VIDAYSALUD.

COM
Lo que debes saber sobre la depresión, el estrés y la ansiedad
Muchas personas me han preguntado ¿qué es depresión y cuáles son los síntomas del estrés? Y esperan una respuesta rápida y sencilla. Sin embargo, la respuesta a esta pregunta es más compleja de lo que te imaginas. La depresión, el estrés y la ansiedad son palabras que escuchamos todos los días porque vivimos en un mundo que va a gran velocidad y tiene repercusiones en nuestra salud física y mental. Para entender qué son estas condiciones, primero es necesario entender el concepto de salud mental. La Organización Mundial de la Salud (OMS) define a la salud como un estado de completo bienestar físico, mental y social, y no solamente como la ausencia de enfermedad. En ese sentido, la salud mental es parte fundamental de una vida sana y más si se define –como lo hace la OMS- “como el estado de bienestar en el cual el individuo desarrolla sus propias habilidades, puede hacer frente a las tensiones normales de la vida, puede trabajar de manera productiva y provechosa tanto para él como para su comunidad”. En resumidas cuentas y palabras simples, la salud mental determina la manera como lidiamos con nuestra vida y con los problemas que se nos presentan a lo largo de la misma. En algún momento todos podemos sentirnos incapaces de superar alguna situación y posiblemente eso nos genere tristeza, depresión, estrés o ansiedad. Pero cuando estas conductas se vuelven permanentes, repetitivas o críticas al punto que interfieren con nuestra vida cotidiana, podemos hablar de una enfermedad mental. Las enfermedades mentales o de comportamiento son comunes en todos los países y generalmente quienes se ven afectados por ellas tienen a aislarse o a ser aislados socialmente, a mantener una calidad de vida deficiente e incluso a pensar en la muerte como salida. La OMS estima que en el año 2002 cerca de 154 millones de personas en el mundo sufrieron de depresión y 25 millones de esquizofrenia. La misma organización calcula que alrededor de 800 mil personas se suicidan cada año como consecuencia de trastornos mentales. En Estados Unidos, las enfermedades mentales afectan aproximadamente a una de cada cinco familias y se estima que de las 300 mil personas que se quitan la vida anualmente en este país, el 90 por ciento presentaba alguna enfermedad mental. La depresión, el estrés y la ansiedad son las tres enfermedades mentales más comunes. En este informe te contaremos de qué se tratan, cuáles son sus síntomas y cuál es el tratamiento adecuado para cada una.

DEPRESIÓN ¿Qué es la depresión? Cuando las cosas no salen como queremos, cuando sufrimos una pérdida importante o pasamos por un mal momento, es normal que nos deprimamos. La tristeza, la falta de ánimo o la sensación de soledad son respuestas comunes a los reveses de la vida. Además son emociones que nos recuerdan que sentimos, que somos más que carne y hueso, que estamos vivos. Pero cuando esos sentimientos duran más tiempo del normal y se vuelven cada vez más fuertes, que a duras penas los puedes soportar, entonces ya deja de ser normal y se convierte en una enfermedad conocida como Depresión Severa o Clínica. Esta es una enfermedad que puede afectar seriamente tu vida diaria, tu trabajo, tus relaciones con los demás y hasta tu salud física. Especialmente cuando la dejas avanzar sin buscar ayuda y sin recibir tratamiento. Incluso a muchos los lleva a caer en adicciones o a pensar en el suicidio. Según el Instituto Nacional de Salud Mental, la mayoría de las personas que sufren de depresión, no necesariamente experimentan los mismo síntomas. Como todas las personas somos diferentes, es muy probable que la severidad de los síntomas, su frecuencia y su duración, varíe de una persona a otra. Sin embargo, hay señales de alerta tanto emocionales como físicas que pueden indicarte que estás pasando por algo más que “un par de días de tristeza”. Síntomas emocionales • Tristeza y sentimientos de “vacío” permanentes • Desasosiego y ansiedad • Inseguridad extrema y dificultad para tomar decisiones, hasta con los asuntos más simples de la vida • Cambios de ánimo repentinos y extremos, pasando de la euforia al llanto inexplicablemente • Sentimientos de culpa • Irritabilidad, enojo, frustración • Autoestima baja y pesimismo: el sentir que no eres bueno para algo, o que te no te sucede nada bueno • Pérdida de interés para hacer las cosas que te gustan • Problemas para concentrarte y mala memoria a corto plazo • Ideas de hacerte daño o pensamientos suicidas Síntomas físicos • Algunos de los dos extremos del sueño: insomnio y dificultades para dormirse o, por el contrario, dormir en exceso • Fatiga y cansancio durante el día, falta de energía, debilidad y agotamiento • Comer en exceso y aumento de peso, o por el contrario, falta de apetito y pérdida de peso • Disminución en el deseo sexual

• •

Dolores recurrentes, de cabeza, de espalda, de estómago, que no se curan fácilmente con tratamiento Problemas digestivos

Si has tenido cinco o más de estos síntomas durante dos semanas seguidas, puedes tener Depresión Clínica. No te preocupes, no serías el primero ni el último. Según la Asociación Nacional de Salud Mental (Mental Health America, en inglés), se estima que más de 19 millones de americanos al año sufren de Depresión Clínica. Sin embargo, sólo menos de la mitad se han diagnosticado y han recibido tratamiento para la depresión, mientras los demás siguen viviendo con la tristeza a cuestas todos los días. ¿Crees que podrías estar en esta situación? Busca ayuda inmediatamente con un médico o un profesional de la salud mental. Mientras más pronto te diagnostiquen y recibas tratamiento para la depresión, más rápido podrás dejar atrás estos días de tristeza que parecen interminables y podrás recuperar la alegría y disfrutar la vida. La depresión es un trastorno que afecta al cuerpo, al estado de ánimo y a los pensamientos. Puede afectar o alterar radicalmente la alimentación, el sueño y la manera de pensar, pero no es lo mismo que sentir tristeza o estar decaído, ni tampoco es indicio de debilidad personal ni constituye un estado que pueda disiparse o modificarse a voluntad. Las personas que sufren una enfermedad depresiva o depresión no pueden simplemente "recobrar el ánimo" y reponerse. A menudo es necesario el tratamiento que, es incluso decisivo para la recuperación. Independientemente de lo que cause la depresión, hay cambios químicos en el organismo. Tipos de depresión Los tipos de depresión más comunes son la Depresión Clínica o Severa y la Depresión Crónica, también conocida como Distimia. Sin embargo, existen otros tipos de depresión que difieren de los más comunes en los síntomas y el tratamiento. Aquí haremos un recorrido por todos los tipos de depresión. Empecemos: Depresión Clínica o Severa El sentirse triste de vez en cuando es normal. Sin embargo, cuando esos sentimientos de tristeza interfieren en la vida diaria de una persona, impidiéndole desempeñarse bien en el trabajo, dormir bien, estudiar, comer, relacionarse con los demás y disfrutar de los simples placeres de la vida, estamos hablando de una Depresión Clínica o Severa. Si sufres de esta depresión, estos sentimientos de vacío y tristeza estarán contigo aunque quieras eliminarlos con toda tu voluntad. Por eso, es una enfermedad que requiere ayuda de un profesional. Es probable sufrir de Depresión Clínica una sola vez en la vida, aunque es más común que se repita a lo largo de los años y se vuelva algo recurrente. Una de las señales de la Depresión Clínica es la de tener un estado de ánimo muy bajo durante todo el día, en especial durante la mañana. Esto, por supuesto combinado con: • Falta de energía • Sentimientos de culpa y ansiedad

a diferencia de la depresión severa. incluyen los siguientes: • • • • • • • Tristeza constante y sentimientos de vacío Llanto excesivo Desesperanza y ansiedad Dificultad para conciliar el sueño Aislamiento social Dolores persistentes de cabeza. no tiene tantos síntomas. a diferencia de la Depresión Clínica. cólicos o problemas digestivos que no se curan aunque sean tratados Pensamientos sobre la muerte y el suicidio Depresión Atípica A pesar de su nombre. De hecho cualquier depresión puede coexistir con otras enfermedades como el hipotiroidismo (cuando los . Sin embargo. aunque no se diagnostica con frecuencia. a veces. mínimo durante dos semanas. el médico puede descartar al averiguar si se deben a un problema físico. Estos síntomas deben estar presentes todos los días. La Depresión Atípica. Con exámenes de sangre. lo cual causa problemas para relacionarse en un medio social o de trabajo Sensación de parálisis ante las situaciones de la vida Fatiga • • Si tienes alguno de estos síntomas. Depresión Crónica o Distimia También conocida como “trastorno distímico” este tipo de depresión es un trastorno afectivo o del estado de ánimo que con frecuencia se parece a una forma de Depresión Clínica menos severa. este tipo de depresión es común. episodios de Depresión Clínica. pero más crónica. Los síntoma de la Distimia son los mismos que los de Depresión Clínica aunque no tan severos y además. Entre los síntomas de la depresión atípica se encuentran: • • • Comer demasiado Dormir demasiado Tener reacciones intensas o extrema sensibilidad cuando se presenta el rechazo. Es menos severa porque. Sin embargo presenta otros que la hacen diferenciarse de los otros tipos de depresión. por ejemplo. Esto quiere decir que dura mucho más tiempo: dos años o más. las personas que tienen Distimia también pueden experimentar. no “incapacita” a la persona para funcionar en su vida cotidiana.• • • • • Falta de concentración o dificultad para concentrarte Insomnio o dormir demasiado Falta de interés Pensamientos recurrentes sobre la muerte y el suicidio Pérdida o aumento de peso. podrá evaluar si tienes problemas de la tiroides u otros desbalances hormonales.

beber o consumir drogas en exceso e incluso se puede alcanzar la promiscuidad sexual dado que no se miden los efectos de los comportamientos. y ataques de llanto. periodos de euforia (manía) seguidos de periodos de depresión. de manera abrupta. Durante los períodos de manía. La catarata de emociones que se desata puede llevar a que la madre se sienta agobiada por la responsabilidad de traer una nueva vida al mundo. una persona puede ser demasiado impulsiva y energética y puede incluso pasar por pretenciosa pues manifiesta una autoestima elevada. Tanto los hombres como las mujeres.niveles de la hormona tiroidea están bajos). delirios de grandeza y un compromiso exagerado con las actividades que se han de llevar a cabo. que incluye síntomas como la depresión. El riesgo del abuso de alcohol o sustancias psicoactivas. irritabilidad. que puede durar desde días hasta meses. por igual. tristeza. problemas de concentración y para conciliar el sueño. También es posible encontrar comportamientos precipitados como gastar dinero. Depresión Bipolar o Maníaca El trastorno bipolar se caracteriza porque puedes experimentar. y vale la pena descartarlos. Estos síntomas pueden . entre los 15 y los 25 años. ansiedad. Y también a la depresión. falta de autocontrol. Por lo menos un 10% de las mujeres que acaban de dar a luz sufren de síntomas de depresión como cambios de ánimo. el cansancio y el aumento de peso. así como el riesgo del suicidio son altos en las personas que sufren del trastorno bipolar. en donde se presentan las alteraciones del estado de ánimo pero de manera más leve. y se cree que existen factores hereditarios. se presenta hiperactividad. Los síntomas del trastorno bipolar son diferentes según la etapa: En la fase maníaca. En la fase depresiva puedes sufrir de ansiedad. puede sufrir esta condición que se inicia. Estos síntomas son más marcados en las personas que sufren de trastorno bipolar I. comer. baja autoestima y pensamientos suicidas. Depresión Post-parto El tener un bebé sin duda es un hecho muy significativo en la vida de una mujer. por lo general. El “trastorno bipolar II” se caracteriza porque las personas presentan periodos de hipomanía (niveles elevados de energía e impulsividad que no son tan extremos como los síntomas de la manía). De la felicidad puedes pasar a la ansiedad y al miedo. aumento en la energía asociada con la poca necesidad de sueño. También existe una forma leve de trastorno bipolar. La fase depresiva de ambos tipos de trastorno bipolar involucra los síntomas recientemente mencionados con respecto a la depresión pero con una tendencia mucho más fuerte. llamada ciclotimia. Hay dos tipos principales de trastorno bipolar: el “trastorno bipolar I” en el cual las personas tienen un episodio de manía seguido de un periodo extenso de depresión.

Las investigaciones apuntan a encontrar los genes responsables de la depresión. se sabe que contribuyen a la depresión una combinación de factores bioquímicos. Recuerda que debes buscar el apoyo de tu pareja. la cual ocurre cada año en la misma época. Además. Además. también juegan un papel importante en la depresión. el reloj interno del cuerpo que nos indica cuándo estar despiertos y cuándo dormir. la falta de luz solar puede afectar un químico en el cerebro llamado serotonina. Existe también la llamada Depresión Estacional. medicamentos o terapia hormonal. los problemas económicos y el estrés que todo esto causa. genéticos y ambientales. • Factores bioquímicos: Existen evidencias científicas que demuestran que las personas que sufren de depresión tienen cambios químicos en el cerebro. Sin embargo. como los desajustes hormonales. que afecta directamente el estado de ánimo. pero cuando se agravan pueden resultar en: • • • • • • • • • • Pérdida de apetito Insomnio Enojo e irritabilidad intensas Fatiga Pérdida de interés en el sexo Sentimientos de culpa o vergüenza Autoestima baja Dificultad para relacionarte con el bebé Pensamientos de hacerte daño o hacerle daño a tu bebé Alejarte de los amigos y la familia Si es tu caso. sexual o emocional. que puede incluir terapia. debido a los grandes cambios hormonales que se presentan en la madre. Factores ambientales: Se refiere a las situaciones o circunstancias de tu vida que pueden provocar tristeza y son difíciles de superar como la muerte de un ser querido.ser normales en las primeras semanas después del parto. la pérdida del trabajo. de tus familiares y amigos. Factores genéticos: Algunos estudios demuestran que la depresión es más común en las personas que tienen algún familiar que ha sufrido de esta condición. Por lo general empieza en el otoño o en el invierno y termina en la primavera o a principios del verano. el abuso físico. Causas de la depresión Los científicos aún están investigando una causa concreta de la depresión. • • . Los especialistas dicen que la causa de la Depresión Estacional puede ser la falta de la luz solar. Es mucho más intensa que la llamada tristeza del invierno. pues se afecta el ritmo circadiano. debes pedir ayuda profesional inmediatamente para que te recomiende algún tratamiento para tu Depresión Post-Parto. los neurotransmisores que están ligados al estado de ánimo. el divorcio. es decir. alguna enfermedad crónica.

Todos podemos sufrirla. la meditación. el yoga. Recuerda que antes de tomar . pero estadísticamente el doble de las mujeres comparado con los hombres. Se trata de hablar con un profesional en salud mental. Es para casos extremos. aunque hay niños que sufren de depresión.Factores que incrementan el riesgo de sufrir de depresión Hay millones de personas en Estados Unidos que padecen de depresión. VIH. es una alternativa para la depresión que se usa en Europa. Usar y abusar del alcohol o la nicotina (como fumar) y de las drogas Tener enfermedades graves como el cáncer. puede ir de la mano con los medicamentos. vale la pena aclarar. Esta condición afecta a las personas de todas las razas y niveles socio-económicos. La hierba de San Juan. existen varios tratamientos para la depresión. Alzheimer o enfermedades cardiovasculares. La psicoterapia es un tratamiento que. Tener antecedentes familiares de suicidio. conocida en inglés como St. Sólo un médico (el psiquiatra) te puede recetar medicinas. Existen ciertos factores que se han identificado como los que podrían causar o desencadenar la depresión: • • • • • • • • Tener parientes o familiares que han sufrido de depresión Estar pasando o haber pasado por momentos difíciles como la muerte de un ser querido. Los tres principales son: • Medicamentos. que es más propenso a buscar ayuda y tratamiento cuando lo necesita. el carácter femenino. Tener una personalidad pesimista. Terapia electro convulsiva. existen tratamientos complementarios o alternativos para tratar la depresión como la acupuntura. pero el psicólogo puede darte la psicoterapia. Psicoterapia. pero las estadísticas demuestran que es más común alrededor de los 20 años. Esta terapia de choques eléctricos. los masajes y algunos suplementos como los que contienen Ácidos grasos Omega 3. autoestima baja y depender mucho de los demás. son diagnosticadas con depresión cada año. se usa para personas en las que los medicamentos y la psicoterapia no surten efecto y están en riesgo de quitarse la vida. John’s Wort. La depresión puede empezar a cualquier edad. si bien no está aprobada por la FDA. Haber tenido un bebé recientemente (depresión post parto) Tener problemas económicos ¿Cuál es el tratamiento para la depresión? En la actualidad. • • También. Tu médico (especialmente el psiquiatra) te puede recetar medicamentos que ayudan a mejorar el estado de ánimo regulando algunos químicos en tu cerebro. dependiendo de la severidad de la depresión. sino indica más bien. como un psiquiatra o psicólogo acerca de tus problemas. Esto no necesariamente significa que los hombres no sufran tanto de depresión.

Actualmente existen una gran variedad de opciones entre los antidepresivos y cada persona reacciona de diferente manera a ellos. así como un aumento en la presión sanguínea. dolor de cabeza. insomnio y nerviosismo. Pero tienen más efectos secundarios y por eso no se usan tanto actualmente. Obviamente tu y tú médico juntos decidirán cuál es el más indicado y si es necesario cambiarlo. cambios en el apetito. Los efectos secundarios más comunes descritos incluyen pérdida del apetito. problemas sexuales y mareos. Maprotilina (no debes tomarlo si sufres de convulsiones). Los encuentras como: Wellbutrin. se conocen en inglés como NDRIs. retención de orina. Los Inhibidores de recaptación de norepinefrina y dopamina (IRND). fiebre y escalofrío. Luvox. Antidepresivos: tipos y efectos secundarios Los medicamentos antidepresivos son una parte esencial del tratamiento para la depresión. aumento de peso. A los Inhibidores de recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN). En algunas personas los efectos secundarios descritos incluyen: visión borrosa. especialmente en dosis elevadas: disminución en el deseo sexual. Paxil y Zoloft. A diferencia de los otros. resequedad en la boca. en algunos casos pueden afectar tu frecuencia cardiaca. pueden también aumentar tu frecuencia cardiaca. Los • • • • . náusea y vértigo. puesto que pueden interferir con otros medicamentos que estés tomando. Los encuentras como: Effexor y Cymbalta. Prozac. estreñimiento o diarrea. Lexapro. Además. estreñimiento. Los Inhibidores de recaptación y bloqueadores de receptores combinados tienen algunos efectos secundarios como somnolencia. visión borrosa. pueden ayudar a reducir y a controlar sus síntomas. y por lo mismo a que la persona se sienta mejor. dolor de cabeza. dificultad para lograr un orgasmo. los efectos secundarios también varían en cada persona. Pueden provocar resequedad en la boca. son conocidos como SSRIs en inglés y son unos de los antidepresivos más nuevos. pérdida de peso. pueden causar algunos efectos secundarios. Además. en algunas personas. Serzone (no debes tomarlo si tienes problemas con tu hígado). Los Tricíclicos existían antes que los ISRS y siguen siendo muy efectivos. Remeron. insomnio. ¿Cómo funcionan? Los antidepresivos actúan en tu cerebro aumentando la disponibilidad de las sustancias químicas (neurotransmisores) que ayudan al funcionamiento normal. náuseas. de todos modos. Por eso a veces toma un tiempo hasta que se encuentra el mejor antidepresivo y la dosis correcta para cada persona. Los encuentras como: Desyrel. ansiedad. Aunque no la curan. este tipo de antidepresivos generalmente no causa aumento de peso o problemas sexuales. Los encuentras como: Celexa. náuseas.suplementos debes consultar con tu médico. resequedad en la boca. mareo. • Los Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS). Aunque tienen menos efectos secundarios que los demás. estreñimiento. ansiedad. también se les conoce como SNRIs en inglés. fatiga y somnolencia.

Aventyl. hasta que identifiquen el que sea más efectivo. empieces a atacar la depresión para ganarle la batalla. Anafranil. • Los Inhibidores de monoaminooxidasa (IMAO). Pamelor. Elavil. . Como te habrás dado cuenta. hay cosas que puedes hacer que pueden ayudar como controlar el estrés y la ansiedad a través de actividades relajantes o que disfrutes. El estrés y la ansiedad que causan el ritmo de vida que vivimos en estos tiempos. dolor de pecho. náuseas y vómito. ¿Sabes de qué se tratan y cómo se controlan? Sigue leyendo. Norpramin. No obstante. no son usados con tanta frecuencia pues provocan efectos secundarios graves. Los encuentras como: Marplan. Vivactil.encuentras como: Sinequan. pues pueden tener reacciones peligrosas. ¿Se puede prevenir la depresión? No existe una forma definida de prevenir la depresión. Es importante también que te rodees de familiares y amigos y que al menor síntoma. Nardil y Parnate. cuando los tomas. Adapin. Con frecuencia se necesita probar más de uno bajo supervisión de tu médico. Tofranil. aumento de la frecuencia cardíaca. contribuyen a la depresión. Además. también conocidos como MAOIs en inglés. como dolores de cabeza. debes evitar ciertos tipos de alimentos y al tomar medicinas para el resfriado y la gripe. el escoger un antidepresivo no siempre es fácil.

El cuerpo reacciona inmediatamente y de forma intensa. el problema es qué tanto te da y si puedes manejarlo. El estrés en ciertas cantidades puede ser muy útil y puede darte una inyección de energía que te ayude a ganar un juego de fútbol. Pero además. Por ejemplo. una entrevista de trabajo o llegar tarde por culpa del tráfico. En este caso ya no es necesario vivir situaciones fuertes para estresarse. Sólo necesitas ponerle voluntad y… ¡Dejar el estrés! . Además. amenazas. los efectos sobre tu cuerpo incrementan y lo que empezó como un dolor de cabeza. como cuando sientes la adrenalina en el cuerpo. también se afectan tus emociones y tus comportamientos. • En la medida en que aumenta la sensación de estrés. es más difícil cada vez encontrar soluciones a tus problemas. A diferencia de lo que muchos creen. Existen dos tipos de estrés: • Estrés agudo: Es el estrés más común pues le da a casi todas las personas cuando enfrentan riesgos. el sentir estrés no es siempre malo. antes de que él te controle a ti. puede llegar a agotarte. En esos momentos tu cuerpo y tu mente se ponen en estado de alerta y te ayudan a reaccionar rápidamente. Estrés crónico: Surge después de tener estrés agudo por mucho tiempo. y en algunos casos puede ser hasta emocionante. retos o miedos. la sensación de estrés dura más tiempo y es más complicada. Pero tan pronto pasa todo. lograrías escapar del estrés o evitar totalmente las situaciones estresantes. Por eso el problema no es si te da o no estrés. el elevador dañado o una pequeña discusión en casa. pues son una parte esencial de la vida. el cuerpo vuelve a relajarse y la sensación de estrés se va. ni viviendo en el Tíbet y meditando todo el día. Además. hay pocas cosas tan estresantes como la primera cita de amor. Cuando tu estrés ha llegado a un estado crónico empiezas a no tolerar pequeñas situaciones cotidianas como el tráfico. ni hay reacciones inmediatas o llenas de emoción. puede terminar en una reducción de tus defensas o en enfermedades cardíacas. Existen muchos métodos para que puedas aprender a controlarlo. Pero cuando la sensación de estrés no te abandona e incluso empeora después de terminada la situación estresante. puede traerte consecuencias negativas. Lo bueno es que el estrés se puede manejar. a veces ni siquiera entiendes qué es lo que sientes o porqué. pero lo sientes.ESTRÉS ¿Qué es el estrés? El estrés es una reacción natural de tu cuerpo frente a situaciones que te ponen bajo presión o peligro y que te preocupan. Y aunque ya no reaccionas tan rápidamente. Pero cuando este estrés es excesivo o no se maneja adecuadamente. o activar tu sentido de supervivencia en condiciones de riesgo.

• Aunque suene raro. Esto te sucede por ejemplo cuando no tienes apoyo de un grupo social como tu familia o tus amigos. Algunas veces viene de adentro. haz el ejercicio de escribir en una libreta cuando te sientes estresado y qué haces para manejarlo. Además. te encuentras solo y te sientes solo. Además. con el trabajo o con tu situación económica. Y tú. incomodidad con el ambiente de tu barrio o de tu casa. ya te encuentras al borde y tu nivel de estrés se dispara más de lo normal. El estrés no siempre viene de afuera. Así. Si tienes problemas para identificar claramente las situaciones que te estresan. hay ciertas etapas en la vida que naturalmente te pueden generar más estrés que otras pues son etapas de cambios fuertes. pues se previenen o controlan de diferente forma. de nuestras emociones y pensamientos. muchas veces son tus propias condiciones las que te hacen más propenso a no poder controlar las situaciones estresantes cuando se te presentan. Incluso. puedes tener predisposición genética al estrés. En esos casos. • Causas externas. Causas internas. Algunas causas externas pueden ser: momentos importantes en tu vida que pueden ser positivos como tu matrimonio. como la adolescencia o el inicio de la adultez. con el tiempo. el miedo o la autoestima baja. que no siempre las generas tú y que se te pueden escapar de las manos. problemas con tu familia. Pero no siempre sucede así. otros porque no encuentran trabajo. Algunas causas internas pueden ser: experiencias traumáticas en tu vida que no han sido superadas. o negativos como la muerte de alguien cercano. por pequeña que ésta sea. ¿sabes qué te estresa? El responder esa pregunta es una de las claves para poder manejar tu estrés. e incluso hay quienes se estresan por asuntos tan cotidianos y sencillos como que el perro mordió el mueble nuevo. Así puedes evitarlas cuando se repiten o prepararte para que no te afecten tanto. lo que estresa a los demás. las grandes expectativas personales como ser perfeccionista o demasiado controlador. la espera ansiosa de algo. es separando las que son externas de las que son internas. Tomate el tiempo para identificar las situaciones que comúnmente te estresan. Es decir. problemas emocionales como el negativismo.¿Cuáles son las causas del estrés? Las causas del estrés son diferentes para cada persona. Una forma clara de diferenciar las causas de tu estrés. cuando te enfrentas a una situación estresante. con tus amigos. cambios inesperados como un gasto no planificado. También puede suceder cuando no has comido bien. algunas veces las causas del estrés no son las que te causan el estrés. puedes ir aprendiendo de ti mismo y de tus reacciones. . y la crisis de tu percepción acerca del mundo o de tus valores. Unos se estresan por el tráfico de la ciudad. Son situaciones que te ocurren. Algunas veces puedes tener claro cuáles son las causas de tu estrés. has dormido poco o estás físicamente agotado como para enfrentarte a presiones adicionales. no siempre es lo mismo que te estresa a ti.

La reacción del cuerpo al estrés de corto plazo te beneficia pues mantiene el balance interno o la autorregulación del cuerpo (homeostasis. Por otro lado. agudiza tu sistema inmunológico y aumenta la cantidad de combustible en la sangre (carbohidratos. El estrés. etc. de enfocar tu atención. finalmente tu cuerpo termina acumulando energía y trabajando innecesariamente. te controlan el hambre. glucosa y grasas) que es necesario para reaccionar al estrés. se dice que la sensación del estrés puede ser emocionante. Además. Por un lado. cuando no dura mucho. ¿Cómo se prepara el cuerpo? El hipotálamo.Efectos del estrés en tu cuerpo Si te gusta la intensidad y sentir la adrenalina en el cuerpo. luchar o huir del peligro. te gustará sentir un poquito de estrés de vez en cuando. deja de generar el exceso de hormonas. el balance). El Cortisol. el sueño y hasta los deseos sexuales. El cuerpo está diseñado para que cuando percibe una amenaza o un riesgo. Esto se debe a que durante este proceso se genera una sensación de bienestar físico al concentrar toda la energía del cuerpo en estar listo para actuar rápidamente. una pequeña glándula en tu cerebro. y te sientes listo para dar la pelea. reducir la sensación de dolor. tu corazón vuelve a latir normalmente. Pero cuando tu cuerpo está permanentemente enfrentando situaciones estresantes. además que fortalece el Sistema Nervioso Simpático (SNS). “Luchar o huir”. te empiezas a cansar de sentirte todo el tiempo en actitud de batalla y los efectos en tu cuerpo pueden ser muy peligrosos. así se llama la reacción más común del cuerpo frente a una situación estresante. que es la hormona del estrés. Cuando el cuerpo deja de percibir una amenaza. Imagínatelo. por eso hay muchos “fanáticos de la adrenalina”. La Adrenalina aumenta los latidos del corazón. se prepare para. eleva la presión de la sangre y aumenta la producción y la utilización de la energía. que aumenta tu vulnerabilidad a las infecciones Enfermedades cardíacas Problemas digestivos Problemas para dormir Depresión o ansiedad . el cuerpo se relaja. los circuitos nerviosos se encargan de aumentar tu sensación de alerta. Generalmente esta reacción se regula automáticamente. literalmente. y eso hace que te pongas tenso. la alarma permanece activa y tu cuerpo funciona todo el tiempo en estado de alerta. y puede generar varios problemas de salud: • • • • • Debilitamiento del Sistema Inmunológico. Incluso. ansioso o preocupado. te llena de energía y de emoción. la alarma se desactiva. Pero cuando el estrés dura más de lo necesario. activa una alarma que combina señales nerviosas y hormonales. es como si te prepararas para una pelea pero nunca pasa nada. tus glándulas suprarrenales reciben la orden de liberar hormonas: Cortisol y Adrenalina. el estrés prolongado tampoco te beneficia pues la activación nerviosa constante y la sobreproducción hormonal desgasta y deteriora el cuerpo.

puedes adoptar comportamientos compulsivos como el uso de drogas. El problema es que los síntomas del estrés son muy variados. Además. los que comparten el día a día contigo notan fácilmente cuándo estás actuando de forma diferente. porque un poco puede hacerte bien. Sin embargo. mientras tú estás preocupado con tus problemas y no puedes darte cuenta por ti mismo. muchos síntomas. los hombros y el cuello • Fatiga • Presión alta (hipertensión) • Falta de aire • Taquicardia • Apretar las mandíbulas y rechinar dientes constantemente • Sudar excesivamente • Problemas para dormir . Cuando tienes estrés crónico (por acumulación de situaciones estresantes o de mucho tiempo con estrés). Síntomas físicos • Dolor de cabeza o migraña • Mareos • Indigestión. la aparición de los síntomas depende de la intensidad del estrés. sino que además te meten en un círculo vicioso que cuesta trabajo romper. y comer más de lo necesario. ¿Por qué? El estrés no sólo te afecta físicamente. aunque generalmente el cuerpo tiende a recuperarse mucho más rápido y los síntomas no duran mucho. suelen confundirse con otras enfermedades. Además. el abuso del alcohol o el cigarrillo. y cada persona lo manifiesta diferente. acidez o malestar estomacal • Estreñimiento o Diarrea • Tensión en los músculos de la espalda. los síntomas suelen ser un poco más fuertes y más duraderos. Por eso es importante conocer cuáles son los diferentes síntomas del estrés y empezar a darte cuenta cómo se manifiesta en ti. ¿Cómo puedes saber si estás muy estresado? Identifica los síntomas No hay nada más molesto a que te digan: “¡Cálmate que estás nervioso!” o “¡Cálmate que estás estresado!”. Por eso hay que tener cuidado con la sensación del estrés en el cuerpo. pero en exceso puede hacerte daño. Estos comportamientos no sólo no te alivian el estrés. Cuando tienes estrés agudo.• Obesidad El estrés también puede ocasionarte que otras enfermedades o síntomas se agraven como el cáncer. la diabetes o las enfermedades de los pulmones. también te cambia el estado de ánimo y tu manera de actuar. la mayoría de las veces quien te lo dice tiene la razón. Por eso. como sucede con el dolor de cabeza o el malestar estomacal. especialmente los físicos. Uno de los pasos más importantes para evitar o controlar el estrés es identificarlo a tiempo.

como las primeras fiestas nocturnas de tu hija adolescente o la entrega del informe de fin de mes para tu jefe. Y aprovecha cuando tu familia. Aprende a reconocer cuáles son tus síntomas más frecuentes cuando estás estresado. desasosiego • Preocupación y nerviosismo • Irritabilidad. cigarrillo o drogas • Explosiones de mal genio • Problemas para relacionarse con otros • Culpar a otros No todos los síntomas te pueden dar a ti. Una vez identificadas. ¡evítala y listo! Pero hay otras situaciones con las que tienes que convivir aunque no quieras. ni aparecerán al mismo tiempo pues no hay cuerpo que lo resista. .• • • Pérdida o aumento de peso Problemas sexuales Erupciones en la piel. ¿Qué puedes hacer para que no te estresen tanto? Para empezar. mal genio o enojo constantes y muchas veces frente a situaciones cotidianas o poco relevantes • Depresión • Frustración. acné o eczemas Síntomas mentales y emocionales • Ansiedad • Intranquilidad. tu pareja o tus amigos te advierten sobre tu estrés. Claves para manejar el estrés Hay situaciones estresantes de la vida que puedes eliminar fácilmente. Por ejemplo. pues te están ayudando a identificarlo a tiempo. es importante que identifiques cuáles son las situaciones que te estresan y porqué. puedes empezar a pensar cuál es la mejor forma de manejarlas. si tu vecina te estresa. insatisfacción • Cambios de ánimo frecuentes y sin explicación • Tristeza • Confusión • Inseguridad • Agotamiento • Olvidos frecuentes • Resentimiento y culpa • Pensamientos negativos • Problemas de concentración en el trabajo o el estudio Síntomas en tu comportamiento • Aislamiento • Desórdenes al comer: comer más o menos de lo necesario • Aumento en el consumo de alcohol.

tus compañeros de trabajo o tu pareja. para y relájate por 5 minutos. Dedícate a las más importantes y aplaza o cancela las demás según su importancia • Cambia hábitos cotidianos: Sal más temprano para evitar el tráfico de la mañana. Habla con ellos y trata de solucionar el problema o encuentra formas para relajar la relación. así podrás recargar energía para continuar o pensar mejor cómo solucionar un problema • Come saludablemente y duerme bien. Ambos son importantísimos para que tu cuerpo no esté agotado y pueda enfrentar situaciones de presión • Descansa: Reserva unos minutos al día para descansar la mente y el cuerpo. organízalas por horario. y renovar tu energía • Aprende algunas técnicas de relajación • Desarrolla un interés. • Aplaza o delega: Si sientes que no podrás cumplir con la fecha límite de un informe o que tienes demasiado trabajo. no te quedes callado.Haz tus días menos complicados • Establece prioridades: No pretendas hacer demasiadas cosas a la vez. no vayas a hacer compras el día que hay filas. Estrategias para aliviar el estrés Existen muchas formas de aliviar o reducir la tensión del cuerpo y de la mente generada por el estrés. . en Vida y Salud te sugerimos algunas opciones. no esperes hasta el último momento para decidir qué vas a hacer • Sé realista: Ponte metas que puedes cumplir Cuida tu mente y tus emociones • No te preocupes por los problemas que no puedes solucionar • Evita a las personas que te molestan o te irritan • Mejora tus relaciones: Si tienes un problema con tu jefe. Si aún no has encontrado una buena estrategia que te ayude a reducir el estrés de tu vida diaria. una pasión. te aliviará • Busca el lado positivo: Evita los pensamientos negativos como “yo no puedo con esto” y piensa “¿porqué no voy a poder?” • Ríete: La risa libera endorfinas que te ayudan a sentirte mejor y a mantener una actitud positiva Trátate bien • Relájate: Cuando sientas el estrés en tu cuerpo. Así que ponte manos a la obra. una afición Poco a poco irás encontrando las formas que más te sirven para manejar el estrés. no esperes hasta el último momento. etc. • Exprésate: Habla con alguien de confianza sobre tus sentimientos frente a un problema. El hacer tareas similares al mismo tiempo ayuda a agilizar • Aprende a decir que no • Prepárate: Si ya sabes que viene un momento estresante. aplázalo o delega a otros • Maneja tu tiempo: Si tienes muchas cosas por hacer. tu cuerpo y tu mente se beneficiarán.

la depresión o el insomnio. y la forma más adecuada de manejarlo. . reduciendo el estrés y la ansiedad.Ejercicio Desde correr o montar bicicleta. Puede hacerse individualmente. Psicoterapia Cuando no puedes manejar el estrés por ti mismo. desde los terapéuticos hasta los simplemente relajantes. meditación y estiramiento. y lo puedes hacer sin moverte o durante una actividad física de baja intensidad como mientras caminas. al hacer estiramiento o yoga Estiramiento: estiras los diferentes músculos del cuerpo para aliviar tensiones Biorretroalimentación: desarrollas habilidades para controlar ciertas partes del cuerpo como la tensión de los músculos o la temperatura corporal Respiración: te concentras en respirar de forma lenta y profunda Música: concentras tu mente en escuchar música tranquila que te inspire • • • • Yoga & Tai Chi Tanto el Yoga como el Tai Chi combinan técnicas de respiración. También se pueden usar medicamentos que sirven como relajantes musculares cuando la tensión afecta el movimiento. familiar o en grupo. Medicamentos En algunos casos los médicos o los psiquiatras recomiendan medicamentos para reducir algunos síntomas del estrés: la ansiedad. ¿Cómo lo hace? Físicamente. respiras más tranquilo y descansas la mente. hasta hacer una pequeña caminata por el parque. Además reduce la producción de las hormonas del estrés y aumenta la producción de endorfinas que generan sensación de bienestar. el concentrar tu atención en una actividad alivia tu mente pues te distrae de las tensiones diarias. Se ha comprobado que son muy efectivos para aliviar el estrés pues concentran tu atención en relajarte y calmarte mientras haces movimientos pausados. tu corazón deja de estar tan acelerado y de bombear tanta sangre. de pareja. Masajes Existen varios tipos de masajes. se ha comprobado que muchas técnicas de relajación también tienen efectos positivos en la salud. Y lo bueno es que las puedes hacer por ti mismo: • Meditación: te concentras en pensamientos específicos que te relajen. Todos ayudan a aliviar la tensión y el dolor de los músculos. con el fin de crear una armonía entre la mente y el cuerpo. Incluso se dice que te levanta el ánimo y reduce la ansiedad. y puede servir para subir tu autoestima al sentir control de tu cuerpo. Técnicas de relajación Al relajarte liberas la tensión de los músculos. Mentalmente. necesitas el consejo o la asesoría de un especialista que te ayude a identificar las causas y los efectos de tu estrés. Además. cualquier actividad física te ayuda a aliviar el estrés. justo lo que necesitas para no padecer de estrés. el ejercicio te ayuda a liberar la energía acumulada y la tensión de los músculos.

pues estás siempre irritable y con mal genio. En algunos casos puedes heredarlo de tus familiares. dosis elevadas de medicamentos para la tiroides). puede convertirse en un trastorno de ansiedad. de una enfermedad o un problema mental diferente. pues nunca han dejado de estar ansiosos. tensión en los músculos. vértigo. y cuando tienes un trastorno esos síntomas duran más tiempo y se sienten con mayor intensidad.¿ANSIEDAD O TRASTORNO DE ANSIEDAD? Todos hemos sentido ansiedad alguna vez. Emocionalmente. La ansiedad te genera síntomas tanto físicos como psicológicos. dolor de cabeza. normalmente la ansiedad y el estrés se van y tu vida sigue como antes. la mayoría de las veces no sabes ni siquiera porqué te sientes así. falta de aire. nicotina. tienes problemas para dormir y puedes llegar a comportarte de forma extraña y obsesiva. Cuando lo hayas logrado. broncodilatadores para el asma. Es una reacción normal del estrés. en otros. y en algunos casos puede resultar por abusar de alguna sustancia (cafeína. te ayuda a concentrarte mejor y a canalizar tu energía en solucionar un problema. ¿Cómo puedes saber si lo que tienes es simple ansiedad o es un trastorno? Es muy difícil saber exactamente qué es lo que origina los trastornos de ansiedad. temblores. Además. puede ser una consecuencia de mucho estrés. Cuando estás ansioso puedes sentir mareo. Visita a tu médico a un profesional calificado para que él o ella identifique el tipo de trastorno que tienes y que te indique el tratamiento que necesitas. Algunas personas incluso han llegado a pensar que el tener miedo y angustia es parte de su personalidad. Si no sabes la causa. sientes un desasosiego que no te deja tranquilo. lo que sí puedes hacer es identificar los síntomas a tiempo. agotamiento. taquicardia y sudor en las manos. pero son más comunes de lo que nos imaginamos. Pero si sientes ansiedad persistente y/o excesiva. descongestionantes. recupera tu tranquilidad. otras veces suceden cuando tienes experiencias traumáticas en la vida. irritado o asustado constantemente y a veces no sabes cómo manejar esos sentimientos o se te escapan de las manos. . Pero todo depende de cuál sea el Trastorno de Ansiedad que tengas: • Trastorno de Ansiedad Generalizado • Trastorno de Estrés Post-Traumático • Trastorno de Pánico • Trastorno Obsesivo-Compulsivo • Fobias ¿Para qué seguir viviendo como en una película de terror? Si sientes que el miedo y la irritabilidad no te dejan tranquilo. anfetaminas) o puede ser un efecto secundario de un medicamento (medicinas para la gripe. la ansiedad te impide relacionarte bien con los demás. Estos trastornos suceden cuando te sientes preocupado. cocaína.

en el estudio o en tu vida social. Cuando tienes TAG no sientes. El TAG es uno de los trastornos de ansiedad más comunes en Estados Unidos. terror o pánico. Pierdes la capacidad de evaluar los problemas de acuerdo con la realidad y tiendes a sobre reaccionar. Síntomas El síntoma principal del Trastorno de Ansiedad Generalizado es una constante sensación de miedo y ansiedad que está fuera de lo normal y que muchas veces no puedes ni explicar ni controlar. Pero si sientes mucha ansiedad sin motivo alguno y te preocupas demasiado por las cosas más comunes de la vida diaria. El Trastorno de Ansiedad Generalizado realmente puede “trastornar” tu vida diaria tanto en la casa como en el trabajo. En la mayoría de los casos la ansiedad se dispara por motivos tan irrelevantes como no saber cómo vestirte para una fiesta o qué preparar para la cena. No debemos confundirlo con otros trastornos de ansiedad. y a veces pueden llegar a perder el control como hasta para preocuparse de forma exagerada por las cosas que podrían pasar en el futuro. puede ser que tus niveles de ansiedad estén fuera de lo normal y que tengas un Trastorno de Ansiedad Generalizado (TAG).TRASTORNO DE ANSIEDAD GENERALIZADO (TAG) ¿Qué es? El preocuparse o ponerse ansioso de vez en cuando es parte normal de la vida. ¿Cómo sabes si tienes TAG? Debes haber tenido mínimo tres de los siguientes síntomas por más de 6 meses: • Dificultad para analizar problemas y encontrar soluciones • Dificultad para concentrarte • Nerviosismo • Inseguridad • Impaciencia • Irritabilidad • Problemas para dormir También puedes tener algunos síntomas físicos como: • Tensión y dolor muscular • Malestar estomacal o diarrea • Cansancio • Mareo y/o náuseas • Dolor de cabeza • Dificultad para tragar . ni te comportas de forma obsesiva. por ejemplo. Pero lo bueno es que es que se puede tratar y curar. Quienes sufren el Trastorno de Ansiedad Generalizado reconocen que muchas veces no hay suficientes motivos para sentirse tan ansiosos pero simplemente no lo pueden evitar.

TRASTORNO OBSESIVO-COMPULSIVO (TOC) ¿Qué es? Todos tenemos pequeñas obsesiones diarias. e incluso puedes caer en el abuso de drogas y del alcohol. Cuando las soluciones a los problemas no dependen de ti. Pero lo que sí puedes hacer es evitar que la ansiedad que sientes por algunos problemas aumente hasta que se convierta en un Trastorno. otros hacen hasta lo imposible por tener el piso impecable y resplandeciente. existe la posibilidad de que este trastorno se genere por un desbalance en los neurotransmisores del cerebro que comunican a las células nerviosas. las técnicas de relajación. ni tu sensación de miedo continuo por ti mismo. la pérdida del trabajo o los problemas financieros. puedes ayudarte a aliviar la ansiedad a través del ejercicio. Además. pueden favorecer que te de este tipo de trastorno. Para eso puedes ayudarte tratando de buscar soluciones a los problemas que te preocupan como empezar la búsqueda de trabajo cuando estás por perder el que tienes. entre otros. Las investigaciones han concluido que el riesgo de tener el TAG aumenta cuando alguien en la familia lo ha sufrido anteriormente. Causas Las causas del Trastorno de Ansiedad Generalizado no están completamente identificadas pues casi siempre se debe a una mezcla de factores genéticos. Algunos evitan pisar las líneas de las aceras. condiciones físicas y asuntos personales. Finalmente. Si definitivamente sientes que no puedes controlar tu ansiedad. Prevención y manejo El TAG es muy difícil de prevenir debido a que sus causas no son definidas. la yoga y la meditación. las experiencias personales son definitivas para aumentar el riesgo de sufrir el TAG. también puedes tener otros trastornos o enfermedades como depresión. quienes te pueden recomendar el tratamiento adecuado para ti. consulta con un médico o pide consejo a un psicólogo o psiquiatra. o aclarar tus cuentas cuando estás preocupado por tus problemas financieros. El haber sufrido un gran trauma durante la infancia. un divorcio.• • • Sudar excesivamente Temblores Falta de aire Si padeces de TAG. y hay quienes organizan hasta el cansancio los libros en su biblioteca en un orden . o el estar muy estresado por un problema con serias consecuencias como una enfermedad grave.

si alguna vez te has sentido como Jack Nicholson en la película “As good as it gets”. Síntomas El Trastorno Obsesivo-Compulsivo combina los síntomas de las obsesiones con los síntomas del comportamiento compulsivo. Pero lo cierto es que entre más rápido busques ayuda. Los Comportamientos Compulsivos son cosas que haces repetitivamente o rutinas que creas para calmar la ansiedad que te generan las obsesiones. Obsesiones: • Contaminación: tienes miedo a que las cosas estén sucias o contaminadas . limpiar excesivamente todo lo que te rodea o comer todos los días lo mismo. Pero son obsesiones con las que podemos vivir sin afectar significativamente nuestra vida o la de los demás. aunque hay algunos que son más comunes. Las personas que sufren de este trastorno saben que sus obsesiones y compulsiones son excesivas y que no tienen mucho sentido. mejor. Éste es un tipo de Trastorno de Ansiedad que se caracteriza por pensamientos recurrentes (obsesiones) que te generan ansiedad. pero no pueden controlarlas o evitarlas. Si sufres del TOC. y te llevan a comportarte de forma repetitiva (compulsiones) para calmarte. El problema de caer en este ciclo es que cada vez necesitas hacerlo más frecuentemente y dedicarle más tiempo. El problema es que los comportamientos compulsivos nunca logran eliminar tus obsesiones. sólo calmarlas por un rato haciendo que los pensamientos regresen y necesites volver a realizar tu rutina para tranquilizarte.específico y se enojan cuando alguien los mueve de lugar. aunque muchas veces no tengan ningún sentido. seguramente te sentirás avergonzado y harás todo lo posible para que nadie se de cuenta de lo que te pasa. Así por ejemplo revisarás la estufa varias veces para asegurarte que está apagada o harás rutinas especiales cuando conduces para evitar accidentes. El Trastorno Obsesivo-Compulsivo sólo puede mejorar con el tratamiento adecuado. en el mismo lugar y a la misma hora. Los síntomas son diferentes para cada persona. por más que traten de ignorarlas. entonces es muy probable que tengas un Trastorno ObsesivoCompulsivo (TOC). creando así un ciclo que no parece tener fin. Sin embargo. hasta que te empieza a afectar la vida diaria. y tus obsesiones están llegando a niveles que están fuera de lo normal como lavarte las manos más de lo necesario hasta que te duelen. Las Obsesiones o pensamientos repetitivos son ideas o imágenes que llegan a tu mente recurrentemente sin que tú las generes o puedas evitarlas. Algunas veces estos pensamientos pueden ser sobre cosas cotidianas como que temes que la estufa se quede encendida o que una comida esté contaminada. hasta pensamientos catastróficos como accidentes en tu auto o agresivos como que te imaginas gritándole a alguien o haciéndole daño.

• Revisar: revisas insistentemente las cosas que te generan inseguridad.• • • • • Comportamientos en público: tienes miedo a cometer errores. ellos mismos no se dan cuenta que están actuando diferente y generalmente los padres la confunden con problemas de comportamiento. como tu colección de banderines o los cuadros en la pared • Rituales: creas rituales que debes repetir con exactitud todos los días. las causas exactas son desconocidas. los síntomas pueden mejorar con el tiempo si se recibe tratamiento. físicos o personales. no están del todo confirmadas. Sin embargo. • Contar: ya sea en tu mente o en voz alta. y muchas veces se presentan simultáneamente. Por ahora lo más sensato es estar atento a algunos factores de riesgo que pueden aumentar las posibilidades de tener un Trastorno Obsesivo-Compulsivo. Como sucede con la mayoría de los Trastornos de Ansiedad. Sin embargo. cuentas las cosas que haces como cuando subes los escalones hasta tu casa o haces las cosas en números exactos como peinarte siempre tres veces antes de salir • Orden: constantemente estás ordenando algo hasta la perfección. y aunque hay varias teorías al respecto. y algunos pueden llegar a desparecer por completo o a ser muy leves. cuando los niños tienen esta enfermedad. Causas El Trastorno Obsesivo-Compulsivo se presenta tanto en los niños como en los adultos. pero suele aparecer más frecuentemente entre los más jóvenes. . limpiar constantemente todo lo que está a tu alrededor como la silla en la que te sientas o la mesa en que trabajas. como vestirte siempre en el mismo orden o caminar siempre por las mismas calles antes de llegar a tu trabajo Aunque algunos síntomas puedan sonar conocidos y divertidos. Estos factores pueden ser genéticos. algunas veces hasta el punto que te causas problemas en la piel. como que le puerta esté bien cerrada o que tu celular esté prendido para recibir llamadas urgentes. cuando son excesivos realmente pueden afectar tu vida ya sea porque te toman mucho tiempo o porque te pueden generar problemas físicos. a comportarte de forma inadecuada o a pasar vergüenza Inseguridad: dudas repetitivamente y necesitas aprobación constante para calmarte Agresividad: tienes pensamientos recurrentes en los que eres agresivo con otros y temes hacerle daño a alguien cercano a ti Pensamientos impropios: tienes pensamientos sexuales o religiosos y les temes Orden: necesitas que todo a tu alrededor esté ordenado de una forma específica Compulsiones: • Higiene: lavarte las manos o bañarte repetitivamente. evitar tocar las cosas que otros han tocado.

Además. los ataques de pánico son tan normales como reír o llorar. Es necesario recibir tratamiento lo más temprano posible para evitar que empeore. muchos dejarían de mencionarlo tan a la ligera. El Trastorno de Pánico no es un juego. Este tipo de Trastorno de Ansiedad se da cuando tienes ataques de pánico frecuentemente y ya no encuentras nada que los justifique. Pero además. miedo y nerviosismo intensos.Algunas investigaciones han encontrado que el Trastorno Obsesivo-Compulsivo se puede deber a que tu cerebro tiene niveles bajos de Serotonina. Además. estaríamos hablando de un problema muy grave: un Trastorno de Pánico. hay factores personales que aumentan los riesgos de padecer del TOC. te pueden dar a cualquier hora y en cualquier lugar. te aceleran el corazón y sientes que puedes hasta perder la razón. puede heredarse genéticamente a través de la familia. Se dice que incluso aquellas personas que consideramos completamente saludables tanto física como emocionalmente pueden llegar a tener un ataque de pánico alguna vez en su vida. De un momento a otro sientes ansiedad. que te descontrolan. además. entre otras expresiones. Esta falta de Serotonina. Pero la buena noticia es que ambos pueden reducirse y desaparecer totalmente con tratamiento. puede causar TOC en los niños. la enfermedad o muerte de alguien cercano. como estar atravesando cambios radicales en el estilo de vida. TRASTORNO DE PÁNICO ¿Qué es? Si juzgáramos por lo que la gente dice. que es uno de los neurotransmisores del cerebro encargados de la comunicación entre las neuronas. si no es tratada a tiempo. Es común escuchar “ví a Ricky Martin y me dio un ataque de pánico” o “casi le da un ataque de pánico cuando vio la cuenta del restaurante”. así como tampoco lo son los ataques de pánico. tienes tanto miedo de que se repitan. . También se ha encontrado que la infección causada por la bacteria Estreptococo. generalmente nadie tiene más de uno o dos ataques de pánico en toda su vida. Sin embargo. Prevención El Trastorno Obsesivo-Compulsivo no se puede prevenir ni se cura solo. que empiezan a afectar tu vida diaria. o haber sido víctima de abuso tanto físico como sexual. no sabes porqué te dan. pues si fuesen frecuentes. y casi siempre puedes no sentirte bien por días o semanas después. Si realmente supieran qué es un ataque de pánico. Un ataque de pánico es una experiencia realmente espantosa.

los ataques de pánico pueden darse en otro tipo de trastorno de ansiedad. No todas las personas que padecen de ataques de pánico. . pero en esos casos surgen por una causa específica. el miedo y la ansiedad que aparecen de un momento a otro. Un ataque de pánico generalmente dura entre 15 y 30 minutos. pueden ir acompañados de algunos de estos síntomas: • Sensación de que te vas a morir o que te va a dar un ataque cardíaco • Sensación de parálisis • Miedo a perder el control de ti mismo y de enloquecer • Respiración acelerada • Problemas para respirar. y en el peor de los casos no te vas a sentir capaz de salir de casa. Los ataques de pánico son una respuesta desproporcionada a esas situaciones. Un Trastorno de Pánico puede afectar seriamente tu vida y la de quienes te rodean. Además. El miedo de que se repitan puede llegar incluso a que intentes evitar lugares o situaciones que te pueden ocasionar otro ataque. a desarrollar Fobias. pero el cuerpo simplemente reacciona como si hubiera alguna. tienen un Trastorno de Pánico. debes haber tenido mínimo dos ataques de pánico consecutivos que sucedieron inesperadamente y sin explicación alguna. pues los ataques son tan temibles que tanto tú como tus familiares y tus amigos cercanos tienen pavor de que te vuelvan a suceder. Muchas veces incluso no existe ninguna situación estresante. mientras que otras personas pueden dejar de tener ataques por varias semanas o meses. La frecuencia con que se repiten depende de cada persona. Es muy común y la mayoría de las personas descubren que tienen ataques de pánico cuando acuden a la sala de emergencias creyendo que tienen un ataque cardíaco. Algunas personas pueden tenerlos cada semana. puedes creer que te está dando un ataque al corazón. pero puedes seguir sintiendo algunos efectos después de que haya terminado. Cuando tienes un ataque de pánico. sientes que te asfixias • Taquicardia o palpitaciones • Sofoco o escalofrío (alguna de las dos) • Dolor en el pecho • Mareo y/o náusea • Sudar excesivamente • Temblor Cuando los síntomas son muy fuertes. Para diagnosticarte un Trastorno de Pánico. como si fueran más graves de lo que realmente son. temes que te vuelvan a suceder y haces todo lo posible por evitarlos.Síntomas Es normal sentir miedo o ansiedad frente a situaciones estresantes cotidianas.

como estar pasando por cambios drásticos en la vida. aunque hay niños que también los padecen pero no se les diagnostica el trastorno hasta que son mayores. De todos modos. los ataques de pánico pueden empeorar a vez. Si no recibes tratamiento. Si es un ataque de pánico ante una situación estresante de la vida. Sin embargo. también pueden influir factores genéticos. En esa situación. En el caso del Trastorno de Pánico. Las mujeres son más propensas a tenerlo que los hombres. debes consultar a tu médico o a un profesional calificado de inmediato. existen varios medicamentos muy efectivos que previenen los ataques de pánico que como sabes. ya que sus causas pueden en el caso del Trastorno de Pánico se desconocen. Debes tomar en consideración que a veces toma un par de semanas antes de que empiecen a hacer efecto. si es que tiendes a responder así.Causas Las causas del Trastorno de Pánico son aún desconocidas. es recomendable que evites tomar sustancias estimulantes como la cafeína y la cocaína. Además. TRASTORNO POR ESTRÉS POST-TRAUMÁTICO (TEPT) ¿Qué es? Es un trastorno de ansiedad que desarrollan algunas personas después de haber vivido o de haber visto una situación extremadamente traumática. tan pronto sufras el primer ataque de pánico o sientas los síntomas de un trastorno de pánico. pero generalmente lo pueden lograr sin mayores problemas. El cuidar de tu salud y bienestar al comer bien. la persona siente una amenaza de salir gravemente herido o de morir. es de gran utilidad aprender técnicas de respiración y de relajación. y generalmente se deben a situaciones de mucho estrés. No hay una forma de prevenir los ataques de pánico. también ayudan a reducir la frecuencia y la gravedad de los ataques. estar en una situación traumática o la muerte de alguien cercano. Prevención y tratamiento. . como una guerra. un desastre natural o un abuso sexual. Es normal que quienes pasen por situaciones traumáticas sufran un impacto y tarden algunas semanas o meses en asimilarlas. pero no tienes por qué vivir con ellos. Los síntomas empiezan a aparecer alrededor de los 25 años. pues eres mucho más propenso a sufrir ataques o a tener un trastorno de pánico cuando existen antecedentes en otros miembros de tu familia. pueden aparecer en el momento menos esperado. descansar lo suficiente y hacer ejercicio. La mayoría de las personas no sufren más de dos ataques de pánico en toda su vida. y que reduzcas el consumo de alcohol. y la sensación de miedo e impotencia es intensa.

Esto se convierte muchas veces en un desinterés y una indiferencia general hacia todo. algunas personas tienden a querer evadir el trauma cayendo en el alcoholismo. Síntomas Los síntomas del Trastorno por Estrés Post-Traumático se pueden presentar inmediatamente después de la experiencia o algunos meses o años después. Indiferencia: Intentan evitar cualquier situación. reaccionan exageradamente frente a ciertas situaciones. En estos casos es necesario buscar ayuda y recibir tratamiento antes de que los síntomas empeoren. a través de recuerdos. aceptarlo y adaptarse a la vida que continúa. . • • • También pueden tener síntomas físicos relacionados con la ansiedad y el estrés: • Presión alta (hipertensión) • Taquicardia • Respiración acelerada • Tensión muscular • Náusea y diarrea • Dolor de cabeza y fiebre • Mareo y desmayos Además. a las actividades cotidianas e incluso hacia la propia familia. persona o lugar que les recuerde el momento del trauma. y poco a poco tiende a aislarlos. Sienten que están volviendo a vivir la situación constantemente. alucinaciones o actividades relacionadas como el aniversario o visitar el lugar donde ocurrió. Están nerviosos permanentemente. probablemente sufre de un Trastorno por Estrés Post-Traumático (TEPT). Todo depende de la persona. pesadillas. de la gravedad del trastorno y de su reacción ante la situación traumática. Exceso de emociones: Sienten un entusiasmo excesivo o hiperactividad que les genera problemas para relacionarse con los demás. la drogadicción y la depresión. Quienes sufren de TEPT presentan algunos de los siguientes síntomas mentales y cambios en su comportamiento que afectan seriamente su vida diaria: • Revivir: Tienden a revivir el momento traumático una y otra vez. Culpabilidad: En algunos casos pueden llegar a sentir culpa por no haber podido evitar o cambiar la situación.Cuando los efectos duran más de un mes y la persona tiene dificultades para olvidar lo sucedido. no pueden concentrarse o no pueden dormir. y se ponen irritables o tienen explosiones de mal genio constantemente.

el secuestro. Sin embargo. Cualquier persona que haya pasado por una experiencia así puede sufrir del Trastorno por Estrés Post-Traumático sin importar su edad. Todos reaccionamos diferente ante las situaciones que nos afectan. Pero. un accidente de carro o de avión. los accidentes o los desastres naturales. y el expresar los sentimientos de miedo. Sin embargo. Quienes pueden sufrir de TEPT en Estados Unidos son los veteranos de las guerras como Vietnam. ayudan a asimilar lo sucedido y a recuperarse del impacto y del trauma. Generalmente. la muerte inesperada de la pareja o de un hijo. amigo o consejero espiritual. los niños que fueron maltratados severamente o abusados sexualmente. hasta el momento se ha podido comprobar que las personas que cuentan con un fuerte apoyo familiar o social después de pasar por un evento traumático tienen menos posibilidades de sufrir del Trastorno por Estrés Post-Traumático. las personas torturadas. y otras situaciones. Mucha gente cree que se debe buscar ayuda psicológica cuando ya se tienen síntomas graves o cuando ya se sufre del Trastorno por Estrés Post-Traumático. Prevención Aunque muchos quisiéramos evitar las guerras. Es mejor recibir la terapia profesional inmediatamente después de pasar por la situación traumática ya puede ser clave para prevenir este trastorno.Causas Como lo mencioné anteriormente. como físicas. los testigos de los ataques y el personal de atención de emergencias y rescate. nerviosismo. Pero de hecho. así como a aprender formas para manejar los síntomas antes de que se compliquen. Por eso mismo es muy difícil prevenir el Trastorno por Estrés Post-Traumático cuando las causas son tan impredecibles. el Trastorno por Estrés Post-Traumático surge como consecuencia de haber vivido o haber sido testigo de una situación extremadamente traumática como lo puede ser una guerra. el hablar de lo sucedido con un familiar. o por la combinación de varias a la vez. El haber sufrido un trauma en el pasado. un huracán o un terremoto. psicológicas o sociales. o el no contar con buen apoyo familiar o social después del evento traumático puede aumentar el riesgo de desarrollar un trastorno de este tipo. es casi imposible. ¿qué hace que algunas personas sufran este trastorno y otras no? Es una pregunta que aún no tiene respuesta pues el TEPT se puede dar por razones tanto genéticas. también es muy difícil reducir los factores que aumentan el riesgo de que una persona desarrolle el TEPT pues aún no han sido claramente definidos. una violación o alguna agresión física fuerte. enojo o culpa. es lo contrario. Irak o Afganistán los sobrevivientes de catástrofes o de ataques terroristas como el de Septiembre 11 en Nueva York. ser víctima de maltrato y abuso infantil. pues ayuda a entender y a aceptar la situación. no todas las personas que han pasado por situaciones traumáticas tienen el Trastorno por Estrés Post-Traumático. el tener un familiar que haya tenido TEPT alguna vez. . e incluso los familiares de las víctimas. Además.

mejores serán los resultados y mayores las posibilidades de superar el Trastorno por Estrés Post-Traumático. Muchas veces su necesidad de evitarlo llega a ser tan fuerte que puede limitar su vida diaria tanto en el trabajo como en la casa y en sus ambientes sociales. Incluso. Cuando las fobias son excesivas y afectan la vida cotidiana. pues les impide cumplir normalmente con su trabajo o incluso volver a salir su casa. como volar. un . Entre más temprano se reciba tratamiento. Y tampoco son mentiras las historias de actores de Broadway frustrados porque les da pánico subirse a un escenario. FOBIAS DE VERDAD No están mintiendo quienes prefieren cruzar el país en auto antes de subirse en un avión porque temen volar. una reunión de trabajo. Las fobias son miedos intensos e irracionales que se sienten al enfrentarse a ciertos objetos o situaciones que realmente no son tan peligrosos o aterradores de acuerdo a los demás. la persona debe recibir atención urgente cuando siente que los sentimientos lo agobian y no los puede controlar. el Trastorno de Ansiedad más común en Estados Unidos que afecta a casi el 12% de la población. en medio de multitudes o en lugares de grandes dimensiones como un estadio de fútbol o un centro comercial. Pero si la persona decide esperar. o aquellos que jamás se subirán a ver Las Vegas desde la Torre Stratosphere porque detestan las alturas. La Agorafobia es el miedo a encontrarse en lugares o situaciones donde la persona no está acompañada por alguien cercano y teme no encontrar ayuda o escapatoria en caso de que le de un ataque de pánico. Síntomas Existen tres tipos de fobias. si tiene síntomas físicos fuertes o si siente impulsos de hacerse daño. como en sus propias casas. es importante que consulte a su médico de inmediato cuando los síntomas emocionales o físicos duran mucho tiempo o aumentan en lugar de reducirse. desde el primer día se puede consultar a un profesional calificado en busca de ayuda.¿Cuándo es necesario consultar a un médico? No es necesario ni se recomienda intentar superar un momento traumático completamente solo. La Fobia Social es el miedo vivir situaciones que puedan exponer a la persona a críticas y humillaciones públicas como en una fiesta. Para evadir esta fobia. Aunque las personas que padecen una fobia saben que su miedo no tiene razón de ser. La reacción más inmediata que genera este miedo es la de querer evadir la situación o el objeto que está causando pánico. las personas prefieren estar en lugares donde se sienten seguros. entrar en un túnel o subirte a un elevador. no pueden controlarlo y quieren evitarlo como sea. Todos ellos sufren de algún tipo de Fobia. lo mejor es recibir tratamiento para controlarlas o reducirlas. hablar en público. Suele suceder en lugares aislados.

en el peor de los casos. las fobias pueden deberse a la influencia de muchos factores a la vez. o al sentir que podrían estar cerca de él. Las causas de las fobias aún son desconocidas. se sientan peor cada día que se acerca la fecha del viaje. y por lo mismo prefieren simplemente evitarlos. Por un lado. pero algunas personas tienen fobias sociales específicas. las fobias pueden desarrollarse después de haber vivido situaciones traumáticas en la misma situación o con el mismo objeto que ahora causa pánico. ansiedad incontrolable y una necesidad urgente de evadir a cualquier costo la situación. Por ejemplo. taquicardia y temblores. a las inyecciones y a las heridas Cuando se enfrenta al objeto o situación. los animales son más comunes en los niños. puede haber factores genéticos que influyan. si hay historia de fobias en tu familia. serpientes o arañas (aracnofobia) • Hidrofobia: miedo al agua • Fobia a la sangre. . pero se dan también en adultos. Es común que las personas que le temen a los aviones y deben viajar. Las Fobias Específicas son las más comunes. Aunque es difícil de comprobar en qué medida es por genética y en qué medida es simplemente ejemplo aprendido. A veces las opciones de evasión pueden llegar a ser atrevidas. Quienes sufren de este tipo de fobia se sienten muy incómodos y actúan con gran timidez en eventos sociales. las inyecciones. y como sucede en la mayoría de los Trastornos de Ansiedad. Los síntomas varían en intensidad dependiendo entonces de la cercanía con la situación o el objeto. Las fobias relacionadas con situaciones se dan más en los adultos. también influyen intensamente las experiencias personales. Son miedos a cosas o situaciones específicas como: • Claustrofobia: miedo a lugares encerrados y a la trasportación pública • Acrofobia: miedo a las alturas y lugares altos • Fobia a animales: ratones. falta de aire. El cuerpo también reacciona frente a una fobia con sudor excesivo. Las fobias a la sangre. generalmente pueden ir desde una ansiedad leve hasta un ataque de pánico. pues otras investigaciones plantean que las fobias también pueden aprenderse de los padres o de los hermanos durante la infancia. Generalmente la Fobia Social sucede con todo tipo de situaciones sociales. trágicas. peligrosas o. la persona fóbica siente miedo intenso o pánico. Por otro lado. como la fobia al escenario tan común en actores o cantantes que tienen que dar presentaciones frente a un público. Causas Las fobias suelen aparecer mayormente en la niñez o la adolescencia.congreso o una discoteca. Algunas personas se pueden sentir ansiosos incluso sólo por pensar en la situación o el objeto. La única diferencia es que los objetos de la fobia cambian.

o familiares para que tus seres queridos puedan convertirse en un centro de apoyo fundamental. Durante la terapia analizarás cuáles son los pensamientos negativos o conflictivos que están haciendo que te comportes de cierta manera. La psicoterapia te sirve para hablar sobre tu trastorno y recibir consejo profesional sobre cómo entenderlo y manejarlo. y a aprender a manejarlas. La psicoterapia siempre es una buena opción y puede ir complementada con medicamentos. TRATAMIENTO PARA LOS TRASTORNOS DE ANSIEDAD La mayoría de los trastornos de ansiedad se pueden tratar de dos formas: con psicoterapia y con medicamentos.como tener hidrofobia porque alguna vez se corrió riesgo de ahogarse. En estas terapias también se suele recrear las situaciones o pensamientos que te provocan reacciones ansiosas. fobias y ansiedades. • Los medicamentos contra la ansiedad te ayudan a reducir la sensación de ansiedad. a un objeto que te provoca fobia. . enfrentarte a una situación que te da pánico. Prevención Aunque se puede intentar controlar los miedos y las fobias por uno mismo. o haber tenido un ataque de pánico en un lugar específico. Las Benzodiazepinas más comunes son Alprazolam (Xanax). El hablar de los problemas es el primer paso para empezar a superar tus problemas y te ayuda a analizar las causas de tus preocupaciones. cuando son necesarios. Por ejemplo. Las Benzodiazepinas son las medicinas de este grupo qué más se usan en estos casos. Tu médico o psicoterapeuta puede sugerir el mejor tratamiento para tu caso particular. y buscarás formas de cambiarlos por pensamientos más positivos y acordes con la realidad. Tu médico podrá recomendarte lo mejor para tu caso particular. Clordiazepóxido (Librium). Pero se deben tomar bajo estricto control del médico pues pueden generar dependencia cuando se toman por mucho tiempo o en grandes cantidades. pues enfrentándolas aprendes más fácilmente a manejar tus reacciones y a controlar los síntomas de tu trastorno de ansiedad. Las terapias pueden ser individuales. obsesiones. La terapia de conducta cognitiva es la más común para tratar los trastornos de ansiedad. Este tipo de terapia se basa en la idea de que tus pensamientos y sentimientos influyen en tus comportamientos. muchas personas no lo logran y necesitan un tratamiento que los ayude a reducir la ansiedad y a controlar las reacciones. a recuerdos traumáticos o verte obligado a romper tus rutinas e ignorar tus obsesiones. También te pueden recetar medicamentos para complementar el tratamiento. pero siempre tienes la opción de buscar terapias en grupo para compartir tus experiencias con otros que viven la misma situación que tú. Diazepam (Valium) y Lorazepam (Ativan).

busca ayuda para aliviar tu trastorno de ansiedad y tus preocupaciones a tiempo y para poder continuar con una vida más tranquila y más feliz. pues existen muchas otras formas para controlar tu ansiedad. Paroxetina (Paxil). la Serotonina y la Norepinefrina. Ahora que sabes que tienes opciones. excepto en los casos de Trastornos de Ataques de Pánico. que actúan sobre dos neurotransmisores. Te la mereces. Entre ellos están los Inhibidores Selectivos de Recaptación de Serotonina y los más comunes son Fluoxetina (Prozac). el ritmo cardíaco y la presión sanguínea. Fluvoxamina (Luvox). Todos deben tomarse bajo estricto control del médico y con precaución. que es igual de eficiente y menos adictiva. pero tienen efectos secundarios con mayor frecuencia. Escitalopram (Lexapro) y Citalopram (Celexa). No sufras en silencio. • • • El tratamiento con medicamentos debe ser siempre la última opción.También se puede tomar Buspirona (BuSpar). Los más comunes son Duloxetina (Cymbalta) y Venlafaxina (Effexor. hay alteraciones químicas en el cuerpo. Todos los derechos reservados. © 2011 Vida y Salud Media Group. Si necesitas ayuda. podrían recomendarte Antidepresivos Tricíclicos como Anafranil o unos medicamentos llamados IMAO o Inhibidores de la monoaminooxidasa. búscala hoy. Inc. Ambos son sumamente efectivos para tratar los trastornos de pánico. y por eso no son tan comúnmente recomendados por los médicos. Sertralina (Zoloft). Y recuerda. • Los medicamentos antidepresivos han demostrado ser muy útiles también para los trastornos de ansiedad pues trabajan en tu cerebro y afectan el funcionamiento de un neurotransmisor llamado Serotonina. También puedes usar los Inhibidores de Recaptación de Serotonina y Norepinefrina. es una señal de fortaleza. Effexor XR). Los más comunes son Atelonol y Propranolol. Independientemente de lo que los cause. Los Beta bloqueadores son otro tipo de medicamentos que se encargan de “bloquear” los efectos de la adrenalina en los receptores beta del cuerpo. ayudando así a reducir la sensación de ansiedad. . Por eso existen profesionales que estudian e incluso se especializan en esta área y están listos para ayudarte. Finalmente. que en todos los casos de las enfermedades que tienen que ver con salud mental el buscar ayuda no es una señal de debilidad. Estos medicamentos se usan para tratar los síntomas de depresión y de algunos trastornos de ansiedad. Estos problemas no son diferentes a tener presión alta o diabetes.