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Herbert BraUl;i

\\MATARON A GAITANij
VIDA PUBLICA Y-'VIOLENCIA ,
URBANA -EN'COLOMBIA"
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UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA-eENTRO EDITORIAL

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Aqu no vinimos a robar sino a aca-
bar con todo.
Un amotinado (9 de abril de 1948).
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LA MULTITUD
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LA MULTITUD y EL ORDEN SOCIAL'
1. Entrevista 44. con Sergio Cspedes. simpatizante gaitanista herido
y testigo prellencial. diciembre 2 de 1979. ..,... '.. '.. ..... : '.', ..
Aunque violentos. los primeros actos de la multitud si-
guieron lineamientos tradicionales. Los primeros manifes-
tantes tenan motivaciones partidistas. Marcharon a
cio para buscar justicia de un gobierno conservador por la
muerte de un jefe liberal. Otros siguieron a jefes liberales
que caminaban hacia la residencia presidencial en busca
de una solucin politica para una infraccin del orden
moral. Los primeros objetivos fueron los smbolos del po-
der conservador: el Palacio, El Siglo y las oficinas' del
detectivismo que se encontraban al frente del edificio del
diario.
A las dos y media un denso grupo de hombres y mujeres
lleg hasta el edificio de El Siglo, pidiendo la cabeza de
Gme'z'y et fin del gobierno conservador. Un hombre grita-
ba histricamente mientras trataba de despegar los ladri-
llos con las uas!, Los manifestantes lanzaron piedras con-
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2. Entrevista 45, con Euclides Londofio. testigo presencial por casua-
lidad. diciemure 3 de 1979.
3. Entrevista :-lB, con lIeliodoro Africano. noviemure 28 de 1979.
4. Rouerto Carcia Pefia, "Memoria aproximada del nueve de auril",
en j'l Tir'/I/I'o (""rll/rus iJol/lillicu!<'.'). aurill:l tic 1!)73. p. 5.
5. El ESIJ<:dadol', abril 16 de 1948, p. 2.
tra el edificio, y alguien propuso que lo incineraran. No
saban como lograrlo hasta que un chofer trajo una lata de
gasolina de su taxi. Muy pronto el edificio qued en lla-
masZ. Helodoro Africano, un sargento de la polica que
estaba fuera de servicio. vio volar los archivos criminales
. por las ventanas de la sede del detectivism
'
. En cambio,
El Tiempo permaneci intacto y un amotinado que trat de
agredir a Roberto Garca Pea se soseg cuando le mostra-
ron una foto del director en amable charla con Gaitn ' .
Ms entrada la tarde. El Espectador se salv cuando al-
guien record que JOl'}wrla se imprima all".
En las dos horas y media que siguieron al asesinato de
Gaitn la actividad de la multitud se diversific y se inten-
sific. Al otro lado de la calle donde haba cado Gaitn fue
ocupada la asamblea de Cundinamarca. donde los libera-
les y los gaitanistas tenan mayora. A las dos de la tarde la
escena pareca un desfile con papel picado mientras los
amotinados saqueaban archivos y escritorios. Papel. m-
quinas y muebles fueron lanzados a la calle. Se apoderaron
de tranvas y de automviles privados. los llenaron con los
bienes de la gobernacin. y les pusieron fuego,
Al otro lado de la Clnica Central los amotinados incen-
diaron al Ministerio de Gobierno. que funcionaba en una
antigua residencia privada. Media cuadra arriba la terce-
ra estacin de polica fue la primera en caer frente a la
multitud. cuyos' integrantes teman que la polica los dis-
persara para proteger a los oficiales que muchos conside-
raban responsables de la muerte de Gaitn. Poco despus
de que los hombres del teniente Carvajal abrieran fuego
contra la muchedumbre en la calle Real. una pequea
(l. Entrevista 5, con Po Nono Darbosa Darbosa. 9 de. 1979..
.,
...
291 LA MULTITUD y EL ORDEN SOCIAL
multitud se precipit al Capitolio. rompiendo puertas. si-
llas y escri torios.y desgarrando las lujosas cortinas. Ms de
cien diplomticos extranjeros estaban atrapados dentro.
Cuando las oficinas de El Siulo empezaron a ardcr. los
que haban marchado hacia Palacio haban sido repelidos..
y el edificio estaba a salvo. Los ataques subsiguientes no
tuvieron coordinacin y fueron rechazados con facilidad.
Hombres armados en las callcs vecinas trataban aislada-
mente de acercarse. y algunos trcparon a los techos de
edificios cercanos para disparar desde all contra Palacio.
Pero ste nunca volvi a estar en peligro. Haba dejado de
ser un objetivo de la multitud. Menos de una hora despus.
antes de las tres y media. la muchedumbre que rodeaba a
los jefes liberales camino a la presidencia perdi mpetu
cuando estos se esc!lbulleron en el Teatro Nuevo y no vol-
vieron a ser vistos durante varias horas.
En las dos horas y media despus del asesinato de Cai-
t.'.n, personas procedentes de barrios cercanos e incluso de
algunos pueblos, invadieron el centro de la ciudad. Algu-
nos llegaron a tiempo para participar en las primeras
acciones. o al menos para presenciarlos, Muchos ms llega-
ron a'Bogot despus de concluido el ataque contra Pala-
cio, Vieron los cadveres en la Plaza de Bolvar, Cuando el'
cantero Po Nono Barbosa, antiguo miembro de la Jega y
uno de los ms leales seguidores de Caitn. lleg frente a
Palacio. la calle estaba despejada y slo un cuerpo, que
supuso era el del asesino. yaca frente al edificio. Prosigui
a lo largo de la sptima. sin que se 10 impidieran los solda-
dos que la guardaban. en busca de rostros en la muche-
dumbre que pudieran brindarle algo de amistad y alguna
idea de lo que haba que hacer'. Pareca que ya haba
pasado la hora para acciones partidistas.
. La gente..que desp,us de!as dosi
media no era distinta de la que estaba en el centro cuando
hirieron a Gaitn, pero eran diferentes las acciones que
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LA MULTITUD
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LA MULTITUD y EL ORDEN SOCIAL 293
podan acometer. Ya no haba cmo atacar a ni
seguir a los jefes liberales. Ya no podan quemar El 510
10
.
Ingresaban a un sector donde se haban producido ya mu-
chas muertes. Las ferreteras haban sido saqueadas. vol-
cados tranvas y auLomviles. tomadas las estaciones de
pol ica y liberados los presos. Tres o cuatro edificios esta-
ban en llamas. Se haban destruido vidas y propiedades
privadas. ambas tenidas antes como inviolables en Bogot.
Las calles. salvo las cercanas a Palacio. pertenecan a la
muchedumbre. Su anonimato era total. Los conocidos no se
reconocan. pues la pena y la ira transformaban sus ros-
tros'. Por parte alguna se veaa los jefes, liberales oconser-
vadores. Gaitn. que haba contenido a la muchedumbre.
se haba ido. En ese vaco la muchedumbre encontr valor
y energa. pero miedo tambin. pues su jefe haba muerto.
el futuro era incierto. el presente desconocido.
La incapacidad de los manifestantes para concentrarse
en objetivos polticos especficos. abri el camino a ms
hondas oleadas de clera contra el orden jerrquico. Ya no
encauzados por consignas partidistas. la muchedumbre se
volc contra los smbolos del poder pblico. En poco tiempo
estaba dedicada a inverti rlo todo. en destruir todo cuanto
antes era considerado respetable: lo que antes fuera legti-
mo dej de serlo; los edificios que haban servido de sede a
los convivialistaS fueron ocupados por el pueblo; lo que los
pobres no tenan, o no podan pagar, se lo tomaron; lo Que
haba sido el espacio de los polticos. fue demolido. Losjefes
dejaron de ser jefes, La muchedumbre asumi el mando,
destruyendo sistemticamente los smbolos del poder. de la
desigualdad y de la exclusin, que antes haban sido acep-
tados con tanta facilidad
8

7. Entrevista 21. con Luis Eduardo Ricaurte. noviembre 2 de 1979.


Ricaurtc asevera Que no pudo reconocer a nadie. y Que lleg incluso a
a personas Que crea conocer, slo para darse cuenta de Que le
estaba hablando a extraos.
8. La nocin de multitudes Que invierten el orden social proviene de
Elias Canetti. Cruwds nlld Puwer (New York: Seabury Press, 1978). pp.
58-G2 Y303-33.
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Al caminar esa tarde por calles de Bogot, el gaita-
nista Jos Vicente Garca sinti que la rugiente muche-
dumbre a su alrededor quera arrasarlo todo, quemarlo
todo para construir algo nuev0
9
Ellder laboral gaitanista
Hernando Restrepo Botero pens que la muchedumbre
quera Destruir por el simple hecho de destruirlO. Luis
Cano Jacobo. un abogado gaitanista. al recordar lo que
presenci. se maravillaba de que algo hubiera quedado en
pie
ll
.
Pareca como si los seguidores de Gaitn estuvieran em-
peados en acabar con la vida individual y colectiva, de tal
modo que el orden social no sobreviviera a la muerte de su
jefe. Un gaitanista importante propuso seriamente enve-
nenar el agua de la ciudad, para que as toda la poblacin
sigu iera el camino de su jefe
l2
Una figu ra sol i taria solloza-
ba en una esquina, gritndole a nadieen particular: "Ven-
gan, cobardes, mtenme! Atrvanse! Soy liberal!
me!". Otro se descubra el pecho y gritaba: "Vengan.
cobardes y mtenme si se atreven!"IJ.
Los amotinados se emborracharon rpidamente. Algu-
nos seguidores de Gaitn quizs tomaron un trago al al-
muerzo, luego unos cuantos de prisa al enterarse de la
noticia. Pero la tomadera comenz en serio nicamente
despus del saqueo de las ferreteras y cuando se haba
agotado la actividad poltica de la muchedumbre. Los amo-
tinados irrumpieron en licoreras repletas de costosas be-
bidas extranjeras. Se bebian de un trago las botellas. sin
9. Entrevista 61. con Jos Vicente Garca, diciembre 13 de 1979.
10. Entrevista 31. con Hernando' Rcstrepo Botero, noviembre 19 de
1979.
11. Entrevista 32. con Luis Cano Jacobo. noviembre 21 de 1979.
12. Muchos de los gaitanistas entrevistados identificaron al mismo
dirigente gaitanista al haeer esta acusacin. Gilberto Vieira. secretario
general del Partido Comunista. tambin lo identific (entrevista 28. no-
viembre 17 de 1979). Considero que al dar su nombre aqui no servirla a
ningn propsito histrico til.
13. Natalie Bcrgson Carpo "Window Seat on a Revolution". impresa
como evidencia en el Proceso Gaitn (PROG), vol. 21, folios 49-59.
llevarlas a casa. La idea de pensar en el da siguiente eOa
intolerable. Destruyeron lo que no podan beberse. arrasa-
ron los almacenes y arrojaron las mercancas a la calle.
La muchedumbre bebi en un velorio masivo para con-
m.emorar a un jefe cuyo cauver le habia sido arrebatado.
Muchos beban para ahogar la pena. Beban para consolar-
se. Beban para que las lgTimas fluyeran con ms facili-
dad. Deban para ahogar el miedo por las consecuencias de
sus aelos y el miedo por lo que les aguardaba. IJeban para
tener el valor de seguir destruyendo la ciudad
14
Beban
para olvidar. para quedar inconscientes y ver la oscuridad
que anhelaban para todo el orden socia!. Beban para co-
municarse, para mitigar su anonimato. El compartir de
botellas se volvi un rito. Los que se rehusaban eran califi-
cados de traidores o de representantes del viejo orden Ir,.
Beban porque esas extraas botellas haban estado fuera
de su alcance. Sin poderse dar esos lujos. los pobres de
Bogot se haban preguntado siempre a qu saban el
whisky, el bourbon. el cognac y la ginebra. .Se emborra-
chaba uno ms rpido? Eran menos graves los guayabos?
Esta era su oportunidad de beber el trago de los ricos.
Ms entrada la noche. el periodista Felipe Gonzlez To-
ledo tuvo dificultades para evitar los montones de excre-
mento humano en las calles. En medio de la oscuridad no
alcanzaba a ver los vmitos. Concluy que la revolucin
haba sido vctima de indigestin
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Esa indigestin era la
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Foto Tito
I La multitud destruye un automvil frente al Capitolio.
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14. La mayora de las razones por las cuales la multitud bebi durante
esa t ~ e se clarificaron en la medida en que comenc a entender el
carcter del "bogotazo". Sin embargo. este motivo no se m ~ ocurri, sino
que fue sugerido por Luis Eduardo Ricaurley Po Nono narbosa narbosa
durante entrevislas y diversas conversaciones que tuve con ellos. Ambos
afirmaron haber lomado apenas un trago ocasional.
15. Enlrevista con Ricaurte. Ricaurte afirma que integrantes de la
multilud prcticamente forzaban a beber a quienes aparecieren. insul-
tando a gritos a quienes se negaren a hacerlo.
16. Felipe Gonzlez, "El nueve de abril de HJ48 a nivel del pavimento",
El Tiempo, abril 9 de 1968. p. 20.
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fuerza de la vida individual frente a un deseo colectivo de
aniquilacin.
Despus del segundo ataque a Palacio de Muoz Uribe,
los amotinados asaltaron el elegante Palacio de San Carlos,
que el gobierno haba reamoblado a gran costo para la
Conferencia Panamericana. A travs de las ventanas arro
jaron mesas, escritorios, sillas, archivos, mquinas de es-
cribir y de sumar. Candelabros y lmparas destrozados
caan a la calle. Ezequiel Benavides entr por curiosidad al
lujoso edificio. "Yo quera ver cmo era de adentro", re-
cuerda
J7
. Abajo, los amotinados estaban formando dos
montones de escombros, uno en la calle 10 frente al Teatro
Coln y el otro en la carrera 6a., frente al Museo Colonial.
Jos Vicente Espinosa, un empleado del museo, se apresu-
r a guardar en el patio el carro de la directora, cerr las
puertas del musco y se puso a mirar a travs de una rendi-
ja. Vio asombrado cmo cosas "finas y lujosas" volaban de
las ventanas. Delante de sus ojos les pusieron fuego
l8
Un
muchacho sali corriendo con un cojn. Una mujer. segura-
mente una vendedora de un mercado prximo, corri tras
l y le arrebat el cojn. "Aqu no vinimos a robar", le grit,
"sino a acabar con todo"! Se devolvi y arroj el cojn a las
lIamas
19
Pero al otro lado de la calle el igualmente lujoso y
ms accesible Teatro Coln fue dejado intacto.
Armados con gasolina de los automviles, de las bombas
cercanas, y de' las estufas domsticas, la multitud atac
casi todos los edificios pblicos del centro de Bogot.
Algunos llevaban botellas de gasolina para hacer cocteles
Molotov, pero carecan de mechas. Sin embargo, trabaja-
ron con eficacia y rapidez asombrosas. Mientras unos asal-
taban los edificios para destruir lo que contenan y para
expulsar sus ocupantes, otros preparaban los cocteles Mo-
17. Entrevista 43. con Ezequiel Benavides (seudnimo), simpatizante
gailanisla herido. diciembre 2 de 1979.
18. Entrevista 57. con Jos Vicente Espinosa. diciembre 8 de 1979.
19, Gonzlcz Toledo. "Nueve de abril de 1948". 1979.

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La idea era destruir edificios, ms que de matar
gente.
Tanto el Palacio de Justicia. donde haba muchos presos,
como el Ministerio de Justicia, fueron atacados. Se abrie-
ron las celdasy se liber a los presos. Pareca apenas lgico.
Frente a la Gobernacin, los amoti nados saquearon el Mi-
nisterio de Educacin, el Ministerio de Salud Pblicay la
Procuradura General de la Nacin. Tambin se volcaron
contra el Ministerio de Comunicaciones, que haba sido
pasado por alto cuando los primeros manifestantes arras-
traban por la sptima el cuerpo del asesino de Gaitn.
Los amotinados se volcaron sobre edificios pblicos a los
que antes slo podan entrar para sus diligencias burocr-
ticas, siempre demostrando el acostumbrado respeto ante
los arrogantes funcionarios pblicos. La muchedumbre
arrasadora se tom los edificios donde los jefes de ambos
partidos haban decidido sobre su suerte.
Las iglesias de la ciudad mantenan un silencio que con-
trastaba con el tumulto que las circundaba. Durante un
tiempo permanecieron como islotes de serenidad, inmunes
a la devastacin, pero al cabo las absorbi la marejada. Los
amotinados penetraron al Palacio Arzobispal, a las ofici-
nas de la arquidicesis, al Palacio del Nuncio Apostlico ya
la Universidad Javeriana femenina. Buscaron a los varios
conventos y colegios femeninos en el centro de la ciudad. La
catedral de Bogot, en la Plaza de BoJivar, fue la ltima en
experimentar la ira de la multitud. La iglesia de Egipto
fue rodeada por las mujeres del barrio, las que impidieron
que los hombres la arrasaran
21

Varios fueron los motivos que llevaron a los amotinados a


invadir las iglesias. Se les habla disparado desde las torres,
20. El Tiempo. abril 16 de 1948.
21. Entrevista 26. con Monseor Antonio Afanador Salgar. cura p-
rroco de Ef!ipto en aquel entonces. a quien le fue salvada la vida. noviem-
bre 14 de 1979.
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LA MULTITUD
LA MULTITUD y EL ORDEN SOCIAL 299

"
y muchos creyeron que lo estaban haciendo los curas
22

Durante mucho tiempo la iglesia haba sido asociada' al


conservatismo. Y lo ms importante, era un pilar del orden
.social que la multitud quera destruir. Es posible que ha-
yan brotado a la superficie viejas antipatas reprimidas
contra el catolicismo espai'lol. La muchedumbre quera
silenciar una voz que haba distinguido entre el bien y el
mal. lo justo y lo injusto. dentro de una sociedad que en ese
da ya no tena nada de justo. nada de moral
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Los que entraron en las iglesias rompieron los vitrales e
hicieron lea de las bancas y los reclinatorios. Destrozaron
[os altares dorados, derribaron la imagen de la Virgen
Mara, arrancaron el crucifijo del altar. Algunos defeca-
ron ahlol. El padre Arturo Franco Arango trat de defen-
der el Palacio Arzobispal. Cuando vio que la multitud era
irresistible, se tl'ag las hostias consagradas para impedir
que las profanaran y le dijo a los otros sacerdotes que se
disfrazaran y se alistaran para escapar. El padre Franco
ocult cuidadosamente entre sus ropas la custodia y sali
del Palacio con Monseor Emiliode Brigard. aquien dej a
salvo en casa de un amigo. Luegosigui haciael Seminario
Mayor. casi cien cuadras al norte, donde el arzobispo de
Bogot, Ismael Perdomo, se encontraba convaleciente
l5
. Al
salir el padre Franco. se apoderaron del edificio. Quema-
22. No hay evidencia de que fueran saeerdotes quienes dispararon
contra las multitudes desde los campanarios de la iglesia. An es esta una
de las ms grandes controversias que rodean el "bogotazo", y todavla es
materia de acaloradas discusiones. El hecho de que an muchas personas
crean fervientemen te en el rumor. es ind icio de la sospccha en (lIe se tenia
a los sacerdotes en BOl{ot. En otras palabras, en aquella poca pocos se
habrian sorprend ido sobremanera si hubiese sido este el caso.
23. Para una consideracin acerca de las diferencias entre el catolicis-
mo.v I,L5 mllltituues. ver Canelli. Cmwrls (I/ul POlllel", pp. 15'1-5l:l.
Entrevista 25. con Monseor Arturo "ranco AranKo, noviembre II
de
25. Arturo Franco AranKo. "La destruccin del Palacio de los Arwbis.
pos el da nueve de abril: actuacin del Ilustre Arzobispo en tal
cia". manuscrito indito en poner de Monser)or Franco Arango. .
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ron ms de seis mil libros. Destrozaron cuadros famosos.
rompieron cristales y porcelanas. se llevaron joyas. rasga-
ron vestiduras litrgicas y arrasaron con el archivo eele-
sistico
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Durante la tarde y al comenzar la noche asaltaron con-
ventos y monasterios, sin duda tratando de realizar fanta-
sas sexuales, hondamente reprimidas, en monjas y enjve-
nes indefensas. Los soldados defendieron algunos
conventos. Ospina Prez haba dado horas antes instruc-
ciones clarividentes a ese respecto. Pero los conventos no
eran fciles de encontrar. pues no tenan avisos que los
identificara y se encontraban en med io de grandes manza-
nas. o detrs de las iglesias. Treinta y dos monjas del
convento de Nuestra Seora de la Concepcin se dieron
cuenta de que las estaban atacandoaesode lascinco. Como
haban hecho voto de clausura. no podan escapar. Se pre-
pararon en cambio a morir quemadas dentro del claustro.
Pero unas horas despus las salv de las llamas un vecino.
Jorge E. Rod rguez. quien saltando paredes las hizo llegar
hasta su propia casa
27

La destruccin de los edificios pblicos se interrumpi


hacia las cuatro cuando tres tanques rodaron por la spti-
ma hacia Palacio. Para entonces ya haban sido saqueados
la mayora de los edificios. La multitud aclam a los tan-
26. Arquidicesis de Bogot, Gobierno Eclesistico. Tesoreri, Reta-.
cin dc las prdifUlsufrifUI en el saqueo eince-ndw'del PalacioArzobJ-
7ml cn el dla nUCL'C dc abril de 1948. informe indiw. El informe reposa en
105 archivos de la.Junta de Daos y Perjuicios. entidad oficial creada por
el .(obierno para investigar las prdidas en propiedades. en el comercio y
en la industria. e indemnizar a los dueos. Los archivos estn en poder de
Francisco Senz Arbelez. abogado que encabez aJunta con meticuloso
cuidado yepeciai dedicacin.
27. Datos histricos dc la Comunidad de las Monjas CO'Iu:epcionistas
de Bogot (Bogot: n.p.. 1948). pp. 5-22. El informe fue
escrito por una de las hermanas de la orden y aprobado por la abadesa.
Sor Mara Magdalena de San Jos. El documenw fue hallado en los
archivos de la Junta de Danos y Perjuicios; ver igualmente. El Calolicis-
JlUI. abril 23 de 1948. p. 2.
300 LA MULTITUD
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EL' SAQUEO
301
ques: se treparon en ellos, los seguan alegremente.. En
medio del caos los tanques aparecan como un signo del
orden. Soldados sentados sobre los tanques parecan estar
fraternizando con la muchedumbre. Como ya haba suce-
dido una vez esa tarde, se pens que los militaresesLaban al
lado del pueblo. Envolvieron los tanques con banderas
rojas y con el tricolor nacional. Posiblemente algunos se
sintieron alentados por soldados que simpatizaban con el
1iberal ismo y que compartan su reaccin frente al asesi na-
to de Gaitn. Volva sbitamente la posibilidad de una
revuelta poltica. Dentro de Palacio los conservadores te-
man que los tanques se hubieran unido a los
Cuando los tanques llegaron a la Plazade Bolvar, los dos
primeros siguieron por la carrera sptima hacia el desta-
camento de Carvajal. Pero antes de que el primer tanque
hubiera podido llegar a Palacio su comandante, el Capitn
Mario Serpa, cay herido. La bala pudo venir de los mani-
festantes, o de la Guardia Presidencial, que no estaba an
segura de la lealtad del ejrcito. Quizs a Serpa le dispar
uno de sus hombres. El teniente Manuel Jota Snchez
asumi el mando, mientras llevaban a Serpa a Palacio,
donde muri poco despus. El teniente Alvaro Ruiz Hol-
gun, de la Guardia Presidencial, tambin perdi la vida
cerca de Palaci0
29

Entre tanto:el ltimo tanque haba dado la vuelta para


situarse frente a la Plaza de Bolvar desde la esquina
suroriental, cerca de donde la guardia haba disparado por
primera vez contra la multitud. El tanque apunt yabri
fuego. Pocos tuvieron tiempo de escapar
30
. Una rebelin
28. Mariano Ospina Prez, "Las horas dramticas en el Palacio Presi-
dencial", en El Tiempo Dominicalcs), abri18 de 1973, p. 1; esta
relacin de los acontecimientos se continu el dla siguiente. en el diario.
Ver tambin Rafael Azula Barrera, Dc la rcvolucin al orden I/I/CI'O:
proceso !I drama dI' un meMo (f3ogol: Ed itorial Kelly, 1956), pp, :157-58,
2!J. Arturo Abella. Asfjuc ellll.w/lr. de U/Jril (f3ogol: 1:':c1 icioncs Interna-
cional de PubJ icaciones. 1973). p. 32.
30. 1:':ntrcvista con ilarbosa l3arbosa.
1iberal partidista contra los conservadores ni-
tivamente, momentos despus de que se hubIera reactIva-
do en las mentes de la multitud.
EL SAQUEO
El pillaje de los almacenes de Bogot haba comenzado
antes de que aparecieran los tanques, pero en ese momento
eran hechos aislados. El saqueo se extendi despus de que
los amotinados hubieran sido barridos a tiros en la Plaza de
Bolvar como si esas muertes hubieran hecho volver a la
vida a 'los sobrevivientes. Lentamente. laS mercancas
arrojadas a la calle empezaron a ser recogidas por saquea-
dores que pensaban en el da de maana. Las puertas
abiertas de las ferrcteras Y dc los almacenes de rancho
y licores resultaban muy tentadores. Los rezagos de respe-
to a la propiedad privada por parte de los saqueadores se
haban perturbado con cl pillaje anterior. El miedo
disminua en medio de la anarqua circundante, Ypor la
ausencia del ejrci to y la polica. Adems, la mayora de los
comerciantes haban ido a refugiarse a sus casas.
El saqueo del centro comercial de Bogot fue encabeza-
do por individuos que ya no estaban motivados porel deseo
de destruir. Muchos de ellos haban llegado despus de la
muerte de Gaitn y de que muchos edificios pblicos hubie-
ran empezado a arder. El pillaje se extendi con rapidez y
en l particip todo el mundo. salvo algunos de los gaitanis-
tas ms devotos
31
Colaboraron en l hOfJlbres, mujeres y
31. Ninguno de los gaitanistas que entrevist admiti haber bebido en
exceso. Si bien muchos podan entender muy bien las razones por' las
cuales tantas personas si lo hicieron. todos consideraron este fenmeno
como un egtallido del pueblo. de insti nlOs primarios Que fueron desatados
por la muerte de Gailll y por falta de imposicin de la ley. Para los ms. la
intoxicacin de la mul titud fue el final de la revuelta poltica; muchos de
ellos hicieron lo Que a su alcance estuvo para impedir Que los amotinados
bebiesen. Con seguridad fueron maltratados a cambio de sus esfuerzos.
---.-
32. Jacqucs April Gnisct calcula Que fueron afectadas 52 manzanas
treinta.de las cuales sufricron daos consideraulcs. Utiliza mapas
y las Ilslas dc edificacioncs daiiadas que se puulicaron en-Ia prensa
despu.s dc los disluruios. cn vez del archivo de la .Junla dc Dar10s y
PerJUICIoS. Vcr su oura 1:-'1 i/JI/lrle/o dellw/'I'I' dI' (/./ril .so/Ir/! el I'I'/I/ro dI'
Iillf/()/l (Bo"ol: Cenlro Cultural Jor"c Elicer Gailn. pp. as-:n.
55170. Ofrecc lJ<ualmenle un inlcrcsante rclalo dcl cfecto del moti nsobrc
los valorcs dc la propiedad raz y sobre la planificacin dc'la ciudad.
nios. A los pobres dc Bogot se .les unieron. con algo ms
de aprensin. gentcs dc la clase media para quienes las
mcrcancas en las vitrinas eran smbolo dc un modo de
vida que les provocaba envidia. Fotografas muestran a
mujeres bien ve::;tidas ele la clase media cargadas con lm-
paras y con otros objetos domsticos. Unas dos horas des-
pu::; dc cue comenzara el pillaje en gran escala. cmpez a
anochecer. Lossacueadores prosiguicron sus labores hasta
la madrugada. cuando llcgaron l l3ogot;l los soldados en-
viados por cl gobernador VillarreaJ. Tras la destruccin
masiva de la ciudad. el saqueo era un signo de que el orden
social iba a sobrevivir. Los saqueadores pensaban en sus
vidas cotidianas.
El sacueo se concentr en la zona comercial del centro.
un rea dc doce cuadras de largo y siete de ancho:l
2
Iba de
la calle veintiuna al norte a la calle diez al sur, y de la
carrera tercera al oriente a la dcimaa occidente. El sector
estaba bifurcado de norte a sur por la sptima y dc orientc
a occidente por la Avenida J imnez (calles trece y catorce).
La oficina dc Gaitn estabajustamentc en la mitad. Al sur
el saqueo se dctuvo en la Plaza de Bolvar. donde la Guar-
dia Presidencial controlaba las calles adyacentes a Pala-
cio, y ms all de la cual haba pocos establecimientos
comerciales. Fuera de esta rea slo fueron saqueadas
unas pocas ti?ndas. Fueron atacados algunos puestos del
mercado en la plaza de Los Laches. hacia occidente, y de las
Cruces. al sur. Eran fciles de defender, pero sus dueflos
posiblemente estaban en el centro ayudando a saquear
33. Entrevista con Ricaurte. El recuerda Que uno de los ms
y coraJlIdos inteKTantcs de la muehetlumure fueron las mujeres tIe los
mcn:ados.
:J.1. Elllrc\'isla :lG. con OcLavio Lpez. noviemure 28 dc 199.
:15. La informacin acerca de las prdidas en propiedad. comercio e
induslria proviene tic los i nfonnes finales de la Junta de Danos y Pcrjui-
303 EL SAQUEO' :
establecimientos ms'lujosos3.\ En los barrios'de'fas afue.:
ras algunas tiendas de vveres fueron asaltadas. 'pero en
general el pillaje se circunscribi a la zona de los edificios
g-ubernamentales incendiados.
La rapia de la turba se efcctu con rapidez y meticulosi-
dad asombrosas. Pocos fueron los almacenes quc qucdaron
intactos. pero no se llevaron todo. Las latas de duraznos y de
;uvejas. desconocidas para los saqueadores, as como las dc
caviar y arenque desaparecieron rpidamente de los mos-
tIadores. De las boticas desaparecan perfumes y cosmti-
cos. pero cuedaban las drogas. Los saqueadores se echaron
al hombro ropas. muebles y artculos domsticos y empren-
dan el regreso a sus barrios. Vendieron su botn a precios
ridculos a gentes de clase media y media alta que aguar-
daban a la puerta de sus casas. Algunos almacenes fueron
respetados deliberadamente. como la librera del padre de
Gaitn. Pero en cambio la del Carlos H. Pareja
fue asaltada mientras l hablaba por la radio tratando de
calmar a las muchedumbres. Nadie toc el famoso Buickver-
de oscuro de Gaitn. estacionado a dos cuadras de la Plaza
de Santander. donde fueron incendiados unos hoteles
34

La ms afectada fue la sptima. con sus pequeos alma-


cencs de ropa. propiedad dc sirios. libaneses. judos. deno-
minadas colectivamente "polacos" y conocidos por sus altos
precios y por su intransigencia como aC'eedores; la calle
doce. entre la Clnica Central y la sptima.lIenadejoyeras
casi todas propiedad de europeos occidentales; y la carrera
tla. llamada la calle inglesa por sus exclusivos almacenes
de ropa fina britnica para hombres y mujeres.
Esa tarde fueron gravemente averiados 157 edificios en
el centro de Bogot
35
; 103 quedaron completamente arra-
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LA MULTITUD
302
sados. Estas cifras no incluyen ni edificios gubernamenta-
les ni muchas de las iglesias. Para los pri meros se carece de
informacin fidedigna, y las segundas aparecen en los ar-
chivos del gobierno slo cuando solicitaron indemnizacin.
(Muchas no lo hicieron, pero los celosos funcionarios g-uber-
namcntalcs que dirigan la Junta de Daos y Perjuicios
hicieron sus propias evaluaciones y les entregaron los fon-
dos correspondientes). As, en esas 157 construcciones no
estn incluidas muchas de las que fueron objetivo primor-
dial de la muchedumbre.
La reclamacin ms cuantiosa por claflo en finca raz fue
la de la Congregacin de Hermanos de las Escuelas Cris-
tianas. la orden duei'la del Colegio de La Salle. arrasado por
el fuego ellO de abril. La orden alegaba que el edificio
vala pesos. La Junta de Daos y Perjuicios le
pag la mitad (778.228 pesos). La arquidicesis de Bogot
notific a la Junta que sus dos edificios haban sidodestrui-
dos, pero no present reclamacin. La Junta le reembols
221.978.50 pesos. El arzobispo tampoco present reclama-
cin, pero recibi 208.944 pesos. La UniversidadJaveriana
recibi 102.048 pesos. Laureano Gmez le present dos
reclamaciones por concepto de finca raz a la Junta:
140.939 pesos por El Siglo y 47.136.20 por su casa. que
estaba a nombre de su esposa, Mara Hurtado de Gmez.
Ambas le fueron canceladas en su totalidad.
304 LA MULTITUD
La Calle Real (carrera sptima) dos semanas despus del 9 de
abril.
cios, Regltru definitivo de los certificados expedidos sobre en
propiedad miz y el definitivo de los certlji.cadus sobre ell
comcru,induslri.as. etc. Si bien la mayor parte de los reclamos al
i\'obierno fueron exa{erados. las cifras que he presentado so'n/las que
finalmente acept la Junta. que se cuid en exlremo en ser tan imparcial
como fuese posible. Por ejemplo. el propietario de una zapatera aleg una
suma que Senz Arbelez consider desproporcionada. As, fue l mismo
al almacn. lom sus dimensiones, midi una caja de zapalos. averigu
cul era el precio promedio de un par de ellos. y replic al propietario que
el valor de las exislencias robadas era menor quecl reclamado. El propie- t
t.<lrio no protesl. Entrevisla 9. con Francisco Senz Arbelez. julio 17 de l'
1979. Dc acuerdo con April Gniset. El impacto. p. 36. 136 edificaciones .,'.':.
fueron afecladas.
0:
, .'
La Junta de Daos y Perjuicios recibi reclamaciones
por finca raz por un total de 18.761.692 pesos. Segn sus
propios estimativos, los daos llegaron slo a 8.600.134.86
pesos. Tanto en trminos absolutos como en comparacin
de las reclamaciones hechas por la iglesia y por Gmez.
sLa parece una suma modesta. Una de las razones por la
que no es ms alta consiste en que muchasde las edificacio-
nes destruidas eran casas de uno o dos pisos en las que
haba cafs y pequeos almacenes, situadas en medio de
edificios gubernamentales y de otras constl'ucciones ms
modernas. De la oficina de Gaitn hasta la Plaza de Bol-
var, la sptima estaba llena de este tipo de construcciones
pequeas y baratas.
La mayor parte de las prdidas consista en mercancas
destruidas o robadas. El gobierno recibi un total de 1.8Hl
reclamaciones por perjuicios al comercio y la industria.
incluidas dentro del rubro de propiedad privada en gene-
ral, por un total de G3.163.122.99 pesos. La mayor de ellas
-dos millones de pesos- provino una vez ms de la Con-
gregacin de Hermanos de las Escuelas Cristianas. Otras
organizaciones eclesisticas que padecieron prd idas no le
presentaron reclamaciones al gobierno. De las 1.818 recla-
maciones. 34 eran por ms de 200.000 pesos. Gmez pre-
sent otra reclamacin por 301.387 pesos por prdida::;
industriales y com.erciales no especificadas. Fue el nico
poltico que present una reclamacin sustancial.
Algunos comerciantes defendieron con xito susalmacc-
nes. Daniel Valdiri, dueo de uno de los almacencsde ropa
y de regalos ms exclusivos de la ciudad, coloc en las
vitrinas fotos de Gaitn y reparta corbatas a la
gente agolpada frente a la tienda. Esa se salv. Otro C0mer-
ciante se a barnizar las vitrinas y coloc clletre-
ro "Se alquila". En otros casos bast una resistencia mni-
ma, no porque los saqueadores fueran cobardes, como
despus afirmaron los comerciantes y la prensa, sino porque
saban que a la vuelta de la esquina haba ms almacenes
sin proteccin. Un comerciante desafi a los saqueadores a
que se atrevieran a apoderarse del almacn. Como en cfec-
36. El Liberal. abril 12 de 1948. p. 2; Semalla. abril 24 de 1948, p. 22
37. Bergson Carp, en PROG, vol. 21. folios 49-59. . .
38. Hay fotografas del "bogotazo" que dentro de las multitudes
tran muchas personas de traje y sombrero que arrojan piedras. portan
machetes y huyen con el fruto de sus saqueos.
to lo hicieron
36
El pillaje constituy un festn que ningu-
no de los saqueadores poda haber imaginado. Se llenaron
el estmago, se pusieron buena ropa, amoblaron el cuarto.
Para muchos las mercancas eran un consuelo a la muerte
de Gaitn. Para otros sus acciones constituyeron una retri-
bucin,. una momentnea igualacin de la sociedad. Fue
su momento para tener lo que los ricos haban tenido siem-
pre. As, el saqueo tuvo una dimensin redentora que con-
tribuy a restablecer el orden social. Frente a la vitrina de
una sastrera, un hombre cuidadosamente se prob un
sombrero tras otro. Cuando uno le qued bien, salud y se
march
37
Pensaba en el da siguiente, cuando habra de ir
elegante por las calles despejadas de Bogot y entrara a
una ofici na pbl ica, cuyos funcionarios lo atenderan con el
respeto que se mereca.
1'1 .. ..

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307 LA MULTITUD POR DENTRO
LA MULTITUD POR DENTRO
A la multitud le resultaba dificil actuar de a los
patrones de conflicto y cooperacin que en tiempos norma-
les eran dictados por las reglas de la afiliacin poltica y de
clase social. Los liberales no se podan distinguir de los
conservadores. Desaparecieron las distinciones entre ricos
y pobres. No era fcil manifestar las diferencias individua
en comp?rtamiento, modales, origen familiar, profe-
SIn, lenguaje y educacin. Todo el mundo pareela ms o
menos lo mismo. Tan slo el modo de vestir segula recor-
dando la clase social y la ocupacin. Pero incluso en eso el
med io ambiente homogeneizador de la ci udad haba hecho
menos drsticas que hace diez aos, cuando la alcalda de
Gaitn, las antiguas distinciones entre ropa europea y la
ruana, entre zapatos y alpargatas
38
La diferencia entre un
LA MULTITUD 306
J08
.. LA MULTITUD LA MULTITUD POR DENTRO 309
vestido de pao ingls. finamente cortado y su contraparte
nacional ms tosca y abolsada. se esfumaba. Los individuos
reaccionaron ms de acuerdo a las circunstancias del
momento y asus propios sentimientos. que a su rango social.
Antiguas animadversidades sociales. polticas y perso-
. nales brotaban a la superficie. y muchos deben haber apro-
vechado el caos para satisfacerlas. Adems. el rencor y la
desesperacin producidos por el crimen suscitaron un
comportamiento violentamente agresivo. El final del bre-
ve momento de actos y enfrentamientos partidistas con los
militares dej a la muchedumbre sin un adversario definido
que representara un riesgo para su existencia. Sin un
punto focal externo. la solidaridad interna se volvi com-
piicaua y los individuos la emprendieron unos contra
otros. Muchos relatos escritos de testigos presenciales en-
fatizan estos incidentes. Estallaban duelos a machete. una
piedra mal lanzada era contestada con una piedra en serio.
las gentes que tropezaban unas con otras reaccionaban con
furia. Algunos desahogaban sus frustraciones en la prime-
ra persona que vean. Se robaban entre s y se rapaban los
fru tos del pi llaj
19

Era menos visible la cooperacin que se produjo. Los


individuos trataron de crear un sentimiento nuevo de co-
munidad, no slo al corear lemas y atacar objetivos comu-
nes. sino ayudndose y compartiendo 10 que podan. El
alcohol se convirti en base de esa solidaridad. Un hombre
obligaba a los dems a que le aceptaran sus cigarros
4o

Algunos haban saqueado ms de lo que podan cargar y


dejaban las cosas en la calle. donde saban que otro, tan
merecedor como ellos. habra de recogerlas. Las gentes se
esforzaron por salvarle la vida a desconocidos. Sergio Cs-
3!J. Esta es la clase de comportamiento Cjue la mayora de los comenta-
ristas de las clases alLas y media de la poca esperaban de la muchedum-
bre. y Cjue afianzara sus conceptos del pueblo y de la conducta colectiva
en un asentamiento urbano. I3uena parte de los gaitanistas estaran de
acuerdo con esta apreciacin.
'10. Abelardo Forero llenavides, "Vi;lje al fondo de la noche: lo que vi en
la revolucin", Sbado. mayo 1 de 1941:!, p. L .
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pedes, un gaitanista, recibi un tiro en la' pierna poco
despus de que los tanques llegaran a Palacio. Estaba
corriendo por la Plaza de Bolvar para ayudarle a un heri-
do cuando fue abaleado por la espalda. Cay. pero logr
llegar hasta la calle diez, donde perdi el conocimiento. Al
recobrarlo vio que un hombre de veintitantosaos lo arras-
traba por la calle. El desconocido hizo un torniquete con la
camisa y la corbata de Cspedes, para contener la hemo-
'ragia. Cspedes recuerda que otros llegaron en su ayuda.
antes de desmayarse de nuevo. Despert muchas horas
ms tarde en la mesa de operaciones de la ClInica Central
1

Otro gaitanista, Ezequiel Benavides. fue herido en el


hombro bien entrada la tarde. cuando trataba de acerCarse
a Palacio. Otros dos hombres murieron al lado suyo. No
supo si io haba herido un soldado. un amotinado o uno de
los presos que haban sido liberados. Recuerda que un
hombre vestido de civil lo llev a una casa cercana. Des-
pus sopo que el hombre era un preso y que lo haba
cargado en sus hombros hasta la Clnica Santa Luca
2

Adclmo Toro, gaitanista tambin, fue heridoen la Plaza de


Bolvar cuando caminaba detrs del desfile hacia Palacio.
Recuerda a los soldados que disparaban contra la multi-
tud, Fue llevado a la Cruz Roja por un polica de trnsito
uniformad0
4J

El conocido fotgrafo liberal Parmenio Rodrguez fue


herido en esa misma esquina. La bala le atraves la mano,
la cmara fotogrfica y la pierna. Daniel Rodrguez Rodr-
guez. decano de los fotgrafos bogotanos, se precipit al
lugar cuando supo que su primo estaba herido. Con ayuda
de Ul,10S desconocidos lo llev a la Clnica Central, donde
falleci horas despus. Leo Matiz. un fotgrafo colombia-
no que trabajaba en el exterior. haba vuelto a Bogot para
41. Entrevista con Cspedes.
42. Entrevista con Benavidcs (seudnimo).
4a. Entrevista 14, con Adelmo Torres, agosto 16 de 1979.
44. Entrevist.a 54, con Daniel Rodrguez Rodrguez. diciembre 6 de
1!J79.
45. Entrevista 53. con Leo Matiz, diciembre 6 de 1979.
46. Entrevista con Anbal Turbay Ayala, notario pblico de llog.ot,
diciembre 3 de 197!).
cubrir la Conferencia Panamericana. Tambin fue herido
por la espalda. Mientras yaca indefenso en la calle, al-
guien lo despoj del abrigo, de un anillo y de la cmara.
Otros lo llevaron a la Clnica Central, donde lo dejaron
tendido en el suelo con otros heridos. Cuando despert al
da siguiente reconoci al doctor Luis E. Jaramillo, un
antiguo conocido, quien se encarg de que estuviera bien
atcndid0
4
&.
La multitud destruy el Ministerio de Hacienda, pero no
atacaron los bancos: estos no simbolizaban de la misma
manera el orden social. Atac la sede del Ministerio de
Relaciones Exteriores. el Palacio de San Carlos. pero igno-
r al Jockey y al Gun Club, donde se reunan las lites para
deliberar sobre el destino del pueblo. Tampoco atac el
Teatro Coln. smbolo de las oficinas culturales de la alta
sociedad bogotana, aunque estaba frente al Palacio de San
Carlos y tambin haba sido remodelado para la Conferen-
cia Panamericana. No se tocaron las escrituras de finca
raz, ni las escrituras de la propiedad privada, archivadas
en las notaras
46

La multitud respondi al impacto directo que la poltica


ejerca sobre sus vidas personales. La parte del orden so-
cial que atacaron fue aquella en la que fcilmente vean
como se tomaban determinaciones acerca de sus vidas. Los
smbolos del poder econmico pasaron a segundo plano.
La noche del 9 de abril pusieron fuego a la casa de Gmez.
situada lejos hacia occidente. en el pueblo de Fontibn.
Quemaron tambin El Venado de Oro, el lujoso restauran-
te en las alturas de la ciudad que haba sido construido a
instancias de Gmez. Las casas en los barrios del norte, de
miembros de la clase alta, en su mayor parte desconocidas,
de terratenientes, industriales y financistas, quedaron in-
tactas.
47. con Ricaurte. En su primera edicin del 12 de abril. El
J!,',qJleclcuJr afirm que Felipe Lleras Camargo haba sido herido ligera
mente en una pierna, y que convaleca en casa de un amigo suyo.
48. Departamento de Estado de los Estados Unidos (DEEU), Archivo
Decimal 821.00/4948. El telegrama est sin numerar. No quiere esto
decir que los estadounidenses no estuvieran nerviosos. A las tres en punto
la Embajada envi un telegrama (No. 190). en el que informaba que una
bomba haba explotado en el primer piso del edificio que albergaba las
oricinas de su delegacin. El embajador (ue sorprendido en la calle y se
llev un buen susto mientras regres a la Embajada. Recuerda l en sus
memorias cmo el seR"Undo piso de la edificacin fue saqueado, y cmo
tuvieron poca dificultad para evitar que los saqueadores subieran al
tercer piso. Willard L. lleaulac.. Career Amabassador(New'York: Mac
millan. 1951), p. 247: Sin embargo, era mucho lo que a la vez los reconfor
taba. lleaulac inform a Washington que un Senador Galves (probable
mente Joaqun Tiberio Galves), miembro de la "Junta Revolucionaria de
Liberales". haba lImado a la embajada para ofrecerle las seguridades
311 LA MULTITUD POR DENTRO
Las pasiones de ese da tambin fueron abstractas'. Nin:
gn personaje p blico perdi la vida en el motln, pese a los
informes de la radio de que Gmez y Guillermo Len Valen-
cia colgaban de los faroles en la Plaza de Bolvar. Slo fue
atacado Alfonso Arajo, tal vez por equivocacin. Fuerade
l, slo recibi heridas otro poltico conocido. Felipe Lleras
Camargo, hermano del expresidente Alberto Lleras Camar-
go, llamado "el chiverudo". una figura muy conocida y
popular en Bogot. Simpatizaba abiertamente con Gaitn
y se le vio exhortando a la muchedumbre durante el mo-
tn
47
, La multitud se volc sobre los smbolos del poder
poI tico, no contra los individuos de la cumbre de la jerar-
qua poltica. Incluso dej tranquilos a los delegados ex-
tranjeros. cuyos retratos haban aparecido prominente-
mente en la prensa.
A las 10:56 p.m. el Departamenlo de Estado de los Esta-
dos Unidos recibi un telegrama urgente del embajador
Willard L. Beaulac, el cual informaba que toda la delega-
cin norteamericana. incluido George Marshall y el Secre-
tario de Comercio Averell Harriman. estaban a salvo, co-
mo lo estaba la embajada. situada a slo dos cuadras de la
Plaza de Bolivar
48
Dos dias despus. en un editorial. The
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de que ni la de legacin estadoundense ni ni nguna otra serian molestadas.
(Archivo Decimal 821.00/4-948, telegrama entrante No. 198. abril 9 de
1948). Ver asimismo las memorias del aquel entonces asistente e intrpre-
te de Marshall. Vernon A. Waltcrs. S':,clll (New York: Double
day, 1978). pp. 150-69.
49. Nf:W Yurk Times. abril 11 de 1948. seccin 4. p. 10.
New York Times escriba que "todos los miembros de las
delegaciones extranjeras parecen haber escapado ilesos.
Los amotinados, al menos en esto. discriminaron sus objeti-
VOS"49. En medio de las pasiones de esa tarde los visitantes
extranjeros fueron fcilmente echados al olvido. Las ideas
de poder imperialista y dc-explotacin extranjera que pu-
diera haber tenido el pueblo bogotano se evaporaron en
cuanto Gaitn fue herido. El "bogotazo" fue un asunto
entre colombianos.
La muchedumbre represent la inversin de una socie-
dad, no slo porque su estructura interna contradeca el
orden jerrquico, sino porque sus integrantes aparecieron
de sbito comportndose como jefes polticos. La muche-
dumbre tena una existencia pblica por encima de la vida
individual de sus integrantes. la cual permita que se reu-
nieran y que actuaran unos con otros como iguales. La
muchedumbre puso al revs un orden social en que slo los
jefes tenan una vida pblica y gobernaban a un pueblo
sumergido en sus preocupaciones privadas. La vida pbli-
ca de los convivialistas era la vida de razn. La vida p-
blica de la muchedumbre fue la vida de pasin. Por unos
breves momentos, la existencia pblica que Gaitn haba
contemplado para la sociedad toda, basada en indivi-
duos que actuaran con conviccin apasionada. se convirti
en realidad.
Cuntos murieron esa tarde en las calles de Bogot?
"Nunca se sabr. Nunca se sabr" es la respuesta que da
todo el mundo. Gai tanistas.1 iberales y conservadores, ricos
y pobres. intelectuales y mdicos, todos coinciden en que
nunca se hizo un conteo real de los muertos. Los clculos
varan enormemente. Hoy, cuando el paso del tiempo y la
50. Entrevista 3. con Fernando Tamayo. diciembre 22 de 1978. Ver
tambin una breve mencin desus proezas en El Liberal. abril 15 de 1948.
p.6.
313
LA MULTITUD POR DENTRO
falta de pruebas han magnificado la matanza, se habla de
miles.
Los hospitales y las clnicas de la ciudad se llenaron
rpidamente de muertos y heridos. Desde el momento en
que cay GaitAn. mdicos. residentes y enfermeras saban
que se enfrentaban a una crisis. En el hospital de SanJos.
el ms grande de la ciudad, un mdico joven, el doctor
Fernando Tamayo, tom el mando cuando la llegada de las
vctimas empez a producir pnico entre el personal. Los
directores del hospital hablan salido a almorzar y no po-
dian regresar a ocupar sus puestos. Tamayo afirm rpi-
damente su reciente autoridad y rechaz la demanda de
que el hospital atendiera slo a liberales. Se declar neu-
tral y dispuso al personal para atender a todos quienes lo
requirieran
50

Tamayo permaneci en el hospital cuatro dias seguidos.


Calcula que se atendieron unos mil heridos. Slo murieron
veintinueve. La mayor parte no tenian heridas graves.
Muchos estaban simplemente borrachos. Algunos tenan
heridas de machete, recibidas probablemente en peleas
con sus Muchos tenlan heridas de revlver y
los casos ms graves, los heridos por Mausers. llegaron al
fi nal de la tarde. La mayor parte sobrevivieron. pues casi
todos hablan sido alcanzados debajo de las rodillas.
Antes de oscurecer, el alto mando militar le dio al doctor
Alberto Vejarano Laverde ya la marina la orden de remo-
ver los cadveres de las calles. Se tema una epidemia. El
doctor Vejarano recorri el centro de la ciudad con cuatro
camiones de carga. recogiendo los muertos. Tambin fue
de hospital en hospital para recoger a los que haban muer-
to en ellos. Trabaj junto con los infantes de marina hasta
media noche, ya la maana volvi a empezar. Los camio-
nes efertuaban viajes peridicos al Cementerio Central,
donde dejaban los cuerpos. El doctor Vejarano hizo slo un
LA MULTITUD
312
clculo aproximado de los muertos. pues no recordaba
todos los viajes que haba hecho. Lleg a ser conocido como
"cl entcrrador del rg-imcn"f.l.
Los cadvercs permanecieron durante das en el Cemen-
terio Ccntral. adonde acudieron miles de bogotanos en
busca de amigos ofamiliaresdesaparecidos
f
.
l
. Por solicitud
urgente del secretario de estado norteamericano. la Cruz
1{oja Americana envi 60.000 dlares. as como medicinas
y alimentos. a la Cruz Roja Colombiana. la nica institu-
cin dcl pas que trat dc coordinar las labores de socorro.
Maurice 1". Recldy, un expcrto en desastres de la Cruz Roja,
con considerable experiencia en cl Caribe. lleg a Bogot el
14 dc abril para dirigir las labores de socorro
3
El 17 de
abril escribi que los muertos pasaban de '500 y podan
llegar al doble de esa cifra. mientras que en los hospitales
haba 1.500 heridos
f

l
. Se calculaba que otros 500 necesita-
ban enfermeras y primeros auxilios. Cuando Reddy sali
de Bogot le escribi a sus superiores en Washington que cl
nmero de muertos "puede pasar de 1.000 y que haba
habido 2.500 heridos". Si bien los hospitales y los mdicos
de la ciudad estaban sobrecargados de trabajo. aada. los
heridos estaban recibiendo una atencin excelente
S

314 . LA MULTITUD
1
f
Los muertos dcl 9 de abril cn el Cemcnterio Centra!.
Foto Lunp
.1
)
51. Entrevista 16. con el Dr. Alberto Vejarano Laverde. septiembre 21
de 1979. . .
52. Son muchas las fotografias de las hileras de cuerpos tendidos en el
CemenUlrio Central. mientras que otros. de pie. los observan. Ver tam-
bin El Liberal. abril 15 de 1948. p. 8. donde aparece una crnica.
53. Cruz Roja Estadounidense. Archivo del Desastre de Bogot. Divi-
sin Histrica. Oficinas Centrales dc la Cruz Roja Estadounidense. Was-
hington D.C. Memorando dc James T. Nicholson. vice-presidente ejecuti-
vo. Cruz Roja Estadounidense. a Basil OConnor. 15 de abril de 1948;
memorando de Melvin A. Glasser. director asistente. Actividades InUlr-
nacionales. Operaciones Extranjeras. a Phillip E. Ryan, abril14 de 1948;
cablegrama entranUl dcl Embajador Beaulac al Secretaria de Estado.
DELBOG 84. abril 16.
54. Cruz Roja Est.adounidense. Archivo del Desastre de Bogot. Mau-
rice R. Rcddy a Melvin A. Glasser. abril 17 de 1948.
55. Cruz Roja Estadounidense. Archivos del Desastre dc Bogot. Re-
pon o/ Ue Ameriean Red Cross Assislallcc lo tJw CololILbian Re Cross
Pese a los arduos esfuerzos de centenares de mdicos y de
sus ayudantes, la crisis era abrumadora. El doctor Fred
Soper, director de la Oficina Sanitaria Panamericana, es-
taba en Bogot con motivo de la Conferencia. Su impresin
del mot n refleja la de incontables colombianos y extranje-
ros: Bogot se pareca a una de las ciudades europeas
bombardeadas durante la segunda guerra mundial. Le
inform a la Cruz Roja en Washington que la posicin del
gobierno era tan precaria que no se haban dado pasos para
coordinar un programa de asist.cncia mdica de emergen-
cia, y que los hospitales estaban trabajando por encima de
sus capacidades. El doctor Soper se enter de un fotgrafo
de prensa colombiano, herido cuando tomaba unas folos,
que se desangr en un hospital cercano a causa del gran
nmero de pacientes a los que hubo de atender antes que
1
56

Pollowillg the RClIOlulion ofApril9. 191,8. El informe, escrito por Reddy.


fue dirigido a Glasser. No tiene fecha. pero fue escrito despus del 27 de
abril. Reddy concluy su informe afirmando que "sal de Bogot el 27 de
abril por la maana, con el convencimiento de que la Cruz Roja Estadou.
nldense haba dejado una impresin de buena voluntad que nunca ser
olvIdada por los colombianos de todas las clases". Esta profeca se ha
hecho realidad. Muchos de los bogotanos con quienes'habl recuerdan la
accin de la Cruz Roja Estadounidense y de la Colombiana con reveren-
cia. especialmente porque saban que podan acudir a la Cruz Roja sin
temor a persecusiones polticas. Segn Guillermo Rueda Montafla, pre.
sldente de la Cruz Roja en 1978, la organizacin inici su verdadera
existencia gracias al trabajo al que se vio forzada el 9 de abril y los das y
meses subsiguientes. Entrevista 2, con Guillermo Rueda Montaa, di-
Ciembre 17 de 1978.
No se puede enfatizar en exceso la afirmacin de Reddy acerca de los
excelentes cuidados que estaban recibiendo los heridos en clnicas y
hospitales. Los mdicos colombianos trabajaron durante horas y dieron
deSInteresadamente de su tiempoy sus conocimientos para salvar a cente-
nares de heridos. A lo largo de mis investigaciones en Bogot. no escuch
una sola crtica acerca de la actuacin de ningn mdico.
56. Cruz Roja Estadounidense, Archivos del Desastre de l3ogot, me-
morando de Mary LighUe. asistente administrativa. Actividades Inlcr-
nacionales, a Mclvin A. Glasser. abril 16 de 1948. Lighlle entrevist a
Soper en sus oficinas despus de haber sido evacuado de Bogot.
Los clculos publicados de los muertos van desde 2.585
en una obra sobre la Violencia publicada recientemente
57
,
hasta s6lo 549 en El Tiempo y El Espectador un mes des-
pus del motn
58
Las cifras oficiales del municipio de Bo-
got muestran slo un pequefio aumento en los fallecimien-
tos durante el mes de abril con respecto a los meses
anteriores
69
Aparentemente, el municipio no pens en in-
cluir en sus estadsticas a los muertos del "bogotazo".
Las cifras de ElEspcctadorcllOdc mayo y de El Tiempo
elll de mayo son las mejores de que se dispone&o. Segn el
primero quedaron sin identificar 65 cadveres. El Tiempo
afirmaba que 30 de las muertes eran atribuibles a causas
naturales. y que de los muertos 164 eran mujeres. Pero no
cabe duda que estas cifras estn por debajo de la realidad.
Nadie se preocup por llevar un registro adecuado. Mu-
chos de los cadveres en el Cementerio Central fueron
sacados de all sin autorizacin oficial por parientes y ami-
gos61. En los barrios de Bogot hubo muchos entierros
67. Paul Oquist. Violencia, cofiflicto y poLUica en Colombia (BogotA:
Instituto de Estudios Colombianos, Biblioteca Banco Popular. 1978),
p.236.
58. El Espectador, mayo 10 de 1948, p. 1; El Tiempo, mayo 11 de 1948,
p.!.
69. BogotA (Colombia). Departamento de Estadlsticas e Investigacin
Social, Anuario municipal t estadltica de Bogotd., 19.8 (Bogot: Im-
prenta Nacional, 1949). Ver "Servicio de Cementerios, Inhumacin Afto
1948", p. 91. Estas cifras incluyen entierros en los tres cementerios pbli-
cos ms grandes de la ciudad, el Central, el de Chapineroy el del Sur, ms
otra categoria que incluye los Cementerios BritAnico, Alemn. Hebreo y
el de los Hermanos Cristianos, Ninguno de estos ltimos, como seria de
esperar, registra aumentos en los entierros en el mes de abril. Segn el
Anuario, el promedio de entierros en los once meses de 1948, excluyendo
abril, fue 712..6. LoS registrados en abril fueron 1043, es decir. 330.4 por
encima del promedio.
60. Se pueden encontrar otras listas de los muertos en El Liberal, abril
12 de 1948, p. 7; abril 13 de 1948, p. 6; abril 14 de 1948, p. 4; abril 16 de
1948, p. 3; El Tiempo, abril 16 de 1948, p. 3; y El EspectCUJr, abril 12 de
1948, p. 1.
61. El 9 de abril de 1978 habl con un anciano que desde antes del 9 de'
abril de 1948 habla trabajado en el Cementerio Central, Quien me pidi no
317. LA MULTITUD POR DENTRO
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LA MULTITUD
316
clandestinos, ante el temor de la persecucin por parte del
gobierno a las familias de "los muertos del 9 de abril"62.
Quines fueron? .Quines integraron las muchedum-
bres? Quines eran los amotinados y los saqueadores? No
hay elementos suficientes para contestar estas preguntas.
Fue un proceso fugaz y espontneo. y el gobierno mostr
poco inters en obtener una respuesta. Las largas listas de
muertos y heridos aparecidos en la prensa durante el mes
siguiente no dan indicacin alguna de su filiacin poltica.
su clase social, su ocupacin o su lugar de residencia. Las
1.208 personas que acudieron a la Cruz Roja en procura de
alimentos. vivienda. asistencia mdica o empleo. oen bs-
queda de sus seres queridos, incluan desempleados. arte-
sanos. trabajadores del municipio o intelectuales
63
A par-
ser identificado. Me ense el lugar en la margen occidental del cemente-
rio donde fue cavada la fosa comn para los muertos del "bogolazo". Que
despus fueron exhumados. Reeuerda, adems, Que no haba autoridad
central en el cemenlcrio y que "los cadveres iban y venan". Esto fue
confirmado por el Dr. Alberto Vejarano Laverde. entrevista 16.
62. Entrevista con Monseor Antonio Afanador Salgar, Prroco de
Egipto en la poca de los disturbios; el Monseor medijo Que nosabasi se
hablan enlcrrado o no muchos cuerpos en su barrio despus de los distur-
bios. pero tena la cerlcza de Que en otros, muchos fueron enlcrrados sin
conocimiento del Estado o de la iglesia. Esto fue confirmado por muchos
gaitanistas, especialmenlc por Po Nono Barbosa Darbosa, entrevista 5, y
por Guillermo Vargas. entrevista 37. noviembre 28 de 1979.
63. Ver Cruz Roja Nacional. Archivo Emergencia 9 de abril. 1948. Los
registros de la Cruz Roja Colombiana estn divididos en las categoras
siguientes: Libro de registro censo de personas desaparecidas; Estadsti-
ca de elementos para rehabilitacin del trabajo; Estadistica de arrenda-
mientos; Estadstica de elementos de alcoba; Estadistica de ropa perso-
nal; Estadistiea de comedor y cocina. Tambin contiene el archivo un
registro de las visitas mdicas a casas de los heridos o enfermos durante
las tres semanas siguientes a los disturbios. Estoy especialmente agrade-
cido con Daniel Martlnez Quijano por haber localizado eslc archivo en el
antiguo edificio de la Cruz Roja Colombiana. Martnez Quijano. joven
voluntario de la entonces incipiente Cruz Roja. una vez pasados losdesr-
denes pas das enteros intentando organizar las oficinas centrales y
acompaando a los mdicos en sus visitas a las casas de los heridos en los
suburbios. Desde entonces est con la Cruz Roja y ha dedicado su vida a
las causas humanitarias en el rea del Caribe. En la actualidad es delega-
<10 de la Liga de Sociedades de la Cruz Roja. Entrevista 6. e.ncro 5 de 1980.
64. Semana, abril 24 de 1948. p. 5. Tanto la prensa liberal como la
conservadora hicieron especial nfasis en el hecho de que los obreros de la
cervecerla no hubieran participado. Segn el organizador gaitanista
Manuel JosValencia. quien camino del centro de la ciudad -adonde se
diriga para participar en 105 disturbi05- vio al pasar por la cervcceria, Que
muchos de los obreros Que alli trabajaban abandonaron la cerveceriay se
unier.on a la muchedumbre. Entrevista 67. enero 2 de 1980. .
65. f;sta'descripcin de los revoltosos hasidocompiladade lasentrevls-
las. especial menlc de los recuerdos de 105 gaitanistas. Ricaurte (entrevls-
la 21) recuerda particularmente el papel desempead? PO: las vend.edo-
ras del mercado, Quienes. segn l. eran las ms partidarias de Galtn.
tir de esas listaS no se puede afirmar qu'e hubieran
participado en la asonada o hubieran
dores. si fueron heridos al atacar a PalaCIO, oen los saqueos.
o vctimas de una bala perdida. La muchedumbre del
"bogotazo" sigue siendo ,
Sin embargo se pueden obtener algunos indiCIOS a traves
de testimonios orales y escritos. La muchedumbre era ur-
bana pero no con predominio de la clase obrera. Muchos
trabajadores. como los de la cervecera Bavaria, se
vieron alejados del centro y es posible incluso que hubieran
defendido sus fbricas
64
. La muchedumbre representaba
un corte de todas las capas sociales e inclua obreros
pequei'las fbricas. empleados y autoempleados.
nales de clase meda. empicados del estado y del mUniCIpIO,
obreros de la empresa de energa elctrica, de los telfonos,
del acueducto. conductores de tranvas y taxis, trabajado-
res de los ferrocarriles. artesanos, carpinteros y
independientes de la construccin. canteros y albailes,
porteros y celadores de edificios. policas.
bulantes y loteros. peluqueros, empleados de cafes. limpia-
botas, barrenderos. prostitutas y criminales. Las vendedo-
ras de las plazas de mercado. jvenes y viejas por igual.
formaron grupos que enarbolaban banderas y encabeza-
ron el ataque contra varios edificios
66
.
319 LA MtJLTITUD POR DENTRO
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LA MULTITUD
318
_.1"
. W 1
Quienes hicieron parte de la muchedumbre eran aque-
llos a quienes Gaitn se diriga y aspiraba a representar.
Eran parte de esa gran coalicin urbana que l considera-
ba haba sido excluida de la toma de decisiones econmicas
y polticas. En ese sentido amplio fue una muchedumbre
gaitanista. pero brillaron por su ausencia los tenderos.
cuya orgullosa postura frente a sus almacenes. era par2.
Gaitn la imagen de un orden social armnico.
320 LA MULTITUD
El pueblo armado con la bandera nacional.