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Lo que debes saber sobre la depresión, el estrés y la ansiedad
Muchas personas me han preguntado ¿qué es depresión y cuáles son los síntomas del estrés? Y esperan una respuesta rápida y sencilla. Sin embargo, la respuesta a esta pregunta es más compleja de lo que te imaginas. La depresión, el estrés y la ansiedad son palabras que escuchamos todos los días porque vivimos en un mundo que va a gran velocidad y tiene repercusiones en nuestra salud física y mental. Para entender qué son estas condiciones, primero es necesario entender el concepto de salud mental. La Organización Mundial de la Salud (OMS) define a la salud como un estado de completo bienestar físico, mental y social, y no solamente como la ausencia de enfermedad. En ese sentido, la salud mental es parte fundamental de una vida sana y más si se define –como lo hace la OMS- “como el estado de bienestar en el cual el individuo desarrolla sus propias habilidades, puede hacer frente a las tensiones normales de la vida, puede trabajar de manera productiva y provechosa tanto para él como para su comunidad”. En resumidas cuentas y palabras simples, la salud mental determina la manera como lidiamos con nuestra vida y con los problemas que se nos presentan a lo largo de la misma. En algún momento todos podemos sentirnos incapaces de superar alguna situación y posiblemente eso nos genere tristeza, depresión, estrés o ansiedad. Pero cuando estas conductas se vuelven permanentes, repetitivas o críticas al punto que interfieren con nuestra vida cotidiana, podemos hablar de una enfermedad mental. Las enfermedades mentales o de comportamiento son comunes en todos los países y generalmente quienes se ven afectados por ellas tienen a aislarse o a ser aislados socialmente, a mantener una calidad de vida deficiente e incluso a pensar en la muerte como salida. La OMS estima que en el año 2002 cerca de 154 millones de personas en el mundo sufrieron de depresión y 25 millones de esquizofrenia. La misma organización calcula que alrededor de 800 mil personas se suicidan cada año como consecuencia de trastornos mentales. En Estados Unidos, las enfermedades mentales afectan aproximadamente a una de cada cinco familias y se estima que de las 300 mil personas que se quitan la vida anualmente en este país, el 90 por ciento presentaba alguna enfermedad mental. La depresión, el estrés y la ansiedad son las tres enfermedades mentales más comunes. En este informe te contaremos de qué se tratan, cuáles son sus síntomas y cuál es el tratamiento adecuado para cada una.

DEPRESIÓN ¿Qué es la depresión? Cuando las cosas no salen como queremos, cuando sufrimos una pérdida importante o pasamos por un mal momento, es normal que nos deprimamos. La tristeza, la falta de ánimo o la sensación de soledad son respuestas comunes a los reveses de la vida. Además son emociones que nos recuerdan que sentimos, que somos más que carne y hueso, que estamos vivos. Pero cuando esos sentimientos duran más tiempo del normal y se vuelven cada vez más fuertes, que a duras penas los puedes soportar, entonces ya deja de ser normal y se convierte en una enfermedad conocida como Depresión Severa o Clínica. Esta es una enfermedad que puede afectar seriamente tu vida diaria, tu trabajo, tus relaciones con los demás y hasta tu salud física. Especialmente cuando la dejas avanzar sin buscar ayuda y sin recibir tratamiento. Incluso a muchos los lleva a caer en adicciones o a pensar en el suicidio. Según el Instituto Nacional de Salud Mental, la mayoría de las personas que sufren de depresión, no necesariamente experimentan los mismo síntomas. Como todas las personas somos diferentes, es muy probable que la severidad de los síntomas, su frecuencia y su duración, varíe de una persona a otra. Sin embargo, hay señales de alerta tanto emocionales como físicas que pueden indicarte que estás pasando por algo más que “un par de días de tristeza”. Síntomas emocionales • Tristeza y sentimientos de “vacío” permanentes • Desasosiego y ansiedad • Inseguridad extrema y dificultad para tomar decisiones, hasta con los asuntos más simples de la vida • Cambios de ánimo repentinos y extremos, pasando de la euforia al llanto inexplicablemente • Sentimientos de culpa • Irritabilidad, enojo, frustración • Autoestima baja y pesimismo: el sentir que no eres bueno para algo, o que te no te sucede nada bueno • Pérdida de interés para hacer las cosas que te gustan • Problemas para concentrarte y mala memoria a corto plazo • Ideas de hacerte daño o pensamientos suicidas Síntomas físicos • Algunos de los dos extremos del sueño: insomnio y dificultades para dormirse o, por el contrario, dormir en exceso • Fatiga y cansancio durante el día, falta de energía, debilidad y agotamiento • Comer en exceso y aumento de peso, o por el contrario, falta de apetito y pérdida de peso • Disminución en el deseo sexual

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Dolores recurrentes, de cabeza, de espalda, de estómago, que no se curan fácilmente con tratamiento Problemas digestivos

Si has tenido cinco o más de estos síntomas durante dos semanas seguidas, puedes tener Depresión Clínica. No te preocupes, no serías el primero ni el último. Según la Asociación Nacional de Salud Mental (Mental Health America, en inglés), se estima que más de 19 millones de americanos al año sufren de Depresión Clínica. Sin embargo, sólo menos de la mitad se han diagnosticado y han recibido tratamiento para la depresión, mientras los demás siguen viviendo con la tristeza a cuestas todos los días. ¿Crees que podrías estar en esta situación? Busca ayuda inmediatamente con un médico o un profesional de la salud mental. Mientras más pronto te diagnostiquen y recibas tratamiento para la depresión, más rápido podrás dejar atrás estos días de tristeza que parecen interminables y podrás recuperar la alegría y disfrutar la vida. La depresión es un trastorno que afecta al cuerpo, al estado de ánimo y a los pensamientos. Puede afectar o alterar radicalmente la alimentación, el sueño y la manera de pensar, pero no es lo mismo que sentir tristeza o estar decaído, ni tampoco es indicio de debilidad personal ni constituye un estado que pueda disiparse o modificarse a voluntad. Las personas que sufren una enfermedad depresiva o depresión no pueden simplemente "recobrar el ánimo" y reponerse. A menudo es necesario el tratamiento que, es incluso decisivo para la recuperación. Independientemente de lo que cause la depresión, hay cambios químicos en el organismo. Tipos de depresión Los tipos de depresión más comunes son la Depresión Clínica o Severa y la Depresión Crónica, también conocida como Distimia. Sin embargo, existen otros tipos de depresión que difieren de los más comunes en los síntomas y el tratamiento. Aquí haremos un recorrido por todos los tipos de depresión. Empecemos: Depresión Clínica o Severa El sentirse triste de vez en cuando es normal. Sin embargo, cuando esos sentimientos de tristeza interfieren en la vida diaria de una persona, impidiéndole desempeñarse bien en el trabajo, dormir bien, estudiar, comer, relacionarse con los demás y disfrutar de los simples placeres de la vida, estamos hablando de una Depresión Clínica o Severa. Si sufres de esta depresión, estos sentimientos de vacío y tristeza estarán contigo aunque quieras eliminarlos con toda tu voluntad. Por eso, es una enfermedad que requiere ayuda de un profesional. Es probable sufrir de Depresión Clínica una sola vez en la vida, aunque es más común que se repita a lo largo de los años y se vuelva algo recurrente. Una de las señales de la Depresión Clínica es la de tener un estado de ánimo muy bajo durante todo el día, en especial durante la mañana. Esto, por supuesto combinado con: • Falta de energía • Sentimientos de culpa y ansiedad

incluyen los siguientes: • • • • • • • Tristeza constante y sentimientos de vacío Llanto excesivo Desesperanza y ansiedad Dificultad para conciliar el sueño Aislamiento social Dolores persistentes de cabeza. no “incapacita” a la persona para funcionar en su vida cotidiana. a veces. De hecho cualquier depresión puede coexistir con otras enfermedades como el hipotiroidismo (cuando los . mínimo durante dos semanas. Esto quiere decir que dura mucho más tiempo: dos años o más. Entre los síntomas de la depresión atípica se encuentran: • • • Comer demasiado Dormir demasiado Tener reacciones intensas o extrema sensibilidad cuando se presenta el rechazo. pero más crónica. Estos síntomas deben estar presentes todos los días. podrá evaluar si tienes problemas de la tiroides u otros desbalances hormonales.• • • • • Falta de concentración o dificultad para concentrarte Insomnio o dormir demasiado Falta de interés Pensamientos recurrentes sobre la muerte y el suicidio Pérdida o aumento de peso. lo cual causa problemas para relacionarse en un medio social o de trabajo Sensación de parálisis ante las situaciones de la vida Fatiga • • Si tienes alguno de estos síntomas. Con exámenes de sangre. Los síntoma de la Distimia son los mismos que los de Depresión Clínica aunque no tan severos y además. Depresión Crónica o Distimia También conocida como “trastorno distímico” este tipo de depresión es un trastorno afectivo o del estado de ánimo que con frecuencia se parece a una forma de Depresión Clínica menos severa. Sin embargo. a diferencia de la Depresión Clínica. episodios de Depresión Clínica. las personas que tienen Distimia también pueden experimentar. este tipo de depresión es común. el médico puede descartar al averiguar si se deben a un problema físico. a diferencia de la depresión severa. por ejemplo. aunque no se diagnostica con frecuencia. La Depresión Atípica. Sin embargo presenta otros que la hacen diferenciarse de los otros tipos de depresión. Es menos severa porque. cólicos o problemas digestivos que no se curan aunque sean tratados Pensamientos sobre la muerte y el suicidio Depresión Atípica A pesar de su nombre. no tiene tantos síntomas.

Estos síntomas pueden . Tanto los hombres como las mujeres. problemas de concentración y para conciliar el sueño. y ataques de llanto. El riesgo del abuso de alcohol o sustancias psicoactivas. una persona puede ser demasiado impulsiva y energética y puede incluso pasar por pretenciosa pues manifiesta una autoestima elevada. Y también a la depresión. Depresión Bipolar o Maníaca El trastorno bipolar se caracteriza porque puedes experimentar. tristeza. irritabilidad. el cansancio y el aumento de peso. que incluye síntomas como la depresión. periodos de euforia (manía) seguidos de periodos de depresión. El “trastorno bipolar II” se caracteriza porque las personas presentan periodos de hipomanía (niveles elevados de energía e impulsividad que no son tan extremos como los síntomas de la manía). aumento en la energía asociada con la poca necesidad de sueño. en donde se presentan las alteraciones del estado de ánimo pero de manera más leve. También es posible encontrar comportamientos precipitados como gastar dinero. Depresión Post-parto El tener un bebé sin duda es un hecho muy significativo en la vida de una mujer. Los síntomas del trastorno bipolar son diferentes según la etapa: En la fase maníaca.niveles de la hormona tiroidea están bajos). por lo general. así como el riesgo del suicidio son altos en las personas que sufren del trastorno bipolar. de manera abrupta. comer. por igual. falta de autocontrol. La catarata de emociones que se desata puede llevar a que la madre se sienta agobiada por la responsabilidad de traer una nueva vida al mundo. y se cree que existen factores hereditarios. Por lo menos un 10% de las mujeres que acaban de dar a luz sufren de síntomas de depresión como cambios de ánimo. Estos síntomas son más marcados en las personas que sufren de trastorno bipolar I. llamada ciclotimia. se presenta hiperactividad. que puede durar desde días hasta meses. En la fase depresiva puedes sufrir de ansiedad. La fase depresiva de ambos tipos de trastorno bipolar involucra los síntomas recientemente mencionados con respecto a la depresión pero con una tendencia mucho más fuerte. puede sufrir esta condición que se inicia. ansiedad. y vale la pena descartarlos. baja autoestima y pensamientos suicidas. beber o consumir drogas en exceso e incluso se puede alcanzar la promiscuidad sexual dado que no se miden los efectos de los comportamientos. Hay dos tipos principales de trastorno bipolar: el “trastorno bipolar I” en el cual las personas tienen un episodio de manía seguido de un periodo extenso de depresión. También existe una forma leve de trastorno bipolar. entre los 15 y los 25 años. De la felicidad puedes pasar a la ansiedad y al miedo. delirios de grandeza y un compromiso exagerado con las actividades que se han de llevar a cabo. Durante los períodos de manía.

es decir. Existe también la llamada Depresión Estacional. la pérdida del trabajo. pero cuando se agravan pueden resultar en: • • • • • • • • • • Pérdida de apetito Insomnio Enojo e irritabilidad intensas Fatiga Pérdida de interés en el sexo Sentimientos de culpa o vergüenza Autoestima baja Dificultad para relacionarte con el bebé Pensamientos de hacerte daño o hacerle daño a tu bebé Alejarte de los amigos y la familia Si es tu caso. Factores ambientales: Se refiere a las situaciones o circunstancias de tu vida que pueden provocar tristeza y son difíciles de superar como la muerte de un ser querido. Por lo general empieza en el otoño o en el invierno y termina en la primavera o a principios del verano. Sin embargo. Además. la falta de luz solar puede afectar un químico en el cerebro llamado serotonina.ser normales en las primeras semanas después del parto. debes pedir ayuda profesional inmediatamente para que te recomiende algún tratamiento para tu Depresión Post-Parto. alguna enfermedad crónica. Factores genéticos: Algunos estudios demuestran que la depresión es más común en las personas que tienen algún familiar que ha sufrido de esta condición. medicamentos o terapia hormonal. Recuerda que debes buscar el apoyo de tu pareja. el divorcio. se sabe que contribuyen a la depresión una combinación de factores bioquímicos. el reloj interno del cuerpo que nos indica cuándo estar despiertos y cuándo dormir. debido a los grandes cambios hormonales que se presentan en la madre. Los especialistas dicen que la causa de la Depresión Estacional puede ser la falta de la luz solar. Es mucho más intensa que la llamada tristeza del invierno. pues se afecta el ritmo circadiano. el abuso físico. • Factores bioquímicos: Existen evidencias científicas que demuestran que las personas que sufren de depresión tienen cambios químicos en el cerebro. como los desajustes hormonales. los problemas económicos y el estrés que todo esto causa. sexual o emocional. Causas de la depresión Los científicos aún están investigando una causa concreta de la depresión. que puede incluir terapia. Las investigaciones apuntan a encontrar los genes responsables de la depresión. de tus familiares y amigos. que afecta directamente el estado de ánimo. los neurotransmisores que están ligados al estado de ánimo. genéticos y ambientales. también juegan un papel importante en la depresión. la cual ocurre cada año en la misma época. Además. • • .

sino indica más bien. Tu médico (especialmente el psiquiatra) te puede recetar medicamentos que ayudan a mejorar el estado de ánimo regulando algunos químicos en tu cerebro. como un psiquiatra o psicólogo acerca de tus problemas. Terapia electro convulsiva. • • También.Factores que incrementan el riesgo de sufrir de depresión Hay millones de personas en Estados Unidos que padecen de depresión. existen tratamientos complementarios o alternativos para tratar la depresión como la acupuntura. la meditación. pero el psicólogo puede darte la psicoterapia. Haber tenido un bebé recientemente (depresión post parto) Tener problemas económicos ¿Cuál es el tratamiento para la depresión? En la actualidad. autoestima baja y depender mucho de los demás. Usar y abusar del alcohol o la nicotina (como fumar) y de las drogas Tener enfermedades graves como el cáncer. Existen ciertos factores que se han identificado como los que podrían causar o desencadenar la depresión: • • • • • • • • Tener parientes o familiares que han sufrido de depresión Estar pasando o haber pasado por momentos difíciles como la muerte de un ser querido. John’s Wort. puede ir de la mano con los medicamentos. La psicoterapia es un tratamiento que. son diagnosticadas con depresión cada año. Es para casos extremos. La depresión puede empezar a cualquier edad. Esta terapia de choques eléctricos. Los tres principales son: • Medicamentos. vale la pena aclarar. los masajes y algunos suplementos como los que contienen Ácidos grasos Omega 3. conocida en inglés como St. el yoga. se usa para personas en las que los medicamentos y la psicoterapia no surten efecto y están en riesgo de quitarse la vida. que es más propenso a buscar ayuda y tratamiento cuando lo necesita. Tener antecedentes familiares de suicidio. Todos podemos sufrirla. Sólo un médico (el psiquiatra) te puede recetar medicinas. Psicoterapia. Alzheimer o enfermedades cardiovasculares. existen varios tratamientos para la depresión. La hierba de San Juan. Esta condición afecta a las personas de todas las razas y niveles socio-económicos. pero las estadísticas demuestran que es más común alrededor de los 20 años. pero estadísticamente el doble de las mujeres comparado con los hombres. es una alternativa para la depresión que se usa en Europa. el carácter femenino. si bien no está aprobada por la FDA. Recuerda que antes de tomar . VIH. dependiendo de la severidad de la depresión. Esto no necesariamente significa que los hombres no sufran tanto de depresión. Tener una personalidad pesimista. Se trata de hablar con un profesional en salud mental. aunque hay niños que sufren de depresión.

ansiedad. Aunque no la curan. insomnio y nerviosismo. Los • • • • . dolor de cabeza. de todos modos. pueden ayudar a reducir y a controlar sus síntomas. dificultad para lograr un orgasmo. son conocidos como SSRIs en inglés y son unos de los antidepresivos más nuevos. resequedad en la boca. Pueden provocar resequedad en la boca. Los encuentras como: Desyrel. especialmente en dosis elevadas: disminución en el deseo sexual. pueden causar algunos efectos secundarios. cambios en el apetito. Actualmente existen una gran variedad de opciones entre los antidepresivos y cada persona reacciona de diferente manera a ellos. Además. fatiga y somnolencia. también se les conoce como SNRIs en inglés. Prozac. pueden también aumentar tu frecuencia cardiaca. Los Tricíclicos existían antes que los ISRS y siguen siendo muy efectivos. náuseas. los efectos secundarios también varían en cada persona. A los Inhibidores de recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN). ansiedad. En algunas personas los efectos secundarios descritos incluyen: visión borrosa. Pero tienen más efectos secundarios y por eso no se usan tanto actualmente. náuseas.suplementos debes consultar con tu médico. Aunque tienen menos efectos secundarios que los demás. náusea y vértigo. retención de orina. así como un aumento en la presión sanguínea. en algunas personas. Luvox. Serzone (no debes tomarlo si tienes problemas con tu hígado). Los Inhibidores de recaptación de norepinefrina y dopamina (IRND). Antidepresivos: tipos y efectos secundarios Los medicamentos antidepresivos son una parte esencial del tratamiento para la depresión. estreñimiento. ¿Cómo funcionan? Los antidepresivos actúan en tu cerebro aumentando la disponibilidad de las sustancias químicas (neurotransmisores) que ayudan al funcionamiento normal. mareo. Los Inhibidores de recaptación y bloqueadores de receptores combinados tienen algunos efectos secundarios como somnolencia. • Los Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS). Maprotilina (no debes tomarlo si sufres de convulsiones). A diferencia de los otros. aumento de peso. insomnio. Obviamente tu y tú médico juntos decidirán cuál es el más indicado y si es necesario cambiarlo. estreñimiento. Los encuentras como: Effexor y Cymbalta. Paxil y Zoloft. dolor de cabeza. resequedad en la boca. Lexapro. estreñimiento o diarrea. Además. problemas sexuales y mareos. se conocen en inglés como NDRIs. y por lo mismo a que la persona se sienta mejor. Los efectos secundarios más comunes descritos incluyen pérdida del apetito. este tipo de antidepresivos generalmente no causa aumento de peso o problemas sexuales. puesto que pueden interferir con otros medicamentos que estés tomando. Por eso a veces toma un tiempo hasta que se encuentra el mejor antidepresivo y la dosis correcta para cada persona. Los encuentras como: Wellbutrin. Remeron. visión borrosa. en algunos casos pueden afectar tu frecuencia cardiaca. pérdida de peso. fiebre y escalofrío. Los encuentras como: Celexa.

contribuyen a la depresión. náuseas y vómito. cuando los tomas. empieces a atacar la depresión para ganarle la batalla. pues pueden tener reacciones peligrosas. Adapin. Aventyl. aumento de la frecuencia cardíaca. Con frecuencia se necesita probar más de uno bajo supervisión de tu médico. Elavil. Nardil y Parnate.encuentras como: Sinequan. hay cosas que puedes hacer que pueden ayudar como controlar el estrés y la ansiedad a través de actividades relajantes o que disfrutes. Como te habrás dado cuenta. como dolores de cabeza. Además. ¿Se puede prevenir la depresión? No existe una forma definida de prevenir la depresión. Los encuentras como: Marplan. Anafranil. Norpramin. Es importante también que te rodees de familiares y amigos y que al menor síntoma. dolor de pecho. ¿Sabes de qué se tratan y cómo se controlan? Sigue leyendo. No obstante. el escoger un antidepresivo no siempre es fácil. debes evitar ciertos tipos de alimentos y al tomar medicinas para el resfriado y la gripe. El estrés y la ansiedad que causan el ritmo de vida que vivimos en estos tiempos. Pamelor. no son usados con tanta frecuencia pues provocan efectos secundarios graves. Vivactil. . hasta que identifiquen el que sea más efectivo. también conocidos como MAOIs en inglés. • Los Inhibidores de monoaminooxidasa (IMAO). Tofranil.

y en algunos casos puede ser hasta emocionante. amenazas. ni viviendo en el Tíbet y meditando todo el día. • En la medida en que aumenta la sensación de estrés. como cuando sientes la adrenalina en el cuerpo. Además. retos o miedos. Además. Existen muchos métodos para que puedas aprender a controlarlo. el sentir estrés no es siempre malo. antes de que él te controle a ti. Sólo necesitas ponerle voluntad y… ¡Dejar el estrés! . Estrés crónico: Surge después de tener estrés agudo por mucho tiempo. El cuerpo reacciona inmediatamente y de forma intensa. Pero tan pronto pasa todo. puede llegar a agotarte. también se afectan tus emociones y tus comportamientos. pues son una parte esencial de la vida. Y aunque ya no reaccionas tan rápidamente. Por eso el problema no es si te da o no estrés. ni hay reacciones inmediatas o llenas de emoción. Pero además. A diferencia de lo que muchos creen. En esos momentos tu cuerpo y tu mente se ponen en estado de alerta y te ayudan a reaccionar rápidamente. el cuerpo vuelve a relajarse y la sensación de estrés se va. a veces ni siquiera entiendes qué es lo que sientes o porqué. el problema es qué tanto te da y si puedes manejarlo. puede terminar en una reducción de tus defensas o en enfermedades cardíacas. El estrés en ciertas cantidades puede ser muy útil y puede darte una inyección de energía que te ayude a ganar un juego de fútbol. Pero cuando la sensación de estrés no te abandona e incluso empeora después de terminada la situación estresante. Pero cuando este estrés es excesivo o no se maneja adecuadamente. hay pocas cosas tan estresantes como la primera cita de amor. lograrías escapar del estrés o evitar totalmente las situaciones estresantes.ESTRÉS ¿Qué es el estrés? El estrés es una reacción natural de tu cuerpo frente a situaciones que te ponen bajo presión o peligro y que te preocupan. Lo bueno es que el estrés se puede manejar. la sensación de estrés dura más tiempo y es más complicada. Existen dos tipos de estrés: • Estrés agudo: Es el estrés más común pues le da a casi todas las personas cuando enfrentan riesgos. puede traerte consecuencias negativas. es más difícil cada vez encontrar soluciones a tus problemas. o activar tu sentido de supervivencia en condiciones de riesgo. Cuando tu estrés ha llegado a un estado crónico empiezas a no tolerar pequeñas situaciones cotidianas como el tráfico. una entrevista de trabajo o llegar tarde por culpa del tráfico. En este caso ya no es necesario vivir situaciones fuertes para estresarse. pero lo sientes. los efectos sobre tu cuerpo incrementan y lo que empezó como un dolor de cabeza. el elevador dañado o una pequeña discusión en casa. Por ejemplo.

¿Cuáles son las causas del estrés? Las causas del estrés son diferentes para cada persona. Y tú. Si tienes problemas para identificar claramente las situaciones que te estresan. Además. haz el ejercicio de escribir en una libreta cuando te sientes estresado y qué haces para manejarlo. ¿sabes qué te estresa? El responder esa pregunta es una de las claves para poder manejar tu estrés. Incluso. o negativos como la muerte de alguien cercano. ya te encuentras al borde y tu nivel de estrés se dispara más de lo normal. Causas internas. En esos casos. • Aunque suene raro. te encuentras solo y te sientes solo. incomodidad con el ambiente de tu barrio o de tu casa. Una forma clara de diferenciar las causas de tu estrés. El estrés no siempre viene de afuera. es separando las que son externas de las que son internas. Algunas veces puedes tener claro cuáles son las causas de tu estrés. que no siempre las generas tú y que se te pueden escapar de las manos. Son situaciones que te ocurren. problemas emocionales como el negativismo. Pero no siempre sucede así. otros porque no encuentran trabajo. con tus amigos. Así. Algunas causas externas pueden ser: momentos importantes en tu vida que pueden ser positivos como tu matrimonio. Además. Así puedes evitarlas cuando se repiten o prepararte para que no te afecten tanto. y la crisis de tu percepción acerca del mundo o de tus valores. Unos se estresan por el tráfico de la ciudad. puedes tener predisposición genética al estrés. has dormido poco o estás físicamente agotado como para enfrentarte a presiones adicionales. cambios inesperados como un gasto no planificado. pues se previenen o controlan de diferente forma. Algunas causas internas pueden ser: experiencias traumáticas en tu vida que no han sido superadas. no siempre es lo mismo que te estresa a ti. puedes ir aprendiendo de ti mismo y de tus reacciones. como la adolescencia o el inicio de la adultez. e incluso hay quienes se estresan por asuntos tan cotidianos y sencillos como que el perro mordió el mueble nuevo. Algunas veces viene de adentro. algunas veces las causas del estrés no son las que te causan el estrés. . Esto te sucede por ejemplo cuando no tienes apoyo de un grupo social como tu familia o tus amigos. También puede suceder cuando no has comido bien. con el tiempo. con el trabajo o con tu situación económica. por pequeña que ésta sea. lo que estresa a los demás. las grandes expectativas personales como ser perfeccionista o demasiado controlador. muchas veces son tus propias condiciones las que te hacen más propenso a no poder controlar las situaciones estresantes cuando se te presentan. el miedo o la autoestima baja. • Causas externas. la espera ansiosa de algo. Tomate el tiempo para identificar las situaciones que comúnmente te estresan. cuando te enfrentas a una situación estresante. hay ciertas etapas en la vida que naturalmente te pueden generar más estrés que otras pues son etapas de cambios fuertes. problemas con tu familia. de nuestras emociones y pensamientos. Es decir.

el estrés prolongado tampoco te beneficia pues la activación nerviosa constante y la sobreproducción hormonal desgasta y deteriora el cuerpo. El Cortisol. etc. el sueño y hasta los deseos sexuales. por eso hay muchos “fanáticos de la adrenalina”. Pero cuando tu cuerpo está permanentemente enfrentando situaciones estresantes. la alarma permanece activa y tu cuerpo funciona todo el tiempo en estado de alerta. “Luchar o huir”. se dice que la sensación del estrés puede ser emocionante. y eso hace que te pongas tenso. los circuitos nerviosos se encargan de aumentar tu sensación de alerta. es como si te prepararas para una pelea pero nunca pasa nada. ansioso o preocupado. Generalmente esta reacción se regula automáticamente. eleva la presión de la sangre y aumenta la producción y la utilización de la energía. el cuerpo se relaja. que aumenta tu vulnerabilidad a las infecciones Enfermedades cardíacas Problemas digestivos Problemas para dormir Depresión o ansiedad . agudiza tu sistema inmunológico y aumenta la cantidad de combustible en la sangre (carbohidratos. Por otro lado. La reacción del cuerpo al estrés de corto plazo te beneficia pues mantiene el balance interno o la autorregulación del cuerpo (homeostasis. y puede generar varios problemas de salud: • • • • • Debilitamiento del Sistema Inmunológico. la alarma se desactiva. luchar o huir del peligro. te llena de energía y de emoción. activa una alarma que combina señales nerviosas y hormonales. Pero cuando el estrés dura más de lo necesario. Esto se debe a que durante este proceso se genera una sensación de bienestar físico al concentrar toda la energía del cuerpo en estar listo para actuar rápidamente. Cuando el cuerpo deja de percibir una amenaza. Por un lado. el balance). te empiezas a cansar de sentirte todo el tiempo en actitud de batalla y los efectos en tu cuerpo pueden ser muy peligrosos. La Adrenalina aumenta los latidos del corazón.Efectos del estrés en tu cuerpo Si te gusta la intensidad y sentir la adrenalina en el cuerpo. cuando no dura mucho. te gustará sentir un poquito de estrés de vez en cuando. literalmente. Además. reducir la sensación de dolor. Imagínatelo. y te sientes listo para dar la pelea. tu corazón vuelve a latir normalmente. Incluso. El cuerpo está diseñado para que cuando percibe una amenaza o un riesgo. El estrés. además que fortalece el Sistema Nervioso Simpático (SNS). te controlan el hambre. ¿Cómo se prepara el cuerpo? El hipotálamo. así se llama la reacción más común del cuerpo frente a una situación estresante. finalmente tu cuerpo termina acumulando energía y trabajando innecesariamente. de enfocar tu atención. que es la hormona del estrés. se prepare para. glucosa y grasas) que es necesario para reaccionar al estrés. una pequeña glándula en tu cerebro. deja de generar el exceso de hormonas. tus glándulas suprarrenales reciben la orden de liberar hormonas: Cortisol y Adrenalina.

Además. suelen confundirse con otras enfermedades. y comer más de lo necesario. puedes adoptar comportamientos compulsivos como el uso de drogas. la mayoría de las veces quien te lo dice tiene la razón. Sin embargo. la aparición de los síntomas depende de la intensidad del estrés. también te cambia el estado de ánimo y tu manera de actuar. Uno de los pasos más importantes para evitar o controlar el estrés es identificarlo a tiempo. acidez o malestar estomacal • Estreñimiento o Diarrea • Tensión en los músculos de la espalda. y cada persona lo manifiesta diferente. Por eso. los hombros y el cuello • Fatiga • Presión alta (hipertensión) • Falta de aire • Taquicardia • Apretar las mandíbulas y rechinar dientes constantemente • Sudar excesivamente • Problemas para dormir . El problema es que los síntomas del estrés son muy variados. pero en exceso puede hacerte daño. Síntomas físicos • Dolor de cabeza o migraña • Mareos • Indigestión. como sucede con el dolor de cabeza o el malestar estomacal. los síntomas suelen ser un poco más fuertes y más duraderos. Cuando tienes estrés agudo. el abuso del alcohol o el cigarrillo. ¿Por qué? El estrés no sólo te afecta físicamente. sino que además te meten en un círculo vicioso que cuesta trabajo romper. porque un poco puede hacerte bien. aunque generalmente el cuerpo tiende a recuperarse mucho más rápido y los síntomas no duran mucho. muchos síntomas. Por eso hay que tener cuidado con la sensación del estrés en el cuerpo. Además. Estos comportamientos no sólo no te alivian el estrés.• Obesidad El estrés también puede ocasionarte que otras enfermedades o síntomas se agraven como el cáncer. Por eso es importante conocer cuáles son los diferentes síntomas del estrés y empezar a darte cuenta cómo se manifiesta en ti. Cuando tienes estrés crónico (por acumulación de situaciones estresantes o de mucho tiempo con estrés). los que comparten el día a día contigo notan fácilmente cuándo estás actuando de forma diferente. mientras tú estás preocupado con tus problemas y no puedes darte cuenta por ti mismo. la diabetes o las enfermedades de los pulmones. especialmente los físicos. ¿Cómo puedes saber si estás muy estresado? Identifica los síntomas No hay nada más molesto a que te digan: “¡Cálmate que estás nervioso!” o “¡Cálmate que estás estresado!”.

ni aparecerán al mismo tiempo pues no hay cuerpo que lo resista. puedes empezar a pensar cuál es la mejor forma de manejarlas. Una vez identificadas. ¡evítala y listo! Pero hay otras situaciones con las que tienes que convivir aunque no quieras. Aprende a reconocer cuáles son tus síntomas más frecuentes cuando estás estresado. insatisfacción • Cambios de ánimo frecuentes y sin explicación • Tristeza • Confusión • Inseguridad • Agotamiento • Olvidos frecuentes • Resentimiento y culpa • Pensamientos negativos • Problemas de concentración en el trabajo o el estudio Síntomas en tu comportamiento • Aislamiento • Desórdenes al comer: comer más o menos de lo necesario • Aumento en el consumo de alcohol. como las primeras fiestas nocturnas de tu hija adolescente o la entrega del informe de fin de mes para tu jefe. cigarrillo o drogas • Explosiones de mal genio • Problemas para relacionarse con otros • Culpar a otros No todos los síntomas te pueden dar a ti. desasosiego • Preocupación y nerviosismo • Irritabilidad. . acné o eczemas Síntomas mentales y emocionales • Ansiedad • Intranquilidad. ¿Qué puedes hacer para que no te estresen tanto? Para empezar. Claves para manejar el estrés Hay situaciones estresantes de la vida que puedes eliminar fácilmente. Por ejemplo. es importante que identifiques cuáles son las situaciones que te estresan y porqué. Y aprovecha cuando tu familia. si tu vecina te estresa. mal genio o enojo constantes y muchas veces frente a situaciones cotidianas o poco relevantes • Depresión • Frustración. pues te están ayudando a identificarlo a tiempo.• • • Pérdida o aumento de peso Problemas sexuales Erupciones en la piel. tu pareja o tus amigos te advierten sobre tu estrés.

• Exprésate: Habla con alguien de confianza sobre tus sentimientos frente a un problema. y renovar tu energía • Aprende algunas técnicas de relajación • Desarrolla un interés. no te quedes callado. una afición Poco a poco irás encontrando las formas que más te sirven para manejar el estrés. Si aún no has encontrado una buena estrategia que te ayude a reducir el estrés de tu vida diaria.Haz tus días menos complicados • Establece prioridades: No pretendas hacer demasiadas cosas a la vez. no esperes hasta el último momento para decidir qué vas a hacer • Sé realista: Ponte metas que puedes cumplir Cuida tu mente y tus emociones • No te preocupes por los problemas que no puedes solucionar • Evita a las personas que te molestan o te irritan • Mejora tus relaciones: Si tienes un problema con tu jefe. Dedícate a las más importantes y aplaza o cancela las demás según su importancia • Cambia hábitos cotidianos: Sal más temprano para evitar el tráfico de la mañana. Así que ponte manos a la obra. etc. no vayas a hacer compras el día que hay filas. Habla con ellos y trata de solucionar el problema o encuentra formas para relajar la relación. El hacer tareas similares al mismo tiempo ayuda a agilizar • Aprende a decir que no • Prepárate: Si ya sabes que viene un momento estresante. Ambos son importantísimos para que tu cuerpo no esté agotado y pueda enfrentar situaciones de presión • Descansa: Reserva unos minutos al día para descansar la mente y el cuerpo. no esperes hasta el último momento. te aliviará • Busca el lado positivo: Evita los pensamientos negativos como “yo no puedo con esto” y piensa “¿porqué no voy a poder?” • Ríete: La risa libera endorfinas que te ayudan a sentirte mejor y a mantener una actitud positiva Trátate bien • Relájate: Cuando sientas el estrés en tu cuerpo. tu cuerpo y tu mente se beneficiarán. así podrás recargar energía para continuar o pensar mejor cómo solucionar un problema • Come saludablemente y duerme bien. Estrategias para aliviar el estrés Existen muchas formas de aliviar o reducir la tensión del cuerpo y de la mente generada por el estrés. en Vida y Salud te sugerimos algunas opciones. • Aplaza o delega: Si sientes que no podrás cumplir con la fecha límite de un informe o que tienes demasiado trabajo. para y relájate por 5 minutos. aplázalo o delega a otros • Maneja tu tiempo: Si tienes muchas cosas por hacer. tus compañeros de trabajo o tu pareja. una pasión. . organízalas por horario.

se ha comprobado que muchas técnicas de relajación también tienen efectos positivos en la salud. necesitas el consejo o la asesoría de un especialista que te ayude a identificar las causas y los efectos de tu estrés. Medicamentos En algunos casos los médicos o los psiquiatras recomiendan medicamentos para reducir algunos síntomas del estrés: la ansiedad. Masajes Existen varios tipos de masajes. meditación y estiramiento. Puede hacerse individualmente.Ejercicio Desde correr o montar bicicleta. tu corazón deja de estar tan acelerado y de bombear tanta sangre. y la forma más adecuada de manejarlo. con el fin de crear una armonía entre la mente y el cuerpo. la depresión o el insomnio. Mentalmente. el ejercicio te ayuda a liberar la energía acumulada y la tensión de los músculos. y puede servir para subir tu autoestima al sentir control de tu cuerpo. reduciendo el estrés y la ansiedad. También se pueden usar medicamentos que sirven como relajantes musculares cuando la tensión afecta el movimiento. cualquier actividad física te ayuda a aliviar el estrés. el concentrar tu atención en una actividad alivia tu mente pues te distrae de las tensiones diarias. . Técnicas de relajación Al relajarte liberas la tensión de los músculos. Se ha comprobado que son muy efectivos para aliviar el estrés pues concentran tu atención en relajarte y calmarte mientras haces movimientos pausados. Todos ayudan a aliviar la tensión y el dolor de los músculos. Además reduce la producción de las hormonas del estrés y aumenta la producción de endorfinas que generan sensación de bienestar. al hacer estiramiento o yoga Estiramiento: estiras los diferentes músculos del cuerpo para aliviar tensiones Biorretroalimentación: desarrollas habilidades para controlar ciertas partes del cuerpo como la tensión de los músculos o la temperatura corporal Respiración: te concentras en respirar de forma lenta y profunda Música: concentras tu mente en escuchar música tranquila que te inspire • • • • Yoga & Tai Chi Tanto el Yoga como el Tai Chi combinan técnicas de respiración. desde los terapéuticos hasta los simplemente relajantes. de pareja. justo lo que necesitas para no padecer de estrés. hasta hacer una pequeña caminata por el parque. ¿Cómo lo hace? Físicamente. familiar o en grupo. Además. y lo puedes hacer sin moverte o durante una actividad física de baja intensidad como mientras caminas. Psicoterapia Cuando no puedes manejar el estrés por ti mismo. respiras más tranquilo y descansas la mente. Incluso se dice que te levanta el ánimo y reduce la ansiedad. Y lo bueno es que las puedes hacer por ti mismo: • Meditación: te concentras en pensamientos específicos que te relajen.

puede convertirse en un trastorno de ansiedad. otras veces suceden cuando tienes experiencias traumáticas en la vida. tienes problemas para dormir y puedes llegar a comportarte de forma extraña y obsesiva. agotamiento. Estos trastornos suceden cuando te sientes preocupado. pero son más comunes de lo que nos imaginamos. dolor de cabeza. recupera tu tranquilidad. anfetaminas) o puede ser un efecto secundario de un medicamento (medicinas para la gripe. Además. y cuando tienes un trastorno esos síntomas duran más tiempo y se sienten con mayor intensidad. lo que sí puedes hacer es identificar los síntomas a tiempo. pues nunca han dejado de estar ansiosos.¿ANSIEDAD O TRASTORNO DE ANSIEDAD? Todos hemos sentido ansiedad alguna vez. sientes un desasosiego que no te deja tranquilo. Visita a tu médico a un profesional calificado para que él o ella identifique el tipo de trastorno que tienes y que te indique el tratamiento que necesitas. te ayuda a concentrarte mejor y a canalizar tu energía en solucionar un problema. falta de aire. temblores. normalmente la ansiedad y el estrés se van y tu vida sigue como antes. tensión en los músculos. Cuando lo hayas logrado. y en algunos casos puede resultar por abusar de alguna sustancia (cafeína. Pero si sientes ansiedad persistente y/o excesiva. pues estás siempre irritable y con mal genio. vértigo. Si no sabes la causa. dosis elevadas de medicamentos para la tiroides). puede ser una consecuencia de mucho estrés. irritado o asustado constantemente y a veces no sabes cómo manejar esos sentimientos o se te escapan de las manos. Pero todo depende de cuál sea el Trastorno de Ansiedad que tengas: • Trastorno de Ansiedad Generalizado • Trastorno de Estrés Post-Traumático • Trastorno de Pánico • Trastorno Obsesivo-Compulsivo • Fobias ¿Para qué seguir viviendo como en una película de terror? Si sientes que el miedo y la irritabilidad no te dejan tranquilo. de una enfermedad o un problema mental diferente. en otros. Emocionalmente. Es una reacción normal del estrés. . la mayoría de las veces no sabes ni siquiera porqué te sientes así. ¿Cómo puedes saber si lo que tienes es simple ansiedad o es un trastorno? Es muy difícil saber exactamente qué es lo que origina los trastornos de ansiedad. La ansiedad te genera síntomas tanto físicos como psicológicos. descongestionantes. broncodilatadores para el asma. Algunas personas incluso han llegado a pensar que el tener miedo y angustia es parte de su personalidad. En algunos casos puedes heredarlo de tus familiares. la ansiedad te impide relacionarte bien con los demás. cocaína. nicotina. Cuando estás ansioso puedes sentir mareo. taquicardia y sudor en las manos.

Pero si sientes mucha ansiedad sin motivo alguno y te preocupas demasiado por las cosas más comunes de la vida diaria. y a veces pueden llegar a perder el control como hasta para preocuparse de forma exagerada por las cosas que podrían pasar en el futuro. Síntomas El síntoma principal del Trastorno de Ansiedad Generalizado es una constante sensación de miedo y ansiedad que está fuera de lo normal y que muchas veces no puedes ni explicar ni controlar. por ejemplo. Quienes sufren el Trastorno de Ansiedad Generalizado reconocen que muchas veces no hay suficientes motivos para sentirse tan ansiosos pero simplemente no lo pueden evitar. El TAG es uno de los trastornos de ansiedad más comunes en Estados Unidos. Cuando tienes TAG no sientes. Pierdes la capacidad de evaluar los problemas de acuerdo con la realidad y tiendes a sobre reaccionar. terror o pánico. El Trastorno de Ansiedad Generalizado realmente puede “trastornar” tu vida diaria tanto en la casa como en el trabajo. ni te comportas de forma obsesiva. En la mayoría de los casos la ansiedad se dispara por motivos tan irrelevantes como no saber cómo vestirte para una fiesta o qué preparar para la cena.TRASTORNO DE ANSIEDAD GENERALIZADO (TAG) ¿Qué es? El preocuparse o ponerse ansioso de vez en cuando es parte normal de la vida. en el estudio o en tu vida social. ¿Cómo sabes si tienes TAG? Debes haber tenido mínimo tres de los siguientes síntomas por más de 6 meses: • Dificultad para analizar problemas y encontrar soluciones • Dificultad para concentrarte • Nerviosismo • Inseguridad • Impaciencia • Irritabilidad • Problemas para dormir También puedes tener algunos síntomas físicos como: • Tensión y dolor muscular • Malestar estomacal o diarrea • Cansancio • Mareo y/o náuseas • Dolor de cabeza • Dificultad para tragar . Pero lo bueno es que es que se puede tratar y curar. puede ser que tus niveles de ansiedad estén fuera de lo normal y que tengas un Trastorno de Ansiedad Generalizado (TAG). No debemos confundirlo con otros trastornos de ansiedad.

quienes te pueden recomendar el tratamiento adecuado para ti. El haber sufrido un gran trauma durante la infancia. existe la posibilidad de que este trastorno se genere por un desbalance en los neurotransmisores del cerebro que comunican a las células nerviosas. Algunos evitan pisar las líneas de las aceras. Para eso puedes ayudarte tratando de buscar soluciones a los problemas que te preocupan como empezar la búsqueda de trabajo cuando estás por perder el que tienes. las técnicas de relajación. entre otros. puedes ayudarte a aliviar la ansiedad a través del ejercicio. Si definitivamente sientes que no puedes controlar tu ansiedad. y hay quienes organizan hasta el cansancio los libros en su biblioteca en un orden . TRASTORNO OBSESIVO-COMPULSIVO (TOC) ¿Qué es? Todos tenemos pequeñas obsesiones diarias. la yoga y la meditación. o el estar muy estresado por un problema con serias consecuencias como una enfermedad grave.• • • Sudar excesivamente Temblores Falta de aire Si padeces de TAG. Pero lo que sí puedes hacer es evitar que la ansiedad que sientes por algunos problemas aumente hasta que se convierta en un Trastorno. Cuando las soluciones a los problemas no dependen de ti. condiciones físicas y asuntos personales. Además. consulta con un médico o pide consejo a un psicólogo o psiquiatra. otros hacen hasta lo imposible por tener el piso impecable y resplandeciente. Finalmente. o aclarar tus cuentas cuando estás preocupado por tus problemas financieros. un divorcio. ni tu sensación de miedo continuo por ti mismo. las experiencias personales son definitivas para aumentar el riesgo de sufrir el TAG. la pérdida del trabajo o los problemas financieros. pueden favorecer que te de este tipo de trastorno. e incluso puedes caer en el abuso de drogas y del alcohol. Las investigaciones han concluido que el riesgo de tener el TAG aumenta cuando alguien en la familia lo ha sufrido anteriormente. Causas Las causas del Trastorno de Ansiedad Generalizado no están completamente identificadas pues casi siempre se debe a una mezcla de factores genéticos. también puedes tener otros trastornos o enfermedades como depresión. Prevención y manejo El TAG es muy difícil de prevenir debido a que sus causas no son definidas.

limpiar excesivamente todo lo que te rodea o comer todos los días lo mismo. Los Comportamientos Compulsivos son cosas que haces repetitivamente o rutinas que creas para calmar la ansiedad que te generan las obsesiones. hasta pensamientos catastróficos como accidentes en tu auto o agresivos como que te imaginas gritándole a alguien o haciéndole daño. y tus obsesiones están llegando a niveles que están fuera de lo normal como lavarte las manos más de lo necesario hasta que te duelen. Así por ejemplo revisarás la estufa varias veces para asegurarte que está apagada o harás rutinas especiales cuando conduces para evitar accidentes. y te llevan a comportarte de forma repetitiva (compulsiones) para calmarte.específico y se enojan cuando alguien los mueve de lugar. El problema de caer en este ciclo es que cada vez necesitas hacerlo más frecuentemente y dedicarle más tiempo. creando así un ciclo que no parece tener fin. Pero son obsesiones con las que podemos vivir sin afectar significativamente nuestra vida o la de los demás. sólo calmarlas por un rato haciendo que los pensamientos regresen y necesites volver a realizar tu rutina para tranquilizarte. entonces es muy probable que tengas un Trastorno ObsesivoCompulsivo (TOC). Las Obsesiones o pensamientos repetitivos son ideas o imágenes que llegan a tu mente recurrentemente sin que tú las generes o puedas evitarlas. aunque hay algunos que son más comunes. aunque muchas veces no tengan ningún sentido. si alguna vez te has sentido como Jack Nicholson en la película “As good as it gets”. Las personas que sufren de este trastorno saben que sus obsesiones y compulsiones son excesivas y que no tienen mucho sentido. Si sufres del TOC. Los síntomas son diferentes para cada persona. por más que traten de ignorarlas. Pero lo cierto es que entre más rápido busques ayuda. Síntomas El Trastorno Obsesivo-Compulsivo combina los síntomas de las obsesiones con los síntomas del comportamiento compulsivo. hasta que te empieza a afectar la vida diaria. pero no pueden controlarlas o evitarlas. mejor. seguramente te sentirás avergonzado y harás todo lo posible para que nadie se de cuenta de lo que te pasa. Éste es un tipo de Trastorno de Ansiedad que se caracteriza por pensamientos recurrentes (obsesiones) que te generan ansiedad. El problema es que los comportamientos compulsivos nunca logran eliminar tus obsesiones. Obsesiones: • Contaminación: tienes miedo a que las cosas estén sucias o contaminadas . El Trastorno Obsesivo-Compulsivo sólo puede mejorar con el tratamiento adecuado. Algunas veces estos pensamientos pueden ser sobre cosas cotidianas como que temes que la estufa se quede encendida o que una comida esté contaminada. Sin embargo. en el mismo lugar y a la misma hora.

• • • • • Comportamientos en público: tienes miedo a cometer errores. • Revisar: revisas insistentemente las cosas que te generan inseguridad. Como sucede con la mayoría de los Trastornos de Ansiedad. como que le puerta esté bien cerrada o que tu celular esté prendido para recibir llamadas urgentes. físicos o personales. Por ahora lo más sensato es estar atento a algunos factores de riesgo que pueden aumentar las posibilidades de tener un Trastorno Obsesivo-Compulsivo. y algunos pueden llegar a desparecer por completo o a ser muy leves. limpiar constantemente todo lo que está a tu alrededor como la silla en la que te sientas o la mesa en que trabajas. • Contar: ya sea en tu mente o en voz alta. Sin embargo. algunas veces hasta el punto que te causas problemas en la piel. y aunque hay varias teorías al respecto. Causas El Trastorno Obsesivo-Compulsivo se presenta tanto en los niños como en los adultos. no están del todo confirmadas. a comportarte de forma inadecuada o a pasar vergüenza Inseguridad: dudas repetitivamente y necesitas aprobación constante para calmarte Agresividad: tienes pensamientos recurrentes en los que eres agresivo con otros y temes hacerle daño a alguien cercano a ti Pensamientos impropios: tienes pensamientos sexuales o religiosos y les temes Orden: necesitas que todo a tu alrededor esté ordenado de una forma específica Compulsiones: • Higiene: lavarte las manos o bañarte repetitivamente. las causas exactas son desconocidas. como tu colección de banderines o los cuadros en la pared • Rituales: creas rituales que debes repetir con exactitud todos los días. cuando los niños tienen esta enfermedad. Estos factores pueden ser genéticos. evitar tocar las cosas que otros han tocado. pero suele aparecer más frecuentemente entre los más jóvenes. cuando son excesivos realmente pueden afectar tu vida ya sea porque te toman mucho tiempo o porque te pueden generar problemas físicos. . Sin embargo. cuentas las cosas que haces como cuando subes los escalones hasta tu casa o haces las cosas en números exactos como peinarte siempre tres veces antes de salir • Orden: constantemente estás ordenando algo hasta la perfección. como vestirte siempre en el mismo orden o caminar siempre por las mismas calles antes de llegar a tu trabajo Aunque algunos síntomas puedan sonar conocidos y divertidos. ellos mismos no se dan cuenta que están actuando diferente y generalmente los padres la confunden con problemas de comportamiento. los síntomas pueden mejorar con el tiempo si se recibe tratamiento. y muchas veces se presentan simultáneamente.

Pero además. Prevención El Trastorno Obsesivo-Compulsivo no se puede prevenir ni se cura solo. que empiezan a afectar tu vida diaria. Además. . Esta falta de Serotonina. Sin embargo.Algunas investigaciones han encontrado que el Trastorno Obsesivo-Compulsivo se puede deber a que tu cerebro tiene niveles bajos de Serotonina. miedo y nerviosismo intensos. El Trastorno de Pánico no es un juego. si no es tratada a tiempo. como estar atravesando cambios radicales en el estilo de vida. TRASTORNO DE PÁNICO ¿Qué es? Si juzgáramos por lo que la gente dice. que es uno de los neurotransmisores del cerebro encargados de la comunicación entre las neuronas. De un momento a otro sientes ansiedad. no sabes porqué te dan. y casi siempre puedes no sentirte bien por días o semanas después. Es necesario recibir tratamiento lo más temprano posible para evitar que empeore. además. Es común escuchar “ví a Ricky Martin y me dio un ataque de pánico” o “casi le da un ataque de pánico cuando vio la cuenta del restaurante”. que te descontrolan. puede heredarse genéticamente a través de la familia. Un ataque de pánico es una experiencia realmente espantosa. te pueden dar a cualquier hora y en cualquier lugar. Además. estaríamos hablando de un problema muy grave: un Trastorno de Pánico. Si realmente supieran qué es un ataque de pánico. generalmente nadie tiene más de uno o dos ataques de pánico en toda su vida. o haber sido víctima de abuso tanto físico como sexual. pues si fuesen frecuentes. tienes tanto miedo de que se repitan. hay factores personales que aumentan los riesgos de padecer del TOC. muchos dejarían de mencionarlo tan a la ligera. Se dice que incluso aquellas personas que consideramos completamente saludables tanto física como emocionalmente pueden llegar a tener un ataque de pánico alguna vez en su vida. los ataques de pánico son tan normales como reír o llorar. así como tampoco lo son los ataques de pánico. Pero la buena noticia es que ambos pueden reducirse y desaparecer totalmente con tratamiento. También se ha encontrado que la infección causada por la bacteria Estreptococo. puede causar TOC en los niños. entre otras expresiones. te aceleran el corazón y sientes que puedes hasta perder la razón. Este tipo de Trastorno de Ansiedad se da cuando tienes ataques de pánico frecuentemente y ya no encuentras nada que los justifique. la enfermedad o muerte de alguien cercano.

temes que te vuelvan a suceder y haces todo lo posible por evitarlos. Un ataque de pánico generalmente dura entre 15 y 30 minutos. Además. el miedo y la ansiedad que aparecen de un momento a otro. a desarrollar Fobias. No todas las personas que padecen de ataques de pánico. tienen un Trastorno de Pánico. pero puedes seguir sintiendo algunos efectos después de que haya terminado. Muchas veces incluso no existe ninguna situación estresante. Algunas personas pueden tenerlos cada semana. como si fueran más graves de lo que realmente son. Para diagnosticarte un Trastorno de Pánico. mientras que otras personas pueden dejar de tener ataques por varias semanas o meses. pero el cuerpo simplemente reacciona como si hubiera alguna. y en el peor de los casos no te vas a sentir capaz de salir de casa. los ataques de pánico pueden darse en otro tipo de trastorno de ansiedad. Los ataques de pánico son una respuesta desproporcionada a esas situaciones. puedes creer que te está dando un ataque al corazón. pero en esos casos surgen por una causa específica. Es muy común y la mayoría de las personas descubren que tienen ataques de pánico cuando acuden a la sala de emergencias creyendo que tienen un ataque cardíaco. sientes que te asfixias • Taquicardia o palpitaciones • Sofoco o escalofrío (alguna de las dos) • Dolor en el pecho • Mareo y/o náusea • Sudar excesivamente • Temblor Cuando los síntomas son muy fuertes. Cuando tienes un ataque de pánico. .Síntomas Es normal sentir miedo o ansiedad frente a situaciones estresantes cotidianas. debes haber tenido mínimo dos ataques de pánico consecutivos que sucedieron inesperadamente y sin explicación alguna. Un Trastorno de Pánico puede afectar seriamente tu vida y la de quienes te rodean. La frecuencia con que se repiten depende de cada persona. pueden ir acompañados de algunos de estos síntomas: • Sensación de que te vas a morir o que te va a dar un ataque cardíaco • Sensación de parálisis • Miedo a perder el control de ti mismo y de enloquecer • Respiración acelerada • Problemas para respirar. pues los ataques son tan temibles que tanto tú como tus familiares y tus amigos cercanos tienen pavor de que te vuelvan a suceder. El miedo de que se repitan puede llegar incluso a que intentes evitar lugares o situaciones que te pueden ocasionar otro ataque.

pueden aparecer en el momento menos esperado. los ataques de pánico pueden empeorar a vez. también ayudan a reducir la frecuencia y la gravedad de los ataques. Las mujeres son más propensas a tenerlo que los hombres. Si es un ataque de pánico ante una situación estresante de la vida. Sin embargo. descansar lo suficiente y hacer ejercicio. y la sensación de miedo e impotencia es intensa. un desastre natural o un abuso sexual. existen varios medicamentos muy efectivos que previenen los ataques de pánico que como sabes. Es normal que quienes pasen por situaciones traumáticas sufran un impacto y tarden algunas semanas o meses en asimilarlas. Si no recibes tratamiento. Además. TRASTORNO POR ESTRÉS POST-TRAUMÁTICO (TEPT) ¿Qué es? Es un trastorno de ansiedad que desarrollan algunas personas después de haber vivido o de haber visto una situación extremadamente traumática. estar en una situación traumática o la muerte de alguien cercano. es de gran utilidad aprender técnicas de respiración y de relajación. Prevención y tratamiento. . tan pronto sufras el primer ataque de pánico o sientas los síntomas de un trastorno de pánico. aunque hay niños que también los padecen pero no se les diagnostica el trastorno hasta que son mayores. pero no tienes por qué vivir con ellos. La mayoría de las personas no sufren más de dos ataques de pánico en toda su vida. pero generalmente lo pueden lograr sin mayores problemas. No hay una forma de prevenir los ataques de pánico. debes consultar a tu médico o a un profesional calificado de inmediato. como una guerra. En el caso del Trastorno de Pánico.Causas Las causas del Trastorno de Pánico son aún desconocidas. y que reduzcas el consumo de alcohol. si es que tiendes a responder así. como estar pasando por cambios drásticos en la vida. En esa situación. es recomendable que evites tomar sustancias estimulantes como la cafeína y la cocaína. y generalmente se deben a situaciones de mucho estrés. Los síntomas empiezan a aparecer alrededor de los 25 años. pues eres mucho más propenso a sufrir ataques o a tener un trastorno de pánico cuando existen antecedentes en otros miembros de tu familia. ya que sus causas pueden en el caso del Trastorno de Pánico se desconocen. De todos modos. también pueden influir factores genéticos. Debes tomar en consideración que a veces toma un par de semanas antes de que empiecen a hacer efecto. la persona siente una amenaza de salir gravemente herido o de morir. El cuidar de tu salud y bienestar al comer bien.

Todo depende de la persona. Indiferencia: Intentan evitar cualquier situación. alucinaciones o actividades relacionadas como el aniversario o visitar el lugar donde ocurrió. persona o lugar que les recuerde el momento del trauma. pesadillas. a las actividades cotidianas e incluso hacia la propia familia. • • • También pueden tener síntomas físicos relacionados con la ansiedad y el estrés: • Presión alta (hipertensión) • Taquicardia • Respiración acelerada • Tensión muscular • Náusea y diarrea • Dolor de cabeza y fiebre • Mareo y desmayos Además. probablemente sufre de un Trastorno por Estrés Post-Traumático (TEPT).Cuando los efectos duran más de un mes y la persona tiene dificultades para olvidar lo sucedido. En estos casos es necesario buscar ayuda y recibir tratamiento antes de que los síntomas empeoren. Síntomas Los síntomas del Trastorno por Estrés Post-Traumático se pueden presentar inmediatamente después de la experiencia o algunos meses o años después. Sienten que están volviendo a vivir la situación constantemente. y se ponen irritables o tienen explosiones de mal genio constantemente. no pueden concentrarse o no pueden dormir. Esto se convierte muchas veces en un desinterés y una indiferencia general hacia todo. la drogadicción y la depresión. Quienes sufren de TEPT presentan algunos de los siguientes síntomas mentales y cambios en su comportamiento que afectan seriamente su vida diaria: • Revivir: Tienden a revivir el momento traumático una y otra vez. Culpabilidad: En algunos casos pueden llegar a sentir culpa por no haber podido evitar o cambiar la situación. aceptarlo y adaptarse a la vida que continúa. a través de recuerdos. Exceso de emociones: Sienten un entusiasmo excesivo o hiperactividad que les genera problemas para relacionarse con los demás. reaccionan exageradamente frente a ciertas situaciones. . de la gravedad del trastorno y de su reacción ante la situación traumática. algunas personas tienden a querer evadir el trauma cayendo en el alcoholismo. y poco a poco tiende a aislarlos. Están nerviosos permanentemente.

Quienes pueden sufrir de TEPT en Estados Unidos son los veteranos de las guerras como Vietnam. el hablar de lo sucedido con un familiar. . pues ayuda a entender y a aceptar la situación. El haber sufrido un trauma en el pasado. Prevención Aunque muchos quisiéramos evitar las guerras. así como a aprender formas para manejar los síntomas antes de que se compliquen. y otras situaciones. los niños que fueron maltratados severamente o abusados sexualmente. los testigos de los ataques y el personal de atención de emergencias y rescate. ¿qué hace que algunas personas sufran este trastorno y otras no? Es una pregunta que aún no tiene respuesta pues el TEPT se puede dar por razones tanto genéticas. o por la combinación de varias a la vez. nerviosismo. también es muy difícil reducir los factores que aumentan el riesgo de que una persona desarrolle el TEPT pues aún no han sido claramente definidos. Pero de hecho. Generalmente. Pero. Además.Causas Como lo mencioné anteriormente. Por eso mismo es muy difícil prevenir el Trastorno por Estrés Post-Traumático cuando las causas son tan impredecibles. la muerte inesperada de la pareja o de un hijo. ser víctima de maltrato y abuso infantil. Mucha gente cree que se debe buscar ayuda psicológica cuando ya se tienen síntomas graves o cuando ya se sufre del Trastorno por Estrés Post-Traumático. el tener un familiar que haya tenido TEPT alguna vez. como físicas. e incluso los familiares de las víctimas. o el no contar con buen apoyo familiar o social después del evento traumático puede aumentar el riesgo de desarrollar un trastorno de este tipo. los accidentes o los desastres naturales. no todas las personas que han pasado por situaciones traumáticas tienen el Trastorno por Estrés Post-Traumático. ayudan a asimilar lo sucedido y a recuperarse del impacto y del trauma. psicológicas o sociales. es casi imposible. las personas torturadas. Sin embargo. Cualquier persona que haya pasado por una experiencia así puede sufrir del Trastorno por Estrés Post-Traumático sin importar su edad. un accidente de carro o de avión. Sin embargo. una violación o alguna agresión física fuerte. Irak o Afganistán los sobrevivientes de catástrofes o de ataques terroristas como el de Septiembre 11 en Nueva York. Todos reaccionamos diferente ante las situaciones que nos afectan. y el expresar los sentimientos de miedo. el secuestro. es lo contrario. hasta el momento se ha podido comprobar que las personas que cuentan con un fuerte apoyo familiar o social después de pasar por un evento traumático tienen menos posibilidades de sufrir del Trastorno por Estrés Post-Traumático. Es mejor recibir la terapia profesional inmediatamente después de pasar por la situación traumática ya puede ser clave para prevenir este trastorno. un huracán o un terremoto. el Trastorno por Estrés Post-Traumático surge como consecuencia de haber vivido o haber sido testigo de una situación extremadamente traumática como lo puede ser una guerra. amigo o consejero espiritual. enojo o culpa.

FOBIAS DE VERDAD No están mintiendo quienes prefieren cruzar el país en auto antes de subirse en un avión porque temen volar. entrar en un túnel o subirte a un elevador. en medio de multitudes o en lugares de grandes dimensiones como un estadio de fútbol o un centro comercial. La Fobia Social es el miedo vivir situaciones que puedan exponer a la persona a críticas y humillaciones públicas como en una fiesta. Síntomas Existen tres tipos de fobias. el Trastorno de Ansiedad más común en Estados Unidos que afecta a casi el 12% de la población. una reunión de trabajo. mejores serán los resultados y mayores las posibilidades de superar el Trastorno por Estrés Post-Traumático. pues les impide cumplir normalmente con su trabajo o incluso volver a salir su casa. Entre más temprano se reciba tratamiento. Y tampoco son mentiras las historias de actores de Broadway frustrados porque les da pánico subirse a un escenario. o aquellos que jamás se subirán a ver Las Vegas desde la Torre Stratosphere porque detestan las alturas. hablar en público. un . desde el primer día se puede consultar a un profesional calificado en busca de ayuda. si tiene síntomas físicos fuertes o si siente impulsos de hacerse daño. Aunque las personas que padecen una fobia saben que su miedo no tiene razón de ser.¿Cuándo es necesario consultar a un médico? No es necesario ni se recomienda intentar superar un momento traumático completamente solo. como volar. como en sus propias casas. Las fobias son miedos intensos e irracionales que se sienten al enfrentarse a ciertos objetos o situaciones que realmente no son tan peligrosos o aterradores de acuerdo a los demás. la persona debe recibir atención urgente cuando siente que los sentimientos lo agobian y no los puede controlar. Suele suceder en lugares aislados. es importante que consulte a su médico de inmediato cuando los síntomas emocionales o físicos duran mucho tiempo o aumentan en lugar de reducirse. lo mejor es recibir tratamiento para controlarlas o reducirlas. Muchas veces su necesidad de evitarlo llega a ser tan fuerte que puede limitar su vida diaria tanto en el trabajo como en la casa y en sus ambientes sociales. Todos ellos sufren de algún tipo de Fobia. Cuando las fobias son excesivas y afectan la vida cotidiana. las personas prefieren estar en lugares donde se sienten seguros. La Agorafobia es el miedo a encontrarse en lugares o situaciones donde la persona no está acompañada por alguien cercano y teme no encontrar ayuda o escapatoria en caso de que le de un ataque de pánico. no pueden controlarlo y quieren evitarlo como sea. Para evadir esta fobia. Incluso. Pero si la persona decide esperar. La reacción más inmediata que genera este miedo es la de querer evadir la situación o el objeto que está causando pánico.

las inyecciones. pero algunas personas tienen fobias sociales específicas. peligrosas o. Los síntomas varían en intensidad dependiendo entonces de la cercanía con la situación o el objeto. en el peor de los casos. Quienes sufren de este tipo de fobia se sienten muy incómodos y actúan con gran timidez en eventos sociales. El cuerpo también reacciona frente a una fobia con sudor excesivo. Por un lado. a las inyecciones y a las heridas Cuando se enfrenta al objeto o situación. Las causas de las fobias aún son desconocidas. la persona fóbica siente miedo intenso o pánico.congreso o una discoteca. taquicardia y temblores. como la fobia al escenario tan común en actores o cantantes que tienen que dar presentaciones frente a un público. Algunas personas se pueden sentir ansiosos incluso sólo por pensar en la situación o el objeto. si hay historia de fobias en tu familia. Por otro lado. Por ejemplo. . La única diferencia es que los objetos de la fobia cambian. los animales son más comunes en los niños. o al sentir que podrían estar cerca de él. y por lo mismo prefieren simplemente evitarlos. generalmente pueden ir desde una ansiedad leve hasta un ataque de pánico. se sientan peor cada día que se acerca la fecha del viaje. Causas Las fobias suelen aparecer mayormente en la niñez o la adolescencia. Las fobias a la sangre. puede haber factores genéticos que influyan. las fobias pueden deberse a la influencia de muchos factores a la vez. serpientes o arañas (aracnofobia) • Hidrofobia: miedo al agua • Fobia a la sangre. A veces las opciones de evasión pueden llegar a ser atrevidas. Es común que las personas que le temen a los aviones y deben viajar. trágicas. Aunque es difícil de comprobar en qué medida es por genética y en qué medida es simplemente ejemplo aprendido. Son miedos a cosas o situaciones específicas como: • Claustrofobia: miedo a lugares encerrados y a la trasportación pública • Acrofobia: miedo a las alturas y lugares altos • Fobia a animales: ratones. Generalmente la Fobia Social sucede con todo tipo de situaciones sociales. pues otras investigaciones plantean que las fobias también pueden aprenderse de los padres o de los hermanos durante la infancia. también influyen intensamente las experiencias personales. Las fobias relacionadas con situaciones se dan más en los adultos. y como sucede en la mayoría de los Trastornos de Ansiedad. falta de aire. ansiedad incontrolable y una necesidad urgente de evadir a cualquier costo la situación. Las Fobias Específicas son las más comunes. las fobias pueden desarrollarse después de haber vivido situaciones traumáticas en la misma situación o con el mismo objeto que ahora causa pánico. pero se dan también en adultos.

Este tipo de terapia se basa en la idea de que tus pensamientos y sentimientos influyen en tus comportamientos. Prevención Aunque se puede intentar controlar los miedos y las fobias por uno mismo. El hablar de los problemas es el primer paso para empezar a superar tus problemas y te ayuda a analizar las causas de tus preocupaciones. La terapia de conducta cognitiva es la más común para tratar los trastornos de ansiedad. fobias y ansiedades. La psicoterapia siempre es una buena opción y puede ir complementada con medicamentos. Durante la terapia analizarás cuáles son los pensamientos negativos o conflictivos que están haciendo que te comportes de cierta manera. También te pueden recetar medicamentos para complementar el tratamiento. Por ejemplo. Clordiazepóxido (Librium). a un objeto que te provoca fobia. cuando son necesarios. Tu médico o psicoterapeuta puede sugerir el mejor tratamiento para tu caso particular. y a aprender a manejarlas. Diazepam (Valium) y Lorazepam (Ativan). En estas terapias también se suele recrear las situaciones o pensamientos que te provocan reacciones ansiosas. Las Benzodiazepinas más comunes son Alprazolam (Xanax). . pero siempre tienes la opción de buscar terapias en grupo para compartir tus experiencias con otros que viven la misma situación que tú. muchas personas no lo logran y necesitan un tratamiento que los ayude a reducir la ansiedad y a controlar las reacciones. a recuerdos traumáticos o verte obligado a romper tus rutinas e ignorar tus obsesiones. y buscarás formas de cambiarlos por pensamientos más positivos y acordes con la realidad. Tu médico podrá recomendarte lo mejor para tu caso particular. Las terapias pueden ser individuales. o familiares para que tus seres queridos puedan convertirse en un centro de apoyo fundamental. o haber tenido un ataque de pánico en un lugar específico. Las Benzodiazepinas son las medicinas de este grupo qué más se usan en estos casos. TRATAMIENTO PARA LOS TRASTORNOS DE ANSIEDAD La mayoría de los trastornos de ansiedad se pueden tratar de dos formas: con psicoterapia y con medicamentos.como tener hidrofobia porque alguna vez se corrió riesgo de ahogarse. • Los medicamentos contra la ansiedad te ayudan a reducir la sensación de ansiedad. pues enfrentándolas aprendes más fácilmente a manejar tus reacciones y a controlar los síntomas de tu trastorno de ansiedad. obsesiones. La psicoterapia te sirve para hablar sobre tu trastorno y recibir consejo profesional sobre cómo entenderlo y manejarlo. Pero se deben tomar bajo estricto control del médico pues pueden generar dependencia cuando se toman por mucho tiempo o en grandes cantidades. enfrentarte a una situación que te da pánico.

Fluvoxamina (Luvox). Los más comunes son Duloxetina (Cymbalta) y Venlafaxina (Effexor. • Los medicamentos antidepresivos han demostrado ser muy útiles también para los trastornos de ansiedad pues trabajan en tu cerebro y afectan el funcionamiento de un neurotransmisor llamado Serotonina. No sufras en silencio. podrían recomendarte Antidepresivos Tricíclicos como Anafranil o unos medicamentos llamados IMAO o Inhibidores de la monoaminooxidasa. Los Beta bloqueadores son otro tipo de medicamentos que se encargan de “bloquear” los efectos de la adrenalina en los receptores beta del cuerpo. excepto en los casos de Trastornos de Ataques de Pánico. Todos los derechos reservados. ayudando así a reducir la sensación de ansiedad. Finalmente. Todos deben tomarse bajo estricto control del médico y con precaución. pues existen muchas otras formas para controlar tu ansiedad. hay alteraciones químicas en el cuerpo. busca ayuda para aliviar tu trastorno de ansiedad y tus preocupaciones a tiempo y para poder continuar con una vida más tranquila y más feliz. Te la mereces. Effexor XR). que en todos los casos de las enfermedades que tienen que ver con salud mental el buscar ayuda no es una señal de debilidad. que es igual de eficiente y menos adictiva. Entre ellos están los Inhibidores Selectivos de Recaptación de Serotonina y los más comunes son Fluoxetina (Prozac). Ambos son sumamente efectivos para tratar los trastornos de pánico. © 2011 Vida y Salud Media Group. . búscala hoy. Inc. el ritmo cardíaco y la presión sanguínea. Ahora que sabes que tienes opciones. que actúan sobre dos neurotransmisores. Estos medicamentos se usan para tratar los síntomas de depresión y de algunos trastornos de ansiedad. Paroxetina (Paxil). También puedes usar los Inhibidores de Recaptación de Serotonina y Norepinefrina. Estos problemas no son diferentes a tener presión alta o diabetes. Independientemente de lo que los cause. pero tienen efectos secundarios con mayor frecuencia. Los más comunes son Atelonol y Propranolol. la Serotonina y la Norepinefrina. Y recuerda. es una señal de fortaleza. Escitalopram (Lexapro) y Citalopram (Celexa).También se puede tomar Buspirona (BuSpar). • • • El tratamiento con medicamentos debe ser siempre la última opción. Por eso existen profesionales que estudian e incluso se especializan en esta área y están listos para ayudarte. Sertralina (Zoloft). y por eso no son tan comúnmente recomendados por los médicos. Si necesitas ayuda.

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