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PENDULO SIMPLE Una masa m est unida a una cuerda (sin masa) de longitud L.

La esfera se suelta desde el reposo cuando la cuerda forma un ngulo con la vertical (posicin de equilibrio).

(a) Encuentre la velocidad de la esfera en el punto ms bajo (posicin de equilibrio).

Razonamiento La nica fuerza que realiza trabajo sobre m es la fuerza de la gravedad, ya que la fuerza de la tensin siempre es perpendicular a cada elemento del desplazamiento y en consecuencia, no efecta trabajo. En vista de que la fuerza de la gravedad es una fuerza conservativa, la energa mecnica total es constante. Por consiguiente, cuando el pndulo se balancea, hay una transferencia continua entre la energa potencial y la cintica. En el instante en que se suelta el pndulo, la energa es totalmente potencial. En el punto b, el pndulo tiene energa cintica pero ha perdido energa potencial. En el punto c el pndulo ha recuperado su energa potencial y su energa cintica es otra vez cero.

Solucin Si se miden las coordenadas verticales a partir del centro de rotacin, entonces ya = -Lcos y yb = -L. Por tanto, Ua = -mgLcos y Ub = -mgL. La aplicacin del principio de conservacin de la energa mecnica produce:

(b) Encuentre la tensin T en la cuerda en el punto ms bajo.

Solucin Puesto que la fuerza de tensin no realiza trabajo, no puede determinarse con el mtodo de la energa. Para encontrar Tb, podemos aplicar la segunda ley de Newton en la direccin radial. Primero, recordemos que la aceleracin centrpeta de una partcula que se mueve en un crculo es igual v2/r dirigida hacia el centro de rotacin. Como r = L en este ejemplo, obtenemos:

Al combinar esta ecuacin con la expresin obtenida en (a) obtenemos la tensin en el punto (b):