo, % no ambicionan m,s )ue las alaban4as de los /ombres, encuentran all' recompensa proporcionada a sus merecimientos, vana como sus obras( Todos los seres imper*ectos, verdaderos abortos % monstruos, )ue salen extra3amente amal-amados de manos de la naturale4a, se re*u-ian en a)uella re-in desde la tierra en )ue se evaporan % va-an in1tilmente por ella /asta la disolucin del mundo, % no residen en la vecina luna, como al-unos /an so3ado$ pues los ar-entados campos de este astro sirven m,s bien de morada a otras almas .ustas, a esp'ritus )ue participan a la ve4 de la naturale4a an-&lica % /umana( "esde el anti-uo mundo *ueron trasladados al principio a a)uellas tristes re-iones los /i.os de *ementidos enlaces los -i-antes )ue llevaron a cabo in1tiles proe4as, entonces mu% celebradas$ posteriormente los )ue edi*icaron a =abel en la llanura de +ennaar, )ue sin desistir de su *rustrado intento, se-uir'an constru%endo nuevas torres si tuviesen medios con )ue e*ectuarlo( Uno tras otro lle-aron lue-o muc/os m,s, entre ellos Emp&docles, )ue para ser tenido por "ios, se lan4 voluntariamente a los abismos del Etna$ % 5leombroto, )ue para -o4ar del El'seo de Platn, se sumer-i en el mar( Empe3o interminable ser'a mencionar a otros, /ipcritas o dementes, anacoretas % *railes blancos, ne-ros % -rises, con todos sus embelecos( Por all' va-abundean los pere-rinos )ue tan lar-o via.e arries-aron buscando muerto en el Gl-ota al )ue vive en el cielo$ % los )ue para -anar el Para'so, visten al morir el /,bito *ranciscano o dominico, ima-inando )ue este dis*ra4 les allanar, la entrada( 5ru4an todos ellos los siete planetas, las estrellas *i.as, la es*era cristalina, cu%o balanceo produce la trepidacin, ob.eto de tantas controversias, % la es*era )ue se puso en movimiento antes )ue nin-una otra( En la puerta del cielo parece a-uardarlos +an Pedro con sus llaves tocan %a en el umbral$ % cuando levantan el pie para penetrar en &l, a impulsos de un *urioso viento )ue en encontradas

direcciones los combate, son lan4ados a die4 mil le-uas de distancia en la inmensidad del aire( 7<u& de co-ullas, tocas % /,bitos se ven entonces revueltos % despeda4ados como los )ue con ellos se cubren, % )u& de reli)uias, escapularios, indul-encias, dispensas, bulas % absoluciones, )ue vienen a ser ludibrio de los vientos8 Revolotea todo ello por los espacios ilimitados, sobre el mundo, % en el vast'simo limbo llamado despu&s >Para'so de los locos@, )ue si andando el tiempo *ue de pocos desconocido, /all,base despoblado entonces % nadie penetraba en &l( Encontr a su paso el in*ernal Enemi-o a)uel tenebroso -lobo, % anduvo recorri&ndolo lar-o tiempo, /asta )ue el resplandor de la escasa lu4 le atra.o /acia el sitio de donde sal'a( Pudo entonces descubrir a lo le.os un ma-n'*ico edi*icio )ue en anc/urosa -rader'a se al4aba /asta la muralla del cielo, % al terminar a)u&lla, una construccin m,s suntuosa a1n, seme.ante a la puerta de re-io alc,4ar, coronada con un *rontispicio de diamante % oro( =rillantes perlas orientales adornaban el prtico, )ue ni pincel /umano ni modelo al-uno aceptar'an a imitar en la tierra$ sus escalones eran como a)uellos por donde vio ;acob subir % ba.ar a las celestiales co/ortes de los ,n-eles, cuando /u%endo de Esa1, camino de PadanDAram, % entre-ado de noc/e al sue3o en los campos de !u4a, ba.o el estrellado *irmamento, exclam al despertar( >7Esa es la puerta del cielo8@ 5ada uno de a)uellos escalones conten'a un misterio, mas no siempre estaba all' *i.a la escala, )ue a veces se ocultaba en el cielo % se /ac'a invisible( Blu'a por deba.o de ella un mar brillante de .aspe % de perlas l')uidas, )ue surcaban los )ue /ab'an subido de la tierra en alas de los ,n-eles, o arrebatados en un carro por corceles de raudo *ue-o( Mostr,base entonces la escala en toda su extensin, %a para alucinar al Enemi-o con la *acilidad de la subida, %a para acrecentarle la pena con )ue /ab'a de verse excluido de la mansin bienaventurada( En*rente de a)uellas puertas, % precisamente encima de la risue3a morada del Para'so, abr'ase un camino )ue conduc'a a la tierra, camino muc/o m,s anc/o )ue *ue en los venideros tiempos el espacioso )ue lle-aba /asta el monte +in % la Tierra prometida, predilecta del +e3or( Recorr'an incesantemente a)uel camino los ,n-eles )ue comunicaban las rdenes supremas a las dic/osas tribus, % el Alt'simo diri-'a miradas bondadosas a las )ue /abitaban desde Paneas, manantial de las a-uas del ;ord,n /asta =ersab&, donde la Tierra +anta con*ina con el E-ipto % las pla%as de la Arabia( Tan vasto era a)uel camino, )ue sus l'mites se perd'an en las tinieblas, como las pro*undidades del Oc&ano( "esde all', lle-ado )ue /ubo al escaln in*erior de las -radas de oro )ue conducen a la puerta del cielo, +at,n inclin su vista % )ued maravillado al descubrir repentinamente todo a)uel mundo( 5omo el esp'a )ue caminando toda la noc/e por peli-rosos % desiertos sitios, lle-a por *in al despuntar la risue3a aurora, a la cumbre de empinada altura, % ve de pronto la a-radable perspectiva de tierra extra3a, )ue con asombro contempla por primera ve4, o de metrpoli *amosa, embellecida con pir,mides brillantes torres )ue iluminan los dorados ra%os del sol naciente, as' el esp'ritu mali-no )ued embar-ado de asombro$ aun con /aber visto en otro tiempo las maravillas del 5ielo$ mas el aspecto de a)uel mundo )ue tan /ermoso parec'a, todav'a le inspir ma%or envidia )ue admiracin( "ominando desde a)uella elevacin la inmensa sombra de la noc/e, recorri con la vista desde el punto oriental de la !ibia /asta el si-no )ue toma el nombre del animal )ue condu.o a Andromeda m,s all, del /ori4onte del mar Atl,ntico( ?io lue-o la extensin )ue media entre los dos polos, % sin m,s detencin diri-i el raudo vuelo /acia la primera re-in del mundo, % *,cilmente torci el rumbo a trav&s del puro % marmreo aire, entre innumerables estrellas )ue brillaban desde le.os como astros, pero )ue de cerca parec'an otros tantos mundos$ % lo ser,n acaso, o bien islas a*ortunadas como los .ardines de las #esp&rides, tan celebrados en la anti-Cedad( 5ampos de bienandan4a, bos)ues % valles *loridos, islas tres veces *elices 9)ui&n ten'a la dic/a de /abitarlos: +at,n no se detuvo a averi-uarlo( Atrae sobre todo sus miradas el ,ureo sol, resplandeciente como el Emp'reo, % /acia &l diri-e su vuelo atravesando el sereno *irmamento$ pero en )u& direccin % /asta )u& punto m,s o menos del centro, di*'cil es discurrirlo$ encaminose a la re-in desde donde el *ul-ente astro comunica su lu4 a las vul-ares constelaciones )ue se mantienen a distancia proporcionada, % )ue en su sucesiva evolucin re-ulan el cmputo de los d'as, los meses % los a3os, %a acerc,ndose en sus varios movimientos al astro vivi*icante %a suspendi&ndolos en virtud de la in*luencia de sus ma-n&ticos ra%os, )ue templan con dulce calor el universo, %, aun)ue invisibles, penetran con beni-na e*icacia en todas partes /asta en lo m,s pro*undo de

los abismos$ tan maravillosamente est, situado( "et1vose all' el Imp'o$ % acaso nin-1n astrnomo descubri .am,s con el auxilio de su cristal ptico seme.ante manc/a en el disco del astro luminoso( Parecile a)uel lu-ar a +atan,s espl&ndido sobre todo encarecimiento, superior a cuanto como metal o piedra puede existir en la tierra( No eran todas sus partes seme.antes entre s', pero en todas penetraba por i-ual una lu4 radiante como penetra el *ue-o el interior del /ierro( +i eran metales una parte parec'a oro % la otra plata *in'sima$ si piedras, deb'an componerse de carbunclos o crisolitos rub'es o topacios, seme.antes a las doce )ue brillaban en el pec/o de Aarn o a a)uella m,s ima-inada )ue conocida )ue los *ilso*os de este mundo /an buscado tanto tiempo in1tilmente aun)ue con su arte poderoso /a%an su.etado al vol,til #ermes % extra'do del mar ba.o sus di*erentes *ormas al anti-uo Proteo, /asta reducirlo por medio del alambi)ue a la primitiva( 95mo, pues, maravillarse de )ue a)uellos campos % re-iones ex/alen elixir tan puro, % de )ue corra el oro potable por los r'os, cuando a pesar de la distancia a )ue se /alla de nosotros, a su solo contacto produce el sol, incomparable al)uimista en medio de la oscuridad % combinando entre s' las sustancias terrestres, ri)ue4as tales de colores tan vivos % de e*ectos tan extraordinarios: !e.os de )uedar deslumbrado, contempla *i.amente +at,n todos a)uellos ob.etos$ nin-uno est, *uera del alcance de su vista )ue como no se opone obst,culo ni sombra al-una el sol lo esclarece todo( As', cuando al mediod'a lan4a &ste sus ra%os verticales desde el ecuador, ca%endo directamente en nin-1n punto de alrededor puede pro%ectarse la sombra de un cuerpo opaco( A)uel aire puro cual nin-1n otro contribu'a a )ue la mirada de +at,n penetrase /asta los ob.etos m,s le.anos % as' descubri claramente un /ermoso ,n-el )ue estaba en pie % era el mismo )ue ;uan el apstol percibi en el sol( Aun)ue vuelto de espaldas no se ocultaba su -lorioso aspecto coronaba su *rente una tiara de oro *ormada por los ra%os de a)uel astro, % su cabellera, no menos brillante, ondeaba suelta sobre sus alas( Parec'a ocupado en un -rave car-o o sumido en meditacin pro*unda$ pero el Esp'ritu impuro se llen de ale-r'a con la esperan4a de tener en &l un -u'a )ue diri-iese su vuelo errante /acia el Para'so terrestre, *eli4 morada del #ombre, donde deb'a terminar su via.e % principiar nuestra desventura( Para evitar sin embar-o todo peli-ro o contrariedad, ide el medio de des*i-urarse tomando la *orma de un )uerub'n adolescente, si no de los de primer orden, tal )ue llevase pintada en su rostro la inmortal .uventud del cielo % la /ermosura de la -racia en todo su continente$ )ue tan diestro era en a)uellas artes( +u.etaba una diadema sus cabellos, ri4ados por el aliento del c&*iro, sus alas, compuestas de plumas de varios colores estaban salpicadas de oro$ la t1nica reco-ida )ue le cubr'a daba ma%or desembara4o a sus movimientos, % parec'a medir sus pasos al comp,s del tirso de plata en )ue se apo%aba( No pudo acercarse sin ser o'do, % al sentir el ruido de sus pasos volvi el An-el su radiante rostro( Reconoci entonces +at,n a Uriel, uno de los siete arc,n-eles )ue en presencia de "ios % como m,s prximos a su trono son los e.ecutores de sus mandatos$ son sus o.os )ue recorren %a los cielos, %a el -lobo terrestre, llevando instant,neamente su palabra, as' a las re-iones acuosas, como a las secas, as' a las tierras, como a los mares( Ac&rcase +at,n a Uriel, % le dice Uriel, pues eres uno de los siete esp'ritus )ue asisten ante el -lorioso % brillante trono del +e3or, % el primero )ue sueles interpretar su voluntad suprema transmiti&ndola al m,s elevado cielo donde la est,n esperando todas sus criaturas, no dudo )ue tus soberanos decretos te otor-uen a)u' i-ual /onor, % )ue por lo mismo, % siendo uno de los o.os del Eterno, visitar,s con *recuencia el mundo nuevamente creado( El ardiente deseo de ver % conocer las admirables obras de "ios, % particularmente al #ombre, ob.eto principal de sus delicias % *avores, por )uien todas esas obras tan maravillosas /a creado, me /a inducido a separarme de los coros de )uerubines % a discurrir solo por estos sitios( "ime, pues, /ermos'simo sera*'n, dime en cu,l de esos orbes esplendorosos tiene el #ombre su residencia *i.a, o si no la tiene % puede /abitar indistintamente en todos ellos( "ime dnde podr& /allar, dnde contemplar con mudo asombro, o mostrando *rancamente mi admiracin, a ese ser a )uien el 5riador da tantos mundos, derramando sobre &l tal copia de per*ecciones( As' podremos ambos no slo por el /ombre, sino por todas las dem,s cosas -lori*icar al universal #acedor, cu%a .usticia precipit en lo m,s pro*undo del in*ierno a sus rebeldes enemi-os, % )ue para reparar esta p&rdida, % para -loria ma%or su%a, /a creado esta dic/osa ra4a( En todo es sabia su providencia(@

As' /abl el *also Enemi-o, encubriendo su astucia, pues ni /ombres ni ,n-eles pueden discernir la /ipocres'a, vicio invisible en cielo % tierra, excepto para "ios )ue lo consiente$ )ue aun cuando la +abidur'a vi-ila, la "escon*ian4a duerme a su puerta, o cede el puesto a la +encille4$ % la =ondad no ve mal al-uno donde claramente no se descubre( Esto *ue lo )ue entonces en-a3 a Uriel, aun)ue como director del sol, era tenido por el esp'ritu m,s perspica4 del cielo$ por lo )ue con natural sinceridad contest as' al p&r*ido impostor >An-el /ermoso tu deseo de conocer las obras de "ios para -lori*icar a su Autor supremo, nada tiene de vituperable, antes la ve/emencia misma de ese an/elo es de ma%or alaban4a merecedora, pues desde su emp'rea mansin te trae solo /asta a)u', )ueriendo ase-urarte por tus propios o.os lo )ue )ui4, en el cielo se contentan al-unos con saber de o'das( Maravillosas en verdad son las obras del Alt'simo, todas di-nas de conocerse % recordarse siempre con delicia( Pero 9cu,l de los esp'ritus creados podr, calcular su n1mero o comprender la in*inita sabidur'a )ue las produ.o aun)ue sin mani*estar lo recndito de sus causas: >6o vi cuando a su vo4 se .unt la in*orme masa de la materia, embrin %a de ese mundo o%la el caos$ la revuelta con*usin ad)uiri *orma % la in*inita inmensidad se redu.o a l'mites( Pronunci otra palabra, % las tinieblas se disiparon$ brill la lu4, naci el orden del desorden % al punto se repartieron se-1n su -ravedad respectiva los elementos corpreos, la tierra, el a-ua, el aire % el *ue-o( ?ol a la re-in a&rea la )uinta esencia del cielo % anim,ndose se-1n sus di*erentes disposiciones, % -irando a modo de es*era, se convirti en esas innumerables estrellas )ue est,s viendo( 5ada cual ocup distinto lu-ar con*orme su movimiento$ cada cual si-ue su curso$ % lo dem,s circu%e como una muralla el Universo( >9?es all, aba.o a)uel -lobo, uno de cu%os lados brilla con la lu4 re*le.ada )ue de a)u' recibe: Pues a)u&lla es la Tierra$ all' /abita el #ombre$ esta lu4 es su d'a, % sin ella cubrir'a la noc/e todo el -lobo terrestre, como sucede en el /emis*erio opuesto( Pero la proximidad de la !una, )ue as' se llama a)uel /ermoso planeta )ue est, en*rente, le presta oportuno auxilio$ describe su c'rculo mensual, % acabado, vuelve a recorrerlo incesantemente en medio del cielo, ilumin,ndose su tri*orme *a4 con el resplandor )ue recibe % )ue a su ve4 comunica a la tierra, % con su p,lida in*luencia a/u%enta la oscuridad de la noc/e( Ese punto adonde se3alo, es el Para'so, mansin de Ad,n, % la sombra )ue en medio de &l se dilata, su vivienda( No puedes e)uivocar el camino$ a m' me incumben otros cuidados(@ ?olvi el rostro al decir esto, % +at,n se inclin pro*undamente ante a)uel esp'ritu superior, como es costumbre en el cielo, donde nadie re/1sa tributar el respeto % /onor debidos$ % despidi&ndose de Uriel, se lan4 a la costa in*erior de la tierra desde la Ecl'ptica( 5obrando entonces ma%or a-ilidad con la esperan4a de obtener un *eli4 &xito, desciende perpendicularmente, -ira como una rueda, atravesando la re-in del Eter, % no se detiene /asta lle-ar a la cima de Ni*ates( 5UARTA PARTE ARGUMENTO A la vista va del Ed&n %, cercano al lu-ar en )ue se propone llevar por s' solo a e*ecto su atrevida resolucin contra "ios % el #ombre, comien4a a dudar +at,n *luctuando entre sus temores, su envidia % desesperacin( Por 1ltimo triun*a en &l la perversidad, % se acerca al Para'so, cu%a situacin % aspecto exterior se describe$ penetra en &l$ psase, tomando la *orma de un buitre, sobre el ,rbol de la vida, )ue es el m,s elevado de cuantos se ven all', % contempla detenidamente el sitio en )ue se /alla( #,cese una pintura de todo &l, % aparecen Ad,n % Eva la admiracin )ue su belle4a % su dic/oso estado producen en +at,n no lo retrae de su mal propsito$ antes de o'r cmo discurren entre s', % al saber )ue les estaba pro/ibido, so pena de muerte, comer el *ruto del ,rbol de la ciencia, por este lado piensa tentarlos, induci&ndolos a la desobediencia$ % poco despu&s se ale.a de ellos para averi-uar por otros medios al-o m,s respecto a su situacin( Entretanto desciende Uriel en un ra%o de sol, % previene a Gabriel, encar-ado de -uardar la puerta del Para'so, )ue un esp'ritu in*ernal se /a escapado de a)uel abismo % cru4ando a Mediod'a por su es*era /acia el Para'so en *i-ura de ,n-el bueno, acababa de ser descubierto por sus *uriosos ademanes en la monta3a( Gabriel promete )ue le encontrar, antes de ra%ar el alba( Entrada la noc/e tratan Ad,n % Eva de retirarse a descansar( "escripcin de su -ruta( +u oracin nocturna( Prepara Gabriel su le-in de vi-ilantes para )ue ronden en torno del Para'so, % env'a dos ,n-eles vi-orosos a la -ruta de Ad,n, recelando )ue el Esp'ritu mali-no intentase /acer al-1n da3o a los dos esposos mientras dorm'an$ % en e*ecto, le /allan puesto .unto al o'do de Eva, a )uien su-iere su tentacin durante el sue3o(

5ond1cenle a la *uer4a adonde est, Gabriel( Interr-ale &ste$ &l contesta con altive4$ mas atemori4ado por una demostracin del cielo, /u%e del Para'so( D7O/8, )ue no se /ubiera o'do entonces la protectora vo4 )ue escuc/ en el cielo el autor del Apocalipsis, cuando derribado por se-unda ve4 el "ra-n, se levant *urioso para ven-arse del #ombre8 7A%, desdic/ados /abitantes de la tierra8 +i nuestros primeros padres /ubiesen estado prevenidos contra su oculto enemi-o, cuando todav'a era tiempo, se /ubieran preservado )ui4, de sus mort'*eras acec/an4as$ no as' a/ora, )ue encendido en *uror, comen4ando por tentar al #ombre para poder despu&s acusarlo, ba.a +at,n por ve4 primera a la Tierra, % )uiere ven-arse en su inocente % d&bil morador de la p&rdida de a)uella batalla )ue sostuvo % de la *u-a )ue emprendi al in*ernal abismo( En medio de su audacia e impavide4, no se muestra satis*ec/o de su raudo vuelo, ni /alla motivo bastante para envanecerse, sino )ue prxima a estallar su implacable clera, la siente /ervir en su proceloso pec/o, % cual m,)uina atronadora, retrocede sobre s' mismo( Asaltan su turbado pensamiento el /orror % la incertidumbre$ subl&vase en su interior el in*ierno todo, por)ue en s' % alrededor de s' lleva el in*ierno( Ni un solo paso puede dar para ale.arse de &l, como no se ale.a de su ser por cambiar de puesto( "espierta su adormecido despec/o al -rito de su conciencia$ despierta en &l el amar-o recuerdo de lo )ue *ue, de lo )ue es, de lo )ue ser,, cuando con ma%or malicia incurra en ma%or casti-o( A veces *i.a tristemente su dolorida mirada en el Ed&n, )ue tan risue3o se le mani*iesta$ a veces en el cielo, % en la esplendide4 del sol, )ue brilla a la sa4n con toda la pompa del mediod'a$ % combatido por tan encontrados pensamientos, exclama suspirando >7O/ t1, )ue coronado de suprema -loria, contemplas al i-ual de "ios este nuevo mundo desde tu solitario imperio$ t1, ante )uien palidecen todos los dem,s astros, a ti invoco, mas no con vo4 lison.era, )ue si pronuncio tu nombre, 7o/ +ol8 es para decir cu,n aborrecidos me son tus ra%os8 6, 9)u& muc/o, cuando me traen a la memoria el bien de )ue -oc&, %o )ue me vi encumbrado sobre tu soberana es*era: Perdi&ronme el or-ullo % la m,s inicua ambicin, al mover en el cielo -uerra contra el monarca sin par )ue domina en el( 7A/8, 9por )u& *ui tan insensato: 9"eb'a %o corresponder as' a )uien me puso en tan sublime altura, a )uien .am,s me ec/ en cara sus bene*icios: 9Tan dura era su servidumbre: 9<u& menos pod'a %o /acer )ue tributarle alaban4as siendo tan merecidas % mostrarle una -ratitud, )ue tan .usta era: >7A/ )ue todas estas bondades *ueron en da3o m'o, % no sirvieron m,s )ue para dar p,bulo a mi malicia8 Al verme en tanta supremac'a cre'me exento de sumisin$ cre' )ue dando un paso m,s, de tal manera me sobrepondr'a a todo, )ue me /allar'a en el mismo instante libre de la inmensa deuda )ue para siempre ten'a empe3ado mi reconocimiento( Pesada es la obli-acin )ue aun pa-ada nunca se satis*ace$ pero %o olvidaba cuanto incesantemente recib'a, sin comprender )ue un pec/o a-radecido no debe por ser deudor, % )ue continuamente est, pa-ando, por)ue a la ve4 )ue contrae la obli-acin, pone el des)uite( 9<u& violencia, pues, ten'a )ue soportar: >7O/, si su poderosa voluntad /ubiera /ec/o de m' un ,n-el de 'n*ima condicin8 No /abr'a a1n de.ado de ser *eli4, por)ue no me /ubieran desvanecido tanto mis )uim&ricas esperan4as( 96 por )u& no: 5ual)uiera otra de las -randes Potestades /ubiera aspirado a la misma soberan'a % arrastr,ndome a m' por /umilde tras su partido( +in embar-o, nin-uno de los dem,s ca%eron$ todos opusieron resistencia a la tentacin, arm,ndose por dentro como por *uera( 6 9no ten'as t1 la misma voluntad, el mismo poder para resistir: +' )ue ten'as( 9"e )ui&n pues, te )ue.as: 9A )ui&n acusas, m,s )ue a ese libre amor, don de los cielos, )ue arde i-ualmente en todos los cora4ones: >7Maldecido amor, o maldecido odio, )ue tanto valen para m' uno como otro, dado )ue es eterna mi desventura8 Aun)ue el maldito eres t1, t1 mismo, )ue siendo ,rbitro de tu voluntad, voluntariamente ele-iste lo )ue /o% motiva tu .usto arrepentimiento( 7A/ miserable8 9Por dnde /uir& de a)uella clera sin *in, o de esta tambi&n in*inita desesperacin: Todos los caminos me llevan al in*ierno( Pero 7si el in*ierno so% %o8 7+i por pro*undo )ue sea su abismo, ten-o dentro de m' otro m,s /orrible, m,s implacable, )ue a todas /oras me amena4a con devorarme8 5omparado con &l, este en )ue pade4co me parece un cielo( >7A/8, demos tre-ua al or-ullo( 9No /abr, medio de arrepentirse, medio de ser perdonado: !o /a% en la sumisin$ mas 9cmo consentir, mi altive4 )ue me /umille as' en presencia de mis in*eriores, de los mismos a )uienes sedu.e, prometi&ndoles )ue le.os de someterme .am,s sub%u-ar'a al Omnipotente: 7A% de m'8 75u,n a.enos est,n de *i-urarse lo cara )ue pa-o mi .actanciosa temeridad % los tormentos )ue interiormente me a)ue.an mientras ellos adoran mi in*ernal trono8 Esta diadema, este cetro )ue tanto me /an encumbrado, slo sirven para /acer m,s i-nominiosa mi ca'da$ slo en ser m,s miserable consistir, mi supremac'a, )ue no otro ser, el triun*o de mi ambicin(

>6 aun cuando *uera posible mi arrepentimiento, % )ue perdonado %a, pudiera recobrar mi primer estado 7)u& de elevados desi-nios no volver'a a su-erirme mi elevacin8 7)u& tardar'a mi /ipcrita /umildad en *altar a sus .uramentos contempl,ndolos nulos, como impuestos por el dolor % arrancados por la violencia8 Ni, 9)u& sincera reconciliacin /a de caber donde un odio mortal /a abierto tan pro*unda /erida: En reincidencia, por el contrario, me precipitar'a en ma%or mismo$ pa-ar'a cara esta breve tre-ua a costa de redoblar mis m&ritos$ % como nada de esto se oculta al )ue me condena, tan le.os est, &l de perdonarme, cuanto %o de solicitar su misericordia( As' )ue nin-una esperan4a resta en lu-ar de nosotros, expulsados de nuestra patria, /a creado al #ombre, en )uien tiene puestas sus delicias, % para el #ombre este mundo( Renuncio, pues, a la esperan4a, % con ella al temor, al remordimiento( No /a% %a para mi bien posible$ t1 7o/ mal8 ser,s ido mi bien en lo sucesivo$ por ti a lo menos reinar& con.untamente con el +e3or del 5ielo, % )ui4,s me )uepa por reino la tetad del Universo, como el #ombre % ese nuevo mundo lo 5imentar,n en breve(@ Mientras /ablaba as', cru4aban sombr'as pasiones por su semblante tres veces lo alteraron la clera, la envidia % la desperacin, )ue sucesivamente lo *ueron des*i-urando$ % a pesar de las apariencias con )ue se dis*ra4aba, se le /ubiera conocido a la simple vista$ por)ue .am,s empa3a nube al-una la radiante *a4 de los bienaventurados( Pero &l, )ue se observo al punto, cambi en tran)uilo exterior todos sus a*ectos, % tan diestro en ardides, )ue no ten'a i-ual en dar a la *alsedad el aspecto de la virtud, encubri la malicia con )ue preparaba su ven-an4a, aun)ue no lo bastante para en-a3ar al, )ue estaba %a prevenido( #ab'a el Arc,n-el se-uido inmediatamente todos sus pasos$ lo /ab'a visto en el monte Asirio consumido de una in)uietud poco propia de los esp'ritus celestes pues cre%endo )ue nadie lo ve'a ni vi-ilaba en sus demostraciones % en sus descompuestos ademanes claramente mostrada la exaltacin )ue dominaba su amo( +i-ui pues su camino acerc,ndose a los t&rminos del Ed&n, donde se descubre el verde valladar, con )ue, a seme.an4a de cerca campestre corona el delicioso Para'so, prximo %a, la solitaria eminencia de una escabrosa colina % su ,spera pendiente rodeada de enmara3ados % espesos bos)ues, )ue la /acen inaccesible( +obre su cumbre se elevan a desmedrada altura multitud de cedros, pinos, abetos % pomposas palmeras, ver-el a-reste, donde el rama.e entrela4ado, multiplicando las sombras, *orma un vistoso % ma-n'*ico an*iteatro( "ominando las copas de los ,rboles, al4aba sus verdes muros el Para'so, desde el cual se o*rec'a a nuestro com1n padre la inmensa perspectiva )ue al pie % en torno de sus risue3os dominios se dilataba$ % sobre los muros, en l'nea circular, se ostentaban los m,s /ermosos ,rboles, car-ados de las m,s ex)uisitas *rutas$ % *rutas % *lores brillaban a la ve4 con los re*le.os del oro % de los encendidos colores )ue las esmaltaban$ mientras el sol posaba en ellas sus ra%os, m,s complacido )ue en las bellas nubes del Ocaso o en el arco )ue nace de la lluvia, enviada por "ios a re*ri-erar la tierra( Tan encantador le parec'a a)uel sitio a +at,n( Puri*ic,base doblemente el aire a medida )ue se acercaba a &l, /inc/,ndole el cora4n de deleite, de a)uel -rat'simo bienestar con )ue la primavera a/u%enta toda triste4a, como no sea la de la desesperacin( A-itando sus *ra-antes alas, esparc'an los vientos los per*umes )ue naturalmente atesoran, % revelaban en su murmullo dnde /ab'an ad)uirido las bals,micas esencias )ue prodi-aban$ % como el nave-ante )ue traspone el cabo de =uena Esperan4a, % al de.ar atr,s a Mo4ambi)ue siente el dulce /ala-o de los vientos del nordeste, % los aromas de +aba )ue le env'a la Arabia *eli4 desde sus odor'*eras riberas, % se complace ena.enado en caminar m,s lentamente, para recibir el suave aliento )ue sonriendo ex/ala de le.os el Oc&ano, as' aspiraba el p&r*ido Enemi-o el delicioso ambiente )ue iba determinado a empon4o3ar, aun)ue -o4,ndose en &l m,s )ue Asmodeo con el mali-no vapor )ue lo ale., enamorado, % todo de la esposa del /i.o de Tob'as, /u%endo a impulsos de su ven-an4a desde la Media a E-ipto, para )uedar all' ri-urosamente aprisionado( Iba pues pensativo % lentamente subiendo +at,n por la empinada % ,spera colina, sin /allar camino al-uno entre los enmara3ados 4ar4ales % male4as )ue estorbaban el paso a /ombres % animales( Una sola puerta ten'a el Para'so, % miraba a oriente, /acia el lado opuesto$ lo cual, advertido por el pr'ncipe in*ernal, sin /acer caso de ella % como por menosprecio, salv de un li-ero salto el valladar de la colina % su ma%or altura, % ca% en el *ondo interiormente( A la manera )ue un lobo rapa4 obli-ado por el /ambre a rastrear una nueva presa, acec/a los lu-ares del campo en )ue los pastores encierran por la noc/e sus -anados, cre%&ndolos se-uros, % salta por encima del redil, ca%endo en medio del reba3o, o como el ladrn )ue para

dar con el escondido tesoro de un rico ciudadano, preservado de todo asalto dobladas puertas, /ierros % cerro.os, se desli4a *urtivamente por las ventanas o por las tec/umbres$ tal se introdu.o en el campo de "ios a)uel malvado, como se introdu.eron despu&s mercenarios viles en su templo( ?uela de all' al ,rbol de la vida, )ue estaba en medio % sobresal'a entre todos los dem,s, % psase en &l trans*ormado en buitre$ % no para procurarse nueva vida, sino para idear la muerte de los )ue viv'an$ no para aprovec/arse de la virtud de a)uel ,rbol, sino de su *ruto, )ue no abusando de &l, era prenda se-ura de inmortalidad$ tan cierto es )ue slo "ios conoce el .usto valor del bien presente, % )ue por el abuso o el mal empleo se pervierten las me.ores cosas( Inclina lue-o al suelo sus miradas, % contempla las nuevas maravillas, los tesoros con )ue la naturale4a brinda a los sentidos del /ombre en a)uel estrec/o recinto, en a)uella tierra, )ue m,s bien es abreviado cielo( ;ard'n de "ios era en e*ecto el bell'simo Para'so, puesto al oriente de Ed&n, )ue se extend'a desde Aur,n, /asta las soberbias torres de la -ran +eleucia, construidas por los re%es -rie-os % /asta Talasar, )ue sirvi muc/o antes de morada a los /i.os de Ed&n( En a)uel delicioso pa's estableci "ios su .ard'n, /aci&ndolo m,s encantador a1n % extra%endo del *&rtil seno de la tierra los ,rboles m,s a-radables a la vista, al ol*ato % al paladar, entre los cuales sobresal'a por su altura el ,rbol de la vida % ostentaba sus *rutos de ambros'a % oro ve-etal( No le.os se ve'a el ,rbol de la ciencia, nuestra muerte, de la ciencia del bien, )ue tan caro nos cost, d,ndonos a conocer el mal( Al mediod'a, % atravesando el Ed&n, ba.aba un anc/uroso r'o, )ue sin torcer su corriente, pasaba, sumer-i&ndose, por deba.o del a-reste monte, colocado all' por "ios % levantado sobre las raudas ondas como t&rmino del Para'so( Incitada de dulce sed la espon.osa tierra, absorb'a por sus venas las a-uas /asta la cumbre de donde manaba una *uente cristalina )ue esparc'a por todas partes multitud de arro%os$ .untos los cuales, se precipitaban desde una altura, % acrecentando el r'o )ue sal'a de su tenebroso cauce, divid'alo en cuatro corrientes principales )ue con diverso rumbo recorr'an vastas comarcas, celeb&rrimos imperios de )ue no es menester /acer mencin( Pre*erible ser'a pintar, si el arte lle-ase a tanto, cmo los bullidores arro%os )ue nac'an de a)uella *uente de 4a*iro, saltando entre orientales perlas % arenas de oro, a la sombra de los ,rboles )ue sobre ellos se inclinaban, di*und'an el n&ctar de sus a-uas % acariciaban todas a)uellas plantas, % nutr'an *lores di-nas del Para'so$ *lores )ue un arte sutil no /ab'a dispuesto en re-ulares l'neas ni en vistosos ramos$ la espl&ndida naturale4a las prodi-aba por colinas % valles % llanuras, unas abri&ndose a los primeros ra%os del sol, otras res-uardadas en impenetrable sombra para me.or preservarse del resistero del mediod'a( Tal era a)uel delicioso sitio, mansin campestre % encantadora, de rico % variado aspecto, de bos)ues cu%os ,rboles destilaban bals,micas % olorosas -omas, o de los )ue pend'an *rutos esmaltados de luciente oro, % ex)uisitos por su labor$ )ue no en otra parte debi existir el .ard'n de las #esp&rides, si su *,bula *uese cierta( A trec/os se descubr'an mesetas de verdes prados, con reba3os )ue pastaban la verde /ierba, colinas cubiertas de palmeras, valles cu%a *ertilidad aumentaban las corrientes de a-ua$ *lores de todos matices rosas )ue no conoc'an espinas( Por otro lado -rutas umbr'as % cavernas de sin i-ual *rescura )ue ocultaban entre sus p,mpanos la risue3a vid car-ada de purp1reos racimos % trepando a lo alto para lucir su -entil % *ecunda -ala$ % al propio tiempo parleras cascadas )ue de las empinadas cumbres se desprend'an, esparciendo unas veces % .untando otras sus a-uas en transparente la-o donde como en su espe.o se retrataban coronadas de mirtos sus ondulantes m,r-enes( !as aves prorrump'an a una en sus -or.eos, % las primaverales brisas di*undiendo la *ra-ancia de los campos % los bos)ues asociaban sus murmullos al del tr&mulo rama.e, mientras e.ercitaba sus dan4as *estivas Pan, numen universal, rodeado de las Gracias % las #oras, % se-uido de una perpetua primavera( No era tan delicioso el Enna por donde Proserpina iba co-iendo *lores, cuando ella, *lor m,s /ermosa a1n, *ue arrebatada por el tenebroso Plutn % ocasion a su madre el dolor de buscarla por el mundo todo( Ni era tan apacible la *loresta de "a*ne, .unto al Oronte$ ni la )ue ba3aba la inspiradora *uente de 5astalia$ ni la isla Nisea, cercada del r'o Tritn donde el vie.o 5am, a )uien los -entiles llaman Ammn % los de la !ibia ;1piter, ocult a Amaltea % a su sonrosado /i.o, el ni3o =aco, de la vista de su madrastra R/ea( El mismo monte Amara, en )ue los re%es de Abisinia -uardaban a sus /i.os, tenido por al-unos como el verdadero para'so, situado en la Etiop'a, cabe las *uentes del Nilo, a)uel escarpado monte, puesto entre rocas de alabastro, )ue no pod'a subirse en todo un d'a, en manera al-una pod'a compararse con este .ard'n de Asiria, donde el pr'ncipe in*ernal vio con desplacer tantos placeres .untos % tantas especies de vivientes seres, nuevas para &l % desconocidas(

"os de ellos de m,s noble *i-ura, de cuerpo recto % elevado, recto como el de los dioses, ostentando una di-nidad natural % una desnude4 ma.estuosa, parec'an los se3ores de a)uel imperio, % se mostraban di-nos de serlo( En sus celestiales miradas resplandec'a la ima-en de su 5reador, la verdad, la inteli-encia, la santidad pura % severa, )ue no exclu'a la verdadera libertad *ilial, de )ue procede la autoridad /umana( No eran i-uales ambos ni parec'an de un mismo sexo &l, nacido para la re*lexin % el valor$ ella para la dul4ura % la -racia seductora$ &l, slo para "ios, ella para "ios % para &l( !a *rente /ermosa % anc/a del uno % su sublime mirada indican su autoridad suprema$ sus cabellos de color de .acinto, partidos por mitad caen en varoniles bucles sobre sus /ombros, pero sin pasar de ellos$ la cabellera de la otra, de lar-as /ebras doradas, extendida como un velo, desciende ondulando /asta su delicado talle, % se reco-e en multitud de anillos, como se enredan los de las vides, emblema de dependencia, impuesta con el m,s tierno ascendiente, otor-ada por ella, recibida por &l % consa-rada con actos de espont,nea sumisin, de modesta resistencia % de es)uive4 tan dulce como amorosa( No /ab'a entonces en ellos parte al-una velada ni secreta$ no conoc'an el *also pudor, ni la ver-Cen4a )ue mancillaba las obras de la naturale4a( In*ame ver-Cen4a, /i.a del pecado$ 7)u& de 4o4obras causaste a la /umanidad con esa mentida apariencia de pure4a, priv,ndonos de la ma%or ventura de la vida, la sinceridad del cora4n, la pa4 inmaculada de la inocencia8 Iban as' ambos mostrando su desnude4, % como i-norantes del mal, sin ocultarse de las miradas de "ios ni las de los ,n-eles( Iban asidos de las manos, como dos almas las m,s enamoradas )ue uni .am,s en sus v'nculos amor Ad,n el m,s bello de los /ombres )ue *ueron sus /i.os, % Eva la m,s /ermosa de las mu.eres( +ent,ronse en el mullido c&sped, a la sombra de una espesura )ue ex/alaba per*umadas auras, % cerca de una cristalina *uente( #ab'anse e.ercitado en el cultivo de su )uerido .ard'n cuanto bastaba a /acerles despu&s -rata la *resca impresin del c&*iro, % m,s dulce el reposo % m,s re*ri-erante la satis*accin de la sed % el /ambre( +irvi&ronse de los *rutos )ue eran su comida, *rutos sabros'simos )ue dobl,ndose las ramas les o*rec'an, % descansaban recostados sobre el blando mus-o, tapi4ado de brillantes *lores( "e la corte4a de los *rutos )ue /ab'an -ustado, /ac'an vasos para apa-ar la sed con el a-ua del arro%o )ue rebosaba$ % no *altaban en a)uel ban)uete dulces re)uiebros ni cari3osas sonrisas, naturales en esposos dic/osamente unidos por el v'nculo nupcial % )ue se ve'an a solas( Alrededor de ellos .u-ueteaban todos los animales terrestres, )ue por su *erocidad *ueron despu&s perse-uidos en bos)ues % desiertos, en montes % cavernas( All' triscaba el len, meciendo suavemente entre sus -arras al corderillo$ osos, ti-res, panteras % leopardos reto4aban ale-res en su presencia( Para divertirlos, desple-aba all' el monstruoso ele*ante todas sus *uer4as, retorciendo a uno % otro lado su *lexible trompa$ desli4,base /acia ellos la lison.era serpiente, enroscando en complicados nudos sus escamas, % dando %a indicios de su *atal malicia, no conocida a1n$ % otros animales %ac'an sobre la /ierba, unos )ue /abiendo acabado de pastar *i.aban los o.os con mirada inmvil, otros )ue estaban rumiando % adormecidos$ por)ue %a el sol iba declinando % apresurando el *in de su curso /acia las islas del Oc&ano, % los astros precursores de la noc/e sub'an por la ascendente escala del cielo, a tiempo )ue +at,n, dominado del mismo asombro )ue al principio % sin poder apenas recobrar su des*allecida vo4 exclamaba as' >7O/ In*ierno8 7<u& triste espect,culo se o*rece ante mis o.os8 9Posible es )ue ocupen nuestro dic/oso lu-ar % tan bienaventurados sean esos seres de otra especie, nacidos )ui4, de la tierra, )ue no son esp'ritus, % sin embar-o tan poco se di*erencian de los brillantes esp'ritus celestiales: No puedo contemplarlos sin asombro, % aun creo )ue podr'a amarlos$ tan per*ecta es su seme.an4a con la divinidad, % tal -racia /a comunicado a sus *ormas la mano de )ue /an salido( 7O/, bell'simas criaturas8 No pod&is *i-uraros el cambio a )ue est,is %a expuestos, % cu,n pronto se trocar, en desdic/a vuestro bienestar$ desdic/a tanto ma%or, cuanto m,s *elices os .u4-,is a/ora( =ienaventurados sois$ pero poca de*ensa tiene vuestra bienaventuran4a para )ue dure muc/o$ % esa mansin sublime, vuestro cielo, no tiene toda la *ortale4a )ue necesita un cielo para resistir al enemi-o )ue a/ora penetra en &l( 6o no so% enemi-o vuestro, antes bien os compade4co al veros as' abandonados % a pesar de la nin-una compasin )ue conmi-o se /a tenido( <uiero *ormar alian4a con vosotros, contraer una amistad tan 'ntima % tan estrec/a, )ue en lo sucesivo viva %o con vosotros, o vosotros viv,is conmi-o( No os parecer, mi mansin tan a-radable como este risue3o Para'so$ pero la aceptar&is, por)ue al *in es obra de vuestro #acedor$ &l me la cedi a m', % con i-ual -enerosidad os la cedo %o a vosotros( El in*ierno abrir, de par en par sus puertas para recibiros, % a recibiros saldr,n tambi&n todos sus ma-nates( No os ver&is all' reducidos a tan estrec/os l'mites como estos, % tendr&is su*iciente espacio para vuestra innumerable descendencia( +i el lu-ar no es m,s delicioso, )ue.aos del )ue me obli-a a tomar ven-an4a de sus o*ensas en vosotros, )ue no me /ab&is o*endido$ % aun)ue vuestra

c,ndida inocencia me inspire piedad, como en e*ecto me inspira, el p1blico bien, )ue es pre*erible, % el /onor de un imperio )ue, -racias a mi ven-an4a, ensanc/ar, sus l'mites con la con)uista de un nuevo mundo, me obli-an a /acer lo )ue de otra suerte, aun estando condenado, me repu-nar'a(@ As' discurr'a +at,n, excusando con la necesidad, )ue es la ra4n de los tiranos, sus diablicos pro%ectos$ % descendiendo de la alta cima del ,rbol en )ue se /ab'a colocado, se introduce entre la bulliciosa turba de los cuadr1pedos, toma %a una, %a otra de sus *ormas, se-1n conven'a me.or a sus desi-nios$ Observa de cerca su presa sin ser notado, % presta atencin a sus palabras, % esp'a sus acciones para averi-uar cuanto deseaba saber sobre su estado( Tan pronto como len de *iero aspecto, da vueltas alrededor de ellos$ o como ti-re )ue descubre casualmente a orillas de un bos)ue dos tiernos cervatillos reto4ando, se a-ac/a contra la tierra % lue-o se levanta, % se mueve in)uieto, a seme.an4a del enemi-o )ue busca dnde me.or emboscarse, % por *in se lan4a sobre ellos para asirlos a la ve4, a cada uno con una -arra( En esto Ad,n, el primer /ombre, diri-iendo la palabra a Eva, la mu.er primera, /i4o )ue +at,n se volviese todo o'dos para escuc/ar a)uel len-ua.e para &l tan nuevo( >7O/ mi 1nica compa3era, )ue eres parte de mi ser % el m,s )uerido de todos cuantos me rodean8 75u,n in*initamente bueno es ese nuestro #acedor, )ue adem,s /a /ec/o todo este vasto mundo para nosotros, % )ue se muestra tan liberal de sus bondades como poderoso e in*inito en su -rande4a8 Nos /a sacado del polvo % puesto a)u', en medio de tanta *elicidad, cuando nada merec'amos de su mano, cuando nada podemos /acer )ue &l necesite$ % en cambio slo un precepto nos impone, slo un deber *,cil de cumplir de todos los ,rboles de este Para'so, )ue tan varios % deliciosos *rutos nos o*recen, 1nicamente nos pro/'be -ustar del ,rbol de la ciencia, plantado .unto al ,rbol de la vida( 5erca, pues, de la vida est, la muerte$ % )ue &sta sea cosa terrible, no admite duda, pues sabes bien cmo el +e3or /a dic/o )ue el *ruto de ese ,rbol es la muerte$ 1nica pro/ibicin )ue /a impuesto a nuestra obediencia, en medio de tantos dones como nos /a otor-ado, % de tan -ran poder % supremac'a como nos concede sobre todas las criaturas )ue pueblan la tierra, los aires % los mares( No nos pare4ca, por lo tanto, penosa seme.ante privacin, teniendo, cual tenemos, libertad para -o4ar de todo lo dem,s % para esco-er entre tantos % tan varios deleites el )ue pre*iramos$ % as' alabemos al +e3or % a-rade4c,mosle sus bondades, prosi-uiendo en la -rata ocupacin de podar estos tiernos ,rboles, % cultivar estas *lores, traba.o )ue aun cuando *uera m,s penoso, a tu lado ser'a mu% dulce(@ 6 Eva le replic de este modo >7O/ t1, de )uien so% % para )uien /e sido *ormada, carne de tu carne, 1nico ob.eto de mi existencia, )ue eres mi -u'a % mi superior8 ;usto % ra4onable es cuanto /as dic/o, pues debemos al +e3or incesantes alaban4as % a-radecimiento$ % %o m,s particularmente, por)ue -o4o de ma%or suma de *elicidad al -o4arte a ti, cu%a supremac'a es de tal naturale4a, )ue no /allar,s cosa )ue se te i-uale( Acu&rdome a cada instante de a)uel d'a en )ue despertando del sue3o por primera ve4 me vi reclinada en una umbr'a sobre las *lores, admirada de m', sin saber )ui&n era, ni dnde estaba, ni de dnde o cmo /ab'a venido( No le.os de all', de lo interior de una -ruta, nac'a murmurando un arro%uelo, )ue esparciendo su l')uida corriente )uedaba despu&s inmvil % tan puro como la bveda del cielo( "iri-'me a &l con toda la irre*lexin de mi inexperiencia, % me tend' en su verde orilla para contemplar a)uel terso % brillante la-o, )ue se aseme.aba a otro *irmamento$ mas al inclinarme sobre &l, vi )ue de pronto en*rente de m' dentro del a-ua, aparec'a una *i-ura )ue tambi&n se inclinaba para mirarme( Retroced' asustada$ ella retrocedi asimismo$ pl1-ome acercarme de nuevo$ pl1-ole a ella acercarse i-ualmente % diri-irme tambi&n sus miradas con el mismo inter&s % amor( #asta a/ora la /ubiera estado contemplando, llevada de una vana a*icin, si no /ubiera sonado una vo4 )ue me di.o >Eso )ue ves, eso )ue est,s contemplando, /ermosa criatura, eres t1 misma$ como t1 aparece % desaparece$ pero ven, % te llevar& adonde no sea una sombra el ser )ue an/ela -o4ar de tu vista % de tus dulces bra4os, el ser cu%a ima-en eres % de )uien -o4ar,s tambi&n en inseparable unin( T1 le dar,s una multitud de criaturas parecidas a ti, por lo )ue ser,s llamada madre de la especie /umana(@ 9<u& /ab'a %o de /acer sino se-uir cie-amente al )ue sin ser visto me atra'a de a)uella suerte: "i al-unos pasos, % te descubr', tan bello % esbelto como eres, deba.o de un pl,tano, aun)ue debo con*esarte )ue no me pareci al pronto su belle4a tan dulce, tan seductora como la del la-o( Trat& de /uir, pero tu me se-uiste, -ritando >?uelve ac,, /ermosa Eva( 9"e )ui&n /u%es: 9#u%es de m', siendo m'a, siendo mi carne, mis propios /uesos: Para darte la existencia, /e cedido una parte de m' mismo$ de lo m,s prximo a mi cora4n /a salido la sustancia de tu vida$ % para tenerte siempre a mi lado, dulce consuelo m'o, mitad de mi alma, te esto% buscando$ )ue sin ti, mi ser se ver'a incompleto(@ 6 tu cari3osa mano asi

la m'a, % ced' a tu an/elo, % comprend' desde entonces cu,nto la -racia varonil excede a la de la belle4a, cu,n superior es la inteli-encia a toda otra /ermosura(@ As' /abl nuestra primera madre( % con miradas de casta seduccin con%u-al, % con el m,s tierno abandono, medio abra4,ndolo se apo%a en nuestro primer padre, a )uien /i4o sentir la leve presin de su tur-ente seno, velado en parte por las ri4adas ondas de su ,urea caballera( Ena.enado &l a la vista de tal beldad % de tan dciles encantos, sonre'ase /enc/ido de amor como sonr'e ;1piter a ;uno cuando *ecundi4a las nubes )ue siembran las *lores de Ma%o sobre la tierra$ % sell los labios de Eva con un sculo pur'simo( Apart +at,n la vista lleno de envidia$ % diri-i&ndoles de sosla%o una mirada mali-na % rencorosa exclam interiormente as' >9#a% espect,culo m,s odioso e insu*rible: 9#an de -o4ar encantados &stos, uno en bra4os de otro, de delicias superiores a las del Ed&n, % /an de dis*rutar tal c1mulo de venturas mientras %o vivo sumido en el in*ierno, donde no existe placer ni amor, sino un violent'simo deseo, )ue no es por cierto el menor de nuestros tormentos, deseo )ue no pueden consumar ni satis*acer tantas penas % martirios: Mas no debo ec/ar en olvido lo )ue /e lle-ado a saber de sus propios labios no pueden disponer de todo a su voluntad$ /a% a)u' un ,rbol *atal, llamado de la ciencia, cu%o *ruto se les pro/'be( Est,les, pues, vedada la ciencia, lo cual es sospec/oso % contrario a la ra4n( 9Por )u& su +e3or les evita esa ciencia: 9+i ser, un delito el saber, si ser, la muerte: 9+i toda su existencia se ci*rar, en su i-norancia % su dic/a en esta prueba de obediencia % de *idelidad: 7O/8, 7)u& bello descubrimiento para *ra-uar su ruina8 Encender& en su ,nimo un vivo deseo de saber, de in*rin-ir ese envidioso mandamiento, inventado sin duda para mantener en la /umillacin a unos seres cu%a inteli-encia los sublimar'a al i-ual de los dioses( Pues bien aspirando a esta -loria -ustar,n de ese *ruto, % morir,n( 9No es probable )ue suceda as': Pero antes es menester examinar mu% proli.amente este .ard'n % recorrer /asta sus 1ltimos escondri.os( Una casualidad, una dic/osa casualidad puede conducirme al sitio donde /alle, bien a orillas de una *uente, bien al abri-o de una sombr'a espesura, al-uno de esos esp'ritus celestiales )ue me ilustre respecto a lo )ue *alta averi-uar( ?ivid pues, *elices amantes, mientras pod,is$ -o4ad durante mi ausencia de esos breves placeres, a los )ue sobrevendr,n lar-as desventuras(@ Acabado de decir esto, se puso en marc/a con arro-ante % desde3oso paso, aun)ue con astuta precaucin, recorriendo bos)ues, colinas, valles % llanuras( "escend'a entretanto lentamente el +ol /acia el punto extremo en )ue el cielo parece tocar con el mar % con la tierra, % sus ra%os, extendi&ndose /asta el ocaso, re*le.aban en la puerta oriental del Para'so( Era &sta una roca de alabastro, )ue se al4aba /asta las nubes % )ue a lar-a distancia se descubr'a, accesible del lado de la tierra por medio de una subida )ue conduc'a a su alta entrada el resto lo *ormaba un escarpado risco, imposible de superar( Entre ambas pilastras de la roca se /allaba sentado Gabriel, caudillo de las -uardas an-elicales, esperando la lle-ada de la noc/e$ % alrededor se e.ercitaba en /eroicos .ue-os la .oven milicia del cielo desarmada, pero conservando a mano sus escudos, %elmos % lan4as, pendientes en pabellones % ostentando el brillo deslumbrador de sus diamantes % oro( "e repente, envuelto en un ra%o de sol % atravesando la claridad del crep1sculo, aparece Uriel, r,pido como una estrella )ue se desli4a en oto3o durante la noc/e, cuando /enc/idos los aires de in*lamados vapores, muestran al nave-ante el punto desde donde se lan4ar,n contra &l los vientos desencadenados$ % apresuradamente empe4 a decir >Gabriel, pues tienes a tu car-o la -uarda % vi-ilancia de esta mansin venturosa, para impedir )ue nada malo se acer)ue a)u' ni penetre en ella, sabe )ue /o% mismo, en la mitad del d'a, lle- a mi espera un esp'ritu, deseoso al parecer de contemplar las maravillas m,s admirables del Omnipotente, % sobre todo al #ombre, 1ltima criatura /ec/a a su ima-en( !e indi)u& el camino )ue con ma%or rapide4 pod'a se-uir$ observ& la direccin de su vuelo, % al verlo detenerse en la monta3a )ue cae al norte del Ed&n, not& )ue sus miradas eran poco propias del cielo % )ue /ab'a en ellas al-o de sombr'o( !o se-u' con la vista, pero lo /e perdido entre estas espesuras$ % temo no sea al-uno de los esp'ritus rebeldes, )ue salido del abismo, ven-a a suscitar a)u' nuevas perturbaciones t1 cuidar,s de descubrir dnde se oculte(@ 6 el alado -uerrero le respondi >No me admira, Uriel, )ue residiendo t1 en la brillante es*era del sol, abar)ues con tu penetrante mirada inmensas distancias % pro*undidades( Nadie puede burlar la vi-ilancia )ue a)u' se e.erce, pasando por esta puerta, sino )uien conocidamente proceda del cielo$ % del mediod'a /asta a/ora no se /a presentado ser al-uno celestial( +i otro de di*erente naturale4a, como el )ue t1 /as descrito, /a traspasado estos l'mites terrestres con al-1n desi-nio, %a conoces cu,n di*'cil es oponer obst,culos materiales a una sustancia divina$ mas cual)uiera )ue sea la *orma con )ue se encubra ese )ue dices, si se /a introducido dentro del recinto de estos muros, lo /allar& ma3ana al ra%ar el d'a(@ 5on esta

promesa volvi Uriel a su re-in, llevado por el mismo ra%o luminoso cu%o m,s elevado extremo le /i4o descender con ma%or rapide4 al sol, )ue en a)uella /ora lle-aba deba.o de las A4ores, *uese por)ue a impulso de una incre'ble velocidad /ubiera %a terminado su diario curso, *uese por)ue la tierra, -irando menos acelerada % abreviando su curso /acia el Oriente, de.ase a a)uel astro iluminar con sus purp1reos % ,ureos *ul-ores las nubes )ue rodean su trono en el Ocaso( !le- por *in la tran)uila Noc/e, % el pardo 5rep1sculo cubri el mundo con su triste manto( +e-u'alo el +ilencio % animales % aves se retiraban, ellos a sus -uaridas, &stas a sus nidos, todos enmudecieron, menos el vi-ilante ruise3or )ue empleaba la noc/e en ensa%ar sus amorosos e incesantes trinos( 7<u& encanto ten'a el silencio8 Pobl,base de resplandecientes 4a*iros la bveda del *irmamento$ % #&spero, caudillo de la estrellada /ueste, se distin-u'a por lo luminoso, /asta )ue apareciendo la luna, reina de p,lida ma.estad, ostent su incomparable brillo % a/u%ent las tinieblas con su planeta lu4( A este tiempo Ad,n conversaba as' con Eva ><uerida esposa m'a esta /ora de la noc/e % los seres todos )ue se entre-an al descanso, nos brindan con i-ual reposo( Para el /ombre /a establecido "ios el traba.o % el descanso, como la alternativa del d'a % de la noc/e$ % el roc'o del sue3o, )ue tan oportunamente /ace sentir a/ora su dulce peso a nuestros o.os, viene a cerrar nuestros p,rpados( !as dem,s criaturas )ue durante el d'a va-an ociosas % sin cuidado, tienen menos necesidad de reposo, menos )ue el /ombre, )ue da ocupacin diaria a su cuerpo e inteli-encia en lo cual prueba su di-nidad, % el -alardn con )ue recompensa el cielo sus acciones, por)ue los otros animales no e.ercitan as' su actividad, ni "ios toma en cuenta lo )ue e.ecutan( Ma3ana, antes )ue la *resca aurora anuncie en el oriente la proximidad del d'a, deberemos levantarnos, % volver a nuestro a-radable traba.o, aclarando a)uella enramada, % m,s all, desembara4ando las verdes calles por donde pasearemos al mediod'a, pues nos estorba la espesura del rama.e )ue esterili4a todas nuestras *aenas, % )ue re)uiere m,s n1mero de manos, si /a de ata.arse su desmedida exuberancia$ al paso )ue debemos tambi&n limpiar la tierra de las *lores ca'das % de las -omas )ue /an destilado sobre ella, por)ue 1nicamente sirven para a*earla % obstruirla impidi&ndonos caminar con *acilidad( Entretanto la naturale4a )uiere % la noc/e manda )ue descansemos(@ A lo cual Eva, /ermos'sima criatura, respondi >"ue3o m'o, de )uien procedo lo )ue t1 mandes obedecer& sumisa$ "ios lo /a dispuesto as'$ "ios es tu le%, t1 la m'a % en no excederse de ella consiste toda la ciencia todo el m&rito de la mu.er( Embel&sanme tus palabras /asta el punto de /acerme olvidar el tiempo, sus mudan4as % el transcurso del d'a, por)ue conti-o todo es i-ualmente a-radable para m'( A-radable es el ambiente de la ma3ana, dulces sus labores % los primeros c,nticos de las aves$ /ermoso el sol cuando en este amen'simo .ard'n derrama sus orientales destellos sobre el c&sped, los ,rboles, los *rutos % las *lores esmaltadas por el roc'o$ ex/ala aromas la tierra, *ecundada por mansas llovi4nas, % es encantadora la pa4 de la tarde, como el silencio de la noc/e en )ue slo se o%e la vo4 solemne de su cantor, % como la belle4a de la luna % todas esas esmeraldas del cielo )ue *orman su luminosa corte( Pero ni el *resco ambiente de la ma3ana, ni los primeros cantos de las aves ni el sol )ue inunda este .ard'n ameno, ni los c&spedes, *rutos % *lores esmaltadas por el roc'o, ni el per*ume )ue tras mansa llovi4na embalsama la tierra, ni la apacible tarde % la deliciosa noc/e con su cantor solemne, ni el pasear a la lu4 de la luna o a la tr&mula claridad de las estrellas, nada /a% para m' tan dulce como t1 mismo( Mas 9por )u& esos astros est,n luciendo toda la noc/e: 9Para )ui&n es ese ma-n'*ico espect,culo si tiene cerrado el sue3o todos los o.os: >#i.a de "ios % el #ombre, Eva /ermosa, replic nuestro primer padre$ esos astros )ue -iran alrededor de la tierra llevan de una en otra re-in su lu4 )ue /a de alumbrar a1n a naciones )ue todav'a no existen, % )ue brilla apareciendo % ocult,ndose para evitar )ue la noc/e, envolvi&ndolo todo en su oscuridad, recobre su anti-uo imperio % prive de la vida a toda la naturale4a( 6 no slo esparcen claridad esos templados astros, sino )ue con su beni-no calor di*erentemente -raduado lo vivi*ican, calientan, templan % mantienen todo, o comunican parte de su virtud interior a los dem,s seres a todas las producciones de la tierra, disponi&ndolas a recibir del sol con ma%or e*icacia su cabal acrecentamiento( 6 aun)ue en la pro*unda noc/e *alte )uien los contemple, no por eso resplandecen en vano$ por)ue no pienses )ue aun dado )ue el /ombre no existiera, de.ar'a ese cielo de tener admiradores, ni "ios )uien le tributase alaban4as$ )ue mientras velamos, mientras dormimos recorren invisibles la tierra millones de criaturas espirituales, % d'a % noc/e alaban sin cesar % contemplan las obras del 5reador( 75u,ntas veces desde la cumbre de la sonora monta3a o de lo interior de los bos)ues lle-an a nosotros voces celestiales a la mitad de la noc/e, )ue %a solas, %a respondi&ndose unas a otras, ensal4an al Omnipotente8 5on *recuencia se o%en sus coros %

nocturnas veladas, % al divino son de los instrumentos )ue acompa3an sus melod'as, media la noc/e su espacio, % se elevan al cielo nuestros pensamientos(@ As' iban los dos discurriendo, % asidos uno a otro de la mano, entran solos en su deliciosa -ruta( Era un sitio ele-ido por el soberano +e3or, % dispuesto de manera, )ue nada ec/ase all' de menos el #ombre de cuanto pudiera deleitarlo( Bormaban el laurel % mirto entrela4ados una tupida bveda de *uertes % olorosas /o.as$ el acanto % toda especie de arbustos arom,ticos, un verde muro por uno % otro lado, )ue adornaban como rico mosaico mil % mil *lores brillantes, el iris con sus tornasoladas tintas, las rosas % el .a4m'n unidas a sus esbeltos tallos( !os pies descansaban sobre un lec/o de violetas, de a4a*r,n % de .acintos, )ue cubriendo el suelo como vistoso pavimento, /ac'an resaltar sus colores, m,s vivos )ue los de las piedras m,s preciosas( Nin-una otra criatura, aves, cuadr1pedos ni reptiles, osaba acercarse all' tal era el respeto )ue inspiraba el #ombre$ % .am,s se ide mansin tan umbr'a, sa-rada % solitaria )ue sirviese de templo al dios Pan o a +ilvano, ni a las Nin*as % Baunos, n1menes de las selvas( All', en a)uel apartado retiro, entre *lores, -uirnaldas % per*umadas %erbas, se despos Eva embelleciendo su lec/o nupcial por primera ve4$ % los coros celestiales cantaron su /imeneo el d'a en )ue su ,n-el tutelar la entre- a nuestro primer padre, m,s ataviada, m,s encantadora en medio de su desnude4 )ue Pandora, en )uien los dioses apuraron todos sus dones, cuando, 7o/, *atal seme.an4a en la desventurada8, cuando llevada por #ermes al insensato /i.o de ;a*et, sedu.o con sus dulces miradas al -&nero /umano para ven-arse del )ue /ab'a robado el primitivo *ue-o de ;ove( !le-ado, pues, )ue /ubieron a su umbrosa -ruta, se detuvieron ambos, % volviendo los o.os al *irmamento, adoraron al "ios )ue /i4o la tierra, el aire, el cielo )ue estaban contemplando, el luciente -lobo de la luna % las estrellas )ue poblaban la a4ulada bveda( >Obra tu%a es tambi&n la noc/e, Omnipotente #acedor, % obra tu%a el d'a )ue acaba de expirar % )ue /emos empleado en el traba.o )ue nos est, prescrito, con la dic/a de auxiliarnos % amarnos mutuamente, colmo de todos los bienes )ue nos otor-as( Este delicioso lu-ar es sobrado extenso para nosotros, % su abundancia tal, )ue no /a% )uien participe de ella ni )uien reco.a cuanto su suelo da de s'$ pero t1 /as prometido )ue de nosotros dos nacer, una ra4a )ue /a de llenar la tierra, % -lori*icar como nosotros tu in*inita bondad, lo mismo cuando despertamos a la lu4 del d'a, )ue cuando, como a/ora, aspiramos a -o4ar del sue3o(@ Estas alaban4as pronunciaron los dos con un,nime a*ecto, sin observar otro rito )ue una pura adoracin, )ue para "ios es el m,s a-radable$ % enla4adas las manos, entraron en su -ruta, % se retiraron a lo m,s apartado de ella( No tuvieron )ue despo.arse del molesto dis*ra4 )ue nosotros vestimos, sino )ue %aciendo uno al lado de otro, Ad,n estrec/ a su /ermosa Eva, % &sta acept los misteriosos deberes )ue su santo v'nculo le impon'a( "e.emos )ue austeros /ipcritas encare4can las per*ecciones de la castidad, el respeto a los lu-ares sa-rados % a la inocencia, % )ue condenen como impuro lo )ue "ios /a puri*icado, lo )ue prescribe a unos % lo )ue concede a la libertad de todos( El +e3or manda )ue nos multipli)uemos, 9% )ui&n sino el autor de nuestra ruina, el enemi-o de "ios % el #ombre, puede obli-arnos a lo contrario: 7+alve, amor con%u-al, misteriosa le%, ori-en verdadero de la vida /umana, 1nico don propio del Para'so, en )ue todas las cosas eran comunes8 Por ti se ven libres los /ombres del ad1ltero *uror )ue los i-uala con los brutos$ por ti *ueron en-endrados los dulces a*ectos )ue el cari3o, la *idelidad, la in.usticia % la pure4a establecieron por primera ve4, % los sa-rados v'nculos de padre, /i.o % /ermano( 95mo /e de ver %o en ti nada de criminal ni vituperable, nada )ue sea indi-no de la m,s santa morada, cuando eres *uente perpetua de dom&stica ventura, t,lamo candoroso % casto, en estos como en los pasados tiempos, % cuando -o4aron de ti los santos % los patriarcas: En ti lo-ra amor el acierto de sus doradas *lec/as$ en ti luce su inextin-uible antorc/a % posa sus purp1reas alas$ % en ti se ven ci*rados sus encantos todos, no en las improvisadas caricias, en la sonrisa venal de *alsas, ins'pidas e imp1dicas mercenarias, ni en los cortesanos -alanteos, *este.os, mascaradas, m1sicas % bailes con )ue anto.adi4os amantes /acen -ala de una pasin )ue m,s bien es di-na de menosprecio( Estrec/amente enla4ados sus desnudos miembros, duermen ambos esposos al comp,s de los cantos con )ue les re-alan los ruise3ores, % coronados por la lluvia de rosas )ue les renuevan los primeros albores de la ma3ana( Go4ad de ese sue3o, *elices consortes, doblemente venturosos, si no aspir,is a ma%or ventura, ni a saber mas de lo )ue sab&is(

6a la noc/e /ab'a recorrido la mitad de su rbita sublunar, % el cono )ue su sombra *orma lle-aba a la ma%or altura de la anc/urosa bveda celeste$ % %a saliendo por la puerta de mar*il, a la /ora % con las armas )ue acostumbraban, se dispon'an los )uerubines a su nocturna ronda, desple-ando aparato b&lico, cuando di.o Gabriel al )ue m,s se acercaba a &l en autoridad >!l&vate en pos, U4iel, la mitad de esa le-in % recorre en torno la parte del mediod'a con la mas cuidadosa vi-ilancia$ )ue la otra mitad se diri.a al norte, % dando nosotros la vuelta, nos reuniremos en el occidente@( "iv'dense con la rapide4 de la llama, unos /acia el lado del escudo, otros /acia el de la lan4a$ % llamando el mismo Gabriel a dos ,n-eles )ue estaban a su lado % se distin-u'an por su denuedo % sa-acidad, les dio la si-uiente orden >Id, Ituriel % Ee*n, id a recorrer el Ed&n con toda la preste4a )ue os sea posible$ no de.&is de explorar rincn al-uno, % sobre todo la mansin de a)uellas dos bell'simas criaturas, )ue )ui4,s en estos momentos est,n durmiendo, sin recelar de nin-1n peli-ro( Esta tarde, al declinar el sol, vino un An-el a participarme )ue /ab'a visto un esp'ritu in*ernal 09)ui&n /ab'a de sospec/arlo:2 )ue escap,ndose del in*ierno se encaminaba a este Para'so, sin duda con al-1n propsito siniestro$ % as' donde )uiera )ue lo /all&is apoderaos de &l % traedlo a mi presencia(@ No di.o m,s, % se puso delante de su brillante /ueste, )ue eclipsaba el resplandor de la luna mientras los dos ,n-eles se encaminaban directamente al sitio en )ue pod'an /allar a su Enemi-o$ % all' en e*ecto lo encontraron ba.o la *orma de un sapo inmundo, a-ac/ado .unto al o'do de Eva( Por medio de esta diablica astucia procuraba insinuarse en los r-anos de su ima-inacin % su-erirle a su anto.o mil ilusiones, sue3os % devaneos, o inspir,ndole su pon4o3oso aliento, in*icionar sus esp'ritus vitales, nacidos de lo m,s puro de la san-re, como los vapores )ue ex/ala arro%uelo cristalino, % suscitar en su mente insensatos % desasose-ados pensamientos, esperan4as vanas, propsitos ambiciosos, deseos inmoderados, /enc/idos de altivos conceptos )ue dan ori-en a la soberbia( Al descubrirlo as' Ituriel, toclo li-eramente con el cabo de su lan4a( No puede la impostura resistir el contacto de un arma celestial % por *uer4a tiene )ue recobrar su propia *orma como le aconteci a +at,n, )ue se estremeci todo al verse descubierto % sorprendido$ % a la manera )ue prende una c/ispa en el montn de plvora acopiada para el almac&n )ue se *orma al menor indicio de -uerra, % encendido el ne-ro -rano, estalla de repente e in*lama el aire, no menos pronto se levant el odioso Enemi-o en su natural *i-ura( "ieron un paso atr,s los ,n-eles al present,rseles tan s1bitamente trans*ormado el terrible re%$ pero a.enos a todo temor, se acercaron a &l, dici&ndole >95u,l eres t1 de los esp'ritus rebeldes precipitados en el in*ierno: 95mo te /as evadido de all', % por )u& est,s en acec/o, obrando traidoramente .unto a la cabe4a de los )ue duermen:@ >7A/8 9No me conoc&is: Dreplic +at,n con desde3oso tonoD( 9No sab&is )ui&n so%: Pues bien me conoc'steis en otra tiempo cuando, en ve4 de i-ualaros conmi-o, reinaba %o all' adonde no osabais encumbrar el vuelo( "esconocerme a/ora vale tanto como desconoceros a vosotros mismos, )ue sois sin duda los 1ltimos de vuestras *ilas( 6 si no i-nor,is )ui&n so%, 9a )ui&n pre-untarlo, comen4ando vuestro mensa.e tan in1tilmente como /ab&is de concluirlo:@ A lo )ue Ee*n, devolviendo desprecio por desprecio, le contest >No .u4-ue esp'ritu rebelde, )ue esa *orma, en )ue tan men-uado aparece tu esplendor, pueda darte a conocer, pues no brillas %a en el 5ielo inocente % puro, % est,s mu% distante de a)uella -loria )ue ostentabas cuando eras *iel$ a/ora llevas impreso el crimen en tu semblante, % en la *rente la l1-ubre oscuridad de tu morada( Pero ven con nosotros, % no dudes de )ue tendr,s )ue dar cuenta al )ue nos env'a, a cu%o car-o est, la custodia de este lu-ar inviolable % la incolumidad de esos dos seres )ue est,n durmiendo(@ "e este modo /abl el <uerub'n, % su -rave % severa reprensin a3adi invencible -racia a su .uvenil belle4a( <ued con*uso +at,n$ comprendi cu,n incontrastable es el proceder recto, cu,n amable en s' misma la virtud, % no pudo menos de dolerse de su p&rdida, aun)ue m,s se doli todav'a de )ue tan visible *uese la decadencia de su esplendor$ % sin embar-o, no )uiso mostrar apocamiento( >+i /e de combatir Ddi.oD ser, como superior con el )ue manda, no con el )ue es mandado o con todos a la ve4$ )ue en esto me cabr, m,s -loria o por lo menos no perder& tanto(@ A lo )ue con valent'a replic Ee*n >El miedo de )ue est,s pose'do nos a/orrar, de un empe3o )ue el 1ltimo de nosotros bastar, a reali4ar contra ti, perverso, % contra tu impotente debilidad(@

Enmudeci el in*ernal pr'ncipe al o'r esto, devorando interiormente su rabia, como soberbio corcel, )ue al sentir el *reno, salta ir-uiendo la cabe4a % tascando el *&rreo bocado( Tan in1til le parec'a la *u-a como el combate$ embar-,bale el cora4n un temor )ue proced'a de poder m,s alto, cuando nada le /ab'a /asta entonces intimidado( Iban acerc,ndose al punto del occidente en )ue, terminada %a su excursin, volv'an los ,n-eles % se con-re-aban para recibir nuevas rdenes$ al *rente de los cuales puesto Gabriel, su caudillo, con vo4 sonora les di.o as' >Por esta parte ami-os, oi-o pasos acelerados % descubro a Ituriel % Ee*n en medio de la oscuridad( 5on ellos viene otro de soberana apariencia pero mu% deca'do de su brillante4 )ue por su arro-ante adem,n parece el pr'ncipe del In*ierno( "eterminado se muestra, se-1n su aspecto, a no salir de a)u' sin empe3ar combate( Preparaos, pues$ en su /osco ce3o trae pintada la provocacin(@ No /ab'a acabado de decir esto cuando acerc,ndose los dos ,n-eles le re*ieren sucintamente )ui&n es a)u&l$ dnde lo /ab'an /allado, cu,l era su ocupacin, %, en )u& *orma % actitud /ab'a tratado de ocultarse$ 6 diri-i&ndole Gabriel una penetrante mirada >9Por )u& Dle pre-untD /as traspasado los l'mites a )ue te ves reducido por tu crimen: 9Por )u& vienes a perturbar en su ministerio a los )ue no se /an de.ado llevar de tu detestable e.emplo % tienen por lo mismo derec/o % *acultad para impedir tu temerario acceso a estos lu-ares: 9No /a% m,s )ue violar la tran)uila morada de los )ue "ios /a establecido a)u' % colmado de bendiciones:@ 6 con sonrisa de menosprecio le respondi +at,n >Gabriel en el 5ielo ten'as *ama de perspica4 % como tal te contemplaba %o$ pero esas pre-untas me /acen dudar de tu buen acuerdo( 9#a% al-uien )ue viva contento entre suplicios: 9#a% )ui&n, pudiendo, no an/ele evadirse del in*ierno, aun)ue est& condenado a vivir en &l: Por cierto debes tener )ue a estarlo t1, lo desear'as, % atropellar'as por todo con tal de /allar sitio, por le.ano )ue *uese, libre de tanta penalidad donde esperases trocar el dolor en ale-r'a % en presto alivio, % los tormentos en bienestar( Esto es lo )ue a)u' busco, % lo )ue t1, )ue nunca /as experimentado males, sino venturas, no acertar'as a comprender( 9A )u& me pones por delante la voluntad del )ue nos aprisiona: <ue re*uerce con m,s se-uros reparos sus puertas de /ierro si /a de tenernos sumidos en sus lbre-os calabo4os( Esto es cuanto ten-o )ue responderte por lo dem,s, la verdad *e /an re*erido$ como &sos te /an dic/o me /allaron$ lo cual, sin embar-o, no implica violencia ni exceso al-uno(@ A estas palabras, dic/as en tono desde3oso, contest el An-el -uerrero no menos intencionadamente >7O/8 7)u& dec/ado tan cabal de cordura se perdi el cielo el d'a )ue +at,n *ue arro.ado de &l8 Bue arro.ado de &l por su insensate4$ % lle-a a/ora a)u' el *u-itivo de su prisin % abri-ando la -rave duda de si debe o no tenerse por perspica4 al )ue le cali*ica de temerario en invadir esta re-in, % traspasar los l'mites de a)u&lla a )ue est, condenado en el in*ierno$ tan natural contempla el evadirse de sus tormentos % su casti-o( +i-ue en su presuncin, soberbio, /asta )ue la clera )ue nuevamente suscitas con tu *u-a descar-ue en ti siete veces, /asta )ue el a4ote )ue te /a-a volver a tus cadenas persuada a tu -ran prudencia de )ue no /a% casti-o proporcionado a la in*inita indi-nacin )ue seme.ante culpa provoca( Pero, 9por )u& vienes solo: 9Por )u& no te si-uen tus /uestes in*ernales: 9+on los tormentos m,s llevaderos para ellos )ue para ti, % por esto no tratan de evitarlos: 9O es )ue no cuentas t1 con tanto valor para resistirlos: Pues, intr&pido caudillo, )ue /as sido el primero en librarte de tus tormentos si /ubieras mani*estado a tus secuaces la causa de tu evasin al abandonarlos, se-uramente no te /ubieran de.ado venir solo ni *u-itivo(@ No pudo %a +at,n reprimir su ira % exclam >?alor m,s )ue nadie ten-o, ,n-el insolente, para soportar mis penas( +obrado sabes )ue *ui %o tu m,s terrible enemi-o en a)uella lid en )ue la *ulminante *uria del trueno vino tan presto en auxilio tu%o, en auxilio de tu lan4a, )ue por s' no inspiraba temor al-uno( Pero tus palabras, tan irre*lexivas como siempre, muestran la inexperiencia en )ue est,s de lo )ue debe /acer un caudillo *iel a su deber % aleccionado por los malos sucesos de su *ortuna, )ue es no exponerlo todo a peli-rosos trances, sino experimentarlos primero &l mismo( Por esto /e cru4ado %o solo estos desiertos espacios, % venido a reconocer este mundo nuevamente creado, cu%a *ama no /a podido menos de lle-ar /asta los in*iernos( Espero encontrar a)u' morada mas venturosa, % establecer en la tierra o en las re-iones a&reas mis potestades proscritas, aun)ue para con)uista tal *uese menester embestir otra ve4 contra ti % tus bien/adadas le-iones$ )ue m,s *,cilmente os acomod,is a la servidumbre del +e3or entroni4ado en los cielos, a entonar /imnos en su alaban4a % a incensarle de le.os, )ue a la dure4a de los combates(@

!o cual, o'do por Gabriel, prosi-ui en estos t&rminos >"ecir % desdecirse, encarecer primero el m&rito de la *u-a % desempe3ar despu&s el o*icio de esp'a, no es propio de un caudillo, sino de un embaucador( 95mo te atreves a suponerte *iel a tu deber: 7<ue as' pro*anes el nombre, el sa-rado nombre de tu *idelidad8 6, 9a )ui&n eres *iel: 9A tu rebelde muc/edumbre: 9A ese tropel de r&probos, di-nos de ser mandados por tan di-no .e*e: 95onsist'a vuestra disciplina, la *e )ue .urasteis % vuestra obediencia militar en al4aros desleales contra el Poder supremo: 6 por otra parte, *also /ipcrita, )ue a/ora te vendes por palad'n de la libertad, 9)ui&n m,s lison.ero, m,s /umilde % servil adorador )ue lo *uiste t1 un d'a del invencible Re% de los cielos, sin duda con la esperan4a de destronarlo as' me.or % empu3ar su cetro: Pues o%e, % /a4 lo )ue te preven-o$ sal de a)u', % /u%e al lu-ar de donde /as salido$ )ue si subsistes un momento m,s en estos sa-rados con*ines, arrastrando % car-ado de /ierros te volver& a tu in*ernal ma4morra, )uedar,s enclavado all', de suerte, )ue no te burles otra ve4 de las *,ciles puertas del in*ierno, %a )ue tan d&biles te parecen(@ Amena4olo as'$ pero +at,n lo o'a con indi*erencia, % encendido en nuevo *uror, repuso >5uando sea tu cautivo, )uerub'n or-ulloso, /,blame de cadenas$ a/ora disponte a sentir el peso de mi poderoso bra4o( ;am,s te abrum otro tal, ni aun cuando el +oberano celeste cabal-aba sobre tus alas, % uncido con otro como t1, acostumbrados al mismo %u-o, tirabais de su carro triun*al, % andabais por los caminos del cielo empedrados de estrellas(@ Mientras esto dec'a, ard'an en enro.ecido *ue-o los an-&licos escuadrones, % desple-ando en circular ala sus *alan-es, lo rodeaban, apunt,ndole con sus lan4as$ como cuando en los campos de 5eres, maduras para la sie-a, se mecen las api3adas espi-as, inclin,ndose a uno % otro lado, se-1n de donde se a-ita el viento, % el labrador las contempla con in)uietud, temiendo )ue todos a)uellos /aces en )ue ci*ra su ma%or lo-ro, no ven-an a convertirse en in1til pa.a( Alarmado +at,n en vista de a)uella actitud, /i4o sobre s' un es*uer4o, % dilat sus miembros /asta ad)uirir las desmedidas proporciones % *ortale4a del Atlas o el Teneri*e( Toca su cabe4a en el *irmamento % lleva en su casco el #orror por penac/o de su cimera$ ni carece tampoco de armas, dado )ue empu3a una lan4a % un escudo( Tremenda lid se /ubiera suscitado entonces, )ue no slo el Para'so sino la celeste bveda /ubiera conmovido en torno, % aun, puesto en -rave con*licto todos los elementos a impulsos de c/o)ue tan irresistible, si previendo a)uella cat,stro*e no /ubiera el Omnipotente suspendido en el cielo su balan4a de oro, )ue desde entonces vemos brillar entre Astrea % el Escorpin( En a)uella balan4a /ab'a pesado "ios todo lo creado$ la tierra es*&rica en e)uilibrio con el aire$ % a/ora pesa del mismo modo los acontecimientos, la suerte de las batallas % de los imperios( Puso a la sa4n en contrapeso el resultado de la *u-a % el del combate, % el se-undo subi r,pidamente /asta dar en el *iel )ue lo se3alaba$ % entonces di.o Gabriel a su Enemi-o >5ono4co, +at,n, tus *uer4as como t1 dices conoces las m'as ni unas ni otras nos pertenecen$ "ios nos las /a prestado( 7<u& insensate4 .actarnos de lo )ue /an de /acer nuestras armas, cuando no /emos de lle-ar sino a lo )ue permita el 5ielo8 Tu poder es el )ue El consiente$ el m'o a la sa4n doble, para )ue %a4-as a mis pies, como cieno )ue eres( 6 si de ello )uieres una prueba, mira all, arriba % leer,s tu suerte en el celeste si-no donde se pesa, donde se muestra cu,n liviana % d&bil ser'a la resistencia(@ Mir en e*ecto +at,n, % vio cu,n des*avorable le era el movimiento de la balan4a( No esper m,s$ /u% lan4ando denuestos, % en pos de &l /u%eron las nocturnas sombras( <UINTA PARTE ARGUMENTO 5omien4a a ra%ar el d'a, % Eva re*iere a Ad,n su a-itado sue3o, )ue &l o%e con dis-usto$ pero /ace por consolarla, % salen ambos a su traba.o cotidiano, diri-iendo antes a "ios su ple-aria de la ma3ana( Para )ue el /ombre no pueda ale-ar disculpa al-una, env'a "ios a Ra*ael )ue le recuerde su obediencia, )ue le mani*ieste el uso )ue /a de /acer de su libertad, la proximidad de su enemi-o, )ui&n es &ste % cu,l la causa de su enemistad con todo lo dem,s )ue a Ad,n le importa saber( =a.a pues Ra*ael al Para'so$ pintase su celestial /ermosura( Al descubrirle Ad,n, sale a recibirle, le conduce a su alber-ue, % le re-ala con las *rutas m,s sabrosas, )ue al e*ecto /a co-ido Eva por su mano( 5onversan ami-ablemente entre s', % Ra*ael desempe3a su comisin /ablando a Ad,n de su estado, de la condicin de su enemi-o$ % satis*aciendo a sus

pre-untas, le declara )ui&n sea &ste % lo )ue lo induce a obrar as', empe4ando su relato por la primera rebelin de +at,n en el 5ielo, el ori-en de ella, cmo se retra.o a las partes del Norte con sus le-iones, % las incit a rebelarse contra "ios, lo-rando )ue le si-uiesen todos, excepto el sera*'n Abdiel )ue contradice sus ra4ones, % se opone a &l, % por 1ltimo le abandona( 6a la aurora diri-'a sus pasos a la re-in de !evante, de.ando en el cielo impresas sus sonrosadas /uellas, % sembrando la tierra de orientales perlas, cuando, como lo ten'a de costumbre, despert Ad,n, cu%o sue3o li-ero como el aire, *avorecido por una pura di-estin % por dulces % suaves vapores, *,cilmente se disipaba al menor ruido de las /o.as de los brumosos arro%uelos a )ue da movimiento el alba, % de las aves vocin-leras )ue revoloteaban entre los ,rboles( Pero se sorprendi por lo mismo de /allar a Eva adormecida a1n, el cabello descompuesto % encendidas sus me.illas, como por e*ecto de un sue3o desasose-ado$ e incorpor,ndose medio apo%ado sobre su costado, para me.or *i.ar su amoros'sima mirada en a)uella /ermosura )ue, dormida o despierta, as' le ena.enaba con sus encantos, blandamente estrec/ su mano$ % con una vo4 tan dulce como la de 5&*iro cuando acaricia a Blora, murmur a su o'do estas palabras >"espierta, /ermosa, alma m'a, supremo bien )ue me otor-a el cielo, delicia de mi cora4n$ despierta mira )ue alumbra %a por la ma3ana, )ue la *rescura del campo nos est, llamando, % )ue desperdiciamos estas primicias del d'a, % no vemos cmo crecen nuestras tiernas plantas, cmo se abren las *lores de los naran.os, % la mirra destila su licor, % su b,lsamo la ca3a, mientras la naturale4a se reviste de sus colores, % la abe.a extrae de los p&talos sus almibarados .u-os(@ "espierta Eva al o'r esto, mira con asombro a Ad,n, % apret,ndolo entre sus bra4os dice >9Eres t1, consuelo m'o, colmo de mi ventura, 1nico ser en )uien se recrea mi pensamiento: 75on )u& placer vuelvo a verte % vuelvo a -o4ar del d'a8 Por)ue /as de saber )ue esta noc/e 0noc/e i-ual no /e pasado /asta a/ora2 /e tenido un sue3o, si sue3o puede llamarse, por)ue no /e pensado en ti como pienso siempre, ni en nuestras *aenas 1ltimas, ni en las prximas, sino en o*ensas % cuidados )ue /asta esta penosa noc/e no /ab'a sentido mi ,nimo$ /e tenido un sue3o en )ue me parec'a )ue introduci&ndose en mi o'do, una vo4 a*ectuosa me invitaba a pasearme( !a tom& al pronto por la tu%a >9Por )u& duermes, Eva:@ me dec'a( Esta es la /ora del placer, de la *rescura % del silencio, silencio solamente interrumpido por el canoro p,.aro de la noc/e, )ue la pasa en vela modulando sus amorosos trinos$ &sta es, la /ora en )ue la luna completamente redondeada % en la plenitud de su dulce caridad, a/u%enta la sombra )ue lo encubre todo$ in1tiles encantos, si la vista no -o4a de ellos( El cielo vela tambi&n % tiene abiertos sus o.os$ 9sabes para )u&: Para contemplarte a ti, prodi-io de la naturale4a, a ti cu%a presencia ale-ra, % cu%a beldad no puede menos de embelesar a cuantos la ven( >Me levant&, cre%endo )ue eras t1 el )ue me /ablaba, mas no te vi$ ec/& a andar deseosa de encontrarte, % atraves&, o tal por lo menos me pareci, multitud de caminos, /asta )ue de repente me /all& .unto al ,rbol de la ciencia pro/ibida )ue se me present /ermos'simo, m,s /ermoso )ue durante el d'a( Mir,ndolo estaba maravillada, cuando a su lado not& )ue /ab'a una *i-ura con alas, como las )ue a menudo vemos ba.ar del cielo$ sus /1medos cabellos estaban rociados de ambros'a( 5ontemplaba tambi&n el ,rbol, % exclam >7O/, preciosa planta8 7<ue tan car-ada te veas de *ruto % nadie, ni "ios, ni /ombre, )uiera aliviarte de &l ni -ustar de su dul4ura: 9Tan despreciable es la ciencia: +i no es por envidia, 9)u& otra causa puede /aber para esta pro/ibicin: Pro/'balo )uien )uiera, nadie me impedir, a m' privarme m,s tiempo de este placer( "e otra suerte, 9por )u& est,s a)u':@ Esto di.o, % sin m,s, vacilar, con mano atrevida co-i % -ust( <ued& /orrori4ada al o'r estas palabras, % muc/o m,s viendo la temeraria accin )ue las acompa3aba$ pero &l, arrebatado de entusiasmo( >7O/ divino *ruto8 Dsi-ui diciendoD 7dulce por extremo % m,s dulce todav'a por ser vedado8 Ni&-asete, sin duda, para )ue seas alimento exclusivo de los dioses, pues si lo *ueras de los /ombres los convertir'as en divinidades( 6, 9por )u& no /an de aspirar a ser dioses los /umanos: 9No se acrecienta el bien a medida )ue se comunica: !e.os de perder en ello su autor, ser'a ob.eto de nuevas adoraciones( ?en pues, *elic'sima criatura, Eva, /ermosa % an-elical$ -usta como %o de este *ruto, )ue si /o% eres *eli4 lle-ar,s doblemente a serlo$ -usta de &l % ser,s una nueva deidad entre los dioses % tu imperio no se limitar, a la tierra, sino )ue tendr,s por mansin el aire, como nosotros, o podr,s remontarte por tu propia virtud al cielo, % ver,s la vida )ue viven los dioses % t1 vivir,s como ellos( 6 /ablando de esta suerte, se acerc a m', % llev a mis labios parte del *ruto )ue /ab'a arrancado( +u dulce % sabrosa *ra-ancia excit de tal modo mi apetito )ue no pude menos de probarlo$ % al punto sent' )ue nos traslad,bamos ambos a la re-in de las nubes, desde donde vi extenderse a mis pies la inmensidad de la tierra, ma-n'*ico % variado espect,culo$ % admirada de mi vuelo, me asombr& no menos del cambio )ue /ab'a experimentado % de la incalculable altura a )ue me /allaba$ cuando repentinamente desapareci mi -u'a, % a m' se me *i-ur )ue ca'a precipitada a la tierra % )ue lle-aba a ella adormecida( 75on )u& .1bilo /e despertado % visto )ue todo /a sido la ilusin de un sue3o8@

Re*iri as' Eva el )ue /ab'a tenido durante la noc/e$ % contristado Ad,n al o'rlo, le respondi >Per*ecta ima-en % amada mitad de mi mismo$ ese desasosie-o )ue /a a-itado esta noc/e tu mente mientras dorm'as, tambi&n a/ora me a*li-e a m'( No s& por )u& recelo )ue ese sue3o extraordinario trai-a al-1n mal consi-o$ pero, 9de dnde provendr, ese mal: En ti, )ue tan pura eres ni sombra de &l puede darse$ pero o%e lo )ue vo% a decirte( #a% en el alma varias *acultades in*eriores sometidas a la Ra4n como a su soberana( Entre ellas e.erce el principal o*icio la Ima-inacin )ue de todos los ob.etos exteriores )ue perciben los sentidos cuando est,n despiertos, *orma )uimeras % visiones a&reas, las cuales a-rupa o desvanece la Ra4n, produciendo as' todo cuanto a*irmamos o ne-amos, todo a)uello )ue distin-uimos con el nombre de ciencia o de opinin( 5uando la naturale4a se entre-a al reposo, la Ra4n se retrae tambi&n a su m,s oculto seno$ % acontece con *recuencia, )ue aprovec/,ndose la Ima-inacin de este retraimiento, como continuamente est, en vela, procura imitarla *or.,ndose all' mil tra4as % desvar'os$ pero ordenando mal los ob.etos especialmente durante el sue3o slo produce pensamientos inconexos, % con*unde los /ec/os presentes con los pasados % los remotos( >As' en este sue3o )ue me re*ieres, .u4-o descubrir cierta seme.an4a con los asuntos de )ue tratarnos en nuestra 1ltima conversacin, bien )ue revestidos de extra3os accidentes$ por lo )ue no debe esto causarte sobresalto al-uno( Puede introducirse un mal pensamiento en el ,nimo tanto del /ombre como de los esp'ritus celestiales, indeliberadamente, % sin )ue lle-ue a contaminarlo$ % esto me inspira la con*ian4a de )ue ese sue3o )ue tal aversin te /a inspirado mientras dorm'as, no consentir,s nunca )ue despierta se realice( Ale.a, pues, de ti toda triste4a$ )ue no empa3e nube al-una la claridad de esos o.os, m,s brillante % serena )ue la )ue en su primera sonrisa env'a al mundo la aurora( !evant&monos, % volvamos nuevamente a nuestras dulces *aenas, nuestros bos)ues % *uentes, % al cuidado de las *lores )ue entreabren a/ora sus c,lices, % ex/ala los suav'simos aromas )ue /an -uardado durante la noc/e, para )ue te -oces me.or en ellos(@ As' consol Ad,n a su bella esposa, % ella en e*ecto )ued consolada$ pero en medio de su silencio se desli4 de sus o.os una dulce l,-rima )ue en.u- con sus cabellos$ % al ver )ue asomaban otras a sus cristalinas *uentes, las ata. Ad,n con un beso, correspondiendo de este modo a a)uella t'mida demostracin de un remordimiento )ue se alarmaba, con la sola idea de la culpa sin ser culpable( "ando, pues al olvido sus temores, se apresuraron a salir al campo$ % apenas traspusieron el umbral de su mansin, a la )ue serv'an de tec/umbre espesos % copudos ,rboles, % se /allaron al aire libre a la lu4 del d'a % del sol, )ue al aparecer en su carro tocaba con las ruedas la super*icie del Oc&ano, % cu%os ra%os impre-nados de roc'o % paralelos a la tierra, doraban la vasta re-in oriental del Para'so % los *&rtiles llanos del Ed&n, se postraron /umildemente para adorar a su 5riador, comen4ando la acostumbrada ple-aria )ue todas las ma3anas le diri-'an de varios modos, sin )ue sus /imnos careciesen .am,s de variedad ni de santo entusiasmo, bien *uesen recitados, bien cantados de improviso$ pues en sonora prosa o numeroso ritmo *lu'a de sus labios una elocuencia tan natural, )ue no necesitaba de los dulces acordes del arpa ni del la1d$ % dieron as' principio >Estas Padre del bien Omnipotente +e3or, son tus -loriosas obras( Obra es de tus manos esta *,brica del Universo, tan maravillosamente bella$ % t1 mismo 7cu,n admirable eres8 Tu ine*able -rande4a se encumbra sobre esos cielos invisible para nosotros, con*usamente vislumbrada en tus m,s pe)ue3as obras en las cuales, sin embar-o, se descubre tu bondad superior a toda idea, % tu poder divino( 5elebradlo vosotros, )ue pod&is /acerlo m,s di-namente esp'ritus an-&licos, /i.os de la lu4$ vosotros, )ue lo contempl,is de cerca, % )ue en torno de su trono en la eternidad de un d'a sin noc/e, % en concertados coros elev,is c,nticos de ale-r'a$ vosotros )ue est,is en el cielo( Unid tambi&n vuestras alaban4as, criaturas de la tierra, en torno del )ue es principio % postre % centro % ser al propio tiempo in*inito( 6 t1 la m,s brillante de las estrellas, 1ltima )ue recorres la v'a nocturna si no perteneces m,s bien al alba precursora del d'a )ue con tu *ul-ente diadema coronas la risue3a *rente de la ma3ana ens,l4alo asimismo en tu luminosa es*era a la /ora apacible en )ue asoma la lu4 de Oriente( >+ol, vista % alma de este anc/uroso mundo, r'ndele /omena.e como superior a ti, % en tu incesante -iro proclama sus loores, cuando apareces en el cielo, cuando te ostentas en tu apo-eo % cuando te ocultas a nuestros o.os( !una, )ue acompa3as unas veces al +ol en su oriente % otras te apartas de &l, /u%endo con las estrellas *i.as en su movible rbita$ % vosotros planetas errantes en n1mero de cinco, )ue al comp,s de armnicos sonidos os mov&is en misteriosa dan4a publicad la -loria de a)uel )ue de las tinieblas sac la

lu4( Aire % los dem,s elementos )ue *uisteis los primeros )ue en-endr en su seno Naturale4a$ pues vuestra cu,druple virtud recorre ba.o innumerables *ormas un c'rculo perpetuo, e in*lu's e inspir,is la vida en todo, )ue vuestro continuo movimiento sirva para tributar al +upremo #acedor /imnos cada ve4 m,s nuevos % m,s variados( 6 vosotras nieblas % ex/alaciones, )ue sur-'s de las monta3as o de los vaporosos la-os, ne-ras o cenicientas, /asta )ue el sol dora con sus ra%os la *imbria de vuestros ropa.es sur-id para /onrar el nombre del ma-n'*ico autor del mundo$ % %a tapic&is de nubes el incoloro espacio del *irmamento, o derram&is vuestra *ecunda lluvia en la sedienta tierra, )ue en vuestra ascensin o vuestro descenso proclam&is siempre sus alaban4as( Alabadlo tambi&n con manso murmullo o ru-iendo impetuosamente, o/ vientos )ue sopl,is de los cuatro ,n-ulos de la tierra$ % vosotros excelsos pinos, ,rboles % plantas de toda especie, inclinad vuestras cabe4as % a-itad vuestras ramas en se3al de adoracin( !oadlo asimismo al son susurrante de vuestras a-uas, *uentes % l')uidos arro%uelos( Unid a las dem,s vuestras voces, criaturas todas vivientes( Aves )ue cantando os remont,is /asta las puertas del cielo, sublimad su -loria en vuestras melod'as, % llevada por vuestras alas$ % los )ue os desli4,is por entre las olas, % los )ue va-,is por la tierra, %a /oll,ndola ma.estuosa, %a arrastrando /umildemente, sed testi-os de )ue mi len-ua no enmudece ni por el d'a ni por la noc/e, % de )ue mi vo4 resuena en las colinas, en los valles, en las *uentes % en la *resca sombra de las enramadas )ue de m' aprenden sus alaban4as( 7=endito seas +e3or del Universo8 <ue tu bondad, como /asta a)u' nos dispense 1nicamente bienes$ % si la noc/e /a producido o encubierto al-1n mal, a/u%&ntalo como la lu4 a/u%enta las tinieblas en este instante(@ Expresin de su inocencia era ple-aria tan *ervorosa, terminada la cual recobraron sus ,nimos la pro*unda pa4 % la acostumbrada calma( Apresur,ronse a volver a sus *aenas campestres de la ma3ana, por entre prados cubiertos de roc'o % de ,rboles *rutales )ue por su excesivo crecimiento extend'an su espeso rama.e m,s de lo conveniente, % necesitaban )ue una mano experta re*ormase su est&ril pompa( Acercan tambi&n la vid al olmo para unirlos entre s'$ la cual, como amante esposa lo ci3e con sus *lexibles bra4os, % le o*rece en dote sus racimos, % embellece con ellos su in1til /o.arasca( ?i&ndolos ocupados de esta suerte el supremo Re% del cielo, se apiad de ellos, % llamando a Ra*ael el esp'ritu ami-able )ue se di-no de via.ar con Tob'as, % *avoreci su matrimonio con la doncella siete veces casada >Ra*ael@, le di.o, >%a sabes la perturbacin )ue, *u-,ndose del in*ierno % atravesando el tenebroso abismo, /a movido +at,n en el Para'so terrestre, % la ini)uidad )ue /a causado esta noc/e a los dos /umanos )ue all' viven, proponi&ndose con la ruina de ellos, labrar a la ve4, la de su descendencia( ?e, pues all, emplea el resto del d'a en conversar con Ad,n, como entre s' conversan los ami-os( !o encontrar,s en un sitio sombr'o % retirado )ue le preserva del calor del mediod'a, % donde con el alimento % el descanso repara las *uer4as -astadas en sus diarias *ati-as( #,blale de modo )ue le /a-as comprender su dic/oso estado$ )ue de su voluntad depende su dic/a, de su voluntad, )ue aun)ue libre, es tambi&n mudable, por lo )ue debe andar precavido % descon*iado, no lle-ue a perderse por exceso de con*ian4a en su se-uridad( #,blale asimismo de los ries-os a )ue est, expuesto, de )ui&n debe recelar, % del Enemi-o )ue por /aber sido expulsado poco /a del cielo, procura )ue los dem,s se /a-an tambi&n indi-nos de tal ventura, no empleando a este *in la violencia )ue le ser'a per.udicial, sino el en-a3o % la seduccin( Prevenlo, en suma, de cuanto debe /acer, no sea )ue, delin)uiendo voluntariamente, ale-ue despu&s )ue /a obrado por sorpresa, por *alta de conse.o % de previsin(@ Esto orden el Padre Eterno con lo )ue de. enteramente satis*ec/a su .usticia( No demor un punto el alado Ministro el cumplimiento de a)uel mandato, % de entre la innumerable multitud de sera*ines en )ue estaba cubierto por sus -randiosas alas, al4 el r,pido vuelo % cru4 por en medio del *irmamento( Ap,rtanse a uno % otro lado las an-&licas le-iones para abrirle paso a trav&s del camino del Emp'reo, /asta lle-ar a las puertas del cielo, las cuales se abren de par en par por s' solas, -irando sobre sus -o4nes de oro, )ue con tan divino arte el sabio Autor de todo las /ab'a dispuesto( "esde all', ni nubes ni astro al-uno se interponen a sus miradas, % ve la tierra pe)ue3a como en s' es % seme.ante a los dem,s -lobos luminosos, % ve el .ard'n de "ios coronado de cedros por encima de las m,s altas monta3as( As' aun)ue menos distintamente, contempla el observador durante la noc/e por medio de los cristales de Galileo, tierras % re-iones ima-inarias en lo interior de la luna$ % as' descubre el piloto como una manc/a nebulosa al aparec&rsele, las islas de "elos % +arnos entre las 5'cladas( Prosi-ue el An-el ba.ando con acelerado vuelo, % cru4a la inmensidad del espacio a&reo, % surca mundos % mundos, se-uro de sus *uertes alas, ora impelido por los vientos del polo, ora sacudiendo velo4mente el movible aire$ /asta )ue lle-ando al l'mite a )ue pueden las ,-uilas remontarse, mir,banlo todas las aves

asombradas como al *&nix 1nico en su especie, cuando para depositar sus preciosas ceni4as en el *ul-ente templo del +ol, encaminaba su vuelo a la e-ipcia Tebas( "escendiendo despu&s sobre la cumbre oriental del Para'so, recobra su aspecto de alado sera*'n( +eis alas velan sus divinas *ormas las dos )ue cubren sus anc/os /ombros, le caen sobre el pec/o como un ma-n'*ico manto real$ las dos de en medio ci3en su talle como una estrellada 4ona, v orlan sus ri3ones % cintura con menudas plumas de oro % tornasoles copiados de los del cielo$ % las otras dos res-uardan sus pies, ad/eridas a sus talones, con plumas esmaltadas del color del *irmamento( Mostr,base seme.ante al /i.o de Ma%a, % al sacudir sus plumas, llenaba de celestial *ra-ancia el anc/uroso espacio )ue en torno lo circu'a( Reconoci&ronlo al punto las le-iones de ,n-eles )ue custodiaban el Ed&n, % lo recibieron con el /onor debido no slo a su di-nidad, sino a su misin sublime, por)ue desde lue-o adivinaron toda la importancia de la )ue iba a desempe3ar( Pas por delante de sus esplendentes tiendas, % entr en el bienaventurado campo atravesando odor'*eras *lorestas de mirra % casia, de nardos % de b,lsamos )ue sobrepu.aban en dul4ura a todo encarecimiento$ por)ue exuberante all' % risue3a como en su primavera, la naturale4a desple-aba todos sus encantos .uveniles % vert'a a manos llenas sus m,s -ratos tesoros, en medio de a)uel silvestre espect,culo superior a toda per*eccin art'stica( +entado a la entrada de su *resca -ruta, lo vio Ad,n se-1n iba adelant,ndose por en medio de la arom,tica *loresta( "esde su ma%or elevacin lan4aba directamente el +ol sus encendidos ra%os /asta lo m,s pro*undo de la tierra, calor excesivo para Ad,n$ % Eva estaba en lo interior de su alber-ue, a la /ora en )ue sol'a, preparando para su comida los sabrosos *rutos, )ue con slo ser -ustados eran deleite del apetito, % al propio tiempo, despertaban la sed del n&ctar )ue la lec/e, el .u-o de ciertas *rutas, o los racimos de la vid les suministraban( !lam pues, Ad,n a su esposa, diciendo >?en Eva, corre, ver,s un ob.eto di-no de contemplarse a la parte de oriente, entre los ,rboles, % caminando en esta direccin, viene una *i-ura 7o/, )u& radiante8 Parece una se-unda aurora )ue brilla en mitad del d'a( Al-1n mandato del cielo nos trae )ui4,, % se di-nar, de ser /o% nuestro /u&sped( Apres1rate a o*recerle las me.ores provisiones )ue -uardes$ no escasees prodi-alidad al-una % rec'bela con todo el /onor debido a un mensa.ero celeste( A nuestros bien/ec/ores debemos corresponder con sus propios dones, % mostrarnos liberales de lo )ue tan liberalmente se nos concede, %a )ue la naturale4a multiplica a)u' sus ina-otables tesoros, % )ue al desprenderse de ellos para /acerse m,s *ecunda, nos ense3a a no ser avaros(@ A esto replic Eva >Ad,n m'o, a )uien "ios /a consa-rado como modelo de la tierra )ue anim El mismo$ el cuidado de -uardar lo )ue /a de servirnos para alimento, es in1til a)u' donde las estaciones se encar-an de proveernos de todo, a no ser a)uellos *rutos )ue me.oran reserv,ndose, por)ue pierden as' su /umedad super*lua( Pero no omitir& solicitud al-una, % .untar& de cada planta, de cada ,rbol, de cada sabroso *ruto, lo )ue m,s di-no me pare4ca para a-asa.ar a ese an-elical /u&sped, el cual sin convencer, de )ue "ios /a derramado sus bene*icios en la tierra como en el cielo(@ 6 sin perder m,s tiempo, se dispone a proceder con la ma%or dili-encia % a desempe3ar sus )ue/aceres /ospitalarios, pensando en cmo esco-er lo m,s delicado, lo )ue m,s se acomodase al -usto, sin me4clar cosas extra3as ni de mal aspecto, sino de una a-radable variedad )ue contribu%ese a aumentar su a-rado( "iscurre de un lado a otro, % de los m,s tiernos tallos arranca cuanto la tierra, madre universal, produce en la India oriental % en la de Occidente, en las orillas del Ponto, en las costas de A*rica o en el pa's en )ue rein Alcin$ *rutos de toda especie, de dura c,scara, de blanda piel, unos lisos, vellosos otros( "e ellos /ace lar-o acopio )ue amontona con mano prdi-a$ exprime los dorados racimos )ue le dan un licor ino*ensivo % -rato % de simientes % dulces almendras )ue tritura, saca almibarada crema( No carece de vasos puros )ue conten-an una % otra bebida$ % por *in cubre el suelo de rosas % arbustos olorosos )ue para serlo no /ab'a menester de *ue-o( Entretanto se adelanta nuestro primitivo padre a recibir a su divino /u&sped, sin m,s s&)uito )ue sus cabales per*ecciones, )ue constitu'an toda su -rande4a incomparablemente ma%or )ue la eno.osa pompa )ue arrastran en pos los pr'ncipes, con tantos corceles ricamente en.ae4ados % tantos pala*reneros cua.ados de oro )ue deslumbran a la multitud de.,ndola estupe*acta( !le-, pues, Ad,n a su presencia, % no embara4ado de temor, sino con la sumisin % a*able respeto )ue a su superior naturale4a se deb'a, pro*undamente, inclin,ndose, le di.o >Esp'ritu celestial, pues no es posible )ue /ermosura tanta proven-a m,s )ue del cielo$ %a )ue descendiendo de los supremos tronos, te di-nas de abandonar por breve tiempo

a)uellas mansiones venturosas para /onrar estas otras con tu presencia, /a4nos a los dos )ue a)u' vivimos, a )uienes el +oberano del mundo /a otor-ado la posesin de la morada tan espaciosa, /a4nos la merced de reposar en este umbr'o alber-ue tomando asiento % -ustando los m,s sa4onados *rutos de este .ard'n, /asta )ue ceda el calor del mediod'a, % m,s beni-no el sol va%a declinando(@ 6 el An-el con la ma%or dul4ura le respondi >A esto /e venido Ad,n( Tal como /as sido creado, % due3o de una mansin como la presente, bien puedes invitar aun a los mismos esp'ritus celestiales a )ue con *recuencia te visiten( !l&vame pues a ese apartado recinto cubierto de sombra$ ten-o para estar conti-o desde esta /ora del mediod'a /asta )ue comience la noc/e( >6 se encaminaron ambos a la campestre vivienda, )ue como el asilo de Pomona se cobi.aba entre *ra-antes *lores( All' estaba Eva, sin otra -ala ni adorno )ue ella propia, m,s encantadora )ue la Nin*a de los bos)ues % )ue la m,s bella de a)uellas tres diosas )ue en el monte Ida sostuvieron desnudas la competencia de su /ermosura$ estaba para servir al divino /u&sped, % no necesitaba de otro velo ni de*ensa )ue su virtud, sin )ue nin-1n pensamiento impuro alterase la calma de su semblante( >7+alve8@, le di.o el An-el, empleando la santa salutacin )ue despu&s se diri-i a la bendit'sima Mar'a, se-unda Eva( >7+alve, madre del -&nero /umano8 Tu *ecundo seno dar, al mundo m,s /i.os )ue los *rutos con )ue los ,rboles del +e3or colman esa mesa(@ !a mesa era un alto % espeso c&sped cercado de asientos de muelle mus-o % sobre su anc/a % cuadrada super*icie se extend'an las producciones todas del oto3o, aun)ue all' oto3o % primavera se daban la mano( Entablaron los comensales su pl,tica reposadamente, sin temor de )ue se les en*riasen los man.ares$ % nuestro padre empe4 diciendo >Pl,4cate divino extran.ero, -ustar de estos re-alos, )ue nuestro #acedor, de )uien sin tasa ni medida procede todo per*ecto bien, /a mandado a la tierra )ue nos ceda para nuestro alimento % nuestro placer$ man.ares ins'pidos )ui4, para naturale4as espirituales$ mas %o 1nicamente s& )ue el Padre celeste alimenta a todos(@ A esto replic el An-el >Pues lo )ue El, alabado sea perpetuamente, lo )ue El da al #ombre, )ue en parte es tambi&n espiritual, bien puede ser man.ar a-radable para los esp'ritus m,s puros$ )ue la inteli-encia de &stos necesita de alimento como vuestra ra4n, pues una % otra llevan en s' las *acultades subalternas de los esp'ritus, como son o'r, ver, oler, tocar % -ustar$ % el -usto depura( di-iere % asimila las sustancias convirtiendo las corpreas en incorpreas( Ello es indudable )ue todo lo creado /a menester de alimento con )ue sostenerse % repararse entre los elementos, el m,s -rosero mantiene siempre al m,s puro, la tierra al a-ua, la tierra % el a-ua al aire, % el aire a los et&reos *ue-os, empe4ando por la luna, )ue como m,s vecina de la tierra, presenta en su redonda *a4 esas manc/as )ue son vapores todav'a impuros )ue no se /an trans*ormado en sustancias$ mas no por eso de.a la luna de desprender de su /1medo continente alimento para otras es*eras superiores( El sol, )ue comunica su lu4 a todos los astros, recibe de ellos sus acuosas ex/alaciones % absorbe durante la noc/e el licor del Oc&ano( Aun)ue los ,rboles de vida )ue tenemos en el cielo nos den *rutos de ambros'a, % las vides destilen n&ctar, % aun)ue al amanecer extrai-amos meli*luo roc'o de entre las /o.as, % el suelo o*re4ca -ranos de perlas a nuestras plantas, de tal manera /a prodi-ado a)u' "ios sus bondades en la variedad de los placeres de )ue -o4,is, )ue bien puede esta mansin compararse con el cielo$ % as' no creas )ue de.e de )uedar mi -usto satis*ec/o(@ +ent,ronse, pues, % *ueron comiendo de las viandas, % el An-el no en la apariencia ni *i-uradamente, como es com1n opinin de los telo-os, sino con todo el incentivo de un verdadero apetito$ as' )ue el calor di-estivo trans*orm los man.ares en su sustancia an-&lica, % la parte redundante sali a trav&s de la espiritual por medio de la transpiracin( Ni esto debe causar asombro, cuando por medio del carbn ardiente, trueca o cree posible trocar el emp'rico al)uimista la escoria m,s vil en el oro m,s puro cual si saliese de la mina( "esnuda Eva, /ac'a o*icios de sirviente %( apuradas las copas las coronaba de nuevo con licores a cu,l m,s -rato( 7O/ inocencia di-na del Para'so8 Nunca como entonces /ubieran tenido disculpa los /i.os de "ios en enamorarse de la /ermosura$ pero en a)uellos cora4ones no cab'a el amor imp1dico ni se comprend'an los celos, in*ierno de los amantes o*endidos( Una ve4 satis*ec/a mas no a/'ta, tanto en man.ares como en bebidas, la necesidad de la naturale4a, concibi de pronto Ad,n el deseo de no perder la ocasin )ue con tan importante con*erencia le brindaba para saber )u& m,s /ab'a en el mundo superior al su%o, )u& seres poblaban el cielo cu%a existencia tanto sobre la su%a se distin-u'a, cu%as esplendentes *ormas eran una emanacin de la "ivinidad % cu%o envidiable poder en tanto -rado exced'a al del #ombre$ % con respetuosa prudencia se insinu as' >?eo, conciudadano de "ios /asta dnde lle-a tu bondad por el /onor )ue nos /as dispensado, di-n,ndote de

visitar nuestra /umilde morada % de probar los *rutos de la tierra, )ue no son man.ar di-no de los ,n-eles$ mas los /as aceptado de tal modo, )ue no parece puedas mostrarte m,s complacido al tomar parte en el celestial ban)uete$ % sin embar-o 7)u& comparacin cabe8@ 6 el divino Mensa.ero repuso >#a%, Ad,n, un +er Omnipotente de )uien proceden todas las cosas, % en )uien re*lu%e todo a)uello )ue no viene a estado de depravacin( Todo lo cre per*ecto en su ori-en, con variedad de *ormas, con diversos -rados de sustancia % vida en los vivientes$ pero todo se completa % espirituali4a % depura a medida )ue m,s se aproxima a El o a a)uella es*era de accin )ue a cada cosa est, desi-nada, /asta )ue los cuerpos lle-an a esp'ritus en la proporcin debida a cada especie( As', de la ra'4 de una planta nace esbelto su verde tallo, % de &ste las /o.as m,s delicadas, % de las /o.as, en *in, la *lor primorosamente esmaltada )ue ex/ala arom,ticas esencias( 6 as' las plantas % los *rutos )ue dan alimento al #ombre, si-uiendo una escala -radual, se trans*orman en esp'ritus vitales, o animales, o intelectuales, )ue armoni4ados entre s', producen la vida, el sentimiento, la ima-inacin, % la inteli-encia de donde el alma ad)uiere la ra4n$ la ra4n )ue constitu%e su esencia %a proceda discursivamente, %a por medio de la intuicin( El discurso suele ser m,s propio de vosotros, los /umanos$ la intuicin, de nosotros los celestiales$ di*erimos en el -rado de ra4n, mas no en cuanto a su naturale4a, )ue es siempre id&ntica( No te admires, pues, de )ue %o /a%a aceptado los alimentos )ue "ios /a /ec/o a propsito para ti, por)ue, como t1 en la tu%a, los convierto %o en mi, sustancia propia( Tiempo vendr, )ui4,s en )ue los /ombres lle-uen a participar de la di-nidad an-&lica, % )ue -usten del man.ar celestial .u4-,ndolo adecuado a su subsistencia$ en )ue vuestros cuerpos, as' sustentados, se despo.en un d'a de todo lo )ue no es espiritual % se remonten alados a la re-in et&rea como nosotros, % puedan /abitar libremente a)u' o en la celestial morada, si dais entonces muestras de ser obedientes % conserv,is entero, inalterable % *iel el amor )ue deb&is al )ue os /a /ec/o pro-enie su%a( Entretanto -o4ad de cuantos dones os concede vuestro dic/oso estado$ )ue por a/ora en vano aspirar'ais a m,s(@ >75u,n bien -eneroso esp'ritu % beni-no /u&sped@, repuso el patriarca de la ra4a /umana, >cu,n bien nos /as tra4ado el camino )ue puede conducirnos a nuestra ense3an4a, % la escala de la naturale4a )ue recorre desde el centro a la circun*erencia, % cmo la contemplacin de los cosas creadas basta para elevarnos de una en otra /asta la ma.estad de su 5reador8 Pero dime 9)u& /as )uerido dar a entender con lo de >si dais muestras de ser obedientes@: 9Es posible )ue no lo seamos, )ue nos olvidemos del amor a A)uel )ue nos /a sacado del polvo, estableci&ndonos a)u' % colm,ndonos de cuantos bienes puede concebir o apetecer el an/elo /umano:@ 6 el An-el le replic >#i.o del 5ielo % de la Tierra, escuc/a( A "ios eres deudor de toda tu *elicidad, pero el prose-uir dis*rutando de ella, de ti depende, es decir, de tu obediencia en la cual debes mantenerte *iel, por)ue es la prenda de tu ventura$ tenlo presente( "ios te /a /ec/o per*ecto, pero no inmutable$ te /a /ec/o bueno pero te de.a ,rbitro de perseverar o no en esta bondad$ te /a dotado de un albedr'o libre por su naturale4a, no su.eto al misterioso /ado ni a la in*lexible necesidad( Por eso el /omena.e )ue exi-e es voluntario % no *or4oso, pues de ser arrancado por la *uer4a ni lo aceptar'a, ni ser'a /omena.e( 95mo un cora4n esclavi4ado /a de mostrar )ue se somete voluntariamente a su servidumbre, si co/ibido por el destino, carece de toda eleccin posible: Nosotros tambi&n % cuantas an-&licas le-iones asisten al trono de "ios ci*ramos nuestro estado de bienaventuran4a como vosotros el vuestro en la obediencia$ )ue no tenemos otra se-uridad( !ibremente servimos, por)ue libremente amamos$ de nuestra voluntad depende el amar o no, % en ella por consi-uiente estriba nuestra elevacin o nuestra ruina( Por incurrir en la desobediencia ca%eron al-unos desde los cielos al pro*undo abismo( 7O/8, 76 )u& ca'da8 7En )u& miserable extremo, % desde )u& -loria tan sublime8@ A lo cual respondi nuestro primer padre >5on la ma%or atencin /e escuc/ado tus palabras, divino maestro, % me /an deleitado m,s )ue los armnicos acentos de los vecinos montes, cuando repiten por la noc/e los cantos de los )uerubines( Ni se me oculta )ue /emos sido creados libres, tanto para )uerer como para obrar$ % no olvidaremos nunca el amor )ue debemos a nuestro #acedor % la obediencia a su 1nico mandamiento, )ue tan .usto es en e*ecto, pues as' me lo persuado % /a persuadido siempre mi re*lexin( Pero lo )ue dices )ue /a ocurrido en el cielo me /ace dudar de m' mismo % me inspira el deseo de o'r, si te di-nas de re*erirlo, la relacin completa del caso )ue debe ser mu% extra3o % di-no de escuc/arse con reli-ioso silencio( A1n tenemos d'a sobrado$ )ue apenas /a lle-ado el sol a la mitad de su carrera, % comen4ado la otra mitad en el anc/o c'rculo del cielo(@

A este rue-o de Ad,n condescendi Ra*ael, despu&s de una breve pausa diciendo >En arduo empe3o me pones, padre de los /ombres, arduo % triste a la ve4$ por)ue 9cmo representar al sentido /umano las invisibles /a4a3as de los esp'ritus -uerreros, % cmo re*erir sin pena la ruina de tantos -loriosos seres, % tan per*ectos mientras -uardaron *idelidad: 95mo, por *in revelar los secretos de un mundo )ue )ui4, no es l'cito descubrir: Mas por tu bien debe permitirse todo( Pondr& al alcance de tu comprensin lo )ue es superior a ella, dando a lo espiritual *ormas corpreas por donde me.or se entienda$ pues si la tierra es una sombra del cielo 9)u& extra3o )ue se aseme.en m,s de lo )ue es posible ima-inar las cosas de ac, aba.o a las celestiales: >No exist'a este mundo a1n, % reinaba el lbre-o caos donde /o% -iran las c&licas es*eras, donde la tierra se asienta a/ora e)uilibrada sobre su centro, cuando un d'a 0por)ue el tiempo, no obstante, la eternidad, aplicado al movimiento mide cuanto es capa4 de duracin por medio de lo presente lo pasado % lo *uturo2, cuando un d'a, di-o, de los )ue completan el -rande a3o celeste, *ueron por mandato supremo convocadas todas las an-&licas le-iones, % acudiendo desde los m,s apartados ,mbitos del Emp'reo rodearon el trono del Omnipotente, presididas por sus -loriosos capitanes( Enarbol,banse all' mil % mil ense3as, banderas % estandartes, )ue entre las primeras *ilas % la reta-uardia ondeaban al aire, sirviendo para distin-uir las di*erentes .erar)u'as, rdenes % -rados, o para ostentar en los blasones de sus brillantes campos sa-rados recuerdos % memorables /ec/os de virtud % amor( 6 cuando acabaron de *ormar un c'rculo de inconmensurable extensin, inclu%&ndose una rueda en otra, el In*inito Padre, a cu%o lado se sentaba el #i.o en el seno de su bienaventuran4a, cual desde una monta3a de ardiente *ue-o )ue no de.a ver su cima por la excesiva claridad )ue luce en ella pronunci estas palabras >O'd todos vosotros, ,n-eles, /i.os de la lu4, tronos, dominaciones, principados, virtudes % potestades$ o'd mi decreto )ue /a de ser para siempre irrevocable(@ En este d'a /e en-endrado al )ue declaro mi 1nico #i.o, % sobre este santo monte acabo de consa-rarlo( A mi diestra lo ten-o$ vedlo( "esde /o% ser,, vuestro superior pues por m' mismo /e .urado )ue todas las rodillas se doblar,n en el cielo ante El, % )ue lo reconocer,n todos por soberano( ?ivid unidos, como una sola alma ba.o el imperio de este representante de mi -rande4a, % sed perpetuamente dic/osos$ )ue el )ue lo desobede4ca, me desobedecer, a m', romper, los v'nculos )ue nos unen, % desde a)uel d'a, apartado de "ios % de su visin beat'*ica caer, en las m,s /ondas tinieblas en el pro*undo abismo, donde tiene reservado un lu-ar )ue ocupar, sin *in % sin esperan4a de redencin( >As' /abl el +e3or Todopoderoso, % todos parecieron aco-er dcilmente sus palabras, aun)ue en realidad no todos sent'an lo mismo( A)uel d'a, como uno de los m,s solemnes, se pas en c,nticos % dan4as en torno del sa-rado monte$ m'sticas dan4as, )ue la estrellada es*era de los planetas % los astros *i.os imita antes )ue otra al-una en sus intrincados, exc&ntricos % revueltos laberintos, tanto m,s re-ulares, sin embar-o, cuanto ma%or es su irre-ularidad en la apariencia$ % de sus movimientos procede armon'a tan divina % tan dulce en sus m,-icos acordes, )ue el mismo "ios los escuc/a embelesado( >Acerc,base entretanto la noc/e 0)ue tambi&n nosotros tenemos ma3ana % tarde, no por)ue nos sean necesarias, sino por)ue su variedad es m,s a-radable2, % terminadas las dan4as, sentimos el deseo de re-alarnos con dulc'simos man.ares$ % puestos en c'rculos como est,bamos, aparecieron las mesas llenas de an-&licos alimentos, de l')uidos rub'es % n&ctar, *ruto de las deliciosas vides )ue cultiva el cielo, rebosando en vasos de perlas, diamantes % maci4o oro( Recostados sobre *lores % coronados de -uirnaldas com'an all' % beb'an, % en dulce consorcio se /enc/'an de inmortalidad % .1bilo, mas sin lle-ar a /astiarse, por)ue la plenitud es all' el l'mite del exceso, /all,ndose en Presencia del =ondados'simo +e3or, )ue al otor-arles tantos dones a manos llenas toma parte en su re-oci.o( Entretanto la ambros'a de la noc/e, ex/al,ndose entre nubes desde el alto monte de "ios, *uente de la lu4 como de la sombra, /ab'a trocado la *a4 del *ul-ente cielo en un crep1sculo a-radable, pues nunca extiende all' la noc/e m,s tenebroso velo, % un blando roc'o iba adormeciendo todos los o.os excepto los de "ios, siempre vi-ilantes( "iseminados poco despu&s los e.&rcitos an-elicales por la llanura del cielo, muc/o m,s extensa )ue la de la tierra, si aplanase su super*icie, )ue tales son los divinos atrios, se dispersaron en le-iones % curias, acampando a orillas de arro%os cristalinos % entre ,rboles de vida$ % ba.o innumerables e improvisados pabellones como en otros tantos tabern,culos, -o4aban los celestiales esp'ritus del sue3o, arrullados por los *rescos c&*iros$ -o4aban del sue3o todos, menos los )ue durante el transcurso de la noc/e se empleaban en cantar melodiosos /imnos alrededor del trono del +e3or(

>Pero no velaba con este ob.eto +at,n, )ue as' se llama a/ora, por)ue su primitivo nombre no se o%e en el cielo( +at,n, uno de los primeros, si no el m,s distin-uido de los arc,n-eles, -rande por su poder, su *avor % su di-nidad, )ue envidioso del puesto a )ue el Padre Omnipotente elevaba a)uel d'a a su #i.o, proclam,ndole por Mes'as % un-i&ndolo por Re%, no pod'a reprimir su or-ullo indi-nado de )ue as' se le poster-ase( 5ediendo pues a su malevolencia % a su soberbia, no bien, mediada la noc/e, lle- la /ora en )ue la oscuridad era ma%or % en )ue por lo mismo brindaba m,s al sue3o % al reco-imiento, determin ale.arse con todas sus le-iones, dando a)uella muestra de menosprecio a la supremac'a de "ios, de cu%o culto % obediencia se separaba desde a)uel momento$ % despertando al )ue lo se-u'a en autoridad, llevolo aparte % le di.o as' >9T1 tambi&n compa3ero m'o, est,s durmiendo: 9Es posible )ue pueda el sue3o cerrar tus p,rpados: 9No te acuerdas %a de lo )ue se decret a%er, el decreto )ue /ace tan poco pronunciaron los labios del se3or del 5ielo: T1 tienes por costumbre no ocultarme nin-uno de tus pensamientos, como acostumbro %o a con*iarte tambi&n los m'os( 6 si despiertos tu % %o somos uno mismo, 9por )u& el sue3o /a de /acer )ue nos desunamos: ?es )ue se nos imponen nuevas le%es$ dictadas &stas por un poder soberano, pueden producir en nosotros sus vasallos, nuevos propsitos, nuevos conse.os para tratar de eventualidades )ue acaso sobrevendr,n$ pero no es conveniente discurrir a)u' m,s sobre este punto( 5on-re-a a los .e*es de los millares de /uestes )ue acaudillamos$ diles )ue por superior mandato antes )ue la oscura noc/e /a%a retirado sus sombr'as nubes, debo, .untamente con los )ue tremolan sus banderas ba.o mis rdenes, encaminarme con apresurado vuelo a las re-iones )ue poseemos en el norte, % disponer all' lo necesario para recibir di-namente a nuestro Re%, el -ran Mes'as, % e.ecutar lo )ue ten-a a bien mandarnos, por)ue en breve aparecer, triun*ante, en medio de todas las .erar)u'as celestes, a las cuales impondr, sus le%es( >Mientras el p&r*ido arc,n-el /ablaba as', iba inspirando mali-nas prevenciones en el incauto ,nimo de su compa3ero, )ue con*orme le /ab'a prescrito, llam a la ve4, a unos tras otros, a los principales a )uienes mandaba$ indicoles )ue se le /ab'a ordenado trasladar a otro punto el -ran pendn )ue los distin-u'a, antes de )ue la sombr'a noc/e abandonase el cielo$ % para tomar el tiento a su lealtad, les insinu el motivo de a)uella marc/a con ciertas va-uedades % reticencias, propias para a-riar % torcer sus ,nimos( Obedecieron todos, como lo ten'an de costumbre, la se3al % superior mandato de su -ran adalid, )ue bien merec'a el nombre de -rande siendo tanta en el cielo su di-nidad$ seduc'alos su esplendor, como seduce a los astros )ue lo si-uen el de la estrella de la monta3a, % la impostura de )ue se /ab'a valido arrastr en pos de s' a la tercera parte de las celestiales /uestes( >Entretanto los o.os del Eterno, cu%a mirada penetra los m,s recnditos desi-nios, descubrieron desde la cima del santo monte, alumbrado de noc/e por las l,mparas de oro )ue arden en su presencia, pero, sin necesitar de lu4, la rebelin )ue se preparaba$ vieron cmo iba cundiendo entre a)uellas l1cidas co/ortes, % la resistencia )ue su innumerable muc/edumbre se aprestaba a /acer a su voluntad suprema$ % sonriendo, diri-i a su 1nico #i.o estas palabras >7#i.o m'o, en )uien veo resplandecer la plenitud de mi -loria, /eredero de mi omnipotencia8 Pues se va a atentar contra &sta, imprtanos pensar cmo de*enderla % con )u& armas /emos de sostener el derec/o )ue poseemos a la divinidad % al imperio de todo lo creado( Un enemi-o se al4a, )ue pretende eri-ir un trono i-ual al nuestro, all, en las vastas re-iones del +eptentrin$ % no contento con esto, medita cmo aventurar al trance de una batalla nuestro poder % nuestro derec/o( Prepar&monos, pues, % en tan temeroso ries-o arm&monos prontamente de cuantas *uer4as podamos disponer, emple,ndolas en de*endernos, no sea )ue por desprevenidos cai-amos de nuestra sublime altura de nuestro santuario de la cima de nuestro monte( >A lo )ue con reposado, puro, ine*able % sereno aspecto radiante de divinidad, respondi el #i.o >Omnipotente Padre )ue con ra4n /aces desprecio de tus enemi-os, % )ue contempl,ndote se-uro, te burlas de sus vanos intentos % de su in1til cuanto tumultuosa audacia, con esto acrecentar,n mi -loria$ su odio redundar, en loor m'o, cuando vean )ue el soberano poder )ue se me /a otor-ado ani)uila todo su or-ullo, % experimenten la /abilidad de mi bra4o en sub%u-ar a los )ue se rebelan$ % entonces dir,n si debo ser considerado como el 1ltimo de los cielos(@ >Mientras /ablaba as' el #i.o, caminaba +at,n en apresurado vuelo con sus secuaces$ e.&rcito m,s innumerable )ue las estrellas de la noc/e o las matutinas -otas de roc'o )ue, como relucientes perlas en-asta el sol en las plantas % las *lores( Atraviesan una % otra re-in, los poderosos reinos de los sera*ines de las potestades % de los tronos en sus triples -rados$ comparados tus dominios, Ad,n, con a)uellas

re-iones, ser'an lo )ue tu .ard'n con respecto a toda la tierra a los mares todos al -lobo entero, desple-ado en toda su lon-itud( "e esta suerte lle-an por *in a las extremas partes del norte, % +at,n a su mansin re-ia, *abricada en lo m,s alto de un monte, )ue se divisaba a lo le.os como una monta3a sobrepuesta a otra, con pir,mides % torres /ec/as de a-ramilado diamante % de rocas de oro$ )ue era el palacio del c&lebre !uci*er, se-1n en su len-ua.e llaman los /ombres a esta clase de construcciones$ pues para a*ectar ma%or i-ualdad con "ios, imitando el nombre de la monta3a en )ue acababa de proclamarse al Mes'as re% de los cielos, &l llam a la su%a monta3a de la Alian4a( 6 convocando en torno de ella a todos sus secuaces con pretexto de )ue as' se le ordenaba para consultarlos sobre el ostentoso recibimiento )ue /ab'an de /acer a su +oberano lue-o )ue se presentase, % vali&ndose del arte con )ue sab'a *in-ir el acento de la verdad cautiv su atencin dici&ndoles >Tronos, dominaciones, principados, virtudes % potestades, t'tulos ma-n'*icos, si no son vanos desde el momento en )ue por un decreto se /a concedido a otro tan -ran poder, )ue nos eclipsa a todos al ser consa-rado por re% supremo( El es la causa de la atropellada marc/a )ue esta noc/e /emos tra'do$ &l la de )ue a)u' estemos con-re-ados de improviso, con el 1nico ob.eto de acordar cmo m,s di-namente /emos de recibir % )u& /onores nuevos /emos de rendir al )ue viene a imponernos un tributo de -enu*lexin, una /umillacin servil, )ue /asta a/ora no se nos /ab'a exi-ido( Postrarnos ante uno, era demasiado 7cu,n duro no debe sernos este doble culto o*recido no slo al )ue es superior, sino al )ue se nos dice a/ora )ue es su ima-en8 6, 9)u& acontecer'a si despertasen nuestros ,nimos a me.or acuerdo, % se determinasen a sacudir tal %u-o: 9#umillar&is las *rentes, % doblar&is temblando vuestras rodillas: No tal creo conoceros bien$ % asimismo os reconocer&is vosotros como naturales e /i.os de este cielo, )ue antes no /a pose'do nadie$ % si no todos somos i-uales, todos somos libres, i-ualmente libres, por)ue la di*erencia de clases % di-nidades no se opone a la libertad( )ue, por el contrario se concilia con ellas( 9<ui&n, pues, ni ra4onable ni .ustamente podr, al4arse con la monar)u'a sobre los )ue de derec/o son i-uales su%os, si no en poder % esplendor al menos en libertad: 9<ui&n se atrever'a a dictarnos le%es ni mandamientos, cuando por estar exentos de crimen, no necesitamos de le% al-una: 6 menos debiera atreverse a /acerlo el )ue no puede ser nuestro soberano ni exi-ir )ue lo adoremos sin vilipendiar la re-ia di-nidad en virtud de la cual estamos destinados a -obernar, % no a ser siervos(@ >Escuc/aban todos su auda4 discurso sin contradecirlo, cuando levant,ndose el sera*'n Abdiel, celos'simo adorador de la divinidad % dcil cual nin-1n otro a sus mandatos in*lamado en santa indi-nacin, ata. as' a)uel *urioso torrente >7O/ blas*emo insolente % *also8 No era de esperar )ue se o%esen seme.antes palabras en el cielo % menos pro*eridas por ti, in-rato, )ue tan encumbrado te /allas sobre tus i-uales( 95mo puede tu sacr'le-a astucia condenar ese .usto decreto promul-ado % .urado por el +e3or: Ordena )ue ante su 1nico #i.o, )ue por derec/o propio empu3a el cetro re-io, doblen todos los )ue /abitan el cielo la rodilla, % /onr,ndolo como es debido, lo con*iesen por le-'timo +oberano$ %, 9esto dices )ue es in.usto, por)ue no es reducir con le%es a los libres, % lo es )ue uno solo impere sobre sus i-uales % obten-a un poder )ue nadie puede /eredar despu&s: 9Pretendes dictar le%es a "ios: 9?as a disputar sobre los *ueros de la libertad con el mismo )ue te /a /ec/o lo )ue eres, % )ue al crear con*orme a su voluntad las potestades celestes /a imitado las condiciones de su existencia: #arto experimentada tenemos su bondad$ /arto sabemos con cu,nta solicitud procura nuestra dic/a % nuestra -rande4a, % )ue le.os de empe)ue3ecernos, )uiere, por el contrario, sublimar nuestro venturoso estado uni&ndonos m,s estrec/amente ba.o una misma cabe4a( 6, puesto )ue, como a*irmas, *uera in.usto )ue el )ue es i-ual reine como monarca sobre sus i-uales, 9osas t1 por -rande % -lorioso )ue seas % aun)ue ci*rases en ti solo el esplendor de las an-&licas naturale4as, i-ualarte a ese uni-&nito #i.o, por )uien, como ?erbo su%o, el Padre Omnipotente lo cre todo, % te cre a ti mismo, % a todos esos esp'ritus celestes, coronados de -loria en di*erentes -rados % -lori*icados con los nombres de tronos, dominaciones, principados, virtudes % potestades, potestades )ue constitu%en nuestra esencia: No nos /umillar, su reinado, antes acrecer, nuestro lustre, por)ue siendo nuestro pr'ncipe, no podr, menos de identi*icarse con nosotros$ sus le%es ser,n las nuestras, % cuantos /onores le tributemos vendr,n a recaer en nosotros mismos( "esiste pues, de tu insensato encono$ no perviertas a los )ue te escuc/an, % apres1rate a calmar la clera del Padre % la clera del #i.o, )ue no es di*'cil obtener el perdn cuando se implora a tiempo@(

(((5on este *ervor se expresaba el An-el, mas era in1til su celo, )ue se ten'a por extempor,neo, por poco di-no % propio de esp'ritus apocados$ de lo )ue lison.e,ndose el Apstata m,s ensoberbecido )ue antes, le replic >9<ue *uimos creados dices, % )ue como producto de se-unda mano, el Padre trans*iri este cuidado a su #i.o: 7Idea pere-rina % nueva8 =ueno *uera saber de )ui&n /as aprendido esta doctrina( 95u,ndo se e*ectu esta creacin: 9Recuerdas t1 cu,ndo saliste de la nada, % cmo te dio el ser ese tu #acedor: Por)ue nosotros no conocemos tiempo al-uno en )ue no /a%amos sido lo )ue somos, ni nada )ue nos /a%a precedido( En-endrados *uimos por nosotros mismos % elevados por nuestra propia virtud vivi*icadora, cuando lle-ado el momento *atal, ad)uirieron las cosas su complemento, % nosotros, *rutos %a sa4onados tuvimos por patria al cielo( Nuestro poder de nosotros 1nicamente procede, % nuestro bra4o e.ecutar, tales empresas )ue muestre bien si /a% otro )ue se le i-uale( Entonces ver,s si tenemos necesidad de recurrir a s1plicas, % si rodeamos el trono del Omnipotente como adoradores o como a-resores( 6 a/ora lleva, re*iere estas nuevas a tu un-ido Pr'ncipe$ % apresura el vuelo antes )ue un *unesto obst,culo te lo impida@( ((("i.o, % a)uellas innumerables /uestes aplaudieron sus palabras con un ronco murmullo, parecido al )ue en el /ondo mar *orman las olas$ mas no por eso perdi su intrepide4 el *lam'-ero +era*'n, pues aun)ue solo % cercado de enemi-os, se sinti con sobrado aliento para a3adir >7O/ esp'ritu apartado de "ios, esp'ritu maldito, contrario a toda virtud8 ?eo inminente tu perdicin, % veo a tu desventurada -re%, envuelta en tus p&r*idos ama3os participar a un mismo tiempo de tu crimen % tu casti-o( No, no te in)uiete %a el deseo de sacudir el %u-o del "ivino Mes'as$ no abri-ues m,s con*ian4a en las le%es de la indul-encia$ otras ser,n las )ue contra ti se lancen, % le%es irrevocables( Ese cetro de oro a )ue pretendes sustraerte se trocar, en a4ote de /ierro )ue )uebrante % redu4ca a la nada tu inobediencia( +e-uir& el conse.o )ue me /as dado mas no por temor a tus advertencias % amena4as, sino para /uir de estas inicuas tiendas, )ue la inminente clera del +e3or abrasar, en repentino incendio, sin distin-uir de inocentes ni de culpables( Teme t1 el trueno )ue va a estallar sobre tu cabe4a, % el ra%o devorador )ue te consuma( Gimiendo entonces conocer,s al )ue te /a creado, por)ue no podr,s menos de conocer al )ue te ani)uile@( (((Estas palabras pronunci el sera*'n Abdiel, 1nico dec/ado de *idelidad entre a)uella multitud de in*ieles, 1nico )ue conservaba su *e, su amor % su celo, % )ue se mostraba *irme, resuelto, inaccesible a toda seduccin % a todo temor contra la rebeld'a )ue se *ra-uaba( Ni el n1mero ni el e.emplo *ueron poderosos a /acerlo ab.urar de la verdad, ni aun vi&ndose solo, a )ue deca%era su constante ,nimo( !ar-o trec/o anduvo entre las le-iones, su*riendo los improperios con )ue al paso lo 4a/er'an$ pero sobreponi&ndose a sus insultos % menospreciando sus amena4as, abandon con desde3osa indi*erencia a)uellas altivas torres )ue en breve /ab'an de derrumbarse(@ +EFTA PARTE ARGUMENTO Prosi-ue Ra*ael su narracin, % re*iere cmo *ueron enviados Mi-uel % Gabriel a combatir contra +at,n % sus ,n-eles( "escr'bese la primera batalla, de resultas de la cual, % a *avor de la noc/e se retira +at,n con los su%os$ convoca un conse.o, e inventa unas m,)uinas in*ernales, con )ue en nuevo combate empe3ado al si-uiente d'a, consi-ue introducir al-1n desorden en las le-iones de Mi-uel$ pero &stas, por *in arrancando de su asiento montes enteros, sepultan ba.o ellos a las /uestes sat,nicas % sus m,)uinas( No lo-ran sin embar-o acabar con la rebelin % al tercer d'a env'a "ios al Mes'as, su #i.o, a )uien /ab'a reservado la -loria de a)uel triun*o( Pres&ntase &ste en la plenitud del poder )ue le /a concedido su Padre, % ordenando a sus le-iones )ue se manten-an inmviles a sus lados, l,n4ase con su carro, *ulminando ra%os en medio de sus enemi-os )ue incapaces de resistirlo se ven perse-uidos /asta los postreros atrinc/eramientos del cielo$ abierto el cual, caen precipitados con estrepitosa con*usin al abismo, )ue de antemano estaba preparado para servirles de casti-o$ con lo )ue el Mes'as vuelve victorioso al seno de su Padre( >5ontinu el An-el intr&pido caminando toda la noc/e$ sin )ue nadie lo persi-uiese % atravesando los vastos campos del cielo, /asta )ue despertada la Aurora por las #oras )ue marc/an circularmente, abri con sus rosadas manos las puertas de la lu4(

>#a% en lo interior de la monta3a santa % prxima al trono de "ios, una -ruta )ue en perpetua alternativa ocupan la lu4 % las tinieblas, cu%a a-radable sucesin *orma lo )ue puede llamarse el d'a % la noc/e del cielo( Aus&ntase la lu4, % por la puerta opuesta entra mansamente la oscuridad, /asta )ue el momento de extenderse por los celestes ,mbitos, bien )ue su ma%or sombra pudiera tenerse a)u' meramente por un crep1sculo( A/ora se acercaba la ma3ana circuida del emp'reo esplendor con )ue brilla en la re-in suprema, % la Noc/e /u'a ante ella acosada por los ra%os )ue desped'a el Oriente$ cuando a los o.os de Abdiel apareci la inmensa llanura cubierta de *1l-idos escuadrones a-rupados en orden de batalla, de carros, de armas resplandecientes, de *o-osos bridones )ue re*le.aban su brillo unos en otros$ se3ales todas de -uerra pero de -uerra )ue iba a estallar en breve por)ue todos sab'an %a las nuevas )ue &l pensaba comunicarles( >Introd1.ose -o4oso entre a)uellas ami-as *alan-es )ue lo recibieron con .1bilo % ruidosas aclamaciones, como al 1nico de tan inmensa muc/edumbre de criminales )ue se /ab'a preservado de su perdicin$ % conduci&ndolo al comp,s de sus aplausos a la santa monta3a, lo presentaron ante el supremo trono de donde, % de lo interior de una nube de oro, sali una vo4 )ue pronunci estas dulces palabras >+iervo de "ios, /as obrado bien$ bien /as combatido por la m,s noble causa de*endiendo la de la verdad solo contra multitud tanta de rebeldes, % /aci&ndote m,s temible con tus palabras )ue lo son todos ellos con sus armas( Para dar testimonio de la verdad, /as menospreciado el baldn universal, m,s di*'cil de sobrellevar )ue todas las violencias, cuidando slo de /acerte -rato a los o.os de "ios, % sin temor a )ue te cali*icasen de perverso( B,cil es %a el empe3o en )ue vas a verte auxiliado de toda una /ueste ami-a, % /abi&ndote con contrarios a cu%a presencia volver,s con tanta ma%or -loria, cuanto m,s te vilipendiaron al separarte de ellos( +ometer,s por la *uer4a a los )ue no )uieren admitir la ra4n por le%, siendo como es tan .usta, ni al Mes'as por soberano, cuando reina por el derec/o de sus propios m&ritos( Apr&state, Mi-uel, pr'ncipe de los e.&rcitos celestiales, % t1 Gabriel, )ue lo i-ualas con ardor b&lico$ -uiad uno % otro al combate mis invencibles le-iones$ poneos al *rente de mis e.&rcitos santos( <ue con-re-ados por millares % por millones, lle-uen a competir en n1mero con los de esa muc/edumbre rebelde % *alta de "ios( Aprestad *ue-o % armas mort'*eras dad sin temor en ellos$ % persi-ui&ndolos /asta la extremidad del Emp'reo, arro.adlos de la presencia de "ios, de la mansin bienaventurada al lu-ar de su tormento, a los abismos del T,rtaro, )ue abren %a su in*lamado caos para )ue en &l acabe su ruina@( >Esto di.o la soberana vo4, % al punto empe4aron las nubes a a-olparse sobre la monta3a, % la espesa /umareda con cu%os lbre-os remolinos luc/aban *uriosas llamas, anunciaba la ira )ue iba a estallar en breve( 5on estruendo no menos espantoso reson en la cumbre el penetrante acento de la trompeta a&rea, )ue apenas o'da de las celestes potestades, se a-ruparon en irresistible masa movi&ndose silenciosas a)uellas brillantes le-iones al comp,s de armnicos instrumentos, pose'das de /eroico ardor, di-no de un alto empe3o, % si-uiendo a los inmortales caudillos )ue de*end'an la causa de "ios % de su Mes'as( Marc/an con in)uebrantable *irme4a, sin )ue basten a desordenar sus *ilas an-ostos valles, empinadas lomas, bos)ues, ni r'os$ )ue no es el suelo obst,culo a sus plantas, % los aires parecen a%udar a su velo4 'mpetu( 6 como cuando las aves de todo -&nero cru4aban sucesivamente el aire % posaban su vuelo sobre el Ed&n, para )ue a cada cual impusieses t1 su nombre, as' iban atravesando los varios espacios del cielo % una % otra re-in die4 veces m,s anc/urosas )ue la tierra toda( >Por *in, al t&rmino del /ori4onte % a la parte del septentrin, se descubri en todo su extenso ,mbito una len-ua de *ue-o )ue seme.aba un e.&rcito en orden de batalla, % a menor distancia un bos)ue eri4ado de en/iestas lan4as, cubierto de %elmos % escudos varios, en )ue se ve'an pintados emblemas ostentosos( Eran los escuadrones de +at,n, )ue se mov'an con precipitada *uria, ima-in,ndose )ue a)uel d'a, bien por *uer4a de armas, bien por sorpresa, /ab'an de ense3orearse de la monta3a del Eterno % sentar en su trono al soberbio competidor, envidioso de su -rande4a( Mas el resultado mostr cu,n insensatos % vanos eran sus propsitos( >Extra3o nos pareci al principio )ue unos ,n-eles moviesen -uerra a los otros, % )ue, viniesen a descomunal batalla los mismos )ue asociados de continuo en un,nime concierto de pa4 % amor, como /i.os de un mismo % au-usto Padre( entonaban loores al Re% Eterno$ pero son el -rito de -uerra % el rumor *ra-oroso de la lid a/u%entando todo otro pac'*ico pensamiento(

>"escollando sobre todos los su%os % exaltado como un dios, mostr,base el Apstata en su re*ul-ente carro aparentando ma.estad divina, cercado de ardientes )uerubines % escudos de oro( =a. de su pomposo trono, a tiempo )ue entre una % otra /ueste mediaba %a limitado trec/o, tan limitado como terrible, % )ue puestas *rente a *rente, se dilataban en *ormidable l'nea, prontas a acometerse$ mas antes de lle-ar a este trance, adelantase +at,n con resueltos e inmensos pasos a su sombr'a van-uardia, alto como una torre, % ci3endo su armadura de diamante % oro( No pudo verlo Abdiel sin indi-nacin estaba entre los campeones m,s insi-nes, determinado a los m,s valerosos /ec/os$ % alentse a s' propio exclamando >7O/ cielo8 7<u& tal seme.an4a -uarde a1n con el Alt'simo )uien no conserva %a ni *e ni respeto al-uno8 9Por )u& donde *alta la virtud, no /an de *altar asimismo la *uer4a % el ardimiento, % por )u& el m,s auda4 bien )ue pare4ca invencible no /a de ser tambi&n el m,s d&bil: 5on*iado en la a%uda del Omnipotente, /e de poner a prueba la *uer4a de ese cu%a insensate4 % *alacia /e probado %a, por)ue .usto es )ue el )ue con la verdad /a triun*ado, con las armas triun*e del mismo modo venciendo en ambos combates$ )ue cuando la ra4n luc/a con la *uer4a, por m,s )ue sea empresa ardua % temeraria, la victoria debe estar de parte de la ra4n(@ >As' discurriendo, sale de entre sus compa3eros armados, se encuentran a pocos pasos con su altivo enemi-o, a )uien a)uella demostracin en*urece m,s % lo provoca resueltamente dici&ndole >Temerario, a)u' te esperamos( 9Presum'as lle-ar a la eminencia a )ue aspiras sin )ue nadie se te opusiese: Presum'as /allar inde*enso el trono de "ios, % )ue lo /ubi&ramos abandonado temerosos de tu poder o aterrados por tus amena4as: 7Insensato8 No conoces cu,n vano empe3o es armarse contra un +e3or Todopoderoso, )ue del m,s leve -rano puede a cada momento sacar innumerables e.&rcitos, )ue destru%an tus ma)uinaciones, % )ue con slo extender su mano a inconmensurables l'mites lo-rar'a, sin otro auxilio, al menor impulso, anonadarte a ti % con*undir en tenebrosos abismos a tus le-iones( 6a ves )ue no todos si-uen tu e.emplo, % )ue todav'a /a% )uien abri-ue *e % amor en su "ios, lo cual no ve'as cuando en medio de los tu%os, *ascinados por su error, era %o el 1nico )ue disent'a de todos( 5ontempla a/ora si ten-o imitadores, % aun)ue tarde, conv&ncete de )ue son pocos los )ue aciertan % muc/os los )ue desvar'an(@ >A )uien el protervo Enemi-o, lan4ando una mirada desde3osa contest de este modo >En mal /ora para ti, en buena para mi sed de ven-an4a, eres el primero a )uien encuentro despu&s )ue /uiste de mi presencia, ,n-el sedicioso( ?ienes as' a pa-ar tu merecido, a su*rir el ri-or de la clera )ue /as provocado, por)ue tu len-ua *ue la primera )ue por esp'ritu de contradiccin se desat en in.urias contra la tercera parte de los dioses con-re-ados para de*ender sus derec/os, )ue no ceder,n a nadie por -rande )ue sea su omnipotencia, mientras se sientan animados de su virtud divina( Te /as adelantado sin duda a tus compa3eros, ambicioso de obtener al-una venta.a sobre m', para )ue este triun*o les /iciese con*iar en mi vencimiento( #e suspendido mi ven-an4a, por)ue en no replicarte, parecer'a )ue me obli-abas a -uardar silencio, % por)ue es bien te conven4as de )ue para m' libertad % cielo son una misma cosa, trat,ndose de esp'ritus celestiales, no de los )ue se avienen me.or con la servidumbre, esp'ritus ab%ectos entretenidos en c,nticos % *estines( Estos son los )ue t1 /as armado, mercenarios del cielo, )ue siendo esclavos, intentan pelear contra la libertad$ pero /o% /an de ponerse en paran-n los /ec/os de los unos con los de otros(@ >6 Abdiel le replic con entere4a estas breves palabras >7Apstata8 No desistes de tu error, ni te ver,s libre de &l, por)ue cada ve4 se ale.an m,s tus pasos de la verdad( En vano in*amas con el nombre de servidumbre el /omena.e )ue prescriben "ios o la Naturale4a, pues "ios % la Naturale4a mandan )ue impere el )ue sea m,s di-no, el superior a a)uellos a )uienes -obierna( +ervidumbre es obedecer a un insensato, al )ue se rebela contra )uien tanto puede, como es la de los tu%os al obedecerte( Ni t1 mismo eres libre, sino esclavo de ti propio, % nada importa )ue lleves tu insolencia /asta el punto de escarnecer nuestra sumisin( Reina pues, en los in*iernos, )ue ser,n tus dominios, mientras %o sirvo en el cielo al +e3or, por siempre bendito, % obede4co sus supremos mandatos, como deben todos obedecerlos( Pero en el in*ierno te a-uardan no coronas, sino cadenas$ % %a )ue se-1n /as dic/o, /e venido /u%endo /asta a)u', reciba tu arro-ancia estas albricias con )ue te saludo(@ >6 al decir esto, /ab'a %a descar-ado un vi-oroso -olpe, )ue no )ued en ama-o, sino )ue ca% de pronto como una tempestad sobre la or-ullosa *rente de +at,n, el cual ni con la vista, ni con la rapide4 del pensamiento, ni menos a1n con su bro)uel, pudo repararlo, antes le obli- a retroceder die4 lar-os pasos %

a doblar una rodilla sosteni&ndose apenas en su robusta lan4a$ al modo )ue los vientos subterr,neos o las desbordadas a-uas arrancan de su asiento una monta3a % la de.an medio inclinada con los pinos )ue cubren su super*icie( Asombrados, o m,s bien *uriosos, vieron los rebeldes tronos a)uella /umillacin del )ue cre'an tan invencible$ al paso )ue los nuestros prorrumpieron en un -rito de ale-r'a, presa-io de su victoria e indicio del an/elo con )ue ansiaban el combate( Al punto ordena Mi-uel )ue suene la trompeta del arc,n-el, % pueblan sus ecos la vasta extensin del cielo, % el e.&rcito *iel entona el #osanna al Omnipotente( >Mas no se contentaron las /uestes contrarias con permanecer en inaccin, sino )ue se precipitaron *uriosas a la lid( !evantse /orrendo clamoreo, cual nunca se /ab'a o'do en el cielo /asta el presente, *ormando asper'sima discordancia el c/o)ue de las armas % las armaduras, % el cru.ir de los carros de bronce % los ardientes e.es de sus ruedas( 9<ui&n podr, describir el tremendo c/o)ue: ?olaban las *lec/as encendidas, silbando /orriblemente sobre nuestras cabe4as, % cubriendo ambos e.&rcitos con una bveda de *ue-o, % ba.o ella se lan4aba uno contra otro con *ra-oroso 'mpetu e inextin-uible rabia( Tronaba el cielo todo, % de /aber existido la tierra, entonces se /ubiera conmovido /asta sus 1ltimos cimientos( Mas, 9)u& muc/o si de una % otra parte batallaban millones de ,n-eles denodados, de los cuales el m,s d&bil /ubiera bastado por s' solo a conturbar los elementos, % a armarse de la *uer4a con )ue prevalecen en sus re-iones: 9<u& poder les estaba ne-ado a a)uellas *alan-es innumerables )ue entre s' luc/aban, para llevar por donde)uiera el espanto % la asolacin de la -uerra: #ubieran trastornado, %a )ue no destruido, /asta su mansin nativa, si el Eterno % omnipotente Re% desde sus altos alc,4ares del cielo no /ubiera puesto *reno % l'mites a sus *uer4as( 5ada le-in de por s' e)uival'a a un numeroso e.&rcito$ cada -uerrero representaba en *uer4a una le-in$ % en tan atro4 re*rie-a el caudillo era soldado, el soldado capa4 de al4arse a caudillo$ )ue cada cual sab'a bien cuando /ab'a de avan4ar, cuando mantenerse a pie *irme, o cambiar de batalla$ o abrir % estrec/ar las temerosas *ilas sin )ue en nin-uno cupiese la resolucin de la *u-a o la retirada, ni demostracin al-una por donde parecer medroso, sino )ue cada uno con*iaba en s' propio, cual si &l solo dispusiese de la victoria( >6 7)u& de /a4a3as di-nas de eterno nombre se consumaron8 Por ser tantas no son para re*eridas( Ocupaba el combate in*inito espacio, variando en cada momento en multitud de trances$ % tan pronto luc/aban los invictos -uerreros en terreno *irme, como al4aban el vuelo % se acomet'an suspendidos de los contrastados aires, )ue seme.aban vora4 /o-uera( Mant1vose lar-o tiempo indecisa la batalla, /asta )ue +at,n, )ue a)uel d'a desple- una *uer4a maravillosa, no /allando )uien pudiera contrarrestarlo, % desbaratando las *ilas de los sera*ines, revueltos en lo m,s enconado de la pelea, divis por *in la espada de Mi-uel, )ue des/ac'a, se-aba escuadrones enteros de un solo -olpe( >As'a el Arc,n-el su terrible arma con ambas manos, blandi&ndola a todas partes con incontrastable *uer4a donde asestaba su *ilo todo era devastacin % ruina( +alile +at,n al paso para poner coto a tan -rande estra-, % se cubri con el vast'simo c'rculo de su escudo re*or4ado /asta por die4 l,minas de diamante( Al verlo, el insi-ne Arc,n-el suspendi el belicoso empe3o, % lleno de .1bilo, como )uien esperaba terminar la -uerra con la derrota de su Enemi-o % encadenarlo a sus plantas, el rostro encendido % con airado ce3o, empe4 diri-i&ndole estas palabras >Recr&ate en el mal de )ue eres autor % a )ue /as dado ori-en con tu rebeld'a, pues /asta su nombre era en el cielo desconocido, % m'ralo propa-arse a)u' -racias a una -uerra )ue si a todos es odiosa, ser, *unesta para ti % para tus secuaces( 9<u& /as /ec/o de a)uella bendita pa4 de )ue -o4,bamos, trocando nuestro estado natural en este tan miserable, producido por tu criminal soberbia: 6 7)ue as' /a%as contaminado a tantos millones de ,n-eles, tan puros % *ieles en otro tiempo % /o% tan /enc/idos de envidia % deslealtad8 Pero no creas turbar la pa4 de esta mansin dic/osa el cielo te arro.ar, le.os de sus dominios, )ue como reino )ue es de bienaventuran4a no tienen cabida en &l los mal&volos ni los perturbadores( #u%e, pues, % en pos de ti va%a el mal )ue /as abortado$ % t1 % tus perversas *alan-es sum'os en el in*ierno, )ue es vuestra *unesta morada % da all' rienda suelta a tus *urores, sin a-uardar a )ue mi ven-adora espada anticipe tu casti-o, ni a )ue m,s e.ecutiva a1n la clera del +e3or, apresure los /orrores de tu suplicio(@ >6 a esto respondi +at,n >No con vanas amena4as pretendas intimidar a )uien no /as podido( 9<ui&n de los m'os /a /uido de tu presencia: 6 si a tus -olpes /a ca'do al-uno, 9no se /a recobrado al punto sin darse por vencido: Pues, 9cmo se promete tu arro-ancia triun*ar m,s *,cilmente de m', % )ue %o abandone

esta empresa: No desvar'es, por)ue no /a de terminar as' un empe3o )ue t1 llamas criminal % )ue nosotros contemplamos como -lorioso( ?enceremos s' o convertiremos este cielo en el in*ierno )ue t1 /as inventado$ % si no reinamos a)u', seremos si)uiera libres( Esto te di-o$ % )ue no /e de /uir de ti aun)ue apuradas tus *uer4as, ven-a en auxilio tu%o ese )ue se apellida Omnipotente( "e le.os o de cerca )uiero pelear conti-o(@ >Ambos enmudecieron$ ambos se aprestaron a un combate indescriptible( 95mo re*erirlo, ni aun con la len-ua de los ,n-eles: 95on )u& compararlo de lo )ue conocemos en la tierra: 9<u& ima-inacin /umana podr, encumbrarse /asta las maravillas del poder divino: Por)ue dioses parec'an$ % en sus movimientos, en su reposo, en *i-ura, en acciones % el mane.o de sus armas, di-nos de con)uistar el imperio de todo el cielo( Giraban sus *ulminantes espadas en el aire describiendo tremendos c'rculos % sus escudos, uno en*rente de otro, relumbraban como dos -randes soles( Todo permanec'a en expectativa, todo embar-ado de espanto( Apart,ronse a entrambos lados los e.&rcitos an-&licos de.ando libre el espacio en )ue antes med'an sus armas, por)ue /asta la conmocin )ue los combatientes imprim'an al aire era peli-rosa( Tal 0vali&ndome de im,-enes pe)ue3as para pintar cosas sublimes2 tal, una ve4 trastornada la armon'a de la naturale4a % puestas en -uerra las constelaciones, ver'amos dos planetas de siniestro aspecto lan4arse uno contra otro % c/ocar *uriosos en medio del *irmamento, con*undiendo en una sus enemi-as es*eras( >!evantaban a la ve4 ambos campeones sus temibles bra4os, cu%a *uer4a era slo comparable a la del Omnipotente, % ambos ideaban asestar un -olpe )ue *uese el postrero % pusiera t&rmino a la lid( 5ompet'an en vi-or, en destre4a % a-ilidad, mas la espada de Mi-uel, sacada de la armer'a de "ios, era de tan acerado temple, )ue nada pod'a resistir a su cortante *ilo( Par con ella un *urioso ta.o de la de +at,n rompi&ndola en dos partes$ % no bastando esto, tirle una estocada, )ue penetr,ndole en el costado derec/o, le abri una enorme /erida( Por primera ve4 sinti +at,n el dolor, % comen4 a a-itarse en /orribles contorsiones, )ue el acero le destro4aba las entra3as$ pero su et&rea contextura no daba lu-ar a ma%or estra-o % se repuso en su ser, saliendo de la /erida copiosos borbotones de licor purp1reo de san-re, tal como puede animar los esp'ritus celestiales, )ue manc/ toda su armadura, poco /a tan resplandeciente( >"e todas partes acudieron a socorrerlo sus m,s denodados ,n-eles, poni&ndose en su de*ensa, mientras otros lo trasladaban en los paveses /asta su carro distante un buen trec/o del campo de batalla( En &l lo depositaron /aciendo extremos de dolor % rabia, aver-on4ados de ver )ue no era tan invencible como cre'an, postrada su soberbia con tal desastre, % desvanecida la con*ian4a en )ue estaban de )ue su poder era i-ual al poder divino( +an empero mu% pronto, por)ue los esp'ritus, en )uienes todo es vida, existen por completo en cada una de sus partes, no como el *r,-il /ombre en el con.unto, de sus entra3as, de su cora4n, o su cabe4a, del /'-ado o los ri3ones$ no pueden morir sin reducirse a la nada$ no es posible )ue el l')uido de sus te.idos reciba una /erida mortal como no es posible )ue la reciba la *luide4 del aire$ con todo cora4n, todo cabe4a, % o.os % o'dos % sentidos e inteli-encia$ % a medida de su voluntad mudan de miembros, de color, de *ormas % de apariencia reduci&ndose o dilat,ndose, se-1n conviene me.or a sus deseos( >!lev,banse al propio tiempo a cabo memorables /ec/os por el lado en )ue combat'a Gabriel, el cual con sus brillantes ense3as, se entraba resueltamente por las espesas le-iones )ue acaudillaba Moloc( En vano lo perse-u'a este soberbio pr'ncipe, .urando )ue /ab'a de arrastrarlo encadenado a las ruedas de su carro, %, blas*emando con imp'a len-ua de la sacrosanta divinidad de "ios )ued /endido de un mandoble desde la cabe4a a la cintura, % lan4ando rabiosos a%es, desapareci con su destro4ada /ueste( Otro tanto acaec'a en los dos extremos de la batalla, donde Uriel % Ra*ael triun*aban de sus or-ullosos enemi-os, Adramalec % Asmodeo a pesar de sus -i-antescas *uer4as % sus diamantinas armaduras, vi&ndose ambos tronos casti-ados cuando m,s prepotentes se cre'an, % ca'dos de su altive4, sin )ue sus armas % de*ensas los ( preservaran de /uir cubiertos de /orribles /eridas( Ni se mostr Abdiel m,s remiso en escarmentar a la descre'da muc/edumbre, ca%endo a impulsos de sus repetidos -olpes Ariel % Arioc % Ramiel, )ue se distin-u'an por su violenta *erocidad( >Pudiera re*erirte las proe4as de muc/os millares de ,n-eles para perpetuar en la tierra la memoria de sus nombres$ mas estos bienaventurados se contentan con la -loria )ue dis*rutan en el cielo, % no /an menester las alaban4as de los /ombres( 6 en cuanto a los adversarios bien )ue no les ne-uemos su poder % es*uer4o b&lico, ni la *ama )ue ambicionaban merecedores como se /icieron de la maldicin )ue el cielo ec/ sobre ellos, de.&moslos %acer entre las tinieblas del olvido$ por)ue la *uer4a )ue se aparta de la verdad % de la .usticia no es di-na de estimacin % loa, sino de

reprobacin % de menosprecio$ aspira a la -loria por medio de un vano or-ullo, % a la reputacin vali&ndose de la in*amia )uede pues condenada a silencio eterno( >Rendidos los principales caudillos, comen4 el combate a declinar, multiplic,ndose los desastres, % comen4aron la derrota % la con*usin( ?e'anse a)uellos llanos cubiertos de despo.os % armas despeda4adas$ los carros /ec/os tri4as, los conductores % los caballos amontonados % envueltos en /umo % en vivas llamas( !os pocos )ue subsist'an en pie retroced'an a4orados % comunicaban su desaliento a los e.&rcitos de +at,n, )ue apenas acertaban a de*enderse, )ue por primera ve4 sent'an la debilidad del temor % los dolores del su*rimiento % )ue /u'an i-nominiosamente, aver-on4ados de verse reducidos a tal extremo por mal de su pecado % su rebeld'a( #asta entonces i-noraban lo )ue era miedo % cobard'a % an-ustia( >7En cu,n di*erente situacin se /allaban los santos inviolables8 75u,n *irme, cu,n entera avan4aba su *alan-e i-ual en sus *ilas, indestructibles, se-ura de su victoria8 "eb'a esta venta.a a su inocencia, )ue tan superior la /ac'a a sus enemi-os( No /ab'a incurrido en el pecado de desobediencia % se manten'a animosa en la con*ian4a de )uedar inclume aun cuando la violencia de la re*rie-a turbase a veces el orden de sus le-iones( >!a noc/e entretanto comen4 su curso, % esparciendo su oscuridad por el cielo, dio tre-ua e impuso silencio al odioso estr&pito de la -uerra( ?encidos % vencedores se -uarecieron ba.o su tenebroso manto$ Mi-uel % sus ,n-eles permanecieron en el campo de batalla, en torno del cual velaban multitud de )uerubines con antorc/as encendidas$ en la parte m,s le.ana +at,n, rodeado de sus rebeldes /uestes % oculto entre pro*undas tinieblas$ % no pudiendo reposar un punto, lue-o )ue entr la noc/e, convoc a conse.o a sus potentados % sin muestra al-una de desaliento les /abl as' >!os peli-ros )ue /ab&is arrostrado, )ueridos compa3eros, la destre4a de )ue /ab&is dado pruebas sin ser vencidos, os /acen merecedores, no %a de la libertad )ue es -alardn me4)uino, sino de bienes )ue tenemos en m,s estima del /onor, el dominio, la -loria % el renombre( Todo un d'a /ab&is estado sosteniendo un combate dudoso$ % lo )ue en un d'a /ab&is /ec/o 9por )u& no poder /acerlo durante una eternidad: #a ec/ado el +e3or del cielo de cuanto poder dispon'a contra vosotros$ de su mismo trono /a sacado las *uer4as )ue cre% su*icientes para someteros a su voluntad$ pero 9lo /an conse-uido: No$ % en esto debemos /allar la prueba de )ue no es tan previsor de lo *uturo ni tan omnisciente como lo cre'amos( 5ierto )ue la in*erioridad de nuestras armas nos /a per.udicado en parte, % ocasion,ndonos dolores )ue antes no conoc'amos$ pero una ve4 conocidos, los /emos menospreciado( Tenemos %a el convencimiento de )ue nuestra naturale4a emp'rea no est, su.eta a trance mortal al-uno, de )ue es imperecedera, pues a1n debilitada por las /eridas sana mu% pronto de ellas, % vuelve a cobrar su vi-or nativo( A tan leve mal, *,cil es aplicar remedio( 5on m,s poderosas armas, con instrumentos m,s impetuosos )ue para la lid prxima dispon-amos, me.oraremos de *ortuna % empeoraremos la de los enemi-os o por lo menos se i-ualar, la disparidad )ue se-uramente no /a puesto entre ellos % nosotros la naturale4a( 6 si otra causa i-norada les /a concedido esa superioridad, pues conservamos enteros nuestros ,nimos % cabal nuestra inteli-encia, veamos, e investi-uemos los medios de descubrirla( >"i.o % se sent( Prximo a &l estaba en la asamblea Nisroc, cabe4a de los Principados )ue /ab'a salido del combate acribillado de /eridas % con las armas abolladas % /ec/as peda4os( Mostraba -esto sombr'o, % le respondi >T1 )ue nos libras de nueva servidumbre para procurarnos el pac'*ico -oce de los derec/os )ue como dioses nos son debidos, no de.as de comprender )ue siendo tales /emos de lamentar doblemente el vernos expuestos a dolorosas /eridas, % *or4ados a pelear con desi-uales armas contra un enemi-o impasible e invulnerable( "e esta contrariedad necesariamente /a de provenir nuestra ruina$ por)ue 9de )u& nos sirve el valor, ni de )u& esta *uer4a tan vi-orosa, si uno % otra ceden al dolor, )ue lo rinde todo % de.a desma%ado al m,s poderoso bra4o: Podr'amos mu% bien renunciar )ui4,s al -oce de todo placer, % no prorrumpir en )ue.as, % vivir tran)uilos )ue es la m,s dulce de las vidas$ pero el dolor es el colmo de la miseria, el peor de los males, % cuando se /ace excesivo, no /a% paciencia )ue baste a soportarlo( +i al-uno de nosotros acierta a inventar una arma )ue produ4ca dolorosa lesin en nuestros enemi-os, invulnerables todav'a, o una de*ensa tan e*ica4 como lo es la su%a, nos prestar, un servicio no menos di-no de -ratitud )ue el )ue debemos al )ue nos procura la libertad(@

>A lo )ue con estudiada compostura respondi +at,n >Pues ese invento desconocido a1n, % )ue con ra4n estimas tan importante para nuestro triun*o, lo ten-o %a( 9<ui&n de nosotros, al contemplar la brillante super*icie de este mundo celeste en )ue moramos, de este vast'simo continente$ ornado de plantas, de *rutos, de *lores )ue ex/alan ambros'a, de perlas % oro, puede ver con indi*erencia maravillas tantas, % no conocer )ue nacen all' en lo interior de pro*undos senos, entre ne-ras % crudas masas, de una espuma espirituosa e '-nea, /asta )ue tocadas % vivi*icadas por un ra%o del cielo, se animan de pronto % exponen sus encantos a la in*luencia de la lu4: Pues esos mismos -&rmenes nos o*recer, el abismo en su natural inercia % provistos de una llama in*ernal$ los cuales, comprimidos en tubos /uecos redondos % prolon-ados, con slo aplicarles *ue-o por una de sus extremidades, se dilatar,n ardiendo, % estallar,n por *in con el estruendo del trueno, esparciendo entre nuestros enemi-os tal estra-o, )ue despeda4,ndolos % destru%endo cuanto a su *uror traten de oponer, temer,n )ue /emos desarmado al Tonante de sus ra%os, 1nica arma terrible para nosotros( No ser, lar-a nuestra *aena, % antes )ue asome el d'a veremos cumplidos nuestros deseos( 7Animo, pues, nada tem,is8 5onsiderad )ue la /abilidad % la *uer4a reunidas no /allan cosa di*'cil, % menos cosa de )u& desesperar(@ >No bien pronunci estas palabras, reanim,ronse los semblantes % se abrieron los cora4ones a la esperan4a( Admiracin caus en todos seme.ante invento, extra3ado cada cual )ue no se le /ubiese ocurrido a &l tan *,cil parece una ve4 descubierto lo )ue antes de descubrirse se /ubiera tenido por imposible( <ui4,s en los *uturos si-los, si la perversidad de tu ra4a lle-a a tanto, no *altar, al-uno de tus descendientes, )ue con ,nimo da3ino o por su-estin diablica *ra-Ce una m,)uina parecida, % en casti-o de sus cr'menes destru%a a los /i.os de los /ombres al moverse -uerra % atentar mutuamente contra sus vidas( >Terminado el conse.o, aprest,ronse los rebeldes a la obra sin m,s tardan4a( Nadie opuso reparo al-uno, % todos dieron ocupacin a sus manos( En un momento levantan la super*icie del celeste suelo, descubren deba.o las materias elementales de la naturale4a en su primitivo ori-en, /allan la espuma sul*urosa % n'trica, me4clan ambas entre s' % calcin,ndolas diestramente, las reducen a ne-ros % menudos -ramos, de )ue /acen provisin copiosa( Rompen unos las ocultas venas de los minerales % de las rocas, )ue existen en el cielo seme.antes a las de la tierra, % *or.an tubos % balas )ue llevan consi-o la destruccin$ otros *abrican dardos incendiarios, )ue abrasan instant,neamente cuanto tocan$ % antes )ue se acer)ue el d'a, durante el secreto de la noc/e, dan cima a sus traba.os, % con -ran previsin disponen todo lo necesario a su disimulada empresa( >Apareci por *in en el oriente del cielo la risue3a aurora, % se levantaron los ,n-eles vencedores al to)ue de la trompeta )ue los llamaba a las armas, *orm,ndose en breve las espl&ndidas *alan-es, )ue ostentaban el ,ureo *ul-or de sus brillantes cotas( "esde las colinas )ue recib'an los primeros ra%os del sol, espiaban al-unos el espacio )ue en torno se dilataba, mientras, desempe3ados otros el o*icio de exploradores, recorr'an li-eramente armados todos los puntos, para averi-uar a )u& distancia se /allaba el enemi-o, dnde estaba acampado, si /ab'a emprendido la *u-a, si se pon'a en movimiento o se conservaba inmvil % apercibido para el combate( "escubrisele por *in %a cercano )ue avan4aba a paso lento, pero resueltamente *ormando una sola % espesa /a4 % desple-ando al viento sus estandartes$ a tiempo )ue Eo*iel el m,s velo4 de los alados )uerubines, retroced'a a toda prisa, -ritando desde lo alto de los aires >7A las armas -uerreros8 7A las armas, % a combatir8 7A/' ten&is al enemi-o8 !os )ue cre'amos )ue se /ab'an *u-ado vienen a evitarnos la molestia de perse-uirlos( No tem,is )ue por *in se salven( Una nube parece su espesa multitud, % )ue caminan animados de *unesta resolucin % de con*ian4a( <ue cada cual ci3a su cota de diamantes, % a.uste bien su casco % embrace *uertemente su anc/o escudo para poder mane.arlo como conven-a, pues a mi .uicio no va a ser /o% d'a de menuda lluvia, sino de -ran tormenta, )ue *ulminar, ra%os abrasadores(@ >"e esta suerte prepar a los )ue estaban %a prevenidos$ % puestos en orden, desembara4ados de impedimentos, % viendo tran)uilos )ue se acercaba el instante de pelear, se movieron resueltamente( 6a se avista el enemi-o( Avan4aba con lar-os % lentos pasos, *ormando un inmenso cuadro, dentro del cual llevaba sus in*ernales m,)uinas rodeadas de api3ados escuadrones )ue imped'an se descubriese el en-a3o( Al divisarse, se detuvieron los dos e.&rcitos$ mas de repente apareci +at,n al *rente de los su%os % en altas voces se expres as'

>7?an-uardia8 7A derec/a e i4)uierda8 "esple-ad de *rente, para )ue cuantos nos odian puedan ver cmo o*recemos pa4 % buena avenencia, % con )u& sinceridad de cora4n estamos dispuestos a recibirlos si aceptan nuestra propuesta % no nos vuelven la espalda por pura perversidad, )ue es lo )ue sospec/o( Pero pon-o al cielo por testi-o((( 6a ves, 7o/ cielo8 con )u& lealtad obramos( 7Ea, pues8 !os )ue al e*ecto est,is destinados, desempe3ad vuestro o*icio, /aced lo )ue de.o indicado, % bien recio para )ue todos puedan o'rlo(@ Al o'r estas palabras *alaces % sarc,sticas, los )ue *ormaban el *rente se dividieron a derec/a e i4)uierda, retir,ndose por ambos *lancos, % descubrieron nuestros o.os un espect,culo no menos nuevo sobre ruedas % /ec/as de bronce, de /ierro o piedra )ue extra3o una triple *ila de columnas tendidas 0)ue en e*ecto columnas parec'an, o m,s bien troncos /uecos de encina u otros ,rboles despo.ados de sus ramas % cortados en los montes2, pero /oradadas en toda su lon-itud, o*rec'an sus bocas al-o de siniestro, )ue revelaba insidiosos planes( Al lado de cada columna ve'ase un sera*'n, cu%a mano bland'a una pe)ue3a vara )ue desped'a *ue-o( Esto not,bamos, % no sin sorpresa, perdi&ndonos todos en con.eturas$ mas no dur muc/o la incertidumbre, por)ue apenas aplicaron li-eramente % todos a la ve4 las varas a unos a-u.eros imperceptibles de las columnas, ilumin de pronto el cielo una explosin de *ue-o, vomitaron las cavernosas m,)uinas torrentes de /umo, % con /orrible estruendo )ue ensordeci los aires, des-arrando sus entra3as, lan4aron la in*ernal, indi-esta masa )ue conten'an, con *ra-orosos truenos % una abrasadora lluvia de ardientes -lobos( Iban asestados contra las *ilas del e.&rcito vencedor, % era tal su *urioso 'mpetu )ue dando en medio de ellas, no pudieron resistir su -olpe los )ue se manten'an como *irmes rocas, % ca%eron ,n-eles % arc,n-eles a millares revueltos entre s' % en el ma%or desorden( Ni sus armas les *ueron de provec/o al-uno$ )ue a no serles m,s bien embara4osas, *,cilmente /ubieran podido, como esp'ritus )ue eran, condensarse o esparcirse, % ponerse en salvo$ pero %a slo les )uedaba la men-ua de su derrota % total dispersin, tanto m,s se-ura, cuando m,s extend'an sus *ilas( 9<u& remedio intentar: +i avan4aban se expon'an a ser rec/a4ados de nuevo % m,s ver-on4osamente, a3adi&ndose al desastre el ma%or ludibrio de los enemi-os, )ue %a se preparaban a descar-ar sus m,)uinas se-unda ve4 /uir amedrentados era indi-na resolucin( >?e'alos +at,n lleno de re-oci.o en a)uel trance % burl,ndose de ellos, dec'a a los su%os >9<u& es eso: 9Por )u& no se acercan m,s vuestros animosos vencedores: 9<u& se /a /ec/o del denuedo con )ue acomet'an: Pues, 9no les o*recemos recibirlos con los bra4os % el cora4n abiertos: 09puede /acerse m,s:2 6 les proponemos t&rminos de avenencia, % ellos, cambiando de opinin, toman el portante % nos /acen rid'culas contorsiones, como si se propusieran armar una dan4a( Aun)ue para dan4ar creo )ue se muestran un tanto atolondrados % bulliciosos$ bien )ue ser, la ale-r'a )ue les /an causado nuestros pac'*icos o*recimientos$ de modo )ue si se los repetimos podemos prometernos completo &xito@ >6 en tono no menos burln a3adi =elial >!os t&rminos caudillo nuestro, en )ue se los /emos /ec/o son de tanto peso % tan di*'ciles de entender, % con tan irresistible *uer4a de raciocinio los /emos expuesto, )ue no es muc/o est&n todos esos -uerreros al-o pensativos % desconcertados( No es posible enterarse bien de ellos, sin )ue le ocupen a uno de pies a cabe4a$ % por lo menos esta ocupacin tiene la venta.a de indicarnos )ue no andan mu% derec/os nuestros enemi-os(@ >5on seme.antes c/an4onetas los denostaban, cre%&ndose en su desvanecimiento superiores a todas las veleidades de la victoria( Estim,banse %a con su invencin i-uales en poder'o al Eterno, % se burlaban de sus ra%os % de sus le-iones los breves momentos )ue dur su estra-o, )ue no se prolon-aron muc/o, por)ue, encendida en ira la divina /ueste, ec/ mano de armas )ue bastasen a desbaratar el in*ernal invento( 6 *ue as' )ue de pronto 0admira el vi-or la *uer4a maravillosa )ue "ios /a puesto en sus *ieles ,n-eles2 arro.an las armas, vuelan a las alturas, )ue con mil deliciosos valles alternan en el cielo como en la tierra, % raudos cual otros tantos ra%os asen de las monta3as, las mueven % desarrai-an de sus cimientos con todo el peso de sus rocas % bos)ues, % torrentes, % co-i&ndolas por sus cimas, las voltean entre sus manos( >#ubieras entonces presenciado el asombro % terror )ue se apoder de los rebeldes, viendo )ue las monta3as, invertida su base se les ven'an encima, % )ue ba.o ellas )uedaban aplastadas con su triple *ila las maldecidas m,)uinas, % todas sus esperan4as sepultadas entre tan inmensas moles( +obre ellos al propio tiempo llov'an pe3ascos % promontorios enteros, )ue al caer oscurec'an la lu4, % entre cu%os escombros

desaparec'an le-iones, armas % de*ensas$ % las armas eran %a instrumentos de nuevo da3o, por)ue al romperse /er'an a los )ue las empu3aban, ocasion,ndoles acerbos dolores e imponderables tormentos % slo se o'an desesperados a%es % /orrorosos -ritos, pu-nando cada cual por librarse de la estrec/a prisin )ue le su.etaba, pues el pecado privaba a a)uellos esp'ritus de la sutil *luide4 % esencia, )ue poco antes constitu'an su ser( >Pero los )ue )uedaban ilesos se aprovec/aron del e.emplo, % apelando al mismo recurso arrancaron los montes circunvecinos( 5omen4aron pues a volar por los aires, c/ocando unos con otros( ;am,s pudo preverse luc/a tan espantosa( 75on )u& in*ernal rabia se combat'a en los estrec/os /uecos )ue )uedaban, % a pesar del pavor )ue a)uellas tinieblas in*und'an8 !as m,s cruentas -uerras comparadas con la presente /ubieran parecido un mero entretenimiento( El estruendo en-endraba nueva con*usin$ la con*usin produc'a ma%or *renes' % estra-o( Amena4aba des)uiciarse el cielo, % se-uramente se /ubiera consumado a)uel d'a su ruina si el Padre Omnipotente, cercado de esplendor en el incontrastable trono de su celestial santuario, pesando los acontecimientos % previendo a)uella ini)uidad, no la /ubiera permitido para reali4ar sus inescrutables *ines de -lori*icar a su consa-rado #i.o, ven-,ndolo de sus enemi-os % declarar )ue trans*er'a en &l su omnipotencia$ por lo )ue, como asesor )ue era su%o, le di.o as' >"estello de mi -loria, #i.o amado, #i.o en cu%a *a4 aparece visible lo invisible )ue como "ios %o ten-o tu mano, part'cipe de mi omnipotencia, reali4ar, lo )ue ten-o decretado( "os d'as /an transcurrido, dos d'as se-1n en el cielo los computamos, desde )ue Mi-uel % sus Potestades /an ido a sub%u-ar a esos rebeldes( Tremendo /a sido el combate como no pod'a menos de serlo arm,ndose uno contra otro seme.antes enemi-os( 6o los /e de.ado entre-ados a s' propios$ % %a sabes )ue al crearlos los /ice i-uales, % )ue no /a% entre ellos m,s desi-ualdad )ue la del pecado, bien )ue &sta no se /a%a /ec/o sensible, por)ue no /e *ulminado a1n mi condenacin$ de suerte )ue se perpetuar'a esa luc/a encarni4ada, sin )ue lle-ara a decirse su resultado( !a -uerra *ati-osa /a dado %a de s' cuanto puede dar$ se /a soltado el *reno a la m,s desesperada contienda$ se /an empleado los montes como armas arro.adi4as, cosa in-rata para el cielo % per.udicial a la naturale4a( "os d'as pues /an transcurrido$ el tercero te pertenece a ti por)ue a ti lo /e destinado( Todo lo /e consentido para )ue tuvieses t1 la -loria de dar *in a esta cruda -uerra, )ue nadie m,s )ue t1 puede terminar( 6o /e in*undido en ti tal virtud % -racia tan e*ica4, )ue los cielos % el in*ierno se prosternar,n ante tu poder incomparable( T1 /as de su.etar esa perversa rebelin de modo )ue todos con*iesen ser t1 el m,s di-no de entrar en la /erencia universal, en la /erencia )ue de derec/o te corresponde como Re% )ue /as recibido la uncin sa-rada( ?e, pues, t1, poseedor del ma%or poder de tu poderoso Padre$ asciende a mi carro$ -u'a sus r,pidas ruedas de suerte )ue /a-an temblar el cielo /asta sus cimientos$ lleva mis armas todas, mi arco, mi irresistible trueno$ suspende mi espada de tu cintura au-usta, para )ue persi-uiendo a esos /i.os de las tinieblas, los arro.es de todos los l'mites del cielo a los m,s /ondos abismos$ % all' podr,n menospreciar se-1n les pla4ca a su "ios, % al Mes'as$ su un-ido Re%(@ Al pronunciar estas palabras inund completamente en ra%os de lu4 a su #i.o, cu%a ine*able *a4 recibi toda la e*usin del Padre$ % lleno de su *ilial divinidad le respondi >Padre m'o, superior a todos los celestes tronos, el primero, el m,s alto, el m,s santo % el me.or por excelencia tu desi-nio constante es -lori*icar a tu #i.o, como %o te -lori*ico tambi&n a ti se-1n es .usto( Toda mi -loria % -rande4a, toda mi *elicidad consisten en )ue complaci&ndote en m', veas satis*ec/a tu voluntad, % %o ci*rar& en cumplirla el colmo de mi ventura( Acepto como dones tu%os tu cetro % tu poder, de )ue /ar& de.acin muc/o m,s complacido cuando ven-an los tiempos en )ue todo t1 est&s en todo, % %o en ti para siempre, % en m' todos a)uellos )ue te sean amados( Pero %o odio a los )ue t1 odias, % puedo armarme de tu terror como me armo de tus misericordias, dado )ue so% tu ima-en en todo( Ministro de tu poder, librar& en breve a los cielos de esos rebeldes, )ue caer,n precipitados en la lbre-a mansin donde los a-uardan cadenas, tinieblas % perpetuos remordimientos$ por)ue ellos rene-aron de la obediencia )ue te es debida, cuando el obedecerte a ti es la *elicidad suprema( +eparados entonces tus inmaculados santos de los ,n-eles impuros, % rodeando tu monta3a santa, % %o su caudillo, entonaremos sinceros c,nticos, /imnos de la m,s alta alaban4a(@ >"i.o, e inclin,ndose sobre su cetro, se levant del asiento de -loria )ue ocupaba a la diestra del +e3or, a tiempo )ue la tercera aurora sa-rada comen4aba a esparcir por el cielo sus resplandores( "e repente, % con un ruido seme.ante al *ra-or impetuoso del /urac,n, se lan4 el 5arro de "ios Padre *ulminando espesas

llamas( Ten'a sus ruedas unas dentro de otras, % no se mov'a por impulso a.eno, sino por el instinto de su propio esp'ritu, %endo escoltado por cuatro custodios con aspecto de )uerubines( 5ada uno de &stos mostraba cuatro rostros maravillosos, % sus cuerpos % alas estaban sembrados de innumerables o.os, re*ul-entes como estrellas$ o.os )ue asimismo brillaban en las ruedas, las cuales desped'an centellas$ % sobre sus cabe4as se al4aba un *irmamento de cristal en )ue se ve'a un trono de 4a*iro mati4ado de pur'simo ,mbar % de los colores del arco iris( >5ubierto con la celeste armadura del radiante Urim, obra divinamente labrada, ocupa el Mes'as su carro( A su derec/a lleva la ?ictoria )ue extiende sus alas de ,-uila, % al costado del arco el carca. divino lleno de ra%os de triples puntas( Envu&lvenlo en torno airados torbellinos de /umo, de entre los cuales brotan las llamas ardientes ex/alaciones( "ie4 mil millares de ,n-eles lo acompa3an % lo rodean veinte mil carros de "ios 0%o mismo o' contarlos2, )ue anuncian desde le.os su lle-ada( +ublimado sobre el *irmamento de cristal % sostenido en alas de los )uerubines, ve'ase en su trono de 4a*iro$ mas los su%os los descubrieron los primeros % se sintieron /enc/idos de ine*able .1bilo al divisar ondeante en los aires % tremolado por ,n-eles el estandarte del Mes'as, )ue era la ense3a del cielo( =a.o &l con-re- Mi-uel al punto sus le-iones, extendidas en dos alas, )ue en breve rodearon al supremo caudillo *ormando un solo cuerpo( >6a el divino poder le /ab'a preparado el camino del triun*o a su mandato, retir,ronse las monta3as a su primitivo asiento$ o%eron su vo4 % le obedecieron$ el cielo recobr su serena *a4$ los valles % las colinas se cubrieron de nuevas *lores( 6 vieron todos estos prodi-ios, sus desventurados enemi-os, % persistieron en su obstinacin reuniendo sus /uestes para empe3ar otro combate( 7Insensatos, )ue de la desesperacin sacaban su con*ian4a8 7<ue tal perversidad )uepa en ,nimos celestiales8 Pero 9/a% prodi-ios )ue basten a /umillar a los soberbios, ni *uer4a )ue pueda ablandar sus cora4ones endurecidos: !o )ue m,s debiera convencerlos aumenta su pertinacia$ en*ur&cense doblemente al ver la -loria del Uni-&nito % su ma-ni*icencia despierta en ellos ma%or envidia( +u 1nica aspiracin es ad)uirir tanta -rande4a, % vuelven a colocarse en orden de batalla, con*iados en triun*ar por la *uer4a o por la astucia, % en vencer *inalmente a "ios % su Mes'as$ % cuando no, /undirse para siempre en universal ruina$ )ue no es dado a su altive4 /uir ni retirarse i-nominiosamente, sino provocar el postrer combate( Por lo )ue el #i.o de "ios, diri-iendo su vo4 a uno % otro lado, /abl as' a sus co/ortes >Permaneced, 7o/ santos8, en vuestra -loriosa actitud, % vosotros, ,n-eles, continuad armados$ /o% descansar&is de vuestras *ati-as( #ab&is probado %a vuestra *idelidad % mostrados adeptos a "ios, de*endiendo su .usta causa % ostentando a *uer de invencibles los dones )ue /ab&is recibido de &l( Pero el casti-o de esa maldecida -re% )ueda reservado a otro bra4o, por)ue la ven-an4a corresponde al +e3or o a a)uel a )uien la con*'a( !o )ue /o% /a de suceder no ser, obra )ue lleven a cabo el n1mero ni la muc/edumbre$ % si est,is atentos, contemplar&is cmo me /a-o %o ministro de la indi-nacin divina contra esos imp'os$ )ue no os /an o*endido a vosotros, sino a m' /aci&ndome ob.eto de su envidia( En m' tienen puesto su encono, por)ue el sumo #acedor, de )uien es el poder % la -loria de este imperio, me /a elevado a esta -rande4a por e*ecto de su voluntad$ % a m', por lo tanto, me /a encomendado su casti-o( "esean )ue cada cual probemos en nueva batalla nuestro poder, ellos contra m' solo, % %o solo contra todos ellos$ % pues la *uer4a es su 1nico recurso, % no ambicionan otro timbre ni reconocen ma%or virtud, sea la *uer4a la )ue decida(@ >Al acabar de decir esto, revistise su *a4 de un aire tan sombr'o, )ue in*und'a terror, % dando rienda suelta a su clera, se precipit sobre sus enemi-os( 5ubri&ndolo al mismo tiempo con sus alas incrustadas de estrellas, )ue /ac'an m,s pavorosas las tinieblas de alrededor, los cuatro )uerubines )ue sosten'an su carro( 6a -iran las ruedas de &ste con un estruendo parecido al de un torrente de un e.&rcito numeroso, % arrebatado de su ardiente 'mpetu, % *ormidable como la noc/e, vuela /acia sus contrarios( 5onmov'ase a su paso el tran)uilo Emp'reo de uno a otro extremo, % todo retemblaba % vacilaba, excepto el trono de "ios( Presto se vio entre ellos, % empu3ando en su mano die4 mil ra%os )ue arro. delante de s', )uedaron acribillados de /eridas los rebeldes( !len,ronse de pavor$ perdieron todo aliento, toda esperan4a de resistencia$ ca%&ronseles las armas de las manos( Al*ombra de sus plantas *ueron los escudos % %elmos % aceradas *rentes de todos a)uellos tronos, potestades % sera*ines )ue derribadas a/ora de su soberbia,

/ubieran deseado ver otra ve4 sobre s' el peso de las monta3as, para no ser blanco de tan implacable encono( >"e los o.os de los cuatro )uerubines % de los innumerables, )ue cubr'an tambi&n las animadas ruedas, sal'an por todas partes ra%os abrasadores( Un mismo esp'ritu los diri-'a$ cada uno de a)uellos o.os era un /orno encendido )ue *ulminaba *ue-o contra los malvados, los cuales *altos %a de *uer4as % del vi-or )ue antes los animaba, ca'an vencidos, medrosos, con*usos % ani)uilados( 6 sin embar-o, no apur el #i.o de "ios su ri-or con ellos, content,ndose con desatar a medias el trueno de su ven-an4a, dado )ue no se /ab'a propuesto destruirlos, sino expulsarlos de la celestial morada$ % as' les permiti reponerse de su postracin % los a/u%ent como un reba3o de t'midas ove.as reunidas por el miedo( El terror % las *urias los a-ui.aban$ % al lle-ar a la muralla de cristal, )ue *ormaba los l'mites del cielo, abrise &ste de par en par, % puso ante su vista la inmensa sima del in*inito abismo )ue los a-uardaba( >7<u& espect,culo tan espantoso8 El /orror los /i4o retroceder pero ma%or era a1n el )ue los impel'a /acia adelante( Ellos mismos iban precipit,ndose al lle-ar al borde de la celestial orilla, % la maldicin eterna los empu.aba para m,s apresurar su ruina( O% el in*ierno a)uel *ra-oroso estr&pito, como si se derrumbase el cielo del cielo mismo, % /ubiera /uido amedrentado, si el in*lexible "estino no /ubiera a/ondado bien sus ne-ros cimientos, li-,ndolos con cadenas indestructibles( >Nueve d'as estuvieron ca%endo( Ru-i trastornado el 5aos % sinti die4 veces doblada su con*usin con el estridente tumulto de a)uel estra-o, )ue acumul tantas ruinas % destro4os( Por *in abri el in*ierno su boca, los tra- a todos, % volvi a cerrarla$ el in*ierno, propia morada su%a, lu-ar de dolores % penas, sembrado de inextin-uible *ue-o( 6 el cielo se re-oci., %a paci*icado, % uni de nuevo sus muros reduci&ndolos a sus l'mites( ><uedando vencedor por s' solo con la expulsin de sus enemi-os, retir el Mes'as su carro triun*al$ % ena.enados de .1bilo salieron a su encuentro todos los santos, )ue /asta entonces /ab'an contemplado silenciosos e inmviles sus admirables /ec/os( Marc/aban rode,ndolo con ramos de palmas, % cada una de a)uellas brillantes .erar)u'as entonaba c,nticos de triun*o, c,nticos al Re% victorioso, al #i.o, al /eredero del Padre, al +e3or cu%o dominio acataban al m,s di-no de poseerlo( Al comp,s de estas aclamaciones, atraves por en medio del cielo /asta el palacio % templo de su omnipotente Padre, sublimado sobre su trono, )ue lo recibi en el esplendor de su -loria, donde est, /o% sentado a su diestra, en inmortal bienaventuran4a( #e a)u' cmo aseme.ando las cosas del cielo a las de la tierra, para satis*acer tus deseos, % a *in de )ue puedas aprovec/arte de las lecciones de lo pasado, acabo de revelarte lo )ue en otro caso )ui4,s /ubiera i-norado para siempre la ra4a /umana la discordia % -uerra )ue se suscit en los cielos entre las an-&licas potestades, % la eterna ruina de los )ue llevados de una desmedida ambicin, se asociaron con +at,n en su rebeld'a( Envidioso de tu *elicidad, an/ela /o% &ste apartarte asimismo de la obediencia a tu 5reador, para )ue des/eredado como &l de tu dic/oso estado, ven-as a merecer su casti-o % cai-as en su perpetua miseria( +u ma%or ven-an4a, su 1nico consuelo ser'a poder ultra.ar al Alt'simo, /aci&ndote a ti part'cipe de su error % de su pena( No des .am,s o'do a sus tentaciones$ prev&n esto mismo a tu compa3era$ ten presente el terrible e.emplo )ue /as o'do, el casti-o en )ue incurren los inobedientes( Ellos /ubieran podido ser siempre venturosos, % se perdieron( No te olvides de esto, % teme ser contado entre los rebeldes(@ +EPTIMA PARTE ARGUMENTO Accediendo a los rue-os de Ad,n, cu&ntale Ra*ael cmo % por )u& *ue creado este mundo$ )ue /abiendo "ios expulsado del cielo a +at,n % a sus ,n-eles, declar )ue le plac'a crear otro mundo % otras criaturas )ue /abitasen en &l$ % as' env'a a su #i.o circundado de -loria % acompa3ado de an-&licos coros, para )ue en el espacio de seis d'as realice la obra de la creacin( Al comp,s de sus /imnos celebran los ,n-eles esta nueva maravilla, % la reascensin del #i.o a los cielos( "esciende del cielo, Urania, si es bien )ue te invo)ue con este nombre( +i-uiendo tu vo4 divina me remonto m,s all, del Olimpo, sobreponi&ndome al cuello de las alas del Pe-aso( No me contento empero con invocar tu nombre invoco tu inspiracin, por)ue ni t1 te cuentas entre las nueve Musas, ni moras en la cumbre del anti-uo Olimpo( Nacida en el cielo, antes )ue apareciesen los montes, antes )ue brotaran las

*uentes de sus manantiales, t1 conversabas con tu /ermana, la divina +abidur'a % con ella te recreabas en presencia del Omnipotente Padre, )ue se complac'a en o'r tus celestiales c,nticos( Transportado por ti, aun)ue /abitador terrestre, al cielo de los cielos, /e respirado el aire emp'reo )ue para m' templabas( +ost&nme tambi&n a/ora, % vu&lveme a mi nativo elemento, no sea )ue al 'mpetu de este desen*renado bridn en )ue cabal-o, cai-a, como =elero*onte un d'a, bien )ue &l no penetrase en re-in tan alta, % d& conmi-o en los campos ale%os, para va-ar all' desamparado % en completo olvido( Esto% a1n a la mitad de mi canto pero reducido %a a l'mites m,s estrec/os, cuales son los de una divina % visible es*era( #e descendido a la tierra, abandonando las re-iones allende el polo, % cantar& m,s se-uro % con vo4 /umana, sin temor de )ue enron)ue4ca ni )uede muda, a pesar de /ab&rseme deparado tan acia-os d'as( 7O/8, % 7)u& acia-os, vi&ndome rodeado de da3inas len-uas, de tinieblas, de peli-ros % de soledad8 Pero no, no esto% solo, )ue t1 me asistes, cuando por la noc/e cierra mis p,rpados el sue3o, % cuando la ma3ana ilumina el sonrosado Oriente( "iri-e pues mi canto sublime, Urania$ dame un auditorio propicio, aun)ue escaso en n1mero, % ale.a al propio tiempo de m' la b,rbara disonancia de =aco % su turbulento s&)uito, ra4a de a)uella salva.e /orda )ue en el Rdope despeda4 al barco de Tracia, cuando sin respeto al )ue era encanto de los bos)ues % de las rocas, a/o- con su *ero4 -riter'o los ecos de su vo4 % de su c'tara( No pudo 5al'ope salvar a su /i.o, pero t1, Urania, no abandonar,s al )ue implora tus *avores por)ue ella inspiraba vanos sue3os, % t1 celestial aliento( "i, 7o/ diosa8, lo )ue sucedi lue-o )ue Ra*ael, el a*able arc,n-el, previno a Ad,n )ue aleccionado por el e.emplo de los apstatas del cielo, no incurriese en su in*idelidad, pues &l % su descendencia, a )uienes se /ab'a mandado )ue no tocasen al ,rbol pro/ibido, se ver'an sometidos a i-ual casti-o en el Para'so, si menospreciaban e in*rin-'an a)uel 1nico precepto, tan *,cil de cumplir, en medio de la in*inita multitud de ob.etos )ue se brindaban all' a sus -ustos, por extra3os )ue *uesen % capric/osos( 5on pro*unda atencin escuc/aron Ad,n % su consorte Eva a)uel relato, % )uedaron admirados % pro*undamente pensativos al o'r cosas tan -randes % tan extra3as, cosas de )ue no ten'an la menor idea, )ue en el cielo se conociesen odios, % )ue con seme.ante con*usin anduviesen all' me4cladas la -uerra % la pa4 divina$ pero el mal /ab'a venido a recaer por *in como desatado torrente sobre sus autores, priv,ndolos para siempre de la bienaventuran4a( "isip,ronse en Ad,n las dudas )ue abri-aba su cora4n, % naci en &l sin otra intencin, el deseo de averi-uar lo )ue m,s inmediatamente le interesaba cmo se produ.eron el cielo % la tierra, todo este mundo visible$ cu,ndo % de )u& *ueron creados, % por )u& causa$ % )u& era el Ed&n % cuanto *uera de &l exist'a antes de la &poca a )ue alcan4aba su memoria$ seme.ante a a)uel )ue /a saciado su sed del todo, % )ue si-ue con la vista al arro%uelo )ue se desli4a murmurando, % despierta en &l nueva sed con el susurro de su corriente( "iri-ise, pues, a su celeste /u&sped en estos t&rminos >Admirables cosas )ue no pueden menos de maravillar por lo di*erentes )ue son de las de este mundo, nos /as revelado, divino int&rprete( "ios nos /a *avorecido envi,ndote desde el Emp'reo para advertimos a tiempo de lo )ue /ubiera podido causar nuestra perdicin$ ries-o )ue no conoc'amos, por)ue no est, al alcance de la inteli-encia /umana( Por ello debemos -ratitud eterna a la in*inita bondad, recibiendo sus avisos con el solemne propsito de cumplir siempre su voluntad soberana, 1nico *in con )ue a)u' existimos( Pero %a )ue para nuestro aprovec/amiento /as tenido la di-nacin de descubrirnos cosas tan superiores a la comprensin terrestre pero, )ue nos conviene conocer como lo /a dispuesto la suprema sabidur'a, ten la bondad asimismo de descender m,s /asta nosotros % de instruirnos en lo )ue /a de sernos no menos 1til, dici&ndonos cmo se *orm ese cielo )ue vemos a tan le.ana altura, ornado de los innumerables astros )ue lo recorren, % eso )ue llena el espacio, todo ese di*uso ambiente )ue abarca la rbita de la *lorida tierra$ )u& causa movi al 5reador, en medio del santo reposo de )ue -o4aba, por toda una eternidad, a sacar tan tarde su obra del 5aos, % cmo una ve4 empe4ada, se termin en tan breve tiempo( A consent'rtelo el +e3or, mani*i&stanos lo )ue tanto an/elamos averi-uar, no para in)uirir los secretos de su eterno imperio, sino para m,s -lori*icar sus obras( R&stale a1n a la -ran lumbrera del d'a, lar-o espacio de su curso, aun)ue va declinando %a$ pero suspendi&ndolo al o'rte, al o'r tu poderosa vo4, te prestar, atencin, % retrasar, su marc/a para escuc/ar cmo re*ieres su nacimiento, % cmo el de la Naturale4a, al salir por primera ve4 del oculto abismo$ % mientras la estrella % el astro de la noc/e se apresuran para o'r tu narracin, la Noc/e traer, consi-o el silencio$ el sue3o se pondr, en vela con i-ual intento, o nosotros le a/u%entaremos /asta )ue termine tu canto, % podamos despedirte antes )ue nos sorprenda el brillo de la ma3ana(@

Esta s1plica /i4o Ad,n a su ilustre /u&sped$ % el An-el divino le contest con estas dulces palabras >A tan comedido rue-o, .usto ser, acceder, pero, 9)u& encarecimiento, )u& len-ua ser,*ica bastar, a re*erir las obras del Omnipotente, ni )u& esp'ritu /umano a comprenderlas: !o )ue s' puedes conse-uir, lo )ue no ser, ne-ado a tus o'dos, es lo )ue me.or condu4ca a -lori*icar al #acedor % m,s contribu%a a labrar tu *elicidad( 6o /e recibido del cielo el encar-o de satis*acer tus deseos, como no pasen de ciertos l'mites$ *uera de ellos no inda-ues m,s$ no desvanes con la esperan4a de pro*undi4ar misterios ocultos, )ue el invisible Re%, 1nico )ue lo sabe todo, /a rodeado de tinieblas tan impenetrables a los )ue viven en la tierra como en el cielo$ % /arto te )ueda en todo lo dem,s )ue estudiar % )ue conocer( Por)ue el saber es como el alimento$ se re)uiere no menos templan4a en la satis*accin del apetito, )ue en la medida a )ue debe el esp'ritu a.ustarse, pues la excesiva ciencia embara4a con su demas'a % convierte la sabidur'a en locura, como el exceso de alimento se trueca en vapor in1til( >A/ora bien, ten por cierto )ue apenas ca% !uci*er 0a )uien se daba este nombre por)ue resplandec'a entre los ,n-eles mas )ue la estrella as' llamada entre las estrellas2, apenas ca% con sus malditas le-iones en medio del abismo )ue les estaba preparado % volvi vencedor el au-usto #i.o con el s&)uito de sus +antos, contempl el Eterno Omnipotente Padre toda a)uella muc/edumbre desde su trono, % /abl as' a su #i.o >En-a3se por *in nuestro envidioso Enemi-o, cre%endo )ue todos /ab'an de se-uirlo en su rebeld'a % )ue con su auxilio nos arrancar'a la posesin de esta alt'sima e inaccesible *ortale4a, asiento de la suprema "ivinidad( Perdile su con*ian4a, % arrastr en su cat,stro*e a muc/os )ue /an desaparecido *ieles en su puesto, )ue el cielo est, todav'a poblado, % )ue cuenta con su*iciente n1mero de /abitantes para llenar sus reinos, vast'simos como son, % para desempe3ar los sa-rados ministerios % solemnes ritos de este sublime templo( >Mas, para )ue su soberbia no se lison.ee de /aber lo-rado esta venta.a, de /aber despoblado el cielo % locamente presuma del detrimento )ue me /a causado, /e de reparar la p&rdida, si como tal puede considerarse el perderse uno a s' mismo( 5rear& al punto otro mundo, % de un /ombre producir& una ra4a de /ombres innumerables, )ue /abitar,n all', no en este reino, /asta )ue elev,ndose -radualmente por sus m&ritos se abran % -anen al *inal esta morada, puri*icados lar-o tiempo por medio de su obediencia( !a tierra entonces se convertir, en cielo, % el cielo en tierra, por)ue uno % otra *ormar,n un solo imperio donde reinen ale-r'a % unin perpetuas( Entretanto, celestes potestades, -o4ad de esta mansin con -ran /ol-ura( 6 t1 ?erbo m'o, /i.o por m' en-endrado, por ti se cumple todo esto /abla, % )uedar, /ec/o( 5onti-o env'o mi Esp'ritu, )ue lo llena todo, conti-o mi poder( Parte, pues$ manda al abismo )ue *orme el cielo % la tierra dentro de ciertos limites( El abismo no los tiene, por)ue %o so% )uien lleno lo in*inito % el espacio no est, vac'o( 6 aun)ue 6o no recono4co l'mites en m' mismo, % redu4co % no llevo a todas partes mi bondad, )ue es libre de obrar o no, ni la necesidad ni el destino in*lu%en nada en mis actos el /ado consiste en lo )ue %o )uiero(@ >Estas palabras di.o el Omnipotente % su ?erbo, su *ilial "ivinidad las reali4 al punto( !os actos de "ios son inmediatos, m,s r,pidos )ue el tiempo % el movimiento, % para /acerlos comprensibles al sentido /umano, /a% )ue valerse de la sucesin de las palabras, de la lentitud con )ue procede la terrestre inteli-encia( Grande *ue el triun*o, extremado el .1bilo del cielo, al anunciarse as' la voluntad divina( >7Gloria al Alt'simo, dec'an, %, buena voluntad % pa4 en la tierra a los *uturos /ombres8 Gloria a A)u&l cu%a .usticia % ven-adora clera /a arro.ado a los imp'os de su presencia % de la morada de los .ustos8 7Gloria % alaban4a al +e3or, cu%a sabidur'a /a /ec/o del mal el bien, % /a destinado a una ra4a me.or el lu-ar )ue ocupaban los esp'ritus mali-nos, % di*undir, su eterna bondad en los mundos % si-los venideros8@ >Prorrumpieron en este /imno las celestes .erar)u'as, % apareci el #i.o, dispuesto a su -rande obra, revestido de la Omnipotencia, ci3endo la corona de la Ma.estad divina( !a sabidur'a, el amor inmenso, su Padre todo re*le.aba en &l( Asist'an en torno de su carro innumerables )uerubines sera*ines, potestades, tronos % virtudes, esp'ritus alados, carros asimismo con alas, sacados del arsenal de "ios, donde existen millares de si-los /a, entre dos monta3as de bronce, preparados para los d'as solemnes$ carro4as celestiales, prontas siempre a volar % )ue a/ora se o*rec'an espont,neamente, por)ue estaban animadas de esp'ritu vital, atentas al mandato de su +e3or( El cielo abri de par en par sus eternas puertas, )ue al -irar sobre los

-o4nes de oro, produ.eron un armonioso sonido, para dar paso al Re% de la Gloria, al ?erbo poderoso, al esp'ritu creador de nuevos mundos( >"etuvi&ronse en el continente del cielo, % desde sus orillas divisaron el vast'simo inconmensurable abismo, tempestuoso como un oc&ano, lbre-o, /orrible, impenetrable, a-itado de arriba aba.o por *uriosos vientos % encrespadas olas, )ue como monta3as se elevaban para escalar los cielos % con*undir el centro con los polos( >7=asta, revueltas olas8 76 t1, abismo, sosi&-ate$ cesen vuestros *urores8@, exclam el ?erbo creador( 6 no se detuvo m,s$ sino )ue arrebatado en alas de los )uerubines, se remont a la -loria paterna por en medio del 5aos % del mundo )ue todav'a no era, por)ue el 5aos o% su vo4( +e-u'alo su brillante comitiva para presenciar la obra de la creacin % las maravillas de su poder$ % par de pronto las ardientes ruedas de su carro, % tom en la mano el comp,s de oro, -uardado, en los eternos tesoros de "ios, para tra4ar el c'rculo de este universo % cuantas cosas /ab'an de existir en &l$ % *i.ando uno de sus extremos en el centro % volviendo el otro alrededor de la vasta pro*undidad de las tinieblas >A)u', di.o, lle-ar,s, % &stos, 7o/ mundo8, ser,n tus l'mites(@ >As' cre "ios el cielo % as' la tierra, materia in*orme % vac'a( 5ubr'an el abismo pro*undas tinieblas, pero desple-ando sus alas paternales sobre las tran)uilas a-uas el Esp'ritu de "ios, in*undi en ellas la virtud % el calor vital a trav&s de la masa *luida$ arro. a lo m,s pro*undo las ne-ras % *r'as /eces in*ernales, contrarias a la vida$ aun % condens cuantas cosas se asimilan entre s'$ % apartando las dem,s a di*erentes lu-ares, e introduciendo el aire entre unas % otras, apareci la tierra e)uilibr,ndose sobre su centro( >7#,-ase la lu48@, di.o, % la lu4 *ue /ec/a( =rot s1bitamente del /ondo abismo la lu4 et&rea, lo primero de todo, la esencia m,s pura de las cosas, % desde su nativo oriente comen4 a esparcirse por entre las sombras a&reas, ci3&ndola una nube es*&rica % radiante, por)ue el sol no exist'a a1n$ %, en este nebuloso tabern,culo permaneci al-1n tiempo( ?io "ios )ue la lu4 era buena, % la separ de las tinieblas por medio del /emis*erio( 6 llam a la lu4 d'a, % a las tinieblas noc/e$ % del espacio )ue entre uno % otro componen, *orm el d'a primero( El cual no pas sin ser -randemente *este.ado % cantado por los coros an-elicales$ pues, cuando percibieron la primera lu4 )ue asomaba por oriente, rompiendo las tinieblas, en a)uel natalicio del cielo % de la tierra, llenaron de vivas % aclamaciones la vasta concavidad del universo, % al comp,s de sus arpas de oro % sus acordados /imnos, ensal4aron a "ios .untamente con sus obras proclam,ndolo 5reador cuando lle- la primera noc/e % cuando ra% la primera aurora( >6 di.o "ios en se-uida ><ue en medio de las ondas se pon-a el *irmamento % )ue divida unas a-uas de otras(@ 6 "ios /i4o el *irmamento, dilatacin de un aire *luido, puro, transparente, elemental, )ue se extiende en redondo /asta la ma%or convexidad de a)uel anc/'simo orbe, divisin inmutable % se-ura )ue separa las a-uas de la re-in in*erior % las superiores( Por)ue as' como la tierra, estableci "ios el mundo sobre reposadas a-uas, en medio de un vasto oc&ano de cristal, % ale. de &l la tumultuosa irre-ularidad del 5aos, para )ue el contacto de sus violentas extremidades no alterase su estructura( 6 dio el nombre de cielo al *irmamento$ % los coros nocturnos % matutinos cantaron el d'a se-undo( >!a tierra estaba *ormada, pero sumer-ida como rudo embrin en el seno de las a-uas a1n no se descubr'a( Inundaba toda su super*icie el -rande Oc&ano, % no en balde, por)ue se in*iltraba en todo su -lobo un templado % *ecundo /umor )ue /ac'a *ermentar % concebir a la madre universal, *ertili4ada por una /umedad vivi*icadora, cuando di.o "ios >A-uas )ue os derram,is por los cielos, con-re-aos en un lu-ar % apare4ca el continente en.uto(@ 6 salieron de pronto las enormes monta3as, )ue elevando sus cimas /asta las nubes, tocaban con las estrellas( 6 tanto como sus /inc/adas moles sub'an, tanto se a/uecaban % /und'an sus cncavos senos para de.ar anc/os % pro*undos lec/os por donde las a-uas se dilatasen( 6 por ellos corr'an con bulliciosa rapide4 sus tur-entes ondas, como in*lamadas -otas )ue ruedan sobre el polvo ,rido( Unas se elevan cual murallas de cristal, otras saltan por encima *ormando puntia-udos montes$ )ue tan raudo movimiento imprimi el imperioso mandato a sus corrientes( 5omo en los e.&rcitos de )ue %a tienes una idea, acuden a sus *ilas los soldados al o'r el llamamiento de la trompeta, as' se precipitan una tras otra las olas por donde m,s *,cil camino encuentran, impetuoso torrente en los despe3aderos, mansas % apacibles en las llanuras( Ni les son de obst,culo al-uno las rocas o las monta3as$ /allan siempre salida, %a introduci&ndose subterr,neas, %a serpenteando por mil rodeos % abri&ndose pro*undos canales en a)uellos

terrenos, cena-osos )ue *,cilmente se descompon'an antes )ue "ios les mandase )uedar secos % endurecidos, menos los destinados a recibir los r'os, )ue llevan en pos /1medos despo.os perpetuamente( A la parte ,rida llam el mismo +e3or tierra$ al anc/o recept,culo en )ue las a-uas se acumulaban, mar( 6 vio )ue a)uello era bueno$ % di.o ><ue la tierra se vista de verde /ierba, de plantas )ue den simiente, % de ,rboles con *rutos de especies varias, )ue lleven entre s' su propia semilla, para reproducirse sobre la tierra(@ >No bien di.o estas palabras, cuando de a)uella misma tierra, )ue /asta entonces se mostraba rasa, ,rida, desierta, desa-radable sin ornato al-uno brot delicado c&sped con cu%o verdor, se atavi toda su super*icie, luciendo en torno su vistoso esmalte( ?i&ronse all' las plantas, con su in*inita variedad de /o.as, *lorecer de improviso, arrebolarse de mil colores % embalsamar el seno de la madre tierra con los aromas dulc'simos )ue ex/alaban( Apenas abr'an sus c,lices, provocaba la *loreciente vi3a con sus apretados racimos$ redonde,base en sus rastreros tallos la calaba4a$ mec'anse en sus /aces *ormadas en espesas le-iones las /uecas ca3as, % el /umilde arbusto % la pun4ante 4ar4a enla4aban sus enmara3adas cabelleras( Al4,banse por *in los arro-antes ,rboles, movi&ndose acompasadamente % dilatando sus ramas, unas cubiertas de copiosos *rutos, otras mati4adas de *lores( Er-u'anse sobre las colinas -i-antescos bos)ues, % espesas arboledas sobre las ca3adas, a las m,r-enes de las *uentes % en las orillas de los r'os( 9<u& le *altaba a la tierra para aseme.arse al cielo: =ien pod'an morar en ella los dioses$ % recorrerla embelesados, % reposar al amor de sus umbr'as sa-radas( "ios no le /ab'a enviado a1n lluvia )ue la re-ase, ni *ormado al #ombre )ue /ab'a de cultivarla$ pero de sus nuevas entra3as *lu'a un .u-oso vapor )ue abonaba el suelo % alimentaba las plantas antes de )ue brotasen, % la menuda /ierba antes de verde-uear sus tallos( 6 vio "ios )ue esto era bueno$ % la ma3ana % la noc/e renovaron los cantos del tercer d'a( 6 volvi a /ablar el Alt'simo( ><ue lu4can astros en el espacio de los cielos para distin-uir los d'as de las noc/es, % para )ue mar)uen las estaciones % los d'as % el transcurso de los a3os$ % mando )ue su o*icio sea servir de luminares en el cielo % de antorc/a para la tierra(@ 6 as' *ue /ec/o( 6 puso "ios dos -randes astros, -randes por lo )ue /ab'an de servir al #ombre, los cuales alternasen, el ma%or en presidir al d'a, % el m,s pe)ue3o a la noc/e( 6 tambi&n /i4o las estrellas, poni&ndolas en el *irmamento de los cielos a *in de )ue iluminasen la tierra, % re-ulasen las vicisitudes de los d'as % de las noc/es, % di*erenciasen la lu4 de las tinieblas( 6 parse a contemplar su -rande obra, % le pareci bien( Por)ue el primero de a)uellos astros *ue el sol, cu%a inmensa es*era careci en un principio de lu4, aun)ue era de sustancia et&rea$ % lue-o *orm el -lobo de la luna % las varias ma-nitudes de las estrellas, % las sembr por el cielo como en un campo( 6 tomando una -ran parte de lu4 de su nebuloso tabern,culo, la traslad al orbe solar )ue por sus poros recibe % aspira el brillante l')uido, % )ue con su *uer4a retiene la plenitud de sus ra%os, siendo a la sa4n el -ran palacio de la lu4( "e &l, como de su manantial, se mantienen los dem,s astros, depositando a)uella misma lu4 en sus urnas de oro, % all' abrillanta sus cuernos el planeta de la ma3ana$ mientras ellos iluminados por re*le.o acrecientan el *ul-or escaso )ue les es propio, aun)ue a la vista /umana apare4can tan diminutos por la muc/a distancia a )ue los contempla( >Por ve4 primera apareci en su oriente el -lorioso astro, re-ulador del d'a, )ue derram sus espl&ndidos ra%os por todo el /ori4onte, u*ano al verse recorriendo el sublime cielo en toda su lon-itud, %endo precedido de la aurora % de las pl&%ades, )ue en *estivas dan4as di*und'an anticipada su ben&*ica in*luencia( >Menos brillante )ue &l, en la parte opuesta del occidente % a i-ual altura, al4,base la luna, )ue recib'a de lleno su claridad, re*le.,ndola como un espe.o, no necesitando otra lu4 en a)uella posicin % manteni&ndose a i-ual distancia /asta )ue lle-o la noc/e( Asom entonces por el oriente para dar la vuelta en torno del e.e de los cielos, % dividi su imperio con mil astros menores, con mil % mil estrellas )ue alumbraban a la ve4, tac/onando la celeste bveda$ con lo )ue tambi&n, por ve4 primera ornaron el /emis*erio, ascendiendo % declinando sucesivamente % coronaron con los encantos de la noc/e % de la ma3ana el cuarto d'a( >6 di.o el +e3or ><ue las a-uas produ4can reptiles seres vivientes de *ecundos -&rmenes$ % )ue las aves vuelen sobre la tierra, desple-ando sus alas en el libre *irmamento de los cielos(@ 6 cre las ballenas enormes, % todos los seres )ue viven % nadan, % producen abundantemente las a-uas en todas sus especies, % todas las especies tambi&n de p,.aros alados( 6 vio )ue esto era bueno % los bendi.o a todos diciendo >5reced % multiplicaos, % llenad las a-uas de los mares, de los la-os % de los r'os$ % vosotras, aves, multiplicaos sobre la tierra(@ 6 por -ol*os % mares % calas % ba/'as bullen al punto card1menes

innumerables, millones de peces )ue con sus aletas % escamas relucientes se desli4an entre las verdosas ondas, en muc/edumbre tal, )ue *orman a veces inmensos bancos en medio del Oc&ano( +olitarios o en compa3'a, pacen unos las ovas de )ue se sustentan, % se pierden entre los enmara3ados bos)ues de coral, o serpentean con la velocidad de un rel,mpa-o, luciendo a la lu4 del sol sus tornasoladas mallas con recamos de oro$ otros, reposando tran)uilos entre sus conc/as de n,car, saborean su l')uido alimento$ otros, en *in, cubiertos de *uertes armaduras, acec/an su presa ba.o las rocas( Triscan en tanto sobre la tran)uila llanura del mar, las *ocas % los combados del*ines$ otros, de prodi-ioso volumen, movi&ndose pesadamente, revuelven el Oc&ano como una tempestad$ mientras el leviat,n, ma%or )ue nin-1n otro viviente, tendido como un promontorio sobre a)uel abismo, dormita o nada % se aseme.a a una *lotante pla%a sorbiendo % arro.ando alternativamente todo un mar por sus a-allas( >En las c,lidas -rutas, en los pantanos % orillas de las a-uas, salen al propio tiempo numerosas bandadas de las in*initas cr'as encerradas en los /uevos, )ue rompi&ndose al ser sa4n dan a lu4 sus desnudas avecillas$ las cuales tardan poco en vestirse de plumas % en ensa%ar su vuelo, % se remontan a lo m,s encumbrado del aire, % cantan su triun*o desde3,ndose de la tierra, )ue cubren con su sombra como una nube( All', en la cima de las rocas % de los cedros, labran sus nidos las ,-uilas % las ci-Ce3as( Aves /a% )ue se mecen solas en la re-in a&rea$ m,s cautas otras, via.an unidamente en *ormacin re-ular % teniendo en cuenta las estaciones, % diri-en sus caravanas por encima de los mares % de las tierras, prest,ndose mutua a%uda para *acilitar su vuelo( Estribando as' en los vientos, emprende su via.e anual, la prudente -rulla, moviendo % a4otando el aire al pasar con sus pobladas alas( +altando de rama en rama, ale-ran las arboledas con sus -or.eos los pa.arillos, % e.ercitan sus pintadas alas durante el d'a$ mas no por)ue se acer)ue la noc/e de.a el ruise3or su solemne canto, antes la emplea toda en ex/alar sus sentidos a%es( En los ar-entados la-os, como en los r'os, ba3an otros el delicado vello de sus -ar-antas$ el cisne enarca su cuello entre las blancas alas, ma.estuosamente tendidas$ luce su pompa /aciendo de sus pies remos % cuando abandona el /1medo elemento se lan4a en medio de la re-in del aire$ al paso )ue otros caminan con pie se-uro, como el crestudo -allo, )ue con su clar'n anuncia las silenciosas /oras, % el )ue se -allardea con su rica cola sembrada de los colores del iris % estrellados o.os( As' las a-uas se poblaron de peces % el aire de aves$ % la noc/e % la ma3ana solemni4aron el )uinto d'a( >El sexto % 1ltimo de la creacin comen4 al son de las arpas nocturnas % matinales$ a tiempo )ue el +e3or di.o ><ue la tierra produ4ca las especies de animales vivientes, los )ue andan en reba3os, % los reptiles, % las bestias de la tierra, cada uno se-1n su especie(@ 6 obedeci la tierra, % abri de pronto sus *ecundos senos % dio de una ve4 a lu4 innumerables criaturas vivientes, per*ectas en sus *ormas % en sus miembros completamente or-ani4adas( 6 como de sus madri-ueras, salieron de las entra3as de la tierra las *ieras salva.es, % -anaron los bos)ues, los matorrales, las espesuras % las cavernas, estableci&ndose % viviendo en pare.as entre los ,rboles$ % los -anados discurrieron por los campos % verdosas praderas, &stos en corto n1mero % solitarios$ a)uellos, en -randes reba3os brotando todos de una ve4 % pastando .untos( A)u', de entre el tupido c&sped nac'a la terneruela$ all' asomaba el *laco len % se as'a de sus -arras para de.ar libre el resto de su cuerpo, saltando cual si /ubiese roto sus li-aduras, % sacudiendo su ,spera melena$ % la on4a, el leopardo, el ti-re, levantaban la tierra, como el topo escarbando a su alrededor % *ormando montecillos( El ,-il ciervo sacaba de deba.o del suelo la enramada de su cabe4a % =e/emot, el m,s voluminoso en-endro de la tierra, pod'a apenas desembara4ar de la )ue lo cubr'a su pesada mole( =alando % vestidas de sus vellones, despuntaban, a manera de plantas, las ove.as$ % entre el a-ua % la tierra se mostraban indecisos el caballo acu,tico % el escamoso cocodrilo( >=ull'a a la ve4 todo cuanto se arrastra por la tierra, insectos o -usanillos, los unos a-itando los *lexibles abanicos de sus alas % decorando sus diminutos contornos con los pomposos blasones del est'o, esmaltados de oro % de p1rpura de verde a4ul$ los otros, prolon-ando como una l'nea de estrec/o cuerpo, % marcando en la tierra su sinuosa /uella$ % no son &stos los seres m,s pe)ue3os de la naturale4a( Al-unos, de la especie de las serpientes, prodi-iosos por su lon-itud % corpulencia, enroscan sus plie-ues anulosos % se a3aden alas( Es la primera, la econmica /ormi-a prvida de lo *uturo, )ue en un pe)ue3'simo pec/o encierra un -ran cora4n, modelo )ui4, de la per*ecta i-ualdad de al-1n d'a % )ue lo-ra establecer en com1n sus populares tribus( Aparece en se-uida el en.ambre de la abe.a /embra, )ue alimentando con delicioso man.ar a su /ol-a4,n esposo, constru%e de cera sus celdillas % deposita la miel en ellas( !os dem,s son innumerables( 5onoces la naturale4a de cada uno, los nombres )ue t1 mismo les /as dado, % no ten-o necesidad de repet'rtelos( 5onoces asimismo a la serpiente, el animal m,s astuto de cuantos se cr'an en los

campos, de desmedida lon-itud a veces, con sus o.os de bronce % la terrible cresta )ue lleva por cabellera, aun)ue le.os de serte a ti nociva, se somete dcilmente a tu voluntad( >Mostr,banse %a en la plenitud de su esplendor los cielos % -iraban movidos por el impulso )ue les comunic al principio la mano de su -ran Motor$ ricamente ataviada se sonre'a la tierra contempl,ndose %a per*ecta$ ve'anse poblados el aire, el a-ua, la tierna, por las aves, peces % animales, )ue volaban, nadaban % caminaban$ % sin embar-o, no estaba a1n completo el sexto d'a( Baltaba la obra maestra, el ser para )uien todo a)uello se /ab'a creado, la criatura )ue sin encorvarse, sin ser bruta como las dem,s, dotada de la santidad de la ra4n, pudiese er-uir su cuerpo, al4ar su *rente serena, avasallarlo todo % conocerse a s' mismo$ pudiese elevarse ma-n,nimo para desde a)u' comunicar con el cielo sus pensamientos, % lleno de -ratitud, reconocer la *uente de donde todo su bien emana, % con esp'ritu devoto diri-ir su cora4n, su vo4, % sus miradas, adorando % tributando culto al +upremo "ios )ue /i4o de &l la primera de sus obras( Por lo )ue el Omnipotente % Eterno Padre 0)ue, 9dnde de.a de estar presente:2 /abl as' a su #i.o, siendo o'do de todo el mundo >#a-amos a/ora al /ombre a nuestra ima-en % seme.an4a$ % )ue reine sobre los peces del mar % los p,.aros del aire, sobre las bestias del campo, sobre la tierra, en *in, % los reptiles )ue se arrastran por el suelo(@ >6 esto dic/o, te *orm a ti Ad,n, a ti #ombre, polvo de la tierra, e inspir en tu aliento el soplo de la vida, % te cre a su propia ima-en, a ima-en del mismo "ios, % )uedaste /ec/o alma viviente( Te cre varn, % para perpetuar tu ra4a cre /embra a tu compa3era( 6 bendi.o al -&nero /umano diciendo >5reced, multiplicaos % llenad la tierra( "ominadla % extended vuestro dominio sobre los peces del mar % los p,.aros del aire, % sobre todos los seres vivientes )ue se mueven sobre la tierra, donde)uiera )ue /a%an sido creados, pues no se /a dado a1n nombre a re-in al-una(@ En se-uida, como sabes, te traslad a esta deliciosa morada, a este .ard'n plantado con los ,rboles de "ios, no menos -ratos a la vista )ue al paladar, % liberalmente te concedi todos sus sabrosos *rutos por alimento( A)u' est,n reunidas, en in*inita variedad, cuantas especies /a% de ellos sobre la tierra$ pero del ,rbol cu%o *ruto lleva en s' el conocimiento del bien % del mal debes abstenerte, por)ue el d'a )ue comas de &l, morir,s$ la pena )ue tienes impuesta es la muerte( +& cauto % re*rena cuidadosamente tu apetito, para )ue no te sorprenda el pecado, ni su ne-ra compa3era, la muerte( >A)u' termin "ios su obra, % contempl todo lo )ue /ab'a /ec/o, % vio )ue todo era per*ectamente bueno$ % as' la noc/e % la ma3ana completaron el sexto d'a$ % el 5reador, )ue ces en su obra no por)ue estuviese cansado, re-res a su mansin sublime, al cielo de los cielos, a lo m,s alto, para ver desde all' a)uel mundo nuevamente creado, aditamento de su imperio, % )u& aspecto o*rec'a desde su trono, % cmo en bondad % en /ermosura correspond'a todo a su -randiosa idea( 6 se remont entre universales aclamaciones al sonoro comp,s de die4 mil arpas )ue rompieron en an-&licas armon'as la tierra % los aires las repitieron 0% t1 las recordar,s, pues las escuc/aste2$ los cielos % las constelaciones todas se /icieron sus ecos, % los planetas detuvieron su curso para o'rlas, mientras la brillante pompa se-u'a ascendiendo, ext,tica de .1bilo( >7Abr'os eternales puertas8@, iban cantando( >75ielos, abrid vuestras vivientes puertas, % entrar el 5reador -lorioso )ue vuelve terminada %a su obra ma-n'*ica, su obra de seis d'as, el Mundo8 Abr'os de /o% m,s con *recuencia$ )ue "ios se di-nar, de visitar a menudo la morada de los /ombres .ustos, % se complacer, en ello, % enviar, a ella, con repetidos mensa.es a sus alados nuncios, portadores de su suprema -racia(@ >As' en su ascensin cantaba el -lorioso s&)uito$ % atravesando los cielos, )ue abr'an de par en par sus re*ul-entes puertas, caminaba el 5reador derec/amente a la eterna mansin de "ios$ suntuoso % anc/o camino, en )ue el polvo es oro % la cal4ada de estrellas, como las aves en la -alaxia o v'a l,ctea )ue descubres por la noc/e, a la manera de una 4ona tac/onada de estrellas( >Extend'ase entonces por la tierra del Ed&n la noc/e s&ptima, pues el +ol estaba en su ocaso, % asomaba por oriente el crep1sculo precursor de la oscuridad, cuando lle- a la santa monta3a, suprema cumbre del cielo, trono imperial de la "ivinidad, por siempre *irme e incontrastable, el poderoso #i.o, % tom asiento con su au-usto Padre( El tambi&n /ab'a asistido invisible, aun)ue sin moverse 0)ue tal es el privile-io de la

Omnipotencia2 a la ordenada obra, como principio % *in de todas las cosas$ % reposando del traba.o, bendi.o % santi*ic el d'a s&ptimo, como )uien en &l descansaba de todo lo /ec/o$ pero no lo santi*ic en silencio el arpa cumpli su o*icio, % no suspendi sus sones$ el tubo dulce % solemne, el r-ano con todas sus armon'as, con cuantos sonidos salen de la vibrante cuerda o el /ilo de oro, acordaron sus suaves tonos, acompa3ados de voces %a un'sonas, %a contrapunteadas$ % las nubes de incienso )ue se desprend'an de los ,ureos incensarios, velaban la monta3a toda( 5elebraban la 5reacin % la obra de seis d'as( >7Grandes, 7o/ ;e/ov,8, son tus obras % tu poder in*inito8 9<u& pensamiento puede comprenderte ni )u& len-ua expresar tu -rande4a: 5on m,s -loria vuelves a/ora )ue cuando volviste vencedor de los ,n-eles -i-antes( Tus truenos a)uel d'a mostraron tu poder$ pero /o% eres 5reador, % el crear es m,s )ue destruir lo creado( 9<ui&n puede i-ualarse a ti, Omnipotente Re%, ni poner l'mites a tu imperio: B,cilmente desvelaste la soberbia de los esp'ritus apstatas, % ani)uilaste su vano empe3o presumieron los imp'os amen-uar tu *uer4a % apartar de ti los innumerables adoradores$ pero el )ue intenta contrariar tu poder, labra su propia ruina, % slo consi-ue real4arlo m,s$ )ue con sus mismas armas lo casti-as, % del exceso del mal /aces un bien ma%or( Testimonio es de todo, ese mundo, reci&n *ormado, ese otro cielo, no distante de las celestiales puertas, *undado a nuestra vista sobre el claro cristal, sobre el transparente mar, de extensin casi in*inita, poblado de multitud de estrellas cada una, de las cuales sea )ui4,s un mundo dispuesto para /abitarse, aun)ue t1 solo sepas en )u& sa4n( En medio se /alla la mansin de los /ombres, la tierra, con el Oc&ano in*erior )ue la circu%e, morada llena de encantos( 7"ic/osos una % mil veces los /ombres, % los /i.os de los /ombres, a )uienes "ios tanto /a privile-iado, cre,ndolos a su ima-en, para )ue /abiten en esos lu-ares, le rindan culto, % en recompensa, dominen sobre todas sus obras, sobre la tierra, la mar % el aire, % multipli)uen la ra4a de sus santos % .ustos adoradores8 7Mil veces dic/osos si comprenden su ventura % perseveran en la virtud8@ >Esto cantaban, resonando por todo el Emp'reo las voces de 7alelu%a8 6 as' *ue solemni4ado el s,bado( >5reo /aberte satis*ec/o %a en lo )ue deseabas( +abes cmo empe4 este mundo, el ori-en de cuanto en &l existe, % lo )ue desde el principio se /i4o anterior a tu memoria, para )ue la posteridad, in*ormada por ti, ten-a de todo conocimiento( +i m,s pretendes saber, con tal )ue no exceda a la /umana capacidad, mani*i&stalo(@ O5TA?A PARTE ARGUMENTO Ad,n /ace al-unas pre-untas sobre los movimientos celestes, a las )ue contesta el An-el con palabras dudosas, aconse.,ndole )ue procure in*ormarse de cosas m,s di-nas de saberse( Persu,dese de ello Ad,n$ pero deseoso de tener a Ra*ael m,s tiempo consi-o, le re*iere todo lo )ue recuerda su memoria desde )ue *ue creado, % cmo entr en el Para'so$ su con*erencia con "ios respecto a la soledad %, a la compa3'a )ue pudiera convenirle$ su primer encuentro % su desposorio con Eva$ % prosi-ue discurriendo sobre este punto con el An-el, )ue despu&s de /acerle al-unas amonestaciones, re-resa al cielo( +uspendi el An-el su relato, % tan dulce impresin de.aron sus palabras en los o'dos de Ad,n )ue, por al-1n tiempo, cre%endo estarlo o%endo todav'a, permanec'a inmvil % atento$ /asta )ue por *in, como )uien de pronto vuelve en s', le di.o en tono de a-radecido >95mo podr& mostrar el debido reconocimiento ni corresponder a la merced )ue me /as dispensado, divino /istoriador, satis*aciendo cumplidamente el an/elo )ue ten'a de instruirme, % llevando tu amistosa condescendencia /asta el punto de revelarme cosas )ue .am,s /ubiera podido adivinar: 5on asombro, pero con -ran deleite, las /e escuc/ado, % atribu%o al +umo #acedor toda su -loria, como es debido( <u&danme, sin embar-o, al-unas dudas )ue 1nicamente t1 puedes resolver$ por)ue cuando contemplo esta admirable *,brica, este mundo compuesto de cielo % tierra, % calculo su ma-nitud, la tierra me parece un -rano de arena, un ,tomo, comparada con el *irmamento % todos sus numerosos astros, % )ue &stos recorren espacios incomprensibles, de lo cual son prueba su distancia % su breve reaparicin diurna( Pero, 9es posible )ue no ten-a otro o*icio )ue di*undir la lu4 alrededor de esta opaca tierra, de este diminuto -lobo, *ormando el d'a % la noc/e, % )ue su vasta carrera atienda a ob.eto tan poco 1til: 5uando en esto pienso me maravillo de )ue la Naturale4a, tan prvida % sabia, incurra en seme.antes desproporciones$ )ue con tan prdi-a mano

/a%a creado % multiplicado esos sublimes cuerpos, sin otro *in al parecer, % )ue les impon-a tan incesante revolucin, )ue se repite d'a por d'a$ mientras la sedentaria tierra, )ue /ubiera podido moverse en c'rculo m,s estrec/o, servida por seres m,s nobles )ue ella, reali4a su destino sin tanta a-itacin, % recibe el calor % la lu4 como un tributo )ue le presta el incalculable curso de una velocidad )ue no puede apreciarse, ni /a% n1meros )ue puedan expresarla(@ #abl nuestro padre as', % en su aspecto indicaba estar entre-ado a pro*undas re*lexiones$ lo cual advertido por Eva, )ue aun)ue un tanto apartada, se /allaba all' presente, se levant de su asiento con /umilde ma.estad % con una -racia )ue inspiraba al )ue la ve'a deseos de )ue permaneciese en a)uel lu-ar, % se diri-i a visitar los *rutos % las *lores para ver cmo prosperaban sus tiernas % pomposas plantas$ % ellas se abrieron al sentir )ue se acercaba, % crecieron re-oci.adas al contacto de su /ermosa mano( Mas no se retir dis-ustada del discurso )ue /ab'a escuc/ado, ni por)ue su inteli-encia *uese in*erior a tan sublimes cosas, sino por reservarse el placer de )ue Ad,n se las repitiese, % de ser ella su solo o%ente( Pre*er'a o'rlas de boca de su esposo m,s )ue de la del An-el, % diri-irle a &l sus pre-untas, por)ue estaba se-ura de )ue &ste a3adir'a interesantes di-resiones, % de )ue sus con%u-ales caricias allanar'an cuantas di*icultades se les ocurrieran$ )ue de sus labios sal'a otro encanto tan dulce como el de sus palabras( 7O/8, 9dnde /allar'amos /o% seme.ante consorcio, unido por el amor % el rec'proco respeto: Retirse pues con la di-nidad de una diosa, % no sin el correspondiente s&)uito$ )ue en su compa3'a iban las -racias seductoras rode,ndola como a una reina, brotando en torno % de todos los o.os destellos del deseo )ue de continuo incitaba a complacerla( A las dudas propuestas por Ad,n, respondi Ra*ael con in-enua benevolencia >No censuro tu an/elo de saber )ue el cielo es como el libro de "ios, abierto ante tus o.os, en el cual puedes leer sus obras maravillosas, % aprender a distin-uir estaciones, /oras, d'as, meses % a3os( <ue sea el cielo el )ue se mueve, o la tierra, te importa poco, con tal )ue tus c,lculos sean exactos$ lo dem,s, sabiamente /a /ec/o el supremo Art'*ice en encubrirlo tanto al /ombre como al ,n-el, no divul-ando secretos )ue son para admirarlos m,s bien )ue para escudri3arse( A los )ue -ustan de desvanecerse en con.eturas, de.a "ios )ue se pierdan en *1tiles cuestiones sobre la m,)uina de los cielos, )ui4, para burlarse de sus vanas sutile4as$ % cuando pretendan estudiar el cielo, % someter a c,lculo las estrellas, 7)u& no inventar,n para a.ustarlo todo a una *orma8 5onstru%endo unas veces, % destru%endo otras, se es*or4ar,n en salvar las apariencias, % rodear,n la es*era de curvas conc&ntricas con sus ciclos % epiciclos, % sus orbes colocados unos dentro de otros( Esto /e cole-ido %o de tus ra4onamientos, % en esto te se-uir,n tus descendientes( +upones )ue los cuerpos ma%ores % m,s luminosos no pueden estar subordinados a los m,s pe)ue3os % opacos, ni los cielos -irar en tan inmenso espacio mientras la tierra tran)uilamente asentada es la 1nica )ue -o4a de su tributo$ mas considera, en primer lu-ar, )ue ni la ma-nitud, ni la lucide4 son indicios de excelencia, por)ue si bien en comparacin del cielo es la tierra tan pe)ue3a, % no ostenta *ul-or al-uno, puede poseer ri)ue4as de m,s cuant'a % m,s preciadas )ue el +ol, el cual brilla, pero est&ril, % cu%a virtud es tan ine*ica4 para &l cuanto *ructuosa para la tierra( Ella es la primera )ue recibe sus ra%os, )ue de otra suerte ser'an in1tiles, la )ue se alimenta de su vi-or$ % todas esas espl&ndidas luminarias no se /an /ec/o para la tierra, sino para ti, morador terrestre( En cuanto a la vasta redonde4 del cielo, sobrado alto, proclama la ma-ni*icencia del #acedor, )ue ensanc/ tanto su recinto, para )ue el #ombre comprenda )ue no /abita en mansin propia edi*icio por dem,s anc/uroso para &l, del cual slo ocupa una pe)ue3a parte, % el resto est, destinado a usos )ue 1nicamente el +e3or conoce( !a rapide4 de esos c'rculos, por m,s )ue sean innumerables, debes atribuirla a su omnipotencia, )ue a3ade a sus sustancias corpreas una actividad casi espiritual( 9<u& te dir& %o de la velocidad con )ue camino: Part' del cielo en )ue "ios reside al ra%ar el alba, antes de mediod'a, /e lle-ado al Ed&n salvando una distancia )ue no /a% -uarismos conocidos con )ue se indi)ue( "iscurro de este modo, admitiendo el movimiento de los cielos, para mostrarte cu,n d&biles son los *undamentos de tus dudas$ pero no lo a*irmo, aun)ue desde la tierra en )ue vives pare4ca as'( "ios /a puesto los cielos tan distantes de la tierra para )ue no penetre en sus v'as el sentido /umano, % para )ue si los o.os terrestres pretenden al4arse tanto, se pierdan en in1tiles es*uer4os por a)uellas altas re-iones( >Mas 9% si el sol es el centro del Universo, % otros astros incitados por su *uer4a atractiva % la su%a propia, -iran en torno de &l describiendo varios c'rculos: +eis de ellos te lo /acen ver en su curso errante, elev,ndose unas veces, descendiendo otras, adelant,ndose, retrocediendo, o permaneciendo( 96 si el s&ptimo de esos planetas, la tierra, )ue aparece estable, participase a la ve4 de tres movimientos imperceptibles, )ue por otra parte, debieran atribuirse a di*erentes es*eras obrando en sentido contrario %

cru4,ndose oblicuamente: O eximes de seme.ante *aena al +ol, o supones inalterable a ese velo4 rumbo )ue no ves de d'a ni de noc/e, )ue /aces superior a todas las estrellas % seme.ante a una rueda )ue -ira sin cesar$ creencia de )ue puedes prescindir, si la tierra, industriosa de su%o, busca el d'a encamin,ndose al oriente, % si por la parte privada de los ra%os del sol /alla la noc/e, re*le.ando la claridad de la lu4 en su /emis*erio opuesto( 96 )u& diremos si esa misma lu4 enviada por la tierra a trav&s de la atms*era transparente, *uese como la de un astro para el -lobo terrestre de la luna, )ue la iluminase de d'a, % a su ve4 *uese iluminada por ella durante la noc/e: !a in*luencia ser'a totalmente rec'proca siendo cierto )ue la luna conten-a campos % aun /abitantes$ las manc/as )ue ves en ella seme.an nubes$ las nubes pueden resolverse en lluvia % &sta producir en su .u-oso suelo *rutos )ue den alimento a los seres all' nacidos( Un d'a )ui4,s descubrir,s nuevos soles )ue lleven en pos sus lunas, % se transmitan su lu4 masculina % *emenina$ sexos ambos, )ue animan el universo, % )ue pueden di*undir la vida en cada uno de los orbes donde residen( <ue esparcidos por el vasto imperio de la naturale4a, privados de seres vivientes, %ermos % desiertos, est,n limitados estos cuerpos a ostentar su lu4, % apenas env'en un destello de ella a los dem,s orbes, atra'dos desde tan le.os /acia la re-in /abitable, )ue recibe de los mismos su esplendor, ser, asunto de eterna controversia( Pero )ue estas opiniones sean o no *undadas$ )ue el +ol predominante en los cielos in*lu%a sobre la tierra, o la tierra sobre el +ol$ )ue &l d& en el oriente principio a su in*lamado curso, o ella emprenda su silencioso camino desde el occidente, adelantando lenta sus ino*ensivos pasos, % -ire sobre s1 *,cil e.e conduci&ndote sin sentir con su apacible aire$ ideas son con )ue no debes atormentar tu pensamiento de.a estos secretos a la sabidur'a de "ios$ pon tu celo en servirle % en temerle( <ue dispon-a El de sus criaturas, donde)uiera )ue est&n, se-1n le pla4ca$ % t1 -o4a de los bienes )ue te /a otor-ado, de este Para'so % tu /ermosa Eva( El 5ielo est, mu% sobre ti para )ue puedas averi-uar lo )ue acaece en &l( +& /umilde en tu ciencia$ cuida solamente de ti % de lo )ue te concierne$ no sue3es en otros mundos, ni en las criaturas )ue puedan morar en ellos, o en su estado, condicin % clase$ % cont&ntate con cuanto te /a sido revelado, no slo respecto a la tierra, sino al m,s elevado cielo(@ A lo )ue aclaradas %a sus dudas respondi Ad,n >Me /as satis*ec/o plenamente, 7o/ pura inteli-encia del 5ielo, beni-no An-el8 Me /as librado de incertidumbres, mostr,ndome el camino m,s llano de la vida, % ense3,ndome a no acibarar las dul4uras de mi existencia, )ue "ios /a preservado de an-ustiosos cuidados % pesares, siempre )ue nosotros renunciemos a )uim&ricos pensamientos % nociones vanas( Pero el esp'ritu o la ima-inacin propenden a lan4arse libres de todo *reno en errores interminables, /asta )ue desen-a3ados o aleccionados por la experiencia, se persuaden de )ue no consiste el verdadero saber en el pro*undo conocimiento de cosas in1tiles, abstractas e incomprensibles, sino el de todo a)uello )ue est, a nuestros alcances % de )ue /acemos uso todos los d'as de nuestra vida lo dem,s es /umo, vanidad, locura, )ue /ace impracticable, )ue *rustra lo )ue m,s debe interesarnos, % )ue empe3a m,s % m,s nuestra ansiosa solicitud( "escendamos, pues de la altura en )ue nos /all,bamos % tratemos de asuntos tan /umildes % provec/osos$ as' tendr& ocasin de acertar a diri-irte pre-untas )ue no te pare4can inoportunas, % a )ue te di-nar,s replicar ben&volamente *avoreci&ndome como /asta a/ora( >Te /e o'do re*erir todo lo )ue es anterior a mis recuerdos$ perm'teme )ue a mi ve4 te re*iera %o mi /istoria )ue tal ve4 te sea desconocida( El d'a no declina a1n, % aprovec/ar& como ves lo )ue resta en idear al-1n recurso con )ue entretenerme, invit,ndote a )ue oi-as mi narracin( +er'a una insensate4 el creer )ue no /e de merecerte respuesta al-una, por)ue mientras esto% a tu lado me parece /allarme en el cielo( Tus palabras son a mis o'dos m,s dulces )ue -rato es el *ruto de la palmera para aplacar el /ambre % la sed, a la /ora de la comida, despu&s del traba.o$ )ue a)u&l, aun)ue sabroso, al *in lle-a a cansar % produce /artura$ pero tus palabras, dictadas por la divina -racia, .am,s /ast'an(@ 6 le contest Ra*ael con celestial a-rado >Tampoco tus labios, padre de los /ombres carecen de -racia, ni tu len-ua de elocuencia( "ios te /a prodi-ado, interior % exteriormente, sus dones /aci&ndote ima-en su%a, % bien /ablando bien permaneciendo en silencio, muestras esa -entile4a % bella disposicin )ue acompa3a a todas tus palabras, % movimientos( En el cielo te consideramos como nuestro compa3ero de servicio en la tierra, % nos complacemos en observar las miras de "ios con respecto al #ombre, por)ue vemos cu,nto te /a /onrado i-ual,ndote en el amor con )ue nos mira a nosotros( "i, pues, cuanto te pla4ca( +ucedi )ue a)uel d'a estaba %o ausente, ocupado en un via.e arduo % penoso$ para /acer una lar-a excursin a las puertas del in*ierno( Iba una le-in numerosa se-1n se nos /ab'a mandado, con el *in de vi-ilar todos los pasos e impedir )ue saliesen esp'as de los enemi-os, mientras el +e3or estaba en su obra, no *uese )ue indi-nado de tal temeridad destru%ese lo )ue /ab'a creado$ pues bien )ue nada pudiesen ellos

intentar sin su consentimiento, )uiso el supremo monarca enviarnos a cumplir sus altos mandatos % probar la prontitud de nuestra obediencia( !le-amos en breve$ encontramos cerradas % *uertemente barreadas las pavorosas puertas$ pero antes de aproximarnos o'mos dentro un rumor )ue en nada se parec'a a los armnicos sones de los c,nticos, ni las dan4as, sino a los -ritos de los tormentos de las lamentaciones % de la *uriosa rabia( ?olv'monos ale-res a las colinas lim'tro*es de la lu4 antes )ue anoc/eciese el s,bado, as' como se nos /ab'a ordenado( Pero comien4a %a tu relato, el cual escuc/ar& con el mismo -usto )ue t1 /as escuc/ado el m'o(@ Esto di.o el divino Nuncio$ % prosi-ui as' nuestro primer padre >"i*'cil le es al #ombre decir cmo empe4 su vida por)ue, 9)ui&n conoce su verdadero ori-en: Pero el deseo de se-uir conversando conti-o me animar, a /acerlo( 5ual si nuevamente despertase del m,s pro*undo sue3o, me /all& muellemente recostado sobre la *lorida /ierba$ % cubierto de un bals,mico sudor, )ue tardaron poco en en.u-ar los ra%os del +ol, absorb' a)uellos /1medos vapores( ?olv' en se-uida /acia el cielo mis o.os asombrados % estuve un rato contemplando el espacioso *irmamento$ /asta )ue levant,ndome de pronto, por un movimiento instintivo, salt& como es*or4,ndome en lle-ar a &l, % me /all& derec/o sobre mis pies )ue me sosten'an( Alrededor vi colinas % valles, umbrosos bos)ues, llanuras ba3adas de sol, l')uidos arro%uelos, )ue murmurando se desli4aban, % por do)uiera criaturas )ue viv'an % se mov'an, )ue andaban o volaban, % aves )ue -or.eaban entre el rama.e( Todo se mostraba risue3o % mi cora4n estaba inundado en *ra-ancia % en ale-r'a( >Repar& entonces en m' mismo, examin& todos mis miembros, di al-unos pasos, % me determin& a correr, vali&ndome de mis sueltas articulaciones, e impelido por la vi-orosa *uer4a )ue en m' sent'a$ pero 9)ui&n era %o, dnde estaba, por )u& exist'a: "e nada ten'a noticia( Prob& a /ablar, % /abl& sin di*icultad prest,ndose a ello mi len-ua, % poniendo nombre a cuanto ve'a$ % exclam& >7O/ +ol, claridad /ermosa, % t1 Tierra, )ue recibes su lu4, % )ue tan lo4ana te ostentas % tan risue3a$ montes % valles, r'os, bos)ues % llanuras$ % vosotros, los )ue -o4,is de vida % movimiento, bell'simas criaturas8 "ecidme, decidme si lo sab&is, de dnde procedo % cmo me encuentro a)u'( No procedo de m' mismo sino se-uramente de un -ran #acedor, tan -rande por su bondad como por su poder( "ecidme cmo /e de conocerlo, cmo podr& adorarlo, pues por &l -o4o de movimiento % vida % me siento m,s *eli4 de lo )ue %o mismo puedo comprender(@ >6 mientras /ablaba as', me encamin& sin saber adnde, le.os del sitio donde por ve4 primera respir& el aire % contempl& esa encantadora lu4$ % como nadie me respondiese, me sent& pensativo en un verde % sombr'o riba4o, bordado todo de *lores( Por primera ve4 tambi&n me asalt el delicioso sue3o, )ue con dulce opresin % sin alarmarme embar- mis sentidos, bien )ue tem' volver a la insensibilidad de mi primer estado, % disolverme repentinamente( Mas en el mismo punto se apoder de mi mente un sue3o, cu%a a-radable representacin vino a /acerme creer )ue -o4aba a1n de mi ser, )ue viv'a a1n$ % *i-urseme )ue lle-aba all' al-uien de divino aspecto % )ue me dec'a >Ad,n tu mansin te llama$ lev,ntate, #ombre, destinado a ser el primer padre de innumerables /ombres( ?en-o, llamado por ti, para conducirte al delicioso .ard'n donde tienes dispuesta tu morada(@ Esto diciendo, me asi de la mano, % desli4ando por el aire sin dar paso al-uno, me transport por encima de los campos % de las a-uas a una selvosa monta3a, cu%a cima era una llanura, anc/o recinto cercado de /ermos'simos ,rboles, de calles % de bos)ues$ )ue de cuanto /asta entonces /ab'a visto en la tierra, nada apenas me parec'a tan a-radable( !os *rutos, )ue en extremada abundancia, pend'an de cada ,rbol, incitaban primero a los o.os % encend'an despu&s el apetito en deseo de co-erlos % de -ustarlos$ % en esto despert&, % vi )ue era realidad lo )ue con tal vive4a el sue3o me /ab'a pintado( "e nuevo /ubiera emprendido mi carrera, a no /ab&rseme aparecido entre los ,rboles la divina presencia del )ue en a)uel lu-ar me serv'a de -u'a$ % lleno de .1bilo, pero con respetuoso temor, me prostern& ante sus plantas para adorarle( >#'4ome levantar, % con la ma%or dul4ura me di.o >6o so% el mismo )ue buscas, el autor de cuanto ves encima, deba.o % alrededor de ti( Te /a-o due3o de este Para'so$ tenlo por tu%o para cultivarlo, -uardarlo % sustentarte de sus *rutos( "e todos los ,rboles )ue en este .ard'n crecen come libremente % con cora4n ale-re$ no pade4cas necesidad$ pero del )ue lleva en s' el conocimiento del bien % del mal, )ue /e plantado en medio del .ard'n, .unto al ,rbol de la vida, % para prueba de tu obediencia % *idelidad 0no olvides .am,s este precepto2 -u,rdate de -ustar, % evita sus *unestas consecuencias( +abe )ue el d'a )ue comas de &l, %

)uebrantes el 1nico mandato )ue te impon-o, morir,s in*aliblemente, ser,s mortal desde entonces, perder,s tu presente *idelidad, % expulsado de a)u' ir,s a un mundo de desdic/as % penalidades(@ >El severo tono con )ue pronunci esta ri-urosa pro/ibicin resuena a1n con terrible eco en mis o'dos, dado )ue est, en mi mano no incurrir en seme.ante pena$ mas en se-uida cobr su risue3o aspecto % prosi-ui /abl,ndome en estos a*ectuosos t&rminos >No slo este encantador recinto, sino la tierra toda, te do% a ti % a tu descendencia( Poseedla como due3os, con todo lo )ue vive en ella, en el a-ua % en el aire, animales, peces % aves$ en testimonio de lo cual, /e a/' a los p,.aros % cuadr1pedos, se-1n la especie de cada uno te los presento para )ue les impon-as sus nombres$ % para )ue con la m,s sumisa obediencia te rindan /omena.e$ % lo propio /as de entender de los peces, )ue residen dentro del a-ua % no comparecen a)u' por)ue no pueden abandonar su elemento, ni respirar este aire, sutil para ellos en demas'a(@ 6 mientras as' se expresaba, *ueron de dos en dos acerc,ndose a m' las aves % los animales, postr,ndoseme &stos con mansos /ala-os, % a)u&llas descendiendo sostenidas en sus alas( Ibales dando nombre a medida )ue pasaban e instru%&ndome en su naturale4a, )ue de tal penetracin me /ab'a dotado "ios en a)uel momento$ pero en nin-una de a)uellas criaturas /allaba lo )ue parec'a a1n *altarme$ % as' me atrev' a pre-untar a la celeste visin >6 a ti, 9cmo te llamar&: Por)ue t1 eres superior a todos estos, superior al #ombre, a todo lo )ue es m,s )ue el #ombre, % a cuanto pudiera %o nombrar( 95mo podr& adorarte, autor de este Universo % de todo lo )ue es un bien para el #ombre, cu%a *elicidad /as labrado tan sin medida, disponi&ndolo todo para este *in: Pero nadie participa conmi-o de tan -ran ventura( 9<u& dic/a /a% en la soledad: 9<u& -oce es el )ue se dis*ruta a solas: 6 aun -o4ando as' de todo, 9cmo puede uno satis*acerse:@ >!a presuntuosa resolucin con )ue di.e esto su-iri a mi celeste visin una sonrisa )ue real4 su ma.estad, % a3adi >9<u& entiendes por soledad: 9No est,n la tierra % el aire poblados de criaturas vivientes, )ue dciles a tu voluntad, se muestran contentos con tu presencia: 9No comprendes su len-ua.e % sus instintos: Tambi&n alcan4an ellos una inteli-encia % una ra4n )ue no son de despreciar( Recr&ate con ellos, tr,talos como soberano due3o de un vasto imperio(@ >Estas palabras del universal +e3or me parecieron un mandato$ % en tono suplicante, como )uien demanda indul-encia, repuse >7<ue no te o*endan mis palabras, +e3or Omnipotente % #acedor m'o8 7Pr&stame beni-nos o'dos8 9No te /as di-nado /acerme a)u' tu representante, % disponer )ue sean in*eriores a m' todas esas criaturas: Pues, 9)u& sociedad, )u& armon'a, )u& verdadero placer, puede ser com1n a los )ue no se consideran entre s' i-uales: No /a% mutualidad de a*ecto si no se da % se recibe en la proporcin debida, por)ue en la desi-ualdad )ue eleva a unos % reba.a a otros, no puede existir per*ecto acuerdo % se establece pronto rec'proco desv'o( #ablo de la sociedad tal como %o la desear'a, en )ue los placeres ra4onables /an de ser comunes, % no pueden serlo en el consorcio del bruto con el /ombre( 5ada cual busca sola4 en los de su especie, como el len en la compa3'a de la leona, % por eso t1 mismo los /as unido en pare.as$ )ue no slo es imposible )ue se entiendan el p,.aro % la *iera, o el pe4 % el ave, mas ni si)uiera el simio con el bue%, % menos el /ombre con el bruto, por ser esto lo m,s di*'cil(@ >A lo cual, sin mani*estar desa-rado, respondi el Todopoderoso >?eo, Ad,n, )ue )uieres procurarte una *elicidad per*ecta % pura en la eleccin de tus asociados, % )ue no /allar,s placer con encontrarte rodeado de tantos -oces, vi&ndote solitario( 9<u& .u4-as de m' % de mi actual estado: 95rees )ue %o so% completamente *eli4 o no: +olo esto% toda una eternidad$ no recono4co se-undo, ni seme.ante, % muc/o menos i-ual$ 9con )ui&n pues /e de comunicarme, sino con los )ue son /ec/ura m'a$ in*eriores a m', e in*initamente in*eriores a lo )ue respecto a ti son las dem,s criaturas:@ >A esta pre-unta respond' /umildemente >+oberano del mundo, para concebir la alte4a o pro*undidad de tus eternos desi-nios, 7)u& limitado es el alcance /umano8 T1 eres per*ecto por ti mismo % en ti no cabe la menor *alta( No es as' el #ombre, )ue se per*ecciona -radualmente con el deseo de asociarse a sus seme.antes, para /acer m,s llevaderos, o me.orar sus de*ectos( Ni en ti /a% la necesidad de reproducirte siendo in*inito como eres, %, aun)ue uno cabal en n1mero( El n1mero es lo )ue mani*iesta en el #ombre su imper*eccin individual, % as' debe producir el seme.ante de su seme.ante, % para multiplicar su ima-en, imper*ecta en la unidad, necesita de un amor mutuo, de una compa3'a )uerida, pero t1, aun)ue solo en tu recndito alc,4ar, no /as menester me.or acompa3amiento )ue t1 mismo$ no buscas otra sociedad$ % si tal )uisieses, sublimar'as a una de tus criaturas /asta unirla o ponerla en comunicacin conti-o, /asta

divini4arla$ mientras )ue %o no puedo levantar al )ue se arrastra por la tierra para conversar con &l, ni /allar en su trato complacencia al-una(@ >Alentado por su bondad, /abl&le as' vali&ndome del permiso )ue me otor-aba$ El aco-i mi indicacin, replicando con su -raciosa % divina vo4 >Me /e complacido /asta a/ora en probarte, Ad,n$ % advierto )ue no slo conoces a los animales, pues /as dado a cada cual adecuado nombre, sino )ue te conoces a ti mismo( =ien descubres el libre esp'ritu )ue en tu interior /e puesto, la ima-en m'a, )ue no /e concedido a los brutos, por lo cual no puedes i-ualarte a ellos( Ra4n tienes en considerar extra3a su sociedad, % piensa siempre del mismo modo( Antes de o'rte sab'a )ue no era conveniente al /ombre la soledad$ mas la compa3'a )ue entonces viste no es la )ue te destino$ te la mostr& 1nicamente para probar si .u4-abas bien de tu conveniencia % de lo )ue es .usto( !a )ue a/ora te presentar& /a de a-radarte se-uramente$ ser, una seme.an4a tu%a, un sost&n a propsito para ti, un se-undo t1, exactamente i-ual a lo )ue an/ela tu cora4n(@ >5all al decir esto, o %o no le o' decir m,s, por)ue rendida mi naturale4a terrestre a a)uella virtud divina, )ue por tanto tiempo me /ab'a tenido remontado a la excelsa altura de su celestial colo)uio, como deslumbrado % oprimido por una *uer4a )ue embar-a los sentidos, no pudiendo vencer mi lan-uide4, recurr' al alivio del sue3o, % &ste acudi al instante, tra'do en mi auxilio por la naturale4a, % cerr mis p,rpados, pero de. clara mi vista interior, la lu4 de mi *antas'a$ % arrebatado como en un &xtasis, me pareci percibir, aun)ue dormido, el mismo -lorioso ser )ue /ab'a tenido despierto ante mis o.os$ % vi )ue descend'a /asta m', % )ue me abr'a el costado i4)uierdo % sacaba de &l una costilla te3ida toda en san-re del cora4n, principio % savia de la existencia( !a /erida era pro*unda, mas de carne nueva % )ued sanada( >"ispuso la visin creadora % model la costilla con sus manos % de ellas sali una criatura seme.ante al #ombre, di*erente sexo, % tan en extremo /ermosa )ue cuanto en el mundo me /ab'a parecido bello, de. de serlo tal desde a)uel instante, o m,s bien lo contempl& ci*rado en ella % en el encanto de sus o.os$ los cuales llenaron mi cora4n de un suave deleite )ue antes no /ab'a sentido, % esparcieron en todo cuanto la rodeaba el esp'ritu del amor % el m,s delicioso an/elo( A poco desapareci, priv,ndome de su lu4, % despert& % corr' en su busca, resuelto a /allarla o a lamentar su p&rdida para siempre % renunciar a toda otra *elicidad( 6 cuando menor era mi esperan4a, /ela nuevamente a corto trec/o de all', con*orme se me /ab'a en el sue3o aparecido, revestida de todas las seducciones )ue tierra % cielo pod'an .untar para /acer su beldad m,s interesante( !le-se a m' llevada por su creador celestial, )ue aun)ue invisible, con su vo4, la diri-'a /abi&ndola impuesto %a en los deberes de la santidad nupcial % en los ritos del matrimonio( !a -racia acompa3aba sus pasos, % el cielo reverberaba en sus o.os, % la di-nidad % el amor presid'an a todos sus movimientos( Ena.enado de .1bilo no pude menos de exclamar as' >Esta ve4 colmas mis deseos( 5umpliste %a tu promesa, bondadoso +e3or, dispensador de todos los bienes, % de &ste en especial, el ma%or don )ue /as podido /acerme( 95mo no me lo envidias: 6a veo el /ueso de mis /uesos, la carne de mi carne en ella me veo a m'( Mu.er es su nombre$ del #ombre /a sido sacada$ % por esta causa, el #ombre, de.ar, a su padre % a su madre para unirse con su mu.er$ % ambos ser,n una misma carne, un mismo cora4n % una sola alma(@ >Ella me o%$ % aun)ue impulsada /acia m' por una *uer4a divina, la inocencia, el pudor vir-inal, su virtud, la conciencia de su di-nidad, )ue /a de ser re)uerida antes de con)uistada, )ue no es *,cil ni espont,nea, sino retra'da % cauta, para )ue su incentivo sea ma%or, en suma, la naturale4a, bien )ue exenta de todo pensamiento pecaminoso, tan poderosamente obr en ella, )ue al verme se retir( 6o la se-u'$ ella, pose'da del sentimiento del /onor, con ma.estuosa condescendencia, aprob la demostracin de mi solicitud$ % la condu.e al lec/o nupcial, arrebolado su rostro con el carm'n de la aurora( !os cielos todos, las *avorables constelaciones, marcaron a)uella /ora con su m,s beni-na in*luencia$ con-ratulse la tierra$ estremeci&ronse de -o4o sus colinas$ las aves -or.earon alboro4adas, % el *resco ambiente, % los bullidores c&*iros di*undieron la nueva entre los bos)ues, derramando sus alas las rosas % per*umes )ue /ab'an libado en las arom,ticas *lorestas$ /asta )ue la enamorada avecilla de la noc/e cant a)uel /imeneo, % dio prisa a la estrella de la tarde, para )ue iluminando la cima de su colina, encendiese la nupcial antorc/a( >Te /e dic/o, pues, lo )ue pas por m'$ mi /istoria te /ar, ver la *elicidad terrestre de )ue dis*ruto( 5on*eso )ue todo me causa placer a)u', pero un placer )ue, an/elado o involuntario, ni excita en m' cambio

al-uno, ni produce ma%or deseo, como me sucede con la delicada sensacin )ue comunican a mi paladar, a mi vista, % a mi ol*ato los *rutos, las plantas, % las *lores, % lo a-radables )ue me son el paseo % el melodioso c,ntico de las aves( Ena.enado con cuanto veo, ena.enado con cuanto toco, nada es sin embar-o comparable con la pasin )ue experiment& por primera ve4( 7<u& conmocin tan extra3a8 En todos los dem,s -oces me recono4co superior due3o de m' mismo$ en &ste solamente, en el poder *ascinador )ue sobre m' e.erce el encanto de la belle4a, cedo a la debilidad$ % bien por)ue mi naturale4a no sea bastante *uerte para oponer resistencia a su seduccin, bien por)ue en la merma de mi costado /a%a perdido m,s de lo necesario, es lo cierto )ue esa belle4a tiene en s' demasiados atractivos, siendo en su exterioridad tan per*ecta, aun)ue interiormente no lo sea tanto( No se me oculta, )ue atendido el *in primordial de la Naturale4a, la excelencia del esp'ritu % de las *acultades internas es evidente su in*erioridad, % )ue aun considerada en sus *ormas, se aseme.a menos a la ima-en del 5reador )ue nos /i4o a entrambos, % no corresponde al sello de predominio )ue llevamos sobre las dem,s criaturas$ pero cuando contemplo de cerca su beldad, me parece tan seductora, tan acabada en s' misma, )ue su menor deseo, su menor palabra, .u4-o )ue es lo m,s cuerdo, lo m,s virtuoso, lo m,s discreto, % lo me.or )ue ocurrirse puede( !a ciencia m,s sublime se da ante ella por vencida$ el menor ra4onamiento al lado su%o )ueda desconcertado % acaba por parecerme un desvar'o$ s'-uenla cie-amente la autoridad % la ra4n, como si /ubiera sido ella *ormada la primera, % no despu&s )ue %o % accidentalmente en suma, % para decirlo de una ve4, en ella moran % e.ercen su supremo imperio la ma.estad del alma % la noble4a, )ue la rodean con la aureola del respeto, como custodios an-elicales(@ A esto con severo semblante replic el An-el >No acuses a la Naturale4a, )ue /a /ec/o cuanto en su mano estaba( #a4 t1 lo propio, % no descon*'es de la sabidur'a )ue no /a de abandonarte mientras t1 no te apartes de ella en el momento de necesitarla m,s, % mientras no des exa-erada importancia a lo )ue la merece menos, como por ti mismo lo puedes ver por)ue 9)u& es lo )ue tanto admiras:$ 9)u& es lo )ue de tal modo te ena.ena: !a belle4a es sin duda di-na de tu a*ecto, de tu respeto % de tu amor, mas no de rendimiento tan absoluto( 5omp,rate con ella, % est'mate en lo )ue vales, )ue a veces nada es tan provec/oso como esa estimacin de s' mismo bien entendida % puesta en sus .ustos % ra4onables l'mites( 5uanto m,s procures conocerte a ti, m,s se persuadir, ella de tu superioridad, % menos se sobrepondr,n a la realidad las apariencias( "ios la /i4o seductora para )ue te inspirase ma%or a-rado, % al propio tiempo ma.estuosa para )ue la /onrases con tu amor, )ue si no procede con cordura tardar, poco ella en comprenderlo( Pero cuando el deleite de los sentidos, )ue sirve para la propa-acin de la especie, absorbe todos los dem,s placeres, debe re*lexionarse )ue ese mismo deleite se /a concedido a los irracionales, los cuales no participar'an de &l si *uese di-no de avasallar el alma /umana % de )ue preponderase en ella esta pasin( +i-ue amando los encantos, la ternura, la discrecin )ue /allas en tu compa3era$ ,mala en este sentido, pero no con pasin, por)ue no consiste en ella el verdadero amor( El amor puri*ica el pensamiento % en-randece el cora4n$ lleva a la ra4n por -u'a pr&ciate de .uicioso$ sirve de escala para remontarse /asta el amor celeste, % no se manc/a con el deleite de la carne$ por esto no /a sido sacada tu compa3era de entre las bestias irracionales( Al o'r esto, repuso Ad,n medio aver-on4ado >No es su extrema belle4a, aun siendo tan seductora, ni el deseo de la procreacin, com1n a todos los seres 0pues ten-o m,s alta idea del lec/o nupcial, )ue miro con misterioso respeto2 lo )ue me enamora en ella, sino la -racia impresa en todas sus acciones, los mil % mil donaires con )ue acompa3a cuanto dice % cuanto /ace, % su amorosa % dulce condescendencia$ se3ales, evidentes todas, de la unin )ue reina en nuestras almas /asta /acer una sola de ambas, % de la armon'a en )ue vivimos los dos esposos, m,s a-radable )ue la del m,s armonioso son a nuestros o'dos( No es esto lo )ue me sub%u-a 0nada te oculto de lo )ue pasa en m'2$ no esto% o*uscado, por)ue mis sentidos perciben los ob.etos con*orme a su variedad % a la in*luencia )ue e.erce cada uno$ me conservo libre para dar la pre*erencia a lo me.or % para decidirme por lo )ue pre*iero( T1 no me vedas )ue ame$ al contrario, me dices )ue el amor nos sublima al cielo, % )ue es )uien all, nos encamina % -u'a( Pues bien, perm'teme )ue te pre-unte a/ora 9no aman los esp'ritus celestiales: 6, 9cmo expresan su amor: 95ontempl,ndose 1nicamente o por medio de una irradiacin mutua, o de un contacto, bien sea virtual, bien inmediato:@ A lo )ue con celestial semblante, )ue animaba el sonrosado carm'n propio del amor, contest sonriendo el An-el >=,stete saber )ue somos *elices, % )ue sin amor no /a% *elicidad( Ese puro, aun)ue corpreo deleite de )ue dis*rutas, por)ue t1 /as sido creado puro, nosotros lo -o4amos en sumo -rado$ no /allamos embara4o al-uno en las partes de nuestro cuerpo( +i los esp'ritus se acercan, se con*unden totalmente, m,s )ue el aire con el aire, aun,ndose la pure4a de sus esencias, % no vi&ndose en la precisin de .untar la carne

con la carne % el alma con el alma( 6 %a no puedo retrasarme m,s el sol se ale.a, trasponiendo el 5abo ?erde de la tierra % las islas #esp&rides, )ue es la se3al de mi partida( Persevera en el bien, s& *eli4 % ama$ ama sobre todo a A)uel )ue ci*ra el amor en la obediencia, % no olvides su mandamiento( 5uida )ue la pasin no extrav'e tu .uicio, ni te indu4ca a /acer nada de lo )ue repu-na a una voluntad libre( En tu mano tienes tu *elicidad o des-racia % la de tus /i.os$ % as' procede con -ran cautela( En tu perseverancia nos complaceremos no slo %o sino todos los bienaventurados( Mantente *irme$ )ue de conservarte en tu actual estado o para siempre perderlo, t1 eres exclusivamente ,rbitro % responsable$ % pues "ios te /a /ec/o per*ecto cuanto es menester para )ue no necesites de a%uda extra3a, rec/a4a toda tentacin )ue te ale.e de tu obediencia(@ !evantse el An-el al decir esto, % Ad,n lo despidi mostr,ndole su -ratitud en estos t&rminos >Pues %a es *or4osa tu ausencia, ve en pa4, /u&sped celestial, divino nuncio de A)uel cu%a soberana bondad adoro( 75u,n complaciente, cu,n amoroso /as estado para conmi-o8 El /onor )ue me /as dispensado te a-radecer, siempre mi memoria( +i-ue siendo el protector % ami-o del -&nero /umano % vis'tame con *recuencia(@ 6 de esta suerte se separaron en la umbr'a *loresta el An-el volviendo al cielo, % Ad,n entr,ndose en su morada( NO?ENA PARTE ARGUMENTO "espu&s de explorar +at,n la tierra con la m,s mali-na intencin, vuelve de noc/e al Para'so introduci&ndose en *orma de vapor acuoso en el cuerpo de la +erpiente )ue %ac'a dormida( +alen Ad,n % Eva al amanecer para continuar su traba.o, el cual propone Eva )ue se divida diri-i&ndose cada cual a distinto punto$ mas Ad,n no lo aprueba, ale-ando el peli-ro )ue pod'an correr, % temeroso de )ue el enemi-o contra )uien %a estaban prevenidos, no sedu.ese a Eva al /allarla sola( Picada ella de )ue no la cre%ese bastante cuerda o bastante *uerte, insiste en )ue se separen, deseando adem,s dar pruebas de su *irme4a( 5ede por *in Ad,n$ la +erpiente /alla sola a su Esposa$ ac&rcase cautamente$ empie4a por contemplarla$ le diri-e la palabra, % con lison.eros encarecimientos la declara mu% superior a todas las dem,s criaturas( Admirada Eva de o'r /ablar a la +erpiente le pre-unta cmo /a ad)uirido a)uella *acultad /umana, % la inteli-encia de )ue carec'a antes$ la +erpiente responde )ue /abiendo probado el *ruto de cierto ,rbol )ue all' exist'a, /a ad)uirido a un mismo tiempo la palabra % la ra4n, de )ue /asta entonces no /ab'a -o4ado( Ru&-ale Eva )ue la condu4ca adonde est, el ,rbol, % al verlo reconoce )ue es el de la ciencia pro/ibida$ pero m,s alentada %a la +erpiente, la induce con mil instancias % arti*icios a )ue pruebe el *ruto, % /all,ndolo de un sabor delicioso, re*lexiona un momento si debe o no particip,rselo a Ad,n$ pero al cabo va a present,rselo % le re*iere lo )ue la /a decidido a comer de &l( <ueda al pronto consternado Ad,n$ pero considerando )ue su esposa est, perdida, resuelve, llevado de su ve/emente amor, perecer con ella, % atenuando su *alta, come tambi&n del mismo *ruto( E*ectos )ue ambos experimentan( Procuran encubrir su desnude4, % acaban por reconvenirse % acusarse mutuamente( 5esen %a las pl,ticas )ue "ios o un ,n-el, /u&sped del #ombre, sosten'an *amiliarmente con &l, como con un ami-o, di-n,ndose de sentarse a su lado, de compartir con &l su campestre mesa, % de permitirle discurrir sencillamente sin mostrarse con &l severo( Una tr,-ica cat,stro*e suceder, a esta escena insensata descon*ian4a, monstruosa in*idelidad, desobediencia % rebelin por parte del #ombre$ por parte de "ios, de tal manera olvidado, desv'o % pro*undo dis-usto, indi-nacin, .ust'simo ri-or % terrible sentencia, )ue tra.o sobre el mundo un c1mulo de males, el pecado % la muerte )ue le acompa3a, % la miseria precursora de la muerte$ eno.oso empe3o, pero asunto no menos sublime % m,s /eroico )ue la clera del inexorable A)uiles persi-uiendo a su enemi-o tres veces *u-itivo alrededor de las murallas de Tro%a, % )ue el *uror de Turno al verse privado de !avinia, su prometida esposa, % la ira de Neptuno % de ;uno, tan pertina4 contra los -rie-os % contra el /i.o de 5iterea( 6 no me ser, di*'cil remontar mi canto a tal altura, si lo-ro el auxilio de mi celeste protectora, )ue sin ser llamada acude a m' todas las noc/es, % me dicta entre sue3os, o me inspira *,ciles rimas en )ue %o no /ab'a pensado( !ar-o tiempo /a )ue por ve4 primera ele-' este asunto para un canto /eroico, pero comenc& %a tarde( !a naturale4a no me /a dado *acilidad para pintar -uerras )ue /asta a)u' se /an contemplado como el 1nico

ar-umento para la poes'a /eroica 7sublime aspiracin real4ar a *uer4a de lar-os % repu-nantes desastres, /a4a3as de *abulosos caballeros en batallas tambi&n supuestas, % no consa-rar un solo canto a la verdadera *ortale4a, a la paciencia % /eroicidad de los m,rtires$ describir evoluciones % .ue-os, vistosas empali4adas, escudos relumbrantes de empresas, % blasones bridones encubertados, arneses bordados de oro, % arro-antes .inetes entrando en las .ustas % en los torneos$ % lue-o la suntuosidad de los ban)uetes servidos en ma-n'*icos salones por numerosos pa.es % escuderos$ primores arti*iciosos % rutinarios, )ue no pueden dar .usto % /eroico renombre ni al autor ni a su poema8 Pero a m', )ue no /e puesto mi arte en el estudio, en estas cosas se me o*rece ar-umento m,s sublime, bastante por s' solo a -ran.earme alta reputacin, a no ser )ue la tardan4a del tiempo, el /ielo del clima o el de mis a3os entorpe4ca mis %a rendidas alas$ % no podr'a menos de suceder as', si esta obra *uese exclusivamente m'a % del nocturno numen, )ue su-iere sus cantos a mis o'dos( #und'ase el +ol en el Oc&ano, % con &l desaparec'a la estrella de #&spero, cu%o o*icio es llevar el crep1sculo a la tierra, sirviendo de medianera entre el d'a % la noc/e( "el uno al otro extremo del /emis*erio extend'a &sta su velo en torno del /ori4onte, a tiempo )ue +at,n, a )ui&n Gabriel /ab'a intimidado con sus amena4as % expulsado del Ed&n, m,s diestro a/ora en su *alacia % mali-nidad, % m,s ansioso de la perdicin del #ombre, a pesar de )ue &l tambi&n a ma%or casti-o, sin temor se expon'a al-uno, resolvi penetrar de nuevo en a)uellas re-iones( Era de noc/e cuando emprendi el vuelo$ a la mitad de ella /ab'a acabado de dar la vuelta a la tierra, por)ue evitaba el d'a desde )ue Uriel, )ue re-ulaba el movimiento del +ol, lo descubri al entrar en el Ed&n, % previno contra sus intentos a los )uerubines )ue lo a-uardaban( As' expulsado % pose'do de mortal an-ustia, siete noc/es consecutivas anduvo rodando entre las tinieblas tres veces recorri la l'nea e)uinoccial, % cuatro, atravesando los coluros, cru4 por el carro de la noc/e de polo a polo( A la octava noc/e volvi al Para'so, % en la parte opuesta a la )ue -uardaban los )uerubines, descubri una entrada *urtiva, )ue ellos no conoc'an, #ab'a all' un lu-ar 0%a no existe, % de esta novedad no *ue causa el tiempo, sino el pecado2, donde el Ti-ris se precipita en una pro*unda sima al pie del Para'so, re*lu%endo parte de sus a-uas /asta *ormar una *uente .unto al ,rbol de la vida( En a)uel precipicio se arro. +at,n, arrastrado por el r'o, % entre el salto )ue sus a-uas daban subi al .ard'n, envuelto en su densa niebla All' busc un sitio donde ocultarse( #ab'a recorrido mares % tierras del Ed&n al Ponto Euxino % la la-una Metides, % m,s all, de las riberas del Obi, % descendi al polo Ant,rtico, cru4ando al Occidente, desde el Orontes al Oc&ano )ue se ve ata.ado por el istmo de "ari&n, % lue-o a las re-iones ba3adas por el Gan-es % por el Indo( Al escudri3ar as' toda la tierra con minucioso examen % contemplar con pro*unda atencin todas las criaturas, para ele-ir la )ue me.or se prestase a sus intentos, /all )ue la m,s astuta era la serpiente, % despu&s de proli.as dudas % re*lexiones, se convenci de )ue en nin-una como en ella podr'a in.ertar su insidioso esp'ritu, % en nin-una encubrir me.or sus siniestros odios a la m,s penetrante vista$ por)ue en la *alsedad de la serpiente no /ab'a ardid )ue pareciese impropio, ni cab'a sospec/ar de su natural sutile4a % mali-nidad, al paso )ue en los dem,s animales cual)uier acto superior a su rudo instinto /ubiera podido parecer in*luencia % su-estin diablica( Esta *ue al cabo su resolucin$ pero tales % tan desesperados combates tra'a en su interior )ue prorrumpi en doloridos a%es, discurriendo as' >7O/ Tierra8 75u,n seme.ante eres al 5ielo, por no decir superior % morada m,s di-na de los dioses, dado )ue /as sido producto de una se-unda creacin, con la cual se per*eccion la anti-ua8 Por)ue 9/ubiera "ios despu&s de /acer una obra per*ecta, creado otra peor: 7O/ terrestre cielo alrededor del cual -iran otros )ue brillan 1nicamente para comunicarte sus resplandores8 +lo para ti existen al parecer, uno % otro astro, % en ti concentran los preciosos detalles de su sa-rada in*luencia( As' como en el cielo "ios es el centro )ue se di*unde por donde)uiera as' lo eres t1 tambi&n con respecto a los dem,s orbes, )ue tienes por tributarios( En ti )ue no en ellos aparecen todas las virtudes conocidas, )ue producen las %erbas % las plantas, % la estirpe m,s noble de los seres animados de vida -radual se crecen, sienten % raciocinan, dones todos ci*rados en el #ombre( 75on )u& placer, si de al-1n placer *uese %o capa4, recorrer'a tus campos contemplando esa deliciosa alternativa de colinas % valles, r'os, bos)ues % llanuras$ tan pronto tierras, tan pronto mares$ a)u' una ribera al pie de una selva, all, enormes rocas % -rutas % cavernas8 Pero nin-uno de esos lu-ares me o*rece mansin ni asilo, % cuanto ma%ores son los encantos )ue me rodean, m,s -rande es el tormento )ue llevo dentro de m', como si *uese %o el odioso ob.eto de sentimientos tan encontrados( Toda dul4ura se convierte para m' en veneno, % /asta en el cielo mi suerte ser'a trist'sima( 6 no es )ue %o )uiera vivir a)u', ni aun en el cielo, de no imperar en &l como soberano$ por)ue no es la esperan4a de lle-ar a condicin menos miserable la )ue me anima a/ora, sino el deseo de /acer a otros tan desdic/ados como lo so% %o, aun)ue redunde en ma%or desventura m'a$ )ue lo )ue 1nicamente /ala-a mi desasose-ado an/elar es la destruccin( +i en e*ecto, lo-ro destruir, o )ue &l propio

labre su total perdicin, al /ombre para )uien todo se /a creado, todo ello lo acompa3ar, en su ruina, como identi*icado )ue est, en su prosperidad o su in*ortunio( 7+ea con su in*ortunio8 7Pere4ca cuanto a)u' existe8 "e todas las potestades in*ernales, %o ser& el 1nico a )uien )uepa la -loria de /aber ani)uilado en un d'a lo )ue El, el )ue se llama Omnipotente, /a empleado en crear seis d'as % seis noc/es sin interrupcin$ % 9)ui&n sabe cu,nto tiempo empleara antes en concebirlo: <ui4, no tuvo tal pensamiento /asta )ue %o, en una sola noc/e, libr& de oprobiosa servidumbre casi a la mitad de los )ue llevan el nombre de ,n-eles, reduciendo en proporcin la multitud de sus adoradores( En ven-an4a de esto, sin duda, % para reponer sus le-iones as' mermadas, *uese por /aber desmerecido de a)uella anti-ua virtud )ue pose% al crear los ,n-eles si *ueron creacin su%a, *uese para /umillarnos m,s, determin suplir nuestra *alta con un ser *ormado de tierra, elev,ndole desde tan vil extraccin /asta el punto de concederle nuestra di-nidad celeste( 5omo lo resolvi, lo llev a cabo$ % *orm al #ombre, % para &l labr todo este ma-n'*ico mundo, % le dio por mansin la tierra, proclam,ndolo re% de ella$ % 7o/ indi-nidad8 puso a su servicio las alas de los sera*ines, % por custodios su%os esp'ritus de *ue-o, obli-ados a desempe3ar este terrestre ministerio( >Temeroso de su vi-ilancia, % con el *in de eludirla, me /e envuelto en los nebulosos vapores de la noc/e, % desli4,ndome cautelosamente entre estos matorrales, buscando una serpiente adormecida para introducirme entre sus escamas, % ocultarme, % ocultar mis tenebrosos planes( 7O/ indi-na de-radacin8 76o, )ue /e lidiado contra los dioses, )ueriendo sublimarme sobre todos ellos, verme obli-ado a/ora a trans*ormarme en un reptil, a identi*icarme con su as)ueroso cieno, % embrutecer as' la pura esencia )ue aspiraba al m,s excelso -rado de la divinidad8 Pero 9a )u& extremo no son capaces de descender la ambicin % la ven-an4a: El ambicioso, para lo-rar su *in, debe reba.arse tanto como /a pretendido elevar sus miras, % por encumbrado )ue est&, /umillarse /asta los mas viles empleos( !a ven-an4a tan dulce a primera vista, 7)u& amar-a es al *in, pues )ue recae en el ven-ativo8 Pero no importa recai-a en m', con tal )ue descar-ue el -olpe donde lo asesto$ % %a )ue no puede alcan4ar al )ue est, m,s alto, /iera al menos al )ue provoca m,s inmediatamente mi envidia, a ese nuevo *avorito del cielo, al #ombre *ormado de barro, /i.o del despec/o, a )uien, para ma%or a*renta nuestra, sac su #acedor del lodo( No /a%a m,s a ese ensa3amiento se responde con la misma sa3a(@ Esto di.o$ % rastreando por entre la male4a %a /1meda, %a ,rida, en *orma de ne-ro vapor, prosi-ui su nocturna excursin por los sitios donde m,s *,cilmente diera con la serpiente, /asta )ue la descubri adormecida, enroscada en la multitud de sus complicados plie-ues, % en medio su cabe4a llena de astutas ma)uinaciones( No estaba oculta en la siniestra sombra de /orrible caverna, sino durmiendo tran)uila, ni temerosa, ni terrible, sobre la espesa /ierba( Introd1.ose el demonio por su boca, % apoder,ndose de su brutal instinto, de su cora4n, de su cabe4a, impre-n en todo su ser su activa inteli-encia, mas sin turbar su sue3o, % esperando la lle-ada de la ma3ana( 5uando la sa-rada lu4 comen4 a alborear en el Ed&n, sobre las /1medas *lores, % a ex/alar &stas su matinal incienso, cuando todos los seres )ue respiran elevan al 5riador su silencioso /omena.e, desde el -rande altar de la tierra, con el aroma )ue le es tan -rato, salieron de su mansin nuestros primeros padres % unieron la ple-aria de sus labios al coro de las criaturas )ue carec'an de vo4$ % terminada su oracin, recre,ndose unos instantes con la dul4ura del ambiente )ue el aire les enviaba, acordaron el medio de adelantar en sus incesantes traba.os, los cuales re)uer'an muc/o m,s de lo )ue ellos dos pod'an /acer en tan vasto terreno$ % as' ocurrisele a Eva decir a su esposo >Ad,n, no debemos a*lo.ar en el cultivo de este .ard'n, sino cuidar de sus plantas, %erbas % *lores, )ue es la a-radable tarea )ue se nos /a impuesto$ pero /asta )ue ven-an m,s bra4os en nuestra a%uda, la obra ser, menor )ue el traba.o, % cada ve4 m,s desproporcionada a la exuberancia con )ue crece todo( !as ramas )ue podamos por super*luas, )ue endere4amos o su.etamos durante el d'a, en una o dos noc/es brotan de nuevo % *rustran todos nuestros a*anes( <uisiera, pues, )ue para remediarlo, me dieses al-1n conse.o, u o%e el )ue de pronto se ocurre a mi ima-inacin( "ividamos nuestro traba.o$ eli-e t1 el sitio )ue me.or te pare4ca, o ded'cate a lo )ue m,s ur-ente contemples, %a cubriendo de madreselva esta enramada, %a diri-iendo la %edra a las plantas con )ue deba unirse, mientras %o, ale.,ndome por a)uel lado, ir& endere4ando los tallos de las rosas me4cladas con los mirtos, en lo cual me ocupar& /asta el mediod'a( Por)ue si se-uimos corno /asta a)u', traba.ando siempre uno al lado del otro, 9cmo /emos de evitar, vi&ndonos .untos, )ue la distraccin de una mirada, de una sonrisa, de la conversacin a )ue da lu-ar un ob.eto nuevo, interrumpa

nuestra ocupacin a cada paso % la /a-a cundir tan poco, )ue aun)ue comen4ada mu% de ma3ana, est& sin terminar a la /ora de la comida:@ A lo )ue con cari3osas palabras replic Ad,n >7Eva m'a, mi 1nica compa3era de todas las criaturas vivientes, la )ue m,s amo, sin comparacin al-una8 =ueno es tu intento$ acertadamente discurres sobre lo )ue debemos /acer para el me.or desempe3o de la tarea )ue nos /a impuesto el +e3or a)u'$ % no puedo menos de alabar tu celo, por)ue nada m,s recomendable en la mu.er )ue el estudio )ue pone en sus )ue/aceres % en procurar )ue su esposo traba.e tambi&n con *ruto( Pero el mandato de "ios no es tan ri-uroso )ue nos vede el descanso indispensable, ora se invierta en alimentar el cuerpo o en pl,ticas sabrosas, )ue son el alimento del esp'ritu, o en la dulce distraccin de una mirada, de una sonrisa, placeres concedidos a nuestra ra4n % ne-ados a los brutos, por)ue son la expresin de nuestro amor, )ue no debe considerarse como el *in menos noble de nuestra vida$ as' )ue, no nos /a destinado "ios a un traba.o penoso, sino al )ue puede proporcionarnos a)uel -usto )ue es inseparable de la ra4n( Unidas nuestras manos, no dudes )ue de.ar,n *,cilmente expeditas las enramadas % veredas )ue *recuentamos en nuestros paseos, /asta )ue dentro de poco ten-amos otros bra4os m,s .venes )ue nos a%uden( +i, despu&s de todo, te molesta el conversar tanto conmi-o, consentir& en ausentarme por breve tiempo, )ue la soledad es a veces, la compa3'a m,s a-radable % una separacin, aun)ue corta, /ace m,s dulce el placer de volver a verse( Un recelo, sin embar-o, me trae in)uieto, el ries-o )ue puedes correr le.os de m' por)ue %a sabes lo )ue se nos /a advertido sabes )ue envidioso de nuestra *elicidad % desesperando de la su%a, un enemi-o perverso est, acec/,ndonos para consumar nuestra perdicin % men-ua, % )ue vi-ila no le.os de a)u', tal ve4 ansioso de reali4ar su an/elo % aprovec/ar la venta.a de tenernos separados( Mientras estemos .untos no se atrever, a acercarse, dado )ue en caso necesario, *,cilmente nos podremos prestar auxilio bien intente apartarnos de nuestra obediencia a "ios, bien perturbar nuestro con%u-al amor, )ue de todas nuestras venturas es )ui4, la )ue m,s envidia( +ea pues &ste su intento, sea )ue abri-ue otro mas *unesto, no te ale.es de )uien te /a dado la vida, de )uien te ampara % prote-e a1n( !a mu.er )ue se ve amena4ada de al-1n peli-ro o de al-1n menoscabo en su /onra, /alla su se-ura con*ian4a en el esposo, )ue la de*iende % se /ace participante de todas sus des-racias % sinsabores(@ Eva con inocente di-nidad, mas con severa dul4ura, propia de )uien ama % se siente contrariado, prosi-ui as' >7#i.o del cielo % de la tierra, se3or de la tierra toda8 =ien s& )ue tenemos un enemi-o )ue solicita nuestra ruina( 6a me /as in*ormado de esto, % lo /e o'do adem,s de boca del An-el al despedirse, desde la sombr'a estancia en )ue me ocult&, re-resando precisamente a la ca'da de la tarde, cuando se cierran los c,lices de las *lores( Pero 7sospec/ar de mi *idelidad para con "ios % para conti-o, slo por)ue un enemi-o intenta ponerla a prueba8 Nunca supuse en ti seme.ante duda( 9Por )u& temer tanto su violencia, si inaccesibles a la muerte % a las penalidades, /emos al cabo de preservarnos de ellas, % aun rec/a4arlas cuando necesario *uere: 6 si lo )ue verdaderamente temes es su astucia, 9)u& recelo tienes de )ue ven4a ni sedu4ca mi in)uebrantable *idelidad ni mi amor sincero: 95mo /an podido alber-arse en tu cora4n tales sentimientos: 95mo pensar tan des*avorablemente de la )ue tanto amas:@ A lo cual, tratando de persuadirla, contest as' >#i.a de "ios % el #ombre, inmortal Eva, por)ue tal eres, pura de todo pecado % manc/a si pretendo persuadirte a )ue no te ale.es de mi vista, no es por descon*ian4a )ue de ti ten-a, sino para evitar las asec/an4as con )ue nos persi-ue nuestro enemi-o, por)ue el seductor, aun)ue traba.e en vano, siempre de.a al-una manc/a en a)uel a )uien solicita, dando a entender )ue su entere4a no es tal )ue pueda resistir a la tentacin( T1 misma te eno.ar'as % mostrar'as tu indi-nacin contra seme.ante ultra.e, aun)ue resultase sin e*ecto$ % as' no interpretes mal el deseo )ue ten-o de preservarte a ti sola de esta o*ensa, pues contra los dos a la ve4, bien )ue su audacia sea -rande, no la diri-ir'a$ % si a tanto se atreviese, a m' me acometer'a primero( Ni son para menospreciadas su astucia % perversidad, )ue poderosas deben ser cuando lo-r seducir a los ,n-eles( No .u4-ues pues in1til mi auxilio( Al in*lu.o de tus miradas, crecer,n en m' todas las virtudes$ tu presencia me inspirar, m,s cordura, m,s previsin, m,s *uer4a, si *uese preciso recurrir a &sta, por)ue la /umillacin de verme ante ti vencido redoblar'a mi vi-or al m,s indecible extremo( 9Por )u& mi presencia no /a de producir en ti un sentimiento i-ual, ni )u& testi-o me.or de esta prueba de entere4a a )ue est,s resuelta % del triun*o de tu virtud:@

5eloso de lo )ue tanto le interesaba, expresaba as' Ad,n su con%u-al amor$ pero atribu%&ndolo Eva a descon*ian4a de su *irme4a, le replic de nuevo, dulci*icando su vo4 >+i nuestro estado es tal, )ue /emos de vivir incesantemente estrec/ados por un enemi-o violento o p&r*ido, % si estando separados no /emos de ser cada cual bastante a de*endemos, 9)u& tran)uilidad nos espera en medio de tan continuo sobresalto: El casti-o no puede preceder al pecado al tentarnos ese enemi-o, nos ultra.a ciertamente poniendo en duda nuestra inte-ridad, pero de la duda no resulta in*amia para nosotros, sino descr&dito para &l( 9Por )u& pues temerle % /uirle tanto: "oble /onor ser,, por el contrario, para nosotros desbaratar sus ma)uinaciones, % -ran.earnos as' nuestra pa4 interior, % .untamente el *avor del cielo, testi-o de nuestra resistencia( 9+er, bien culpar a nuestro sabio 5reador de /abernos /ec/o *elices tan a medias, )ue ni .untos ni separados contemos con se-uridad al-una: Poco apetecible ser'a ventura seme.ante$ %, de estar expuestos a un peli-ro como &ste, no merece nuestro Ed&n tal nombre(@ A lo )ue con ma%or ve/emencia contradi.o Ad,n en estos t&rminos >Mu.er, "ios lo /i4o todo per*ecto, )ue as' lo dispuso su voluntad( Nada sali imper*ecto ni de*ectuoso de sus manos creadoras, % muc/o menos el /ombre % cuanto puede ase-urar su *elicidad, preserv,ndolo de toda *uer4a exterior, pues aun)ue lleva consi-o el peli-ro, lleva tambi&n los medios de evitarlo( 5ontra su voluntad nin-1n mal puede in*er'rsele, % esta voluntad es libre, como lo es cuanto obedece a la ra4n( Esta ra4n, por otra parte obra con rectitud, pero "ios la manda )ue est& siempre vi-ilante % sobre s', para )ue no de.,ndose deslumbrar por una en-a3osa apariencia de bien se incline al error, % extrav'e a la voluntad de manera )ue &sta incurra en lo )ue "ios expresamente tiene pro/ibido( No es, pues, la descon*ian4a sino es ternura del amor la )ue nos prescribe a m' )ue vele por ti, % a ti )ue veles por m' i-ualmente( A vueltas de toda muestra *irme4a posible es )ue nos perdamos, por)ue no es imposible )ue ce-,ndonos nuestro enemi-o con en-a3os arti*iciosos, se olvide la ra4n de la vi-ilancia a )ue est, obli-ada % nos indu4ca en inadvertido %erro( No te expon-as a la tentacin$ vale m,s evitar'a, lo cual m,s *,cilmente conse-uir,s si no te apartas de m'$ pero el peli-ro vierte sin ser buscado( Pretendes dar pruebas de tu constancia dalas antes de tu obediencia( 9<ui&n testi*icar, de tu triun*o si no /a presenciado nadie tu combate: Pero si presumes )ue en el imprevisto trance saldremos m,s airosos de lo )ue parece estando unidos, %a vas advertida$ al&.ate, por)ue permanecer a)u' a la *uer4a ser'a tanto como estar ausente( Al&.ate con tu nativa inocencia % cobra *uer4as de tu virtud$ empl&ala toda$ % pues "ios /a /ec/o con respecto a ti lo )ue deb'a, /a4 t1 tambi&n lo )ue debes( A estas ra4ones del patriarca del -&nero /umano, insisti Eva en replicar$ % aun)ue sumisa, di.o por *in >Ir&, pues, con tu permiso, % sobre todo alentada por la ra4n )ue /as indicado 1ltimamente$ )ue en un trance imprevisto, )ui4, nos /allar'amos menos preparados estando .untos( Ir& %a m,s animosa, % sin el recelo de )ue tan *iero enemi-o comience desde su a-resin por la parte m,s d&bil$ % si tal intentase, ser'a doblemente ver-on4oso su vencimiento(@ 6 diciendo esto, retir suavemente su mano de entre las de su esposo, % como una nin*a de las selvas o dr'ada, o del s&)uito de "iana, se encamin con li-era planta /acia el bos)ue, sobrepu.ando en -entile4a % -racia a la misma diosa de "elos, bien )ue no *uese como ella armada de arcos ni *lec/as, sino de instrumentos apropiados al cultivo de los .ardines no pulidos a1n por el arte ni por la accin del *ue-o, % tales como los ,n-eles se los /ab'an suministrado( Aseme.,base en su atav'o a Pales o Pomona, a Pomona /u%endo de ?ertumno % a 5eres, vir-en a1n antes de tener *ruto de ;1piter en Proserpina( ?e'ala Ad,n ale.arse contempl,ndola encantado, % *i.a su ardiente mirada en ella$ /ubiera sin embar-o pre*erido tenerla a su lado( Una % otra ve4 la advirti )ue re-resase en breve, % otras tantas prometi ella volver a su morada al acercarse el mediod'a, para disponer lo conveniente a la comida de a)uella /ora % entre-arse lue-o al reposo( 7O/ desdic/ada Eva8 7<u& amar-o desen-a3o, )u& /umillacin te espera antes de tu ima-inado re-reso8 7O/ in*ame crimen8 "esde este momento no /allar,s %a en el para'so ni dulces man.ares ni -rata tran)uilidad( Un la4o te est, a-uardando oculto entre esas risue3as *lores % entre esas sombras, donde el odio in*ernal se prepara a interceptarte el camino % arrebatarte tu inocencia, tu ventura % tu *idelidad( 6 era as', )ue desde los primeros albores de la ma3ana /ab'a salido el Enemi-o de su escondri.o, dis*ra4ado ba.o la apariencia de una serpiente, % con la esperan4a m,s )ue probable de /allar a los dos 1nicos representantes del -&nero /umano, )ue en realidad e)uival'an a todo &ste$ % eran el an/elado ob.eto de su ven-an4a( Recorre *lorestas % descampados, todos los lu-ares en )ue el rama.e *orma al-una espesura

% o*rece sitios m,s deliciosos % retirados$ los busca en las m,r-enes de las *uentes % en la *rescura de los arro%os % las umbr'as, pero desea sobre todo /allar a Eva separada de su esposo, aun)ue no abri-aba la menor esperan4a de conse-uir tanta ventura$ cuando de pronto, reali4,ndose una % otra, la descubre completamente sola, velada por una *ra-ante nube( "ivis,basela a medias entre el espeso valladar de encendidas rosas, )ue en torno la rodeaban, ocup,ndose en endere4ar los del-ados tallos de las *lores, )ue aun)ue ostentaban en toda su vive4a brillantes colores de p1rpura % a4ul mati4ados de oro, se inclinaban l,n-uidas ba.o su peso$ % ella las sosten'a -raciosamente enla4,ndolas con mirto, descuidada a la sa4n de s' misma, *lor m,s delicada % bella )ue todas las otras, necesitada tambi&n de su natural apo%o, del cual estaba tan le.os, cuando cercana la tempestad )ue la amena4aba( All', a poca distancia, por entre las sombr'as calles )ue *ormaban los m,s empinados ,rboles, los cedros, los pinos % las palmeras, la acec/abil la +erpiente %a acerc,ndose resueltamente a ella, %a ocult,ndose % volviendo a aparecer, res-uardada por la *rondosidad del rama.e % las *lores )ue /ab'a Eva plantado por su propia mano pensil m,s encantador )ue los *abulosos .ardines del resucitado Adonis, o los del *amoso Alcin, /u&sped del /i.o del vie.o !aertes, % m,s delicioso )ue los no *in-idos, sino verdaderos, donde el re%, sabio por excelencia, se sola4aba con la bella esposa )ue deb'a al E-ipto( Admirado contemplaba +at,n a)uel lu-ar, % muc/o m,s la persona de Eva( #all,base como el )ue encerrado lar-o tiempo en una ciudad populosa, cu%as api3adas c/imeneas % *&tidos vapores vician el aire, sale una ma3ana de est'o a respirar ambiente m,s puro en una -ran.a campestre, /ala-ado por el olor de las mieses, de las eras % de los establos, % por el aspecto % bullicio de los campos$ % si por dic/a acierta a pasar una beldad vir-inal, -raciosa como una nin*a, todo lo )ue le rodea ad)uiera por ella ma%or encanto, como si en sus o.os se ci*rase todo a)uello )ue lo ena.ena( Este mismo placer experiment la +erpiente al contemplar a)uel *lorido ver-el, dulce retiro de Eva en medio de la soledad de la ma3ana( +u celestial belle4a es la de un ,n-el aun)ue, m,s delicada como de mu.er al *in$ su -raciosa inocencia, cada adem,n % /asta el menor de sus movimientos desconciertan la in*ernal malicia, % como )ue la arrebatan al-o de la *ero4 intencin )ue antes la animaba( As' permaneci el malvado unos momentos ena.enado del mal )ue era su esencia % est1pidamente entre-ado al bien )ue por entonces le libraba de su enemistad % per*idia, de su odio, de su envidia % de su ven-an4a$ mas el *ue-o del in*ierno, )ue interiormente le abrasaba como le /ubiera abrasado aun en el cielo, le sac en breve de su delicioso &xtasis, atorment,ndole tanto m,s, cuanto ma%or era la *elicidad )ue all' se respiraba, % de )ue &l estaba privado para siempre$ lo )ue renov,ndose su *urioso encono, % entre-,ndose de nuevo a su perversa intencin, se complac'a en discurrir as' >9Adnde me llevas pensamiento: 9<u& dulce impulso es &ste con )ue me ena.enas, /asta el punto de /acerme olvidar el *in con )ue a)u' /e venido: No /a sido el amor, sino el odio$ no la esperan4a de trocar el In*ierno en Para'so, ni la de -o4ar de nin-1n placer, sino la de destruir todo -oce, excepto el )ue consiste en la destruccin, pues los dem,s son para m' extra3os( No /e de malo-rar pues la ocasin )ue a/ora me sonr'e( Encuentro sola a la mu.er, )ue ser, dcil a mis su-estiones$ mis o.os, de tanta penetracin dotados, no alcan4an a ver a su esposo, de cu%a superior inteli-encia es bien )ue me recate, por)ue su *uer4a, su altivo denuedo % sus /eroicos miembros, aun)ue *ormados de dele4nable tierra, le /acen un competidor temible( El adem,s es invulnerable, % %o no$ )ue a tal ba.e4a me /a tra'do el in*ierno, % tanto me /an /ec/o mis dolores desmerecer de lo )ue era en el cielo( 6 7)u& /ermosa, )u& divina creacin es la mu.er8 75u,n di-na es del amor de los dioses, % cu,n poco terrible$ por m,s )ue sean terribles el amor % la /ermosura cuando no son ob.eto de un odio m,s poderoso a1n, doblemente poderoso si sabe encubrirse con la m,scara del amor8 Esto, )ue /a de perderla, vo% a intentar a/ora(@ 6 con esta resolucin, el enemi-o del -&nero /umano introducido en el cuerpo de la serpiente 07*atal consorcio82, se diri-i /acia Eva, no arrastr,ndose por tierra % enrosc,ndose en s' misma, como despu&s lo /i4o, sino en/iesta sobre su cola, base circular de m1ltiples anillos )ue se elevaban unos sobre otros, % )ue creciendo cada ve4 m,s, *ormaban con sus escamosos plie-ues un con*uso laberinto( Er-u'a su cabe4a coronada por una cresta$ brillaban sus o.os como dos carbunclos$ % al4ando entre espirales c'rculos su cuello con mil vistosos cambiantes de verde % oro, mec'ase el resto de su cuerpo sobre la /ierba( Nada m,s bella % -raciosa )ue su *i-ura( ;am,s se conocieron serpientes tan seductoras, ni las )ue en lliria trans*ormaron a #ermione % 5admo, ni a)uella en )ue se convirti el dios adorado de Epidauro, ni las )ue dieron su *orma a ;1piter, Ammn o a ;1piter 5apitolino, unida la una a Olimpia, la otra a la )ue *ue madre de Escipin, -loria de Roma(

Movise primero torcidamente, como el )ue acerc,ndose a otro por temor de importunarle, se vale de rodeos$ como el diestro piloto )ue al lle-ar con su nave a la corriente de un promontorio, inclina a un lado % otro el timn, % cambia las velas se-1n el viento( As' variaba la +erpiente de direccin, % con sus tortuosas posturas % estudiados ademanes procuraba atraerse las miradas de Eva( pero distra'da &sta en su )ue/acer, aun)ue o'a el movimiento de las /o.as, no prestaba atencin al ruido, acostumbrada como estaba al .u-ueteo )ue por el campo tra'an en su presencia todos los animales m,s dciles a su mandato )ue a la vo4 de 5irce su reba3o trans*i-urado( M,s con*iada %a la +erpiente, p1sose delante de ella, sin esperar a )ue la llamase, % )ued inmvil de admiracin$ inclin repetidas veces su prominente cresta % su esmaltado % brillante cuello con sumisin cari3osa, lamiendo la tierra en )ue /ab'a *i.ado Eva su planta, /asta )ue tantas mudas demostraciones consi-uieron por *in su e*ecto$ % satis*ec/o +at,n de /aber llamado su atencin, vali&ndose de la len-ua de la serpiente, o por un mero impulso del aire en )ue iba envuelta su vo4, comen4 con insinuante astucia a tentarla as' >No te maravilles de m', reina del universo, cuando t1 eres a)u' la 1nica maravilla( No me rec/acen con desd&n esos o.os, )ue son todo un cielo de dul4ura, ni te o*endas de )ue %o me acer)ue a ti % no me sacie de contemplarte, )ue %o solo so%, %o solo, el )ue no se /a de.ado intimidar por tu ma.estuoso aspecto, m,s ma.estuoso a/ora en la soledad( 7O/ ima-en, la m,s per*ecta de tu per*ecto #acedor8 Todos los seres vivientes se recrean en ti, -lor'anse de ser tu%os, % adoran ena.enados tu celestial /ermosura, cu%o poder es ma%or a medida )ue es ob.eto de admiracin m,s universal( 6, 7estar encerrada a)u' en este recinto a-reste, en medio de salva.es brutos incapaces de contemplarte, incapaces de apreciar todo lo bella )ue eres, a excepcin de un /ombre )ue te acompa3a8 6, 9por )u& /a de ser uno solo, cuando merecer'as ser tenida por diosa entre los dioses % adorada % servida por multitud de ,n-eles )ue a todas /oras te rodeasen:@ 5on tan lison.eras palabras dio principio a su discurso el Tentador, % /all desde lue-o cabida en Eva$ )ue aun)ue en extremo admirada de o'r su vo4, mani*est su asombro diciendo as' >9<u& es esto: 7El len-ua.e del /ombre % el pensamiento /umano expresados por la len-ua de un bruto8 5re'a %o )ue a lo menos del primero estaban privados los irracionales, /abi&ndolos "ios creado mudos e incapaces de articular todo sonido$ en cuanto al se-undo, %a abri-aba %o dudas al notar )ue /a% muc/o de discernimiento en sus miradas % en sus acciones( No i-noraba )ue t1, +erpiente, eres el m,s sa-a4 de todos los animales campestres, m,s no sab'a )ue estuvieses dotada del /abla /umana( Repite, pues este mila-ro, % dime cmo siendo muda /as podido ad)uirir la palabra, % cmo de todas las criaturas )ue diariamente se o*recen a mi vista, eres la )ue conmi-o te muestras m,s a*ectuosa( Esto deseo saber, )ue bien lo merece seme.ante maravilla(@ >7Reina de este /ermoso mundo Dcontest el p&r*ido seductorD, encantadora Eva8 B,cil me es /acer lo )ue ordenas, % .usto )ue en todo seas obedecida( Era %o al principio como los dem,s animales )ue pacen la /ierba )ue van pisando$ eran mis instintos tan viles % terrestres como mi alimento, % *uera de &ste o de la di*erencia de sexo, nada sab'a discernir, nin-una cosa m,s alta se me alcan4aba( Pero va-ando acaso un d'a por el campo, acert& a descubrir a lo le.os un /ermos'simo ,rbol car-ado de *rutos, )ue resaltaban extraordinariamente por sus colores de carm'n % oro( Acer)u&me para me.or contemplarlo, % sent' )ue de sus ramas sal'a un delicioso per*ume )ue excitaba el apetito, mas sabroso al ol*ato )ue el olor del m,s dulce /ino.o, o el de las ubres de la ove.a % la cabra, llenas a la ca'da de la tarde, de lec/e )ue no /an mamado a1n el cordero ni el cabritillo, distra'dos en su reto4o( 5on la impaciencia de satis*acer el ansia )ue en m' se despert, resolv' -ustar a)uel bello *ruto$ estimul,banme el /ambre % la sed, poderosos incentivos, a comer una de a)uellas man4anas, cu%o aroma me incitaba tanto( Enros)u& mi cuerpo alrededor del mus-oso tronco, pues para alcan4ar a sus ramas desde la tierra, es menester tu elevada estatura, o la de Ad,n( ?i&ronme con envidia, pose'dos de i-ual deseo, los animales )ue me rodeaban, imposibilitados de /acer lo mismo$ % lle-ado )ue /ube a la mitad del ,rbol, del )ue tan cercana pend'a la seductora abundancia de a)uella *ruta, arran)u&, com' /asta la saciedad, % experiment& un placer )ue .am,s /ab'a /allado ni en las m,s -ustosas plantas ni en las m,s cristalinas *uentes( +atis*ec/o por *in, experiment& en m' un extra3o cambio$ ilumin la ra4n mis *acultades interiores$ tard& poco en ad)uirir el /abla, aun)ue conservando esta misma *orma$ % desde entonces se elev mi pensamiento a pro*undas % sublimes meditaciones, % mi esp'ritu *ue capa4 de considerar todo lo )ue /a% visible en el cielo, en la tierra % en el aire, todo lo bello %

bueno )ue en el mundo existe( Pero todo lo bueno % lo bello est, ci*rado en tu divina ima-en, .unto todo en el celestial destello de tu /ermosura, a la cual nada /a% )ue pueda i-ualarse ni compararse( Ella es la )ue, aun a ries-o de serte importuno, me /a obli-ado a venir a)u' para contemplar % adorar a la )ue con tan .usto derec/o est, proclamada como soberana de las criaturas % se3ora del universo(@ As' /abl la +erpiente pose'da del mali-no esp'ritu$ % doblemente admirada % sin cautela al-una, Eva le replic as' >+erpiente, tus excesivas alaban4as me /acen dudar de la virtud de ese *ruto )ue /as sido la primera en probar, mas dime 9dnde crece ese ,rbol: 9Est, mu% le.os de a)u': 7#a% tantos % tan di*erentes ,rboles puestos por "ios en el Para'so )ue nos son todav'a desconocidos8 5on tal abundancia se brindan a nuestra eleccin, )ue existen multitud de *rutas )ue no /emos tocado a1n % )ue penden incorruptibles de sus ramas /asta )ue na4can otros /ombres )ue se aprovec/en de ellas, % otras manos )ue nos a%uden a ali-erar a la naturale4a de tanta *ecundidad(@ !o cual o'do por la astuta +erpiente, se apresur, llena de .1bilo a responder( >El camino, -ran se3ora es *,cil % nada lar-o( Al otro lado de una calle de mirtos, en una pla4oleta % .unto a una *uente, pasado un bos)uecillo de bals,mica mirra lo encontraremos$ por lo )ue si aceptas mi compa3'a, te conducir& en se-uida@( >5ond1ceme@, di.o Eva( 6 sin m,s tardan4a se aprest a /acerlo la +erpiente, arrastr,ndose con tal rapide4, )ue su encorvado cuerpo parec'a derec/o tan pronta estaba para la maldad( Inc'tala la esperan4a, % brilla su cresta de ale-r'a$ como el *ue-o errante, *ormado de untuosos vapores, )ue condensa la noc/e % sostiene el *r'o, )ue con el movimiento, produce llama % )ue animado, se-1n dicen, por un esp'ritu mali-no, -irando % despidiendo *alaces *ue-os, en-a3a % extrav'a al caminante nocturno, llev,ndolo por bos)ues % pantanos, /asta )ue tal ve4 lo precipita en un la-o, donde se a/o-a privado de todo auxilio( As' brillaba el traidor enemi-o, conduciendo en-a3oso a Eva, nuestra cr&dula madre, /acia el ,rbol pro/ibido, ori-en de todos nuestros males, la cual as' )ue lo vio, di.o a su -u'a >+erpiente, /ubi&ramos podido a/orrarnos de venir /asta a)u', dili-encia para m' in*ructuosa, bien )ue sea tal la abundancia de estos *rutos( Admirable es sin duda % si tales e*ectos producen, -uarda su virtud para ti, )ue nosotros no podemos -ustar de ellos, ni tocar a ese ,rbol( "ios nos lo /a pro/ibido, 1nico mandamiento )ue /a salido de sus labios por lo dem,s, vivimos siendo le% de nosotros mismos nuestra le% es nuestra ra4n(@ >9Eso dices: Dreplic astutamente el +eductor( 7"ios /a mandado )ue no com,is de todos los *rutos de estos ,rboles, % os /a /ec/o se3ores de cuanto /a% en la tierra % en los aires8@ 6 Eva )ue todav'a no /ab'a pecado, contest >Podemos comer de los *rutos )ue llevan todos los ,rboles de este .ard'n, pero del )ue da ese /ermoso ,rbol, plantado en medio del Para'so, /a dic/o "ios >No comer&is, ni lle-ar&is a &l, por)ue ser, vuestra muerte@( 6 apenas o% el +eductor esta breve respuesta, *in-iendo -ran celo % amor por el #ombre, % pro*unda indi-nacin por el a-ravio )ue se le /ac'a, apel a un nuevo recurso, % como luc/ando con el sentimiento )ue le a-itaba, tom al *in una actitud tran)uila, % el aire estudiado de )uien se preparaba a tratar de un asunto -rave( 5omo cuando en Atenas, en la libre Roma, en tiempo en )ue *lorec'a a)uella elocuencia )ue no /a vuelto a o'rse, se presentaba un orador *amoso, encar-ado de una -ran causa, % concentr,ndose en s' mismo, cautivaba antes de /ablar con sus movimientos % -estos al auditorio, % otras veces, para no entretenerse en el exordio, prorrump'a desde lue-o en altos conceptos, arrebatado por la *uer4a de su ra4n o de la .usticia$ no de otro modo ir-ui&ndose, a-it,ndose % levant,ndose a su ma%or altura, con toda la ve/emencia de su pasin, exclam el *also Tentador >7O/ sa-rada % sabia planta, dispensadora de la sabidur'a % madre de la ciencia8 En m' siento %a la e*icacia de tu poder, )ue ilumina mi mente, % no slo me permite discernir las cosas en sus primeras causas, sino los medios de )ue se valen los a-entes superiores, a pesar de su pro*unda sabidur'a( 6 t1, reina de este universo no creas en esa terrible amena4a de muerte, )ue se-uramente no se reali4ar,( 9<ui&n /a de /aceros morir: 9El *ruto de ese ,rbol, cuando con &l se ad)uiere la vida de la ciencia: 9El )ue /a *ulminado esa amena4a: Pites, 9no me veis a m', a m' )ue /e tocado % -ustado ese *ruto )ue se os veda: 6 no solamente vivo, sino )ue -o4o de una vida m,s per*ecta )ue la )ue el destino me /ab'a otor-ado, -racias al propsito )ue *orm& de sobreponerme a mi condicin( 9#a de cerrarse para el #ombre el camino )ue tienen abierto

los irracionales: 9#a de encenderse la ira de "ios por tan pe)ue3a *alta: 9No aplaudir, m,s bien vuestro intr&pido valor, al ver )ue ni el temor de la muerte )ue os pone delante, sea la muerte lo )ue )uiera, os retrae de un empe3o )ue puede proporcionaros vida m,s venturosa, el conocimiento del bien % el mal: 7El bien8 9#a% nada m,s .usto: 7El mal8 Pues si el mal existe, 9por )u& no conocerlo, % as' se evitar, me.or: "ios no puede casti-aros siendo .usto, % si no es .usto no es "ios, % de.ando de ser "ios no /a% para )u& temerle ni obedecerle( El mismo temor de la muerte debe induciros a no temerla( 6, 9por )u& os /a impuesto esa pro/ibicin sino para intimidaros, para manteneros en vuestra ba.a servidumbre, en vuestra i-norancia, % )ue no de.&is de ser sus adoradores: +abe bien )ue el d'a en )ue com,is de ese *ruto( vuestros o.os, )ue tan claros parecen a/ora, % )ue sin embar-o est,n rodeados de oscuridad, se abrir,n completamente a la lu4, % ser&is lo )ue son los dioses, % comprender&is el bien % el mal como lo comprenden ellos( !le-ar&is a ser dioses, como %o /e lle-ado a ser /ombre, )ue /ombre so% interiormente, pues tal es la proporcin establecida el bruto pasa a ser /ombre, % el /ombre dios( <ui4, la muerte consista en esto, en trocar la naturale4a /umana por la divina, % si con tal true)ue se os amena4a, % es lo peor )ue puede aconteceros, el morir, 9no es apetecible: 9<u& di-nidad es la de los dioses, )ue el #ombre no puede aspirar a ella ni aun participando del alimento divino: #an existido primero, % de esta venta.a se prevalen para /acernos creer )ue todo procede de ellos, lo cual es mu% dudoso al ver esta bell'sima tierra caldeada por el sol, tan *ecunda de todo mientras ellos nada producen( +i ellos lo /an /ec/o todo, 9por )u& /an puesto en este ,rbol la ciencia del bien % del mal, para )ue )uien )uiera )ue -uste de sus *rutos obten-a a pesar su%o la sabidur'a: 6 al ad)uirir &sta, 9en )u& puede el #ombre o*ender a "ios, ni en )u& vuestro saber per.udicar al su%o: 6 si todo depende de &l, 9cmo este ,rbol produce una cosa contraria a su voluntad: 9+er, su mvil la envidia: Pero, 9cabe esta pasin en ,nimos celestiales: Estas, &stas ra4ones % otras muc/as, os inducen a no privaros de tan precioso *ruto( Arr,ncalo, pues, diosa /umana, % come de &l sin recelo al-uno(@ 5onclu% as' su ra4onamiento, % sus p&r*idas su-estiones /allaron *,cil aco-ida en el cora4n de la incauta Eva( Ten'a sus o.os *i.os en a)uellos *rutos, cu%o aspecto era por s' solo /arto tentador$ resonaba en sus o'dos el eco de a)uel len-ua.e, )ue a ella le parec'a tan persuasivo, tan convincente por su ra4n % por su verdad( Acerc,base por otra parte la /ora del mediod'a, % despertaba en ella un apetito tanto ma%or, cuanto m,s incitativa era la *ra-ancia de a)uella *ruta, )ue un irresistible deseo estimulaba a su vista a co-er % saborear, pero se detuvo un momento, /aci&ndose a s' propia estas re*lexiones >Grandes son sin duda tus virtudes, 7o/ el m,s excelente de los *rutos8 % aun)ue vedado al #ombre, di-no de la ma%or admiracin, cuando por tanto tiempo menospreciado, es tu primer e*ecto dar elocuencia a un mudo % /acer )ue una len-ua incapa4 de /ablar prorrumpa de este modo en tus alaban4as$ alaban4as )ue no omiti ni aun el mismo por )uien nos est,s pro/ibido, en el /ec/o de llamarte ,rbol de la ciencia, del bien % del mal( ?&danos )ue te probemos, pero su mandato te /ace doblemente apetecible por)ue, mani*iesta el bien )ue de ti resulta % la necesidad )ue tenemos de &l( El bien )ue no se conoce, no es tal bien, % el poseer lo )ue no se aprecia es como si no se pose%ese( En suma, 9)u& nos pro/'be: El saber, es decir, nuestro bien$ nos pro/'be ad)uirir la sabidur'a$ pero seme.ante pro/ibicin no puede obli-arnos a nosotros( 6 si la muerte /a de venir despu&s a esclavi4arnos, 9d& )u& nos sirve esa libertad concedida a nuestra naturale4a: El d'a )ue comamos de ese *ruto es el de nuestra perdicin$ 7moriremos8 Pero, 9/a muerto la serpiente: 9No /a comido de &l, % sin embar-o vive, % conoce, % /abla, % discurre, % raciocina, cuando antes estaba privada de ra4n: 9O es )ue la muerte se /a inventado slo para nosotros, % )ue se nos nie-a el alimento intelectual concedido a los irracionales: Pues si 1nicamente se concede a &stos, 9cmo el primero )ue /a -ustado de &l, le.os de mostrarse avaro de tal bien, lo o*rece tan espont,neamente, sin inter&s al-uno, por amistad /acia el #ombre, a.eno a toda especulacin % en-a3o: 9<u& ten-o, pues, )ue temer, o m,s bien, por )u& abri-o temor al-uno en la i-norancia en )ue esto% del bien % el mal, de "ios % de la muerte, de la le% % del casti-o: Remedio da para todo este divino *ruto, tan /ermoso a la vista, tan -rato al paladar, con su virtud de in*undir la ciencia( 9<ui&n me impide co-erlo % alimentar con &l mi cuerpo % mi esp'ritu a la ve4:@ En mal /ora discurri as'$ )ue acabando de decir esto, alar- su temeraria mano, co-i el *ruto, % comi de &l( En el mismo momento la tierra se sinti /erida$ la naturale4a toda, estremecida /asta en sus 1ltimos cimientos, % ex/alando un )ue.ido de cada una de sus obras, anunci con dolorosas an-ustias )ue todo se /ab'a perdido( Ocultse el perverso reptil en la espesura del bos)ue, % pudo /acerlo sin )ue lo advirtiese Eva, )ue totalmente entre-ada a la satis*accin de su apetito, a nada m,s atend'a( No /ab'a al parecer

experimentado /asta entonces placer i-ual en nin-1n otro *ruto, *uese )ue realmente lo sintiese as', o )ue la ilusin de la ciencia )ue iba a ad)uirir se lo ima-inaba( No se apartaba de su pensamiento la idea de su divinidad$ devoraba el *ruto con ansioso a*,n sin conocer )ue com'a su muerte( 6 lue-o )ue se /ubo saciado, cual si estuviese exaltada de embria-ue4, dando rienda suelta a su .1bilo, lo expres as' >O/, ,rbol soberano, en )uien tan alta virtud reside el m,s precioso de todos los del Para'so8 7<ue siendo tu bendito *ruto la sabidur'a, /a%a estado /asta /o% oscurecido, menospreciado, pendiente de ti % creado sin utilidad al-una8 T1 ser,s mi primer cuidado en lo sucesivo( Al comp,s de mis c,nticos, consa-rados, como es .usto, a tus alaban4as, todos los d'as, al venir la aurora, te visitar&, % ali-erar& tus ramas del *&rtil peso de )ue est,n car-adas % con )ue brindas a todos tan liberalmente$ /asta )ue alimentada por ti, ad)uiera su*iciente caudal de ciencia para i-ualarme a los dioses, a esos dioses dotados del conocimiento de todo, % )ue envidian a los dem,s lo )ue ellos no pueden concederles$ )ue si *uesen su%os los dones )ue t1 das, se-uramente no brillar'as a)u'( 6, 7cu,n reconocida, o/, experiencia no debo estarte desde )ue eres mi me.or -u'a8 Por no se-uirte /e estado /asta /o% sumida en la i-norancia$ mas %a me abres el camino de la ciencia, % me introduces en el asilo m,s recndito en )ue se oculta( 6o )ui4, esto% oculta tambi&n el cielo est, tan alto, )ue desde su remota es*era no se perciben distintamente las cosas de ac, aba.o, % tal ve4, distra'do en otros cuidados, nuestro -ran !e-islador con*'a su continua vi-ilancia a los ministros )ue lo rodean( >Pero, 9cmo comparecer& a/ora %o en presencia de Ad,n: 9!e dar& conocimiento de la mudan4a )ue /a% en m', lo /ar& part'cipe de toda mi *elicidad, o me reservar& la ciencia )ue /e ad)uirido sin comunic,rsela: Esto postrero a3adir, a mi sexo lo )ue le *alta, acrecentar, su amor, % me /ar, i-ual a &l, % acaso superior, )ue sin duda es pre*erible, por)ue mientras sea in*erior 9)u& libertad dis*ruto: Esto es lo )ue conviene( Mas, 9% si me /a visto "ios: 96 si me a-uarda la muerte: 7<uedar privada de la existencia8 Ad,n entonces se unir, a otra Eva, % *altando %o, ser'a *eli4 con ella( "e slo pensarlo me siento %a morir( No$ llevar& a cabo mi resolucin( Ad,n me acompa3ar, en la prosperidad o en el in*ortunio( !o amo con tal ternura )ue arrostrar& con &l todas las muertes, por)ue vivir sin &l no ser'a vida(@ 6 diciendo esto se apart del ,rbol para ale.arse, pero antes /i4o una pro*unda reverencia al poderoso ser )ue resid'a en &l % le in*und'a la savia de la ciencia, de )ue manaba el n&ctar, alimento de los dioses( Ad,n, en tanto )ue impaciente esperaba su vuelta, de las m,s selectas *lores /ab'a te.ido una -uirnalda para adornar los cabellos de la )ue merec'a ver coronadas sus tareas campestres, como cuando los labradores o*recen una corona a la reina de sus sembrados( Recre,base en mil ale-res pensamientos % en el placer con )ue volver'a a verla despu&s de tan lar-a ausencia %, sin embar-o, al-o de *unesto present'a a veces su cora4n en los desi-uales latidos con )ue palpitaba$ % as' se adelant a a-uardarla, si-uiendo el camino )ue /ab'a tomado al separarse de &l( 5onduc'a &ste al ,rbol de la ciencia, % la encontr a poco de /aberlo ella de.ado, ?io )ue llevaba en la mano una rama llena de /ermosos *rutos cubiertos de brillante vello % )ue di*und'an en torno la *ra-ancia de la ambros'a( Apresurose Eva a lle-ar$ antes de /ablar, expresaba en el rostro su disculpa % la de*ensa de su tardan4a, % con las cari3osas palabras de )ue sab'a usar, le di.o de esta manera >Ad,n, 9/as extra3ado mi lar-a ausencia: 75u,nto te /e ec/ado de menos8, % separada de ti, 7)u& lento me /a parecido el tiempo8 A-on'a de amor seme.ante, no la /e experimentado nunca, ni la experimentar& otra ve4, por)ue no volver& a exponer mi inexperiencia % temeridad al tormento )ue /e sentido en estar le.os de ti$ pero el motivo /a sido tal, )ue te admirar,s de o'rlo( >Este ,rbol no es, como nos /ab'an dic/o, peli-roso por sus *rutos, ni son &stos ori-en de males desconocidos$ todo lo contrario$ producen un divino e*ecto, abren los o.os a una nueva lu4 % se convierten en dioses los )ue los prueban, como /e tenido ocasin de verlo( !a sabia serpiente no est, sometida al precepto )ue nosotros, o no se /a sometido a &l /a comido de este *ruto, % en ve4 de /allar la muerte )ue a nosotros nos amena4a, /a ad)uirido desde lue-o el /abla /umana, el discurso /umano % raciocina )ue es un asombro( +us persuasiones me /an convencido de suerte, )ue %o tambi&n /e comido % /e experimentado, cu,n verdaderos son los e*ectos se /an abierto mis o.os , cerrados antes$ se /a en-randecido mi esp'ritu, ensanc/ado mi cora4n, % %o elev,ndome a la divinidad$ divinidad )ue an/elo principalmente para ti, % )ue sin ti no apetecer'a$ por)ue la ventura, si t1 no participas de ella, no me /ar'a a m' venturosa, % el

dis*rutarla sin ti en-endrar'a en m' /ast'o % aborrecimiento( Gusta, pues de este *ruto para )ue permane4camos los dos unidos, % sea i-ual nuestra suerte, i-ual nuestro -o4o % nuestro amor i-ual( +i no lo /aces, nuestra condicin no ser'a la misma$ nos veremos separados, % aun)ue %o renuncie por ti a la divinidad )ui4, sea tan tarde )ue el destino no lo consienta %a(@ 5on tan lison.eras expresiones re*er'a Eva lo acaecido, pero en sus me.illas se notaba cierto tinte de rubor( Ad,n, por su parte, al o'r tan *unesta declaracin, )ued sorprendido % anonadado$ /elsele la san-re en las venas, % corri por todos sus miembros un estremecimiento( +us manos privadas de accin de.aron caer la -uirnalda )ue ten'a preparada para Eva, cu%as *lores esparcidas por el suelo se marc/itaron( Permaneci al-1n tiempo con*uso % mudo, /asta )ue por *in rompi el silencio empe4ando por decirse a s' mismo >7O/, /ermoso ser, obra la mas acabada % per*ecta de la creacin, criatura en )uien "ios apur para deleite de los o.os % el pensamiento cuanto /a% de santo % divino, de bueno, de a*ectuoso % de encantador8 7<ue as' te /a%as perdido8 7<ue en un instante te veas en tan miserable estado, postrada, envilecida % condenada a muerte8 95mo /as podido resolverte a in*rin-ir tan estrec/o mandamiento, % a tocar con sacr'le-a mano el *ruto pro/ibido: Al-1n *ala4 arti*icio de un enemi-o a )uien no conoc'as te /a seducido % causado tu perdicin % la m'a, por)ue %o esto% resuelto a morir conti-o( Privado de ti, 9cmo /e de vivir: 95mo renunciar a tu dulce compa3'a, al amor )ue tan estrec/amente nos une, ni sobrevivirte en la soledad de estos salva.es bos)ues: Por)ue aun)ue "ios crease otra Eva, producida nuevamente de mi costado, .am,s te apartar'as t1 de mi cora4n( No, no$ la naturale4a me encadena a ti con indisoluble la4o( Eres la carne de mi carne, el /ueso de mis /uesos, % en la prosperidad como en el in*ortunio, mi suerte ser, siempre la tu%a(@ 6 pro*iriendo estas palabras, como )uien recobrado de un pro*undo desma%o, % despu&s de luc/ar con mil opuestos sentimientos, se somete a lo )ue parece irremediable, as', con tran)uilo ,nimo se volvi a Eva, a3adiendo 7<u& accin tan temeraria /as cometido, irre*lexiva Eva, % )u& peli-ro tan -rande /as arrostrado, no slo al poner tus o.os en el *ruto pro/ibido, pro/ibido tan terminantemente, sino lo )ue es muc/o m,s, en -ustar de &l cuando nos estaba vedado /asta tocarlo8 Pero 9)ui&n puede anular lo pasado, % no /acer lo )ue %a se /ec/o: Ni "ios con todo su poder, ni aun el mismo #ado( <ui4, no morir,s por esto$ )ui4, tu accin sea menos vituperable por /aber -ustado antes % pro*anado ese *ruto la serpiente, /aci&ndolo com1n a los dem,s % priv,ndole de su car,cter sa-rado( 6 si para ella no /a sido mortal, sino )ue vive, % vive, se-1n dices, ad)uiriendo la vida del #ombre, indicio es mu% *avorable para nosotros, )ue con este alimento podemos obtener una superioridad proporcionada a nuestra naturale4a, )ue necesariamente ser, de dioses, de ,n-eles o de semidioses( Ni me resuelvo %o a creer )ue "ios, sabio 5reador, aun)ue nos /a%a amena4ado con la muerte, )uiere destruimos tan pronto, siendo sus criaturas predilectas % /abi&ndonos elevado a tanta di-nidad sobre todas sus dem,s obras$ las cuales, despu&s de /aber sido /ec/as para nosotros, perecer'an, por)ue dependen de nuestra suerte( 9#a de ponerse "ios en contradiccin consi-o mismo, des/aciendo /o% lo )ue a%er /i4o, % perdiendo el *ruto de sus traba.os: 9Puede concebirse, aun)ue en su mano est& repetir su obra, )ue as' )uiera ani)uilarnos: "ar'a lu-ar al triun*o de su adversario, % a )ue di.ese &ste >E*'mera es la condicin de los )ue m,s /an merecido el *avor divino( 9<ui&n est, se-uro de dis*rutarlo lar-o tiempo: Primero me destru% a m' a/ora a la ra4a /umana$ 9a )ui&n le tocar, lue-o:@ Ocasin )ue no debe darse nunca a un enemi-o para )ue as' se mo*e( Mi suerte pues est, identi*icada con la tu%a$ la misma sentencia /a de alcan4ar a ambos si muero conti-o, ser,, para m' la muerte como la vida( Tan *uertes son los la4os con )ue la Naturale4a /a unido los sentimientos de mi cora4n a mi existencia propia$ mi existencia eres t1, por)ue m'o es cuanto t1 eres$ nuestra condicin no puede ser distinta$ los dos somos uno solo, una sola carne$ perderte a ti ser, como perderme %o a m' mismo,@ 6 a este ra4onamiento, respondi as' Eva >7O/, prueba insi-ne de un extremado amor, testimonio ilustre, % sublime e.emplo, )ue me obli-a a imitarte8 "estituida de tu per*eccin 9cmo /e de lo-rarlo, Ad,n: 6o )ue me envane4co de /aber salido de tu costado, 9cmo no /e de re-oci.arme al o'rte /ablar as' de nuestra unin, % al ver )ue *ormamos ambos un solo cora4n, un alma sola: =ien lo muestras en este d'a al declarar )ue antes )ue la muerte, o cosa m,s temible )ue la muerte, pueda separarnos, est,s resuelto, llevado de tu entra3able amor, a se-uirme en mi *alta, % aun en mi crimen$ si crimen /a% en -ustar de este

/ermoso *ruto, cu%a virtud, 0pues el bien procede siempre del bien, sea directa, sea accidentalmente2 me /a suministrado esta preciosa prueba de tu amor, )ue sin ella )ui4, no /ubiera lle-ado a mani*est,rseme tan inmenso( 6 si %o /ubiera cre'do )ue la muerte con )ue se nos amena4a /ab'a de ser la consecuencia de mi temerario intento, %o sola /ubiera arrostrado este casti-o, sin tratar de exponerte a &l$ por)ue antes morir abandonada )ue obli-arte a una accin contraria a tu sosie-o, sobre todo despu&s de la completa se-uridad )ue ten-o de un cari3o tan verdadero, tan pro*undo, tan incomparable( 6o siento en m' e*ectos mu% distintos$ no la muerte, sino una vida m,s -rande, una vista m,s perspica4, otras esperan4as, otros -oces, % un deleite tal, )ue cuantos placeres /an /ala-ado /asta a/ora mis sentidos, me parecen ins'pidos % /asta in-ratos( 5ome pues si-uiendo mi e.emplo, Ad,n, sin reparo al-uno, % da al viento esos mortales temores(@ Estas palabras acompa3 con un estrec/o abra4o, e inundados sus o.os en l,-rimas de ale-r'a( No pod'a ser ma%or su satis*accin, vi&ndose ob.eto de un amor )ue arrostraba por ella la divina clera o la muerte$ % en recompensa 0por)ue a complacencia tal era lo )ue correspond'a2 present con prdi-a mano a Ad,n los apetitosos *rutos pendientes de su rama, )ue &l no tuvo escr1pulo en comer, contra lo )ue su ra4n le su-er'a, por)ue no obraba o*uscado, sino seducido por una mu.er encantadora( !a tierra temblaba en tanto, alterada /asta, en sus m,s pro*undos senos, como acometida de un nuevo v&rti-o, % la Naturale4a prorrumpi en un se-undo -emido( Oscurecise el *irmamento, ru-i sordamente el trueno, % el cielo verti al-unas tristes l,-rimas al consumarse a)uel pecado, )ue en su ori-en llevaba %a la muerte$ mas nada de esto advirti Ad,n, embebido en saborear el *unesto *ruto( Ni Eva temi reincidir en su atrevimiento, doblemente animada por la complicidad de su compa3ero$ as' )ue embria-ados ambos como con un vino nuevo, se entre-aron al m,s *ren&tico re-oci.o, ima-in,ndose sentir %a en sus pec/os el aliento de la divinidad, )ue los levantaba sobre la despreciable tierra( Pero a)uel *ruto en-a3oso comen4 a despertar en ellos por ve4 primera otros a*ectos, encendi&ndolos en l1bricos deseos Ad,n mir a Eva con lascivos o.os$ ella le correspondi con voluptuoso a-rado, % en ambos prendi el *ue-o de la lu.uria( El empe4 a provocarla as' >A/ora descubro, Eva, de cu,n delicado -usto, de )u& -entile4a est,s dotada, )ue no es pe)ue3a parte de la sabidur'a, pues a/ora distin-uimos de sabores, % tenemos un buen .ue4 en el paladar( Pero a ti es debida toda la -loria )ue me /as proporcionado en seme.ante d'a( 7O/8 7)u& de placeres /emos perdido absteni&ndonos de este delicioso *ruto8 #asta /o% no sab'amos lo )ue es verdadero -usto$ % si tal deleite tienen en s' las cosas )ue se nos pro/'ben, debi&ramos desear )ue la pro/ibicin se extendiera a die4 ,rboles en ve4 de uno( ?en, pues$ -ocemos, %a )ue es nuestro tanto bien, el ine*able placer )ue este nuevo alimento nos promete( ;am,s, desde )ue te vi por primera ve4 % me despos& conti-o, me /a parecido tu /ermosura ornada de tanto encanto, ni /e sentido deseos tan ve/ementes de -o4ar de tu belle4a, )ue me enamora como nunca in*luencia sin duda de la virtud de ese ,rbol(@ A3adi a estas palabras acciones % miradas )ue indicaban la impaciencia de su amor( No era menor la de Eva, cu%os o.os desped'an el *ue-o )ue la devoraba( Asila &l de la mano, % sin resistencia al-una la condu.o a un verde riba4o cubierto por una espesa enramada )ue daba sombra a un lec/o de *lores, pensamientos, violetas, -amones % .acintos, el m,s *resco % muelle re-a4o de la tierra( Apuraron all' sin tasa sus amorosas ansias % delicias, sellando su mutuo crimen % des)uit,ndose de su pecado, /asta )ue vencidos por el estupor del sue3o, /ubieron de renunciar a sus voluptuosos -oces( !ue-o )ue *ue perdiendo a)uel *also *ruto la virtud con )ue sus suaves % penetrantes aromas /ab'an embria-ado sus esp'ritus % pervertido sus m,s 'ntimas *acultades, desvaneci&ndose el impuro letar-o de un sue3o )ue les /ab'a representado a lo vivo la enormidad de su *alta, se levantaron desasose-ados, se miraron uno a otro, % vieron cu,n distinto se o*rec'a todo a sus o.os , % cu,n oscura niebla cubr'a sus cora4ones( #ab'a /uido de ellos la inocencia, )ue los preservaba del conocimiento del mal, ocult,ndoselo como con un velo$ la con*ian4a sincera, la rectitud natural % el /onor, le.os %a de su lado, de.aban expuesta su desnude4 a la criminal ver-Cen4a )ue los cubr'a$ pero al )ue la ver-Cen4a cubre con su m,scara, le descubre m,s( 5omo el valeroso "anita, el /erc1leo +ansn, )ue al desasirse de los torpes bra4os de la *ilistea "alila, despert %a privado de su *uer4a, volvieron ellos en s' destituidos de todas sus virtudes$ % con*usos % silenciosos permanecieron sentados, contempl,ndose lar-o tiempo, sin atreverse a pro*erir palabra$ /asta )ue Ad,n, aun)ue tan abatido como Eva, prorrumpi al *in en sentidas )ue.as diciendo

>7O/, Eva8 7En mal /ora diste o'dos a a)uel *also reptil, )ue nunca /ubiera aprendido a remedar la vo4 /umana8 ?era4 /abr'a sido en pronosticar nuestra des-racia, no en prometernos una mentida elevacin, por)ue si se /an abierto nuestros o.os % sabemos discernir %a lo bueno de lo malo, /emos perdido el bien, % slo nos )ueda el mal( 7Bunesto *ruto de la ciencia, si consiste en conocer esto, en de.arnos as' desnudos privados de nuestro /onor, de la inocencia, de la *e % de la pure4a, )ue eran nuestro me.or ornato, a/ora manc/adas % envilecidas8 En nuestros rostros aparecen evidentes las /uellas de la insensata concupiscencia, ori-en de nuestros males % de nuestra ver-Cen4a, )ue es el ma%or de todos$ )ue en cuanto a la p&rdida del bien, no debe )uedarte la menor duda( 6, 9cmo osar& %o a/ora ponerme en presencia de "ios o de los ,n-eles, a )uienes ve'a antes con tanto .1bilo % ena.enamiento: +us celestiales *i-uras anonadar,n con su irresistible esplendor esta materia terrestre( 7O/8 7+i pudiera ocultar mi salva.e existencia en la soledad, en el m,s oscuro rincn, al abri-o de ,rboles -i-antes, impenetrables a la lu4 del sol % de los astros, % entre las tinieblas de una oscuridad m,s pro*unda )ue la de la noc/e8 7Encubridme vosotros, pinos$ tapadme, 7o/ cedros8, con vuestras innumerables ramas, donde .am,s vuelva a ser visto8 Pero, no en tan miserable estado pensemos )u& arbitrio ser, el me.or por de pronto para ocultar uno a los o.os de otro lo )ue nos causa ma%or ver-Cen4a, lo )ue m,s repu-nante es a nuestra vista( =us)uemos un ,rbol cu%as anc/as % *lexibles /o.as unidas entre s' % rodeadas a nuestra cintura, nos preserven de esta ver-Cen4a )ue en lo sucesivo /a de acompa3arnos siempre, para )ue no nos d& continuamente en el rostro con nuestra impure4a(@ 6 practicando el conse.o, intern,ronse ambos en lo m,s espeso del bos)ue, % eli-ieron al e*ecto la /i-uera$ mas no la )ue nosotros apreciamos con este nombre % por su celebrado *ruto, sino la conocida /o% entre los indios, en la costa de Malabar, o en el "ec,n, de ramas tan anc/as % dilatadas, )ue col-ando /asta el suelo % prendiendo en &l, como /i.as )ue crecen alrededor de su madre, *orman pilares, bvedas % muros, dentro de los cuales resuena el eco$ donde el pastor indio, /u%endo del sol, busca la *resca sombra, % por entre los claros del rama.e vi-ila a su -anado mientras est, pastando( 5o-ieron a)uellas /o.as, anc/as como el escudo de una ama4ona, % con el arte )ue %a sab'an, las .untaron % ci3eron a sus ri3ones in1til precaucin, si as' )uer'an ocultar su crimen % librarse de la ver-Cen4a )ue los acosaba( 7O/8, 7cu,n men-uado reparo, en comparacin con su primitiva % -loriosa desnude48 Tales /all en los 1ltimos tiempos 5oln a los americanos, cubiertos con una *a.a de plumas, desnudo lo restante del cuerpo, % viviendo como salva.es en sus islas % entre los bos)ues de sus pla%as( As' dis*ra4ados, % cre%endo encubrir parte de su ver-Cen4a, mas no por eso m,s tran)uilos, ni consolados interiormente, se sentaron para desa/o-arse en llanto$ % no slo acudieron las l,-rimas a sus o.os, sino )ue se desencaden una tempestad *uriosa en el *ondo de sus cora4ones$ luc/a de violentos a*ectos, de ira, odios, descon*ian4as, sospec/as % discordias, todos perturbando a la ve4 lo m,s 'ntimo de sus ,nimos, en otro tiempo morada pac'*ica % apacible, % al presente llena de a-itaciones % sobresaltos( No les serv'a %a de -u'a la inteli-encia, ni la voluntad se prestaba a sus persuasiones$ eran esclavos del apetito sensual, )ue usurp,ndoles, a pesar de su in*erioridad, la soberan'a de la ra4n, se al4aba con su dominio( En este estado de excitacin, torva la mirada % temblorosa la vo4, diri-i de nuevo Ad,n la palabra a Eva >7O/8 7+i /ubieras dado o'do a mis palabras % permanecido a mi lado como te lo ro-u&, en la in*austa /ora )ue te asalt el necio a*,n de va-ar por esos campos, su-erido no s& por )ui&n8 Eramos /asta entonces dic/osos$ no nos ve'amos, como a/ora, imposibilitados de todo bien, in*amados, desnudos, miserables((( <ue de /o% m,s nadie pretenda con *r'volos pretextos poner a prueba su *idelidad$ )uien con tal empe3o solicita verse en seme.ante trance mu% expuesto est, a perecer en &l(@ 6 sentida Eva de esta reconvencin, le replic >9<u& severidad de len-ua.e est,s empleando Ad,n: 9A mi insensate4, o al capric/o de va-ar por esos campos, como dices atribu%es nuestro in*ortunio: 9<ui&n sabe lo )ue /ubiera acontecido aun estando t1 presente, % lo )ue /ubieras t1 mismo /ec/o: A)u', de i-ual suerte )ue all', no /ubieras sospec/ado la *alacia de la +erpiente, al o'rla /ablar como /ablaba, muc/o m,s no mediando entre nosotros % ella motivo al-uno de enemistad, ni temor de )ue )uisiese /acerme mal o idease cmo perdernos( 7<ue no deb'a separarme de tu lado8 7=ueno ser'a %acer siempre inerte como una costilla inanimada8 +iendo as', 9por )u& t1, )ue eres mi superior, no me pro/ibiste terminantemente el ale.arme(, dado )ue me expon'a al ries-o )ue encareces tanto: !e.os de contrariarme, no opusiste

di*icultad, despidi&ndote de m' cari3osamente( +i te /ubieras mantenido *irme % resuelto en tu ne-ativa, ni %o /ubiera *altado a mi deber, ni t1 a/ora ser'as mi cmplice(@ Ad,n, irritado por ve4 primera >7Eva in-rata8@, exclam >9Este es tu amor: 9As' correspondes al m'o, )ue /as visto inalterable cuando t1 estabas perdida, % %o a salvo a1n: 9No /e podido %o vivir % -o4ar de inmortal ventura, sin arrostrar conti-o la muerte voluntariamente: 96 me acusas de ser la causa de tu culpa, % crees )ue no *ui bastante severo en lo )ue te permit': Te advert', te aconse.&, te predi.e el ries-o a )ue te expon'as, % )ue un enemi-o oculto estaba acec/ando para tender sus la4os( !levar m,s all, mi celo, /ubiera sido violentarte, % emplear la violencia contra el )ue es libre es un proceder indi-no( !a con*ian4a es la )ue te /a ce-ado, la se-uridad )ue abri-abas o de )ue no corr'as peli-ro al-uno, o de )ue saldr'as triun*ante de cual)uier empe3o( Acaso %o err& tambi&n cuando admirando m,s de lo .usto lo )ue me parec'a en ti tan per*ecto, ima-in& )ue nin-1n mal se atrever'a a lle-ar /asta ti( =ien pa-o mi error a/ora, )ue se /a convertido( 96 t1 eres mi acusadora: Este casti-o merece )uien por con*iar demasiado en la excelencia de la mu.er, la de.a e.ercer imperio$ )ue contrariada, romper, en *reno, % entre-ada a su albedr'o, cuando al-1n da3o le sobreven-a, su primer impulso ser, acusar al /ombre de d&bil e indul-ente(@ As' pasaban in*ructuosamente el tiempo en mutuas reconvenciones$ nin-uno de los dos se culpaba a s' propio, pareciendo interminables sus est&riles altercados( "E5IMA PARTE ARGUMENTO +abida la desobediencia del #ombre, abandonan los ,n-eles custodios el Para'so, % vuelven al cielo para .usti*icar su vi-ilancia, de la cual se demuestra "ios satis*ec/o, declarando )ue no /an podido evitar la entrada de +atan,s en a)uel lu-ar( Env'a en se-uida a su #i.o para )ue .u4-ue a los culpables, el cual lo veri*ica, % pronuncia la debida sentencia( 5ompadecido de ellos, cubre su desnude4 % asciende de nuevo al cielo( El Pecado % la Muerte, )ue /asta entonces /ab'an permanecido a la puerta del in*ierno, presintiendo por una maravillosa simpat'a el triun*o de +atan,s en a)uel mundo nuevo, % el pecado cometido por el #ombre, resuelven no estar m,s tiempo con*inados en a)uel lu-ar, sino se-uir a +atan,s, su se3or, a la morada del #ombre, % para *acilitar el tr,nsito desde el in*ierno al mundo, abren un anc/ camino o un elevado puente sobre el 5aos, se-1n el desi-nio primeramente concebido por +atan,s$ % cuando se disponen a diri-irse a la tierra, se encuentran con &l, )ue envanecido de su triun*o vuelve al in*ierno( 5on-rat1lanse mutuamente( !le-a +atan,s al Pandemonio, % en plena asamblea re*iere pomposamente el triun*o )ue /a conse-uido sobre el #ombre$ pero en ve4 de aplausos, o%e slo un silbido universal de su auditorio, convertido como &l en serpientes, con*orme a la sentencia dada en el Para'so( En-a3ados por la apariencia del ,rbol pro/ibido )ue se o*rece a su vista, )uieren todos ellos probar el *ruto, % no comen m,s )ue polvo % amar-a ceni4a( Resolucin )ue *orman el Pecado % la Muerte( "ios predice la completa victoria de su #i.o % la re-eneracin de todas las cosas, pero ordena a sus ,n-eles )ue /a-an al-unas alteraciones en los cielos % en los elementos( 5onvencido Ad,n cada ve4 m,s de su des-raciada condicin, se lamenta tristemente, % rec/a4a los consuelos de Eva$ mas ella insiste, % por *in lo-ra tran)uili4arlo( 5re%endo evitar la maldicin )ue /a de caer sobre su posteridad, propone varios medios violentos )ue desaprueba Ad,n, por)ue esperando en la promesa )ue se les /ab'a /ec/o, de )ue la ra4a /umana se ven-ar'a de la +erpiente, la ex/orta a intentar por medio de la oracin % el arrepentimiento la reconciliacin con el +e3or, tan .ustamente o*endido( +1pose al punto en el cielo el acto de odio % desesperacin consumado por +at,n en el Para'so, % cmo, dis*ra4ado de serpiente /ab'a seducido a Eva, % &sta a su marido, para comer el *unesto *ruto, pues, 9)u& cosa puede ocultarse a la vi-ilancia de "ios )ue lo ve todo, ni en-a3ar su previsin )ue a todo alcan4a: +abio % .usto el +e3or en cuanto dispone, no /ab'a impedido a +at,n )ue tentase el ,nimo del #ombre, a )uien dot de su*iciente *uer4a % entera libertad para descubrir % rec/a4ar las astucias de un enemi-o o de un *also ami-o( <ue bien conoc'an nuestros primeros padres, % no debieron olvidar .am,s la suprema pro/ibicin de no tocar a a)uel *ruto, por m,s )ue a ello los incitaran, pues por desobedecer este mandato, incurrieron en tal pena 09)u& menor pod'an esperarla:2 % su crimen, por suponer otros varios, bien merec'a tan triste suerte(

+ilenciosos % compadecidos del #ombre, se apresuraron a ascender desde el Para'so al 5ielo los ,n-eles custodios( "e a)uel suceso cole-'an lo desventurado )ue iba a ser, % se maravillaban de la sutile4a de un enemi-o )ue as' les /ab'a ocultado sus *urtivos pasos( !ue-o )ue tan *unestas nuevas lle-aron a las puertas del cielo desde la tierra, contristaron a cuantos las o%eron( Pintse esta ve4 en los semblantes celestiales cierta sombr'a triste4a, )ue me4clada con un sentimiento de piedad, no bastaba, sin embar-o, a turbar su bienaventuran4a( Rodearon los eternos moradores a los reci&n lle-ados en innumerable multitud, para o'r % saber todo lo acaecido$ % ellos se diri-ieron al punto /acia el supremo trono, como responsables del /ec/o, a *in de ale-ar .ustos descar-os en *avor de su extremada vi-ilancia, )ue *,cilmente pod'an probar$ cuando el Omnipotente % eterno Padre, desde lo interior de su misteriosa nube, % entre truenos /i4o as' resonar su vo4 >An-eles a)u' reunidos, % vosotros Potestades )ue volv&is de vuestra in*ructuosa misin, no os a*li.,is ni turb&is por esas novedades de la tierra, )ue aun con el m,s sincero celo, no /ab&is podido precaver %a os predi.e no /a muc/o tiempo lo )ue acaba de suceder$ cuando por primera ve4, salido del in*ierno, el Tentador atraves el abismo( Entonces os anunci& )ue prevalecer'an sus intentos$ )ue en breve reali4ar'a su odiosa empresa$ )ue el #ombre ser'a seducido % se perder'a, dando o'dos a la lison.a % cr&dito a la impostura contra su #acedor( Nin-uno de mis decretos /a concurrido a la necesidad de su ca'da$ no /e comunicado el m,s leve impulso al albedr'o de su voluntad, )ue siempre /e de.ado libre % puesta en el *iel de su balan4a( Pero al *in /a ca'do( 9<u& resta /acer m,s )ue dictar la mortal sentencia )ue su tras-resin merece, la muerte a )ue )ueda su.eto desde este d'a: Presume )ue la amena4a ser, vana e ilusoria, por)ue no /a sentido %a el -olpe inmediatamente como tem'a$ pero en breve ver, )ue el apla4amiento no es perdn, lo cual experimentar, /o% mismo( No /a de )uedar burlada mi .usticia como lo /a )uedado mi bondad( Pero 9a )ui&n enviar& por .ue4: 9A )ui&n, sino a ti, #i.o m'o, )ue en mi lu-ar ri-es el universo, a ti )ue e.erces, transmitido por m', todo .uicio en los cielos, en la tierra % en los in*iernos: 5on esto se persuadir,n de )ue procuro conciliar la misericordia con la .usticia al enviarte a ti, ami-o del #ombre, mediador su%o, desi-nado para servirle de rescate % ser voluntariamente su Redentor, como est,s destinado a convertirte en /ombre % a ser .ue4 de su /umillacin(@ As' /abl el Padre$ e inclinando a la derec/a el esplendor de su -loria, inund al #i.o con los ra%os de su clara divinidad( El re*le. toda la re*ul-ente ma.estad de su Padre % respondi con ine*able dul4ura de este modo >Eterno Padre tu%o es el mandato, m'o el obedecer tu suprema voluntad en el cielo como en la tierra, por)ue t1 te complaces en m'$ )ue so% siempre tu #i.o por extremo amado( ?o% a .u4-ar en la tierra a los )ue te /an desobedecido$ pero t1 sabes )ue cual)uiera )ue sea la sentencia, sobre m' recaer, el ma%or casti-o cuando se /a%an cumplido los tiempos$ )ue ante ti me impuse este sacri*icio, % no esto% arrepentido de &l, por)ue as' tendr& el derec/o de miti-ar la pena, )ue /a de re*luir en m'( Templar& de tal modo la .usticia con la misericordia, )ue real4adas as' una % otra$ ambas )ueden satis*ec/as, % t1 desa-raviado( 6 no /e menester para esto de s&)uito ni aparato al-uno en este .uicio slo /an de intervenir el .ue4 % los dos culpables$ el tercero est, condenado por ausente con m,s ri-or$ est, convicto de su crimen % de su rebeld'a a todas las le%es, )ue en la serpiente no /a podido obrar conviccin al-una(@ Pronunciadas estas palabras, se levant de su radiante trono, con todo el esplendor de su -loria colateral, % rode,ndole los Tronos, las Potestades, los Principados % las "ominaciones, lo acompa3aron /asta las celestiales puertas, desde donde se descubre la perspectiva del Ed&n % de sus con*ines todos( R,pidamente /i4o su descenso, )ue no /a% tiempo )ue mida la velocidad de los dioses, por m,s )ue vuele en alas de los m,s raudos minutos( Inclin,ndose a su ocaso, ale.,base %a el sol del mediod'a, % esparc'anse por la tierra a su /ora acostumbrada los blandos c&*iros, anunciando la proximidad de la /1meda noc/e$ cuando m,s tran)uilo a1n, en medio de su indi-nacin, se acercaba el )ue como .ue4 e intercesor a un tiempo iba a sentenciar al #ombre( O%eron los culpables la vo4 de "ios, )ue al declinar de la tarde resonaba por el Para'so llevada a sus o'dos por el /,lito de los vientos$ o%&ronla, % #ombre % Mu.er /u%eron de su presencia, ocult,ndose entre los ,rboles m,s sombr'os$ pero "ios se acerc, % llam en alta vo4 a Ad,n( >9"nde est,s, Ad,n, )ue no vienes ale-re como acostumbrabas a recibirme as' )ue me ve'as de le.os: Me dis-usta )ue te ausentes de a)u', % )ue te entreten-as en la soledad, cuando un sol'cito deber te /ac'a

presentarte antes sin ser buscado( 9?en-o %o con menos esplendor: 9<u& novedad te tiene ausente: 9<u& causa tu detencin: ?en al punto(@ Presentse, % Eva con &l, pero m,s medrosa, a pesar de /aber delin)uido primero, % ambos con*usos % desconcertados( No brillaba %a en sus miradas el amor ni para con "ios, ni el del uno al otro$ no se revelaba en sus semblantes sino el crimen, la ver-Cen4a, la turbacin, el despec/o, la ira, la obstinacin, el odio % la /ipocres'a( Pero al *in, despu&s de muc/as vacilaciones respondi Ad,n >Os vi en el .ard'n, pero, atemori4ado a vuestra vo4, como estaba desnudo, me ocult&(@ 6 el divino ;ue4, sin reconvenirle contest >Pues muc/as veces /as o'do mi vo4, )ue no te in*und'a temor, antes bien te re-oci.aba( 95mo es )ue a/ora te causa espanto: 7<ue est,s desnudo8 6, 9)ui&n te lo /a /ec/o advertir: 9#as comido acaso el *ruto del ,rbol )ue te pro/ib' -ustases:@ A lo )ue acosado de remordimientos, replic Ad,n >7O/ cielo8 7En )u& trance tan penoso me veo /o% ante mi ;ue48 O ec/o sobre m' todo el delito, o ten-o )ue acusar a la )ue es como %o mismo, a la compa3era de mi existencia, cu%a *alta, dado )ue no /a )uerido o*enderme a m', debiera %o encubrir, % no dar lu-ar con mis )ue.as a su casti-o( Pero no puedo menos de sucumbir a la dura necesidad, a un imperioso deber, para )ue no recai-an en m' el pecado % la pena a un tiempo, )ue para m' solo, ser'an insoportables( Ni, 9de )u& me servir'a obrar de otro modo, si est, patente a tus o.os cuanto tratara %o de ocultarte: Esta mu.er, a )uien t1 creaste para descanso m'o, )ue me concediste como el m,s completo de tus dones, tan buena, tan /ermosa, tan encantadora, tan divina, de )uien %o no recelaba mal al-uno, )ue en cuanto /ac'a parec'a llevar la .usti*icacin de su proceder, me dio a comer del *ruto vedado, % com'(@ 6 el +upremo +e3or repuso >9Era tu "ios, para )ue as' la obedecieses antes )ue a m': 9Bue creada para ser tu -u'a, ni superior, ni aun i-ual a ti, )ue as' /as abdicado en ella de tu di-nidad de /ombre, % de la superioridad )ue respecto a ella deb'as tener: "e ti la *orm "ios % para ti, )ue realmente la aventa.as en todo -&nero de excelencias % per*ecciones$ por)ue si bien est, adornada de belle4a % encantos, )ue la /acen amable % di-na de tu amor, no por eso /ab'a de avasallarte$ )ue sus cualidades son para obedecer, no para e.ercer el mando( Este a ti te correspond'a, si t1 /ubieras sabido conducirte(@ 6 en se-uida se volvi a Eva slo para pre-untarle >6 t1, dime, mu.er, 9)u& /as /ec/o:@ Anonadada por la ver-Cen4a, sin poder ocultar su crimen, % no atrevi&ndose a /ablar apenas delante de su ;ue4, llena de con*usin respondi Eva >Me en-a3 la serpiente, me en-a3 % com'(@ !o cual o'do por el +e3or, procedi sin m,s dilacin a sentenciar a la serpiente, a )uien se acusaba, bien )ue *uese un bruto, incapa4 de ac/acar el crimen a )uien lo /ab'a /ec/o instrumento de &l, e in*am,ndole, apart,ndolo del *in de su creacin$ de manera )ue con ra4n *ue maldito, como pervertido en su naturale4a( No le importaba entonces saber m,s al #ombre, ni supo m,s, por)ue esto no aminoraba su delito$ % as' "ios *ulmin su sentencia contra +at,n, el primero )ue /ab'a delin)uido, aun)ue en t&rminos misteriosos, )ue .u4- ser los )ue conven'an, /aciendo recaer su maldicin sobre la serpiente( >Pues tal maldad /as cometido, maldita seas entre todos los animales )ue pueblan la tierra( 5aminar,s arrastrando sobre tu vientre$ comer,s polvo todos los d'as de tu vida( Interpondr& la enemistad entre ti % la mu.er, entre su -eneracin % la tu%a( +u planta )uebrantar, tu cabe4a, % t1 morder,s su planta(@ As' /abl el or,culo, % as' se veri*ic cuando ;es1s, /i.o de Mar'a, se-unda Eva, vio a +at,n, pr'ncipe del aire, caer del cielo, como un rel,mpa-o$ % cuando levant,ndose de su sepulcro, despo. de su poder a a)uellos principados % potestades, % triun* de ellos con excelsa pompa$ % lue-o en su ascensin brillante$ llevse cautivo por los aires el cautiverio, el imperio mismo de +at,n, usurpado por tanto tiempo$ de +at,n, a )uien por *in pondr, ba.o nuestros pies el )ue a)uel d'a predi.o su *atal )uebranto( 6 diri-i&ndose a la Mu.er, pronunci as' su sentencia >6o multiplicar& tus an-ustias cuando conciba tu seno, % parir,s tus /i.os entre dolores, % )uedar,s sometida a la voluntad de tu marido, % &l te dominar,(@ 6 1ltimamente conden a Ad,n en estos t&rminos >Por /aber escuc/ado las palabras de tu mu.er, % comido del ,rbol )ue te /ab'a vedado, diciendo >"e ese ,rbol no comer,s@, la tierra ser, maldita a causa

de tu pecado$ sacar,s tu alimento de ella con penoso a*,n durante tu vida$ te producir, por s' cardos % espinas$ comer,s /ierba de los campos, % -anar,s el pan con el sudor de tu rostro, /asta )ue vuelvas al seno de la tierra de )ue /as de saber, saliste$ por)ue polvo eres, % en polvo te volver,s(@ As' .u4- "ios al #ombre, siendo a la ve4 su ;ue4 % su +alvador, % en a)uel instante apart de &l el -olpe mortal )ue en el mismo d'a le amena4aba$ % vi&ndolo desnudo, expuesto a la inclemencia del aire, )ue /ab'a de su*rir -randes alteraciones, se compadeci de &l, % no se desde3 de /acer desde entonces o*icio de sirviente su%o, como cuando lav los pies de los )ue le serv'an$ % desde lue-o, con el amor de un padre de *amilia, cubri su desnude4 con pieles de animales, unos muertos, otros )ue, como la culebra, se despo.aban de la su%a por otra nueva( No se desde3 tampoco de vestir a sus enemi-os$ )ue no slo cubri de pieles su desnude4 exterior, sino )ue ec/ sobre la interior, a1n m,s i-nominiosa, el manto de su .usticia, de*endi&ndolos de las miradas de su Padre( 6 con r,pida ascensin volvi a su bendito seno, % a la plenitud de su -loria, como estaba antes, % re*irile cuanto /ab'a pasado con el #ombre, aun)ue su Padre nada i-noraba, % aplac su clera por medio de su amorosa intercesin( Entretanto, % cuando en la tierra no se /ab'a delin)uido a1n, ni pronunci,ndose la terrible sentencia, estaban sentados el Pecado % la Muerte dentro de las puertas del in*ierno, % uno *rontero a otro( #all,banse abiertas las puertas, % de lo interior sal'an llamas devoradoras )ue se extend'an por el 5aos( #ab'alas *ran)ueado el Pecado para dar paso a +at,n, % a/ora dec'a a la Muerte >9<u& /acemos a)u', /i.a m'a, ociosos % contempl,ndonos uno a otro, mientras +at,n, nuestro -ran autor, triun*a en otros mundos % nos procura mansin m,s venturosa para nosotros, )uerido lina.e su%o: Ni es posible )ue /a%a de.ado de salir airoso de su empresa, pues de otra suerte %a /ubiera vuelto a)u' acosado por el *uror de sus perse-uidores, por)ue nin-1n sitio m,s a propsito )ue &ste para su casti-o ni para ven-arse de &l( 6o siento en m' una nueva *uer4a, como si me nacieran alas, % )ue me esperan dominios m,s extensos *uera de estos abismos si&ntome atra'do, sea por simpat'a, sea por cierta *uer4a connatural, poderosa para unir entre s' a lar-a distancia con secretos v'nculos % por las m,s i-noradas v'as, cosas )ue se aseme.aban( T1, sombra inseparable m'a, debes se-uirme, por)ue no /a% poder )ue pueda divorciar a la Muerte del Pecado$ % por si la di*icultad de salvar este cie-o( e insondable abismo entorpece el re-reso de nuestro padre, acometamos una atrevida empresa, )ue no es superior a tu *uer4a ni a la m'a$ ec/emos un puente desde el in*ierno a ese nuevo mundo en )ue impera +at,n a/ora$ monumento )ue nos -ran.ear, alto concepto entre toda la in*ernal /ueste, pues *acilitar, su salida de a)u' a sus marc/as % transmi-raciones, donde)uiera )ue la suerte los encamine( Ni puedo %o e)uivocarme en el plan )ue trace, dado )ue tan certera es la atraccin, el instinto )ue me diri-e(@ A lo )ue contest el descarnado Es)ueleto >?e adonde el #ado % tu irresistible impulsin te lleven %o no /e de )uedarme atr,s ni errar el camino, teni&ndote a ti por -u'a( 7<u& olor a carne % a innumerables v'ctimas percibo8 75mo saboreo %a el -usto de la muerte )ue ex/ala cuanto en ese mundo vive8 No de.ar& de a%udar al intento )ue te propones cuenta con mi cooperacin(@ 6 al decir esto, aspiraba con deleite el olor de la mortal descomposicin )ue se e*ectuaba en la tierra( 5omo cuando una bandada de carn'voras aves acuden a*anosas desde lar-u'simas distancias la v'spera de un combate al campo en )ue se establecen dos e.&rcitos enemi-os, llevadas por el olor de los cad,veres vivientes )ue una san-rienta batalla /a de entre-ar a la muerte el si-uiente d'a as' el repu-nante monstruo venteaba su presa, al4ando la cncava nari4, para llenarla de in*estado aire % ol*atear desde m,s le.os( Atravesando las puertas del in*ierno, lan4,ronse ambos a la inmensidad % con*usin del sombr'o 5aos, si-uiendo distintas direcciones % /aciendo uso de su poder, )ue era mu% -rande, se posaron sobre las a-uas % .untaron en una masa cuanto en ellas /ab'a de slido o *lutinoso, revolvi&ndolo /acia arriba % /acia aba.o, como en proceloso mar, cada cual por su lado, /asta arro.arlo .unto a la boca del in*ierno no de otro modo )ue dos vientos polares, ca%endo encontrados sobre el mar 5ronio, a-lomeran las monta3as de /ielo )ue *orman /acia el Oriente % mas all, de Pet4ora, el camino )ue debe conducir a las opulentas costas del 5ata%( ?ali&ndose la muerte de su pesada, dura % *r'a ma4a, como de un tridente, -olpe la amontonada tierra, de.,ndola tan *irme como la isla de "elos, *lotante en otro tiempo, % endureci la materia restante con su mirada, cual si tuviese la propiedad de la de la Gor-ona( Trabaron con bet1n del As*altite la %a tra4ada v'a,

anc/a como las puertas, % pro*unda como los cimientos del in*ierno$ % levantando sobre el espumoso abismo, en *i-ura de elevados arcos, una inmensa mole, *abricaron un puente de prodi-iosa lon-itud )ue se apo%aba en la inmvil muralla de este mundo, abierto % entre-ado %a a la muerte, % )ue daba paso anc/o, llano, *,cil % se-uro a los abismos in*ernales( +i las cosas -randes pueden compararse con las pe)ue3as, as' ;er.es sali de +usa con ,nimo de sub%u-ar la Grecia, % desde el palacio de Memnn se encamin al mar, % ec/ando un puente sobre el #elesponto, .unt a Europa con el Asia, % a4ot con repetidos -olpes las indi-nadas olas( Prosi-uieron, pues, la *,brica de su puente con maravilloso arte, extendiendo una lar-a cadena de rocas sobre el perturbado abismo, % si-uiendo la /uella de +at,n, /asta el punto mismo en )ue, parando su vuelo, se vio libre del 5aos, % puso su planta en la ,rida super*icie de este mundo es*&rico$ % con diamantinos clavos % cadenas ase-uraron 07o/ *unesta se-uridad82 su perdurable obra( 6 divididos por breve trec/o, vieron los con*ines del 5ielo Emp'reo % de este mundo, de.ando a la i4)uierda el in*ierno separado por su anc/uroso abismo, con los di*erentes caminos )ue -uiaban a cada una de a)uellas tres le-iones( Tomaron sin vacilar el de la tierra, % diri-ieron sus primeros pasos al Para'so( En breve descubrieron a +at,n ba.o la *orma de un luminoso ,n-el, )ue se remontaba al cenit entre el 5entauro % el Escorpin, mientras el +ol se levantaba en Aries( Iba as' dis*ra4ado, mas no bastaba dis*ra4 al-uno para )ue los /i.os desconociesen a su padre( "espu&s de /aber seducido a Eva, se ale., sin ser percibido, por el bos)ue cambi de *i-ura para me.or observar los e*ectos de su crimen$ vio )ue Eva insist'a en &l, % )ue, aun)ue exenta de malicia, /ab'a lo-rado lo mismo de su esposo$ observ la ver-Cen4a )ue los obli-aba a cubrirse de un velo in1til$ pero al descender el #i.o de "ios a .u4-arlos, /u% aterrado, no por)ue esperase librarse del casti-o, sino para di*erirlo al-1n tiempo m,s( Tem'a el malvado el )ue desde lue-o pudiera imponerle la divina clera$ m,s no sucediendo as' volvi por la noc/e al sitio en )ue sentados los desventurado cn%u-es discurr'an sobre su triste suerte( A vueltas de sus )ue.as, o% su propia sentencia, % al saber )ue no se e.ecutar'a inmediatamente, sino pasado al-1n tiempo, vol /enc/ido de .1bilo al in*ierno con a)uellas nuevas( Al lle-ar a la entrada del 5aos, .unto al extremo del nuevo % admirable puente, encontr de improviso a sus amados /i.os, )ue le buscaban, % los recibi con -rande ale-r'a, la cual se acrecent al ver la estupenda *,brica( !ar-o rato le dur el asombro, /asta )ue su di-no % encantador /i.o, el Pecado, rompi el silencio en estos t&rminos >7O/ padre8 Tu%a es esta ma-n'*ica obra, tu%o este tro*eo, )ue contemplas cual si no se te debiese a ti( T1 eres su autor, su primer ar)uitecto$ por)ue no bien adivin mi cora4n 0)ue por una secreta armon'a se mueve a comp,s del tu%o, como unidos ambos en 'ntimo consorcio2, no bien adivin )ue /ab'as triun*ado en la tierra, de lo cual me dan a/ora tus o.os evidente indicio, cuando, a pesar de los mundos )ue nos separaban me sent' atra'do /acia ti, .untamente con &sta, /i.a tu%a tambi&n, )ue tal es la *atal unin en )ue los tres vivimos( No pod'a %a el in*ierno tenernos m,s tiempo su.etos en su recinto, ni su lbre-o e intransitable seno impedirnos )ue si-ui&semos tus -loriosas /uellas( "e cautivos, )ue /asta a/ora /emos estado en lo interior del Orco, nos /as sacado a la libertad, % d,donos *uer4a para lle-ar /asta a)u' % ec/ar sobre el tenebroso abismo este enorme puente( Todo este mundo es %a tu%o( Tu valor /a conse-uido lo )ue tus manos no /ab'an lo-rado e.ecutar, % tu previsin -anado con creces cuanto con la -uerra /ab'as perdido( 6a est,s ven-ado del desastre )ue en el cielo experimentamos( A)u' remas %a como monarca, )ue all' no pod'as serlo( <ue domine el otro donde la victoria le concedi su imperio, mas )ue renuncie a este mundo de )ue su propia sentencia le /a despose'do, % )ue de /o% m,s entre conmi-o a la parte en la universal soberan'a, cu%os l'mites los *ormar, el Emp'reo, siendo a/ora su%o el mundo cuadrado, % el mundo circular tu%o( <ue se atreva a/ora conti-o, )ue tan peli-roso eres para su trono(@ A lo )ue placentero repuso el pr'ncipe de las tinieblas >#i.a )uerida, % t1, )ue eres a la ve4 /i.o % nieto m'o bien demostr,is a/ora )ue sois de la estirpe de +at,n, nombre de )ue me -lor'o, por ser el anta-onista del Omnipotente Re% de los 5ielos$ bien merec&is mi -ratitud % la del in*ierno todo, pues con triun*ador empe3o /ab&is eri-ido este monumento triun*al cabe las puertas del mismo cielo, % /ec/o m'a vuestra -loriosa empresa( #ab&is convertido el cielo % este mundo en un solo imperio, en un imperio % un continente de *,cil comunicacin$ % as', mientras )ue a trav&s de las tinieblas % a *avor del nuevo camino )ue /ab&is abierto, descendiendo a dar cuenta a los campeones )ue si-uen mis banderas de todos estos triun*os % a celebrarlos en su compa3'a, cru4ad vosotros esos innumerables orbes, vuestros %a todos, % encaminaos al Para'so( Bi.ad en &l vuestra mansin, vuestro venturoso reino$ e.erced vuestro dominio sobre

la tierra, sobre los aires, % especialmente sobre el #ombre, 1nico se3or de tan vasto imperio( #acedlo desde lue-o vuestro esclavo, /asta )ue por *in acab&is con su existencia( 6o dele-o en vosotros mis poderes, % os nombro mis representantes en la tierra con toda la autoridad )ue de m' procede( "e vuestras *uer4as a/ora unidas depende la conservacin de este nuevo imperio, )ue -racias a m', el Pecado entre-a a la muerte( +i .untos lo-r,is vencer, nin-1n detrimento en su bien tendr, %a )ue temer el in*ierno( Id, pues, % desple-ad todo vuestro poder(@ "espidilos as'$ % ellos, atravesando velo4mente la re-in de los astros, *ueron por todas partes derramando su veneno( Empon4o3adas las estrellas, perdieron su lucide4, % /asta los planetas se vieron totalmente eclipsados( +at,n, )ue tom otro rumbo, se diri-i por la nueva v'a a las puertas del in*ierno( Gem'a el 5aos sinti&ndose aprisionado % /endido por uno % otro lado, % al rebotar de sus olas, -olpeaba la maci4a *,brica en la )ue no /ac'an mella al-una sus *urores( Entr en su retiro el pr'ncipe de las tinieblas, /allando las puertas de par en par, sin nadie )ue las -uardase, % todo en la m,s t&trica soledad, por)ue los )ue estaban all' para custodiarlas, abandonando su puesto, /ab'an levantado su vuelo a la m,s alta es*era, % los dem,s retir,ndose al interior, al abri-o de los muros del Pandemonio, ciudad % ma-n'*ica residencia de !uci*er, )ue as' se llamaba aludiendo a la brillante estrella comparable con +atan,s( ?i-ilaban all' en continua -uardia las le-iones, mientras los prceres celebraban un conse.o ansioso de saber )u& causa podr'a di*erir el re-reso de su soberano$ por lo dem,s, observaban *ielmente las rdenes )ue al partir les /ab'a dictado( A tal manera )ue el T,rtaro se retira de Astrac,n a sus nevadas llanuras, /u%endo de los rusos, sus enemi-os, o )ue el +o*i bactriano retrocede ante la ense3a de la tur)uesa media luna, llevando la devastacin /asta m,s all, del reino de Aladule % se re*u-ia en la ciudad de Tauris o en la del 5asb'n$ ve'anse las /uestes reci&n lan4adas del cielo de.ar desiertas las inmensas re-iones )ue *orman los l'mites in*ernales, % aco-erse con cuidadosa vi-ilancia a los muros de su metrpoli, a-uardando de /ora en /ora a su aventurero caudillo, )ue /ab'a partido en busca de i-norados mundos( !le-$ atraves por en medio de ellas sin darse a conocer, ba.o la apariencia de un ,n-el de 'n*imo orden entre la milicia plebe%a, % penetrando invisible en el re-io saln plutnico, ocup su elevado trono, suntuosamente eri-ido en el extremo opuesto ba.o un dosel de ri)u'simo brocado( +entse un instante$ diri-i en torno una mirada, todav'a encubierto, /asta )ue de repente, como saliendo de una nube, apareci su *1l-ido semblante, con todo el brillo de una estrella, o m,s esplendoroso a1n, % rodeado de a)uella -loriosa aureola, pero slo aparente, )ue le era permitido ostentar despu&s de su ca'da( Admirados de tan s1bito *ul-or los moradores de la Esti-ia, vuelven los rostros % descubren su an/elado caudillo, )ue estaba %a entre ellos$ con lo )ue prorrumpieron en ruidosas aclamaciones( !evant,ronse apresuradamente de su tenebroso estrado de prceres del conse.o, % con -eneral ale-r'a se acercaron a *elicitarlo( Imp1soles silencio con la mano, % se capt su atencin diciendo >Tronos, "ominaciones, Principados, ?irtudes % Potestades, t'tulos de )ue os declaro nuevamente en posesin, a m,s de )ue de derec/o os corresponden el *eli4 &xito de mi empresa /a sobrepu.ado a mis esperan4as( A)u' vuelvo para sacaros triun*antes de esta sentina in*ernal, abominable, maldita, asilo de la miseria, % prisin de nuestro tirano( 6a pose&is como se3ores un espacioso mundo, apenas in*erior al cielo en )ue nacisteis, mundo )ue os /e con)uistado con mi es*uer4o, a costa de indecibles ries-os( +er'a lar-o empe3o re*eriros todo lo )ue /e /ec/o, lo )ue /e su*rido, los obst,culos )ue /e /allado en mi via.e por esos inmensos abismos en )ue nada /a% real, % en )ue la m,s /orrible con*usin domina( +obre ellos /an labrado el Pecado % la Muerte un anc/o camino para *acilitar vuestra -loriosa marc/a$ pero, 7)u& de penalidades me /a costado esa v'a por nadie transitada a1n, vi&ndome obli-ado a luc/ar con un insondable vac'o, % sumer-irme en el seno de la Noc/e primitiva % del *iero 5aos8 5elosos ambos de sus secretos, se opon'an a mi extra3o via.e, % con espantosos bramidos protestaban de mi audacia ante el supremo #ado( !le-u& por *in a ese mundo nuevamente creado, cu%a *ama tanto se /a celebrado en el cielo( 7O/8, 7)u& *,brica tan maravillosa % tan per*ecta8 All' ten'a situado su para'so el #ombre, )ue era *eli4 a consecuencia de nuestro destierro( 6a no lo es mi astucia le /a seducido, le /a divorciado de su 5reador, % lo )ue m,s debe admiraros, vali&ndome para esto no m,s )ue de una man4ana$ de cu%a o*ensa en casti-o 0cosa es )ue os mover, a risa2 "ios /a condenado a su )uerido #ombre, % .untamente con &l a todo el mundo, a ser v'ctimas del Pecado % de la Muerte, es decir, de nosotros, )ue /emos ad)uirido este poder sin es*uer4o, ni peli-ro, ni contratiempo al-uno( All' vamos a trasladarnos, all' nos estableceremos, % mandaremos en el #ombre como mandaba &l en todas las cosas( ?erdad es )ue tambi&n "ios me /a condenado a m', o m,s bien )ue a m', a la serpiente en cu%o cuerpo me introdu.e para en-a3ar al #ombre la parte )ue a m' me alcan4a de esa sentencia es la enemistad )ue /a de mediar entre m' % el -&nero /umano( 6o morder& sus

plantas, % su descendencia /ollar, mi cabe4a, aun)ue i-noro cu,ndo$ pero en cambio, de la ad)uisicin de un mundo, 9)ui&n teme tan leve pena ni otra m,s ri-urosa: 6a sab&is, pues, lo )ue /e /ec/o$ 9)u& os resta a vosotros /acer, 7o/ dioses8, m,s )ue lan4aros a la posesin de bien tan incomparable:@ As' dio *in a su aren-a, % permaneci al-1n tiempo inmvil, esperando )ue atronasen sus o'dos universales aclamaciones % aplausos estrepitosos$ mas, en su lu-ar, slo resonaron siniestros silbidos, lan4ados por todas partes, de a)uellas innumerables len-uas, )ue era demostracin /arto clara de p1blico menosprecio( Maravillse de esto, mas no le dur muc/o el asombro, )ue ma%or era el )ue de s' mismo concibi al sentir )ue su rostro se adel-a4aba prolon-,ndose, )ue los bra4os se le ad/er'an a las costillas, )ue sus piernas se enla4aban una a otra, /asta )ue *alt,ndole el apo%o, ca% convertido en monstruosa serpiente, arrastr,ndose sobre su vientre, % luc/ando consi-o en vano, por)ue un poder superior lo su.etaba, conden,ndolo a tomar la *i-ura en )ue /ab'a pecado, % se-1n la sentencia )ue se le /ab'a impuesto( <uiso /ablar, % su arponada len-ua slo acert a contestar con silbidos a todas las dem,s len-uas arponadas como la su%a$ )ue todos cual &l, )uedaron trans*ormados en serpientes, dado )ue eran cmplices de su inicuo crimen( #orrible *ue la silba )ue se desat por todos los ,mbitos del saln$ arrastr,banse por &l un en.ambre de monstruos, revueltos entre s' colas con cabe4as, escorpiones, ,spides, crueles an*isbenas, comudas cerastes, /idras temibles, &lopes % dipsas, )ue nunca se multiplicaron muc/edumbre tan -rande de serpientes ni en la tierra empapada con san-re de la Gor-ona, ni en las pla%as de la isla O*rusa( En medio de todos, sobresal'a +at,n por su ma-nitud de enorme dra-n, m,s -rande )ue el inmenso Pitn en-endrado por el +ol en el cieno del valle Pitio, de suerte )ue aun as' conservaba su superioridad sobre los dem,s( Todos lo si-uieron atropelladamente /asta la llanura en )ue estaba el rebelde e.&rcito preciso, *ormado en orden de batalla % con el sublime an/elo de ver lle-ar en son de triun*o a su -lorioso adalid$ % vieron en e*ecto, 7)u& espect,culo tan inesperado8, un tropel de as)ueros'simas serpientes( El /orror )ue al principio sintieron acab por trocarse en no menos /orrible simpat'a, por)ue ellos tambi&n se convirtieron en a)uello mismo )ue a su vista se presentaba, ca%&ndoseles de las manos armas, lan4as % bro)ueles, dando en tierra con sus cuerpos, prorrumpiendo en a-udos silbidos, % desapareciendo ba.o a)uella *orma de )ue /ab'an sido conta-iados$ )ue a crimen i-ual, correspond'a tambi&n i-ual casti-o( As', el aplauso con )ue contaban, se volvi atronadora silba, % el triun*o en i-nominia )ue lan4aban sobre s' por sus propias bocas( No le.os de all' se extend'a un bos)ue, nacido en el momento de su metamor*osis, % )ue el +upremo +e3or /ab'a dispuesto para m,s a-ravar su pena, cu%os ,rboles se ve'an car-ados de /ermosos *rutos, parecidos a a)uellos del Para'so, con )u& el enemi-o in*ernal /ab'a seducido a Eva( En a)uella extra3a novedad se *i.aron sus ,vidas miradas, *i-ur,ndose )ue en ve4 del ,rbol vedado, se les o*rec'an otros muc/os )ue aumentasen sus tormentos % su ver-Cen4a$ pero devorados por una sed ardiente % por una /ambre rabiosa )ue "ios les envi a *in de incitarlos m,s, no pudieron resistir, % enred,ndose unos en otros, se precipitaron % encaramaron a los ,rboles, *ormando made.as m,s enmara3adas )ue las de los cabellos de Me-era( Abalan4,ronse ansiosamente a los *rutos, bell'simos a la vista, tan bellos como los )ue se produc'an a orillas del bituminoso la-o en )ue ardi +odoma$ *rutos )ue no en-a3aban el tacto, pero s' el -usto, % de )ue procuraron saciarse para satis*acer el /ambre$ mas, en ve4 de man.ar sabroso, com'an slo amar-a ceni4a, )ue arro.aban al punto de sus contrariadas bocas entre repu-nantes n,useas( Apretados del /ambre % de la sed, renovaban *recuentemente su embestida, % siempre experimentaban el mismo sabor as)ueroso )ue les des)uiciaba las )ui.adas, llenas de /oll'n % ceni4a, ca%endo repetidas veces en el propio en-a3o, mientras el #ombre de )uien /ab'an triun*ado, slo una /ab'a incurrido en su error( As' permanecieron lar-o tiempo devorados por el /ambre % atormentados por la incesante *uria de los silbidos, /asta )ue les *ue dado recobrar su perdida *orma$ % as' )uedaron condenados a su*rir todos los a3os, por cierto n1mero de d'as, a)uella misma /umillacin, en pena del or-ullo % re-oci.o )ue /ab'an sentido al seducir al #ombre( Ellos, sin embar-o, di*undieron entre los pa-anos una tradicin, inventando la *,bula de una serpiente, )ue llamaron O*in, la cual, .untamente con Eur'nome 0)ui4, la dominadora Eva2, se al4 en un principio con el imperio del alto Olimpo, de donde *ueron ambos expulsados por +aturno % R/ea, antes )ue naciese ;1piter "icteo( Entretanto lle-aba al Para'so la in*ernal pare.a, % 7o.al, no /ubiese lle-ado8 El Pecado, )ue primero in*lu'a all' con su poder % posteriormente con su accin, a/ora se establec'a corporalmente para residir en &l como constante /abitador( +e-u'alo en pos % paso a paso la Muerte, )ue no cabal-aba a1n en su p,lido caballo$ a la cual se diri-i el Pecado diciendo

>+e-undo *ruto de +at,n, Muerte, )ue /as de avasallarlo todo 9)u& .u4-as a/ora de nuestro imperio: 5on penosa di*icultad /emos lle-ado a &l$ pero, 9no es pre*erible a a)uel umbral tenebroso del in*ierno, donde est,bamos sentados, siempre vi-ilando, siempre i-norados % envilecidos, % t1 medio extenuado de /ambre:@ 6 el Monstruo nacido del Pecado le respondi as' >A m', v'ctima de un /ambre eterna, tanto me da el In*ierno, como el 5ielo o el Para'so( All' me encontrar& me.or donde m,s ten-a )ue devorar$ % esto, aun)ue tanta abundancia o*rece, par&ceme sobrado pe)ue3o para llenar este estma-o % este anc/uroso cuerpo(@ A lo cual repuso el incestuoso Padre >Pues desde lue-o puedes alimentarte de todas estas %erbas, *rutos % *lores, % no perdonar ni una bestia, ni un pescado, ni un ave, )ue no es pasto poco apetitoso, % saciarte de cuantas cosas /a de destruir al se-uir del Tiempo, /asta )ue apoderado %o del #ombre % de su ra4a, pervierta sus pensamientos, sus miradas, sus palabras % sus acciones, % le prepare para ser tu postrera % m,s a-radable presa(@ "ic/o esto, se separaron, tomando cada cual diverso camino, ambos con el propsito de destruir % /acer perecedero todo lo criado, % de disponerlo a la devastacin )ue tarde o temprano /ab'a de veri*icarse viendo lo cual, el Omnipotente, desde el sublime trono )ue ocupa rodeado de sus +antos, /abl as' a todas a)uellas esplendorosas .erar)u'as >?ed con )u& rabia se apresuran esos monstruos del in*ierno a perturbar % destruir ese nuevo mundo )ue %o /e creado tan bello % tan per*ecto$ % )ue se mantendr'a en el mismo estado si la insensate4 del #ombre no /ubiera dado entrada en &l a esas destructoras *urias )ue me cali*ican de demente$ % esto suponen el pr'ncipe del In*ierno % sus secuaces, por)ue cuando les concedo tan llano acceso a ese lu-ar celestial % consiento )ue se ense3oreen de &l, piensan )ue condesciendo con las miras de tan men-uados enemi-os, % se lison.ean de )ue mi pasin me cie-a en t&rminos de abandonarlo todo % entre-ar el universo a su desconcierto( No conocen esos abortos del in*ierno )ue me /e valido de ellos % los manten-o esclavi4ados all', para )ue absorban toda la escoria e inmundicia con )ue la impura desobediencia del #ombre /a manc/ado lo )ue tan inmaculado era en su ori-en, /asta )ue rebosando % a/'tos de ese letal veneno, lle-ue un d'a en )ue victorioso bra4o, dulc'simo #i.o m'o, /unda para siempre en el 5aos al Pecado % a la Muerte con su vora4 sepulcro, % )uede cerrada la boca del in*ierno, % sus mand'bulas ociosas( Re-enerados entonces el cielo % la tierra, se puri*icar,n para santi*icar lo )ue no podr'a %a mancillarse nunca$ pero entretanto la maldicin )ue /e pronunciado tiene )ue cumplirse(@ "i.o$ % resonando como las olas del mar, prorrumpieron los celestiales coros en c,nticos de >alelu%a@$ % entre innumerables /imnos repet'an >;ustos son tus desi-nios, .ustos tus decretos en cuanto obras( 9<ui&n puede destruirte:@ 6 celebraban despu&s al #i.o Redentor del -&nero /umano, por )uien los si-los ver,n nacer o descender de los cielos un nuevo cielo, una nueva tierra( Esto cantaban$ % el 5reador llam por su nombre a sus principales ,n-eles, % les encar- de di*erentes ministerios, con*orme la actual sa4n de las cosas lo re)uer'a( El primero *ue el +ol, a )uien prescribi )ue alterase su movimiento % enviase su lu4 a la tierra /aciendo )ue alternasen en ella el calor % el *r'o, /asta el punto de ser casi intolerables ambos$ )ue llevase del Norte al decr&pito invierno, % del Mediod'a los ri-ores del abrasado solsticio( A la p,lida luna le ordenaron tambi&n su curso a los otros cinco planetas su movimiento % sus varios aspectos, el sextil, el cuadrado, el trino % el opuesto, todos ellos tan nocivos % tan *unestos en su con.uncin$ ense3ando a las estrellas *i.as a e.ercer asimismo su mali-na in*luencia % suscitar tempestades, %a al ascender cuando el sol, %a al declinar con &l( A los vientos se3alaron sus lu-ares respectivos( 6 cuando en*urecidos deb'an introducir la con*usin en el aire, en el mar % a lo lar-o de sus pla%as$ al trueno, en *in, el tiempo en )ue /ab'a de aterrar los tenebrosos palacios a&reos con su /rrido estampido( "icen al-unos )ue el +e3or mand a los ,n-eles apartar m,s de dos veces die4 -rados los polos de la tierra del e.e del +ol, % )ue no sin -ran traba.o pudieron poner oblicuo a)uel -lobo central( Otros pretenden )ue se orden al +ol llevar sus riendas a i-ual distancia de la l'nea e)uinoccial por uno % otro lado, pasando por el Tauro, las siete #ermanas Atl,nticas % los Gemelos de Esparta, subiendo /asta el trpico de 5,ncer, % ba.ando despu&s por !eo, ?ir-o % !ibra /asta 5apricornio, para proporcionar en su curso a cada clima, la

variedad de las estaciones( "e esta suerte, ornada la tierra de *lores inmarcesibles, /ubiera -o4ado de una perpetua primavera, % de i-ual duracin en los d'as % en las noc/es, excepto en los puntos situados m,s all, de los c'rculos polares, donde /ubiera brillado el d'a sin noc/e al-una, mientras )ue el +ol, para resarcirlos de su ale.amiento, -irando visible siempre a sus o.os en torno del /ori4onte, no les /ubiera de.ado conocer el Oriente ni el Ocaso, ni se /ubieran visto envueltos en nieve el %erto Estotiland % los pa'ses australes )ue se extienden m,s all, del de Ma-allanes( Al presenciar la desobediencia de nuestros primeros padres, el +ol retrocedi en su curso como en el *est'n de Atreo 9)ui&n sabe si antes de su pecado se /ubiera visto la tierra expuesta, cual /o%, al penetrante *r'o % a los ri-uros'simos calores: Estas vicisitudes de los cielos produ.eron, aun)ue lentamente, i-uales e*ectos en los mares % en la tierra, la in*luencia de los astros esparci por todas partes vapores, nieblas, ardientes emanaciones, corruptas % pestilenciales$ desde el norte de Norumbeca % las pla%as de +amo%eda, rompiendo sus prisiones de bronce, % lan4,ndose armados d& /ielo, nieve % -rani4o, de /uracanes % torbellinos, los *uriosos =reas % 5ecias, Ar-este % Tracias, arrasan las selvas % trastornan los mares$ saliendo de +ierra !eona con encontrado 'mpetu el A*rico % el Noto, impelen las ne-ras nubes pre3adas de truenos$ % a trav&s de ellos, no menos airados, se precipitan de levante a occidente, el Euro % el 5&*iro con sus *ra-orosos colaterales el +iroco % el !ibe)uio( Empe4 pues la desolacin por las cosas inanimadas( !a discordia, /i.a del Pecado, *ue la primera )ue introdu.o la muerte entre los irracionales por medio de una *ero4 antipat'a, % se encendi la -uerra entre bruto % bruto, entre ave % ave, entre pescado % pescado, devor,ndose unos a otros, olvidados de su pasto, % perdido el temor al #ombre, de )uien /u'an, o a )uien con -esto amena4ador ve'an pasar, clavando en &l aviesas miradas( As' tuvieron exteriormente principio nuestros males, )ue Ad,n pudo %a presenciar en parte, aun)ue acon-o.ado por la mano, se ocult en la m,s retirada oscuridad$ pero otros ma%ores sent'a dentro de s'$ % en la luc/a )ue tra'a con sus pasiones, procuraba desa/o-arse, exclamando >7<u& desventura la m'a despu&s de tanta *elicidad8 Este *in /a tenido para mi ese nuevo % -lorioso mundo( 76 %o, )ue era la -loria de su -loria, % )ue -o4aba de tal bienaventuran4a, a/ora me veo maldito8 7<ue ten-a )ue /uir de la presencia de "ios, cuando su vista era en otro tiempo mi ma%or delicia8 6, 7si al menos *uera &ste &l t&rmino de mis males8 Merecidos los ten-o, % .usto es )ue pa-ue lo )ue mere4co$ pero no suceder, as', )ue cuanto coma, cuanto beba, cuanto proceda de m', slo servir, para perpetuar mi maldicin( 7O/8 A)uellas palabras )ue antes tanto me deleitaban, a)uel >creced % multiplicaos@ e)uivaldr, para m' a una sentencia de muerte( Por)ue, 9)u& puedo %o multiplicar m,s )ue la maldicin )ue llevo sobre mi cabe4a: 6 de los )ue en las *uturas edades sean mis sucesores, 9)ui&n al considerar los males )ue de m' /eredan, no execrar, mi memoria: >7Maldito seas impuro pro-enitor8 7A-radecidos debemos estarte Ad,n8@ 6 sus -racias ser,n otras tantas imprecaciones( A la maldicin, pues, )ue sobre m' llevo, deber,n a-re-arse las )ue por una violenta reaccin me alcancen, )ue /allar,n en m' su centro, % aun)ue est&n en su es*era, me abrumar,n con su pesadumbre( 7O/ malo-radas dul4uras del Para'so8 75u,n caras me cost,is ad)uiridas a precio de tantos males8 >Pero despu&s de todo, 9te exi-' %o, 5reador Omnipotente, )ue me convirtieses de tierra en #ombre: 9Te solicit& para )ue me sacases de las tinieblas, o para )ue me colocases en este .ard'n delicioso: Pues si mi voluntad no tuvo parte en mi existencia, lo .usto % e)uitativo ser'a )ue me restitu%eses a la nada, ma%ormente cuando mi deseo es resi-nar % devolver todo lo )ue /e recibido, % cuando es tal mi incapacidad para cumplir con las duras condiciones )ue se me /an impuesto a *in de conservar un bien )ue no /e pretendido( 9No es su*iciente pena la p&rdida de este bien: 9Por )u& /as de a3adir el sentimiento de una desventura eterna: Es, pues, inexplicable tu .usticia, aun)ue a decir verdad, demasiado tarde para prorrumpir en estas )ue.as( #ubiera debido re/usar tales condiciones, en el momento en )ue se me propusieron$ pero 7desdic/ado8, si las aceptaste, 9cmo )uieres -o4ar del bien % cuestionar sobre ellas: "ices )ue "ios te /a creado sin tu consentimiento, % si un /i.o desobediente, a )uien t1 reconvinieses te replicara >6, 9por )u& me /as dado la existencia cuando %o no te la ped'a:@ 9aceptar'as t1 el menosprecio )ue /ac'a de ti % su insolente disculpa: No *ue ciertamente creado por tu eleccin, sino por una necesidad de la naturale4a( "ios te cre por su voluntad % con el *in de )ue le sirvieses$ la recompensa )ue te otor-aba era una pura -racia$ tu casti-o el )ue a su .usticia plu-o imponerte( Pues bien sometido esto%$ su sentencia es e)uitativa( Polvo so%, % en polvo /e de convertirme( 7O/ *elicidad, cuando )uiera )ue aconte4ca8 Mas, 9por )u& esta dilacin en e.ecutar la pena el mismo d'a )ue se /a dictado: 9Por )u& /e de sobrevivirme:

9Por )u& /a de burlarse de m' amena4,ndome con la muerte, % reservandome un casti-o perpetuo: 75on )u& placer cumplir'a %o mi sentencia de muerte % me trocar'a en tierra insensible, descansando en ella como en el seno de mi madre8 #allar'a all' mi reposo, % dormir'a tran)uilo$ no atronar'a m,s )ue mis o'dos a)uella tremenda vo4$ no abri-ar'a el temor de ma%or desdic/a, ni me atormentar'a esta expectativa cruel de mi posteridad( Pero una duda me asalta a1n( 9+i ser, )ue no muera del todo, % )ue este puro aliento vital, este esp'ritu del #ombre, )ue "ios le /a inspirado, no lle-ue a perecer con el barro de su cuerpo: 6 entonces 9)ui&n sabe si %acer& en el sepulcro o, en otro lu-ar no menos terrible, % si mi suerte ser, todav'a una especie de vida( Pero, 9cmo /a de serlo: +i lo )ue en m' pec *ue ese /,lito vital, eso )ue vive % /a pecado ser, lo )ue /a%a de morir$ pero verdaderamente el cuerpo no tiene parte en la vida ni en el pecado( Todo, pues, morir, en m'$ resu&lvase as' esta duda, )uedando tran)uilo, dado )ue no lle-a a tanto el alcance /umano( >6 por)ue el +e3or sea in*inito en todo, 9/a de serlo tambi&n en sus ri-ores: Aun cuando as' sea, el #ombre no lo es, % por lo tanto /a de ser mortal, pues de otra suerte, 9cmo "ios /a de /acer ob.eto de su clera in*inita al #ombre, cu%o *in es la muerte: 9#a de ser &sta inmortal: +er'a una contradiccin tan extra3a, )ue no es posible, en el mismo "ios, por)ue ar-Cir'a, no poder, sino debilidad( 6 por satis*acer su ira, al casti-ar al #ombre, 9/ab'a de llevar lo *inito /asta lo in*inito, pretendiendo saciar un ri-or )ue nunca se saciar'a: ?aldr'a esto tanto como /acer extensiva su sentencia /asta m,s all, del polvo, de la nada % de las le%es de la Naturale4a, la cual mide las causas por la ener-'a de la accin )ue imprimen, no por el c'rculo de su propia es*era( Mas si la muerte no acabase de un -olpe con todo lo )ue es sentir, como supon'a %o, % *uese desde a/ora para siempre un mal interminable, mal )ue empie4o a experimentar en m', *uera de m', % por toda una eternidad((( 7o/ desdic/ado8 ?uelve a espantarme este temor, % de nuevo combate con tempestuosos v&rti-os mi inde*ensa *antas'a( +'$ la muerte % %o somos incorpreos no slo a m', sino a toda mi posteridad alcan4a la maldicin( 7Envidiable patrimonio os le-o, /i.os m'os8 7O/8 7+i me *uese dado consumirlo todo, % no de.aros la menor parte8 75mo me bendecir'ais por esta p&rdida en ve4 de maldecirme8 9Acaso el #ombre no lo es, % por lo tanto /a de condenarse a todo el -&nero /umano, siendo inocente, por la *alta de un solo /ombre: 7Inocente8 9!o es, cuando de mi nada puede salir )ue no sea corrupcin, % esp'ritu % voluntad tan depravados, )ue no solamente est&n dispuestos a /acer, sino a desear lo )ue %o /e /ec/o: 9<u& descar-o /an de o*recer cuando compare4can ante el +e3or: "espu&s de todo, %o no puedo menos de absolverlos$ todo este laberinto de vanos subter*u-ios % ra4onamientos en )ue me pierdo, me trae otra ve4 a mi conviccin( El primero % el 1ltimo a )uien debe acriminarse, so% %o, slo %o, ra'4 % ori-en de toda corrupcin, % sobre m' debe recaer todo el casti-o( 7O.al, )ue as' sea8 7Insensato an/elo8 9Podr'as t1 soportar esta car-a m,s pesada )ue la tierra, m,s pesada )ue el mundo todo, aun cuando te a%udase a sobrellevarla a)uella Mu.er in*ame: "e suerte )ue lo )ue deseas % lo )ue temes te da el mismo resultado$ viene a destruir todas tus esperan4as de consuelo, % a demostrarte )ue eres un miserable sin e.emplo en lo pasado ni en lo *uturo, comparable slo a +at,n en el crimen % en el casti-o( 7O/ conciencia8 7En )u& abismo de sobresaltos % /orrores me /as sumer-ido8 No encuentro camino al-uno )ue me pon-a a salvo, % de un precipicio do% en otro m,s insondable(@ "e este modo se lamentaba Ad,n consi-o mismo en medio de la soledad de la noc/e( No era %a &sta, como antes de la ca'da del #ombre, templada, a-radable % serena, sino /1meda, nebulosa % encapotada, )ue representaba doblemente terribles los ob.etos a la conciencia del criminal( Tendido en tierra, en la %erta tierra, maldec'a mil veces la /ora en )ue *ue criado, % mil veces tambi&n acusaba a la muerte de lenta, desde )ue sab'a )ue era la consecuencia de su culpa( >Muerte, 9por )ue no vienes, dec'a, con triplicado ri-or a acabar conmi-o: 9Baltar, la verdad a su promesa, % no se apresurar, a ser .usta la "ivina ;usticia: No acude la Muerte a mi llamamiento, % la ;usticia "ivina no acelera sus tard'os pasos, a pesar de mis s1plicas % clamores( =os)ues, *uentes, colinas, valles % arboledas un eco de mi vo4 bastaba otro tiempo para )ue vuestros sombr'os recintos me respondiesen( 7"e cu,n di*erente modo entonces reson,bais8@ Al verlo tan a*li-ido, la triste Eva, desde el sitio en )ue su pena la ten'a postrada, se acerc a &l, % procur con dulces palabras calmar su arrebatada *uria$ mas Ad,n la rec/a4 con aspere4a, diciendo >7Ap,rtate de m', malvada serpiente, )ue este nombre es el )ue te conviene como cmplice su%a, no menos *alsa % odiosa )ue ella8 Nada m,s te *alta )ue su *i-ura % color para descubrir tu traidora 'ndole, para )ue en lo sucesivo se -uarden de ti todas las criaturas, % no se de.en deslumbrar de tu celestial apariencia, )ue oculta la malicia del in*ierno( 7A/8, )ue sin ti %o /ubiera se-uido siendo dic/oso, a no /aber tu soberbia

e in)uieta vanidad despreciado mis conse.os cuando ma%or era el peli-ro % empe3,ndote en no creerme( An/elabas ser vista del "emonio$ te promet'as vencerle$ te en-a3 % se burl de ti, % %o en-a3ado a mi ve4, permitiendo )ue te ale.aras de mi lado, cre%&ndote prudente, constante, experta % prevenida contra todo -&nero de asec/an4as, no conoc' )ue tu virtud, le.os de verdadera, era aparente, % )ue la naturale4a te *orm de una costilla corva, torcida, se-1n veo a/ora, /acia el lado siniestro m'o, de )ue saliste( 7+i al menos me /ubiera visto privado de ella por)ue sobraba entre las restantes8( >7O/8 9Por )u& "ios, sabio #acedor, )ue pobl los altos cielos de esp'ritus varoniles, introdu.o en la tierra este ser nuevo, este bello de*ecto de la naturale4a, % no llen el mundo de /ombres, como lo est, el cielo de ,n-eles, sin necesidad de mu.er al-una: 9Por )u& no /all otro medio de perpetuar la ra4a /umana: No /ubiera dado lu-ar a esta desventura, ni a las muc/as )ue de ella /an de ori-inarse$ )ue la tierra experimentar, innumerables males por los arti*icios de la mu.er, % por la 'ntima unin con su sexo$ pues o no /allar, el /ombre nin-una )ue le conven-a, sino la )ue m,s desdic/as % desaciertos le ocasione, o la )ue desee, le pa-ar, en in-ratitudes, entre-,ndose a otro peor )ue &l, % si le ama, se ver, contrariada por sus padres, o el lo-ro de su me.or eleccin resultar, tard'o, % cuando )uede unido con el v'nculo )ue an/elaba, lo estar, a una p&r*ida enemi-a )ue slo le proporcione aborrecimiento % men-ua$ de donde in*initas calamidades para la vida /umana, % disturbios sin cuento, en lu-ar de la pa4 dom&stica(@ Nada m,s di.o Ad,n, % se apart de ella$ pero sin mostrarse Eva o*endida ba3ado el rostro en l,-rimas )ue sin cesar corr'an por sus me.illas % suelto % des-re3ado el cabello, postrose /umilde a sus pies % abra4ada a ellos, implor perdn, exclamando >No as' me abandones, Ad,n el cielo es testi-o del sincero amor % respeto )ue te pro*esa mi cora4n, % de )ue te /e o*endido involuntariamente, por e*ecto de mi desdic/a % del en-a3o )ue padec'( Api,date de mis rue-os$ abra4ada esto% a tus rodillas$ no me prives de lo 1nico )ue es mi vida, de tus miradas, de tu proteccin, de tus conse.os$ )ue en el colmo de desventura en )ue me veo, no cuento con otra *uer4a ni con otro apo%o( +i t1 me abandonas, 9de )ui&n /e de esperar auxilio$ ni dnde podr& vivir: El tiempo )ue nos dure la vida( )ue )ui4, sean breves momentos, /a%a al menos pa4 entre nosotros( Part'cipes ambos de esta com1n a*renta un,monos tambi&n en el odio contra el enemi-o )ue nos /a impuesto nuestra sentencia contra esa cruel serpiente( 7No me /a-as ob.eto de tu aborrecimiento por una des-racia tan imprevista, cuando %a es se-ura mi perdicin, % cuando so% m,s miserable )ue t1 mismo8 !os dos /emos pecado, t1 slo contra "ios, % %o contra "ios % contra ti( ?olver& al lu-ar en )ue *ui condenada$ desde all' importunar& al cielo con mis lamentos$ le ro-ar& )ue aparte de ti el casti-o, % )ue cai-a sobre m' sola, sobre m', 1nica causa de todos tus males, ob.eto 1nico de su clera(@ No la de.aron prose-uir sus sollo4os$ permaneci inmvil en su /umilde actitud, /asta )ue el perdn )ue demandaba por una *alta as' con*esada % de )ue estaba tan arrepentida, movi a compasin a su esposo, el cual sinti al punto inclinarse su cora4n /acia lo )ue /a poco era su vida, su ma%or delicia, % a/ora estaba a sus pies sumisa % acon-o.ada$ bell'sima criatura, )ue imploraba la indul-encia, el conse.o, la a%uda del mismo a )uien /ab'a desa-radado( El, como )uien se encuentra desarmado, no teniendo en )u& emplear su clera, la levant % consol con estas a*ectuosas palabras >7Imprudente8 75on)ue otra ve4, como antes, vuelves a desear )ue el casti-o cai-a sobre ti sola8 7A/8, 9su*rir,s el )ue se te impon-a, puesto )ue no eres capa4 de sobrellevar la ira )ue /as experimentado no m,s )ue una pe)ue3a parte, % )ue tan insoportable te parece /asta mi dis-usto: +i mis rue-os alcan4asen a atenuar el ri-or de lo )ue est, %a decretado, %o me apresurar'a a adelantarme a ti %endo a a)uel lu-ar, % levantando cuanto me *uera posible la vo4 para )ue ca%ese toda la maldicin sobre mi *rente, para )ue *uese perdonada la *ra-ilidad de tu d&bil sexo, )ue me estaba con*iado % de )ue cuid& tan mal( Pero levanta no disputemos m,s$ no nos acriminemos uno a otro, )ue /arto acriminados estamos %a( Procuremos con el auxilio de un mutuo amor % a%ud,ndonos uno a otro, ali-erar el peso de la des-racia )ue nos abruma( Por)ue el d'a de nuestra muerte )ue se nos /a anunciado, o mi previsin es *alsa, o no lle-ar, tan pronto, sino )ue ser, un mal lento, un morir prolon-ado, )ue /a-a ma%or nuestra pena, % )ue trascienda a toda nuestra ra4a( 7O/, ra4a desventurada8@ 6 Eva, para inspirarle ,nimo, replic >+&, Ad,n, por una triste experiencia, cu,n ine*icaces son mis palabras para conti-o, % cu,n destituidas las .u4-as de ra4n( 7O/8 76 si lo acaecido poco /a, no las /ubiera

/ec/o adem,s *unestas8 +in embar-o, a pesar de mi indi-nidad, alentada por ti, restablecida nuevamente en tu -racia % en la esperan4a de recobrar tu amor, 1nico consuelo de mi alma, )ue viva o muerta, no )uiero ocultarte los pensamientos )ue la in)uietud de mi ,nimo me suscita, % )ue pueden aliviar nuestros males o darles *in( ?iolentos % tristes son, pero tolerables, dada la extremidad en )ue nos vemos, % sobre todo, est,n m,s en nuestra mano( +i tanto nos an-ustia la pena de nuestros descendientes, condenados a una maldicin in*alible, v'ctimas al *in de la Muerte 0)ue en e*ecto, terrible es ser causa de la in*elicidad a.ena, de la in*elicidad de nuestros propios /i.os, % lan4ar de nuestro propio seno a ese maldito mundo una desdic/ada ra4a, para )ue despu&s de una vida de tormentos sea presa de tan repu-nante monstruo2, de ti depende, %a )ue a1n no se /alla en su estado de concepcin, evitar )ue esa ra4a no bendecida lle-ue a ser en-endrada( +in /i.os est,s$ sin /i.os puedes )uedarte( As' la Muerte ser, burlada, % /abr, de saciar en nosotros dos su ansia devoradora( Pero si crees )ue es duro % di*icultoso /abl,ndose, mir,ndose, am,ndose, renunciar al sa-rado d&bito del amor, a las dul4uras de los abra4os nupciales, % a/o-ar sin esperan4a al-una el deseo, teniendo a la vista un ob.eto )ue arde en el mismo an/elo, tormento no menos irresistible )ue el )ue causa nuestros temores, entonces, para librarnos a nosotros, % librar al propio tiempo a los nuestros del mal )ue nos amena4a, tomemos m,s pronta resolucin % entre-u&monos a la Muerte$ % si no damos con ella, /a-amos en nosotros su o*icio con nuestras manos( 9A )u& se-uir viviendo con un temor )ue no promete m,s t&rmino )ue la Muerte, cuando podemos abreviar el pla4o de nuestros d'as, % destru%&ndonos, anticipar nuestra destruccin:@ Esto di.o, a3adi otras palabras )ue indicaban bien su desesperacin$ % tanto /ab'a discurrido sobre la muerte, )ue llevaba impresa su palide4 en el semblante( No as' Ad,n, )ue poco convencido de su conse.o, % entre-ado con a*,n a otras esperan4as, contest a Eva >El menosprecio )ue /aces de la vida % del placer parece indicar )ue /a% en ti al-o m,s sublime % excelente )ue lo )ue con tal indi-nacin rec/a4as$ pero desde el momento en )ue recurres a la destruccin de tu existencia, t1 misma desmientes seme.ante indicio, por)ue mani*iestas, no desprecio, sino an-ustia % pena por la p&rdida de una vida % un placer )ue pre*ieres a todos los dem,s bienes( En-a3aste si deseas la muerte como t&rmino de tus males % cre%endo evadirte as' de la pena a )ue est,s condenada, por)ue "ios no se /a armado tan vi-orosamente de su ven-adora ira para )ue se *rustre$ m,s temer'a %o )ue esa muerte anticipada no nos preservase del casti-o )ue nos a-uarda, % )ue seme.ante obstinacin empe3aste al Alt'simo en perpetuar la muerte en nuestra vida( Adoptemos, pues, resolucin m,s e*ica4 %o creo acertar con ella re*lexionando atentamente en a)uella pro*ec'a de nuestra sentencia >Tu ra4a /ollar, la cabe4a de la serpiente@$ lo cual ser'a bien *1til reparacin, si como presumo, no aludiese a nuestro enemi-o +at,n, )ue se vali de este en-a3o contra nosotros( #ollar su cabe4a ser'a en e*ecto nuestra me.or ven-an4a, )ue sin duda malo-rar'amos d,ndonos nosotros mismos la muerte, o resolvi&ndonos a /acer est&riles nuestros d'as como propones$ con lo )ue nuestro enemi-o se librar'a del casti-o )ue se le /a impuesto, % nosotros slo conse-uir'amos doblar el nuestro( Renunciemos, pues, a toda violencia contra nosotros mismos, o a una in*ecundidad voluntaria )ue nos privar'a de toda esperan4a % no ar-Cir'a en nosotros m,s )ue rencor, or-ullo, impaciencia, despec/o % rebeld'a contra "ios, )ue tan .usto es imponi&ndonos este %u-o( Recuerda con )u& beni-nidad % a-rado nos escuc/, % cmo pronunci su sentencia sin clera al-una, sin /acernos reconvenciones( Tem'amos una disolucin inmediata, % pens,bamos )ue laDamena4a % la muerte tendr'an lu-ar en el mismo d'a$ % 9a )u& se /a reducido: A anunciarnos, a ti, lo penoso )ue /a de serte llevar en tu seno % dar a lu4 el *ruto de tus entra3as, pena )ue se compensar, con la ale-r'a de verte reproducida, % a m', la maldicin, )ue de rec/a4o alcan4a a la tierra, de )ue -anar& mi sustento traba.ando 7como si *uese esto tan -ran des-racia8 Ma%or lo ser'a la ociosidad, por)ue al *in vivir& de mi traba.o$ % para )ue el *r'o % el calor se nos /iciesen m,s soportables, sus prvidos cuidados atendieron a nuestra necesidad sin )ue lo solicit,semos, % mientras nos .u4-aba, se complac'a de nosotros, indi-nos de su proteccin, % sus manos nos proporcionaban con )u& vestirnos( Pues si le diri-imos nuestras s1plicas, 9cmo /a de cerrar el o'do a ellas, ni ne-ar su cora4n a la piedad: 95mo de.ar, de ense3arnos por )u& medios /emos de evitar la inclemencia de las estaciones, la lluvia, el /ielo, la nieve % el -rani4o: 6a el cielo con demudada *a4 empie4a a amena4ar desde esa monta3a con todas estas contrariedades, % los vientos, con su soplo /1medo % destructor, arrancan el *olla.e de esos /ermosos % copudos ,rboles( Esto nos obli-a a procuramos me.or auxilio % al-1n calor m,s con )ue templar nuestros ateridos miembros$ % antes )ue al astro del d'a reemplace la *rialdad de la noc/e, veamos cmo re*le.ando .unto sus ra%os, pueden in*lamar la materia seca, o cmo por el *rote de dos cuerpos lle-a a encenderse el aire$ a la manera de las nubes, )ue luc/ando entre s' /ace poco, e impelidas por el aire, con su violento c/o)ue, /an en-endrado el ra%o, %

precipit,ndose &ste con su ses-a llama, /a prendido en la resinosa corte4a del pino % del abeto, % esparcido en derredor un calor a-radable, )ue puede suplir al sol( "ios nos instruir, en el uso )ue /emos de /acer de ese *ue-o, % en todo lo dem,s )ue sirva de alivio o preservativo a los males )ue nuestras culpas /an producido$ % nos ense3ar, a orar e implorar su -racia( Auxiliados % alentados por El, no tendremos )ue temer las incomodidades de la vida, /asta )ue nos convirtamos por *in en el polvo, 1ltima % natural morada nuestra( 9<u& cosa podemos /acer me.or )ue volver al lu-ar en )ue /emos sido .u4-ados, postrarnos devotamente ante El, con*esar con /umildad nuestras culpas % pedirle perdn, re-ando el suelo con nuestras l,-rimas, % ex/alando pro*undos sollo4os salidos de nuestros contritos cora4ones, en se3al de sincero arrepentimiento % abne-acin completa: Miti-ar, su ri-or sin duda % dar, al olvido su desa-rado$ 9pues cuando m,s indi-nado % .usticiero parec'a, no brillaba en sus tran)uilas miradas el a*ecto, la -racia % la compasin:@ As' /abl nuestro arrepentido padre, % Eva no mani*estaba menores remordimientos( Encamin,ronse sin m,s tardan4a al lu-ar en )ue /ab'an sido .u4-ados, % se prosternaron reverentemente en su presencia( All' con*esaron con /umildad sus culpas, imploraron perdn, ba3aron con sus l,-rimas la tierra, % prorrumpieron en pro*undos sollo4os con cora4ones contritos, en se3al de sincero arrepentimiento % de la m,s completa sumisin( UN"E5IMA PARTE ARGUMENTO Transmite el #i.o de "ios a su Padre las s1plicas de los dos esposos, %a arrepentidos de su culpa, e intercede por ellos( Acepta "ios sus rue-os, pero declara )ue no pueden permanecer m,s tiempo en el Para'so, % env'a a Mi-uel con al-unos )uerubines para )ue los expulsen de a)uella mansin, % sobre todo, para )ue revele a Ad,n los acontecimientos *uturos( !le-a Mi-uel a la tierra( Ad,n muestra a Eva ciertos si-nos siniestros$ observa la lle-ada de Mi-uel, % le sale al encuentro( An1nciale el An-el su partida( "esconsuelo de Eva$ Ad,n suplica % acaba por obedecer( 5ond1celo el An-el a la cima de una alta colina, % en una visin le representa lo )ue /a de suceder /asta el "iluvio( En esta /umilde actitud permanecieron arrepentidos % orando, por)ue descendiendo del trono de "ios misericordioso la -racia .usti*icante, arranc el endurecimiento de sus cora4ones % puso en ellos una nueva carne re-eneradora, )ue prorrump'a en a%es inexplicables, % )ue inspirada por el esp'ritu de la oracin, se remontaba al cielo con vuelo m,s velo4 )ue el de la elocuencia m,s sublime( No era, sin embar-o, su aspecto de m'seros suplicantes, ni parec'a su rue-o de menos inter&s )ue el de a)uellos vetustos cn%u-es de las anti-uas *,bulas, menos anti-uas sin embar-o, )ue esta /istoria "eucalin % la casta Pirra, cuando para reponer la ane-ada ra4a /umana, se prosternaban devotos ante el santuario de Temis( Remont,ronse al cielo las s1plicas de Ad,n % Eva, sin )ue los envidiosos vientos las apartaran o privaran de su camino$ penetraron por las celestes puertas, como espirituales )ue eran$ % cubri&ndolas el -ran intercesor con la nube de incienso )ue /umeaba ante el altar de oro, lle-aron ante el trono del Padre, donde las present el #i.o radiante de .1bilo, dando principio a su intercesin en estos t&rminos >Mira, Padre m'o, los primeros *rutos )ue en la tierra /a producido la -racia con )ue /as animado al #ombre$ los sollo4os % rue-os )ue envueltos entre incienso te o*re4co en este incensario de oro, como sacerdote )ue so% tu%o$ *rutos cu%a semilla ec/aste en el cora4n de Ad,n a la par )ue el arrepentimiento, % de m,s -rato sabor )ue los )ue sus manos cultivaban, )ue los )ue /ubieran producido todos los ,rboles del Para'so antes de )uedar privado a)u&l de su inocencia( Presta a/ora o'dos a sus s1plicas, % atiende, aun)ue mudos a sus suspiros$ % pues i-nora, al diri-irte su oracin, de )u& palabras /a de valerse, perm'teme ser su int&rprete, %a )ue so% su abo-ado % su v'ctima expiatoria( Re*unde en m' sus obras buenas o malas, )ue mis m&ritos per*eccionar,n las primeras, % con mi muerte redimir& las otras( Ac&ptame a m', % recibe de esos des-raciados, cual si *uese m'o, el an/elo de pa4 para la ra4a /umana( <ue por lo menos viva, reconciliado conti-o el #ombre, los tristes d'as )ue le /as concedido, /asta )ue la muerte a )ue est, condenado, % )ue %o pido )ue se di*iera, no )ue se revo)ue, lo condu4ca a me.or vida, en )ue todos los redimidos por m' participen de esta pa4 % bienaventuran4a, identi*icados conmi-o, como %o lo esto% conti-o(@ A )uien el Padre, no velado por nube al-una, respondi sereno

>Todas tus peticiones acepto, amado #i.o, )ue todas eran otros tantos decretos m'os$ pero permanecer m,s tiempo en el Para'so, no lo consiente la le% )ue /e impuesto a la naturale4a( Esos puros e inmortales elementos, extra3os a toda combinacin -rosera, a toda me4cla inarmnica e impura, rec/a4an al #ombre manc/ado a/ora, % se apartan de &l como de materia corrompida, para )ue se-1n su nueva naturale4a se procure un alimento mortal % m,s propio de la disolucin a )ue lo /a tra'do su pecado, a consecuencia del cual se pervirti desde lue-o todo, % se corrompi lo )ue de su%o era incorruptible( 5re& al #ombre dot,ndole de dos dones per*ect'simos, la *elicidad % la inmortalidad$ pero el insensato perdi la una, % la otra slo servir'a para perpetuar sus males$ por lo )ue recurr' a la muerte( !a muerte, pues viene a ser su postrer remedio, % despu&s de una vida meritoria a *uer4a de penosas tribulaciones, puri*icada por la *e % por los actos de la misma *e, resucitar, el d'a de la renovacin del .usto a una nueva vida, elev,ndose triun*ante al renovarse los cielos % la tierra( 5onvo)uemos a/ora el s'nodo de todos los bienaventurados en los vastos t&rminos del cielo( No )uiero ocultarles mis .uicios, sino )ue vean cmo procedo con el -&nero /umano, pues )ue vieron como proced' con los ,n-eles rebeldes$ % as', aun)ue se conservan *irmes, se a*irmar,n todav'a m,s en su *idelidad(@ 5all % a la se3al )ue /i4o el #i.o al brillante ministro )ue esperaba sus rdenes, &ste toc su trompeta, la misma )ui4, )ue se o% despu&s en el Oreb cuando descend'a "ios, % )ui4, tambi&n la misma )ue volver, a o'rse en el .uicio universal( O%se al punto la vo4 del An-el en todas las re-iones, % desde sus venturosas moradas cubiertas de amaranto, desde sus *uentes % manantiales de vida, desde todos los puntos en )ue reposaban en un -oce com1n, se apresuraron los /i.os de la lu4 a acudir al supremo llamamiento$ % todos ocuparon sus sedes, /asta )ue desde lo alto de su encumbrado trono mani*est as' su soberana voluntad el Omnipotente >#i.os m'os el #ombre se /a /ec/o seme.ante a uno de nosotros % conocedor del bien % el mal desde )ue prob el *ruto pro/ibido, pero ese conocimiento se limita al bien )ue /a perdido % al mal )ue se /a procurado( 7<u& dic/oso ser'a si se /ubiera contentado con conocer el bien por s' mismo, % no tener del mal la menor idea8 Al presente se a*li-e, se arrepiente % ora contrito$ %o diri.o sus movimientos$ pero m,s )ue estos movimientos cono4co cu,n variable % vano es su cora4n entre-ado a s' mismo( Recelando, pues, )ue m,s adelante vuelva a lle-ar con mano a1n m,s osada al ,rbol de la vida, % coma su *ruto, % viva perpetuamente, o crea por lo menos )ue su vida /a de ser interminable, /e resuelto sacarlo del Para'so % conducirlo a lu-ar m,s a propsito, donde labre la tierra de )ue *ue extra'do( >Mi-uel, t1 )uedas encar-ado de mi mandato( Eli-e de entre los )uerubines *lam'-eros -uerreros )ue llevar conti-o, no sea )ue en *avor del #ombre o para asaltar la mansin )ue )ueda des/abitada, introdu4ca el Enemi-o al-una nueva perturbacin( Apres1rate, pues, % expulsa del divino Ed&n a los esposos pecadores$ lan4a a los pro*anos de a)uel santo lu-ar % an1nciales a ellos % a toda su descendencia su perpetuo destierro( Mas para )ue puedan soportar el peso de su ri-urosa sentencia, una ve4 )ue se muestran /umildes % )ue lloran compun-idos su *alta, )ue el terror no los amilane( +i obedecen resi-nados tu intimacin, no des lu-ar a )ue partan desconsolados$ revela a Ad,n lo )ue suceder, en los tiempos *uturos con*orme a las advertencias )ue %o te inspire, % me4cla tus palabras, los conDsuelos de mi nueva alian4a con la re-enerada estirpe de la Mu.er$ de modo )ue se despidan tristes, pero tran)uilos$ Para de*ender la parte del Ed&n )ue m,s *,cil entrada o*rece, pon por la parte de Oriente una -uardia de )uerubines$ vibre a lar-a distancia la llama de una espada )ue in*unda espanto a todo el )ue trate de aproximarse, % cierra enteramente el paso /acia el ,rbol de la vida, no sea )ue, convertido el Para'so en -uarida de esp'ritus mal&volos, in*icionen todos a)uellos ,rboles % vuelvan a seducir al #ombre con sus usurpados *rutos(@ Apenas de. de /ablar, se prepar a descender prontamente el poderoso An-el, % con &l la esplendente le-in de los vi-ilantes )uerubines( +eme.ante a un doble ;ano, cada uno ten'a cuatro rostros$ cada cual llevaba cubierto el cuerpo de o.os m,s numerosos )ue los de Ar-os, % vi-ilantes /asta el punto de no de.arse adormecer ni por la *lauta arcadia, ni por el caramillo pastoril o la sopor'*era varilla de Mermes( "espertaba al propio tiempo !eucot/ea para ale-rar de nuevo al mundo con su sa-rada lu4, % embalsamaba con un *resco roc'o la tierra, cuando Ad,n % nuestra primera madre Eva conclu'an sus oraciones, % /allaban en s' una *uer4a )ue proced'a del cielo( "e su misma desesperacin sacaban cierta

esperan4a, cierta tran)uilidad )ue no ale.aba, sin embar-o, todos sus temores$ % Ad,n repet'a as' a Eva sus ben&volos consuelos >Eva, *,cilmente admite la *e )ue todo el bien )ue dis*rutamos procede del cielo$ pero )ue de nosotros ascienda al cielo al-o )ue prevale4ca para con el esp'ritu de un "ios )ue es el colmo de toda dic/a, o )ue baste a captarse su voluntad, no parece i-ualmente cre'ble$ % con todo, esta *erviente oracin, estos an/elantes suspiros )ue nacen de nuestro pec/o, lle-an /asta el trono del +e3or, % desde el momento en )ue con mis rue-os /e procurado aplacar su o*endida divinidad, % postrado ante ella /e /umillado mi cora4n, par&ceme )ue, propicio % a*able, inclina /acia m' su o'do, % /asta lle-o a persuadirme de )ue me o%e con *avorable disposicin( Ello es )ue mi ,nimo recobra su calma, % )ue acude a mi memoria a)uella promesa de )ue tu ra4a /ollar, la cabe4a de nuestro enemi-o$ promesa )ue no /ab'a vuelto a recordar en medio de mi turbacin, % )ue a/ora me in*unde la esperan4a de )ue /a pasado %a la amar-ura de la muerte, % de )ue se-uiremos viviendo( Re-oc'.ate, pues, Eva, con ra4n apellidada madre del -&nero /umano, madre de cuanto vive, pues )ue por ti vivir, el #ombre, % para el #ombre vivir, todo(@ Pero con rostro a*ectuoso a la ve4 % triste, le replic as' Eva >No es di-na de ese -lorioso t'tulo una pecadora, )ue destinada a ser tu a%uda, se convirti en tu asec/an4a improperios, aversin % toda especie de oprobio es lo )ue mere4co$ % sin embar-o, la misericordia de mi .ue4 es in*inita( 6o, )ue /e dado la muerte a todos, ven-o a ser por su -racia *uente de vida$ % t1, -eneroso a tu ve4 tambi&n me .u4-as di-na de tan alto t'tulo, cuando %o so% 1nicamente de otro( Pero %a el campo nos llama al traba.o, )ue a/ora /a de costarnos sudor despu&s de una noc/e de insomnio( Mas, 9no ves: Mira cmo la ma3ana, indi*erente a nuestro cansancio, vuelve a emprender risue3a su rosada v'a( Marc/emos, pues no me apartar& m,s de tu lado, cual)uiera )ue sea el sitio a )ue nos condu4ca nuestra cotidiana *aena, )ue /a de sernos penosa en lo sucesivo, pues /a de durar lo )ue dure el d'a$ bien, 9)u& traba.o /a de parecernos duro en medio de estos bellos pensiles: ?ivamos en ellos % viviremos contentos, aun)ue /a%amos descendido tanto de nuestro estado(@ As' discurr'a, a medida de sus deseos, pro*undamente /umillada Eva$ mas otra era la decisin del #ado, % la Naturale4a tard poco en mani*estarla por medio de las aves, de los brutos % del aire, por)ue &ste eclips de repente el purp1reo brillo de la ma3ana( A su vista, el ave de ;1piter, desde lo m,s alto de su vuelo, ca% sobre dos p,.aros de bell'sima pluma a )uienes perse-u'a, % el animal )ue reina en los bos)ues, % )ue por primera ve4 se /i4o entonces ca4ador, ba.ando de una colina, se lan4 contra un ciervo % su compa3era, la m,s /ermosa pare.a de a)uellos montes( #u'an /acia la puerta oriental del Para'so$ observ,balo Ad,n, % si-ui&ndolos con sus miradas, di.o conmovido a Eva >7A%, Eva8 Al-1n prximo contratiempo nos amena4a, cuando por medio de esos mudos indicios de la Naturale4a nos presa-ia el cielo sus desi-nios o cuando menos nos da a entender )ue con*iamos demasiado en la remisin de nuestro casti-o, por)ue nuestra muerte se /a di*erido al-unos d'as( 9<ui&n sabe lo )ue durar,n, ni lo )ue /asta entonces ser, nuestra existencia, ni si lo m,s )ue averi-uaremos es )ue somos polvo, )ue polvo volveremos a ser, % )ue acabaremos: 9A )u&, si no, ponernos delante de ese doble espect,culo, esa s1bita persecucin en el aire % en la tierra, ambas en la misma direccin % en el mismo instante: 9Por )u& esa oscuridad del lado de Oriente antes de mediar el d'a, % ese *ul-or matutino, mas vivo )ue el de la aurora, )ue ostenta a)uella nube /acia el Occidente, esparciendo destellos por el *irmamento a4ul, % descendiendo lentamente cual si tra.ese una misin del cielo:@ 6 no era o*uscacin su%a$ )ue de a)uella parte, re*le.ando en el Para'so un resplandor marmreo % pos,ndose sobre una colina, anunciaba una aparicin -loriosa, de )ue no /ubiera dudado Ad,n, si el /umano temor no /ubiera puesto en sus o.os sombras( No aparecieron m,s esplendentes los ,n-eles cuando se mostraron a ;acob en Ma/anain, vi&ndose cubierto el campo con las tiendas de sus *1l-idas co/ortes, ni cuando en "ot/,n se descubri *lam'-era monta3a /ec/o un campo de *ue-o % amena4ando al monarca sirio, )ue para sorprender a un solo /ombre % obrando como asesino, suscit una -uerra sin proclamarla( +e3al el pr'ncipe de las celestes .erar)u'as los puestos )ue /ab'an de ocupar sus brillantes potestades para apoderarse del .ard'n, % &l se adelant solo, buscando el sitio en )ue se /ab'a re*u-iado Ad,n( No se le ocult a &ste, % mientras se acercaba el supremo mensa.ero, di.o a su esposa >"isponte %a, Eva, a al-una -ran novedad, )ue )ui4, /a de cambiar nuestra suerte o imponernos nuevas le%es a )ue tendremos de

someternos, por)ue veo a lo le.os descender de la *ulminante nube )ue envuelve la colina un -uerrero de la le-in celeste, % se-1n su apariencia, no de los in*eriores( +er, al-1n -ran Potentado, al-uno de los supremos Tronos$ )ue tal es la ma.estad )ue lo rodea( No me inspira temor por su terrible aspecto, ni tiene la beni-na dul4ura de Ra*ael, )ue tanta con*ian4a in*unde, sino una presencia tan solemne como sublime$ % para no o*enderlo, ret'rate t1$ %o con la ma%or reverencia le saldr& al encuentro(@ 6 apenas di.o esto, se le acerc el Arc,n-el apresuradamente, no en su *i-ura celestial, sino ataviado como un /ombre )ue /a de entenderse con otro /ombre( +obre sus resplandecientes armas *lotaba una veste marcial de p1rpura, m,s viva de color )ue la Melibea, o )ue la -rana de +arra con )ue en los tiempos de tre-uas se ornaban los re%es % anti-uos /&roes( Isis te.i sus matices$ su estrellado %elmo con la visera al4ada de.aba ver un rostro en las primicias de la virilidad )ue acaba de salir de la .uventud$ a un lado, como un radiante 4od'aco, llevaba pendiente la espada, terrible espanto de +atan,s, % en su mano empu3aba la lan4a( Ad,n se inclin pro*undamente$ el Arc,n-el se mantuvo er-uido, % con ma.estuosa di-nidad le dio as' cuenta de su mensa.e >Ad,n, el supremo mandato del cielo no /a menester exordios baste decirte )ue tus rue-os /an sido o'dos, % )ue la muerte a )ue estabas sentenciado desde el momento de tu tras-resin retrasar, su -olpe los lar-os d'as )ue te est,n concedidos para dar lu-ar a tu arrepentimiento, % a )ue borres tu criminal accin con tus buenas obras( Entonces tal ve4, deseno.ado tu +e3or, te redimir, enteramente de la instancia con )ue la muerte te reclama$ pero no te es permitido morar m,s tiempo en el Para'so, % %o /e venido para sacarte de &l % enviarte *uera del Ed&n a labrar la tierra de )ue *uiste *ormado, % a cu%o seno es bien )ue vuelvas(@ No di.o m,s$ por)ue al o'r Ad,n estas palabras, sinti sobreco-ido su cora4n % embar-ados sus sentidos por el /ielo del m,s acerbo dolor, mas Eva, )ue aun)ue oculta, todo lo /ab'a escuc/ado, se denunci a s' misma, prorrumpiendo en -ritos % a-udos lamentos >7O/ inesperado -olpe, m,s terrible )ue el de la muerte8 7+alir de este dulce Para'so, de.ar mi suelo natal % estos dic/osos % umbr'os ver-eles, morada di-na de dioses8 76 %o )ue esperaba subsistir a)u' tran)uila en medio de mi triste4a, /asta )ue lle-ase el d'a mort'*ero para ambos8 Blores amadas )ue no /allar& en nin-1n otro clima, las primeras a )uienes visitaba por la ma3ana, las 1ltimas de )uienes por la tarde me desped'a$ *lores )ue tanto cuidaba mi cari3osa mano desde )ue os abr'ais, % a todas las cuales /e dado nombre 9)ui&n os endere4ar, /acia el +ol a/ora, % os ordenar, por tribus, % os re-ar, con la ambros'a de estos puros manantiales: 6 t1, por *in, nupcial -ruta, )ue %o me complac'a en embellecer con cuanto puede ser a-radable a la vista % al ol*ato, 9cmo me ale.ar& de ti para andar va-ando por un mundo in*erior, )ue comparado con &ste ser, salva.e % sombr'o: 95mo vivir en un aire menos puro, acostumbrada a estos *rutos inmortales:@ Al o'r esto el An-el, la interrumpi dulcemente >No as' te lamentes Eva$ renuncia con resi-nacin a lo )ue .ustamente /as perdido$ no te apasiones con tanta ve/emencia de lo )ue no es tu%o( Al salir de a)u' no vas sola$ va conti-o tu esposo, a )uien est,s obli-ada a se-uir, por)ue donde &l /abite ser, tu tierra natal(@ Entonces Ad,n, volviendo en s' de su repentino e inerte anonadamiento % recobrando el ,nimo, diri-i a Mi-uel estas /umildes palabras >Esp'ritu celestial, bien seas uno de los Tronos, bien lleves el nombre de superior entre ellos, por)ue tu ma.estad puede ser propia de un pr'ncipe )ue impera sobre otros pr'ncipes bondadosamente nos /as comunicado tu mensa.e, )ue a /acerlo de otro modo, no /ubi&ramos resistido a tan duro -olpe$ mas todo el dolor, todo el abatimiento % desesperacin )ue puede resistir nuestra *la)ue4a, en tus palabras est,n ci*rados al anunciarnos el destierro de esta *eli4 morada, )ue era nuestro dulce asilo, el 1nico consuelo )ue a nuestras almas estaban acostumbradas( 5ual)uiera otro lu-ar nos parecer, in/ospitalario % %ermo$ nos desconocer, a nosotros % ser, para nosotros desconocido( 7A/8 +i a *uer4a de incesantes rue-os lo-rase apiadar la voluntad de A)uel )ue lo puede todo, no cesar'a un momento de importunarle con continuos clamores$ pero pedirle lo )ue se opone a su absoluto decreto, ser'a tan in1til como )uerer contrarrestar con nuestro /,lito la *uer4a del viento, )ue rec/a4a so*ocante sobre nosotros al ex/alarlo( Me someto pues, a su soberano mandato slo me a*li-e la idea de )ue al partir de a)u', no volver& a ver su rostro, no contar& m,s )ue con su bendito auxilio( A)u' /ubiera %o recorrido de uno en otro, ador,ndolos, todos los sitios en )ue se di-n consolarme con su divina presencia$ % /ubiera dic/o a

mis /i.os >En este monte se me apareci$ ba.o este ,rbol se me /i4o visible$ entre estos pinos o' su vo4$ a)u' orillas de esta *uente convers& con El(@ En muestra de reconocimiento, le /ubiera eri-ido altares de c&sped, % /ubiera acumulado lustrosas piedras de los arro%os en memoria % monumento para las *uturas edades, % derramado sobre ellas el dulce per*ume de odor'*eras -omas, de los *rutos % de las *lores( Pero en ese otro 'n*imo mundo, 9dnde /allar& sus brillantes apariciones, ni si)uiera se3al de la /uella de sus plantas: Por)ue, aun)ue %o /u%a de su clera, una ve4 recobrada laD vida, % prolon-ada su duracin % le-ada a la posteridad )ue se me promete, no me )ueda otro consuelo )ue alcan4ar a ver los destellos 1ltimos de su -loria % adorar de le.os los m,s leves vesti-ios de sus pasos(@ >No i-noras, Ad,n@, le replic Mi-uel con a*ectuoso semblante, >)ue su%o es el cielo, su%a la tierra toda, no esta roca solamente )ue llena con su presencia la tierra, el mar, el aire$ todo cuanto vive alentado por el calor de su virtual omnipotencia( Te /a concedido el dominio de la tierra toda para )ue la poseas % la -obiernes, don )ue no debes menospreciar$ % as', no creas )ue su presencia est, reducida a los estrec/os l'mites del Para'so o del Ed&n( Este /ubiera sido )ui4, la cabe4a de tu imperio, de donde /ubieran salido todas las -eneraciones, % adonde /ubieran vuelto tambi&n de todos los con*ines de la tierra para ensal4arte % reverenciarte a ti, su ilustre pro-enitor$ pero t1 /as perdido esta preeminencia, deca%endo /asta el punto de tener )ue morar en el mismo suelo )ue tus /i.os( No dudes, pues, de )ue tan presente como a)u', est, "ios en los valles % en las llanuras, de )ue lo /allar,s en todas partes, % de )ue por donde )uiera te se-uir,n las pruebas de su presencia, % te ver,s circuido de su bondad % paternal amor, de su verdadera ima-en % de las divinas /uellas de sus pasos( 6 para )ue puedas creer % ase-urarte en esto, antes )ue de a)u' sal-as, /as de saber )ue so% enviado para revelarte lo )ue en los *uturos si-los te acontecer, a ti % acontecer, a tu descendencia( Prep,rate a presenciar bienes % males, la pu-na )ue se empe3ar, entre la divina -racia % la perversidad del /ombre( As' aprender,s la verdadera resi-nacin, % a moderar la ale-r'a con el temor % un piadoso reco-imiento, de modo )ue te manten-as i-ualmente sereno en la *ortuna % en la adversidad, para )ue puedas arrostrar m,s a salvo los trances de la vida, % disponerte me.or al de la muerte cuando sobreviniere( +ube a/ora conmi-o a esta eminencia$ de.a a)u' a Eva, a )uien %a /e tran)uili4ado, entre-ada al sue3o, mientras t1, despierto, contemplas el porvenir, como en otro tiempo dorm'as t1 tambi&n cuando ella vino a la vida(@ A cu%as palabras a-radecido, contest Ad,n >+ube en buena /ora, )ue %o te se-uir& como a se-uro -u'a por el camino )ue me condu4cas$ sumiso esto% a la voluntad del cielo en medio de mi casti-o( Opondr& dcil pec/o a todos los males, % me armar& para /acerme superior a todos los su*rimientos % conse-uir desde lue-o la tran)uilidad por medio del traba.o, si as' puedo merecerla(@ 6 ascendieron ambos a la visin divina( Era a)uella monta3a la m,s alta del Para'so, % desde su cima se descubr'a claramente el /emis*erio de la tierra, )ue se dilataba /asta donde pod'a alcan4ar la vista( No era m,s elevada ni en torno se extend'a m,s la monta3a a donde por di*erente causa llev el Tentador, /all,ndose en el desierto, al se-undo Ad,n, para mostrarle todos los reinos de la tierra % las -rande4as de cada uno( "esde all' pudo contemplar en su propio asiento las ciudades de anti-ua o reciente *ama, las )ue eran cabe4a de los m,s insi-nes imperios, desde los muros destinados a 5ambalu, silla del Gan del 5aita, % desde 5amarcanda, orillas del Oxo % trono de Temir, /asta Pe)u'n, donde reinan los re%es de la 5/ina( "e a)u' corri su vista /asta A-ra % !a/or, propias del -ran Mo-ol, % /asta el <uersoneso Aureo, o /acia Ecbatana la de Persia, despu&s #ispa/,n, o a Mosc1, donde es soberano el 4ar de Rusia, % a =i4ancio, dominada por el +ult,n, )ue naci en el Tur)uest,( Pudo lue-o *i.ar sus o.os en el reino de Ne-o % su puerto m,s le.ano, Erecco, % los pe)ue3os estados mar'timos de Mont4aba, <uiloa, Melinde % +o*ala, )ue al-unos creen O*ir, /asta los reinos de 5on-o % An-ola m,s al Mediod'a$ % traslad,ndose del r'o Ni-er al monte Atlas, los imperios de Alman4or, de Be4, de +us, de Marruecos, de Ar-el % Tremec&n( 6 desde all' contempl a Europa, % el lu-ar en )ue Roma /ab'a de dominar al mundo( 6 all, en su ima-inacin )ui4, descubri la opulenta M&.ico, imperio de Mote4uma, % el de 5u4co en el Per1, espl&ndido trono de Atabalipa % la Gu%ana no despo.ada a1n, a cu%a principal ciudad llamaron El "orado los /i.os de Gerin( Mas para disponerlo a representaciones m,s sublimes, Mi-uel levant de los o.os de Ad,n el velo )ue /ab'a puesto sobre ellos el *also *ruto de )ue se prometi vista m,s perspica4$ % lue-o le puri*ic el nervio visual con eu*rasia % ruda, por)ue ten'a muc/o )ue ver, % le introdu.o en &l tres -otas de a-ua sacadas de la

*uente de la vida( !a virtud de a)uellas %erbas penetr de tal manera /asta lo 'ntimo de la vista intelectual( )ue precisado Ad,n a cerrar los o.os, ca% ena.enado, ca%endo todos sus esp'ritus en un &xtasis$ por lo )ue el bello An-el le asi de la mano % le /i4o al punto volver en s' dici&ndole >Ad,n, abre a/ora los ojos, % contempla en primer lu-ar los e*ectos )ue tu crimen ori-inal /a producido en al-unos de los )ue nacer,n de ti$ los cuales sin embar-o, no /an tocado .am,s al ,rbol pro/ibido, ni conspirado con la serpiente, ni delin)uido con tu pecado$ pero, a pesar de ello, de ese mismo pecado, /eredan la corrupcin )ue /a de precipitarlos en acciones m,s violentas(@ Abri los ojos Ad,n, % vio un campo )ue, labrado en parte, estaba lleno de /aces de pa.a reci&n se-ada$ el resto )uedaba para pasto % rediles de los -anados( En medio, como marcando un l'mite, se al4aba un altar r1stico, /ec/o de /ierba, al cual lle-aba de pronto un se-ador sudoroso, )ue depositaba en &l las primicias de sus *rutos, espi-as verdes a1n % tostados /aces, pero revueltos, % se-1n m,s a mano los /ab'a /allado( Inmediato a &l se ve'a un pastor en actitud m,s /umilde, car-ado con los recentales m,s esco-idos % me.ores de su reba3o, % despu&s de sacri*icarlos, extend'a las entra3as % la -rasa sobre la le3a %a preparada, roci,ndolas con incienso, % practicando todos los dem,s ritos debidos( "e repente ba. del cielo un *ue-o propicio sobre su o*renda, % la consumi con presta llama, esparciendo alrededor un -rato aroma$ pero la o*renda del otro no se consumi, por)ue no era sincera$ lo cual lo encendi en ira, % se-1n estaba /ablando con el pastor, le lan4 en medio del pec/o una piedra )ue le de. sin vida( 5a%, % cubierto de mortal palide4 ex/al el alma entre torrentes de san-re( +obreco-ido con a)uel espect,culo el cora4n de Ad,n, exclam >Maestro m'o 9por )u& /a sucedido tan -ran desdic/a a ese /ombre /umilde )ue tan bien /a /ec/o su sacri*icio: 9Este premio reciben la piedad % una devocin tan pura:@ 6 Mi-uel le respondi conmovido >Esos dos son /ermanos, Ad,n, % nacer,n de ti( El in.usto /a matado al .usto, por envidia de )ue el cielo /a%a aceptado la o*renda de su /ermano$ pero esa accin san-uinaria ser, ven-ada, %, como tan meritoria, la *e del otro no )uedar, sin recompensa, aun)ue lo ves morir a)u' cubierto de polvo % san-re(@ >7A%8@, di.o nuestro padre( >7Por esa accin % por esa causa8 95on)ue lo )ue /e visto es la muerte: 76 por este medio volver& %o a la tierra nativa8 7O/ espect,culo terrible, )ue no puede contemplarse sin repu-nancia % asombro, ni considerarse sin /orror, ni sentirse sin espanto8@ A lo )ue contest Mi-uel >6a /as visto en el /ombre la primera *orma de la muerte$ pero 7cu,n varias$ son las )ue toma % cu,ntos los caminos )ue conducen a su /rrida caverna, % todos ellos tristes8 Es sin embar-o m,s pavorosa para los sentidos a la entrada )ue interiormente( Unos, como acabas de ver, morir,n por un -olpe violento, otros por el *ue-o, el a-ua % el /ambre, % muc/os por la intemperancia en los man.ares % en las bebidas( Ella propa-ar, por la tierra crueles en*ermedades, )ue en monstruosa multitud se o*recer,n a tu vista para )ue comprendas cu,ntas miserias /a acarreado a la /umanidad el liviano apetito de Eva(@ Al punto apareci a su vista una mansin triste, repu-nante, sombr'a, parecida a un la4areto, en la cual se ve'an amontonados -ran n1mero de pacientes, por)ue all' se .untaban todas las en*ermedades el /orroroso espasmo, los a-udos tormentos, el a-oni4ante desma%o del cora4n, toda especie de *iebres, las convulsiones, las epilepsias, los ri-urosos catarros, la piedra intestina % las 1lceras, los clicos rabiosos, el in*ernal *renes', la siniestra melancol'a, la lun,tica demencia, la l,n-uida atro*ia, con el marasmo, la /idropes'a % la peste devastadora, % las dopsias, el asma % el reuma )ue destro4a la traba4n de los miembros( !as toses eran crueles, amar-u'simos los suspiros$ la desesperacin corr'a de lec/o en lec/o, acosando a los en*ermos, % sobre ellos bland'a su dardo la muerte triun*ante, pero retardando sus -olpes, a pesar de )ue a todas /oras la invocaban con a*,n, como el supremo bien % la 1ltima esperan4a( 9<ui&n, ni aun el cora4n m,s endurecido, /ubiera contemplado, con o.os en.utos espect,culo tan tremendo: A Ad,n no le era posible, % llor a pesar de no /aber nacido de mu.er$ predomin la compasin en lo m,s per*ecto del #ombre, % por al-1n tiempo se entre- al llanto, aun)ue acudiendo a su mente, m,s -raves pensamientos, moder su exceso, % as' )ue recobr la palabra, volvi a sus exclamaciones

>7O/ miserable especie /umana8 7A )u& de-radacin /as lle-ado8 7<u& condicin tan in*eli4 te est, reservada8 M,s te valiera no /aber nacido( 9Por )u& se nos /a impuesto: +i el )ue la recibe la conociese, 9cmo /ab'a de aceptar seme.ante o*erta % no rec/a4arla desde lue-o, pre*iriendo )uedar en un pac'*ico olvido: 9 Es posible )ue siendo el #ombre ima-en de "ios, % /abiendo sido *ormado tan bueno, tan preeminente, aun)ue despu&s se /a%a /ec/o criminal, ten-a )ue pasar por su*rimientos tan terribles a la vista % al ,nimo tan intolerables: 9Por )u&, conservando a1n el #ombre parte de la seme.an4a divina, no /ab'a de estar libre de seme.antes imper*ecciones, preserv,ndolo de ellas el mismo respeto )ue se debe a la ima-en de su 5reador:@ >!a ima-en de su 5reador@, replic Mi-uel, >se apart de ellos desde el momento en )ue se envilecieron al entre-arse a sus apetitos desordenados$ desde a)uel punto se trocaron en la ima-en de a)uel a )uien serv'an, del vicio brutal )ue indu.o a pecar, sobre todo a Eva, % )ue los reba. /asta el punto de /acerlos di-nos de su casti-o( Por)ue no es la ima-en de "ios la )ue /an a*eado, sino la su%a propia, % si al-uien /a desvanecido esta seme.an4a, /an sido ellos$ % al convertir las saludables le%es de la pura naturale4a en /orribles en*ermedades, ellos se imponen un casti-o .usto, por no /aber respetado la ima-en de "ios )ue llevaban en s' mismos(@ >Recono4co esa .usticia@, di.o Ad,n, >% me someto a ella$ pero, 9no /a% otro medio menos doloroso )ue estos, para lle-ar a la muerte % con*undirnos con nuestro ordinario polvo:@ >Uno /a%@, respondi Mi-uel, >)ue consiste en observar la re-la de >No excederse@, de -uardar templan4a en lo )ue se come % bebe, procur,ndose el alimento preciso, no los deleites de la -lotoner'a$ con lo )ue pasar,n multitud de atos sobre tu cabe4a( As' podr,s vivir /asta )ue, como el *ruto maduro, vuelvas al seno de tu madre$ % no ser,s arrancado violentamente, sino )ue te desprender,s con *acilidad cuando est&s sa4onado para la muerte, es decir, en tu ancianidad$ % entonces sobreviviendo a tu .uventud % a tu robuste4, se convertir, en d&bil % caduca % encanecer, tu belle4a$ % torpes %a tus sentidos, )uedar,n %ertos para el -usto )ue a/ora sientes en los placeres$ % en lu-ar de ese esp'ritu .uvenil, con*iado % viva4, se in%ectar, en tu san-re un /umor melanclico, *r'o % est&ril, )ue amen-uar, tu vi-or % acabar, por consumir todo el b,lsamo de tu vida(@ A lo )ue repuso nuestro primer padre >Pues bien no es)uivar& %a la muerte$ no deseo prolon-ar muc/o la vida$ dispuesto esto%, por el contrario, a de.ar cuan dulce % *,cilmente me sea posible esta pesada car-a, )ue debo D tener sobre m' /asta )ue lle-ue el d'a desi-nado para librarme de ella$ % esperar& tran)uilamente mi disolucin( 6 a3adi Mi-uel >No ames ni aborre4cas la vida, pero mientras te dure, es*u&r4ate en vivir bien( +i ser, lar-a o breve, el cielo /a de decirlo( 6 a/ora prep,rate a presenciar otro espect,culo(@ Mir, % vio una espaciosa llanura llena de tiendas de varios colores .unto a unas pastaban reba3os de -anados$ de otras sal'an voces de instrumentos )ue por sus acordes melod'as indicaban ser r-anos % arpas$ % se descubr'a el )ue mov'a las teclas % pulsaba las cuerdas, cu%a li-era mano recorr'a todos los sonidos desde el m,s ba.o al m,s alto, produciendo resonantes *u-as( En otro lado estaba un /ombre traba.ando en una *ra-ua con dos peda4os de /ierro % cobre )ue /ab'a derretido, % encontrado antes, %a por)ue un incendio casual abrasando al-1n bos)ue en cual)uier monta3a o valle$ % penetrando por las venas de la tierra, /ubiese arro.ado el ardiente metal por la boca de una concavidad, %a por)ue al-1n torrente /ubiese expelido a)uellas materias de las pro*undidades en )ue se /allaban( 5on slo derramar el l')uido en unos moldes )ue ten'a %a preparados, *or. primero sus propias /erramientas, % lue-o las )ue pod'an servir para li)uidar o labrar los metales mismos( "espu&s de &stos, aun)ue no a muc/a distancia, ba.aron la llanura desde la cima de los altos montes en )ue moraban, otros /ombres de di*erente ra4a( Indicaban en su apariencia ser /ombres .ustos, )ue pon'an su estudio en adorar sinceramente a "ios, % en cuidarse de todo a)uello )ue puede proporcionar a los /ombres libertad % pa4( 6 no /ab'an discurrido lar-o tiempo por la llanura cuando de pronto salen de las tiendas un tropel de mu.eres bell'simas, ricamente ataviadas de .o%as % -alas seductoras, cantando al comp,s de las arpas dulces % amorosos c,nticos % te.iendo vistosas dan4as( A)uellos /ombres )ue permanec'an -raves,

las miraron, *i.aron en ellas sus o.os sin temor al-uno, /asta )ue prendidos por *in en sus /ala-Ce3as redes, cedieron a su encanto, % cada cual eli-i la )ue le a-radaba m,s$ % en amantes colo)uios se entretuvieron, /asta )ue apareci, precursora del amor, la estrella de la noc/e$ % ardiendo entonces en *ue-o )ue los devoraba, encendieron las antorc/as nupciales, % mandaron )ue se invocase el /imeneo, )ue por primera ve4 se invoc en los ritos del matrimonio$ % las tiendas todas resonaron en *iestas % ruidosas m1sicas( A)uellos ine*ables colo)uios % deleitosos arrobamientos del amor % de la .uventud, )ue no malo-raban un solo instante a)uellos cantos % la4os de *lores % dulc'simas armon'as, de tal modo interesaban el cora4n de Ad,n, de su%o inclinado al placer, irresistible propensin de la naturale4a, )ue exclam as' >?erdaderamente me /as abierto los o.os, 7o/ t1 el primero de los ,n-eles benditos8 M,s -rata me parece esta visin, % m,s esperan4as de pac'*icos d'as me o*rece, )ue las dos pasadas( En ellas todo era estra-o % muerte % tormentos a1n m,s terribles$ en &sta la naturale4a parece reali4ar todos sus desi-nios(@ >No .u4-ues@, le advirti Mi-uel, >)ue lo m,s placentero es lo me.or, por m,s )ue pare4ca satis*acer a la naturale4a, % menos debes .u4-arlo t1, creado para *in m,s noble m,s santo % puro, % m,s con*orme con la divinidad( Esas tiendas )ue tan a-radables te parecen, son el alber-ue de la perversidad, % en ellas /abitar, la ra4a de a)uel )ue mat a su /ermano( Parecen cultivar con a*,n las artes )ue embellecen la vida de las )ue son raros inventores, pero se olvidan de su 5reador, cu%o esp'ritu los ilumina, % no reconocen nin-uno de sus bene*icios( Nacer, de ellos, sin embar-o, una -eneracin /ermosa, por)ue esa turba de mu.eres tan bellas )ue acabas de ver, diosas en la apariencia, amables, ale-res, encantadoras, carecen de la bondad )ue consiste en la /onra dom&stica, el principal timbre de una mu.er( "estinadas % adere4adas slo a los apetitos lascivos, servir,n no m,s )ue para cantar % dan4ar, % lucir -alas, % e.ercitar la len-ua, % *lec/ar los o.os$ % esa sobria ra4a de /ombres cu%as vidas reli-iosas les /ac'an di-nos del t'tulo de /i.os de "ios, sacri*icar,n ba.amente toda su virtud, toda su *ama a las seducciones % sonrisas de esas bellas artes ateas( A/ora nadan en placeres$ nadar,n lue-o en un pro*undo abismo$ % r'en, pero en breve, el mundo se convertir, para ellos en un mundo de l,-rimas(@ Brustrada con esto la breve ale-r'a de Ad,n >7<u& l,stima % )u& ver-Cen4a@, exclam, )ue los )ue con tan buenos auspicios entran en la vida, tan *,cilmente se aparten de su sendero tomando otros extraviados, o des*alle4can a la mitad del camino8 6 lo )ue veo es )ue siempre los males del /ombre tienen un mismo ori-en, todos provienen de la mu.er(@ >Provienen@ repuso el An-el, >de la a*eminada *la)ue4a del /ombre, )ue deber'a conservar m,s cuerdamente su di-nidad, %a )ue /a recibido dones tan superiores( Pero vas a ser testi-o de otra escena(@ Mir, % descubri un vasto pa's )ue delante de &l se dilataba, ocupado por pueblos % edi*icios rurales, % m,s le.os por ciudades populosas, con sus puertas % *uertes torres % una muc/edumbre armada, en cu%os *eroces semblantes se retrataba la -uerra, -i-antes de inmensos cuerpos % osados en sus empresas( Unos bland'an sus armas, otros a-ui.aban a sus *o-osos bridones, % as' .inetes como in*antes, %a diseminados, %a en orden de batalla, no desempe3aban all' un ministerio ocioso( Apostados en un camino los esco-idos para este *in, acopiaban *orra.e % reco-'an -ran n1mero de /ermosos bue%es % no menos /ermosas vacas, )ue arrebataban a sus suculentos pastos, % reba3os enteros de lanudas ove.as % balantes corderillos, rico bot'n de todos a)uellos llanos apenas si lo-raban escapar con vida los pastores )ue ped'an socorro a -ritos( "e repente se traba un san-riento combate c/ocan entre s' % con cruel *uria los escuadrones, % en el sitio mismo en )ue poco antes %ac'an los -anados, %acen multitud de cad,veres % armas destro4adas, % la tierra san-rienta se trueca en un desierto( Acampados otros, asedian una poblacin *uerte % la /ostili4an con bater'as, con minas, con escalas, mientras los sitiados se de*ienden desde lo alto de las murallas con *lec/as, .abalinas, piedras % ardiente a4u*re /orrible mortandad % -i-antescas proe4as por ambos lados( M,s all, los /eraldos con sus cetros llaman a conse.o en las puertas de la ciudad, % al punto se re1nen varios /ombres de cabellos blancos % -rave aspecto, me4cl,ndose con los -uerreros$ /,cense o'r aren-as elocuentes, pero susc'tase de pronto una oposicin *acciosa, /asta )ue por *in se levanta un persona.e de mediana edad$ distin-uido por su prudencia, )ue discurre lar-amente sobre el derec/o % la sinra4n, la .usticia, la reli-in, la verdad, la pa4 % el .uicio de "ios( ?itup&ranlo mo4os % vie.os, % /ubieran puesto sus manos violentamente en &l, a no ba.ar una nube )ue lo arrebat, desapareciendo a los o.os de a)uella

multitud( "e esta suerte proced'an all' la violencia, la tiran'a, la lu4 de la *uer4a, % no era dable sosie-o al-uno en a)uella tierra( !loraba Ad,n amar-amente, % volvi&ndose a su -u'a le pre-unt sollo4ando >9<u& -ente es &sa, ministros de la Muerte, no /ombres, )ue as' se la dan a sus seme.antes, % )ue multiplican die4 mil veces el /omicidio de su /ermano: Por)ue /ermanos su%os son esos a )uienes de-Cellan, /ombres )ue asesinan a otros /ombres( 6 ese .usto, )ue a pesar de su virtud /ubiera perecido, a no /aberlo salvado el cielo, 9)ui&n era:@ >Esos@, replic Mi-uel, >son los resultados de los torpes matrimonios )ue /as visto( "esde el punto en )ue se unen el bien % el mal, )ue rec'procamente se aborrecen, la imprudencia de tal unin produce monstruosos en-endros de cuerpo % alma( Tales ser,n esos -i-antes, /ombres de encumbrada *ama, por)ue en seme.antes tiempos slo se admirar, la *uer4a, )ue se llamar, valor % virtud /eroica( ?encer en las batallas, sub%u-ar naciones, volver uno car-ado de los despo.os de in*initas v'ctimas inmoladas, se considerar, como el m,s sublime -rado de la -loria /umana$ )ue todo esto se /ar, por la -loria del triun*o, para alcan4ar el nombre de -randes con)uistadores, bien/ec/ores de la /umanidad, dioses, /i.os de los dioses, cuando m,s bien debieran llamarse destructores % pla-as de la especie /umana( As' se ad)uirir, en la tierra *ama % nombrad'a, % el verdadero m&rito se dar, al olvido( Ese, )ue /a de ser el s&ptimo de tus descendientes, 1nico .usto de esa -eneracin perversa, %a /as visto )ue lo odiaban por eso mismo, % cu,n expuesto estuvo entre tantos enemi-os, por)ue se atrevi a ser el 1nico virtuoso % a anunciarles la in-rata verdad de )ue "ios, rodeado de sus santos, vendr'a a .u4-arlos( Pero el +e3or Omnipotente lo ocult en una nube de per*umes, % sus alados corceles le arrebataron, como /as visto, % "ios lo /a recibido en su seno para )ue -oce con &l de la salvacin en el reino de la bienaventuran4a, exento de toda muerte$ lo cual te dar, a entender el premio reservado para los buenos, % el casti-o )ue a los dem,s a-uarda$ % en prueba de ello, diri-e all' tus miradas % considera bien lo )ue vas a ver(@ 6 en e*ecto mir, % vio )ue todo /ab'a variado de aspecto( !a boca de bronce de la -uerra /ab'a cesado de ru-ir$ todo a la sa4n respiraba contento % .1bilo, lu.uria % disolucin$ todo era *iestas % dan4as, matrimonios o prostituciones, se-1n me.or parec'a, raptos o adulterios, % por donde)uiera )ue pasaba una mu.er /ermosa, arrastraba tras s' a los /ombres( "e las copas del deleite sal'an las discordias civiles( Por 1ltimo lle- un venerable patriarca, % se mostr indi-nado con sus vicios, protestando contra su conducta( Brecuentaba sus reuniones en )ue slo ve'a triun*os % *iestas, % les predicaba conversin % arrepentimiento, como a almas )ue -em'an encarceladas % en breve /ab'an de su*rir una sentencia terrible( Todo *ue en vano$ % cuando sinti )ue se acercaba la /ora, renunci a sus conse.os, % mud le.os de all' sus tiendas( En se-uida, cortando altos troncos de la monta3a, comen4 a construir una nave de extraordinarias dimensiones$ calcul los codos )ue /ab'a de tener en lon-itud, en anc/ura % elevacin$ cubrila en derredor de bet1n$ abri una puerta en uno de sus costados, la llen de abundantes provisiones para /ombres % animales, % 7o/ sin-ular prodi-io8, de cada especie de animales, aves % pe)ue3os insectos, entraron en ella a setenas % a pares, obedeciendo al precepto )ue se les /ab'a impuesto, % los 1ltimos de todos, el padre, sus tres /i.os % sus cuatro mu.eres$ despu&s de lo cual cerr "ios la puerta( Al propio tiempo se levant el viento del Mediod'a % desple-ando sus inmensas % ne-ras alas, acumul las nubes )ue se extend'an ba.o el cielo, las cuales se aumentaron con todos los vapores, con todas las /1medas % sombr'as ex/alaciones )ue inmediatamente les enviaron las monta3as( 5errse el denso *irmamento como una lbre-a tec/umbre, % se des-a. una impetuosa lluvia, )ue prosi-ui ca%endo /asta )ue la tierra se ocult a la vista( +obrenadaba el ba.el en medio de las a-uas % con su enristrada proa se abr'a se-uro paso$ las olas /ab'an sepultado %a las dem,s viviendas, )ue con todas sus pompas rodaban por el pro*undo abismo$ el mar inundaba al mar, de.,ndole sin t&rminos % sin pla%as, % en los palacios )ue tal ma-ni*icencia ostentaban antes, se -uarec'an % propa-aban los monstruos marinos( "e todo el -&nero /umano, /a poco tan numeroso, no )uedaba m,s )ue lo )ue iba nadando en a)uella *r,-il embarcacin( 7<u& pena sentiste entonces, Ad,n, al ver el *in de tu descendencia, *in tan triste, % al considerar tan completa despoblacin8 T1 tambi&n te /allaste sumido en otro diluvio de l,-rimas % pesares, ane-ado % a/o-ado como tus /i.os, /asta )ue blandamente sostenido por el An-el, pudiste permanecer en pie, bien

)ue inconsolable, como un padre )ue llora a sus /i.os, muertos todos a un tiempo ante sus o.os$ tanto, )ue apenas te )ued *uer4a para mani*estar as' tu dolor al An-el( >7O/ visiones en mal /ora tenidas8 M,s dic/oso /ubiera vivido i-norante del porvenir( #ubiera %o solo participado de tantos males$ )ue la car-a diaria se lleva di*'cilmente( Estas penas )ue se reparten en varios si-los % )ue caen de una ve4 sobre m', mi previsin las anticipa % me atormentan con la idea de lo )ue /an de ser antes de )ue existan( <ue nin-1n /ombre pretenda .am,s averi-uar la suerte )ue le /a de caber a &l % a sus /i.os en lo *uturo ad)uirir, la se-uridad de males )ue su previsin no podr, evitar, % )ue slo temerlos ser,n para &l no menos insoportables )ue si realmente le aconteciesen( Pero %a de esto no debo cuidarme in1til es en el /ombre esa prevencin, dado )ue los pocos )ue sobrevivan perecer,n al cabo, de /ambrientos % acon-o.ados, a *uer4a de va-ar por esos l')uidos desiertos( 7Insensato8 !le-u& a esperar, al ver )ue la violencia % la -uerra desaparec'an de la tierra, )ue todo ser'a ventura, % )ue la pa4 vendr'a a coronar a la ra4a /umana con lar-os d'as de prosperidad$ pero, 7)u& -rande *ue mi error8 A/ora cono4co )ue tanto como corrompe la pa4, devasta la -uerra( 9Por )u& /a de ser as': Expl'camelo, mensa.ero celestial, % dime si la ra4a /umana perecer, a)u'(@ 6 Mi-uel replic de nuevo >Esos )ue /a poco /as visto tan triun*antes % tan viciosamente opulentos, son los mismos )ue viste al principio llevar a cabo eminentes /ec/os % -randes proe4as, pero sin el m&rito de la verdadera virtud( !os cuales despu&s de /aber vertido torrentes de san-re, trocado en ruinas las naciones )ue /an sometido % -ran.e,ndose por tanto en el mundo *ama, insi-nes t'tulos % -randes ri)ue4as, /an ci*rado su bienestar en los placeres, la molicie, la ociosidad, la cr,pula % la concupiscencia, /asta )ue sus torpe4as % su soberbia, de la intimidad en )ue con &l viv'an % de su pac'*ica situacin, /an extra'do sus /ostiles /ec/os( "e la propia suerte, los vencidos % los esclavi4ados por la -uerra /an perdido, al tiempo )ue su libertad, toda virtud % el temor de "ios$ % aun)ue con *in-ida piedad le imploren en el trance de las batallas, no los a%udar, el +e3or contra los invasores( Tibios as' en su celo, procurar,n en lo sucesivo vivir tran)uilos, licenciosa H% mundanalmente, pose%endo lo )ue les de.en -o4ar sus due3os, por)ue la tierra producir, siempre m,s )ue lo )ue la templan4a exi.a( Todo, pues, de-enerar,, lle-ar, a pervertirse todo$ %acer,n en el olvido la ;usticia, la moderacin, la verdad, la *e( Un solo /ombre )uedar, exceptuando, 1nico /i.o de la lu4 en un si-lo de tinieblas, bueno a pesar de los malos e.emplos de las seducciones, de las costumbres % de un mundo perverso$ )ue superior al temor de los vituperios, de los sarcasmos % de las violencias, los amonestar, para )ue se aparten de sus inicuas v'as$ )ue abrir, ante sus pasos las sendas de la rectitud, muc/o m,s se-uras % pac'*icas$ )ue les anunciar, la clera )ue amena4a a su impenitencia, % se apartar, de ellos por)ue la escarnecen$ "ios lo contemplar, como el 1nico .usto entre los vivientes$ % &l, obediente a su mandato, construir, esa arca maravillosa )ue /as visto, para librarse en ella &l % su *amilia de un mundo condenado a universal nau*ra-io( >No bien, acompa3ado de los /ombres % animales ele-idos para transmitir la vida, entre % se -uare4ca en el arca, cuando instant,neamente se abrir,n todas las cataratas del cielo, )ue noc/e % d'a derramar,n torrentes de a-ua sobre la tierra$ saldr,n de madre las *uentes m,s pro*undas$ reventar, el Oc&ano, cubriendo todas sus pla%as, /asta )ue la inundacin sobrepu.e a los m,s encumbrados montes( Este del Para'so, impelido por la *uer4a de las olas, % asaltado a la ve4 por los dos bra4os de la corriente, perder, su asiento, % despo.ado de toda su pompa, arrastrados sus ,rboles por las a-uas, se precipitar, por el -ran r'o /asta la boca del -ol*o, donde se detendr, convertido en isla salada % ,rida, re*u-io de *ocas, orcas % -aviotas de -ra4nido desapacible( Todo lo cual te ense3ar, )ue "ios no vincula en lu-ar al-uno la santidad, si no va con los /ombres )ue lo *recuentan o en &l /abitan( 6 a/ora presta atencin a lo )ue si-ue(@ Mir % vio el arca nadando sobre el a-ua, )ue a la sa4n iba descendiendo, por)ue las nubes se ale.aban empu.adas por el viento sutil del norte, cu%o duro soplo ri4aba la l')uida super*icie a medida )ue decrec'a( Un sol radiante re*le.aba en las cristalinas ondas, % como tras lar-a sed se saciaba en ellas ansioso de su *rescura$ % en breve toda a)uella inundacin, *ormando un tran)uilo la-o, *ue disminu%endo % estrec/,ndose m,s % m,s, % se retir por *in al pro*undo abismo, )ue /ab'a %a abierto sus di)ues a tiempo )ue el cielo cerr sus cataratas( 6a no sobrenada el arca, sino )ue parece a*irmada en tierra, % *i.a en la cima de al-una alta monta3a$ % %a se descubr'an como otras tantas rocas las cumbres de las colinas( !as r,pidas corrientes sepultan ru-iendo sus airadas olas en el mar, )ue se retira( +ale un cuervo volando del arca$ tras &l, un mensa.ero m,s se-uro, una paloma enviada primera % se-unda ve4 en busca de un ,rbol verde o de terreno donde pudiera asentar sus li-eros pies( ?uelve al se-undo via.e, tra%endo en el pico una

rama de olivo, se3al de pa4$ % al punto aparece seca la tierra$ % ba.a del arca el venerable anciano con toda su *amilia, % levantando sus manos % sus piadosos o.os al cielo en muestra de -ratitud, ve sobre su cabe4a una nube de roc'o, % en medio de ella un arco *ormado con tres brillantes *a.as de varios colores, )ue indicaban la pa4 de "ios % una era de nueva alian4a con lo )ue el cora4n de Ad,n, antes tan triste, se re-oci. sobremanera, % expres su .1bilo en estos t&rminos >7O/ t1 )ue puedes representar como presentes las cosas *uturas, celestial maestro8 6a con este 1ltimo espect,culo me reanimo, se-uro como esto% de )ue vivir, el #ombre % de )ue subsistir,n con sus ra4as todas las criaturas( Al presente me lamento menos de la destruccin de todo un mundo de /i.os criminales, cuanto me re-oci.o de /aber /allado un solo /ombre tan per*ecto % tan .usto, )ue "ios se /a%a di-nado de /acerle principio de otro mundo, % de dar su clera al olvido( Mas dime 9)u& si-ni*ican esas *a.as de color )ue se enarcan en el cielo, como si el ce3o de "ios se /ubiese %a apaci-uado: 9+irven, como una mar-en *lorida para detener la *luctuacin de esa acu,til nube, por temor de )ue vuelva a disolverse % ane-ue otra ve4 la tierra:@ 6 le respondi el Arc,n-el >#as acertado en tu con.etura, )ue "ios /a tenido la benevolencia de redimir sus iras, aun)ue tan arrepentido estaba 1ltimamente de /aber creado al #ombre capa4 de depravacin( +intise apesadumbrado cuando al declinar al mundo su mirada, vio llena la tierra toda de violencias, % )ue la carne corromp'a sus obras( Pero excluidos a)uellos imp'os, tal -racia /a merecido a sus o.os un /ombre .usto, )ue se /a apiadado % no eliminar, de la tierra a la ra4a /umana( 5onsiente en no ani)uilar %a el mundo con un nuevo diluvio, en no permitir )ue el mar traspase sus l'mites, ni la lluvia sumer.a a /ombres % animales( +iempre )ue tienda una nube sobre la tierra, desple-ar, su arco, % se-uir,n su invariable curso el d'a % la noc/e, la estacin de la siembra % de la cosec/a, del calor % de los blancos /ielos, /asta )ue el *ue-o puri*i)ue todas las cosas nuevas, % as' el cielo como la tierra, donde /a de morar el .usto(@ "UO"E5IMA PARTE ARGUMENTO Prosi-ue el An-el Mi-uel re*iriendo lo )ue acontecer, despu&s del "iluvio( Al /acer mencin a Abra/am, recorre sucesivamente la escala de los si-los /asta venir a explicar )ui&n ser, el *ruto nacido de la Mu.er )ue se /ab'a prometido a Ad,n % Eva culpables %a$ su encarnacin, muerte, resurreccin % ascensin$ % el estado de la I-lesia /asta su se-unda venida( 5ompletamente satis*ec/o Ad,n % tran)uili4ado con a)uellos anuncios % promesas, ba.a de la monta3a con Mi-uel( "espierta a Eva, )ue /ab'a estado durmiendo todo a)uel tiempo, % cu%os a-radables sue3os la /ab'an predispuesto a la tran)uilidad de ,nimo % a la obediencia( Mi-uel, llev,ndolos de la mano, los conduce a ambos *uera del Para'so, % *ulmina su ardiente espada, mientras los )uerubines se colocan en sus respectivos puestos se-1n les /ab'a ordenado( 5omo el via.ero )ue precisado a caminar de prisa interrumpe, sin embar-o, su marc/a al mediod'a, suspendi a)u' el Arc,n-el su narracin, )uedando entre el mundo destruido % el mundo restaurado, por si Ad,n )uer'a adem,s discurrir sobre lo )ue /ab'a o'do$ pero a poco, vali&ndose de una sencilla transicin, prosi-ui de nuevo, diciendo >#as visto pues, el principio % el *in de un mundo$ /as visto renacer al #ombre de un tronco$ % a1n tienes m,s )ue ver, pero cono4co )ue tu vista mortal se debilita estos ob.etos divinos no pueden menos de deslumbrar % *ati-ar los sentidos /umanos( !o )ue /a de acontecer despu&s es me.or )ue te lo re*iera$ % as' o%e % est,me atento( >Mientras esta se-unda -eneracin de /ombres se redu4ca a corto n1mero, % mientras en sus ,nimos subsista el recuerdo de la terrible sentencia )ue se dict, vivir,n temerosos de "ios, proceder,n .usta % rectamente, % se multiplicar,n en breve( !a tierra, cultivada por ellos, les dar, colmadas cosec/as de tri-o, vino % aceite$ sacri*icar,n a menudo lo m,s selecto de sus reba3os, el toro, el cabrito, el cordero, prodi-ando con a*ectuosa mano sus libaciones$ e institu%endo *iestas sa-radas, transcurrir,n sus d'as en inocente .1bilo, en pa4 se-ura, divididos en tribus % *amilias ba.o el mando de paternal autoridad, /asta )ue se levante un /ombre altivo % ambicioso, )ue enemi-o de i-ualdad tan bella % de tal *eli4 estado, se arro-ue un in.usto dominio sobre sus /ermanos % a/u%ente de la tierra toda concordia, toda le% natural( Emplear, sus armas, % no contra las *ieras, sino contra los /ombres, en -uerras % /ostiles asec/an4as, % cuantos se

nie-uen a obedecer su tirano imperio$ % por esto se apellidar, el -ran ca4ador, a despec/o del +e3or$ a despec/o tambi&n del cielo, pretender, derivar del mismo su transmitida soberan'a, % su nombre e)uivaldr, al de rebelin, aun)ue acuse de rebeldes a los dem,s( >Acompa3ado o se-uido de una multitud tan ambiciosa como &l % no menos propensa a la tiran'a, marc/ando desde el Ed&n /acia el Occidente, encontrar,n una -ran llanura, donde de las entra3as de la tierra, verdadera boca del in*ierno, brotar, un bet1n ne-ro e /irviente, % con &l % con ladrillos labrados al intento, procurar,n *abricar una ciudad % una torre, cu%a c1spide lle-ue al cielo( Esta torre tendr, =abel por nombre, no sea )ue diseminados al-una ve4 por extra3as tierras, su memoria se d& al olvido, aun)ue por lo dem,s no se cuiden de )ue sea buena o mala esta memoria( >Pero "ios, )ue sin ser visto desciende muc/as veces a visitar a los /ombres, % entra en sus moradas para investi-ar sus obras, *i. en ellos sus miradas % ba. a a)uella ciudad antes de )ue su torre ocultase las torres del cielo$ % burl,ndose de ellos, puso en sus len-uas esp'ritus diversos, )ue alterando por completo su nativo idioma, lo convirtieron en un ruido disonante de palabras desconocidas( Pronto se suscit un con*uso % estrepitoso clamoreo entre los constructores$ llam,banse unos a otros, pero nadie se entend'a, de suerte )ue redoblando sus -ritos en*urecidos, % cre%&ndose mutuamente in.uriados, trabaron entre s' descomunal pelea( 7O/8, 7)u& de risas produ.o en el cielo a)uel espect,culo, con su extra3o a4oramiento % su /orrenda vocer'a8 5a% as' en rid'culo % conclu% la soberbia *,brica, )ue por esta causa *ue llamada >5on*usin@( ?iendo lo cual Ad,n, exclam con paternal eno.o >7#i.o execrable, )ue as' aspira a avasallar a sus /ermanos, apoder,ndose de una autoridad usurpada )ue no /a concedido "ios8 +lo nos /a dado dominio absoluto sobre las bestias, los peces % las aves$ este derec/o tenemos, debido a su bondad$ pero no /a /ec/o al /ombre se3or de los dem,s /ombres, sino )ue reserv,ndose este t'tulo para s', de. a la /umanidad libre de toda servidumbre /umana( 6 ese usurpador no se contenta con someter a su or-ullo al /ombre, por)ue con su torre pretende asaltar % desa*iar al cielo( 7Miserable8 9<u& alimentos pensar, transportar all, arriba para atender a su subsistencia % a la de su temerario e.ercito, cuando el aire sutil )ue reina sobre las nubes se)ue sus -roseras entra3as, % lo prive de respiracin %a )ue no est& privado de sustento:@ A lo )ue contest Mi-uel >5on ra4n te indi-nas contra ese mal /i.o )ue tal perturbacin produce en la tran)uila existencia /umana, empe3,ndose en sub%u-ar la libertad, /i.a de la ra4n$ pero no olvides sin embar-o, )ue desde tu culpa ori-inal la verdadera libertad se /a perdido, la libertad -emela de la recta ra4n, % por consi-uiente part'cipe con la de su mismo ser( Una ve4 oscurecida u olvidada en el /ombre la ra4n, nacen en &l los deseos inmoderados, las pasiones violentas )ue lo privan del imperio )ue sobre &l e.ercen a)u&llas, % de libre )ue era, lo reducen a esclavitud( Por lo mismo, desde el momento en )ue consiente )ue un poder ominoso avasalle el albedr'o de su ra4n, "ios le impone el .usto casti-o de someterlo exteriormente a violentos opresores, )ue por lo com1n tirani4an con no menos in.usticia su libertad externa$ % es bien )ue exista la tiran'a, aun)ue no por eso sea el tirano disculpable( A veces las naciones decaer,n de la virtud, )ue es la ra4n, de tal manera )ue, no la ini)uidad, sino la .usticia, o la maldicin )ue sobre ellas cai-a, las privar, de su libertad externa % aun de la )ue interiormente dis*ruten( Testi-o el /i.o irrespetuoso de a)uel )ue *abric el arca( )ue a consecuencia de la a*renta con )ue in*am a su padre, o% *ulminar contra su viciosa ra4a esta maldicin terrible >+er,s esclavo de los esclavos@( >5aer,, pues, este 1ltimo mundo como el primero, de un mal en otro peor, /asta )ue cansado "ios de tantas maldades, retire su presencia de entre los /ombres % aparte de ellos sus santas miradas, resuelto a abandonarlos en sus caminos de perdicin, % a ele-ir entre todas las naciones una sola, )ue sea la )ue lo invo)ue, una nacin )ue proceda del 1nico /ombre *iel, el cual mire de la parte de ac, del E1*rates, aun)ue /a%a sido criado en el seno de la idolatr'a( >9Podr,s creer )ue esos /ombres sean est1pidos, /asta el punto de abandonar al "ios vivo, aun en vida del patriarca preservado del diluvio, % de adorar las obras salidas de sus propias manos, los le3os % las piedras, como si *ueran dioses: Pues a pesar de esto, el Alt'simo +e3or se di-nar,, por medio de una visin, ale.ar a ese /ombre de la casa de su padre, de entre los su%os % del culto de sus *alsos dioses, envi,ndolo a una tierra )ue le mostrar,$ % /ar, )ue sea principio de una nacin poderosa, a la cual colmar, de bendiciones, de suerte )ue todas las dem,s naciones de su ra4a lle-uen a ser i-ualmente benditas( 6 ese /ombre obedece al punto$ no conoce la tierra adonde va, pero abri-a una *e cie-a$ %o esto% vi&ndolo,

aun)ue t1 no puedas verlo$ veo la *e con )ue de.a sus dioses, sus ami-os, su suelo natal la ciudad Ur de 5aldea, pasando el vado para ir a #ar,n, % llevando en pos un s&)uito embara4oso de -anados % de sirvientes( No camina pobre, mas con*'a todas sus ri)ue4as a "ios, )ue lo llama a una tierra desconocida$ % lle-a a 5ana,n, donde descubro sus tiendas colocadas alrededor de +i)u&n % en la llanura prxima a More/$ % all' se le promete para su descendencia la donacin de toda a)uella tierra, desde #amat/, por la parte del norte, /asta el "esierto, a la del mediod'a 0distin-o los lu-ares por sus nombres, aun)ue estos nombres no existan %a2, % desde el monte #ermn /asta el anc/uroso mar occidental( A este lado #ermn$ en el otro el mar( Mira en perspectiva estos puntos se-1n los vo% mencionando en la costa el monte 5armelo$ a)u' la corriente del ;ord,n con los manantiales )ue la alimentan, verdadero l'mite /acia el Oriente$ pero sus /i.os se establecer,n en +enir, en a)uella lar-a cadena de colinas( 5onsidera bien esto, )ue todas las naciones de la tierra ser,n benditas en la descendencia de ese /ombre, % )ue en su descendencia est, incluido tu -ran !ibertador, el destinado a /ollar la cabe4a de la +erpiente$ lo cual en breve te ser, m,s claramente revelado( >Este bendito patriarca, )ue a su tiempo tendr, el nombre de *iel Abra/am, de.ar, un /i.o, % este /i.o un nieto, i-ual a &l en *e, en sabidur'a % en *ama, el cual acompa3ado de sus doce /i.os, partir, de 5ana,n para una tierra m,s adelante llamada E-ipto, *ertili4ada % dividida por el r'o Nilo( Mira por dnde corre &ste, % como desa-ua en el mar por medio de siete bocas( Invitado por el m,s .oven de sus /i.os, viene a residir en esta tierra en tiempo de carest'a( Il1strase este /i.o por sus /ec/os, )ue lo elevan a ser el se-undo en el imperio de los Baraones, % muere all' de.ando una posteridad )ue mu% pronto lle-a a ser una nacin$ la cual, creciendo de d'a en d'a, se /ace sospec/osa a uno de los re%es sucesivos, % &ste procura ata.ar el incremento de a)uella -ente extra3a tan numerosa, convirti&ndola de /u&spedes en esclavos, % en ve4 de /ospitalidad dando muerte a todos los /i.os varones$ pero por 1ltimo nacen dos /ermanos, llamados Mois&s % Aarn, enviados por "ios para redimir a su pueblo de la esclavitud )ue re-resan llenos de -loria % de despo.os a la tierra de promisin( >6a antes de esto el p&r*ido tirano, )ue rene-aba de su "ios % menospreciaba su mensa.e, /a de verse amena4ado de se3ales % anuncios terribles los r'os se te3ir,n de san-re, aun)ue no lleven nin-una$ invadir,n su palacio las ranas, los pio.os % las moscas, % lo inundar,n todo, % pla-ar,n toda a)uella tierra$ sus -anados morir,n de morri3a % peste$ su cuerpo % los cuerpos de todos sus s1bditos se cubrir,n de 1lceras % tumores( Me4clado el trueno con el -rani4o % el -rani4o con el ra%o, despeda4ar,n el cielo de E-ipto, devorando la tierra por donde pasen$ % lo )ue no devoren de %erbas, *rutos o -ranos, )uedar, envuelto en una ne-ra nube de lan-ostas, )ue *ormando un inmenso en.ambre, consumir,n /asta el m,s pe)ue3o resto de verdura( ?er,nse sumidos en tinieblas todos sus reinos$ tinieblas palpables )ue suprimir,n tres d'as$ % *inalmente, en una misma noc/e % de un solo -olpe morir,n todos los reci&n nacidos de E-ipto( Traspasado de die4 /eridas el dra-n del r'o, consentir, entonces en la partida de sus /u&spedes, % con *recuencia /umillar, su empedernido cora4n$ mas como el /ielo )ue se endurece de nuevo despu&s de la blandura, sinti&ndose pose'do de ma%or ira, perse-uir, a los )ue %a /ab'a de.ado libres, % elDmar lo tra-ar, con su /ueste, de.ando pasar a los via.eros a pie en.uto, entre dos muros cristalinos$ % la vara de Mois&s tendr, separadas las olas, /asta )ue el pueblo del +e3or lle-ue a su se-ura pla%a( >Tal es el mila-roso poder )ue "ios conceder, a su pro*eta$ % "ios estar, presente en su An-el, )ue caminar, delante de ellos en una nube % en una columna de *ue-o, de d'a en la nube de noc/e en la columna, para -uiarlos en su camino o ponerse a sus espaldas cuando los persi-a el obstinado re%( 6 los perse-uir,, en e*ecto, toda una noc/e$ pero se interpondr, la oscuridad para de*enderlos /asta )ue se aproxime el alba$ % entonces "ios, diri-iendo sus miradas a trav&s de la columna % de la nube, con*undir, a las imp'as le-iones, % /ar, polvo las ruedas de sus carros, % por su mandato se-unda ve4 tender, Mois&s su poderosa vara sobre la mar, % la mar, obediente a ella, volver, sus olas sobre los ordenados escuadrones, % de.ar, all' sepultados a sus -uerreros( En salvo %a el pueblo esco-ido, camina desde la pla%a a 5ana,n, atravesando el ,spero "esierto, pero no directamente por temor de )ue alarmados, los 5anaanitas no susciten una -uerra )ue amedrente a -ente inexperta en ella, % el miedo la obli-ue a retroceder a E-ipto, pre*iriendo la vida men-uada de la esclavitud$ por)ue para los nobles como para los )ue no lo son, la vida m,s dulce es la m,s extra3a a las armas, cuando no se acude a ellas por un impulso de desesperacin( >!a permanencia en el "esierto les ser, adem,s provec/osa, dado )ue podr,n *undar un -obierno, % entre sus doce ele-ir un -ran senado )ue e.er4a su autoridad con*orme a ordenadas le%es( "escender, "ios al monte +ina', cu%a nebulosa cima lo recibir, temblando, % desde all' entre truenos % rel,mpa-os %

estruendoso ta3ido de trompetas les dictar, sus le%es, unas re*erentes a la .usticia civil, otras a los ritos reli-iosos de los sacri*icios, anunci,ndoles por medio de im,-enes % sombras al )ue est, destinado a /ollar la cabe4a de la +erpiente % el modo con )ue proveer, a la salvacin del -&nero /umano( Pero la vo4 de "ios es temerosa al o'do /umano, % as' le pedir,n )ue les mani*ieste su voluntad por boca de Mois&s, poniendo t&rmino a su temor, % "ios acceder, a su rue-o, una ve4 persuadidos de )ue no podr,n acercarse a El sin mediador, sublime o*icio )ue desempe3a Mois&s a/ora en *i-ura, para introducir otro -ran mediador, cu%o tiempo predecir,$ % todos los pro*etas cantar,n sucesivamente el advenimiento del -ran Mes'as( >Establecidos estos ritos % estas le%es, de tal manera se mostrar, "ios complaciente con los /ombres dciles a su voluntad, )ue se di-nar, de poner su tabern,culo en medio de ellos para )ue el Unido +anto /abite entre los mortales( Al tenor de lo )ue /a prescrito, se, *abrica un santuario de cedro cubierto de oro, % dentro de &l un arca en )ue se conservar,n los testimonios % recuerdos de su alian4a$ encima se eleva el trono de la misericordia, res-uardado por las alas de dos *ul-entes )uerubines( Arden delante de este trono siete l,mparas )ue como en un 4od'aco, representan las antorc/as celestiales$ % sobre la tienda permanecer, de d'a una nube, de noc/e un *lam'-ero destello, excepto los d'as en )ue las tribus est&n caminando$ las cuales, conducidas por el An-el del +e3or, lle-ar,n por *in a la tierra prometida a Abra/am % su descendencia( >+er'a mu% proli.o re*erirte todo lo dem,s, el n1mero de batallas empe3adas, de re%es destronados, de reinos )ue /an de con)uistarse$ cmo el +ol )uedar, inmvil todo un d'a en el cielo, retras,ndose el acostumbrado curso de la noc/e, % esto a la vo4 de un /ombre )ue -ritara >7O/ +ol8 P,rate sobre el Giben, % t1, luna, en el valle de A.aln /asta )ue Israel /a%a vencido@, )ue as' se llaman e8 tercer /i.o de Abra/am, /i.o de Isaac, nombre )ue se transmitir, a su posteridad vencedora de los pueblos de 5ana,n(@ Al lle-ar a)u' lo interrumpi Ad,n diciendo >7O/ mensa.ero del cielo, lu4 de mis tinieblas8 7<u& de cosas *avorables me /as revelado, sobre todo en lo )ue concierne a Abra/am % su descendencia8 Por primera ve4 siento a/ora verdaderamente abiertos mis o.os, % menos an-ustiado mi cora4n /asta el presente todos mis pensamientos eran vacilaciones respecto a la suerte )ue me estaba reservada, % no slo a mi, sino a todo el -&nero /umano pero %a veo el d'a en )ue ser,n bendecidas todas las naciones$ merced )ue %o no mere4co, por /aber buscado la ciencia pro/ibida por medios tambi&n il'citos( No acabo de comprender sin embar-o, por )u& se imponen tantas % tan diversas le%es a a)uellos entre )uienes se di-nar, "ios de residir en la tierra( Esta multitud de le%es supone i-ual multitud de culpas( 95mo "ios puede /abitar entre tales Nombres:@ Respondiole Mi-uel >No dudes )ue entre ellos reinar, el pecado )ue /as en-endrado t1( !a le% se les impone 1nicamente para evidenciar su natural perversidad, )ue sin cesar est, incitando al pecado a rebelarse contra a)u&lla$ % cuando vean )ue dic/a le% puede poner de mani*iesto el pecado, % no borrarlo, excepto por d&biles apariencias de expiacin, como la san-re de toro o de mac/o cabr'o, deducir,n )ue para satis*acer la deuda del #ombre es menester san-re m,s preciosa, la del .usto por el in.usto, a *in de )ue en esta .usticia )ue /a de imput,rseles por la *e, puedan /allar su .usti*icacin para con "ios % la pa4 de su conciencia, )ue no bastar'an a procurar todas las ceremonias de la le%, cu%a parte moral no puede cumplir el #ombre, % no cumpli&ndola, no puede vivir( !a le% pues, parece imper*ecta % 1nicamente dictada con el ob.eto de someter a los /ombres en la plenitud de los tiempos a una alian4a m,s 'ntima, % disciplinados %a, /acerlos pasar de las *i-uras aparentes a la realidad, de la carne al esp'ritu, de la imposicin de una le% estrec/a a )ue libremente acepten una amplia -racia, del temor servil al respeto *ilial, % de las obras de la le% a las obras de la *e( As' )ue no ser Mois&s, aun)ue tan amado del +e3or, pero slo ministro de la le%, )uien condu4ca a su pueblo a 5ana,n, sino ;osu&, llamado ;es1s por los -entiles, % encar-ado con este nombre de ser )uien doble-ue a la +erpiente % condu4ca con toda se-uridad al #ombre, completamente perdido en los desiertos del mundo, al eterno descanso del Para'so( >Entretanto, establecidos a)uellos en el 5ana,n terrestre, morar,n % prosperar,n all' por lar-o tiempo$ mas cuando sus pecados lle-uen a perturbar el sosie-o p1blico, provocar,n a "ios a )ue les suscite nuevos enemi-os, de los cuales se ver,n libres lue-o )ue den muestras de arrepentimiento$ % esta liberDtad les procurar,n primero los .ueces( % despu&s los re%es( El se-undo de &stos, c&lebre por su piedad, sus -loriosos /ec/os, obtendr, la irrevocable promesa de )ue su re-io trono /a de subsistir perpetuamente

todas las pro*ec'as re*erir,n tambi&n )ue del real trono de "avid( nombre propio de este re% proceder, un #i.o, nacido de la Mu.er, el mismo )ue te /a predic/o, predic/o i-ualmente a Abra/am, como a)uel en )uien tendr,n su esperan4a todas las naciones, predic/o a los re%es % )ue ser, el postrero de &stos, por)ue su reino no tendr, *in( >Pero a El /a de preceder una lar-a sucesin de re%es( El primero, /i.o de "avid, *amoso por sus ri)ue4as % sabidur'a, colocar, en un suntuoso templo rodeado de una nube, el arca del +e3or, )ue /asta entonces /abr, andado va-ando con sus tiendas( "e los dem,s )ue /an de se-uirlo, unos se contar,n en el n1mero de los buenos, otros en el de los malos re%es( !os malos *ormar,n m,s lar-a serie, % sus torpes idolatr'as % todos sus otros cr'menes a3adidos a la perversidad del pueblo, de tal manera irritar,n a "ios, )ue se apartar, de ellos % abandonar, su tierra, sus /abitaciones, su templo, su santa arca % sus reli)uias m,s sa-radas a la be*a % rapacidad de la ciudad, cu%os muros /as visto entre-ados a la con*usin, de donde le vino el nombre de =abilonia( All' los de.ar, en cautiverio por espacio de sesenta a3os % por *in los sacar, de &l, recordando su misericordia % la alian4a .urada a "avid, inalterable como los d'as del cielo( ?ueltos de =abilonia, por disposicin de los re%es sus se3ores, )ue "ios les inspirar,, reedi*icar,n ante todo la casa del mismo "ios, % vivir,n al-1n tiempo moderada % re-ularmente, /asta )ue creciendo en opulencia % n1mero, de-eneren en *acciosos( !as primeras discordias nacer,n de los sacerdotes, /ombres )ueDconsa-rados a los altares, deber'an no pensar m,s )ue en la pa4$ sus rencillas lle-ar,n /asta pro*anar el mismo templo, acabando por arrebatar el cetro, sin /acer caso de nin-uno de los /i.os de "avid, % por 1ltimo lo perder,n( 6 pasar a manos de extran.eros, para )ue el verdadero un-ido, el Mes'as, na4ca privado de sus derec/os( >Nace este re%, sin embar-o, % una estrella /asta entonces oculta en los cielos, anuncia su venida % sirve de -u'a a los sabios de Oriente )ue lo buscan para o*recerle incienso, mirra % oro( Un ,n-el, nuncio de pa4, ense3a el lu-ar de su nacimiento , unos sencillos pastores )ue velaban durante la noc/e, los cuales acuden transportados de .1bilo % o%en los coros de innumerables ,n-eles )ue entonan cantos al reci&n nacido( +u madre es una ?ir-en$ su padre el Alt'simo Omnipotente( +ubir, al trono /ereditario, % se extender, su reino a los con*ines m,s apartados de la tierra, como su -loria a todos los ,mbitos de los cielos(@ 5all Mi-uel al notar en el semblante de Ad,n una ale-r'a tan viva, )ue aseme.,ndose al dolor, le /ac'a verter abundoso llanto % no poder pro*erir una palabra$ mas al *in pronunci las si-uientes >7O/, pro*eta de *austas nuevas8 #as colmado mis ma%ores esperan4as( 5laramente comprendo a/ora lo )ue en mis m,s pro*undas meditaciones buscaba en vano por )u& el )ue con tanta ansia esperamos, debe llamarse *ruto de la Mu.er( 7+alve ?ir-en Madre, )ue tan encumbrada est,s en el amor del cielo8 +in embar-o, de mi carne nacer,s, % de tu vientre nacer, el #i.o de "ios Alt'simo( As' se unir, "ios con el #ombre( Bor4oso es )ue la serpiente a-uarde, con mortal an-ustia, el )uebrantamiento de su cabe4a( Mas dime 9dnde % cu,ndo ser, el combate: 9<u& -olpe /erir, la planta del vencedor:@ >No te *i-ures@, respondi Mi-uel, >)ue el combate va%a a ser un duelo, ni )ue se produ4can realmente las /eridas en la planta o en la cabe4a el #i.o no une la /umanidad a la divinidad para postrar con m,s *uer4a a tu enemi-o$ ni )uedar, as' ani)uilado +at,n, cuando un escarmiento m,s terrible, su ca'da del cielo, no le imposibilit para /acerte a ti una mortal /erida( El Mes'as, tu +alvador, no te curar, destru%endo a +at,n, sino destru%endo en ti % en tu ra4a las obras de &ste, lo cual no puede e*ectuarse sino per*eccionando lo )ue a ti te *alta, la obediencia a la le% de "ios, impuesta ba.o pena de muerte % padeciendo esta muerte )ue /a merecido tu desobediencia % la de a)uellos )ue de ti desciendan( +lo as' puede satis*acerse la +uprema ;usticia( El cumplir, exactamente la le% de "ios por obediencia % por amor, aun)ue slo el amor baste al cumplimiento de esta le%( +u*rir, tu casti-o exponi&ndose en la carne a una vida perse-uida % a una abominable muerte( Prometer, la vida a los )ue crean en su redencin % en )ue por medio de la *e se les imputar, su obediencia, % los m&ritos para salvarse, no por sus propias obras, aun)ue se a.usten a la le%( ?ivir, en la tierra odiado, blas*emado, prendido por *uer4a, .u4-ado % condenado a muerte, in*amado, maldito, enclavado en la cru4 por su propia nacin, % muerto por /aber dispensado la vida( Pero en su cru4 )uedar,n clavados tus enemi-os$ con El ser,n cruci*icados el casti-o )ue se te /a impuesto, % los pecados de todo el -&nero /umano, % nin-1n da3o experimentar,n despu&s los )ue con*'en plenamente en su satis*accin( As' morir,, pero resucitando en breve( !a muerte no tendr, sobre El poder

mu% duradero, pues antes de )ue vuelva a lucir la tercera aurora, le ver,n los astros de la ma3ana al4arse de su sepulcro, puro como la naciente lu4$ % entonces )uedar, satis*ec/o el rescate )ue redime al #ombre de la muerte, % su muerte salvar, al #ombre, siempre )ue no menosprecie una vida as' o*recida, % )ue contrai-a el m&rito de la *e acompa3ada de buenas obras( Este divino acto anula tu sentencia, la muerte )ue /ubieras debido su*rir, envuelto como estabas en el pecado, % eliminado para siempre de la vida$ este acto )uebrantar, la cabe4a de +at,n % rendir, su *uer4a, una ve4 derrotados el pecado % la muerte, sus dos principales armas, cu%o a-ui.n se clavar, m,s /ondamente en su cabe4a )ue la /erida )ue /a-a la muerte temporal en la planta del vencedor o de sus rescatados, por)ue esta muerte es como un sue3o de )ue dulcemente se despierta para pasar a la vida de la inmortalidad( >"espu&s de su resurreccin solo se detendr, en la tierra el tiempo preciso para aparecerse al-una ve4 a sus disc'pulos, /ombres )ue durante su vida lo si-uieron siempre$ % a ellos les encar-ar, )ue anuncien a las naciones lo )ue de El % de la salvacin /umana /an aprendido, bauti4ando en a-ua corriente a los )ue crean, se3al )ue pur-,ndolos de la manc/a del pecado para la pure4a de su vida, los preparar, tambi&n en esp'ritu, si *uere menester, para una muerte seme.ante a la del Redentor( Ense3ar,n por consi-uiente a todas las naciones, por)ue desde a)u&l d'a predicar,n la salvacin no slo a los /i.os nacidos del seno de Abra/am, sino a los )ue pro*esen la *e de Abra/am, cual)uiera )ue sea el lu-ar del mundo donde se /allen$ % as' en su ra4a ser,n bendecidas todas las naciones( >En se-uida ascender, el +alvador al cielo de los cielos, llevando en pos la victoria, triun*ante de sus enemi-os % de los tu%os, en su ascensin sorprender, a la +erpiente, como )ue es del aire, % arrastr,ndola encadenada por todo su imperio, la de.ar, por 1ltimo con*undida( Entrar, lue-o en su -loria, % recobrar, su trono a la derec/a de "ios, ma-n'*icamente exaltado sobre todas las di-nidades del cielo$ desde donde, cuando ese mundo est& preparado para su disolucin, volver, en toda su -loria % ma.estad a .u4-ar I los vivos % a los muertos$ .u4-ar, a los muertos apartados de la *e, % recompensar, a los *ieles recibi&ndolos en su bienaventuran4a, % as' en el cielo como en la tierra, por)ue toda la tierra ser, entonces Para'so, lu-ar m,s bien/adado )ue este Ed&n, % d'as a)uellos venturos'simos(@ As' /abl el arc,n-el Mi-uel$ % nuestro primer padre, lleno de .1bilo % admiracin, exclam >7O/ bondad in*inita, bondad inmensa, )ue /asta del mal /aces nacer todo este bien, trocando en bienes los males, maravilla m,s -rande )ue la de la creacin al salir la lu4 de las tinieblas8 5ercado me veo a/ora de incertidumbres no s& si arrepentirme del pecado en )ue /e incurrido % a )u& /e dado ocasin, o si m,s bien re-oci.arme, por)ue de &l /a resultado ma%or bien, -loria m,s -rande a "ios, a los /ombres m,s ben&vola proteccin del cielo, % )ue a la clera /a%a sustituido la -racia( Pero dime, si nuestro !ibertador torna a los cielos, 9)u& ser, de ese escaso n1mero de *ieles, abandonados en medio de ese reba3o imp'o de tantos enemi-os de la verdad: 9 <ui&n -uiar, a su pueblo, )ui&n lo de*ender,: 9No ser,n sus disc'pulos v'ctimas de m,s sa3udo ri-or )ue el )ue con El /an empleado:@ >+e-uro puedes estar@, replic el An-el, >de )ue as' /a de suceder$ pero desde el cielo enviar, a los su%os un consolador, el prometido de su Padre, su esp'ritu, )ue residir, en ellos, % -rabar, en sus cora4ones la le% de la *e por medio del amor, para -uiarles con toda verdad$ % les in*undir, amor espiritual con )ue puedan resistir las tentaciones de +at,n % despuntar sus envenenados dardos( Nada de lo )ue pueda intentar el /ombre contra ellos los intimidar,, ni aun la misma muerte, pues recibir,n en sus in*eriores consuelos la compensacin de todas sus crueldades( +u in)uebrantable *irme4a desarmar, a menudo a sus m,s tenaces perse-uidores, por)ue el Esp'ritu comunicado primero a los apstoles, )ue /an de predicar a las naciones el Evan-elio, % despu&s a cuantos reciban la -racia del bautismo, in*undir, en a)u&llos el portentoso don de /ablar todas las len-uas % de renovar todos los mila-ros )ue antes de ellos /i4o su Maestro$ % as' en cada nacin persuadir,n a una inmensa muc/edumbre a o'r embelesada las nuevas venidas del cielo$ % *inalmente cumplido su ministerio % terminada -loriosamente su carrera, morir,n de.ando escritas su /istoria % su doctrina( >Pero, se-1n lo /ab'an predic/o, en lu-ar de ellos, suceder,n los lobos a los pastores$ lobos crueles, )ue emplear,n los sa-rados misterios del cielo en saciar su vil ansia de ambicin % lucro, % )ue corromper,n con supersticiones % *alsas tradiciones la verdad, )ue slo se conserva en las puras palabras de la Escritura, % slo es comprensible para el esp'ritu( Entonces procurar,n valerse de nombres, di-nidades % t'tulos, % unir el poder secular a estos, aun)ue *in-iendo )ue 1nicamente aspiran al espiritual, con lo )ue se

apropiar,n el esp'ritu de "ios prometido % otor-ado por i-ual a todos los cre%entes( A *avor de tal *iccin impondr,n le%es espirituales por medio del poder /umano a cada conciencia$ le%es )ue nadie /allar, escritas en los libros santos, ni entre las )ue el Esp'ritu -rab tan pro*undamente en los cora4ones( 9<u& pretenden, pues, m,s )ue violentar el esp'ritu de la Gracia, % esclavi4ar a su compa3era la libertad: 9<u& otra cosa )ue destruir los templos vivos edi*icados por la *e, por su propia *e, % no por nin-una extra3a:( Por)ue, 9)ui&n puede ser in*alible en la tierra, obrando contra la *e % contra la conciencia: Muc/os se -loriar,n de serlo, % de esta variedad nacer, una ri-urosa persecucin contra los perseverantes adoradores en esp'ritu % en verdad( El resto, )ue ser, el ma%or n1mero, creer,n cumplir con la reli-in apelando a demostraciones exteriores % a especiosas *ormalidades( #osti-ada por los dardos de la calumnia, /uir, la verdad( % se /allar, rara ve4 la pr,ctica de la *e( "e esta suerte el mundo lle-ar, a ser *unesto para los buenos, /ala-Ce3o para los malos, % se sentir, abrumado ba.o su propia pesadumbre, /asta )ue lu4ca el d'a de descanso para el .usto, de ven-an4a para el malvado, )ue ser, el del advenimiento del "e*ensor )ue recientemente se te /a prometido, *ruto de una Mu.er, va-amente anunciado % a )uien no puedes %a menos de conocer como tu +alvador % tu +oberano( 5ercado de brillantes nubes, se revelar,, por *in, en el cielo, part'cipe de la -loria de su Padre, % vendr, a ani)uilar a +at,n con todo su perverso mundo$ % de esta masa candente, puri*icada por el *ue-o, sacar, nuevos cielos, una nueva tierra, % crear, si-los interminables, *undados en la .usticia, en la pa4 % en el amor, )ue dar,n *rutos de colmado bien % perpetua *elicidad(@ Termin con estas palabras, % Ad,n tambi&n, a3adiendo >75u,n pronto, celestial pro*eta, /as recorrido este mundo transitorio % la serie de los tiempos /asta )ue lle-uen a *i.arse estables8 M,s all, todo es un abismo, todo una eternidad, cu%o *in no puede alcan4ar la vista( +aldr& de a)u' per*ectamente instruido % en pa4 con mis pensamientos$ llevo cuanto puede contener este pe)ue3o vaso, % mi locura *ue aspirar a llenarlo m,s( +& para en adelante )ue lo me.or es obedecer solamente a "ios$ amarlo % temerlo a un tiempo$ proceder cual si estuviese siempre delante de El$ no descon*iar .am,s de su Providencia$ entre-arse del todo a El, )ue misericordioso en todas sus obras, /ace )ue el bien triun*e del mal, % convierte las cosas m,s pe)ue3as en las m,s -randes, % anonada con el impulso )ue se cree mas ine*ica4 los ma%ores poderes de la tierra, % toda la ciencia mundana con la m,s /umilde sencille4( +& )ue el )ue padece por la verdad ad)uiere valor bastante para lo-rar, el supremo triun*o, % )ue para el *iel, la muerte no es m,s )ue la puerta de la vida( Esto /e aprendido con el e.emplo de A)uel a )uien recono4co %a como mi Redentor siempre bendito(@ 6 el An-el por 1ltima ve4 repuso >Pues sabiendo esto /as lle-ado a la cumbre de la sabidur'a % no esperes alcan4arla ma%or, aun)ue conocieses todas las estrellas por su nombre, % todos los poderes et&reos, % los secretos del abismo, % las obras todas de la Naturale4a, % las de "ios en el cielo, en el aire, en la tierra % en los mares$ aun)ue dis*rutases de todas las ri)ue4as de este mundo % lo redu.eses todo a tu solo imperio( A3ade a tu saber acciones )ue sean di-nas de &l$ a3ade la *e, la virtud, la paciencia % la templan4a$ a3ade el amor, )ue al-1n d'a ser, llamado caridad, % )ue es el alma de todo lo dem,s$ % entonces sentir,s menos abandonar este Para'so, por)ue dentro de ti /allar,s otro muc/o m,s venturoso % bello( >Pero ba.emos %a de esta altura de contemplacin, )ue /a lle-ado la /ora precisa en )ue es *uer4a partir de a)u', % esos vi-ilantes )ue ves colocados por m' en a)uel collado, a-uardan para marc/arse( Blam'-era espada, si-no de proscripcin, vibra *uriosamente delante de ellos no podemos permanecer m,s tiempo( ?e despierta a Eva tambi&n la /e tran)uili4ado a ella con a-radables sue3os, nuncios consoladores % predispuesto su ,nimo a una sumisa resi-nacin( En ocasin oportuna, t1 la /ar,s part'cipe de cuanto /as o'do, % principalmente de lo )ue le conviene a su *e saber, de la -ran redencin )ue su descendencia, la descendencia de la Mu.er, traer, a todo el -&nero /umano para )ue pod,is vivir, %a )ue ser,n lar-os vuestros d'as, unidos en una sola *e, bien )ue tristes, % no sin causa, al recordar los males pasados pero contentos, sin embar-o, considerando vuestro dic/oso *in(@ "i.o, % ba.aron ambos de la colina$ % apenas se vio al pie de ella, corri Ad,n al lec/o en )ue /ab'a de.ado a Eva durmiendo, % la encontr despierta % o% )ue lo recib'a con estas palabras, nada melanclicas por cierto >6a s& de dnde vienes % adnde /as ido, por)ue "ios tambi&n nos asiste cuando estamos dormidos % en los sue3os se aprende al-o, % los )ue me /a su-erido /an sido mu% a-radables % pred'c/ome -randes

bienes, apenas abrumada de pesar % con el cora4n tan an-ustiado, cerr& los o.os( +& t1 a/ora mi -u'a no me detendr& un momento ir conti-o vale tanto como permanecer a)u'$ )uedarme sin ti ser'a ale.arme contra mi voluntad, por)ue t1 eres para mi cuanto existe ba.o el cielo, % conti-o estar& en todos los lu-ares, conti-o, a )uien mi crimen voluntario expulsa de esta mansin( Al salir de a)u' llevo, sin embar-o, el consuelo )ue m,s puede tran)uili4arme$ )ue aun)ue por m' se /a perdido todo, % aun)ue no mere4co *avor tan -rande, de m' nacer, la prometida estirpe por )uien todo /a de restaurarse(@ As' /abl nuestra madre Eva$ Ad,n la escuc/aba complacido, pero nada le respondi, por)ue a su lado estaba el Arc,n-el( "e la otra colina, donde estaban colocados, con paso ma.estuoso descend'an los )uerubines$ desli4,banse al andar como *in-idos meteoros, cual la niebla de la tarde, )ue levant,ndose del r'o, pasa ro4ando la super*icie de los pantanos, % avan4a presurosa /urtando el suelo a las pisadas del labrador, )ue re-resa a su al)uer'a( !evantada delante de ellos, *ul-uraba la espada del +e3or, despidiendo airados resplandores, como un cometa, % su ardiente *ue-o % los vapores )ue ex/alaba iban acalorando el templado clima del Para'so, cual el adusto aire de la !ibia( El An-el entonces, asiendo de las manos a nuestros padres, % apresurando sus lentos pasos, los condu.o directamente a la puerta oriental, % desde ella con la misma prontitud /asta el pie deJ la roca, donde se extend'a la llanura In*erior, % desapareci( ?olvieron ellos la vista atr,s, % descubrieron toda la parte oriental del Para'so, venturosa morada su%a en otro tiempo, )ue ondulaba al tr&mulo movimiento de la *ulminante espada, % a-rupadas a la puerta *i-uras de terrible aspecto % relumbrantes armas( 5omo era natural, arras,ronsele en l,-rimas los o.os, )ue se en.u-aron pronto( "elante ten'an todo un mundo, donde pod'an ele-ir el lu-ar )ue m,s les plu-uiera para su reposo, % por -u'a la Providencia$ % estrec/,ndose uno a otro la mano, prosi-uieron por en medio del Ed&n su solitario camino con lentos e inciertos pasos( BIN

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