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ART CULOS

Uto p a y Pra xis La ti n o a me ri ca n a / A o 1 0 . N 2 9 (Ab ril-Ju n io , 2 0 0 5 ) Pp . 7 9 - 1 0 2


Re vis ta In te r n a cio n a l d e Fi lo s o fa Ib e ro a me r i ca n a y Te o ra So cia l / ISSN 1 3 1 5 -5 2 1 6
CESA FCES Un i ve r s i d a d d e l Zu lia . Ma ra c a i b o -Ve n e zu e la
La he ren cia del fe ti chis mo y el de sa fo de la he ge mo na
en una po ca de re bel da ge ne ra li za da
The Legacy of Fetishism and the Challenge of Hegemony
in an Epoch of Generalized Rebellion
Nstor KOHAN
Uni ver si dad de Bue nos Ai res, Argen ti na.
RESUMEN
El au tor des ta ca en este ar tcu lo la im por -
tan cia so cial y po l ti ca de la teo ra del fe ti chis mo y
de la alie na cin de Marx, a la hora del an li sis de
cr ti ca so cial que me re ce el de sa rro llo de las fuer -
zas he ge m ni cas del ca pi ta lis mo a ni vel glo bal.
Las me ta f si cas pos tes truc tu ra lis tas y post mar -
xis tas de la post mo der ni dad a las que ha dado ori -
gen la ra cio na li dad del ca pi ta lis mo avan za do, se
han en car ga do de en cu brir de otra ma ne ra las con -
tra dic cio nes con cre tas de grue sos sec to res de ac -
to res y mo vi mien tos so cia les que de nun cian las
tre men das in jus ti cias de la eco no ma ca pi ta lis ta,
aun que par cial men te se fa vo rez ca la di si den cia
ideo l gi ca y la plu ra li dad de mo cr ti ca que jus ti fi -
ca el neo li be ra lis mo slo en su ex pre sin dis cur si -
va. Se in ten ta frag men tar y ato mi zar la so cie dad
de cla ses des de unos va lo res de ciu da da na que no
de jan de es tar com pro me ti dos con las van guar dias
in te lec tua les y aca d mi cas del sta tus quo. Sin em -
bar go, el he cho his t ri co de lo que es el ca pi ta lis -
mo per ma ne ce y se re crea: un sis te ma de ex plo ta -
cin y de si gual dad eco n mi ca y so cial don de los
in di vi duos pier den por com ple to su con di cin hu -
ma na.
Pa la bras cla ve: He ge mo na, so cie dad neo li be -
ral, pen sa mien to pos tes truc tu ra lis ta, fe ti chis mo.
AB STRACT
The au thor points in this ar ti cle to the so -
cial and po lit i cal im por tance of the the ory of
fe tish ism and the alien ation of Marx when an a -
lyz ing the so cial crit i cism that the de vel op -
ment of the he ge monic forces of cap i tal ism on
a global scale de served. The post-structuralist
and post-marx ist meta phys ics of post-mod ern -
ism, which has given or i gin to the ad vanced ra -
tio nal ism of cap i tal ism, has been given the job
of cov er ing-up the con crete con tra dic tions on
the part of mas sive sec tors and ac tors in so cial
move ments that de nounce the ter ri ble in jus -
tices of cap i tal ist econ o mies, even when they
par tially fa vor the dis si dent ide ol o gies and
dem o cratic plu ral ism that jus ti fies neo-lib er al -
ism only as a dis cur sive ex pres sion. The in ten -
tion is to fragmentize or at om ize classist so ci -
et ies based on cit i zen ship val ues that are al -
ways aligned with the in tel lec tual and ac a -
demic van guards of the sta tus quo. How ever,
the his tor i cal re al ity of cap i tal ism is a sys tem
of ex ploi ta tion, and eco nomic and so cial in -
equal i ties in which in di vid u als com pletely lose
their hu man con di tion.
Key words: He ge mony, neo-lib eral so ci ety,
post-structuralist thought, fetichism.
Recibido: 12-12-2004 Aceptado: 22-03-2005
Lo que anun cia ser un pro yec to ms in clu si vo
que el so cia lis mo tra di cio nal en rea li dad lo es
me nos. En vez de las as pi ra cio nes uni ver sa lis tas
del so cia lis mo y la po l ti ca in te gra do ra de la lu cha
con tra la ex plo ta cin de cla ses, te ne mos una
plu ra li dad de lu chas par ti cu la res des co nec ta das
que con clu ye con una su mi sin al ca pi ta lis mo.
El pro yec to so cia lis ta debe en ri que cer se con los
re cur sos y los co no ci mien tos de los nue vos
mo vi mien tos so cia les (aho ra no tan nue vos),
no em po bre cer se recurriendo a ellos como una
excusa para desintegrar la resistencia al
capitalismo.
Ellen Meik sins Wood
BALANCE CR TI CO I MPOSTERGABLE
Actual men te, a po cos aos de ha ber co men za do el nue vo si glo y el nue vo mi le nio, se
su ce den dis tin tas ex pe rien cias de lu cha, en fren ta mien to y re bel da con tra el lla ma do nue -
vo or den mun dial. Des de las mo vi li za cio nes ma si vas y glo ba les con tra la gue rra im pe ria -
lis ta (en Irak y Afga nis tn) has ta el re cha zo de la in tro mi sin nor tea me ri ca na en di ver sos
pa ses la ti noa me ri ca nos (como en Ve ne zue la, Cuba, Co lom bia, etc). Mien tras tan to, re cru -
de ce la opo si cin al ALCA en ca be za da por los Sin Tie rra en Bra sil y acom pa a da por la lu -
cha de los pi que te ros en Argen ti na. Al mis mo tiem po, en las prin ci pa les ciu da des del ca pi -
ta lis mo me tro po li ta no, con ti nan de sa rro lln do se los de no mi na dos nue vos aun que ya
cuen tan con d ca das de his to ria mo vi mien tos so cia les (eco lo gis tas, fe mi nis tas, ho mo se -
xua les y les bia nas, mi no ras t ni cas, oku pas, li gas an ti rre pre si vas, etc).
Pero este va ria do y co lo ri do aba ni co de lu chas, va lio sas por s mis mas, an no ha lo -
gra do con for mar un fren te co mn que las agru pe or g ni ca men te con tra el ca pi ta lis mo y el
im pe ria lis mo. Los Fo ros So cia les Mun dia les han sido una pri me ra ten ta ti va de di lo go,
pero to da va de ma sia do d bil. So bre vi ve la dis per sin, la frag men ta cin y la fal ta de una
au tn ti ca coor di na cin que per mi ta ela bo rar es tra te gias co mu nes a lar go pla zo. En tr mi -
nos po l ti cos esa seg men ta cin qui ta fuer za a los re cla mos.
Re co no cer lo como una in su fi cien cia y una de bi li dad cree mos no so tros que tran si -
to ria cons ti tu ye un paso obli ga do y ne ce sa rio si lo que pre ten de mos es avan zar co lec ti va -
men te con nue vos bros ha cia ma yo res ni ve les de con fron ta cin con tra el sis te ma ca pi ta lis -
ta del im pe ria lis mo con tem po r neo a es ca la mundial.
Pero para ello se tor na ne ce sa rio po ner en dis cu sin de ter mi na dos re la tos te ri cos
que, du ran te un cuar to de si glo por lo me nos, han obs ta cu li za do des de nues tro pun to de
vis ta la com pren sin de esta de bi li dad. No slo la han re tra sa do. Han pre ten di do le gi ti mar
la frag men ta cin y la dis per sin como el me jor de los mun dos po si bles.
Sin ha cer un be ne fi cio de in ven ta rio y un ba lan ce cr ti co con el pun to de vis ta fi lo s -
fi co que pre do mi n du ran te las d ca das del 80 y el 90 no lo gra re mos ob ser var, ana li zar,
com pren der y fi nal men te su pe rar en la prc ti ca nues tras li mi ta cio nes ac tua les. Este es cri to
apun ta, pre ci sa men te, a bos que jar un pri mer be ne fi cio de in ven ta rio y ese im pos ter ga ble
ajus te de cuen tas con aque llos re la tos fi lo s fi cos. El ob je ti vo per se gui do con sis te en des -
Nstor KOHAN
80 La herencia del fetichismo y el desafo de la hegemona
bro zar el te rre no para as co men zar a dis cu tir las nue vas ta reas que se abren ante el mo vi -
mien to de los mo vi mien tos en lu cha por un mun do me jor. Un mun do que des de nues tra
pers pec ti va de be ra ser el so cia lis mo a es ca la mundial.
FRAGMENTACI N HEREDADA Y NECESI DAD DE UNA TEOR A CR TI CA
Que en cual quier tipo de con fron ta cin la di vi sin de bi li ta a quien la pa de ce es ya
una ver dad del sen ti do co mn lar ga men te co no ci da. Di vi de y rei na rs, dice la fa mo sa
con sig na de quie nes ne ce si tan man te ner el po der. Esa pa re ce ha ber sido la es tra te gia del
gran ca pi tal du ran te las l ti mas tres d ca das en todo el mun do. Cada lec tor o lec to ra po dr
pro por cio nar ejem plos de su pro pio pas que ilus tren en ese sen ti do la vi gen cia de esta doc -
tri na po l ti ca. Ya des de el te rre no de la in tui cin y el sen ti do co mn se pue de cap tar esa es -
tra te gia de los po de ro sos del pla ne ta.
Pero esa pri me ra apro xi ma cin in tui ti va, aun que ne ce sa ria, debe po der su pe rar se por
un pla no de pro fun di za cin cr ti ca. La mera in tui cin y el sen ti do co mn son de ma sia do li -
mi ta dos (mu chas ve ces es tn im preg na dos por dis cur sos del po der) y no al can zan para dar
cuen ta de la com ple ji dad de la do mi na cin en el mun do con tem po r neo. Ne ce si ta mos otro
tipo de he rra mien tas, ms re fi na das y ri gu ro sas.
Pues bien, la teo ra cr ti ca del fe ti chis mo pue de ser nos de gran ayu da a la hora de
com pren der y ex pli car esa pro lon ga da seg men ta cin y frag men ta cin que to da va hoy de -
bi li ta la re bel da po pu lar y neu tra li za las pro tes tas con tra el sis te ma ca pi ta lis ta. Esta teo ra
cuen ta en su ha ber con toda una se di men ta cin acu mu la da de re fle xio nes so cio l gi cas y fi -
lo s fi cas y ex pe rien cias po l ti cas a lo lar go de va rias ge ne ra cio nes de re vo lu cio na rios.
No obs tan te, du ran te las l ti mas d ca das esta teo ra cr ti ca no ha go za do de bue na
pren sa ni de pres ti gio aca d mi co en el mun do de la in te lec tua li dad ofi cial. Una ca sua li -
dad? Cree mos que no.
EL ABANDONO ACADMI CO DE LA TEMTI CA DEL FETI CHI SMO
Cu les han sido las ra zo nes his t ri cas, fi lo s fi cas y po l ti cas que con du je ron a un
aban do no to tal o, en su de fec to, a una uti li za cin ab so lu ta men te co la te ral y mar gi nal de la
teo ra cr ti ca del fe ti chis mo en el cues tio na mien to del sis te ma ca pi ta lis ta?
En el or den fi lo s fi co, no cabe duda de que la arre me ti da alt hus se ria na de los aos
60 dej una hue lla pro fun da en el pen sa mien to de la iz quier da. Hubo un an tes y un des -
pus. Aun que los es cri tos de Louis Althus ser y sus nu me ro sos dis c pu los fue ron im pug na -
dos des de va rios flan cos, de ja ron sen ta do un pre ce den te im por tan te. Se cues tio n al men -
sa je ro pero se dej pa sar el men sa je. A par tir de en ton ces, el solo he cho de men cio nar la ca -
te go ra de fe ti chis mo o la de co si fi ca cin pas a ser sn to ma de he ge lia nis mo en cu bier to y,
por lo tan to, de idea lis mo fi lo s fi co o ideo lo ga bur gue sa dis fra za da.
Sal vo con ta d si mas y hon ro sas ex cep cio nes que hoy vale la pena re leer y re cu pe rar,
en la ma yor par te de la li te ra tu ra fi lo s fi ca eu ro pea apa re ci da con pos te rio ri dad al mayo
fran cs, pue de ras trear se una pro gre si va e inin te rrum pi da de sa pa ri cin de re fe ren cias a la
teo ra mar xia na del fe ti chis mo (y de su an te ce den te ju ve nil, la teo ra cr ti ca de la ali nea -
cin).
Para que de ter mi na dos pro ce sos his t ri cos sean ca rac te ri za dos como fe ti chis tas se
de ben dar cier tas con di cio nes pre vias. Entre otros fe n me nos fe ti chis tas cabe men cio nar a
la co si fi ca cin de las re la cio nes so cia les, la per so ni fi ca cin de los ob je tos crea dos por el

Utopa y Praxis Latinoamericana. Ao 10, No. 29 (2005), pp. 79 - 102 81
tra ba jo hu ma no, la in ver sin en tre el su je to y el ob je to, la cris ta li za cin del tra ba jo so cial
glo bal en una ma te ria li dad ob je tual que apa ren ta ser au to su fi cien te y cre cer por s mis ma
por ejem plo el equi va len te ge ne ral que de ven ga in te rs, la coe xis ten cia de la ra cio na li -
dad de la par te con la irra cio na li dad del con jun to y la frag men ta cin de la to ta li dad so cial
en seg men tos in co ne xos, etc.
Algo an lo go su ce de con otros pro ce sos his t ri cos que son adop ta dos como sn to -
mas de alie na cin (como la in de pen den cia, la au to no ma y la hos ti li dad de los ob je tos
crea dos so bre sus pro pios crea do res o la com ple ta aje ni dad de las re la cio nes so cia les y la
ac ti vi dad la bo ral fren te a las per so nas que la pa de cen como una tor tu ra, etc.).
En am bos ca sos, para ca rac te ri zar ese tipo de si tua cio nes so cia les e his t ri cas como
fe ti chis tas y alie na das debe pre su po ner se como con di cin que a ni vel so cial exis tan
su je tos au t no mos que pier den su au to no ma, su ra cio na li dad, su ca pa ci dad de pla ni fi car
de mo cr ti ca men te las re la cio nes so cia les y su con trol so bre sus con di cio nes de exis ten cia y
con vi ven cia con el me dio am bien te.
Sin em bar go, a par tir de la pro li fe ra cin aca d mi ca de las me ta f si cas post (pos mo -
der nis mo, po ses truc tu ra lis mo, pos mar xis mo, etc.) lo que se pone en duda en el te rre no de la
fi lo so fa y las cien cias so cia les de las l ti mas tres d ca das es, pre ci sa men te, la exis ten cia
mis ma de es tos su je tos.
En el p rra fo an te rior he mos uti li za do la ex pre sin me ta f si ca para de sig nar es tos
re la tos aca d mi cos pre pon de ran tes du ran te tres d ca das. Acla ra cin ne ce sa ria: aun que to -
das es tas co rrien tes tie nen dis cur si va men te vo ca cin an ti me ta f si ca y son, en su modo de
pre sen tar se en so cie dad, cr ti cas de cual quier fun da men ta cin l ti ma de la rea li dad, to das,
cada una a su ma ne ra, ter mi nan atri bu yen do a una si tua cin par ti cu lar de la his to ria de la
so cie dad ca pi ta lis ta oc ci den tal par ti cu lar men te eu ro pea un ca rc ter ab so lu to. Le otor gan
ran go on to l gi co a lo que no es ms que un mo men to his t ri ca men te de ter mi na do del ca -
pi ta lis mo: aquel don de se bo rran mu chas so li da ri da des y ba rre ras na cio na les y se di suel ven
iden ti da des so cia les, con so li da das du ran te las eta pas pre vias del ca pi tal. De este modo le
atri bu yen ran go fal sa men te uni ver sal a una rea li dad so cial por ejem plo la pro li fe ra cin de
dis cur sos po l ti cos frag men ta dos y ais la dos, la dis per sin de los mo vi mien tos so cia les, la
es qui zo fre nia de las an ti guas sub je ti vi da des, etc. que es bien par ti cu lar y ca rac te rs ti ca de
esta eta pa de la ex pan sin del desarrollo capitalista.
Enten de mos con Grams ci que toda afir ma cin fi lo s fi ca que se pos tu le como algo
uni ver sal al mar gen de la his to ria y la po l ti ca se con vier te en pura me ta f si ca. Las ver da des
de la me ta f si ca no tie nen tiem po ni es pa cio, son (fal sa men te) uni ver sa les y abs trac tas.
Estn se pa ra das de la vida his t ri ca de la hu ma ni dad; en sus for mu la cio nes ha cen com ple ta
abs trac cin de di cha his to ria y ja ms ex pli ci tan los con di cio na mien tos so cia les de los que
sur gen los tr mi nos plan tea dos.
1
Tan to el pos mo der nis mo, como el po ses truc tu ra lis mo y el pos mar xis mo com par ten,
a pe sar sus ade ma nes mi ni ma lis tas y re la ti vis tas, esta me to do lo ga de pen sa mien to. Por eso
con si de ra mos que son me ta f si cas de la plu ra li dad, del flu jo del De seo, de la di ver si -
dad del Otro, de los Po de res lo ca les, etc., etc.
Nstor KOHAN
82 La herencia del fetichismo y el desafo de la hegemona
1 Grams ci, Anto nio (2000): Cua der nos de la cr cel. Edi cin cr ti ca de Va len ti no Ge rra ta na. M xi co, ERA,
Tomo 4, p. 266.
Enton ces, es tas me ta f si cas gri tan al un so no: Ya no hay su je to! Con qu los reem -
pla zan? Pues por una pro li fe ra cin de mul ti pli ci da des o agen tes sin un sen ti do uni ta rio
que los ar ti cu le o los con for me como iden ti dad co lec ti va a par tir de la con cien cia de cla se y
las ex pe rien cias de lu cha.
Si fue se ver dad que ya no hay su je tos, en ton ces de sa pa re ce ran como por arte de ma -
gia toda alie na cin, todo ais la mien to obli ga do, toda so le dad im pues ta, todo su fri mien to in -
du ci do, toda ma ni pu la cin me di ti ca, todo aplas ta mien to de las ex pe rien cias de re bel da
ra di cal, toda re pre sin de la cul tu ra y la se xua li dad, toda prohi bi cin de la coo pe ra cin so -
cial, toda ex plo ta cin y, por su pues to, todo fe ti chis mo.
Qu res ta en ton ces? Pues tan slo... es qui zo fre nia, de sor den lin gs ti co, des cen tra -
mien to de la con cien cia otor ga do ra de sen ti do y rup tu ra de la ca de na sig ni fi can te, pre do mi -
nio del es pa cio apla na do de la ima gen por so bre el tiem po pro fun do de la his to ria so bre la
cual se es truc tu ra la me mo ria y la iden ti dad (in di vi dual y co lec ti va).
Para esta sin gu lar ma ne ra de abor dar la fi lo so fa y las dis ci pli nas so cia les, la lu cha de
cla ses y la con cien cia de cla se que se ve ri fi can y cons tru yen en la his to ria se eva po ran en lo
in son da ble de una mis ma fo to gra fa ins tan t nea me jor di cho, atem po ral o aje na al tiem -
po fue ra de foco, que se des mem bra en mil im ge nes di fu sas y yux ta pues tas en un co lla ge
y un pas ti che sin con tor nos de fi ni dos. Con el ol vi do de la his to ria y la can ce la cin de la lu -
cha de cla ses tam bin se eva po ra el su je to, se anu la su iden ti dad y se ar chi va su me mo ria, es
de cir, de sa pa re ce toda po si bi li dad de cr ti ca y de opo si cin ra di cal al ca pi ta lis mo y a su
vida me dio cre, inau tn ti ca, mer can ti li za da, se ria li za da y cosificada.
Lo que im preg na todo este em pren di mien to fi lo s fi co que pre ten de en te rrar a la dia -
lc ti ca; que des de los c mo dos si llo nes de los des pa chos uni ver si ta rios se atri bu ye au to ri -
dad como para la brar el acta de de fun cin de todo su je to re vo lu cio na rio; que pro po ne ex -
pur gar de las cien cias so cia les la he ren cia de la l gi ca dia lc ti ca de las con tra dic cio nes ex -
plo si vas; que in ten ta aban do nar para siem pre toda pers pec ti va de con fron ta cin con los
Esta dos por su ca rc ter su pues ta men te ja co bi no; que sue a, ilu so ria men te, con ga ran ti zar
el plu ra lis mo sin plan tear se la re vo lu cin es, en de fi ni ti va, una vi sin po l ti ca que re nun cia
a la lu cha re vo lu cio na ria con tra el ca pi ta lis mo. No es ms que la le gi ti ma cin me ta f si ca de
la im po ten cia poltica.
Pero esta le gi ti ma cin no se hace en el len gua je in ge nuo del so cia lis mo mo de ra do de
fi nes del si glo XIX, sino a tra vs de toda una se rie de gi ros y neo lo gis mos fi lo s fi cos, po l -
ti cos, te ri cos; re ple tos de eu fe mis mos, ade ma nes y pues tas en es ce na, que no lo gran pro -
por cio nar una nue va teo ra, su pe rior y con ma yor po der de ex pli ca cin y de in ter ven cin
que la tra di cin mar xis ta.
As, r pi da men te y sin tr mi tes mo les tos, la li te ra tu ra fi lo s fi ca de la Aca de mia post
68 aban do na de un plu ma zo las ca te go ras cr ti cas de es tir pe mar xis ta que cues tio nan el fe -
ti chis mo de la so cie dad mer can til ca pi ta lis ta y su frag men ta cin so cial, hoy mun dia li za da
has ta l mi tes ex tre mos.
DE LA GRAN TEOR A AL GI RO LI NG STI CO Y AL MI CRORRELATO
La mi ra da cr ti ca de la do mi na cin y la ex plo ta cin ca pi ta lis ta se des pla z a par tir de
esos aos des de la gran teo ra cen tra da, por ejem plo, en el con cep to ex pli ca ti vo de modo
de pro duc cin en ten di do como to ta li dad ar ti cu la da de re la cio nes so cia les his t ri cas al
re la to mi cro, des de el cues tio na mien to del ca rc ter cla sis ta del apa ra to de es ta do a la des -
crip cin del en fren ta mien to ca pi ta lis ta y a la au to no ma de la po l ti ca, des de el in ten to

Utopa y Praxis Latinoamericana. Ao 10, No. 29 (2005), pp. 79 - 102 83
por tras cen der po l ti ca men te la con cien cia in me dia ta de los su je tos so cia les a la apo lo ga
po pu lis ta de los dis cur sos es pe c fi cos pro pios de cada par ce la de la sociedad.
Pero la mu ta cin fi lo s fi ca no se de tu vo all. En el de no mi na do giro lin gs ti co
que pro mo vie ron las me ta f si cas post pers pec ti va que sin duda man tie ne una deu da per -
ma nen te con la he ren cia de Mar tn Hei deg ger y sus neo lo gis mos in su fri bles, el mun do so -
cial se vuel ve pura ima gen y re pre sen ta cin, per dien do de este modo su peso es pe c fi co en
aras del len gua je y el mero dis cur so (ya sea con sen sua do, como en la co mu ni ca cin mo der -
na e ilus tra da de Ha ber mas, o no con sen sua do, como en la dif f ran ce po ses truc tu ra lis ta de
De rri da). De esta ma ne ra, la pra xis re vo lu cio na ria y la trans for ma cin ra di cal se di suel ven,
por de cre to fi lo s fi co, en el aire vo l til de la pura dis cur si vi dad. La so cie dad ca pi ta lis ta
que da san cio na da, ad mi nis tra ti va men te y con el se llo pres ti gio so de las me ta f si cas aca d -
mi cas post, como algo eter no. Slo nos res ta se guir pa ta lean do y pro tes tan do en el m bi -
to lo cal y en el mi cro mun do de los mo vi mien tos so cia les; eso s, con la con di cin de que
cada uno per ma nez ca en ce rra do en su pro pia pro ble m ti ca y to dos se man ten gan re c pro -
ca men te ajenos.
Fren te a esta des crip cin, po dra qui zs ar gir se que el po ses truc tu ra lis mo y el pos -
mo der nis mo son co rrien tes di ver sas y que no con vie ne con fun dir las in clu yn do las bajo el
mis mo pa ra guas. Po dra ser. No so tros, en cam bio, com par ti mos la opi nin de Fre dric Ja -
me son, quien en 1989 sos te na que con ti no afir man do que la teo ra con tem po r nea (es
de cir, el po ses truc tu ra lis mo esen cial men te), ha de ser com pren di da como otro fe n me no
pos mo der no ms
2
.
Tam bin po dra plan tear se que den tro mis mo del po ses truc tu ra lis mo se ra po si ble
dis tin guir dos co rrien tes: la de aque llos que re du cen toda la rea li dad so cial a un pla no ni -
ca men te tex tual (por ejem plo De rri da) y la de aque llos otros que s ad mi ten una rea li dad ex -
tra dis cur si va, don de con vi ven lo di cho y lo no di cho (por ejem plo Fou cault). Sin em bar go,
am bos tie nen un mis mo sue lo co mn es truc tu ra do so bre el aban do no de la ca te go ra de su -
je to, la di fi cul tad para fun da men tar una opo si cin ra di cal al con jun to del sis te ma ca pi ta lis -
ta como to ta li dad y la au sen cia de una teo ra que per mi ta pen sar la pra xis co lec ti va trans for -
ma do ra a par tir de su pro pia historia.
EL TRI STE FETI CHI SMO DEL FRAGMENTO ALEGRE
Las ins tan cias y seg men tos que con for man el en tra ma do de lo so cial se vol vie ron a
par tir de en ton ces ab so lu ta men te au t no mas. El frag men to lo cal co br vida pro pia. Lo
mi cro co men z a in de pen di zar se y a dar le la es pal da a toda l gi ca de un sen ti do glo bal de
las lu chas. La cla ve es pe c fi ca de cada re bel da (la del co lo ni za do, la de et nia, pue blo o co -
mu ni dad opri mi da, la de g ne ro, la de mi no ra se xual, la ge ne ra cio nal, etc.) ya no re co no -
ci nin gu na ins tan cia de ar ti cu la cin con las de ms. Cual quier in ten to por in te grar lu chas
di ver sas den tro de un arco co mn era mi ra do con des con fian za como an ti cua do. Na die
pue de ha blar por los de ms, se afir ma ba con or gu llo. Toda idea de re pre sen ta cin co lec -
ti va es to ta li ta ria. Cada do mi na cin que sal ta ba a la vis ta para po ner se en dis cu sin slo
Nstor KOHAN
84 La herencia del fetichismo y el desafo de la hegemona
2 Ja me son, Fre dric (1991): Mar xis mo y pos mo der nis mo, en Ensa yos so bre el pos mo der nis mo. Bue nos Ai -
res, Ima go Mun di, p. 124.
po da im pug nar se des de su pro pia in ti mi dad, con ver ti da en un guet to ais la do y en un jue -
go de len gua je des co nec ta do de todo ho ri zon te glo bal y de toda tra duc cin universal.
De este modo, con la ayu da de los gran des mo no po lios de la co mu ni ca cin que in du -
can y pro pa gan di za ban este tipo de pen sa mien to, se ter mi n ava lan do y enal te cien do
como el m xi mo de lo po si ble la inor ga ni ci dad, el cul to de lo es pon t neo, la mi cro po l ti -
ca del ni cho y la fal ta de una m ni ma es tra te gia po l ti ca co mn a lar go pla zo. Las lu chas por
las di fe ren cias (cul tu ra les), aun que jus tas en sus re cla mos es pe c fi cos, ter mi na ban de jan do
in tac to el modo de pro duc cin ca pi ta lis ta en su con jun to. Des pei na ban al sis te ma arran -
cn do le pau la ti na men te re for mas que am plia ban la to le ran cia ha cia los nue vos su je tos
so cia les pero no lo he ran de muer te en su corazn.
Los ca sos em ble m ti cos del Ejr ci to nor tea me ri ca no in va sor ge no ci da de va rios
pa ses al mis mo tiem po y pe rro guar din de los gran des ca pi ta les de jan do in gre sar en sus
fi las a los ho mo se xua les, otor gan do al tos ran gos je rr qui cos a miem bros de la co mu ni dad
la ti na o afroa me ri ca na y per mi tien do que la tor tu ra a los de te ni dos en las pri sio nes de Irak
sean apli ca das tam bin por mu je res es ta dou ni den ses es ta ban en ca mi na dos en la mis ma di -
rec cin que la adop ta da por el go bier no re pu bli ca no de Geor ge W. Bush cuan do de sig n a
una mu jer de raza ne gra como con se je ra de se gu ri dad es de cir, vo ce ra p bli ca de la ex tre -
ma de re cha im pe ria lis ta. To dos es tos ca sos re sul tan su ma men te ex pre si vos de esta po l ti -
ca de to le ran cia, plu ra lis mo y res pe to de la di ver si dad, re cla ma da con fer vor... por
las me ta f si cas post.
Los po de ro sos fes te ja ban. Ha ban lo gra do con ju rar slo mo men t nea men te, como
des pus que d de mos tra do la ame na za del vie jo topo re vo lu cio na rio que tan to los ha ba
mo les ta do du ran te los 60.
Cual quier re cla mo de guet to par ti cu lar, si no apun ta con tra el sis te ma en su con -
jun to, re sul ta per fec ta men te neu tra li za ble, in te gra ble y asi mi la ble en fun cin de la do mi -
na cin!
Se pa ran do ar ti fi cial men te la do mi na cin pa triar cal de la do mi na cin de cla se, la
opre sin cul tu ral de los pue blos co lo nia les y las co mu ni da des in d ge nas del gran pro yec to
eco n mi co ex pan sio nis ta del im pe ria lis mo, el ra cis mo del co lo nia lis mo, la des truc cin sis -
te m ti ca del me dio am bien te de la ra cio na li dad irra cio nal de la acu mu la cin ca pi ta lis ta;
cada mo vi mien to so cial co rri el ries go de trans for mar se en un mi cro gru po y en una mi cro
sec ta. Cada po l ti ca en una mi cro po l ti ca. Cada pro tes ta en un re cla mo mo le cu lar. Cada
gri to co lec ti vo en un su su rro lo cal. Re pu dian do la po l ti ca de cla ses y todo tipo de or ga ni za -
cin po l ti ca trans ver sal no slo las tra di cio na les, bu ro cr ti cas y re for mis tas, sino toda po -
l ti ca en ge ne ral se tra t por to dos los me dios de man te ner a cada mo vi mien to so cial den -
tro de su pro pia par ce la y su ca rril es pe c fi co para que no se suel ten las riendas.
As, me dian te esta fe ti chi za cin de los par ti cu la ris mos, se po da ir neu tra li zan do,
coop tan do e in cor po ran do una a una, cada pro tes ta que sur ga, des ga ja da de cual quier po si -
ble pe li gro si dad o con ta gio an ti ca pi ta lis ta con la que te na in me dia ta men te al lado.
En 1990, en ple na eu fo ria neo li be ral, Da vid Har vey sin te ti z esas po si cio nes ideo l -
gi cas del si guien te modo:
El pos mo der nis mo nos in du ce a acep tar las rei fi ca cio nes y de mar ca cio nes, y en
rea li dad ce le bra la ac ti vi dad de en mas ca ra mien to y ocul ta mien to de to dos los fe ti -
chis mos de lo ca li dad, lu gar o agru pa cin so cial, mien tras re cha za la cla se de me -
ta teo ra que pue de ex pli car los pro ce sos eco n mi co-po l ti cos (flu jos mo ne ta rios,

Utopa y Praxis Latinoamericana. Ao 10, No. 29 (2005), pp. 79 - 102 85
di vi sio nes in ter na cio na les del tra ba jo, mer ca dos fi nan cie ros, etc.) que son cada
vez ms uni ver sa li zan tes por la pro fun di dad, in ten si dad, al can ce y po der que tie -
nen so bre la vida co ti dia na
3
.
El po ses truc tu ra lis mo y sus de ri va dos pos mar xis tas se li mi ta ron a me ro dear so bre
este ra mi lle te de con flic tos pun tua les fe ti chi za dos, sin cues tio nar ja ms el modo de pro duc -
cin ca pi ta lis ta, el ar ma zn que sub su me y re pro du ce de ma ne ra am plia da esas di ver sas
opre sio nes.
Cabe pre gun tar se: por qu no pue den cues tio nar ese n cleo in con fe sa do pero om ni -
pre sen te? Por qu di vor cian, por un lado, la opre sin de g ne ro, la dis cri mi na cin ha cia
las na cio na li da des, et nias y cul tu ras opri mi das por el im pe ria lis mo, la des truc cin del me -
dio am bien te y el au to ri ta ris mo de la ins ti tu cin es co lar que opri me a los j ve nes; y por el
otro, las do mi na cio nes de cla se, la ex plo ta cin de la fuer za de tra ba jo, la sub sun cin de to -
das las for mas de con vi ven cia hu ma na bajo el im pe rio ab so lu to del va lor de cam bio, el di -
ne ro y el po der del capital?
La res pues ta no es tan com ple ja, como po dra pa re cer cuan do se leen las ar ti fi cial -
men te com pli ca das elu cu bra cio nes neo la ca nia nas de Sla voj Zi zek o las re fe ren cias al l ti -
mo Lud wig Witt gens tein en Ernes to La clau o en otros tex tos po ses truc tu ra lis tas. No so tros
pen sa mos que ese di vor cio no es ino cen te ni ac ci den tal. Bajo esa jer ga, pre ten cio sa men te
eru di ta, dis tin gui da, pre su mi da y aris to cra ti zan te, se es con den ver da des del sen ti do
comn.
La ra zn es tri ba en que para to dos ellos los con flic tos ter mi nan sien do ex ter nos y aje -
nos al co ra zn de las re la cio nes so cia les del ca pi ta lis mo. Por lo tan to, so lu cio na bles y su pe -
ra bles en el ho ri zon te de una su pues ta y enig m ti ca de mo cra cia ab so lu ta se gn Ne gri
o de mo cra cia ra di cal se gn La clau que, oh ca sua li dad!, de jan in tac to el r gi men ca pi -
ta lis ta.
Para la ma yo ra de las co rrien tes pos mo der nas y po ses truc tu ra lis tas el ca pi ta lis mo,
en l ti ma ins tan cia, pue de ser com pa ti ble con el res pe to al OTRO, el di lo go de mo cr ti -
co, la no dis cri mi na cin, etc. La ra di ca li za cin de la de mo cra cia (ca pi ta lis ta) como
l ti mo ho ri zon te im pli ca un aban do no muy cla ro, no siem pre ex pli ci ta do, ni si quie ra por
los pos mar xis tas: la pers pec ti va de la re vo lu cin so cia lis ta y la lu cha por el po der para la
trans for ma cin ra di cal de la so cie dad de sa pa re cen r pi da men te de escena.
PLURALI SMO O TENDENCI A LI BERAL?
Las me ta f si cas post no hi cie ron ms que gi rar y gi rar en tor no a la plu ra li dad de re -
la cio nes cris ta li za das y con ge la das en su dis per sin. Las enal te cie ron en su ca rc ter de sin -
gu la ri da des irre duc ti bles a toda con ver gen cia po l ti ca que las ar ti cu le con tra un ene mi go
co mn: la ex plo ta cin ge ne ra li za da, la sub or di na cin (for mal y real) y la do mi na cin del
ca pi tal. De esta ma ne ra, bajo la apa rien cia de ha ber su pe ra do por an ti cua da la teo ra mar -
xis ta de la lu cha de cla ses en fun cin de una su pues ta men te ra di ca li za da teo ra de la mul -
ti pli ci dad de pun tos en fuga y una va rie dad de n gu los dis per sos, lo ni co que se ob tu vo
Nstor KOHAN
86 La herencia del fetichismo y el desafo de la hegemona
3 Har vey, Da vid (1998): La con di cin de la pos mo der ni dad. Inves ti ga cin so bre los or ge nes del cam bio cul -
tu ral. Bue nos Ai res, Amo rror tu, p.138.
como re sul ta do pal pa ble fue una nue va frus tra cin po l ti ca al no po der iden ti fi car un ene -
mi go con cre to con tra el cual di ri gir nues tros em ba tes y nues tras lu chas. Las me ta f si cas
post ele va ron a ver dad uni ver sal, in clu so con ran go on to l gi co, la im po ten cia po l ti ca de
una po ca his t ri ca determinada.
De esta ma ne ra, bajo el dia lec to plu ra lis ta y li ber ta rio, se ter mi n re crean do en
tr mi nos po l ti cos la ae ja he ren cia li be ral que si tua ba en el m bi to de lo sin gu lar la ver dad
l ti ma de lo real. De la mano de un ar got neoa nar quis ta me ra men te dis cur si vo y pu ra men te
li te ra rio (que poco o nada tie ne que ver con la com ba ti vi dad de los he roi cos com pa e ros
obre ros anar quis tas que en Argen ti na, para dar un solo ejem plo, en ca be za ron las re be lio nes
cla sis tas de la Pa ta go nia du ran te los aos 20 o en Espa a du ran te los aos 30) se ter mi na
re le gi ti man do el an ti guo cre do li be ral de re cha zo a cual quier tipo de po l ti ca glo bal y de re -
fu gio en el m bi to apa ren te men te in con ta mi na do de la esfera privada.
Con me nos ino cen cia que en el si glo XVIII... aho ra, este li be ra lis mo fi lo s fi co re di -
vi vo que se vale de la jer ga li ber ta ria ni ca men te como coar ta da le gi ti man te para pre sen -
tar en ban de ja de iz quier da vie jos lu ga res ideo l gi cos de la de re cha ya no lu cha con tra
la no ble za ni con tra la mo nar qua. Enfo ca sus ca o nes con el fin de neu tra li zar o pre ve nir
toda ten ta cin que apun te a con for mar en el seno de los con flic tos con tem po r neos cual -
quier tipo de or ga ni za cin re vo lu cio na ria que ex ce da la mera lu cha rei vin di ca ti va de guet to
o el ino fen si vo po der local.
Que mu chos de los mo ti vos ideo l gi cos po ses truc tu ra lis tas, for mal men te neoa nar -
quis tas, co rres pon den en rea li dad al li be ra lis mo no cons ti tu ye slo nues tra opi nin. Tam -
bin lo ha plan tea do Alex Ca lli ni cos cuan do, re fi rin do se a la con tro ver ti da lec tu ra que
hace Fou cault so bre la re be lin eu ro pea de 1968, sos tie ne que la suya:
im pli ca una in ter pre ta cin par ti cu lar de mayo de 1968 que re cha za el in ten to de
con si de rar lo una rei vin di ca cin del cl si co pro yec to re vo lu cio na rio so cia lis ta.
Por el con tra rio, sos tie ne Fou cault: lo que ha ocu rri do des de 1968 y, po dra ar gu -
men tar se, lo que hizo po si ble es pro fun da men te an ti mar xis ta 1968 in vo lu cra la
opo si cin des cen tra li za da al po der, ms que un es fuer zo por sus ti tuir un con jun to
de re la cio nes so cia les por otro. Un in ten to se me jan te slo po da ha ber lo gra do es -
ta ble cer un nue vo apa ra to de po der-sa ber en lu gar del an ti guo, como lo de mues tra
la ex pe rien cia de la Ru sia pos re vo lu cio na ria. Fou cault bus ca dar a este ar gu men to
en s mis mo poco ori gi nal, pues se tra ta de un lu gar co mn del pen sa mien to li be -
ral des de Toc que vi lle y Mill un nue vo ca riz, ofre cien do una ex pli ca cin dis tin ti -
va del po der
4
.
Pero de to dos mo dos, cabe ha cer le jus ti cia y re co no cer que en la obra te ri ca de Fou -
cault exis ten al gu nas ve tas y re fle xio nes que los pos mo der nos aca d mi cos se en car gan de
pa sar ele gan te men te por alto, com ple ta men te ina si mi la bles a las me ta f si cas post que
pa ra d ji ca men te l mis mo ayu d a cons truir. Esta mos pen san do, prin ci pal men te, en al gu -
nos pa sa jes de Vi gi lar y cas ti gar y en al gu nas con fe ren cias de La ver dad y las for mas ju r -
di cas. En va rios tra mos de esos es cri tos, Fou cault se des mar ca de la me ta f si ca del Po der

Utopa y Praxis Latinoamericana. Ao 10, No. 29 (2005), pp. 79 - 102 87
4 Ca lli ni cos, A: Con tra el pos mo der nis mo. Edi cin en es pa ol de ju lio de 1993. En el si tio de in ter net:
http://www.so cia lis mo-o-bar ba rie.org/for ma cion/for ma cion_ca lli ni cos_post mo der nis mo_00.htm
(con ma ys cu las y sin de ter mi na cio nes de cla se) que de fien de en las en tre vis tas de Mi cro f -
si ca del po der para si tuar his t ri ca men te las ins ti tu cio nes de en cie rro y se cues tro, re mi tin -
do las ex pl ci ta men te al ex ten di do pro ce so de la acu mu la cin ori gi na ria del capital
europeo.
Si a pe sar de todo su ba ga je po ses truc tu ra lis ta en al gu nas de sus obras Fou cault si gue
tran si tan do por la re fle xin mar xis ta y de jan do de lado la me ta f si ca, bas tan te dis tin to es el
caso de los de no mi na dos nue vos fi l so fos fran ce ses. stos ex maos tas pa sa ron r pi da -
men te de sus an ti guos gru pscu los es tu dian ti les re vo lu cio na rios de 1968 a de nun ciar en
1976 y 1977 al mar xis mo como fi lo so fa del GULAG, para apo yar pri me ro a la so cial de -
mo cra cia y lue go in cor po rar se con bom bos y pla ti llos al neo li be ra lis mo. Con amar ga e irri -
ta da iro na, el mis mo Ca lli ni cos los des cri be del si guien te modo:
Los nou veaux phi lo sop hes con tri bu ye ron a con ver tir a la in te lec tua li dad pa ri sien -
se, en su ma yo ra mar xis ta des de la po ca del Fren te Po pu lar y de la re sis ten cia a
la in va sin ale ma na, al li be ra lis mo. La iz quier da par la men ta ria ac ce di al go bier -
no en 1981, por pri me ra vez des de la Cuar ta Re p bli ca, en me dio de un es ce na rio
po l ti co ca rac te ri za do por la des ban da da del mar xis mo. Y mien tras los an ti guos
miem bros del maos mo se apre su ra ban a fir mar de cla ra cio nes en fa vor de los
con tras ni ca ra gen ses, la iz quier da en ge ne ral es ta ba ya dis pues ta a aco ger a
Nietzsche y a la OTAN.
Ese fe n me no de re con ver sin ideo l gi ca no fue pri va ti vo de la cul tu ra post de
Fran cia. Re cor de mos que en Ita lia, el gran ene mi go fi lo s fi co de la dia lc ti ca he ge lia -
na-mar xis ta, Lu cio Co llet ti, re co rri el mis mo ca mi no para ter mi nar bo chor no sa men te en
las fi las po l ti cas del c le bre, cul to y pro fun do pen sa dor... Ber lus co ni.
EL AUGE POST... UN HI J O DE LA DERROTA
Las me ta f si cas post fue ron hi jas de una tri ple de rro ta.
En Eu ro pa oc ci den tal aflo ra ron con los de sen can ta dos por la de rro ta del 68, la de si -
lu sin elec to ral que so bre vi no en los 70 y la cri sis del eu ro co mu nis mo.
En EEUU se tra t de la de rro ta de las re be lio nes con tra la do mi na cin ra cial (don de
el po der nor tea me ri ca no ase si n sin pie dad a sus prin ci pa les l de res, des de los ra di ca les
como Mal colm X has ta los mo de ra dos, como Mar tn Lut her King) y tam bin de las pro tes -
tas es tu dian ti les de los 60.
En Am ri ca La ti na las re pre sio nes y ge no ci dios mi li ta res con de ce nas de mi les de
de sa pa re ci dos y tor tu ra dos en Argen ti na, Chi le, Gua te ma la, Per, etc. aho ga ron a san gre
y fue go las in su rrec cio nes ar ma das de los 60 y 70.
Lue go de esa tri ple de rro ta de los aos 70 pri m la frag men ta cin. Ante la au sen cia
de una coor di na cin ms ge ne ral el ni co re cur so dis po ni ble con sis ti en man te ner la re sis -
ten cia de cada mo vi mien to so cial en su pro pio m bi to y en su pro pia es fe ra, aun que to da va
no apa re cie ra so bre el ho ri zon te la po si bi li dad de so bre pa sar ese l mi te. Esa dis po si cin de
las lu chas, los ais la mien tos res pec ti vos y la frag men ta cin po l ti ca fue ron hi jas de la ne ce -
si dad. No sur gie ron como pro duc to de un plan es tra t gi co sino como el re sul ta do com ple ta -
men te for tui to, aza ro so y es pon t neo del con flic to social.
Slo des pus de que esto su ce di vi nie ron las le gi ti ma cio nes a pos te rio ri, post fes -
tum, de las me ta f si cas post que trans for ma ron la ne ce si dad en vir tud.
Nstor KOHAN
88 La herencia del fetichismo y el desafo de la hegemona
En Eu ro pa oc ci den tal su cuna de na ci mien to ori gi na ria esa acep ta cin ju bi lo sa y
en tu sias ta del pos mo der nis mo y el po ses truc tu ra lis mo es tu vo vin cu la da al mun do so cial de
un nue vo seg men to de las ca pas me dias aco mo da das y bien re mu ne ra das (de di ca da a ta reas
de ge ren cia mien to y su per vi sin con al tos sa la rios) que se be ne fi cia ba con una po l ti ca de
so bre con su mo se lec ti vo, t pi ca de la era That cher y sus ac li tos con ti nen ta les. Esos seg -
men tos eco n mi cos en as cen so al gu nos de ellos se hi cie ron fa mo sos como yup pies
eran le gi ti ma dos acr ti ca men te por los hi jos de Marx y la Coca Cola, tal como Alex Ca lli -
ni cos de no mi na a la ge ne ra cin de j ve nes in te lec tua les de sen can ta dos con el fra ca so de
1968 y re con ver ti dos ace le ra da men te al sistema.
En el caso de Esta dos Uni dos, la moda post in gre s fun da men tal men te de la mano
aca d mi ca, aos des pus de que las fuer zas de re pre sin es ta ta les lo gra ran neu tra li zar la
com ba ti va opo si cin ne gra de los 60 y de que de ca ye ra el mo vi mien to de opo si cin a la
gue rra de Viet nam. All, en te rri to rio nor tea me ri ca no, la ope ra cin ideo l gi ca con sis ti en
des po li ti zar com ple ta men te la cr ti ca cul tu ral que ha ba ca rac te ri za do tan to a la Escue la de
Frank furt (exi lia da en EEUU ante el as cen so nazi) como al ma te ria lis mo cul tu ral de Ray -
mond Wi lliams y otros pen sa do res grams cia nos del cir cui to an glo sa jn. Sin po l ti ca, y so -
bre todo... sin mar xis mo, la cr ti ca so cia lis ta de la cul tu ra se trans for ma ba en EEUU en los
ino cuos es tu dios cul tu ra les, per fec ta men te di ge ri bles para la Aca de mia y sus cen so res de
pa pers e in sul sas re vis tas con re fe ra to.
En los Esta dos Uni dos, ese pro ce so de pas teu ri za cin y asep sia for za da de la teo ra
cr ti ca lle g al ex tre mo con los es tu dios pos co lo nia les, una pa ro dia las ti mo sa y mi se ra ble
del an ti co lo nia lis mo mi li tan te de un Fa non, un Che Gue va ra o un Ho Chi Minh, por no
men cio nar a las Pan te ras Ne gras o a Mal colm X... Estu dios que se guan pro li fe ran do como
si en el mun do no pa sa ra nada nue vo (y el co lo nia lis mo fue ra ape nas un tris te re cuer do del
pa sa do) mien tras los ma ri nes yan quis con ti nua ban in va dien do pa ses y man te nien do do -
mi na cio nes neo co lo nia les en de fen sa del pe tr leo por don de se les d la gana has ta el da de
hoy. Inclu yen do tor tu ras ma si vas (Irak, Guan t na mo, etc.) como en las me jo res ha za as
de Viet nam o Argelia.
En cam bio, en Am ri ca La ti na este fe n me no de ex pan sin ideo l gi ca fue ms com -
ple jo. Si bien es cier to que un buen n me ro de ad he ren tes a las me ta f si cas post se nu trie -
ron du ran te toda la d ca da del 80 de los cir cui tos aca d mi cos cre ci dos al arru llo de las be -
cas de las fun da cio nes so cial de m cra tas eu ro peas que co men za ban a coop tar in te lec tua les,
prin ci pal men te ex iz quier dis tas aho ra arre pen ti dos, otro buen sec tor cre ci du ran te los 90
alen ta do por la pro li fe ra cin de las ONGs. Este se gun do sec tor no siem pre pro ve na de la
Aca de mia la ti noa me ri ca na, sino ms bien de la ex mi li tan cia de iz quier da so bre vi vien te al
ge no ci dio dic ta to rial, en cuyo seno cal muy fuer te la de rro ta de la ex pe rien cia san di nis ta
en 1990, la mo men t nea so le dad de la re vo lu cin cu ba na, los ecos tar dos del de rrum be so -
vi ti co y la de si lu sin de las pom po sa men te de no mi na das tran si cio nes a la de mo cra cia
ocu rri das tras las re ti ra das de las dic ta du ras mi li ta res de los aos 70.
En el caso de las ver tien tes la ti noa me ri ca nas pro ve nien tes de la mi li tan cia, sin preo -
cu par se de ma sia do por la her me nu ti ca ri gu ro sa de los es cri tos fou caul tia nos, de rri dia nos
o de leu zi nos, se ter mi n re pi tien do de modo acr ti co la jer ga plu ra lis ta, pseu do li ber ta ria
y cues tio na do ra del mar xis mo re vo lu cio na rio de las ver tien tes eu ro peas. Se com pr in ge -
nua men te, sin nin gn ba lan ce ni be ne fi cio de in ven ta rio, todo el pa que te de la des mo ra li za -
cin eu ro co mu nis ta de los aos 70. Aun que en los 90 se in ten t le gi ti mar esa ope ra cin
ape lan do a la au to ri dad del za pa tis mo y a la men ta da au to no ma de los pue blos ori gi na -
rios de la co mu ni da des in d ge nas, es tas co rrien tes de Am ri ca la ti na ter mi na ron ha blan do

Utopa y Praxis Latinoamericana. Ao 10, No. 29 (2005), pp. 79 - 102 89
su mi sa men te la len gua del ven tr lo cuo eu ro peo. As, con un fil tro y len tes eu ro peos se in -
ter pre t, por ejem plo, la re be lin Argen ti na de di ciem bre de 2001. Ha ba que ha cer en trar
con fr ceps, a como die ra lu gar, toda re be lin la ti noa me ri ca na den tro del le cho aca d mi co
de Pro cus to de las metafsicas post.
Con el fal so su pues to y el en ga o so ar gu men to de que los re la tos her me nu ti cos pos -
mo der nos y las me ta f si cas aca d mi cas po ses truc tu ra lis tas na cen... del sue lo in d ge na (?)
y bro tan... de las cul tu ras ori gi na rias (?), una vez ms, como ha ba ocu rri do tan tas otras
ve ces, se ter mi na ba adop tan do como pro pio un dis cur so te ri co for ja do ex clu si va men te a
par tir de una ex pe rien cia po l ti ca le ja na y aje na: la de aque lla ge ne ra cin eu ro pea de rro ta da
en 1968, de si lu sio na da du ran te toda la d ca da del 70 y fi nal men te in cor po ra da al sis te ma
du ran te los 80.
Las me ta f si cas post, como ideo lo ga le gi ti ma do ra de la im po ten cia po l ti ca, cons -
ti tu ye ron a ni vel glo bal el es p ri tu de una po ca bien de ter mi na da: la de la ofen si va neo li be -
ral y la eu fo ria ca pi ta lis ta. Una po ca que, gra cias a la re bel da ge ne ra li za da por todo el
mun do des de me dia dos de los aos 90, fe liz men te ha de ja do de ser la nues tra.
HI PSTASI S FETI CHI STA Y PODER EN LAS METAF SI CAS POST
Uno de los me ca nis mos dis cur si vos re co no ci bles, bas tan tes pue ri les por cier to, que
se pu sie ron de moda en los es tu dios cul tu ra les y los es cri tos po l ti cos (in clu so de iz quier da)
a par tir de la di fu sin de las me ta f si cas post, con sis te en reem pla zar los nom bres sin gu -
la res por los plu ra les... como si el sim ple y me c ni co agre ga do de un le tra s pro por cio na -
ra una nue va ma ne ra de com pren der el mun do.
De esta for ma, la re sis ten cia se con vier te en las re sis ten cias; la al ter na ti va en las
al ter na ti vas, el ca pi ta lis mo en los ca pi ta lis mos, el im pe ria lis mo en los im pe ria lis mos
y as de co rri do. La moda de las s que se agre gan ar bi tra ria men te en cual quier lu gar,
cuan do ha cen fal ta y tam bin cuan do no, al os cu re cer en lu gar de acla rar, cons ti tu yen uno
de los tan tos sn to mas de fri vo li dad y su per fi cia li dad t pi cos del pen sa mien to po l ti co que
vie ne aso cia do a las me ta f si cas post. (Ha bla mos en este caso de me ta f si cas en plu ral,
no por se guir esta moda que des cri bi mos, sino por que en este caso real men te son mu chas,
aun que to das se es truc tu ran so bre un pa trn si mi lar). Fri vo li dad y su per fi cia li dad don de
el es ti lo es el men sa je ya que la for ma li te ra ria, mu chas ve ces in for mal, re vul si va e ico no -
clas ta, ter mi na por opa car el con te ni do poltico de fondo.
Pero no todo es cues tin de es ti lo. Par te de la ope ra cin fe ti chis ta pre su pues ta por las
di ver sas me ta f si cas post re mi te a una cues tin ms te ri ca. Ese con te ni do que ex ce de la
mera for ma li te ra ria con sis te en hi pos ta siar di ver sas ins tan cias de la vida y las re la cio nes
so cia les, ais ln do las, se pa rn do las del res to, otor gn do les un gra do su per la ti vo de exis ten -
cia por so bre el con jun to y, en lu gar de ubi car las como par te in te gran te de la to ta li dad so -
cial, se las ter mi na con vir tien do en el ni co Dios to do po de ro so que en su ab so lu ta ex clu si -
vi dad ex pli ca ra la re pro duc cin del or den so cial. Ese me ca nis mo de pen sa mien to que ge -
ne ra la hi ps ta sis fe ti chis ta est pre sen te en to dos los em pren di mien tos post na ci dos en
Pa rs en los 70, con so li da dos du ran te los 80 en Eu ro pa oc ci den tal y di fun di dos por todo el
orbe du ran te los 90.
En cada una de las me ta f si cas post esa hi ps ta sis asu me un nom bre dis tin to, pero
la ope ra cin pre su pues ta es la mis ma. Pue de lla mar se Ideo lo ga (en el Althus ser tar do);
Po der (en Fou cault); Dis cur so (en La clau); Di fe ren cia (en De rri da); Po der-po ten cia cons -
Nstor KOHAN
90 La herencia del fetichismo y el desafo de la hegemona
ti tu yen te (en Ne gri), Inter pre ta cin (en Vat ti mo), De seo (en De leu ze y Guat ta ri), etc., etc.
Siem pre es cri to con ma ys cu las.
To das es tas me ta f si cas se que jan, cri ti can y po le mi zan con tra un su pues to re duc cio -
nis mo mar xis ta (t pi co en todo caso del vie jo sta li nis mo, hace aos de va lua do y sin gran des
re pre sen tan tes en el mun do de los de ba tes cien t fi cos) que es ta ra cen tra do en La Eco no -
ma. Sin em bar go, por vas y ca mi nos di ver sos, es tas me ta f si cas ter mi nan reem pla zan do el
re duc cio nis mo del fac tor eco n mi co por otros re duc cio nis mos ho mo lo ga bles y equi va -
len tes, sin po der su pe rar el des mem bra mien to fe ti chis ta que en su cal cu la da dis per sin im -
pi de com pren der el ca pi ta lis mo como una to ta li dad (ar ti cu la da e his t ri ca) de re la cio nes
sociales.
La dis cu ti ble me t fo ra ar qui tec t ni ca de la base y la su pe res truc tu ra bas tan te ino -
pe ran te, por cier to, dado su dua lis mo en tre eco no ma y po l ti ca y su es que ma tis mo fue
reem pla za da por otro tipo de me t fo ras igual men te cues tio na bles cu yos tr mi nos ya no re -
co no can nin gn cen tro, nin gu na con den sa cin de en fren ta mien to ni pla ni fi ca cin de los
en cuen tros fren te al po der en las coor de na das del tiem po y el es pa cio. Toda pla ni fi ca cin
de los en cuen tros y toda es tra te gia a lar go pla zo se tor n (no slo po l ti ca sino tam bin l gi -
ca y on to l gi ca men te) imposible.
Es ms. Las re pre sen ta cio nes fi lo s fi cas y po l ti cas de ese pe ro do ya ni si quie ra re -
co no can un po der cen tral con tra el cual con fron tar. Lle van do al ex tre mo ese ejer ci cio te -
ri co, la l gi ca po l ti ca se trans for m en un ra ci mo in fi ni to de l gi cas di ver sas, frag men ta -
das, bru tal men te dis per sas y es truc tu ra das so bre len gua jes re c pro ca men te in tra du ci bles.
No hay po der, hay po de res!, se gri ta ba con n fa sis des de las pro cla mas fi lo s fi cas post 68
que como de mos tr Da vid Har vey abrie ron la puer ta con un ade mn con tes ta ta rio y una
jer ga de iz quier da al con for mis mo pos mo der no.
Si ya no hay un po der cen tral con tra el cual pe lear, si ya no exis te un es pa cio pri vi le -
gia do de en fren ta mien to don de el va ria do con jun to de ex plo ta do res y opre so res en cuen tra
una trin che ra co mn para ga ran ti zar la re pro duc cin del or den so cial, en ton ces no hay ma -
ne ra de pro po ner se una opo si cin ra di cal y cam bios to ta les de sis te ma. Ya no hay po si bi li -
dad de re vo lu cin, no por que mo men t nea men te no ten ga mos fuer za su fi cien te sino por -
que es... l gi ca men te im po si ble.
Qu nos que da en ton ces? Pues slo nos res ta el en si mis ma mien to de cada mo vi -
mien to so cial den tro de su pro pio cir cui to y el re cla mo por re for mas pun tua les en esos m -
bi tos. La po l ti ca se pri va ti za y pier da ca pa ci dad de ge ne ra li zar se y de lu char por una eman -
ci pa cin para to dos y to das. Con ges tos li ber ta rios y con len gua je con tes ta ta rio se ter mi -
nan re flo tan do las an ti guas y apo li lla das doc tri nas del re for mis mo social.
De qu modo re tor na el vie jo re for mis mo? Pues con otra ves ti men ta y dis fra za do
para la oca sin, ar gu men tan do que como no hay ma ne ra de en fren tar al po der, en ton ces...
nos con vie ne elu dir toda con fron ta cin. Dado que no hay modo de cons truir una es tra te gia
de cam bios ra di ca les, en ton ces... nos con for ma mos con lo que exis te o, a lo sumo, va mos
avan zan do de re for ma en re for ma. Las me ta f si cas post lla man ra di ca les... a es tas re -
for mas, como si un mero ejer ci cio no mi nal pu die ra cam biar su ca rc ter po l ti co.
Pero, al me nos, de be mos re co no cer que el an ti guo re for mis mo fi ni se cu lar por ejem -
plo de sig no bern ste nia no era ms ho nes to: ad mi ta su de bi li dad fren te al po der del ca pi tal
ar gu men tan do que su es tra te gia evo lu ti va evi ta ba la vio len cia en la his to ria y la per se cu -
cin del mo vi mien to obre ro o su ile ga li za cin. En cam bio, las nue vas for mu la cio nes pos -
mo der nas ni si quie ra tie nen la fran que za que to da va con ser va ba Bern stein (quien, como

Utopa y Praxis Latinoamericana. Ao 10, No. 29 (2005), pp. 79 - 102 91
buen re for mis ta, era tam bin un f rreo opo si tor al m to do dia lc ti co...). Elu den la rea li dad
y la trans for ma ban en un mero dis cur so, ha cien do de la ne ce si dad vir tud, de la de bi li dad
for ta le za, me ta mor fo sean do el ms puro re for mis mo en una su pues ta... nue va ra di ca li -
dad (pu ra men te ter mi no l gi ca, sin fuer za poltica real).
LA LGI CA I NTEGRADORA Y GLOBALI ZADA DEL I MPERI ALI SMO
Pa ra d ji ca men te, aun que en la li te ra tu ra fi lo s fi ca aca d mi ca de los aos
70-80-90 se pro du jo el fes ti val del frag men to y el re la to mi cro y pre do mi n la re li gin
fe ti chis ta de la par te ais la da y se pa ra da de toda l gi ca glo bal que la com pren da y le otor gue
sen ti do, en la vida eco n mi ca, po l ti ca y mi li tar el or den so cial del ca pi ta lis mo to ma ba
exac ta men te un sen ti do inverso.
Aun que des de sus mis mos or ge nes el ca pi ta lis mo cons ti tu ye un sis te ma mun dial en
cons tan te ex pan sin (tan to en ex ten sin como en pro fun di dad, tan to ge ne ra li zan do las
sub sun cio nes for ma les como las rea les, tan to a ni vel geo gr fi co como a ni vel so cial), nun -
ca an tes la his to ria asis ti a se me jan te onda ex pan si va de las re la cio nes so cia les me dia das
por el di ne ro y el ca pi tal.
En las nue vas re la cio nes so cia les que co men za ron a ges tar se tras la cri sis del pe tr leo
de co mien zos de los aos 70, la cri sis del d lar y el gol pe de es ta do del ge ne ral Pi no chet
que des de Am ri ca La ti na inau gu ra el neo li be ra lis mo a es ca la mun dial, el rit mo del mo vi -
mien to de la so cie dad mer can til ca pi ta lis ta se ace le ra de una ma ne ra in di ta. En me nos de
dos d ca das el mer ca do mun dial ca pi ta lis ta se en gu lle y fa go ci ta el pla ne ta com ple to, in -
cor po ran do bajo su do mi na cin glo bal a mi llo nes y mi llo nes de tra ba ja do res que has ta ese
mo men to in ten ta ban vi vir en re g me nes de tran si cin pos ca pi ta lis ta. Nada ni na die que d
al mar gen del mer ca do mundial.
A par tir de en ton ces, el pro ce so de ex pan sin im pe ria lis ta nor tea me ri ca no po si bi li t
ya no slo en el m bi to eu ro peo o la ti noa me ri ca no sus tra di cio na les m bi tos geo gr fi cos
de dispu ta sino a es ca la pla ne ta ria la im po si cin au to ri ta ria del ame ri can way of life.
Se gn ad vier te l ci da men te Fre dric Ja me son:
toda esta cul tu ra pos mo der na, que po dra mos lla mar es ta dou ni den se, es la ex pre -
sin in ter na y su pe res truc tu ral de toda una nue va ola de do mi na cin mi li tar y eco -
n mi ca nor tea me ri ca na de di men sio nes mun dia les: en este sen ti do, como en toda
la his to ria de las cla ses so cia les, el tras fon do de la cul tu ra lo cons ti tu yen la san gre,
la tor tu ra, la muer te y el ho rror
5
.
Esta l gi ca glo bal ge ne ra li za va lo res e in te re ses, es tan da ri za pa tro nes de con duc ta,
im po ne un ni co idio ma para los vncu los in ter na cio na les el in gls como lin gua fran ca
del di ne ro y el po der e ins ta la en to dos los con fi nes de la tie rra una mis ma ma ne ra de ver y
si tuar se en el mun do que has ta ese mo men to ha ban sido sin gu la res a un Esta do-na cin y
sus do mi nios es pe c fi cos.
Nstor KOHAN
92 La herencia del fetichismo y el desafo de la hegemona
5 Ja me son, Fre dric (1995): El pos mo der nis mo o la l gi ca cul tu ral del ca pi ta lis mo avan za do [tar do]. Bar ce -
lo na, Pai ds, pp. 18-19.
Mien tras la fi lo so fa pos mo der na le rin de ho me na je a la Di fe ren cia y el li be ra lis mo
enal te ce la to le ran cia ha cia el Otro (con ma ys cu las), el mer ca do mun dial ca pi ta lis ta ho -
mo ge nei za y apla na toda di ver si dad. La iden ti dad au to ri ta ria del mer ca do de ca pi ta les y la
in te gra cin for za da en el sis te ma-mun do co mien za a rei nar, con bom bar deos e in va sio nes,
por so bre to dos los opo nen tes y di si den tes, mien tras fi lo s fi ca men te se le gi ti ma en cu -
brien do y ocul tan do se me jan te au to ri ta ris mo en nom bre de la Di fe ren cia y la to le ran -
cia. El plu ra lis mo me ta f si co y el re la ti vis mo an tro po l gi co cons ti tu yen el bar niz de co ra -
ti vo con que se en cu bren los tan ques y ca za bom bar de ros nor tea me ri ca nos y las mi sio nes
del FMI y el Banco Mundial.
Du ran te los aos 80 y 90, cuan do la fi lo so fa uni ver si ta ria y el mer ca do edi to rial
san cio na ban el rei na do de lo mi cro y el frag men to, fue ra de las au las y de las li bre ras su ce -
da exac ta men te todo lo opues to: se de bi li ta ban o di sol van las iden ti da des par ti cu la res en
aras de una per ver sa y ne fas ta l gi ca glo bal. El dis cur so de las me ta f si cas post, ena mo ra -
do ilu so ria men te de la frag men ta cin y de la dis per sin en nom bre de un seu do plu ra lis mo,
in ver ta com ple ta men te la rea li dad. To ma ba una cosa por otra, en cu bra la ex plo si va trans -
for ma cin ob je ti va del mer ca do mun dial su plan tn do lo dis cur si va men te por las re pre sen -
ta cio nes sub je ti vas de la Aca de mia. De este modo le gi ti ma ba la do mi na cin so cial del
capital.
Casi al mis mo tiem po que en el pla no fi lo s fi co el pos mo der nis mo y el po ses truc tu -
ra lis mo tra ta ban du ran te los 80 y 90 de se du cir a las dis tin tas frac cio nes del cam po po pu -
lar con su cul to al frag men to, a lo mi cro y a la lu cha dis per sa y en ce rra da en sus res pec ti vos
guet tos, en el te rre no eco n mi co los re pre sen tan tes de la ideo lo ga neo li be ral le re co men -
da ban al ca pi tal ace le rar la glo ba li za cin de las re la cio nes mer can ti les a es ca la mundial.
Por aba jo, nos su ge ran elu dir o di rec ta men te aban do nar la lu cha por el po der; por
arri ba les de can que ha ba que en du re cer la do mi na cin, la fuer za y el po der. Por aba jo
que ran con ven cer nos de mi rar ni ca men te nues tros res pec ti vos om bli gos (los obre ros
ni ca men te al pro ble ma sa la rial, las mu je res a la do mi na cin pa triar cal, los eco lo gis tas a la
des truc cin del me dio am bien te, las mi no ras se xua les a la im po si cin de un pa trn ni co
de pre fe ren cias se xua les, etc., etc.), sin po der cru zar las mi ra das; mien tras por arri ba les fa -
ci li ta ban el ca mi no para al can zar una po l ti ca glo bal del mer ca do fren te a la so cie dad. De
este lado, con la vis ta cada vez ms res trin gi da a lo mi cro y a la pun ta de los za pa tos, del otro
lado del muro de la do mi na cin, cada vez ms abar ca do res de lo macro.
Entre el arri ba y el aba jo, en tre el pos mo der nis mo y la mun dia li za cin neo li be ral
del ca pi ta lis mo im pe ria lis ta, en tre el cul to de la di fe ren cia y la es tan da ri za cin im pla ca ble
del mer ca do ca pi ta lis ta exis te una es tre cha re la cin. Se gn Fre dric Ja me son, am bas pa re -
cen es tar vin cu la das dia lc ti ca men te, o al me nos al modo de una an ti no mia in so lu ble.
C mo com pren der esta coe xis ten cia tem po ral, com bi na da pero des ni ve la da y de si -
gual, en tre el dis cur so fi lo s fi co y el eco n mi co, en tre las me ta f si cas post y el neo li be ra -
lis mo?
Des de nues tro pun to de vis ta esa coe xis ten cia no es ca pri cho sa ni una mera yux ta po -
si cin in co ne xa de dis cur sos que so la men te coin ci den du ran te la mis ma po ca cro no l gi -
ca. Entre la l gi ca del frag men to des ga rra do y so li ta rio y la l gi ca de la in te gra cin mul ti -
na cio nal del mer ca do mun dial que fa go ci ta la to ta li dad de la so cie dad pla ne ta ria exis te una
in ter co ne xin y una com ple men ta rie dad ntima.
Hoy en da no al can za con se a lar ni ca men te esa rara con vi ven cia. Hay que dar
cuen ta de ella. Pues bien, exis te una po si ble ex pli ca cin te ri ca de esa apa ren te asi me tra

Utopa y Praxis Latinoamericana. Ao 10, No. 29 (2005), pp. 79 - 102 93
en tre los dis cur sos le gi ti ma do res de la do mi na cin mun dial y lo cal, glo bal y frag men ta ria.
Esa ex pli ca cin re si de en la teo ra mar xis ta del fe ti chis mo, le da en cla ve emi nen te men te
po l ti ca. Esta teo ra, ex tra a men te ol vi da da y ar chi va da por los dis cur sos aca d mi cos a
la moda, nos pue de per mi tir com pren der ese des fa se apa ren te en tre pos mo der nis mo y neo -
li be ra lis mo, en tre ra cio na li dad de lo mi cro y l gi ca de lo macro.
LA GNESI S DE LA TEOR A DEL FETI CHI SMO Y SU NOCI N DE SUJ ETO
A par tir del cues tio na mien to alt hus se ria no cl si co con tra la teo ra del fe ti chis mo
que d asen ta do como un lu gar co mn in dis cu ti do por to das las me ta f si cas post que di -
cha teo ra co rres pon de ra, su pues ta men te, a la ideo lo ga hu ma nis ta una mala pa la bra
para toda esta jer ga de un Marx ju ve nil, in su fi cien te men te so cia lis ta y to da va inex per to.
Un Marx que to da va no ha ba ela bo ra do sus pro pias ca te go ras y con cep tos, que gi ra ba so -
bre una pro ble m ti ca feuer ba chia na, se gn apun ta ba Althus ser. Du ran te va rias d ca das se
asu mi ese dato como algo fia ble y pro duc to de una lec tu ra fi lo l gi ca ri gu ro sa y es tric ta.
Sin em bar go, la g ne sis de di cha teo ra es ms com ple ja de lo que se cree.
En es pa ol, fe ti che de ri va del por tu gus fe ti o, que sig ni fi ca he cho de la
mano del hom bre.
Es cier to que Marx uti li za por pri me ra vez el tr mi no en el ar tcu lo De ba tes so bre la
ley cas ti gan do los ro bos de lea (1842): La pro vin cia tie ne el de re cho de crear se es tos
dio ses, pero, una vez que los ha crea do, debe ol vi dar, como el ado ra dor de los fe ti ches, que
se tra ta de dio ses sa li dos de sus ma nos.
Pos te rior men te, en los Ma nus cri tos eco n mi co fi lo s fi cos de 1844, re to ma de la Fe -
no me no lo ga del es p ri tu de He gel la ca te go ra de alie na cin y el pro ce so de au to pro duc -
cin del ser hu ma no como es pe cie a par tir del tra ba jo, en ten di do como me dia cin y ne ga ti -
vi dad.
Lue go, a par tir de los Grun dris se (los Ele men tos fun da men ta les para la cr ti ca de la
eco no ma po l ti ca de 1857-1858), Marx de sa rro lla el cues tio na mien to del fe ti chis mo pero
co men zan do por el fe ti che di ne ra rio, no por el mer can til.
Ms tar de, en 1867, Karl Marx pu bli ca el pri mer tomo de El Ca pi tal. Un lus tro des -
pus, en tre 1872 y 73, re vi sa y mo di fi ca nue va men te el tex to para su se gun da edi cin ale -
ma na. Uno de los seg men tos que ad quie ren re lie ve en esta se gun da edi cin pre ci sa men te
la ms ma du ra, la ms re vi sa da, la ms me di ta da de las que se pu bli can en vida de Marx es
El ca rc ter fe ti chis ta de la mer can ca y su se cre to. El tema del fe ti chis mo ya es ta ba en la
edi cin de 1867, pero re cin en la se gun da su au tor lo se pa ra del res to del pri mer ca p tu lo
so bre la teo ra del va lor y le pone ese t tu lo es pe c fi co para des ta car lo. Esta teo ra, por lo
tan to, a pe sar de la ses ga da y uni la te ral ex ge sis alt hus se ria na que du ran te d ca das se adop -
t como el l ti mo gri to en la fi lo lo ga mar xis ta, co rres pon de a la l ti ma es cri tu ra de la
obra. La de madurez.
All for mu la uno de los n cleos cen tra les con que El Ca pi tal cues tio na al ca pi ta lis mo
como so cie dad y a la eco no ma po l ti ca, por en ton ces su prin ci pal sa ber le gi ti man te.
No es alea to rio que du ran te el si glo XX, en His to ria y con cien cia de cla se, una de las
prin ci pa les obras del pen sa mien to mar xis ta a ni vel mun dial, Gyrgy Lu kcs haya se a la do
que el ca p tu lo acer ca del fe ti chis mo con tie ne y sin te ti za todo el ma te ria lis mo his t ri co,
todo el au to co no ci mien to de los tra ba ja do res en cuan to co no ci mien to de la so cie dad ca pi -
ta lis ta (cuan do Lu kcs for mu la esta te sis an no ha ba le do los Ma nus cri tos eco n mi co fi -
lo s fi cos de 1844 pues en ton ces an no se ha ban pu bli ca do).
Nstor KOHAN
94 La herencia del fetichismo y el desafo de la hegemona
Fi lo l gi ca men te pue de de mos tra se que ese pa sa je de la prin ci pal obra de Marx es
uno de los re sul ta dos fi na les pro duc to de sus mi les y mi les de p gi nas ma nus cri tas y de las
va rias ree la bo ra cio nes de El Ca pi tal (este li bro tuvo por lo me nos cua tro re dac cio nes. El
fe ti chis mo de la mer can ca y su se cre to co rres pon de a la l ti ma de to das).
Aun que las teo ras de la alie na cin y el fe ti chis mo tie nen mu cho en co mn (am bas
des cri ben in ver sin de su je to y ob je to, per so ni fi ca cin y co si fi ca cin), el fe ti chis mo re mi te
su ex pli ca cin ex clu si va men te a las re la cio nes mer can ti les ca pi ta lis tas. En los tex tos de
1867-1873 Marx abor da pro ce sos an lo gos a los de 1844, pero elu dien do cual quier re fe -
ren cia a una su pues ta esen cia hu ma na per di da y alie na da. En tan to pro ce so his t ri co que
pue de su pe rar se en la his to ria, el fe ti chis mo no tie ne nada que ver con nin gu na esen cia.
No est en el co ra zn del in di vi duo me ta f si co...
Por eso re sul ta un gra v si mo error de las me ta f si cas post atri buir a la teo ra mar -
xia na del fe ti chis mo una no cin co mn, bur gue sa, fija y li be ral de su je to. Para Marx la
idea de un su je to li bre y con trac tua lis ta, cu yas de ci sio nes son ab so lu ta men te ra cio na les, to tal -
men te so be ra nas y ple na men te au to cons cien tes es una t pi ca fic cin ju r di ca (as lo re mar ca en
in nu me ra bles pa sa jes de El Ca pi tal). sta es pre ci sa men te la ac ti tud del su je to mo der no con -
trac tua lis ta pre su pues to por la eco no ma po l ti ca neo cl si ca y su ra cio na li dad cal cu la do ra e
ins tru men tal. El t pi co su je to li bre de la ideo lo ga bur gue sa, par ti cu lar men te pre fe ri do
por el in di vi dua lis mo li be ral opo si tor a toda for ma de Esta do (co rrien te por la cual, di cho
sea de paso, no po cas me ta f si cas post sien ten una cla ra atrac cin nun ca con fe sa da aun -
que mu chas de ellas se pre sen tan en len gua je libertario).
El su je to del mar xis mo no es el su je to car te sia no in di vi dual, pro pie ta rio bur gus de
mer can cas y ca pi tal, au t no mo, so be ra no, ra cio nal men te cal cu la dor y cons ti tu yen te del
con tra to (es de cir: el homo eco no mi cus eter na men te men ta do por la eco no ma po l ti ca neo -
cl si ca, el con trac tua lis mo li be ral y la teo ra de la elec cin ra cio nal). El su je to que Marx y
sus par ti da rios tie nen en men te no se re du ce a las de ter mi na cio nes del va rn, blan co, cris -
tia no y bur gus; el pro pie ta rio-ciu da da no-con su mi dor individual.
El su je to del mar xis mo es un su je to co lec ti vo que se cons ti tu ye como tal (in cor po ran do
las ml ti ples in di vi dua li da des e iden ti da des de gru po) en la lu cha con tra su ene mi go his t ri -
co. Es el con jun to de la cla se tra ba ja do ra, por eso cons ti tu ye un su je to co lec ti vo, no ni ca -
men te in di vi dual. Su ra cio na li dad no es ins tru men tal ni cal cu la do ra. La teo ra po l ti ca que in -
ten ta de fen der sus in te re ses es tra t gi cos no es el con trac tua lis mo de fac tu ra li be ral ni su on to -
lo ga so cial co rres pon de a las m na das ais la das y sin ven ta nas (de ori gen leib ni zia no), don de
cada per so na su con vier te a tra vs de la sal va je me dia cin del mer ca do en un lobo para el
hom bre (Hob bes) y cu yas tra yec to rias in di vi dua les m tua men te ex clu yen tes son or ga ni za -
das por la mano in vi si ble (de Adam Smith y sus dis c pu los con tem po r neos).
Esta dis tin cin ele men tal en tre dos con cep cio nes dia me tral men te opues tas y an ta g -
ni cas acer ca del su je to de be ra es tar en la base de toda dis cu sin al res pec to (si de sa pa re ce o
no, si las cien cias so cia les lo di suel ven o no, etc.) para evi tar la sos pe cho sa am bi ge dad y
los nu me ro sos ma los en ten di dos so bre los cua les se es truc tu ra la ma yor par te de las ve ces el
cues tio na mien to de las me ta f si cas post al mar xis mo.
LA TEOR A DEL FETI CHI SMO, UNA REFLEXI N OLVI DADA
En su teo ra cr ti ca del fe ti chis mo Marx sos tie ne que, a par tir de la acu mu la cin ori -
gi na ria y el in ter cam bio ge ne ra li za do de mer can cas, las con di cio nes de vida ex pro pia das a
las ma sas po pu la res se au to no mi zan, co bran do vida pro pia como si fue ran per so nas. Este

Utopa y Praxis Latinoamericana. Ao 10, No. 29 (2005), pp. 79 - 102 95
pro ce so his t ri co ge ne ra que las con di cio nes de vida trans for ma das en ca pi tal se vuel ven
su je tos y los pro duc to res ex pro pia dos se vuel ven ob je tos. La in ver sin fe ti chis ta con sis te
en que las co sas se per so ni fi can y los se res hu ma nos, arro di lla dos ante ellas, se co si fi can.
Todo pro ce so fe ti chis ta com bi na his t ri ca men te la co si fi ca cin y la per so ni fi ca cin,
la apa ren te ra cio na li dad de la par te y la irra cio na li dad del con jun to so cial, la ele va cin a
m xi ma ca te go ra de lo que no es ms que un pe que o frag men to de la rea li dad.
El fe ti chis mo se ca rac te ri za tam bin por con ge lar y cris ta li zar cual quier pro ce so de
de sa rro llo, de fi nien do dis cur si va o ideo l gi ca men te al gu na ins tan cia de lo so cial como si
fue ra fija cuan do en la vida real flu ye y se trans for ma. Las re la cio nes so cia les se eva po -
ran s bi ta men te y su lu gar es ocu pa do por las co sas, las ni cas me dia do ras de los vncu los
in ter sub je ti vos a ni vel so cial. La apa ren te ob je ti vi dad ab so lu ta del or den so cial ter mi na
pre do mi nan do por so bre las sub je ti vi da des su je ta das al or den fe ti chis ta. Las re glas que ri -
gen la vida de esa ob je ti vi dad que es ca pa a todo con trol hu ma no co bran au to no ma ab so lu -
ta y to man el ti mn del bar co so cial. Se vuel ven in de pen dien tes de la con cien cia y la vo lun -
tad co lec ti vas. Son las re glas, los c di gos y las le yes so cia les aje nas a todo con trol ra cio -
nal y a toda pla ni fi ca cin es tra t gi ca las que ri gen de ma ne ra des p ti ca el cur so de la vida
humana.
En El Ca pi tal la teo ra del fe ti chis mo es la base de la teo ra del va lor y de la cr ti ca de
la eco no ma po l ti ca. Si Adam Smith y Da vid Ri car do se pre gun ta ron en su po ca por la
can ti dad del va lor (cun to va len las mer can cas?... de acuer do al tiem po de tra ba jo so cial -
men te ne ce sa rio para re pro du cir las), en cam bio nun ca se in te rro ga ron por qu el tra ba jo
hu ma no ge ne ra va lor?
La res pues ta a esta pre gun ta in di ta en la his to ria de las cien cias so cia les re mi te pre -
ci sa men te a la teo ra cr ti ca del fe ti chis mo y al tra ba jo abs trac to (aquel tipo de tra ba jo hu -
ma no vivo que se co si fi ca y cris ta li za en sus pro duc tos como va lor por que ha sido pro du ci -
do en con di cio nes mer can ti les).
La hu mil dad de Marx siem pre lo con du jo, en sus li bros e in ter ven cio nes p bli cas y
en su co rres pon den cia pri va da, a re co no cer que l no ha ba in ven ta do ni des cu bier to la lu -
cha de cla ses, ni la apro pia cin del ex ce den te eco n mi co bajo sus di ver sas for mas de ma ni -
fes ta cin (ren ta te rra te nien te, in te rs ban ca rio, ga nan cia in dus trial) ni si quie ra el so cia lis -
mo o el co mu nis mo.
S es ta ba or gu llo so de ha ber des cu bier to la ca te go ra de plus va lor en su for ma ge ne -
ral (in de pen dien te men te de la ga nan cia, ren ta e in te rs), la ne ce si dad de un pe ro do de tran -
si cin al co mu nis mo bajo el po der de la cla se obre ra y lo ms im por tan te para la cr ti ca de la
eco no ma po l ti ca: la di fe ren cia en tre el tra ba jo con cre to y el tra ba jo abs trac to. En El Ca pi -
tal re co no ce que He sido el pri me ro en ex po ner cr ti ca men te esa na tu ra le za bi fa c ti ca del
tra ba jo con te ni do en la mer can ca [...] este pun to es el eje en tor no al cual gira la com pren -
sin de la eco no ma po l ti ca. Igual men te, en su car ta a Engels del 24/8/1867 le con fie sa:
Los me jo res pun tos de mi li bro son: El do ble ca rc ter del tra ba jo, se gn que sea ex pre sa do
en va lor de uso o en va lor de cam bio (toda la com pren sin de los he chos de pen de de esto, se
sub ra ya de in me dia to en el pri mer ca p tu lo) [...].
En otra car ta a Engels, del 8/1/1868, le agre ga: los eco no mis tas no han ad ver ti do un
sim ple pun to: que si la mer can ca tie ne un do ble ca rc ter va lor de uso y va lor de cam bio-,
en ton ces el tra ba jo en car na do en la mer can ca tam bin debe te ner un do ble ca rc ter [...]
Este es, en efec to, todo el se cre to de la con cep cin cr ti ca.
Nstor KOHAN
96 La herencia del fetichismo y el desafo de la hegemona
Si ha ber lo des cu bier to tie ne tan ta im por tan cia para su au tor, en qu con sis te pues el
tra ba jo abs trac to y qu vncu lo man tie ne esta ca te go ra con la teo ra cr ti ca del fe ti chis mo?
El tra ba jo hu ma no es con cre to si pro du ce va lo res de uso, ob je tos que sa tis fa cen
di rec ta men te una ne ce si dad. En cam bio, si el tra ba jo hu ma no pro du ce ob je tos para el mer -
ca do, que slo se rn con su mi dos des pus de ha ber sido in ter cam bia dos por di ne ro, en ese
caso el tra ba jo es abs trac to y el ob je to pro du ci do es una mer can ca que po see, no slo
va lor de uso sino ade ms va lor. La so cia bi li dad del tra ba jo abs trac to es in di rec ta, est
me dia da por el mer ca do. Aun que al in te rior de cada uni dad pro duc ti va ca pi ta lis ta por
ejem plo, un con glo me ra do mul ti na cio nal de em pre sas se rea li zan tra ba jos pri va dos, to -
dos ellos son frag men tos del mis mo tra ba jo so cial glo bal. Pero esa so cia bi li dad in di rec ta
re cin se ma ni fies ta en el mer ca do. Al fun cio nar cada con glo me ra do u oli go po lio de em -
pre sas de modo in de pen dien te y en com pe ten cia re c pro ca, no hay pla ni fi ca cin del con -
jun to so cial (s pue de ha ber pla ni fi ca cin o ra cio na li dad par cial al in te rior de cada con glo -
me ra do pero ello no es ex ten si ble al con jun to de la so cie dad ca pi ta lis ta mun dial). sta slo
es po si ble si se so cia li zan com ple ta men te los me dios de pro duc cin y se ejer ce una pla ni fi -
ca cin de mo cr ti ca y par ti ci pa ti va de toda la clase trabajadora.
La ca te go ra de tra ba jo abs trac to est en ton ces es tre cha men te aso cia da a la teo ra
cr ti ca del fe ti chis mo por que es la so cia bi li dad in di rec ta, post fes tum, rea li za da a pos te rio ri
(es de cir, des pus de ha ber sido pro du ci da) del tra ba jo so cial glo bal la que se co si fi ca en los
pro duc tos que co bran vida pro pia y ter mi nan rei nan do en el ca pi ta lis mo de nues tros das.
Por ejem plo, la su pues ta bur bu ja fi nan cie ra de un di ne ro glo bal que asu me vida pro pia y
apa ren te men te em pie za a cre cer por s mis mo, sin la me dia cin pro duc ti va de nin gn tra ba -
jo que lo ge ne re, es un t pi co pro duc to de re la cio nes fe ti chis tas. Ese di ne ro glo bal no es
nada ms que la en car na cin co si fi ca da del tra ba jo so cial glo bal rea li za do bajo for mas mer -
can ti les ca pi ta lis tas. Al no po der con tro lar sus me ca nis mos es pe c fi cos de pro duc cin, dis -
tri bu cin e in ter cam bio mer can til, los su je tos co lec ti vos de la so cie dad ca pi ta lis ta glo ba li -
za da ter mi nan sub or di nn do se a los ava ta res con tin gen tes y ca pri cho sos del dinero
autonomizado.
RACI ONALI DAD DE LA PARTE, I RRACI ONALI DAD DEL CONJ UNTO.
El pro ce so de di so lu cin del hom bre que las me ta f si cas post ele van a hi ps ta sis
l ti ma de la rea li dad y de sig nan como su je to bo rra do re sul ta ple na men te ex pli ca ble des de
el n gu lo de la teo ra cr ti ca del fe ti chis mo. Si los su je tos so cia les del ca pi ta lis mo tar do no
pue den con tro lar sus prc ti cas, no pue den pla ni fi car ra cio nal y de mo cr ti ca men te la dis tri -
bu cin so cial del tra ba jo co lec ti vo, de sus be ne fi cios y sus car gas, en las dis tin tas ra mas y
ac ti vi da des so cia les a es ca la glo bal, ello no de ri va de al gn prin ci pio ines cru ta ble, in son -
da ble y me ta f si co...
Por el con tra rio, res pon de a un pro ce so his t ri co y po l ti co es tric ta men te ve ri fi ca ble.
Es la so cie dad mer can til ca pi ta lis ta que hoy ha al can za do efec ti va men te di men sio nes
mun dia les, aun que po ten cial men te las tu vie ra des de sus or ge nes la que bo rra a los se res
hu ma nos, la que can ce la sus po si bi li da des de de ci dir ra cio nal men te el or den so cial, la que
ani qui la su so be ra na po l ti ca y la que ejer ce un con trol des p ti co so bre su vida co ti dia na y
su sa lud men tal. Esos pro ce sos tie nen una ex pli ca cin mun da na y te rre nal. Por eso mis mo
se pue den com ba tir. Su on to lo ga es fi ni ta y en de ble: de pen de tan slo del po der del ca pi tal.
Nada me nos pero nada ms que del po der del ca pi tal.

Utopa y Praxis Latinoamericana. Ao 10, No. 29 (2005), pp. 79 - 102 97
Es la l gi ca fe ti chis ta del po der del ca pi tal la que com bi na de modo de si gual pero
com ple men ta rio la pri va ti za cin de la vida co ti dia na con su cul to a lo mi cro y al ghet to t -
pi cos del pos mo der nis mo con la ex pan sin in te gra do ra y mun dia li za da de los mer ca dos
glo ba les pro mo vi da por el neo li be ra lis mo; los dis cur sos de las di fe ren cias t ni cas, re li -
gio sas y se xua les con la cul tu ra se ria li za da y ho mo ge nei za do ra del mer ca do mundial.
Esa mis ma l gi ca fe ti chis ta es la que ar ti cu la la fal sa ra cio na li dad de las mi cro sec tas
de pa rro quia, en ce rra das en sus par ce las seg men ta das y dis per sas, cul ti va do ras de sus jue -
gos del len gua je in tra du ci bles, con la ra cio na li dad mer can til del con jun to so cial que hoy
fun cio na a es ca la in ter na cio nal.
Lo mi cro y lo ma cro, la lupa y te les co pio, lo n ti mo y lo ab so lu ta men te im per so nal,
cons ti tu yen dos ca ras de la mis ma mo ne da fe ti chis ta. Slo aca ban do con la l gi ca fe ti chis ta
se po dr su pe rar ese la ce ran te dua lis mo que des ga rra con sus es ci sio nes y ena je na cio nes
cual quier pro yec to po l ti co en po los an ti n mi cos irre so lu bles.
Exis ten po si bi li da des rea lis tas y via bles para lo grar lo? Cree mos que s... a con di -
cin de plan tear nos la pla ni fi ca cin de una es tra te gia po l ti ca de vas to alien to y a lar go pla -
zo. Una es tra te gia que de be r ser, al mis mo tiem po, an tiim pe ria lis ta y an ti ca pi ta lis ta a es ca -
la na cio nal, re gio nal y glo bal.
RESI STENCI A Y NUEVAS TAREAS
Afor tu na da men te ya no es ta mos como en los aos 80 o co mien zos de los 90. Nu -
me ro sas re be lio nes (lo es cri bi mos en plu ral por que de ver dad fue ron mu chas) ge ne ra li za -
ron la re sis ten cia con tra el lla ma do nue vo or den mun dial. Mien tras en los 80 y pri me ros
90 ha blar de im pe ria lis mo pa re ca ana cr ni co y ca du co, hoy el de ba te ha vuel to al cen tro
de la gen da po l ti ca y te ri ca.
Como se a la Fre dric Ja me son: esa re sis ten cia [a la im po si cin nor tea me ri ca na] de -
fi ne las ta reas fun da men ta les de to dos los tra ba ja do res de la cul tu ra para el pr xi mo de ce -
nio y pue de cons ti tuir hoy, en el nue vo sis te ma-mun do del ca pi ta lis mo avan za do un buen
vec tor para la reor ga ni za cin de la no cin, tam bin pa sa da de moda y ex cn tri ca, del im pe -
ria lis mo cul tu ral, y has ta del im pe ria lis mo en ge ne ral
6
.
La re sis ten cia al im pe ria lis mo y al ca pi ta lis mo mun dia li za do asu me ver tien tes dis tin -
tas. Des de la lu cha ar ma da de pue blos in va di dos por el ejr ci to nor tea me ri ca no y sus ase so -
res (como Irak, Afga nis tn o Co lom bia) has ta mo vi li za cio nes ma si vas con tra la gue rra en
las prin ci pa les ciu da des eu ro peas e in clu so en Nue va York, pa san do por las to mas de tie -
rras y ha cien das en Bra sil, los cor tes de ru tas y las f bri cas re cu pe ra das en Argen ti na, la
mo vi li za cin de mo cr ti ca en Ve ne zue la y la con ti nui dad de una for ma de con vi ven cia so -
cia lis ta en Cuba, en tre mu chos otros ejem plos.
A esas for mas de lu cha prin ci pa les se agre gan los di ver sos mo vi mien tos so cia les que
ya he mos men cio na do en este tra ba jo: la lu cha de los eco lo gis tas, los ho mo se xua les y las
les bia nas, la co mu ni dad afroa me ri ca na, las co mu ni da des in d ge nas, los co lec ti vos an ti rre -
pre si vos y oku pas de vi vien das, las ca de nas de con train for ma cin, etc., etc.
Nstor KOHAN
98 La herencia del fetichismo y el desafo de la hegemona
6 Ja me son, Fre dric (2000): Nota so bre la mun dia li za cin como pro ble ma fi lo s fi co., en Actuel Marx: La he -
ge mo na nor tea me ri ca na. Vol. III. Bue nos Ai res, p.76.
Fue un error de fen der la le gi ti mi dad de es tos l ti mos mo vi mien tos, aun que ini cial -
men te na cie ran y se de sa rro lla ran res pec ti va men te ais la dos? De nin gn modo! Esa pri me -
ra for ma de re sis ten cia, to da va dis per sa e inor g ni ca, cum pli el pa pel po si ti vo de cues tio -
nar en los he chos los apa ra tos po l ti cos bu ro cr ti cos, las je rar quas fic ti cias y el m to do ad -
mi nis tra ti vo y pro fun da men te au to ri ta rio del co no ci do Orde no y man do. Nada ms le jos
del so cia lis mo del fu tu ro que el ver ti ca lis mo bu ro cr ti co que re pro du ce al in te rior de nues -
tras fi las el dis ci pli na mien to je rr qui co de la do mi na cin capitalista.
No obs tan te ese pa pel ini cial men te pro gre si vo, la cris ta li za cin de esa for ma de ter -
mi na da de dis per sin y su per du ra bi li dad a lo lar go del tiem po co rren el ries go de trans for -
mar lo que na ci como im pul so de re sis ten cia en tiem pos de de rro tas po pu la res y avan ce
neo li be ral del ca pi tal en algo es tan co, fun cio nal al sis te ma de do mi na cin y ex plo ta cin.
En otras pa la bras: al ins ti tu cio na li zar como algo per ma nen te, cris ta li za do y fijo lo que co -
rres pon di a un mo men to par ti cu lar de la his to ria del con flic to so cial, se ter mi na eter ni zan -
do la de bi li dad del mo vi mien to popular.
Si ya no es ta mos dis pues tos a con ti nuar fes te jan do la dis per sin ni a se guir de fen -
dien do la ac tual frag men ta cin, cul es la al ter na ti va?
Qui zs la ca te go ra de mul ti tud, po pu la ri za da me di ti ca men te por Toni Ne gri?
Cree mos que no. En nues tra opi nin, este tr mi no ex pre sa una fal sa so lu cin para sa lir del
pan ta no te ri co en que nos de ja ron las me ta f si cas post. Es ms, el mis mo Ne gri cons ti tu -
ye un he re de ro di rec to del l ti mo Althus ser y un fiel con ti nua dor de esas me ta f si cas a las
que no deja de ren dir ho me na je en su li bro Impe rio
7
.
Aun que cada dos ora cio nes Ne gri lo en cu bra aso cin do la con la re pe ti cin de la pa la -
bra co mu nis mo (un tr mi no al ti so nan te pero que en su pro sa est com ple ta men te va co),
el con cep to de mul ti tud no es ms que la l gi ca de ri va cin de la frag men ta cin pos mo -
der na: inor g ni ca, de sar ti cu la da, dis per sa, sin es tra te gia po l ti ca ni ca pa ci dad de or ga ni za -
cin ni pla ni fi ca cin de los en fren ta mien tos con el ca pi tal a lar go pla zo.
No so tros pen sa mos que la tra di cin mar xis ta ha ela bo ra do a lo lar go de su his to ria
otra teo ra (ade ms de la cr ti ca del fe ti chis mo) que nos pue de re sul tar su ma men te til para
este de ba te. Se tra ta de la teo ra grams cia na de la he ge mo na, mu chas ve ces des pre cia da y
mu chas otras bas tar dea da o ma ni pu la da has ta el l mi te por las co rrien tes post.
DE LA FRAGMENTACI N A LA TEOR A DE LA HEGEMON A
Con tra ria men te a la ca ri ca tu ra eco no mi cis ta y re duc cio nis ta del mar xis mo que han
cons trui do los re pre sen tan tes de las me ta f si cas post, la fi lo so fa de la pra xis cuen ta con
una re fle xin de lar go al can ce que bien pue de ser vir nos para pen sar una sa li da es tra t gi ca
fren te a las apo ras en tre lo mi cro y lo ma cro, y fren te a la im po ten cia po l ti ca del pos mo der -
nis mo. Esa re fle xin est sin te ti za da en la teo ra grams cia na de la he ge mo na (la de Anto -
nio Grams ci, no la de sus in tr pre tes po ses truc tu ra lis tas, uni la te ra les y so cial de m cra tas,
como Ernes to Laclau).
Al re fle xio nar so bre la he ge mo na Grams ci ad vier te que la ho mo ge nei dad de la con -
cien cia pro pia de un co lec ti vo so cial y la dis gre ga cin de su ene mi go se rea li za pre ci sa -

Utopa y Praxis Latinoamericana. Ao 10, No. 29 (2005), pp. 79 - 102 99
7 Kohan, Ns tor (2002): Toni Ne gri y los de sa fos de Impe rio. Ma drid, Cam po de Ideas.
men te en el te rre no de la ba ta lla cul tu ral. He all su tre men da ac tua li dad para pen sar y ac -
tuar en las con di cio nes abier tas por la glo ba li za cin ca pi ta lis ta, su gue rra ideo l gi ca con tra
toda di si den cia ra di cal, su do mi na cin cul tu ral mun dia li za da y su fa bri ca cin in dus trial del
con sen so!.
Grams ci no se aden tra en los pro ble mas de la cul tu ra para in ten tar le gi ti mar la go ber -
na bi li dad con sen sua da y plu ra lis ta del ca pi ta lis mo sino para de rro car lo. Sus mi les de p -
gi nas tie nen un ob je ti vo pre ci so: es tu diar la do mi na cin cul tu ral del sis te ma ca pi ta lis ta
para po der re sis tir, ge ne rar con trahe ge mo na y po der ven cer a los po de ro sos.
Qu es pues la he ge mo na?
Co men ce mos a ex pli car la por lo que no es. La he ge mo na no cons ti tu ye un sis te ma
for mal, com ple to y ce rra do, de ideas pu ras, ab so lu ta men te ho mo g neo y ar ti cu la do (es tos
es que mas nun ca se dan en la rea li dad prc ti ca, slo en el pa pel, por eso son tan c mo dos,
f ci les, abs trac tos y di se ca dos, pero nun ca ex pli can qu su ce de en una for ma cin so cial de -
ter mi na da).
La he ge mo na, por el con tra rio, es un pro ce so de ar ti cu la cin y uni fi ca cin or g ni ca
de di ver sas lu chas frag men ta rias, he te ro g neas y dis per sas, den tro de las cua les de ter mi na -
dos gru pos lo gran con for mar una pers pec ti va de con fron ta cin uni ta ria so bre la base de
una es tra te gia po l ti ca y una di rec cin cul tu ral. A tra vs de la he ge mo na un gru po so cial
co lec ti vo (na cio nal o in ter na cio nal) lo gra ge ne ra li zar la con fron ta cin con tra su ene mi go
en he bran do ml ti ples re bel das par ti cu la res.
Ese pro ce so de ge ne ra li za cin ex pre sa la con cien cia y los va lo res de de ter mi na das
cla ses so cia les, or ga ni za das prc ti ca men te a tra vs de sig ni fi ca dos y prc ti cas so cia les.
Como ha de mos tra do Ray mond Wi lliams la he ge mo na cons ti tu ye un pro ce so so cial
co lec ti vo pero que tam bin im preg na la sub je ti vi dad vi vi do de ma ne ra con tra dic to ria,
in com ple ta y has ta mu chas ve ces di fu sa
8
.
Para ser efi caz y su fi cien te men te els ti ca, la do mi na cin cul tu ral de las cla ses do -
mi nan tes y di ri gen tes ne ce si ta in cor po rar siem pre ele men tos de la cul tu ra de los sec to res
do mi na dos por ejem plo, el plu ra lis mo, el cul to a la di fe ren cia o el res pe to al Otro
para re sig ni fi car los y sub or di nar los den tro de las je rar quas de po der exis ten te. En cam bio,
cuan do la he ge mo na la ejer cen las cla ses sub al ter nas y ex plo ta das, el pro ce so de ar ti cu la -
cin no tie ne por qu ma ni pu lar las de man das sin gu la res de los gru pos que in te gran la alian -
za es tra t gi ca con trahe ge m ni ca.
La he ge mo na es en ton ces idn ti ca a la cul tu ra pero es algo ms que la cul tu ra por que
in clu ye ne ce sa ria men te una dis tri bu cin es pe c fi ca de po der e in fluen cia en tre los gru pos
so cia les.
Den tro del blo que his t ri co de fuer zas con trahe ge m ni cas uni das por una alian za es -
tra t gi ca no to dos los gru pos tie nen una equi va len cia po l ti ca ab so lu ta. Se gn ha de mos tra -
do Meik sins Wood, no to das las opo si cio nes al r gi men ca pi ta lis ta pue den al can zar la mis -
ma po ten cia li dad an ti sis t mi ca. Por ejem plo, la lu cha con tra la dis cri mi na cin por mo ti vos
de raza o por de ter mi na do tipo de pre fe ren cia se xual, aun que to tal men te le g ti ma y a pe sar
de que for ma par te in sus ti tui ble de un pro gra ma so cia lis ta de lu cha con tra el sis te ma, no po -
Nstor KOHAN
100 La herencia del fetichismo y el desafo de la hegemona
8 Wi lliams, Ray mond (1980): Mar xis mo y li te ra tu ra. Bar ce lo na, Pe nn su la, p. 130.
see el mis mo gra do de pe li gro si dad y an ta go nis mo que atra vie sa a la con tra dic cin en tre la
cla se tra ba ja do ra y el capital.
Meik sins Wood su gie re, con no ta ble con tun den cia, que el ca pi ta lis mo pue de per -
mear cier to plu ra lis mo e ir in te gran do la po l ti ca de las di fe ren cias. Pero lo que no pue de
ha cer ja ms, a ries go de no po der se guir exis tien do y re pro du cin do se, es abo lir la ex plo ta -
cin de cla se. Pre ci sa men te por esto, den tro de la alian za he ge m ni ca de fuer zas po ten cial -
men te an ti ca pi ta lis tas, aun que to das las re bel das con tra la opre sin tie nen su lu gar y su
trin che ra, el su je to so cial co lec ti vo que lu cha con tra la do mi na cin de cla se debe ju gar un
pa pel aglu ti na dor de la ni ca lu cha que po see la pro pie dad de ser to tal men te ge ne ra li za ble:
mien tras que to das las opre sio nes pue den te ner las mis mas de man das mo ra les, la ex plo ta -
cin de cla ses tie ne una con di cin his t ri ca di fe ren te, una ubi ca cin ms es tra t gi ca en el
cen tro del ca pi ta lis mo; y una lu cha de cla ses pue de te ner un al can ce ms uni ver sal, un ma -
yor po ten cial para im pul sar no slo la eman ci pa cin de la cla se, sino tam bin otras lu chas
de eman ci pa cin
9
.
He ge mo na no slo es con sen so (como al gu nas ve ces se pien sa en una tri via li za -
cin so cial de m cra ta del pen sa mien to de Grams ci), tam bin pre su po ne vio len cia y coer -
cin so bre los ene mi gos. Para Grams ci no exis te ni el con sen so puro ni la vio len cia pura.
Las prin ci pa les ins ti tu cio nes en car ga das de ejer cer la vio len cia son los Esta dos (po li cas,
fuer zas ar ma das, ser vi cios de in te li gen cia, cr ce les, etc.). Las ins ti tu cio nes don de se
ejer ce el con sen so for man par te de la so cie dad ci vil (par ti dos po l ti cos, sin di ca tos, igle -
sias, ins ti tu cio nes edu ca ti vas, aso cia cio nes ve ci na les, me dios de co mu ni ca cin, etc.).
Siem pre se ar ti cu lan y com ple men tan en tre s, pre do mi nan do uno u otro se gn la co yun -
tu ra his t ri ca.
Por l ti mo, la he ge mo na nun ca se acep ta de for ma pa si va. Est su je ta a la lu cha, a la
con fron ta cin, a toda una se rie de ti ro neos. Por eso quien la ejer ce debe todo el tiem po re -
no var la, re crear la, de fen der la y mo di fi car la, in ten tan do neu tra li zar a sus ad ver sa rios in cor -
po ran do sus re cla mos como por ejem plo el res pe to de las di fe ren cias pero des ga ja dos de
toda su pe li gro si dad.
Como la he ge mo na no es en ton ces un sis te ma for mal ce rra do, sus ar ti cu la cio nes in -
ter nas son els ti cas y de jan la po si bi li dad de ope rar so bre ellas des de otro lado: des de la cr -
ti ca al sis te ma, des de la con trahe ge mo na (a la que per ma nen te men te la he ge mo na del ca -
pi tal debe con tra rres trar). Si la he ge mo na fue ra ab so lu ta men te de ter mi nan te ex clu yen do
toda con tra dic cin y toda ten sin in ter na se ra im pen sa ble cual quier di si den cia ra di cal y
cual quier cam bio en la so cie dad.
En tr mi nos po l ti cos, la teo ra mar xis ta de la he ge mo na sos tie ne que los mo vi mien -
tos so cia les y las or ga ni za cio nes re vo lu cio na rias de los tra ba ja do res que no lo gren tras pa -
sar la es tre chez de sus lu chas lo ca les y par ti cu la res ter mi nan pre sos del cor po ra ti vis mo, o
sea li mi ta dos a sus in te re ses in me dia tos.

Utopa y Praxis Latinoamericana. Ao 10, No. 29 (2005), pp. 79 - 102 101
9 Meik sins Wood, Ellen (2000): De mo cra cia con tra ca pi ta lis mo. La re no va cin del ma te ria lis mo his t ri co.
M xi co, Si glo XXI, pp. 304-305.
DE LA METAF SI CA Y EL FETI CHI SMO AL DESAF O DE LA HEGEMON A
La cons truc cin de una po l ti ca cen tra da en la bs que da de la he ge mo na so cia lis ta
nos per mi ti ra no slo su pe rar los re la tos me ta f si cos na ci dos bajo el in flu jo de la de rro ta
po pu lar sino tam bin re crear una re pre sen ta cin uni fi ca da del mun do y de la vida, has ta
aho ra frag men ta da por la fe ti chi za cin de los par ti cu la ris mos. Sin esta con cep cin to ta li -
zan te se tor na r im po si ble res pon der a la ofen si va glo bal del ca pi tal im pe ria lis ta de nues -
tros das con un pro yec to al ter mun dis ta, igual men te glo bal, que ar ti cu le y uni fi que las di -
ver sas re bel das y eman ci pa cio nes fren te a un ene mi go comn.
El de sa fo con sis te en tra tar de con so li dar la opo si cin ra di cal al ca pi ta lis mo cons tru -
yen do cier to gra do de or ga ni ci dad en tre los mo vi mien tos so cia les y po l ti cos. La sim ple co -
mu ni ca cin vir tual ya no al can za. Jug un pa pel im por tan t si mo e in sus ti tui ble du ran te la
pri me ra fase de la re sis ten cia al neo li be ra lis mo, cuan do ve na mos del di lu vio y la dis per -
sin ab so lu ta. Pero hoy ya no es su fi cien te. La opo si cin al sis te ma, si pre ten de ser efi caz y
mo di fi car real men te las re la cio nes so cia les de fuer za a ni vel na cio nal, re gio nal y mun dial
en tre opre so res y opri mi dos/as, en tre ex plo ta do res y ex plo ta dos/as debe asu mir el de sa fo
de cons truir fuer za so cial y blo que his t ri co, ten dien do a la con ver gen cia de las ms di ver -
sas eman ci pa cio nes con tra las mis mas re la ciones so cia les del capital.
Nstor KOHAN
102 La herencia del fetichismo y el desafo de la hegemona