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Henry Cavendish

Henry Cavendish

Nombre

Henry Cavendish

Nacimiento

10 de octubre de 1731 Niza, Francia

Fallecimiento

24 de febrero de 1810, 78 aos Londres

Nacionalidad

britnico

Alma mter

Peterhouse

Ocupacin

fsico, qumico

Premios

Medalla Copley en 1766

Henry Cavendish, fsico y qumico britnico (10 de octubre de 1731 - 24 de febrero de1810), naci en Niza, Francia de padres britnicos pertenecientes a la acaudalada y respetada nobleza inglesa: Lord Charles Cavendish, duque de Devonshire, y Lady Ann Gray. A los 11 aos entr a estudiar en la Escuela de Newcome (en Hackney), ingresando a los 18 aos (1749) en la Peterhouse, Universidad de Cambridge. En esa poca destac por ser un alumno aplicado, callado, muy tmido, reservado y encerrado en su mundo, sus profesores solan decir que siempre estaba en la luna (se ha supuesto que tena elsndrome de asperger),1 aunque en realidad se dedicaba a razonar y reflexionar sobre diversos temas cientficos. Cavendish es especialmente conocido por sus investigaciones en la qumica del agua y del aire, y por el clculo de la densidad de la Tierra.

Sus primeros trabajos trataban sobre el calor especfico de las sustancias. En 1766 descubri las propiedades del hidrgeno. Su trabajo ms clebre fue el descubrimiento de la composicin del agua. Afirmaba que el agua est compuesta por aire deflogistizado (oxgeno) unido al flogisto (hidrgeno). Es autor del tratado Factitious Airs("Sobre el Aire Ficticio") en el que analiza la composicin del aire. Mediante lo que se conoce como experimento Cavendish, que describi en su trabajoExperiences to determine the density of the Earth (1789), determin que la densidad de la Tierra era 5,45 veces mayor que la densidad del agua, un clculo muy cercano a la relacin establecida por las tcnicas modernas (5,5268 veces). Cavendish tambin determin la densidad de la atmsfera y realiz importantes investigaciones sobre las corrientes elctricas. Cavendish demostr experimentalmente que la ley de la gravedad de Newton se cumpla igualmente para cualquier par de cuerpos. Para ello utiliz una balanza de torsin en un famoso experimento, conocido como el experimento de Cavendish o experimento de la balanza de torsin, en el que determin la densidad de la Tierra. A partir de su experimento, ya en el siglo XIX, fue calculada la constante universal G, que fue reconocida como una de las constantes fundamentales de la naturaleza. Cavendish en su trabajo no necesit calcular esta constante para su propsito, no obstante, es un comn anacronismo el atribuirle a Cavendish el descubrimiento o la primera medida del valor de esta constante. Fue uno de los fundadores de la moderna ciencia de la electricidad, aunque gran parte de sus trabajos permanecieron ignorados durante un siglo. Propuso la ley de atraccin entre cargas elctricas (ley de Coulomb) y utiliz el concepto de potencial elctrico. El excntrico Cavendish no contaba con los instrumentos adecuados para sus investigaciones, as que meda la fuerza de una corriente elctrica de una forma directa: se someta a ella y calculaba su intensidad por el dolor. Ingres como socio de la prestigiosa Royal Society en 1803. En el mbito personal era muy retrado, solitario, misgino y excntrico; perteneci a la Sociedad Lunar de Birmingham, un grupo de amigos cientficos (ellos mismos se llamaban los lunticos) que dieron este nombre a su club porque se reunan las noches de Luna Llena (al parecer para poder regresar a casa tarde, tras las reuniones, alumbrados por su dbil luz). En esta curiosa sociedad cientfica se desarrollaron algunos de los principales experimentadores ingleses, como por ejemplo el qumico Joseph Priestley, ntimo amigo suyo,James Watt (inventor de la mquina de vapor), el astrnomo William Herschel o Erasmus Darwin entre otros. Tras su fallecimiento a los casi 80 aos dej abundantes notas, cajas repletas de experimentos de todo tipo (muchos de ellos elctricos) y una cuantiosa fortuna.

El Laboratorio Cavendish y la Ctedra Cavendish en la Universidad de Cambridge, instalados en el Departamento de Fsica y fundado en 1874, reciben su nombre en su honor y fueron fundados tras una importante donacin de dinero por William Cavendish.

Referencias[editar editar cdigo]


1. Jump up Henry Cavendish: An early case of Asperger's syndrome?

Vase tambin[editar editar cdigo]



Experimento de la balanza de torsin Experimento de la balanza de electromagnetismo

Enlaces externos[editar editar cdigo]



Biografa de Cavendish (en ingls) Relato de un anacronismo, de Antonio Moreno Gonzlez