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Lo que debes saber sobre la depresión, el estrés y la ansiedad
Muchas personas me han preguntado ¿qué es depresión y cuáles son los síntomas del estrés? Y esperan una respuesta rápida y sencilla. Sin embargo, la respuesta a esta pregunta es más compleja de lo que te imaginas. La depresión, el estrés y la ansiedad son palabras que escuchamos todos los días porque vivimos en un mundo que va a gran velocidad y tiene repercusiones en nuestra salud física y mental. Para entender qué son estas condiciones, primero es necesario entender el concepto de salud mental. La Organización Mundial de la Salud (OMS) define a la salud como un estado de completo bienestar físico, mental y social, y no solamente como la ausencia de enfermedad. En ese sentido, la salud mental es parte fundamental de una vida sana y más si se define –como lo hace la OMS- “como el estado de bienestar en el cual el individuo desarrolla sus propias habilidades, puede hacer frente a las tensiones normales de la vida, puede trabajar de manera productiva y provechosa tanto para él como para su comunidad”. En resumidas cuentas y palabras simples, la salud mental determina la manera como lidiamos con nuestra vida y con los problemas que se nos presentan a lo largo de la misma. En algún momento todos podemos sentirnos incapaces de superar alguna situación y posiblemente eso nos genere tristeza, depresión, estrés o ansiedad. Pero cuando estas conductas se vuelven permanentes, repetitivas o críticas al punto que interfieren con nuestra vida cotidiana, podemos hablar de una enfermedad mental. Las enfermedades mentales o de comportamiento son comunes en todos los países y generalmente quienes se ven afectados por ellas tienen a aislarse o a ser aislados socialmente, a mantener una calidad de vida deficiente e incluso a pensar en la muerte como salida. La OMS estima que en el año 2002 cerca de 154 millones de personas en el mundo sufrieron de depresión y 25 millones de esquizofrenia. La misma organización calcula que alrededor de 800 mil personas se suicidan cada año como consecuencia de trastornos mentales. En Estados Unidos, las enfermedades mentales afectan aproximadamente a una de cada cinco familias y se estima que de las 300 mil personas que se quitan la vida anualmente en este país, el 90 por ciento presentaba alguna enfermedad mental. La depresión, el estrés y la ansiedad son las tres enfermedades mentales más comunes. En este informe te contaremos de qué se tratan, cuáles son sus síntomas y cuál es el tratamiento adecuado para cada una.

DEPRESIÓN ¿Qué es la depresión? Cuando las cosas no salen como queremos, cuando sufrimos una pérdida importante o pasamos por un mal momento, es normal que nos deprimamos. La tristeza, la falta de ánimo o la sensación de soledad son respuestas comunes a los reveses de la vida. Además son emociones que nos recuerdan que sentimos, que somos más que carne y hueso, que estamos vivos. Pero cuando esos sentimientos duran más tiempo del normal y se vuelven cada vez más fuertes, que a duras penas los puedes soportar, entonces ya deja de ser normal y se convierte en una enfermedad conocida como Depresión Severa o Clínica. Esta es una enfermedad que puede afectar seriamente tu vida diaria, tu trabajo, tus relaciones con los demás y hasta tu salud física. Especialmente cuando la dejas avanzar sin buscar ayuda y sin recibir tratamiento. Incluso a muchos los lleva a caer en adicciones o a pensar en el suicidio. Según el Instituto Nacional de Salud Mental, la mayoría de las personas que sufren de depresión, no necesariamente experimentan los mismo síntomas. Como todas las personas somos diferentes, es muy probable que la severidad de los síntomas, su frecuencia y su duración, varíe de una persona a otra. Sin embargo, hay señales de alerta tanto emocionales como físicas que pueden indicarte que estás pasando por algo más que “un par de días de tristeza”. Síntomas emocionales • Tristeza y sentimientos de “vacío” permanentes • Desasosiego y ansiedad • Inseguridad extrema y dificultad para tomar decisiones, hasta con los asuntos más simples de la vida • Cambios de ánimo repentinos y extremos, pasando de la euforia al llanto inexplicablemente • Sentimientos de culpa • Irritabilidad, enojo, frustración • Autoestima baja y pesimismo: el sentir que no eres bueno para algo, o que te no te sucede nada bueno • Pérdida de interés para hacer las cosas que te gustan • Problemas para concentrarte y mala memoria a corto plazo • Ideas de hacerte daño o pensamientos suicidas Síntomas físicos • Algunos de los dos extremos del sueño: insomnio y dificultades para dormirse o, por el contrario, dormir en exceso • Fatiga y cansancio durante el día, falta de energía, debilidad y agotamiento • Comer en exceso y aumento de peso, o por el contrario, falta de apetito y pérdida de peso • Disminución en el deseo sexual

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Dolores recurrentes, de cabeza, de espalda, de estómago, que no se curan fácilmente con tratamiento Problemas digestivos

Si has tenido cinco o más de estos síntomas durante dos semanas seguidas, puedes tener Depresión Clínica. No te preocupes, no serías el primero ni el último. Según la Asociación Nacional de Salud Mental (Mental Health America, en inglés), se estima que más de 19 millones de americanos al año sufren de Depresión Clínica. Sin embargo, sólo menos de la mitad se han diagnosticado y han recibido tratamiento para la depresión, mientras los demás siguen viviendo con la tristeza a cuestas todos los días. ¿Crees que podrías estar en esta situación? Busca ayuda inmediatamente con un médico o un profesional de la salud mental. Mientras más pronto te diagnostiquen y recibas tratamiento para la depresión, más rápido podrás dejar atrás estos días de tristeza que parecen interminables y podrás recuperar la alegría y disfrutar la vida. La depresión es un trastorno que afecta al cuerpo, al estado de ánimo y a los pensamientos. Puede afectar o alterar radicalmente la alimentación, el sueño y la manera de pensar, pero no es lo mismo que sentir tristeza o estar decaído, ni tampoco es indicio de debilidad personal ni constituye un estado que pueda disiparse o modificarse a voluntad. Las personas que sufren una enfermedad depresiva o depresión no pueden simplemente "recobrar el ánimo" y reponerse. A menudo es necesario el tratamiento que, es incluso decisivo para la recuperación. Independientemente de lo que cause la depresión, hay cambios químicos en el organismo. Tipos de depresión Los tipos de depresión más comunes son la Depresión Clínica o Severa y la Depresión Crónica, también conocida como Distimia. Sin embargo, existen otros tipos de depresión que difieren de los más comunes en los síntomas y el tratamiento. Aquí haremos un recorrido por todos los tipos de depresión. Empecemos: Depresión Clínica o Severa El sentirse triste de vez en cuando es normal. Sin embargo, cuando esos sentimientos de tristeza interfieren en la vida diaria de una persona, impidiéndole desempeñarse bien en el trabajo, dormir bien, estudiar, comer, relacionarse con los demás y disfrutar de los simples placeres de la vida, estamos hablando de una Depresión Clínica o Severa. Si sufres de esta depresión, estos sentimientos de vacío y tristeza estarán contigo aunque quieras eliminarlos con toda tu voluntad. Por eso, es una enfermedad que requiere ayuda de un profesional. Es probable sufrir de Depresión Clínica una sola vez en la vida, aunque es más común que se repita a lo largo de los años y se vuelva algo recurrente. Una de las señales de la Depresión Clínica es la de tener un estado de ánimo muy bajo durante todo el día, en especial durante la mañana. Esto, por supuesto combinado con: • Falta de energía • Sentimientos de culpa y ansiedad

De hecho cualquier depresión puede coexistir con otras enfermedades como el hipotiroidismo (cuando los . el médico puede descartar al averiguar si se deben a un problema físico. Estos síntomas deben estar presentes todos los días. no “incapacita” a la persona para funcionar en su vida cotidiana. Sin embargo presenta otros que la hacen diferenciarse de los otros tipos de depresión. Entre los síntomas de la depresión atípica se encuentran: • • • Comer demasiado Dormir demasiado Tener reacciones intensas o extrema sensibilidad cuando se presenta el rechazo. incluyen los siguientes: • • • • • • • Tristeza constante y sentimientos de vacío Llanto excesivo Desesperanza y ansiedad Dificultad para conciliar el sueño Aislamiento social Dolores persistentes de cabeza. a diferencia de la Depresión Clínica. las personas que tienen Distimia también pueden experimentar. este tipo de depresión es común. Con exámenes de sangre. cólicos o problemas digestivos que no se curan aunque sean tratados Pensamientos sobre la muerte y el suicidio Depresión Atípica A pesar de su nombre. Los síntoma de la Distimia son los mismos que los de Depresión Clínica aunque no tan severos y además. aunque no se diagnostica con frecuencia. pero más crónica. por ejemplo. Esto quiere decir que dura mucho más tiempo: dos años o más. lo cual causa problemas para relacionarse en un medio social o de trabajo Sensación de parálisis ante las situaciones de la vida Fatiga • • Si tienes alguno de estos síntomas. Es menos severa porque. no tiene tantos síntomas. mínimo durante dos semanas. episodios de Depresión Clínica. a diferencia de la depresión severa. Sin embargo. a veces. La Depresión Atípica.• • • • • Falta de concentración o dificultad para concentrarte Insomnio o dormir demasiado Falta de interés Pensamientos recurrentes sobre la muerte y el suicidio Pérdida o aumento de peso. Depresión Crónica o Distimia También conocida como “trastorno distímico” este tipo de depresión es un trastorno afectivo o del estado de ánimo que con frecuencia se parece a una forma de Depresión Clínica menos severa. podrá evaluar si tienes problemas de la tiroides u otros desbalances hormonales.

Estos síntomas pueden . Estos síntomas son más marcados en las personas que sufren de trastorno bipolar I. Tanto los hombres como las mujeres. Durante los períodos de manía. entre los 15 y los 25 años. de manera abrupta. en donde se presentan las alteraciones del estado de ánimo pero de manera más leve. y se cree que existen factores hereditarios. Los síntomas del trastorno bipolar son diferentes según la etapa: En la fase maníaca. por lo general. Hay dos tipos principales de trastorno bipolar: el “trastorno bipolar I” en el cual las personas tienen un episodio de manía seguido de un periodo extenso de depresión. El riesgo del abuso de alcohol o sustancias psicoactivas. Depresión Bipolar o Maníaca El trastorno bipolar se caracteriza porque puedes experimentar. delirios de grandeza y un compromiso exagerado con las actividades que se han de llevar a cabo. falta de autocontrol. Y también a la depresión. Depresión Post-parto El tener un bebé sin duda es un hecho muy significativo en la vida de una mujer. El “trastorno bipolar II” se caracteriza porque las personas presentan periodos de hipomanía (niveles elevados de energía e impulsividad que no son tan extremos como los síntomas de la manía). ansiedad. periodos de euforia (manía) seguidos de periodos de depresión. De la felicidad puedes pasar a la ansiedad y al miedo. aumento en la energía asociada con la poca necesidad de sueño. En la fase depresiva puedes sufrir de ansiedad. tristeza. irritabilidad. puede sufrir esta condición que se inicia. así como el riesgo del suicidio son altos en las personas que sufren del trastorno bipolar. La catarata de emociones que se desata puede llevar a que la madre se sienta agobiada por la responsabilidad de traer una nueva vida al mundo. llamada ciclotimia. baja autoestima y pensamientos suicidas. y vale la pena descartarlos. una persona puede ser demasiado impulsiva y energética y puede incluso pasar por pretenciosa pues manifiesta una autoestima elevada.niveles de la hormona tiroidea están bajos). beber o consumir drogas en exceso e incluso se puede alcanzar la promiscuidad sexual dado que no se miden los efectos de los comportamientos. Por lo menos un 10% de las mujeres que acaban de dar a luz sufren de síntomas de depresión como cambios de ánimo. el cansancio y el aumento de peso. También existe una forma leve de trastorno bipolar. También es posible encontrar comportamientos precipitados como gastar dinero. se presenta hiperactividad. problemas de concentración y para conciliar el sueño. y ataques de llanto. por igual. La fase depresiva de ambos tipos de trastorno bipolar involucra los síntomas recientemente mencionados con respecto a la depresión pero con una tendencia mucho más fuerte. comer. que incluye síntomas como la depresión. que puede durar desde días hasta meses.

medicamentos o terapia hormonal. Los especialistas dicen que la causa de la Depresión Estacional puede ser la falta de la luz solar. Causas de la depresión Los científicos aún están investigando una causa concreta de la depresión. • Factores bioquímicos: Existen evidencias científicas que demuestran que las personas que sufren de depresión tienen cambios químicos en el cerebro. Existe también la llamada Depresión Estacional.ser normales en las primeras semanas después del parto. Factores ambientales: Se refiere a las situaciones o circunstancias de tu vida que pueden provocar tristeza y son difíciles de superar como la muerte de un ser querido. de tus familiares y amigos. la falta de luz solar puede afectar un químico en el cerebro llamado serotonina. Es mucho más intensa que la llamada tristeza del invierno. Recuerda que debes buscar el apoyo de tu pareja. genéticos y ambientales. alguna enfermedad crónica. los problemas económicos y el estrés que todo esto causa. Sin embargo. debes pedir ayuda profesional inmediatamente para que te recomiende algún tratamiento para tu Depresión Post-Parto. también juegan un papel importante en la depresión. el divorcio. debido a los grandes cambios hormonales que se presentan en la madre. Además. la cual ocurre cada año en la misma época. pues se afecta el ritmo circadiano. • • . Las investigaciones apuntan a encontrar los genes responsables de la depresión. que puede incluir terapia. Además. es decir. los neurotransmisores que están ligados al estado de ánimo. el abuso físico. se sabe que contribuyen a la depresión una combinación de factores bioquímicos. la pérdida del trabajo. como los desajustes hormonales. sexual o emocional. el reloj interno del cuerpo que nos indica cuándo estar despiertos y cuándo dormir. pero cuando se agravan pueden resultar en: • • • • • • • • • • Pérdida de apetito Insomnio Enojo e irritabilidad intensas Fatiga Pérdida de interés en el sexo Sentimientos de culpa o vergüenza Autoestima baja Dificultad para relacionarte con el bebé Pensamientos de hacerte daño o hacerle daño a tu bebé Alejarte de los amigos y la familia Si es tu caso. Factores genéticos: Algunos estudios demuestran que la depresión es más común en las personas que tienen algún familiar que ha sufrido de esta condición. que afecta directamente el estado de ánimo. Por lo general empieza en el otoño o en el invierno y termina en la primavera o a principios del verano.

pero el psicólogo puede darte la psicoterapia. Sólo un médico (el psiquiatra) te puede recetar medicinas. existen tratamientos complementarios o alternativos para tratar la depresión como la acupuntura. Existen ciertos factores que se han identificado como los que podrían causar o desencadenar la depresión: • • • • • • • • Tener parientes o familiares que han sufrido de depresión Estar pasando o haber pasado por momentos difíciles como la muerte de un ser querido. vale la pena aclarar. son diagnosticadas con depresión cada año. Tener una personalidad pesimista. Es para casos extremos. existen varios tratamientos para la depresión. aunque hay niños que sufren de depresión. La hierba de San Juan. dependiendo de la severidad de la depresión. si bien no está aprobada por la FDA. Tener antecedentes familiares de suicidio. la meditación. VIH. • • También. Los tres principales son: • Medicamentos. pero las estadísticas demuestran que es más común alrededor de los 20 años. Recuerda que antes de tomar . Alzheimer o enfermedades cardiovasculares. el carácter femenino. Terapia electro convulsiva. se usa para personas en las que los medicamentos y la psicoterapia no surten efecto y están en riesgo de quitarse la vida. Todos podemos sufrirla. Esta terapia de choques eléctricos. Esto no necesariamente significa que los hombres no sufran tanto de depresión. Esta condición afecta a las personas de todas las razas y niveles socio-económicos. sino indica más bien. Usar y abusar del alcohol o la nicotina (como fumar) y de las drogas Tener enfermedades graves como el cáncer. como un psiquiatra o psicólogo acerca de tus problemas. los masajes y algunos suplementos como los que contienen Ácidos grasos Omega 3. Haber tenido un bebé recientemente (depresión post parto) Tener problemas económicos ¿Cuál es el tratamiento para la depresión? En la actualidad. Psicoterapia. Se trata de hablar con un profesional en salud mental. pero estadísticamente el doble de las mujeres comparado con los hombres. Tu médico (especialmente el psiquiatra) te puede recetar medicamentos que ayudan a mejorar el estado de ánimo regulando algunos químicos en tu cerebro. es una alternativa para la depresión que se usa en Europa. el yoga.Factores que incrementan el riesgo de sufrir de depresión Hay millones de personas en Estados Unidos que padecen de depresión. John’s Wort. La psicoterapia es un tratamiento que. La depresión puede empezar a cualquier edad. autoestima baja y depender mucho de los demás. conocida en inglés como St. que es más propenso a buscar ayuda y tratamiento cuando lo necesita. puede ir de la mano con los medicamentos.

fatiga y somnolencia. aumento de peso. mareo. Paxil y Zoloft. Los encuentras como: Celexa. dificultad para lograr un orgasmo. en algunos casos pueden afectar tu frecuencia cardiaca. fiebre y escalofrío. resequedad en la boca. Serzone (no debes tomarlo si tienes problemas con tu hígado). estreñimiento. Los encuentras como: Desyrel. retención de orina. pueden también aumentar tu frecuencia cardiaca. náuseas. estreñimiento. así como un aumento en la presión sanguínea. los efectos secundarios también varían en cada persona. de todos modos. pueden causar algunos efectos secundarios. insomnio. también se les conoce como SNRIs en inglés. insomnio y nerviosismo. • Los Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS). Los Inhibidores de recaptación y bloqueadores de receptores combinados tienen algunos efectos secundarios como somnolencia. náusea y vértigo. Por eso a veces toma un tiempo hasta que se encuentra el mejor antidepresivo y la dosis correcta para cada persona. se conocen en inglés como NDRIs. Maprotilina (no debes tomarlo si sufres de convulsiones). pérdida de peso. Los Inhibidores de recaptación de norepinefrina y dopamina (IRND). Los efectos secundarios más comunes descritos incluyen pérdida del apetito. Los • • • • . Pero tienen más efectos secundarios y por eso no se usan tanto actualmente.suplementos debes consultar con tu médico. Pueden provocar resequedad en la boca. ansiedad. Prozac. Obviamente tu y tú médico juntos decidirán cuál es el más indicado y si es necesario cambiarlo. Lexapro. ansiedad. Los encuentras como: Effexor y Cymbalta. Aunque tienen menos efectos secundarios que los demás. dolor de cabeza. Aunque no la curan. este tipo de antidepresivos generalmente no causa aumento de peso o problemas sexuales. visión borrosa. puesto que pueden interferir con otros medicamentos que estés tomando. dolor de cabeza. Luvox. A los Inhibidores de recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN). En algunas personas los efectos secundarios descritos incluyen: visión borrosa. ¿Cómo funcionan? Los antidepresivos actúan en tu cerebro aumentando la disponibilidad de las sustancias químicas (neurotransmisores) que ayudan al funcionamiento normal. cambios en el apetito. pueden ayudar a reducir y a controlar sus síntomas. resequedad en la boca. Los encuentras como: Wellbutrin. náuseas. Remeron. Además. Actualmente existen una gran variedad de opciones entre los antidepresivos y cada persona reacciona de diferente manera a ellos. en algunas personas. A diferencia de los otros. problemas sexuales y mareos. especialmente en dosis elevadas: disminución en el deseo sexual. estreñimiento o diarrea. son conocidos como SSRIs en inglés y son unos de los antidepresivos más nuevos. y por lo mismo a que la persona se sienta mejor. Antidepresivos: tipos y efectos secundarios Los medicamentos antidepresivos son una parte esencial del tratamiento para la depresión. Los Tricíclicos existían antes que los ISRS y siguen siendo muy efectivos. Además.

aumento de la frecuencia cardíaca. debes evitar ciertos tipos de alimentos y al tomar medicinas para el resfriado y la gripe. Norpramin. cuando los tomas. como dolores de cabeza. también conocidos como MAOIs en inglés. Nardil y Parnate. hay cosas que puedes hacer que pueden ayudar como controlar el estrés y la ansiedad a través de actividades relajantes o que disfrutes. Anafranil. El estrés y la ansiedad que causan el ritmo de vida que vivimos en estos tiempos. Es importante también que te rodees de familiares y amigos y que al menor síntoma. . Tofranil. pues pueden tener reacciones peligrosas. hasta que identifiquen el que sea más efectivo. No obstante. ¿Se puede prevenir la depresión? No existe una forma definida de prevenir la depresión. no son usados con tanta frecuencia pues provocan efectos secundarios graves. el escoger un antidepresivo no siempre es fácil. Los encuentras como: Marplan. Pamelor. Aventyl. Con frecuencia se necesita probar más de uno bajo supervisión de tu médico. dolor de pecho. • Los Inhibidores de monoaminooxidasa (IMAO). empieces a atacar la depresión para ganarle la batalla. Elavil. Vivactil.encuentras como: Sinequan. contribuyen a la depresión. Como te habrás dado cuenta. Adapin. ¿Sabes de qué se tratan y cómo se controlan? Sigue leyendo. náuseas y vómito. Además.

Pero cuando este estrés es excesivo o no se maneja adecuadamente. El cuerpo reacciona inmediatamente y de forma intensa. la sensación de estrés dura más tiempo y es más complicada. o activar tu sentido de supervivencia en condiciones de riesgo. como cuando sientes la adrenalina en el cuerpo. puede llegar a agotarte. Existen dos tipos de estrés: • Estrés agudo: Es el estrés más común pues le da a casi todas las personas cuando enfrentan riesgos. Pero además. el problema es qué tanto te da y si puedes manejarlo. Además. ni hay reacciones inmediatas o llenas de emoción. antes de que él te controle a ti. el elevador dañado o una pequeña discusión en casa. el sentir estrés no es siempre malo. Pero cuando la sensación de estrés no te abandona e incluso empeora después de terminada la situación estresante. puede traerte consecuencias negativas. también se afectan tus emociones y tus comportamientos. Sólo necesitas ponerle voluntad y… ¡Dejar el estrés! . Existen muchos métodos para que puedas aprender a controlarlo. una entrevista de trabajo o llegar tarde por culpa del tráfico. Cuando tu estrés ha llegado a un estado crónico empiezas a no tolerar pequeñas situaciones cotidianas como el tráfico. El estrés en ciertas cantidades puede ser muy útil y puede darte una inyección de energía que te ayude a ganar un juego de fútbol. lograrías escapar del estrés o evitar totalmente las situaciones estresantes. Por eso el problema no es si te da o no estrés. pues son una parte esencial de la vida. a veces ni siquiera entiendes qué es lo que sientes o porqué. los efectos sobre tu cuerpo incrementan y lo que empezó como un dolor de cabeza.ESTRÉS ¿Qué es el estrés? El estrés es una reacción natural de tu cuerpo frente a situaciones que te ponen bajo presión o peligro y que te preocupan. En esos momentos tu cuerpo y tu mente se ponen en estado de alerta y te ayudan a reaccionar rápidamente. retos o miedos. puede terminar en una reducción de tus defensas o en enfermedades cardíacas. Por ejemplo. A diferencia de lo que muchos creen. el cuerpo vuelve a relajarse y la sensación de estrés se va. amenazas. ni viviendo en el Tíbet y meditando todo el día. Lo bueno es que el estrés se puede manejar. es más difícil cada vez encontrar soluciones a tus problemas. Estrés crónico: Surge después de tener estrés agudo por mucho tiempo. Y aunque ya no reaccionas tan rápidamente. hay pocas cosas tan estresantes como la primera cita de amor. y en algunos casos puede ser hasta emocionante. En este caso ya no es necesario vivir situaciones fuertes para estresarse. Además. • En la medida en que aumenta la sensación de estrés. pero lo sientes. Pero tan pronto pasa todo.

es separando las que son externas de las que son internas. Una forma clara de diferenciar las causas de tu estrés. Tomate el tiempo para identificar las situaciones que comúnmente te estresan. puedes tener predisposición genética al estrés. e incluso hay quienes se estresan por asuntos tan cotidianos y sencillos como que el perro mordió el mueble nuevo. Así puedes evitarlas cuando se repiten o prepararte para que no te afecten tanto. que no siempre las generas tú y que se te pueden escapar de las manos. Causas internas. Algunas causas internas pueden ser: experiencias traumáticas en tu vida que no han sido superadas. has dormido poco o estás físicamente agotado como para enfrentarte a presiones adicionales. la espera ansiosa de algo. cambios inesperados como un gasto no planificado. También puede suceder cuando no has comido bien. y la crisis de tu percepción acerca del mundo o de tus valores. por pequeña que ésta sea. En esos casos. o negativos como la muerte de alguien cercano. Algunas veces viene de adentro. con el tiempo. Si tienes problemas para identificar claramente las situaciones que te estresan. Así. hay ciertas etapas en la vida que naturalmente te pueden generar más estrés que otras pues son etapas de cambios fuertes. muchas veces son tus propias condiciones las que te hacen más propenso a no poder controlar las situaciones estresantes cuando se te presentan. . otros porque no encuentran trabajo. • Causas externas. Además. el miedo o la autoestima baja. como la adolescencia o el inicio de la adultez. te encuentras solo y te sientes solo. con el trabajo o con tu situación económica. las grandes expectativas personales como ser perfeccionista o demasiado controlador. haz el ejercicio de escribir en una libreta cuando te sientes estresado y qué haces para manejarlo. Es decir. Esto te sucede por ejemplo cuando no tienes apoyo de un grupo social como tu familia o tus amigos. problemas con tu familia. de nuestras emociones y pensamientos. Algunas causas externas pueden ser: momentos importantes en tu vida que pueden ser positivos como tu matrimonio. ya te encuentras al borde y tu nivel de estrés se dispara más de lo normal. lo que estresa a los demás. incomodidad con el ambiente de tu barrio o de tu casa. Unos se estresan por el tráfico de la ciudad. Son situaciones que te ocurren. algunas veces las causas del estrés no son las que te causan el estrés. Incluso. puedes ir aprendiendo de ti mismo y de tus reacciones. cuando te enfrentas a una situación estresante. Algunas veces puedes tener claro cuáles son las causas de tu estrés. ¿sabes qué te estresa? El responder esa pregunta es una de las claves para poder manejar tu estrés. El estrés no siempre viene de afuera. • Aunque suene raro. no siempre es lo mismo que te estresa a ti. Además. Pero no siempre sucede así.¿Cuáles son las causas del estrés? Las causas del estrés son diferentes para cada persona. problemas emocionales como el negativismo. con tus amigos. pues se previenen o controlan de diferente forma. Y tú.

eleva la presión de la sangre y aumenta la producción y la utilización de la energía. se dice que la sensación del estrés puede ser emocionante. activa una alarma que combina señales nerviosas y hormonales. Incluso. tu corazón vuelve a latir normalmente. te empiezas a cansar de sentirte todo el tiempo en actitud de batalla y los efectos en tu cuerpo pueden ser muy peligrosos. Pero cuando tu cuerpo está permanentemente enfrentando situaciones estresantes. el cuerpo se relaja. Esto se debe a que durante este proceso se genera una sensación de bienestar físico al concentrar toda la energía del cuerpo en estar listo para actuar rápidamente. La Adrenalina aumenta los latidos del corazón. literalmente. y puede generar varios problemas de salud: • • • • • Debilitamiento del Sistema Inmunológico. tus glándulas suprarrenales reciben la orden de liberar hormonas: Cortisol y Adrenalina. la alarma permanece activa y tu cuerpo funciona todo el tiempo en estado de alerta. te gustará sentir un poquito de estrés de vez en cuando. finalmente tu cuerpo termina acumulando energía y trabajando innecesariamente. es como si te prepararas para una pelea pero nunca pasa nada. el estrés prolongado tampoco te beneficia pues la activación nerviosa constante y la sobreproducción hormonal desgasta y deteriora el cuerpo. ¿Cómo se prepara el cuerpo? El hipotálamo. que es la hormona del estrés. ansioso o preocupado. Pero cuando el estrés dura más de lo necesario. La reacción del cuerpo al estrés de corto plazo te beneficia pues mantiene el balance interno o la autorregulación del cuerpo (homeostasis. además que fortalece el Sistema Nervioso Simpático (SNS). por eso hay muchos “fanáticos de la adrenalina”. el sueño y hasta los deseos sexuales. “Luchar o huir”. el balance). Por un lado. El estrés. cuando no dura mucho. Generalmente esta reacción se regula automáticamente. y te sientes listo para dar la pelea. etc. luchar o huir del peligro. Por otro lado. la alarma se desactiva. reducir la sensación de dolor. El Cortisol. que aumenta tu vulnerabilidad a las infecciones Enfermedades cardíacas Problemas digestivos Problemas para dormir Depresión o ansiedad . El cuerpo está diseñado para que cuando percibe una amenaza o un riesgo. así se llama la reacción más común del cuerpo frente a una situación estresante. glucosa y grasas) que es necesario para reaccionar al estrés. agudiza tu sistema inmunológico y aumenta la cantidad de combustible en la sangre (carbohidratos. deja de generar el exceso de hormonas. y eso hace que te pongas tenso.Efectos del estrés en tu cuerpo Si te gusta la intensidad y sentir la adrenalina en el cuerpo. Cuando el cuerpo deja de percibir una amenaza. de enfocar tu atención. una pequeña glándula en tu cerebro. te llena de energía y de emoción. te controlan el hambre. los circuitos nerviosos se encargan de aumentar tu sensación de alerta. se prepare para. Además. Imagínatelo.

los hombros y el cuello • Fatiga • Presión alta (hipertensión) • Falta de aire • Taquicardia • Apretar las mandíbulas y rechinar dientes constantemente • Sudar excesivamente • Problemas para dormir . sino que además te meten en un círculo vicioso que cuesta trabajo romper. también te cambia el estado de ánimo y tu manera de actuar. Por eso hay que tener cuidado con la sensación del estrés en el cuerpo. y cada persona lo manifiesta diferente. aunque generalmente el cuerpo tiende a recuperarse mucho más rápido y los síntomas no duran mucho. Estos comportamientos no sólo no te alivian el estrés.• Obesidad El estrés también puede ocasionarte que otras enfermedades o síntomas se agraven como el cáncer. la aparición de los síntomas depende de la intensidad del estrés. especialmente los físicos. Síntomas físicos • Dolor de cabeza o migraña • Mareos • Indigestión. Por eso. la diabetes o las enfermedades de los pulmones. Además. Además. Sin embargo. la mayoría de las veces quien te lo dice tiene la razón. los que comparten el día a día contigo notan fácilmente cuándo estás actuando de forma diferente. mientras tú estás preocupado con tus problemas y no puedes darte cuenta por ti mismo. puedes adoptar comportamientos compulsivos como el uso de drogas. acidez o malestar estomacal • Estreñimiento o Diarrea • Tensión en los músculos de la espalda. ¿Cómo puedes saber si estás muy estresado? Identifica los síntomas No hay nada más molesto a que te digan: “¡Cálmate que estás nervioso!” o “¡Cálmate que estás estresado!”. suelen confundirse con otras enfermedades. y comer más de lo necesario. como sucede con el dolor de cabeza o el malestar estomacal. pero en exceso puede hacerte daño. ¿Por qué? El estrés no sólo te afecta físicamente. Cuando tienes estrés crónico (por acumulación de situaciones estresantes o de mucho tiempo con estrés). Por eso es importante conocer cuáles son los diferentes síntomas del estrés y empezar a darte cuenta cómo se manifiesta en ti. el abuso del alcohol o el cigarrillo. Cuando tienes estrés agudo. porque un poco puede hacerte bien. los síntomas suelen ser un poco más fuertes y más duraderos. muchos síntomas. Uno de los pasos más importantes para evitar o controlar el estrés es identificarlo a tiempo. El problema es que los síntomas del estrés son muy variados.

Una vez identificadas. ni aparecerán al mismo tiempo pues no hay cuerpo que lo resista. Y aprovecha cuando tu familia. desasosiego • Preocupación y nerviosismo • Irritabilidad. ¿Qué puedes hacer para que no te estresen tanto? Para empezar. mal genio o enojo constantes y muchas veces frente a situaciones cotidianas o poco relevantes • Depresión • Frustración. cigarrillo o drogas • Explosiones de mal genio • Problemas para relacionarse con otros • Culpar a otros No todos los síntomas te pueden dar a ti. Por ejemplo.• • • Pérdida o aumento de peso Problemas sexuales Erupciones en la piel. ¡evítala y listo! Pero hay otras situaciones con las que tienes que convivir aunque no quieras. Claves para manejar el estrés Hay situaciones estresantes de la vida que puedes eliminar fácilmente. como las primeras fiestas nocturnas de tu hija adolescente o la entrega del informe de fin de mes para tu jefe. acné o eczemas Síntomas mentales y emocionales • Ansiedad • Intranquilidad. puedes empezar a pensar cuál es la mejor forma de manejarlas. si tu vecina te estresa. tu pareja o tus amigos te advierten sobre tu estrés. Aprende a reconocer cuáles son tus síntomas más frecuentes cuando estás estresado. . pues te están ayudando a identificarlo a tiempo. insatisfacción • Cambios de ánimo frecuentes y sin explicación • Tristeza • Confusión • Inseguridad • Agotamiento • Olvidos frecuentes • Resentimiento y culpa • Pensamientos negativos • Problemas de concentración en el trabajo o el estudio Síntomas en tu comportamiento • Aislamiento • Desórdenes al comer: comer más o menos de lo necesario • Aumento en el consumo de alcohol. es importante que identifiques cuáles son las situaciones que te estresan y porqué.

para y relájate por 5 minutos. etc. aplázalo o delega a otros • Maneja tu tiempo: Si tienes muchas cosas por hacer.Haz tus días menos complicados • Establece prioridades: No pretendas hacer demasiadas cosas a la vez. Si aún no has encontrado una buena estrategia que te ayude a reducir el estrés de tu vida diaria. en Vida y Salud te sugerimos algunas opciones. Dedícate a las más importantes y aplaza o cancela las demás según su importancia • Cambia hábitos cotidianos: Sal más temprano para evitar el tráfico de la mañana. Así que ponte manos a la obra. organízalas por horario. • Aplaza o delega: Si sientes que no podrás cumplir con la fecha límite de un informe o que tienes demasiado trabajo. tus compañeros de trabajo o tu pareja. y renovar tu energía • Aprende algunas técnicas de relajación • Desarrolla un interés. te aliviará • Busca el lado positivo: Evita los pensamientos negativos como “yo no puedo con esto” y piensa “¿porqué no voy a poder?” • Ríete: La risa libera endorfinas que te ayudan a sentirte mejor y a mantener una actitud positiva Trátate bien • Relájate: Cuando sientas el estrés en tu cuerpo. no esperes hasta el último momento. no vayas a hacer compras el día que hay filas. no esperes hasta el último momento para decidir qué vas a hacer • Sé realista: Ponte metas que puedes cumplir Cuida tu mente y tus emociones • No te preocupes por los problemas que no puedes solucionar • Evita a las personas que te molestan o te irritan • Mejora tus relaciones: Si tienes un problema con tu jefe. una afición Poco a poco irás encontrando las formas que más te sirven para manejar el estrés. • Exprésate: Habla con alguien de confianza sobre tus sentimientos frente a un problema. Estrategias para aliviar el estrés Existen muchas formas de aliviar o reducir la tensión del cuerpo y de la mente generada por el estrés. . una pasión. El hacer tareas similares al mismo tiempo ayuda a agilizar • Aprende a decir que no • Prepárate: Si ya sabes que viene un momento estresante. así podrás recargar energía para continuar o pensar mejor cómo solucionar un problema • Come saludablemente y duerme bien. Habla con ellos y trata de solucionar el problema o encuentra formas para relajar la relación. Ambos son importantísimos para que tu cuerpo no esté agotado y pueda enfrentar situaciones de presión • Descansa: Reserva unos minutos al día para descansar la mente y el cuerpo. no te quedes callado. tu cuerpo y tu mente se beneficiarán.

el ejercicio te ayuda a liberar la energía acumulada y la tensión de los músculos. Y lo bueno es que las puedes hacer por ti mismo: • Meditación: te concentras en pensamientos específicos que te relajen. de pareja. justo lo que necesitas para no padecer de estrés. Además reduce la producción de las hormonas del estrés y aumenta la producción de endorfinas que generan sensación de bienestar. y la forma más adecuada de manejarlo. ¿Cómo lo hace? Físicamente. tu corazón deja de estar tan acelerado y de bombear tanta sangre. Psicoterapia Cuando no puedes manejar el estrés por ti mismo. reduciendo el estrés y la ansiedad. necesitas el consejo o la asesoría de un especialista que te ayude a identificar las causas y los efectos de tu estrés. familiar o en grupo. También se pueden usar medicamentos que sirven como relajantes musculares cuando la tensión afecta el movimiento. y lo puedes hacer sin moverte o durante una actividad física de baja intensidad como mientras caminas. cualquier actividad física te ayuda a aliviar el estrés. Medicamentos En algunos casos los médicos o los psiquiatras recomiendan medicamentos para reducir algunos síntomas del estrés: la ansiedad. Técnicas de relajación Al relajarte liberas la tensión de los músculos. Incluso se dice que te levanta el ánimo y reduce la ansiedad. la depresión o el insomnio. el concentrar tu atención en una actividad alivia tu mente pues te distrae de las tensiones diarias. Todos ayudan a aliviar la tensión y el dolor de los músculos. . con el fin de crear una armonía entre la mente y el cuerpo. Masajes Existen varios tipos de masajes. y puede servir para subir tu autoestima al sentir control de tu cuerpo. Puede hacerse individualmente.Ejercicio Desde correr o montar bicicleta. hasta hacer una pequeña caminata por el parque. Se ha comprobado que son muy efectivos para aliviar el estrés pues concentran tu atención en relajarte y calmarte mientras haces movimientos pausados. meditación y estiramiento. al hacer estiramiento o yoga Estiramiento: estiras los diferentes músculos del cuerpo para aliviar tensiones Biorretroalimentación: desarrollas habilidades para controlar ciertas partes del cuerpo como la tensión de los músculos o la temperatura corporal Respiración: te concentras en respirar de forma lenta y profunda Música: concentras tu mente en escuchar música tranquila que te inspire • • • • Yoga & Tai Chi Tanto el Yoga como el Tai Chi combinan técnicas de respiración. desde los terapéuticos hasta los simplemente relajantes. Además. Mentalmente. se ha comprobado que muchas técnicas de relajación también tienen efectos positivos en la salud. respiras más tranquilo y descansas la mente.

anfetaminas) o puede ser un efecto secundario de un medicamento (medicinas para la gripe. sientes un desasosiego que no te deja tranquilo. agotamiento. puede convertirse en un trastorno de ansiedad. otras veces suceden cuando tienes experiencias traumáticas en la vida. Si no sabes la causa. puede ser una consecuencia de mucho estrés. la ansiedad te impide relacionarte bien con los demás. y en algunos casos puede resultar por abusar de alguna sustancia (cafeína. En algunos casos puedes heredarlo de tus familiares. Pero si sientes ansiedad persistente y/o excesiva. pero son más comunes de lo que nos imaginamos. Cuando estás ansioso puedes sentir mareo. vértigo.¿ANSIEDAD O TRASTORNO DE ANSIEDAD? Todos hemos sentido ansiedad alguna vez. te ayuda a concentrarte mejor y a canalizar tu energía en solucionar un problema. broncodilatadores para el asma. tienes problemas para dormir y puedes llegar a comportarte de forma extraña y obsesiva. pues estás siempre irritable y con mal genio. dolor de cabeza. . Visita a tu médico a un profesional calificado para que él o ella identifique el tipo de trastorno que tienes y que te indique el tratamiento que necesitas. La ansiedad te genera síntomas tanto físicos como psicológicos. cocaína. normalmente la ansiedad y el estrés se van y tu vida sigue como antes. falta de aire. la mayoría de las veces no sabes ni siquiera porqué te sientes así. taquicardia y sudor en las manos. pues nunca han dejado de estar ansiosos. tensión en los músculos. nicotina. Emocionalmente. Además. Cuando lo hayas logrado. Es una reacción normal del estrés. temblores. lo que sí puedes hacer es identificar los síntomas a tiempo. de una enfermedad o un problema mental diferente. descongestionantes. Algunas personas incluso han llegado a pensar que el tener miedo y angustia es parte de su personalidad. Estos trastornos suceden cuando te sientes preocupado. ¿Cómo puedes saber si lo que tienes es simple ansiedad o es un trastorno? Es muy difícil saber exactamente qué es lo que origina los trastornos de ansiedad. irritado o asustado constantemente y a veces no sabes cómo manejar esos sentimientos o se te escapan de las manos. en otros. dosis elevadas de medicamentos para la tiroides). recupera tu tranquilidad. Pero todo depende de cuál sea el Trastorno de Ansiedad que tengas: • Trastorno de Ansiedad Generalizado • Trastorno de Estrés Post-Traumático • Trastorno de Pánico • Trastorno Obsesivo-Compulsivo • Fobias ¿Para qué seguir viviendo como en una película de terror? Si sientes que el miedo y la irritabilidad no te dejan tranquilo. y cuando tienes un trastorno esos síntomas duran más tiempo y se sienten con mayor intensidad.

Quienes sufren el Trastorno de Ansiedad Generalizado reconocen que muchas veces no hay suficientes motivos para sentirse tan ansiosos pero simplemente no lo pueden evitar. Pero lo bueno es que es que se puede tratar y curar. en el estudio o en tu vida social. No debemos confundirlo con otros trastornos de ansiedad. Cuando tienes TAG no sientes. por ejemplo. Síntomas El síntoma principal del Trastorno de Ansiedad Generalizado es una constante sensación de miedo y ansiedad que está fuera de lo normal y que muchas veces no puedes ni explicar ni controlar. terror o pánico. El TAG es uno de los trastornos de ansiedad más comunes en Estados Unidos. puede ser que tus niveles de ansiedad estén fuera de lo normal y que tengas un Trastorno de Ansiedad Generalizado (TAG). ¿Cómo sabes si tienes TAG? Debes haber tenido mínimo tres de los siguientes síntomas por más de 6 meses: • Dificultad para analizar problemas y encontrar soluciones • Dificultad para concentrarte • Nerviosismo • Inseguridad • Impaciencia • Irritabilidad • Problemas para dormir También puedes tener algunos síntomas físicos como: • Tensión y dolor muscular • Malestar estomacal o diarrea • Cansancio • Mareo y/o náuseas • Dolor de cabeza • Dificultad para tragar .TRASTORNO DE ANSIEDAD GENERALIZADO (TAG) ¿Qué es? El preocuparse o ponerse ansioso de vez en cuando es parte normal de la vida. Pero si sientes mucha ansiedad sin motivo alguno y te preocupas demasiado por las cosas más comunes de la vida diaria. y a veces pueden llegar a perder el control como hasta para preocuparse de forma exagerada por las cosas que podrían pasar en el futuro. Pierdes la capacidad de evaluar los problemas de acuerdo con la realidad y tiendes a sobre reaccionar. El Trastorno de Ansiedad Generalizado realmente puede “trastornar” tu vida diaria tanto en la casa como en el trabajo. En la mayoría de los casos la ansiedad se dispara por motivos tan irrelevantes como no saber cómo vestirte para una fiesta o qué preparar para la cena. ni te comportas de forma obsesiva.

condiciones físicas y asuntos personales. entre otros. la pérdida del trabajo o los problemas financieros. Finalmente. y hay quienes organizan hasta el cansancio los libros en su biblioteca en un orden . Para eso puedes ayudarte tratando de buscar soluciones a los problemas que te preocupan como empezar la búsqueda de trabajo cuando estás por perder el que tienes. e incluso puedes caer en el abuso de drogas y del alcohol. Cuando las soluciones a los problemas no dependen de ti. ni tu sensación de miedo continuo por ti mismo. las técnicas de relajación. las experiencias personales son definitivas para aumentar el riesgo de sufrir el TAG. Causas Las causas del Trastorno de Ansiedad Generalizado no están completamente identificadas pues casi siempre se debe a una mezcla de factores genéticos.• • • Sudar excesivamente Temblores Falta de aire Si padeces de TAG. Las investigaciones han concluido que el riesgo de tener el TAG aumenta cuando alguien en la familia lo ha sufrido anteriormente. Además. Si definitivamente sientes que no puedes controlar tu ansiedad. TRASTORNO OBSESIVO-COMPULSIVO (TOC) ¿Qué es? Todos tenemos pequeñas obsesiones diarias. un divorcio. también puedes tener otros trastornos o enfermedades como depresión. otros hacen hasta lo imposible por tener el piso impecable y resplandeciente. la yoga y la meditación. Algunos evitan pisar las líneas de las aceras. quienes te pueden recomendar el tratamiento adecuado para ti. o el estar muy estresado por un problema con serias consecuencias como una enfermedad grave. existe la posibilidad de que este trastorno se genere por un desbalance en los neurotransmisores del cerebro que comunican a las células nerviosas. Pero lo que sí puedes hacer es evitar que la ansiedad que sientes por algunos problemas aumente hasta que se convierta en un Trastorno. puedes ayudarte a aliviar la ansiedad a través del ejercicio. consulta con un médico o pide consejo a un psicólogo o psiquiatra. o aclarar tus cuentas cuando estás preocupado por tus problemas financieros. El haber sufrido un gran trauma durante la infancia. pueden favorecer que te de este tipo de trastorno. Prevención y manejo El TAG es muy difícil de prevenir debido a que sus causas no son definidas.

y te llevan a comportarte de forma repetitiva (compulsiones) para calmarte. hasta pensamientos catastróficos como accidentes en tu auto o agresivos como que te imaginas gritándole a alguien o haciéndole daño. aunque hay algunos que son más comunes. El problema es que los comportamientos compulsivos nunca logran eliminar tus obsesiones. y tus obsesiones están llegando a niveles que están fuera de lo normal como lavarte las manos más de lo necesario hasta que te duelen. si alguna vez te has sentido como Jack Nicholson en la película “As good as it gets”. Así por ejemplo revisarás la estufa varias veces para asegurarte que está apagada o harás rutinas especiales cuando conduces para evitar accidentes. en el mismo lugar y a la misma hora. pero no pueden controlarlas o evitarlas. aunque muchas veces no tengan ningún sentido. Pero son obsesiones con las que podemos vivir sin afectar significativamente nuestra vida o la de los demás. por más que traten de ignorarlas. Síntomas El Trastorno Obsesivo-Compulsivo combina los síntomas de las obsesiones con los síntomas del comportamiento compulsivo. El problema de caer en este ciclo es que cada vez necesitas hacerlo más frecuentemente y dedicarle más tiempo. Si sufres del TOC. entonces es muy probable que tengas un Trastorno ObsesivoCompulsivo (TOC). limpiar excesivamente todo lo que te rodea o comer todos los días lo mismo. mejor. Éste es un tipo de Trastorno de Ansiedad que se caracteriza por pensamientos recurrentes (obsesiones) que te generan ansiedad.específico y se enojan cuando alguien los mueve de lugar. Las Obsesiones o pensamientos repetitivos son ideas o imágenes que llegan a tu mente recurrentemente sin que tú las generes o puedas evitarlas. Sin embargo. Algunas veces estos pensamientos pueden ser sobre cosas cotidianas como que temes que la estufa se quede encendida o que una comida esté contaminada. creando así un ciclo que no parece tener fin. Los Comportamientos Compulsivos son cosas que haces repetitivamente o rutinas que creas para calmar la ansiedad que te generan las obsesiones. Pero lo cierto es que entre más rápido busques ayuda. sólo calmarlas por un rato haciendo que los pensamientos regresen y necesites volver a realizar tu rutina para tranquilizarte. Las personas que sufren de este trastorno saben que sus obsesiones y compulsiones son excesivas y que no tienen mucho sentido. Los síntomas son diferentes para cada persona. seguramente te sentirás avergonzado y harás todo lo posible para que nadie se de cuenta de lo que te pasa. El Trastorno Obsesivo-Compulsivo sólo puede mejorar con el tratamiento adecuado. Obsesiones: • Contaminación: tienes miedo a que las cosas estén sucias o contaminadas . hasta que te empieza a afectar la vida diaria.

Sin embargo. Por ahora lo más sensato es estar atento a algunos factores de riesgo que pueden aumentar las posibilidades de tener un Trastorno Obsesivo-Compulsivo. . cuentas las cosas que haces como cuando subes los escalones hasta tu casa o haces las cosas en números exactos como peinarte siempre tres veces antes de salir • Orden: constantemente estás ordenando algo hasta la perfección. como vestirte siempre en el mismo orden o caminar siempre por las mismas calles antes de llegar a tu trabajo Aunque algunos síntomas puedan sonar conocidos y divertidos. • Revisar: revisas insistentemente las cosas que te generan inseguridad. Como sucede con la mayoría de los Trastornos de Ansiedad. las causas exactas son desconocidas. a comportarte de forma inadecuada o a pasar vergüenza Inseguridad: dudas repetitivamente y necesitas aprobación constante para calmarte Agresividad: tienes pensamientos recurrentes en los que eres agresivo con otros y temes hacerle daño a alguien cercano a ti Pensamientos impropios: tienes pensamientos sexuales o religiosos y les temes Orden: necesitas que todo a tu alrededor esté ordenado de una forma específica Compulsiones: • Higiene: lavarte las manos o bañarte repetitivamente. y muchas veces se presentan simultáneamente. físicos o personales. y algunos pueden llegar a desparecer por completo o a ser muy leves. ellos mismos no se dan cuenta que están actuando diferente y generalmente los padres la confunden con problemas de comportamiento. los síntomas pueden mejorar con el tiempo si se recibe tratamiento. como tu colección de banderines o los cuadros en la pared • Rituales: creas rituales que debes repetir con exactitud todos los días. evitar tocar las cosas que otros han tocado. limpiar constantemente todo lo que está a tu alrededor como la silla en la que te sientas o la mesa en que trabajas.• • • • • Comportamientos en público: tienes miedo a cometer errores. algunas veces hasta el punto que te causas problemas en la piel. como que le puerta esté bien cerrada o que tu celular esté prendido para recibir llamadas urgentes. no están del todo confirmadas. Causas El Trastorno Obsesivo-Compulsivo se presenta tanto en los niños como en los adultos. cuando los niños tienen esta enfermedad. • Contar: ya sea en tu mente o en voz alta. Estos factores pueden ser genéticos. y aunque hay varias teorías al respecto. pero suele aparecer más frecuentemente entre los más jóvenes. Sin embargo. cuando son excesivos realmente pueden afectar tu vida ya sea porque te toman mucho tiempo o porque te pueden generar problemas físicos.

Prevención El Trastorno Obsesivo-Compulsivo no se puede prevenir ni se cura solo. Esta falta de Serotonina. El Trastorno de Pánico no es un juego. que empiezan a afectar tu vida diaria. miedo y nerviosismo intensos. hay factores personales que aumentan los riesgos de padecer del TOC. Un ataque de pánico es una experiencia realmente espantosa. te pueden dar a cualquier hora y en cualquier lugar. o haber sido víctima de abuso tanto físico como sexual. Es común escuchar “ví a Ricky Martin y me dio un ataque de pánico” o “casi le da un ataque de pánico cuando vio la cuenta del restaurante”. Pero además. Si realmente supieran qué es un ataque de pánico. además. como estar atravesando cambios radicales en el estilo de vida. Además. También se ha encontrado que la infección causada por la bacteria Estreptococo. si no es tratada a tiempo.Algunas investigaciones han encontrado que el Trastorno Obsesivo-Compulsivo se puede deber a que tu cerebro tiene niveles bajos de Serotonina. que es uno de los neurotransmisores del cerebro encargados de la comunicación entre las neuronas. no sabes porqué te dan. puede causar TOC en los niños. estaríamos hablando de un problema muy grave: un Trastorno de Pánico. Sin embargo. así como tampoco lo son los ataques de pánico. que te descontrolan. Además. muchos dejarían de mencionarlo tan a la ligera. Este tipo de Trastorno de Ansiedad se da cuando tienes ataques de pánico frecuentemente y ya no encuentras nada que los justifique. TRASTORNO DE PÁNICO ¿Qué es? Si juzgáramos por lo que la gente dice. generalmente nadie tiene más de uno o dos ataques de pánico en toda su vida. los ataques de pánico son tan normales como reír o llorar. Pero la buena noticia es que ambos pueden reducirse y desaparecer totalmente con tratamiento. puede heredarse genéticamente a través de la familia. Es necesario recibir tratamiento lo más temprano posible para evitar que empeore. tienes tanto miedo de que se repitan. De un momento a otro sientes ansiedad. la enfermedad o muerte de alguien cercano. Se dice que incluso aquellas personas que consideramos completamente saludables tanto física como emocionalmente pueden llegar a tener un ataque de pánico alguna vez en su vida. entre otras expresiones. y casi siempre puedes no sentirte bien por días o semanas después. . pues si fuesen frecuentes. te aceleran el corazón y sientes que puedes hasta perder la razón.

temes que te vuelvan a suceder y haces todo lo posible por evitarlos. Es muy común y la mayoría de las personas descubren que tienen ataques de pánico cuando acuden a la sala de emergencias creyendo que tienen un ataque cardíaco. debes haber tenido mínimo dos ataques de pánico consecutivos que sucedieron inesperadamente y sin explicación alguna. No todas las personas que padecen de ataques de pánico. Cuando tienes un ataque de pánico. El miedo de que se repitan puede llegar incluso a que intentes evitar lugares o situaciones que te pueden ocasionar otro ataque. puedes creer que te está dando un ataque al corazón. pero en esos casos surgen por una causa específica. y en el peor de los casos no te vas a sentir capaz de salir de casa. como si fueran más graves de lo que realmente son. . pero el cuerpo simplemente reacciona como si hubiera alguna. La frecuencia con que se repiten depende de cada persona. pues los ataques son tan temibles que tanto tú como tus familiares y tus amigos cercanos tienen pavor de que te vuelvan a suceder. pueden ir acompañados de algunos de estos síntomas: • Sensación de que te vas a morir o que te va a dar un ataque cardíaco • Sensación de parálisis • Miedo a perder el control de ti mismo y de enloquecer • Respiración acelerada • Problemas para respirar. Los ataques de pánico son una respuesta desproporcionada a esas situaciones. Además. mientras que otras personas pueden dejar de tener ataques por varias semanas o meses. los ataques de pánico pueden darse en otro tipo de trastorno de ansiedad. el miedo y la ansiedad que aparecen de un momento a otro. Algunas personas pueden tenerlos cada semana. a desarrollar Fobias. sientes que te asfixias • Taquicardia o palpitaciones • Sofoco o escalofrío (alguna de las dos) • Dolor en el pecho • Mareo y/o náusea • Sudar excesivamente • Temblor Cuando los síntomas son muy fuertes. tienen un Trastorno de Pánico. Muchas veces incluso no existe ninguna situación estresante. Un ataque de pánico generalmente dura entre 15 y 30 minutos. Para diagnosticarte un Trastorno de Pánico.Síntomas Es normal sentir miedo o ansiedad frente a situaciones estresantes cotidianas. pero puedes seguir sintiendo algunos efectos después de que haya terminado. Un Trastorno de Pánico puede afectar seriamente tu vida y la de quienes te rodean.

la persona siente una amenaza de salir gravemente herido o de morir. Las mujeres son más propensas a tenerlo que los hombres. también pueden influir factores genéticos. Es normal que quienes pasen por situaciones traumáticas sufran un impacto y tarden algunas semanas o meses en asimilarlas. y que reduzcas el consumo de alcohol. pero no tienes por qué vivir con ellos. De todos modos. TRASTORNO POR ESTRÉS POST-TRAUMÁTICO (TEPT) ¿Qué es? Es un trastorno de ansiedad que desarrollan algunas personas después de haber vivido o de haber visto una situación extremadamente traumática. Si es un ataque de pánico ante una situación estresante de la vida. es recomendable que evites tomar sustancias estimulantes como la cafeína y la cocaína. En esa situación.Causas Las causas del Trastorno de Pánico son aún desconocidas. debes consultar a tu médico o a un profesional calificado de inmediato. un desastre natural o un abuso sexual. . como estar pasando por cambios drásticos en la vida. En el caso del Trastorno de Pánico. Si no recibes tratamiento. pues eres mucho más propenso a sufrir ataques o a tener un trastorno de pánico cuando existen antecedentes en otros miembros de tu familia. existen varios medicamentos muy efectivos que previenen los ataques de pánico que como sabes. La mayoría de las personas no sufren más de dos ataques de pánico en toda su vida. descansar lo suficiente y hacer ejercicio. Sin embargo. es de gran utilidad aprender técnicas de respiración y de relajación. tan pronto sufras el primer ataque de pánico o sientas los síntomas de un trastorno de pánico. estar en una situación traumática o la muerte de alguien cercano. como una guerra. pero generalmente lo pueden lograr sin mayores problemas. si es que tiendes a responder así. Debes tomar en consideración que a veces toma un par de semanas antes de que empiecen a hacer efecto. pueden aparecer en el momento menos esperado. No hay una forma de prevenir los ataques de pánico. El cuidar de tu salud y bienestar al comer bien. y la sensación de miedo e impotencia es intensa. ya que sus causas pueden en el caso del Trastorno de Pánico se desconocen. también ayudan a reducir la frecuencia y la gravedad de los ataques. los ataques de pánico pueden empeorar a vez. Además. y generalmente se deben a situaciones de mucho estrés. Prevención y tratamiento. aunque hay niños que también los padecen pero no se les diagnostica el trastorno hasta que son mayores. Los síntomas empiezan a aparecer alrededor de los 25 años.

persona o lugar que les recuerde el momento del trauma. y poco a poco tiende a aislarlos. a través de recuerdos. aceptarlo y adaptarse a la vida que continúa. y se ponen irritables o tienen explosiones de mal genio constantemente. Indiferencia: Intentan evitar cualquier situación. no pueden concentrarse o no pueden dormir. Quienes sufren de TEPT presentan algunos de los siguientes síntomas mentales y cambios en su comportamiento que afectan seriamente su vida diaria: • Revivir: Tienden a revivir el momento traumático una y otra vez. Exceso de emociones: Sienten un entusiasmo excesivo o hiperactividad que les genera problemas para relacionarse con los demás. probablemente sufre de un Trastorno por Estrés Post-Traumático (TEPT). Sienten que están volviendo a vivir la situación constantemente. Síntomas Los síntomas del Trastorno por Estrés Post-Traumático se pueden presentar inmediatamente después de la experiencia o algunos meses o años después.Cuando los efectos duran más de un mes y la persona tiene dificultades para olvidar lo sucedido. Culpabilidad: En algunos casos pueden llegar a sentir culpa por no haber podido evitar o cambiar la situación. Están nerviosos permanentemente. a las actividades cotidianas e incluso hacia la propia familia. pesadillas. Esto se convierte muchas veces en un desinterés y una indiferencia general hacia todo. alucinaciones o actividades relacionadas como el aniversario o visitar el lugar donde ocurrió. . Todo depende de la persona. • • • También pueden tener síntomas físicos relacionados con la ansiedad y el estrés: • Presión alta (hipertensión) • Taquicardia • Respiración acelerada • Tensión muscular • Náusea y diarrea • Dolor de cabeza y fiebre • Mareo y desmayos Además. algunas personas tienden a querer evadir el trauma cayendo en el alcoholismo. de la gravedad del trastorno y de su reacción ante la situación traumática. reaccionan exageradamente frente a ciertas situaciones. En estos casos es necesario buscar ayuda y recibir tratamiento antes de que los síntomas empeoren. la drogadicción y la depresión.

ser víctima de maltrato y abuso infantil. no todas las personas que han pasado por situaciones traumáticas tienen el Trastorno por Estrés Post-Traumático. Sin embargo. las personas torturadas. Mucha gente cree que se debe buscar ayuda psicológica cuando ya se tienen síntomas graves o cuando ya se sufre del Trastorno por Estrés Post-Traumático. Todos reaccionamos diferente ante las situaciones que nos afectan. Pero. ¿qué hace que algunas personas sufran este trastorno y otras no? Es una pregunta que aún no tiene respuesta pues el TEPT se puede dar por razones tanto genéticas. ayudan a asimilar lo sucedido y a recuperarse del impacto y del trauma. Sin embargo. El haber sufrido un trauma en el pasado. los accidentes o los desastres naturales. Generalmente. es lo contrario. Es mejor recibir la terapia profesional inmediatamente después de pasar por la situación traumática ya puede ser clave para prevenir este trastorno. pues ayuda a entender y a aceptar la situación. el secuestro. enojo o culpa. Prevención Aunque muchos quisiéramos evitar las guerras. el tener un familiar que haya tenido TEPT alguna vez. el Trastorno por Estrés Post-Traumático surge como consecuencia de haber vivido o haber sido testigo de una situación extremadamente traumática como lo puede ser una guerra. nerviosismo. los niños que fueron maltratados severamente o abusados sexualmente. . así como a aprender formas para manejar los síntomas antes de que se compliquen. e incluso los familiares de las víctimas. como físicas. Quienes pueden sufrir de TEPT en Estados Unidos son los veteranos de las guerras como Vietnam. Además. o el no contar con buen apoyo familiar o social después del evento traumático puede aumentar el riesgo de desarrollar un trastorno de este tipo. la muerte inesperada de la pareja o de un hijo. una violación o alguna agresión física fuerte. y otras situaciones. un huracán o un terremoto. amigo o consejero espiritual. psicológicas o sociales. Pero de hecho. el hablar de lo sucedido con un familiar. Cualquier persona que haya pasado por una experiencia así puede sufrir del Trastorno por Estrés Post-Traumático sin importar su edad. es casi imposible. y el expresar los sentimientos de miedo. un accidente de carro o de avión. Irak o Afganistán los sobrevivientes de catástrofes o de ataques terroristas como el de Septiembre 11 en Nueva York. Por eso mismo es muy difícil prevenir el Trastorno por Estrés Post-Traumático cuando las causas son tan impredecibles. o por la combinación de varias a la vez. los testigos de los ataques y el personal de atención de emergencias y rescate.Causas Como lo mencioné anteriormente. también es muy difícil reducir los factores que aumentan el riesgo de que una persona desarrolle el TEPT pues aún no han sido claramente definidos. hasta el momento se ha podido comprobar que las personas que cuentan con un fuerte apoyo familiar o social después de pasar por un evento traumático tienen menos posibilidades de sufrir del Trastorno por Estrés Post-Traumático.

desde el primer día se puede consultar a un profesional calificado en busca de ayuda. Entre más temprano se reciba tratamiento. Síntomas Existen tres tipos de fobias. Muchas veces su necesidad de evitarlo llega a ser tan fuerte que puede limitar su vida diaria tanto en el trabajo como en la casa y en sus ambientes sociales. lo mejor es recibir tratamiento para controlarlas o reducirlas. en medio de multitudes o en lugares de grandes dimensiones como un estadio de fútbol o un centro comercial. una reunión de trabajo. como en sus propias casas. La Fobia Social es el miedo vivir situaciones que puedan exponer a la persona a críticas y humillaciones públicas como en una fiesta. Aunque las personas que padecen una fobia saben que su miedo no tiene razón de ser. Para evadir esta fobia. Suele suceder en lugares aislados. si tiene síntomas físicos fuertes o si siente impulsos de hacerse daño. hablar en público. FOBIAS DE VERDAD No están mintiendo quienes prefieren cruzar el país en auto antes de subirse en un avión porque temen volar. Y tampoco son mentiras las historias de actores de Broadway frustrados porque les da pánico subirse a un escenario. no pueden controlarlo y quieren evitarlo como sea. entrar en un túnel o subirte a un elevador. las personas prefieren estar en lugares donde se sienten seguros. mejores serán los resultados y mayores las posibilidades de superar el Trastorno por Estrés Post-Traumático. Cuando las fobias son excesivas y afectan la vida cotidiana. Todos ellos sufren de algún tipo de Fobia. Pero si la persona decide esperar.¿Cuándo es necesario consultar a un médico? No es necesario ni se recomienda intentar superar un momento traumático completamente solo. el Trastorno de Ansiedad más común en Estados Unidos que afecta a casi el 12% de la población. un . Incluso. la persona debe recibir atención urgente cuando siente que los sentimientos lo agobian y no los puede controlar. como volar. La Agorafobia es el miedo a encontrarse en lugares o situaciones donde la persona no está acompañada por alguien cercano y teme no encontrar ayuda o escapatoria en caso de que le de un ataque de pánico. es importante que consulte a su médico de inmediato cuando los síntomas emocionales o físicos duran mucho tiempo o aumentan en lugar de reducirse. o aquellos que jamás se subirán a ver Las Vegas desde la Torre Stratosphere porque detestan las alturas. pues les impide cumplir normalmente con su trabajo o incluso volver a salir su casa. La reacción más inmediata que genera este miedo es la de querer evadir la situación o el objeto que está causando pánico. Las fobias son miedos intensos e irracionales que se sienten al enfrentarse a ciertos objetos o situaciones que realmente no son tan peligrosos o aterradores de acuerdo a los demás.

los animales son más comunes en los niños. ansiedad incontrolable y una necesidad urgente de evadir a cualquier costo la situación. las fobias pueden deberse a la influencia de muchos factores a la vez. Son miedos a cosas o situaciones específicas como: • Claustrofobia: miedo a lugares encerrados y a la trasportación pública • Acrofobia: miedo a las alturas y lugares altos • Fobia a animales: ratones. Quienes sufren de este tipo de fobia se sienten muy incómodos y actúan con gran timidez en eventos sociales. . Generalmente la Fobia Social sucede con todo tipo de situaciones sociales. pero algunas personas tienen fobias sociales específicas. si hay historia de fobias en tu familia. las inyecciones.congreso o una discoteca. se sientan peor cada día que se acerca la fecha del viaje. Es común que las personas que le temen a los aviones y deben viajar. en el peor de los casos. generalmente pueden ir desde una ansiedad leve hasta un ataque de pánico. El cuerpo también reacciona frente a una fobia con sudor excesivo. falta de aire. A veces las opciones de evasión pueden llegar a ser atrevidas. pues otras investigaciones plantean que las fobias también pueden aprenderse de los padres o de los hermanos durante la infancia. peligrosas o. Las fobias a la sangre. y como sucede en la mayoría de los Trastornos de Ansiedad. Algunas personas se pueden sentir ansiosos incluso sólo por pensar en la situación o el objeto. también influyen intensamente las experiencias personales. Aunque es difícil de comprobar en qué medida es por genética y en qué medida es simplemente ejemplo aprendido. trágicas. a las inyecciones y a las heridas Cuando se enfrenta al objeto o situación. Por ejemplo. la persona fóbica siente miedo intenso o pánico. pero se dan también en adultos. serpientes o arañas (aracnofobia) • Hidrofobia: miedo al agua • Fobia a la sangre. y por lo mismo prefieren simplemente evitarlos. Las causas de las fobias aún son desconocidas. La única diferencia es que los objetos de la fobia cambian. Los síntomas varían en intensidad dependiendo entonces de la cercanía con la situación o el objeto. como la fobia al escenario tan común en actores o cantantes que tienen que dar presentaciones frente a un público. las fobias pueden desarrollarse después de haber vivido situaciones traumáticas en la misma situación o con el mismo objeto que ahora causa pánico. puede haber factores genéticos que influyan. o al sentir que podrían estar cerca de él. Por un lado. Las fobias relacionadas con situaciones se dan más en los adultos. Por otro lado. Las Fobias Específicas son las más comunes. Causas Las fobias suelen aparecer mayormente en la niñez o la adolescencia. taquicardia y temblores.

La psicoterapia siempre es una buena opción y puede ir complementada con medicamentos. Por ejemplo. y buscarás formas de cambiarlos por pensamientos más positivos y acordes con la realidad. En estas terapias también se suele recrear las situaciones o pensamientos que te provocan reacciones ansiosas. muchas personas no lo logran y necesitan un tratamiento que los ayude a reducir la ansiedad y a controlar las reacciones. Este tipo de terapia se basa en la idea de que tus pensamientos y sentimientos influyen en tus comportamientos. La psicoterapia te sirve para hablar sobre tu trastorno y recibir consejo profesional sobre cómo entenderlo y manejarlo. Las Benzodiazepinas más comunes son Alprazolam (Xanax). a un objeto que te provoca fobia. También te pueden recetar medicamentos para complementar el tratamiento. fobias y ansiedades. Tu médico podrá recomendarte lo mejor para tu caso particular. Prevención Aunque se puede intentar controlar los miedos y las fobias por uno mismo. enfrentarte a una situación que te da pánico. cuando son necesarios. TRATAMIENTO PARA LOS TRASTORNOS DE ANSIEDAD La mayoría de los trastornos de ansiedad se pueden tratar de dos formas: con psicoterapia y con medicamentos. a recuerdos traumáticos o verte obligado a romper tus rutinas e ignorar tus obsesiones. Clordiazepóxido (Librium). Durante la terapia analizarás cuáles son los pensamientos negativos o conflictivos que están haciendo que te comportes de cierta manera. Las Benzodiazepinas son las medicinas de este grupo qué más se usan en estos casos. Diazepam (Valium) y Lorazepam (Ativan). Las terapias pueden ser individuales. y a aprender a manejarlas. Pero se deben tomar bajo estricto control del médico pues pueden generar dependencia cuando se toman por mucho tiempo o en grandes cantidades. o haber tenido un ataque de pánico en un lugar específico. La terapia de conducta cognitiva es la más común para tratar los trastornos de ansiedad. obsesiones. o familiares para que tus seres queridos puedan convertirse en un centro de apoyo fundamental. • Los medicamentos contra la ansiedad te ayudan a reducir la sensación de ansiedad. Tu médico o psicoterapeuta puede sugerir el mejor tratamiento para tu caso particular. El hablar de los problemas es el primer paso para empezar a superar tus problemas y te ayuda a analizar las causas de tus preocupaciones. pues enfrentándolas aprendes más fácilmente a manejar tus reacciones y a controlar los síntomas de tu trastorno de ansiedad. pero siempre tienes la opción de buscar terapias en grupo para compartir tus experiencias con otros que viven la misma situación que tú. .como tener hidrofobia porque alguna vez se corrió riesgo de ahogarse.

Los Beta bloqueadores son otro tipo de medicamentos que se encargan de “bloquear” los efectos de la adrenalina en los receptores beta del cuerpo. excepto en los casos de Trastornos de Ataques de Pánico. la Serotonina y la Norepinefrina.También se puede tomar Buspirona (BuSpar). Estos medicamentos se usan para tratar los síntomas de depresión y de algunos trastornos de ansiedad. pues existen muchas otras formas para controlar tu ansiedad. ayudando así a reducir la sensación de ansiedad. Inc. es una señal de fortaleza. Te la mereces. Sertralina (Zoloft). podrían recomendarte Antidepresivos Tricíclicos como Anafranil o unos medicamentos llamados IMAO o Inhibidores de la monoaminooxidasa. pero tienen efectos secundarios con mayor frecuencia. y por eso no son tan comúnmente recomendados por los médicos. busca ayuda para aliviar tu trastorno de ansiedad y tus preocupaciones a tiempo y para poder continuar con una vida más tranquila y más feliz. Si necesitas ayuda. • Los medicamentos antidepresivos han demostrado ser muy útiles también para los trastornos de ansiedad pues trabajan en tu cerebro y afectan el funcionamiento de un neurotransmisor llamado Serotonina. No sufras en silencio. Estos problemas no son diferentes a tener presión alta o diabetes. Effexor XR). Todos los derechos reservados. búscala hoy. . Los más comunes son Duloxetina (Cymbalta) y Venlafaxina (Effexor. hay alteraciones químicas en el cuerpo. • • • El tratamiento con medicamentos debe ser siempre la última opción. Por eso existen profesionales que estudian e incluso se especializan en esta área y están listos para ayudarte. Paroxetina (Paxil). © 2011 Vida y Salud Media Group. Ambos son sumamente efectivos para tratar los trastornos de pánico. Entre ellos están los Inhibidores Selectivos de Recaptación de Serotonina y los más comunes son Fluoxetina (Prozac). También puedes usar los Inhibidores de Recaptación de Serotonina y Norepinefrina. el ritmo cardíaco y la presión sanguínea. que en todos los casos de las enfermedades que tienen que ver con salud mental el buscar ayuda no es una señal de debilidad. Independientemente de lo que los cause. que actúan sobre dos neurotransmisores. Los más comunes son Atelonol y Propranolol. que es igual de eficiente y menos adictiva. Fluvoxamina (Luvox). Finalmente. Ahora que sabes que tienes opciones. Escitalopram (Lexapro) y Citalopram (Celexa). Y recuerda. Todos deben tomarse bajo estricto control del médico y con precaución.

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