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Across the Universe Across the Universe Beth Revis

Purple Rose
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Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
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Agradecimientos:
Moderadora
CyeLy DiviNNa


Traductores
CyeLy DiviNNa Little Rose Vannia Liseth_Johanna
Susanauribe PokerF Mari NC Adrammelek
Anne_Belikov Kirara7 Paaau Elena Vladescu
Emii_Gregori Mery Shaw flochi DaRk BASS
Carmen170796 Cami.Pineda LizC kathesweet
andre27xl Javy Abril. KaThErIn
Dangereuse_ Beellie


Correcctoras


Alba M. Grigori Beatriix Mari NC Samylinda
Anne_Belikov Mishy Nanis Aldebaran
BrendaCarpio V!an* Ellie Maggiih
kathesweet Dianita


Recopilacin y Revisin
Ellie


Diseo
CyeLy DiviNNa

Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
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Sinopsis Pg.6 Captulo 27 Pg. 132
Captulo 1 Pg.7 Captulo 28 Pg.135
Captulo 2 Pg.17 Captulo 29 Pg.140
Captulo 3 Pg.21 Captulo 30 Pg.145
Captulo 4 Pg.23 Captulo 31 Pg.152
Captulo 5 Pg.32 Captulo 32 Pg.156
Captulo 6 Pg.33 Captulo 33 Pg.158
Captulo 7 Pg.45 Captulo 34 Pg.165
Captulo 8 Pg.47 Captulo 35 Pg.169
Captulo 9 Pg.57 Captulo 36 Pg.170
Captulo 10 Pg.59 Captulo 37 Pg.172
Captulo 11 Pg.61 Captulo 38 Pg.175
Captulo 12 Pg.64 Captulo 39 Pg.178
Captulo 13 Pg.69 Captulo 40 Pg.180
Captulo 14 Pg.71 Captulo 41 Pg.183
Captulo 15 Pg.75 Captulo 42 Pg.188
Captulo 16 Pg.80 Captulo 43 Pg.192
Captulo 17 Pg.85 Captulo 44 Pg.199
Captulo 18 Pg.98 Captulo 45 Pg.202
Captulo 19 Pg.103 Captulo 46 Pg.204
Captulo 20 Pg.108 Captulo 47 Pg.208
Captulo 21 Pg.113 Captulo 48 Pg.213
Captulo 22 Pg.120 Captulo 49 Pg.215
Captulo 23 Pg.121 Captulo 50 Pg.218
Captulo 24 Pg.124 Captulo 51 Pg.221
Captulo 25 Pg.126 Captulo 52 Pg.225
Captulo 26 Pg.130 Captulo 53 Pg.230
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Captulo 54 Pg.233 Captulo 69 Pg.2936
Captulo 55 Pg.238 Captulo 70 Pg.296
Captulo 56 Pg.241 Captulo 71 Pg.299
Captulo 57 Pg.247 Captulo 72 Pg.302
Captulo 58 Pg.253 Captulo 73 Pg.306
Captulo 59 Pg.257 Captulo 74 Pg.309
Captulo 60 Pg.259 Captulo 75 Pg.314
Captulo 61 Pg.262 Captulo 76 Pg.317
Captulo 62 Pg.268 Captulo 77 Pg.319
Captulo 63 Pg.272 Captulo 78 Pg.321
Captulo 64 Pg.275 Captulo 79 Pg.322
Captulo 65 Pg.280 Captulo 80 Pg.324
Captulo 66 Pg.283 Eplogo Pg.326
Captulo 67 Pg.287 A Million Suns Pg.328
Captulo 68 Pg.288 Adelanto Prox Libro Pg.329
Beth Revis Pg.335





















Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
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Sinopsis

on diecisiete aos de edad, Amy se une a sus padres como
carga congelada a bordo de la vasta nave espacial Godspeed
y espera despertar en un nuevo planeta, trescientos aos en
el futuro. Ella nunca podra haber sabido que su sueo congelado
llegara a su fin cincuenta aos antes de lo esperado, y que sera
arrojada dentro de un desafiante mundo en una nave espacial que
vive bajo sus propias reglas.
Amy se da cuenta rpidamente que su despertar no fue un simple
mal funcionamiento de una computadora. Alguien uno de los
pocos miles de habitantes de la nave trat de matarla, y si Amy no
hace algo pronto, sus padres sern los prximos.
Ahora Amy debe correr para descubrir los secretos ocultos del
Godspeed. Pero fuera de su lista de sospechosos de asesinato, slo
hay uno que importa: Elder, el futuro lder de la nave y el amor que
ella nunca podra haber visto venir.

[Primer libro de la saga Across the Universe, de Beth Revis]
C
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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Captulo 1
Amy
Traducido por Paaau [SOS] y DaRk Bass
Corregido por *Michy

ap dijo: Deja que mam vaya primero.
Mam quera que yo fuera primero. Creo que era porque
estaba asustada de que luego de que ellos estuvieran encerrados y
congelados, me ira, de vuelta a la vida, en vez de relegarme a esa caja fra y
transparente. Pero pap insisti.
Amy necesita ver cmo es. Ve t primero, djala mirar. Luego ella puede
ir, y yo estar con ella. Ir al ltimo.
T ve primero dijo mam. Yo ir al ltimo.
El problema es que tienes que estar desnudo, y ninguno de los dos quera
que yo los viera desnudos, no es como que yo quisiera verlos en su gloriosa y
bruta desnudez, pero dada la opcin, sera mejor que mam fuera primero, ya
que tenamos las mismas partes y todo eso.
Ella se vea tan delgada despus de que se desvisti. Su clavcula
sobresala ms; su piel tena esa consistencia de delgado papel de arroz, esa
apariencia deshidratada que tiene la piel de las personas mayores. Su estmago,
una parte de ella que siempre mantena escondida bajo la ropa, se hunda de
una manera arrugada, lo que la haca ver an ms vulnerable y dbil.
Los hombres que trabajan en el laboratorio parecan poco interesados en la
desnudez de mi madre, como tambin eran imparciales hacia la presencia de mi
padre y la ma. La ayudaron a recostarse en su transparente caja de crioterapia
1
.
Se habra visto como un atad, pero los atades tenan almohadas y se vean un
poco ms cmodos. Esto se pareca ms a una caja de zapatos.
Es fra dijo mam. Su plida piel presionada contra la parte inferior de
la caja.
No lo sentirs gru el primer trabajador. Su tarjeta de identificacin
deca ED.

1
Crioterapia: Aplicacin de fro sobre el organismo.
P
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Mir lejos cuando otro trabajador, Hassan, atraves la piel de mam con
las agujas de las IV
2
. Una en su brazo izquierdo, conectada al pliegue interior de
su codo; una en su brazo derecho, que sobresala de esa gran vena bajo los
nudillos.
Reljese dijo Ed. Era una orden, no una sugerencia.
Mam mordi su labio.
El lquido en la bolsa de la IV no flua como agua. Bajaba como miel.
Hassan apret la bolsa, forzando a que bajara hacia la IV ms rpido. Era azul
cielo, como el azul del aciano
3
que Jason me haba dado en el baile de
graduacin.
Mi mam sise de dolor. Ed removi una pinza plstica amarilla de la IV
vaca de su codo. Un flujo retrgrado de brillante sangre se dispar por la IV,
vertindose a la bolsa. Los ojos de mam se llenaron de agua. La sustancia azul
viscosa de la otra IV brill, un suave destello de cielo resplandeciente brillando
por las venas de mi mam mientras la sustancia suba por su brazo.
Hay que esperar que llegue al corazn dijo Ed, mirndonos. Pap
apret sus puos, sus ojos clavados en mi mam. Los ojos de ella estaban
cerrados, dos lgrimas calientes colgaban de sus pestaas.
Hassan apret la bolsa de la sustancia azul de nuevo. Una lnea de sangre
brot por debajo de los dientes de mam, donde ella estaba mordiendo su labio.
Esta cosa es la que hace el trabajo de congelacin habl Ed en un tono
familiar, como un panadero hablando de cmo la levadura hace que el pan se
levante. Sin l, pequeos cristales de hielo se forman en las clulas, y rompen
las paredes celulares. Esto hace que las clulas crezcan fuertes, ves? El hielo no
las rompe. Mir a mam. Aunque duele como el demonio cuando lo
inyectan.
Su cara estaba plida, y estaba recostada en esa caja, y no se mova para
nada, como si moverse la fuera a romper. Ya se vea muerta.
Quiero que veas esto susurr pap. No me mir, an estaba mirando
a mam. Ni siquiera pestae.
Por qu?
As sabrs antes de hacerlo.
Hassan sigui amasando la bolsa de la sustancia viscosa. Los ojos de
mam rodaron hacia atrs por un minuto, y pens que haba muerto, pero no.

2
IV: Va Intravenosa. Se utiliza para inyectar medicamentos en el organismo, directo en el
torrente sanguneo.
3
Aciano: O azulejo. Planta herbcea anual o bienal de la familia de las asterceas.
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Casi listo dijo Ed, mirando la bolsa de la sangre de mam. El flujo fue
ms lento.
El nico sonido era la pesada respiracin de Hassan mientras frotaba los
lados de la bolsa de plstico de la sustancia viscosa. Un gemido suave, como de
un gatito muriendo, sali de mam.
Un resplandor azul plido brillaba en la IV que sala del codo de mam.
Ok, para dijo Ed. Ya est todo en su sangre.
Hassan sac las IV. Mam dej salir un suspiro.
Pap me empuj hacia adelante. Mirando abajo hacia mam, me record
cuando mir a la abuela el ao pasado en la Iglesia, cuando todos le dijimos
adis, y mam dijo que ella estaba en un mejor lugar, pero todo lo que
significaba era que estaba muerta.
Cmo es? pregunt.
No es tan malo minti mam. Al menos an poda hablar.
Puedo tocarla? le pregunt a Ed. Se encogi de hombros, as que la
alcanc, apoderndome de los dedos de su mano izquierda. Ya estaban fros.
Ella no apret de vuelta.
Podemos continuar? pregunt Ed. Sacudi un gran gotero en su
mano.
Pap y yo dimos un paso atrs, pero no tan lejos para que mam no
pensara que la habamos dejado en ese fro atad sola. Ed abri los ojos de
mam. Sus dedos eran grandes, callosos, y parecan toscos troncos separando
los finos prpados de mam. Una gota de un lquido amarillo cay en cada ojo
de color verde. Ed lo hizo rpido gota, gota, luego volvi a cerrar sus ojos.
Ella no los volvi a abrir.
Supongo que me vea atnita, porque, esta vez, cuando Ed me mir, l
realmente par de trabajar el tiempo suficiente para darme una sonrisa
reconfortante.
Evita que quede ciega dijo.
Est bien dijo mam desde su atad. Incluso aunque sus ojos estaban
cerrados, poda or las lgrimas en su voz.
Tubos dijo Ed, y Hassan le entreg un tro de tubos de plstico. Ok,
mira. Ed se inclin cerca de la cara de mam. Voy a poner estos por tu
garganta. No se sentir bien. Trata de hacer como si los estuvieses tragando.
Mam asinti con la cabeza y abri la boca. Ed meti los tubos por su
garganta. Mam trag, un movimiento violento que comenzaba en su estmago
y llegaba hasta sus partidos y secos labios.
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Mir a pap. Sus ojos estaban fros y duros.
Pas un largo tiempo antes de que ella se quedara quieta y en silencio.
Sigui tratando de tragar, los msculos de su cuello reorganizndose a s
mismos para acomodar los tubos. Ed ensart los tubos por un agujero en la tapa
del atad, cerca de la cabeza de mam. Hassan abri un cajn y sac muchos
cables elctricos. Meti un montn de cables de colores brillantes por el primer
tubo, luego, un cable largo y negro con una pequea caja al final baj por el
segundo tubo y, finalmente, un pequeo y rectangular pedazo de plstico que
pareca un panel solar atado al final por una cuerda de fibra ptica. Hassan
conect todos los cables a una cajita blanca que Ed fij sobre el agujero en la
parte superior de lo que, me di cuenta, no era ms que un elaborado cajn de
embalaje.
Di adis. Levant la mirada, sorprendida por la amable voz. Ed tena
su espalda hacia nosotros, escribiendo algo en su computador; fue Hassan
quien habl. Asinti hacia m, infundindome coraje.
Pap tuvo que tirar de mi brazo para que me acercara a mam{. Esta< esta
no era la ltima imagen que quera de ella. Amarillo incrustado en sus ojos,
tubos sosteniendo cables por su garganta, un suave resplandor azul cielo
bombeando por sus venas. Pap la bes, y mam sonri un poco alrededor de
los tubos. La palme en el hombro. Tambin estaba fro. Me balbuce algo, y me
inclin ms cerca. Tres sonidos, tres gruidos balbuceantes, la verdad. Apret
su brazo. Saba que las palabras que estaba tratando de hacer pasar por los
tubos eran te amo.
Mami susurr, acariciando su suave piel. No la llamaba de otra forma
que no fuese mam desde los siete aos.
Est bien, eso es todo dijo Ed. La mano de pap se enrosc en la parte
interior de mi codo, y me tir suavemente. Me alej. Cambi de tctica y tom
mi hombro, girndome hacia l con fuerza, tomndome en un abrazo apretado,
y no me resist esta vez. Ed y Hassan levantaron lo que pareca una versin de
hospital de una manguera contra incendios, y el agua sali con chispas azul
cielo, llenando el atad. Mam balbuce cuando alcanz su nariz.
Slo respira grit Ed sobre el sonido del lquido corriendo. Slo
reljate.
Un grupo de burbujas salieron por el agua, ocultando su cara. Agit su
cabeza, no permitiendo que el agua la ahogara, pero un momento despus, se
rindi. El lquido la cubri. Ed apag la manguera y las ondas desaparecieron.
El agua estaba quieta. Ella estaba quieta.
Ed y Hassan bajaron la tapa del atad de mam. Pusieron la caja contra la
pared del fondo, y slo cuando la dejaron detrs de una pequea puerta, not
todas las pequeas puertas en la pared, como las de una morgue. Tiraron de la
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palanca hacia abajo. Un silbido de vapor se escap por la puerta, el proceso de
congelamiento haba terminado. Un segundo, mam estaba ah, y al siguiente,
todo lo que la haca mam{, estaba congelado y estancado. Era como si
estuviese muerta por los siguientes trescientos siglos, hasta que alguien abriera
la puerta y la despertara.
La chica ahora? pregunt Ed.
Di un paso adelante, volviendo puos mis manos para que no temblaran.
No dijo pap.
Sin esperar por la respuesta de pap, Ed y Hassan ya estaban preparando
otro atad. No les importaba si era l o yo; simplemente estaban haciendo su
trabajo.
Qu? le pregunt a pap.
Yo ir ahora. Tu madre no estara de acuerdo con eso< ella pens que te
quedaras atrs, que decidiras no venir con nosotros. Bueno, te estoy dando esa
opcin. Ahora voy yo. Luego, si quieres marcharte, no congelarte, est bien. Les
dije a tus tos. Estn esperando afuera: estarn ah hasta las cinco. Luego de que
me congelen, puedes simplemente alejarte. Mam y yo no lo sabremos, no por
siglos, no hasta que despertemos, y si decides vivir en vez de congelarte, estar
bien.
Pero, pap{, yo<
No. No es justo para nosotros culparte de eso. Ser ms fcil que hagas
una decisin honesta si no nos ests enfrentando.
Pero te lo promet. Le promet a mam... Mi voz se quebr. Mis ojos
quemaban dolorosamente, y los cerr fuertemente. Dos rastros de lgrimas
calientes bajaron por mi cara.
No importa. Es una promesa demasiado grande para que la cumplas.
Tienes que hacer esta decisin por ti misma< si quieres quedarte aqu, lo
entender. Te estoy dando una salida.
Pero ellos no te necesitan! Puedes quedarte aqu conmigo! Ni siquiera
eres importante en esta misin< est{s con los militares, por el amor de Dios!
Cmo se supone que ayude un analista de batallas en otro planeta? Puedes
quedarte aqu, puedes quedarte<
Pap neg con la cabeza.
<conmigo susurr, pero no haba sentido en pedirle que se quedara.
Su decisin estaba tomada. Y de todas formas, no era cierto. Pap era sexto al
mando, y aunque eso no lo haca exactamente comandante en jefe, aun era
bastante alto. Mam tambin era importante, nadie era mejor en la mutacin
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gentica, y la necesitaban para desarrollar cultivos que pudieran crecer en el
nuevo planeta.
Yo era la nica que no era necesaria.
Pap fue detrs de la cortina y se desvisti, cuando regres, Ed y Hassan le
permitieron usar una toalla de manos para cubrirse mientras caminaba hacia la
cmara Criognica. Se la quitaron cuando se acost, y luego obligu a mis ojos a
quedarse en su cara, no hacindolo peor para ninguno de los dos. Pero su rostro
irradiaba dolor, una mirada que nunca haba visto en pap antes. Esto hizo que
mi interior se retorciera con ms miedo y ms duda. Los vi conectar las dos
intravenosas. Lo vi cerrar sus ojos. Trat de contener el grito de horror
resplandeciendo en mi mente y me mantuve erguida con una columna hecha de
hierro y la cara de piedra. Luego pap apret mi mano, una vez, fuertemente,
mientras metan tubos en su garganta, y yo me derrumbaba por dentro y por
fuera.
Antes de que llenaran su caja con el liquido azul, pap levant la mano,
mostrando el dedo menique, yo envolv el mo con el de l. Saba a lo que se
refera. Estaba prometindome que todo estara bien. Y casi le cre.
Llor tan fuerte cuando llenaron su cmara criognica que no pude ver
cuando su rostro se sumerga en el lquido. Luego bajaron la tapa, lo metieron
en su bveda, y una nube de vapor blanco se escap por las grietas.
Puedo verlo? pregunt.
Ed y Hassan se miraron entre s. Hassan se encogi de hombros. Ed abri
de nuevo la pequea tapa y sac el atad.
Y ah estaba pap. El lquido traslcido estaba congelado, y saba que
tambin lo estaba pap. Puse mis manos sobre el cristal, deseando que hubiera
alguna manera de sentir su calor a travs del hielo, pero me alej rpidamente.
El cristal estaba tan fro que quemaba. Luces verdes parpadearon en la pequea
caja elctrica que Hassan haba fijado en la parte superior del crio-tubo de pap.
No luca como pap bajo el hielo.
As que Ed dijo, vas a bajar o vas a dejar la fiesta temprano?
Empuj de nuevo el atad de pap en su pequea ranura en la pared.
Cuando mir a Ed, mis ojos estaban tan llenos de lgrimas que su rostro
pareca derretirse, y luca un poco como un Cclope.
Yo<
Mis ojos se deslizaron a la salida, ms all de todo el equipo de criogenia al
otro lado de la habitacin. Ms all de esa puerta estaban mi ta y mi to, a
quienes amaba, con los que poda vivir felizmente. Y ms all de ellos estaban,
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Jason y Rebecca y Heather y Robin y todos mis amigos. Y las montaas, las
flores, el cielo. La tierra. Ms all de esa puerta estaba la tierra. Y la vida.
Pero mis ojos se dirigieron a las pequeas puertas en la pared. Detrs de
esas puertas estaban mam y pap.
Llor mientras me desnudaba. El primer chico que me vio desnuda fue
Jason, slo una vez, la noche en que descubr que dejara atrs todo en la tierra,
y todo lo inclua a l. No me gustaba la idea que los ltimos chicos que me
vieran desnuda en este planeta fueran Ed y Hassan. Trat de cubrirme con
brazos y manos, pero Ed y Hassan me hicieron removerlas para poner las
intravenosas.
Y, oh, Dios, era peor de lo que mam lo hizo parecer. Oh, Dios. Oh, Dios.
Era fro y quemaba al mismo tiempo. Poda sentir cmo mis msculos se
tensaban mientras el lquido azul entraba en mi sistema. Mi corazn quera
saltar, latir en mi caja torcica como un amante golpeando una puerta, pero el
lquido azul hizo lo contrario y redujo el ritmo, as que en lugar de
latidolatidolatidolatido, fue< latido. latido.
.latido.


latido

Ed abri mis parpados. Plop! Lquido fro y amarillo llen mis ojos,
sellndolos como pegante. Plop!
Ahora estaba ciega.
Uno de ellos, tal vez Hassan, golpe mi barbilla, y abr la boca
obedientemente. Aparentemente no lo suficientemente grande. Los tubos
golpearon mis dientes. Y abr la boca un poco ms.
Y luego los tubos fueron empujados por mi garganta, fuertemente. No se
sentan tan flexibles como lucan, se senta como un palo de escoba engrasado
siendo empujado en mi boca. Tuve ganas de vomitar una y otra vez. Pude
probar la bilis y el cobre alrededor de los tubos plsticos.
Trgalo! grit Ed en mi odo. Slo reljate!
Fcil para l decirlo.
Unos momentos despus de haber terminado, mi estmago se estremeci.
Poda sentir cmo los cables dentro de m eran jalados y empujados mientras
Hassan conectaba la pequea caja negra en la parte exterior de mi nuevo atad.
Sonidos de algo arrastrndose. La manguera.
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No s por qu alguien se enlistara para esto dijo Hassan.
Silencio.
Un sonido mecnico, la manguera siendo abierta, lquido fro, muy fro,
roci mis muslos. Quera mover mis manos para cubrirme ah, pero mi cuerpo
no se poda mover.
No lo s dijo Ed. Las cosas no son precisamente color de rosa en este
momento. Nada ha estado bien desde la primera recesin, por no hablar de la
segunda. Se supona que el intercambio financiero iba a traer ms trabajos, no
es cierto? No consegu otra cosa que este trabajo, y terminar en cuanto todos
estn congelados.
Otro silencio. El lquido criognico iba ahora sobre mis rodillas, filtrando
fro en los lugares de mi cuerpo que haban estado calientes, el pliegue de mis
rodillas, bajo mis brazos, bajo mis pechos.
No vale la pena tirar tu vida por la borda, no por lo que estn
ofreciendo.
Ed solt un bufido.
Lo que estn ofreciendo? Estn ofreciendo el salario de toda una vida
en un solo cheque.
No vale la pena por un viaje que no terminar sino en trescientos y un
aos.
Mi corazn se detuvo Trescientos y un aos? No est{ mal. Son trescientos
aos, no trescientos y un aos.
Esa cantidad de dinero puede ayudar a una familia. Tal vez haga la
diferencia.
Qu diferencia? Hassan pregunt.
La diferencia entre sobrevivir o no. No es como cuando ramos
pequeos. No importa lo que diga The Prez, esa ley financiera no va a ser capaz
de solucionar esa clase de deuda.
De que estn hablando? A quin le importa la deuda nacional y los trabajos?
Vuelvan a ese ao extra!
De todos modos, un hombre tiene tiempo para pensarlo continu
Ed. Y considerar sus opciones. Por qu retrasaron el lanzamiento de nuevo?
El lquido criognico toc mis orejas. Mientras mi atad se llenaba, levant
la cabeza.
Retraso? Cul retraso? Trat de hablar, alrededor de los tubos, pero
llenaban mi boca, mi lengua y silenciaron mis palabras.
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No tengo idea. Algo sobre el combustible y la respuesta de las sondas.
Pero por qu nos estn haciendo seguir con todas estas congelaciones segn el
calendario previsto?
El lquido criognico creci rpidamente. Gir mi cabeza para que mi oreja
derecha pudiera captar su conversacin
A quin le importa? Ed pregunt No a ellos< Simplemente
duermen durante todo el proceso. Dicen que la nave toma trescientos aos slo
para llegar a ese otro planeta< Cu{l es la diferencia de un ao m{s?
Trat de sentarme. Mis msculos estaban duros, lentos, pero luch contra
ellos. Trat de hablar de nuevo, trat de hacer un sonido, cualquier sonido, pero
el lquido criognico se derramaba sobre mi cara.
Slo reljate Ed dijo ruidosamente cerca a mi cara.
Sacud la cabeza. Dios ellos no lo saban? Un ao hara un mundo de
diferencia! Era un ao ms para poder estar con Jason, un ao ms para poder
vivir! Me registr para trescientos aos< no trescientos y uno!
Manos gentiles las de Hassan? me empujaron bajo el liquido
criognico. Contuve el aliento. Trat de levantarme. Quera mi ao! Mi ltimo
ao< un ao m{s!
Respira el lquido! La voz de Ed son distorsionada, casi
indescriptible bajo el lquido criognico. Trat de sacudir mi cabeza, pero
mientras mi cuello y msculos se tensaban, mis pulmones se revelaron, y el
lquido fro se precipit por mi nariz ms all de los tubos y hacia mi cuerpo.
Sent la finalidad del lquido atrapndome en mi atad, blanco como la
nieve.
Mientras uno de ellos empujaba a mis pies, envindome a mi bveda,
imagin que mi prncipe azul estaba afuera de mi pequea puerta, que
realmente podra venir y despertarme con un beso y podramos tener un ao
ms juntos.
Hubo un, clic, clic, grr, de los engranajes, y saba que la congelacin
empezara en cualquier momento, y luego mi vida no sera nada ms que una
nube de vapor blanco que escapara por las grietas de la puerta de mi bveda.
Y pens: Por lo menos estar dormida. Olvidar, por trescientos y un aos, todo
lo dems.
Y luego pens: Eso estar bien.
Y luego el Whoosh! El flash de la cmara de congelacin llen la pequea
cmara. Estaba en el hielo ahora. Yo era hielo.
Soy hielo.
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Pero si soy hielo Cmo puedo estar consiente? Se supona que deba estar
dormida; se supona que deba olvidar a Jason, la vida y la tierra por trescientos
y un aos. Mucha gente haba sido criogenizada antes que yo, y ninguno de
ellos estuvo consiente. Si la mente es congelada, no puede estar despierta o
alerta.
Le antes sobre las victimas de coma que se supona deban estar
inconscientes con la anestesia durante una operacin, pero realmente estaban
despiertos y sentan todo.
Esper y ped que no fuera yo. No sera despertada sino en trescientos
y un aos. Jams sobrevivira a eso.
Tal vez ahora estoy soando. He soado toda una vida, en una siesta de media
hora. Tal vez an estoy en ese espacio entre congelada y no congelada, y todo esto es un
sueo. Tal vez an no he dejado la tierra. Tal vez an estoy en ese limbo antes del
lanzamiento de la nave y estoy atrapada en un sueo del que no puedo despertar.
Tal vez an tengo trescientos y un aos esperando por m.
Tal vez an no estoy dormida. No del todo.
Tal vez. Tal vez. Tal vez.
Slo estoy segura de una cosa: Quiero mi ao de vuelta.
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Captulo 2
Elder
Traducido por CyeLy DiviNNa
Corregido por *Michy

a puerta est cerrada.
Ahora, esto digo a la habitacin vaca, es interesante.
Ver que hay algunas puertas fuertemente cerradas en Godspeed.
No la necesito. Godspeed no es pequea, era la nave ms grande jams
construida, cuando se puso en marcha hace dos siglos y medio, pero no es tan
enorme como para que todos nosotros no sintamos el peso de las paredes de
metal aplastndonos. La privacidad es nuestra posesin ms valiosa, y nadie,
nadie, se atrevera a traicionar la privacidad.
Cul es la razn por la que la anterior puerta cerrada me es tan extraa?
Por qu bloquear una puerta que nadie querra violar?
No es que yo debera estar tan sorprendido. Una puerta cerrada slo
resume a Eldest.
Mi boca se aprieta. La peor parte? S que la puerta est bloqueada por mi
culpa. Tiene que ser. Este es el Nivel de Conservacin, y el Eldest y yo, como los
actuales y futuros lderes de la nave, somos los nicos a los que se les est
permitido estar aqu.
Maldicin! grito, dando un puetazo a la puerta.
Porque yo s, lo s, que en el otro lado de esa puerta est mi oportunidad.
Cuando Eldest fue llamado al Nivel de Carga para inspeccionar el motor, se
precipit a su habitacin por una caja, y se fue todo el camino hasta la escotilla,
se dio la vuelta y llev la caja a su habitacin. Y cerr la puerta antes de irse.
Est claro que lo que est en esa caja es importante, y tiene algo que ver con la
nave, algo que yo, como lder en formacin, debera conocer.
Es slo una cosa ms que Eldest est ocultndome. Porque las estrellas
olvidan que en realidad l est entrenndome en lugar de darme informes y
lecciones sin sentido.
Si yo tuviera esa caja, me gustara demostrarle que podra... qu? En
realidad no s lo que hay all. Pero s s que lo que sea que hay ah le est
haciendo pasar mucho ms tiempo en el Nivel de Carga. Hay un problema
L
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serio en marcha, algo que mantiene a Eldest ms preocupado de lo que lo haba
visto antes.
Y si slo me dieran una maldita oportunidad, tal vez podra ayudar.
Pateo la puerta, y luego caigo en su contra. Hace tres aos, cuando lleg el
momento de comenzar a entrenar, no me importaba una mierda si Eldest me
entrenaba o no como debera. Yo estaba contento de estar fuera del Nivel
Alimentador. A pesar de que mi nombre es Elder, soy la persona ms joven en
la nave, y siempre he sabido que yo, como el que naci hace aos de distancia,
sera el mayor de la generacin nacida despus de m. Nunca fui de estar con
los Alimentadores y su obsesin con la agricultura. Moverme con Eldest se
senta como un alivio.
Pero ahora tengo diecisis aos, y estoy cansado de no hacer nada, excepto
las lecciones. Es hora de que yo sea un verdadero lder, aunque a Eldest le guste
o no.
Derrotado por una puerta cerrada. No me pregunto por qu Eldest no se
molesta en entrenarme.
Golpeo mi cabeza contra la pared y choco contra una pieza de metal
cuadrado. El escner biomtrico. Siempre haba asumido que operaba las luces
de la Gran Sala. La mayora de los escneres biomtricos estn all como medio
de comunicacin con la nave, para encender las luces, empezar con la
electrnica o abrir puertas.
Me doy vuelta y ruedo mi pulgar sobre la barra del escner biomtrico.
Eldest/Elder, Acceso Concedido. Los chirridos de un ordenador con
una alegre voz de mujer. Como Elder, siempre tengo el mismo cdigo de
seguridad que Eldest.
Comando? pregunta el ordenador.
Huh. Eso es extrao. Por lo general, una puerta se abre automticamente
una vez que se concede el acceso. Qu otro comando necesita una puerta?
Uhm, Abrir?
La puerta de la cabina de Eldest no se abre como yo esperaba. En cambio,
el techo se mueve. Giro sobre mis pies, mi corazn golpeando dentro de mi
pecho. Por encima de m, el techo de metal se divide en dos piezas y baja
lentamente, mostrando<
Mostrando una ventana.
Que muestra el exterior.
Y las estrellas.
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19
Hay escotillas en la nave, yo s que las hay, pero Eldest nunca me ha
permitido verlas, al igual que l no me ha permitido ver el motor que alimenta
la enorme nave, o algunos de los registros de la nave antes de la plaga. Yo ni
siquiera saba que el techo de metal en la Gran Sala estaba cubierto con una
ventana al universo.
Nunca he visto las estrellas antes.
Y no saba que eran tan hermosas.
Todo el universo se extiende ante m. Tan grande, tan malditamente
grande. Mis ojos se llenan del brillo de las estrellas. Ah hay muchas, muchas de
ellas. Las estrellas se abrevian como rayas blancas en el cielo con franjas de
colores tenues, sobre todo rojos y amarillos, pero a veces azules o verdes. Y,
vindolas todas, me siento ms cerca del planeta, del aterrizaje, que nunca
antes. Lo puedo ver: la nave desembarcando por primera vez, en la noche, sin
luna ni nubes, y antes de que nosotros empezramos a construir nuestro nuevo
mundo, y que todos dejramos de mirar a las estrellas del cielo.
Acceso anulado dice el equipo en su an agradable voz. Pantalla en
descenso.
Pantalla en descenso? Qu?
Por encima de m, las estrellas brillan intensamente.
Y entonces la ventana al universo se quiebra. Una delgada lnea se agrieta
justo en el centro de la ventana, la divisin abrindose, ms y ms.
Maldicin. Maldicin!
Un ruido sordo llena la Gran Sala. Mi cabeza azota a la izquierda y la
derecha, e izquierda y derecha otra vez, buscando algo a lo que aferrarme, pero
no hay nada aqu, la Gran Sala es un piso muy abierto. Por qu nunca me doy
cuenta de lo intil que es tener una habitacin con nada a qu aferrarse? Es
enorme, seguro, pero aqu no hay nada ms que el piso y las paredes y las
puertas, nada que me pueda salvar de una ventana rota que me expone al
espacio. Y entonces qu? La nave se desgarrara? Y yo? Voy a explotar o
implotar o algo as? No puedo recordar qu, pero eso no importa. El resultado
final seguir siendo el mismo. Mi tnica pesa sobre mis hombros, pegada a mi
sudor, pero lo nico en lo que puedo pensar es en lo delgado que es el material
en contra de los estragos del espacio.
Voy a morir.
Voy a ser succionado hacia el espacio.
Implosin.
Muerte.
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Y luego otro pensamiento me golpea: el resto de la nave. Si el Nivel de
Conservacin se expone, el espacio no slo me va a succionar, se rasgar a travs
del Nivel de Conservacin, el Nivel de carga y el Nivel Alimentador por debajo
de ellos. Todos morirn. Todo el mundo. Cada persona a bordo de la nave.
Mis pies resbalan sobre el piso de baldosas como lgrimas en la habitacin.
Por un pequeo momento, mis pies tratan de volver a la escotilla, la puerta que
conduce a la vida y la libertad, pero ignoro mis pies. Slo estn tratando de
mantenerme vivo. No se preocupan por el resto de la nave. Me lanzo hacia el
gran botn rojo de bloqueo sobre la escotilla. El suelo tiembla mientras el Nivel
de Conservacin se cierra del resto de la nave. No hay vuelta atrs.
Me dirijo hacia el techo, hacia el universo expuesto.
Hacia la muerte.
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Captulo 3
Amy
Traducido por CyeLy DiviNNa
Corregido por Nanis

l Presidente lo llam El eptome del sueo americano.
Pap{ lo llam La terrible alianza del gobierno y los negocios.
Pero todo lo que realmente era, era la renuncia de Amrica. El
pago con el fin de unirse a la Bolsa de Recursos Financieros. Una alianza
multinacional enfocada en una cosa: el beneficio. El Fondo Mundial de atencin
mdica monopolizando las vacunas. La unificacin de intereses para recaudar
los impuestos de todo el pas.
Y proporcionar los recursos necesarios para que un selecto grupo de
cientficos y personal militar se embarque en el primer viaje a travs del
universo en una bsqueda para encontrar ms recursos naturales, ms
beneficios.
La respuesta a los sueos de mis padres.
Y mi peor pesadilla.
Y yo s algo acerca de las pesadillas, teniendo en cuenta que he estado
durmiendo ms de lo que he estado viva.
Yo espero. Qu pasa si esto es slo una parte de un sueo soado por
mucho tiempo en el corto tiempo entre el momento en que Ed cerr la puerta de
congelamiento y Hassan puls el botn para congelarme? Qu pasa si<?
Es una extraa especie de sueo, este. Nunca despertar realmente, pero
tomando conciencia de la conciencia an dentro de un cuerpo.
Los sueos se tejen dentro y fuera de los recuerdos.
Lo nico que mantiene las pesadillas que me envuelven es la esperanza de
que podran no pasar un centenar de aos antes de que despierte.
No unos cien aos. No trescientos. No trescientos uno. Por favor, Dios, no.
A veces se siente como si hubieran pasado mil aos, a veces se siente como
si slo hubiera estado durmiendo unos minutos. Me siento ms como si
estuviera en ese estado raro de medio-dormida-medio-despierta, cuando he
tratado de dormir pasado el medioda, cuando s que debo levantarme, pero mi
E
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mente comienza a vagar, y estoy segura de que nunca podr volver a dormir.
Incluso si me hago caer en un sueo por unos momentos, estoy ms que nada
despierta con los ojos cerrados.
S. El sueo congelado es as.
A veces pienso que hay algo mal. No debera estar tan consciente. Pero
luego me doy cuenta que slo estoy consciente por un momento, y luego,
cuando me doy cuenta, me pongo en otro sueo.
Sobre todo, sueo con la Tierra. Creo que es porque yo no quera salir de
ah.
Un campo de flores, olores a tierra y lluvia. Una brisa... Pero no es
realmente una brisa, es un recuerdo de la brisa, una memoria hecha en un
sueo que trata de ahogar mi mente congelada.
Tierra. Me aferro a mis ideas de la Tierra. No me gusta el tiempo de sueo.
El tiempo de sueo es demasiado parecido a morir. Son sueos, pero estoy
demasiado fuera de control, me pierdo en ellos, y ya he perdido demasiado
como para dejar que se hagan cargo.
La presin sobre mi dedo meique, donde papi rode con su dedo
alrededor del mo, y un susurro de sus palabras prometindome que poda
quedarme con mi ta y mi to. La pesadez en mi pecho mientras pensaba en ello,
cuando realmente pensaba en ello. Empujo la memoria del sueo haca abajo.
Eso ocurri hace siglos, y es demasiado tarde para arrepentirse ahora. Porque
todo lo que mis padres queran era ser parte de la primera misin tripulada de
exploracin interestelar, y todo lo que yo quera era estar con ellos.
Y creo que no importa que yo tuviera una vida en la Tierra, y que amara la
Tierra, y que, a este momento, mis amigos hayan vivido, conseguido hacerse
viejos y morir, y yo slo he estado aqu en el sueo congelado. Que Jason vivi
y envejeci y tal vez se cas y tuvo hijos y todo, pero no importa, porque ahora
est muerto. Dios, sus bisnietos podran tener mi edad.
La lluvia salpica mi piel, pero est brillante y soleado bajo el cielo azul. Y
Jason est ah, y casi nos besamos, pero luego todo cambia y estamos en esa
fiesta donde nos conocimos, porque los sueos son as: van dentro y fuera de
recuerdos y escenas, pero nunca son reales. Nunca son reales, y yo los odio
porque no lo son.
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Captulo 4
Elder
Traducido por andre27xl
Corregido por Nanis

n crujido me hizo levantarme de frente a la ventana rota, donde el
vidrio se haba quebrado en dos partes iguales. Por qu no estoy
muerto todava?
El vidrio no se rompe de esa manera, no en una lnea perfectamente recta.
Y< eso no era el vaco negro del espacio m{s all{ del vidrio.
Eso es metal. Un techo de metal tras la ventana?
Las dos mitades de la ventana se deslizaron hacia abajo, ms abajo, y las
estrellas se fueron con ellas. Pero eso es imposible. Se supone que las estrellas
tienen que quedarse en su lugar, no moverse con la ventana.
Espera es no es una ventana. Es, bueno, no estoy seguro de lo que sea. El
techo del Gran Saln est abovedado y el metal que lo cubre est doblado a lo
largo del borde de la habitacin cerca de la altura del arca. La ventana, la cosa
que pens que era una ventana, es en realidad dos mitades de un vidrio gigante
y una pantalla de metal rociada con brillantes estrellas, sostenidas por brazos
hidrulicos que silbaban y geman hacia m. Las dos mitades dobladas
terminaban en cualquiera de los dos lados de la habitacin abovedada a la
altura del rellano y tras ellos est el techo real del Nivel de Conservacin, ms
metal. Ms metal negro, vaco, sin estrellas.
Las estrellas, las hermosas estrellas brillantes, no son estrellas para nada.
Son slo un vidrio y bombillas hechas para brillar como estrellas. Las falsas
estrellas en una pantalla estaban emparedadas entre dos cpulas de metal.
Por qu?
Me estiro para tocar la mitad del universo que est ms cercana a m. Las
pequeas bombillas no estn lo suficientemente calientes como para evitar su
toque, pero lo suficientemente tibias como alejar mis dedos. La dispersin sigue
estando en una red de araa que se extenda desde la base de una bombilla de
estrella hasta una placa diminuta de metal al final del panel.
Tabla de seguimiento de navegacin
Patente No. 7329035
U
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FRX2036 CE
Una tabla de navegacin? Aqu? Mis ojos observan la seccin de la pantalla
frente a m y, estoy lo suficientemente seguro de haber visto una luz parpadear
cerca del final de ella, bajo la placa, al lado de dos bombillos de estrellas que se
encuentran juntos. Una luz roja y triangular sealaba las estrellas. Me di cuenta
de que la luz parpadeante roja no est arreglada como las bombillas de las
estrellas; est en un pequeo trayecto y est cerca del final de su camino.
Mi barco. Casi como un nuevo planeta, es una casa nueva.
Elder? Elder! Qu est sucediendo? los gritos de Eldest venan de la
escotilla que conectaba el Nivel de Conservacin con el Nivel de Carga. Puedo
visualizarlo ms all de la puerta de la escotilla: cara molesta, ojos cortantes y
largo cabello blanco rozndose con sus hombros mientras golpea la pesada
puerta de metal.
Me doy la vuelta hacia los pedazos de la ventana falsa. Las estrellas son
mentiras. Las tuve por un momento, pero no eran reales.
Timbres llenan mi odo izquierdo. Mi aparato de comunicacin manos
libres repica, dejndome saber que alguien est intentando conectarse conmigo.
Cada uno de nosotros tiene un manos-libres implantado tras nuestro odo
izquierdo desde nuestro nacimiento, es as como nos comunicamos entre
nosotros y con la nave.
Enlace entrante: Eldest dice la computadora directamente en mi odo
izquierdo a travs de mi comunicador.
Ignorar digo, presionando el botn bajo mi piel.
Las estrellas son mentiras. Qu ms lo es?
Bip, bip-bip. Eldest no autorizado dice mi comunicador
alegremente. Enlace entrante: Eldest.
Elder! La voz de Eldest llena mi odo, un bajo gruido. Qu
sucedi? Por qu enviaste al Nivel de Conservacin a cerrarse?
Las estrellas son mentiras digo profundamente.
Qu? Qu sucedi? Pas algo malo?
Todo est mal. Nada va mal digo.
Voy a liberar el cierre. Eldest desconecta el enlace. Un momento
despus, el piso tiembla mientras las puertas de la escotilla se abren. Eldest
escala hasta el Nivel de Conservacin, tirando la puerta de la escotilla tras l.
Qu sucedi? pregunta.
Miro el escner biomtrico en su puerta. Escane mi acceso y esto<
me detengo, indicando las dos mitades de la ventana todava en el suelo.
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Por qu te ests metiendo con eso? ruge Eldest. Se apresura a travs
de la habitacin y por la rabia, se olvida de ser gentil con su pierna. Estaba
herida antes de que yo naciera y realmente nunca se cur, pero sus
extremidades se haban puesto peores con los aos.
Sus pies producan un sonido desigual contra el suelo de metal: pam, pum,
pam, pum, pam, pum. Estara adolorido ms tarde, y me culpara por eso,
tambin.
Cuando Eldest alcanz el escner biomtrico, corri su dedo sobre la barra.
El vidrio se levant primero, colocando las estrellas a lo largo del techo, los
brazos hidrulicos brillando con alivio.
Ests loco! Cerraste el Nivel de Conservacin por esto? La furia de
Eldest casi me hace acobardarme. Casi.
Pens que eran reales! Pens que la nave estaba siendo expuesta al
espacio!
Slo son bombillas!
No saba eso, maldicin! Pens que esas estrellas eran reales! Para qu
estn all?
No estn all para ti! grita Eldest.
Entonces para quin estn? grito de vuelta. Slo estamos t y yo
en este nivel!
Eldest mueve su quijada. Un nudo se levanta en mi garganta pero me lo
trago. No dejar que Eldest piense que slo soy un nio que lanza un berrinche
porque descubre que las estrellas no son reales.
No puedes hacer esto, Elder. Podras ocasionar que toda la nave entre
en pnico! Eldest se ve molesto y precavido al mismo tiempo. No lo
entiendes? Eres Elder. Cuando tomes mi papel como Eldest, debes dedicar toda
tu vida a esta sola idea: eres el guardin de cada una de las personas en esta
nave. Son tu responsabilidad. No puedes demostrar ninguna debilidad ante
ellos: t eres su fuerza. Nunca puedes dejar que te vean desalentado: t eres su
esperanza. Siempre debes ser todo para todos a bordo. Respira profundo.
Y eso incluye el no entrar en pnico y lanzar a un nivel completo del barco a
cierre!
Pens que el barco haba sido expuesto digo.
Eldest me mira. Y colocaste la nave en cierre.
Me tiene que recordar eso? Soy un estpido idiota, lo entiendo.
Mientras t seguas aqu. Su voz es distinta ahora. Ms calmada. Me
encuentro con sus ojos y veo algo en ellos que no haba visto antes.
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Orgullo.
Ibas a sacrificarte para salvar la nave dice l.
Me encojo de hombros. Fue estpido. Lo siento.
No. Eldest arrastra la palabra. Bueno, s, fue estpido. Pero tambin
fue noble. Eso toma coraje, chico. Eso requiere liderazgo. Estar dispuesto a
sacrificarse por el resto de la nave? Demuestra tu pensar. Pensaste en cmo
estaba el Nivel de Conservacin arriba, cierto? Si el Nivel de Conservacin era
expuesto al espacio, la descompresin explosiva afectara al nivel bajo l, y al
que est bajo ese tambin. Pensaste antes de actuar. Pensaste en toda la gente
abajo.
Mir hacia otro lugar. Quizs haba sido noble, pero todo lo que puedo ver
es cmo las estrellas no son reales.
Lo lamento dice Eldest. Cuando ve mi mirada confundida, aade.
Te he ignorado. Es mi culpa. Me recordaste a otro Elder, y nosotros< no nos
llevbamos bien. Cuando lo entren, le dije demasiado, demasiado pronto. Y
actu tontamente, egostamente. Pero t eres diferente. Olvid que eras
diferente, pero lo eres.
Eldest tena mi completa atencin ahora. S perfectamente que haba
habido otro Elder, otro entre Eldest y yo. Muri antes de que yo naciera, pero
Eldest nunca haba hablado demasiado acerca de l antes.
Ya haba entrenado a ese Elder. Se supona que l iba a entrenarte,
dejando que yo me ocupara de la nave. Cuando l muri y tuve que entrenarte
tambin< se supone que nunca debera haber cargado con otro Elder, y he
colapsado con mis responsabilidades contigo.
Busco sus ojos. Cuando estamos en el Nivel de Alimentacin, Eldest es
como un abuelo. Cuando estamos en el Nivel de Carga, es como un rey anciano,
dirigiendo pero atento. Pero cuando slo estamos l y yo, deja que su verdadero
ser se muestre, o al menos lo que yo siento que es su verdadero ser, y su
verdadero ser puede que sea viejo, pero es amable y no es dbil.
Algo en el silencio me indica que Eldest me ha permitido, y slo a m, ver
esto. Y eso, ms que nada, me hace olvidar su abandono.
Bueno? pregunto. Comenzars a entrenarme como se debe ahora?
Eldest asiente una vez, luego se mueve hacia m para que lo siga al Centro
de Aprendizaje. Su paso desigual est ms pronunciado ahora, ya su pierna lo
hace arrepentirse de su rabia repentina.
Slo hay cuatro habitaciones en el Nivel de Conservacin: la habitacin de
Eldest y la ma, el Centro de Aprendizaje y el Gran Saln. El Centro de
Aprendizaje es el ms pequeo, con slo una mesa y el portal al tubo de
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gravedad. El Gran Saln es el ms grande. Es lo suficientemente grande como
para que todos a bordo quepan parados all al mismo tiempo, si no les molesta
pararse los unos cercanos a los otros, pero slo Eldest y yo estamos permitidos
en este nivel. Es lo que queda de antes de la Plaga, antes de que usramos un
sistema de Eldest para gobernar. Las habitaciones mas y las de Eldest, como
tambin el Centro de Aprendizaje, eran oficinas para el personal en ese
entonces y, juzgando por el grfico de estrella brillante tras la pantalla de metal,
el Gran Saln era utilizado para la navegacin.
Despus de la Plaga, hace muchas dcadas, la nave cambi. Tena que
hacerlo. El Eldest de la Plaga renombr los niveles, reservando este para s
mismo y para los Eldest que lo siguieran.
Incluyndome.
Eldest se sent a un lado de la mesa en el Centro de Aprendizaje. Yo me
siento en otra. La mesa es una rara antigedad de cuando la nave parti hace
siglos, hecha de madera real, madera de la Tierra-Sol. Me pregunto por la vida
escondida en la madera: un rbol que respiraba aire de la Tierra-Sol, viva en
tierra de la Tierra-Sol, luego fue cortado, transformado en una mesa y lanzado
al espacio a bordo de Godspeed.
Hay cosas que debes saber dice l. Agarra un disco, fue nombrado de
esta manera por una membrana digital que est cubierta en forma de, eh, disco,
de la mesa y corre su dedo sobre l, dndole la vuelta. Cuando la pantalla se
enciende, escanea su dedo pulgar sobre la caja de identificacin.
Eldest/Elder, acceso concedido emite el sonido el disquete. Eldest
teclea algo en la pantalla, luego desliza el disco hacia m. Casi puedo ver el
grano de madera a travs de la fina membrana, pero entonces me distraigo por
lo que me est mostrando el Eldest.
Es un plano del suelo del Nivel de Carga, reconozco el pasillo central
principal esparcindose en las grandes habitaciones usadas para la ciencia y la
industria, fabricacin e investigacin. Puntos brillando fuerte estn esparcidos
por el mapa, parpadeando y movindose alrededor.
Sabes lo que es esto? pregunta Eldest, tomando el disco de regreso.
El mapa localizador del wi-com. El aparato de comunicacin
inalmbrico implantado tras nuestra oreja izquierda no slo nos permita
comunicarnos los unos a los otros en la nave, sino que tambin nos serva como
localizadores.
Me inclino sobre la mesa para ver mejor el mapa wi-com. El cabello largo y
blanco de Eldest cepilla mi cara antes de que lo coloque tras sus orejas, y puedo
oler un soplo de jabn y algo ms fuerte que molesta mi nariz.
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Ves todos estos puntos? Cada uno es un Shipper
4
. Cada uno tiene un
trabajo especfico: que la nave vaya bien. Los Shippers ms importantes estn
aqu.
Eldest seala la sala de energa, luego pasa sus dedos ms all de ella,
hacia la sala de mquinas en la que nunca he estado, luego ms lejos, hacia una
habitacin ms all de esa. El centro de comandos est all. Aunque la nave
corre por su cuenta, si algo va mal<
Tu dirigiras la nave? pregunt, asombrado. Imagin a Eldest como el
valiente navegante, casi como el capitn de esos antiguos barcos de la Tierra-Sol
que navegaban a travs de las aguas, no a travs del universo. Luego me
imagin a m tomando el timn.
Eldest re. Yo? No. Eso es ridculo. Los Elders no estn entrenados para
conducir naves; el trabajo del Eldest es no dirigir la nave. El trabajo de un Eldest
es dirigir a la gente. Estos Shippers hace seas hacia los puntos
parpadeantes, todos reciben entrenamiento en papeles especficos para
operar la nave en caso de una emergencia. Mira hacia arriba. Sus ojos estn
vidriosos por la edad, pero todava puede ver a travs de m. Entiendes,
cierto? Los Shippers conducen la nave, no nosotros.
La imagen de todo el mundo animndome mientras llevo la nave hacia la
Tierra-Centauri se desvanece y muere.
Los Shippers estn aqu para cuidar el barco, pero el barco es slo fro
metal. T eres el que debe cuidar a la gente.
Golpea ligeramente el cuadro de maximizar y, por un momento, los tres
niveles del barco estn encendidos a la vez, un laberinto vertiginoso de lneas
que se entrecruzan. El interior del barco es ms que nada redondo. Una
pequea franja en la parte superior es el Nivel de Conservacin. Bajo eso, un
poco ms grande, est el Nivel de Carga, todo cortado en oficinas y
laboratorios. Por mucho, la parte ms grande del barco es el Nivel de
Alimentacin. Hay dos puntos parpadeantes para m y Eldest en el Nivel de
Conservacin, cincuenta o ms en el Nivel de Carga. Eldest golpea el Nivel de
Alimentacin. En el lado derecho del crculo hay docenas de puntos para las
personas en el hospital, pero ninguno en la sala de registros. En el medio,
docenas de puntos estn esparcidos alrededor, cada uno representado a las
muchas personas viviendo en las granjas.
Eldest toca la parte izquierda de la pantalla, donde est la Ciudad. Hay
tantos puntos all que es imposible para m contarlos. No es que lo necesite.
Conozco a todos a bordo de la nave, a todos los 2.312 de ellos.

4
Shippers: Habitantes de la nave.
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Cada uno de esos 2.312 puntos rojos parpadeantes se sentan como un
punto latiente en mis hombros, cada uno encorvndome ms slo un poco.
Ellos son todos, cada uno de ellos, mi responsabilidad.
Eldest empuja el Nivel de Carga arriba de nuevo y deja sus dedos en la
habitacin ms grande del nivel, dnde est el motor. Entre el motor y las
computadoras y el sistema de navegacin y todo lo dems, hay mucho que
puede ir mal. Este viaje< es largo. Dice esto como si hubiera sentido todos
estos 250 aos de viaje. Los constructores de esta nave saban eso; por eso lo
llamaron Godspeed
5
.
Pronunci el nombre con l, saborendolo como el metal en mi lengua.
Es una vieja expresin de la Tierra-Sol para la buena suerte. Eldest
resopla. Le gritaban a nuestros ancestros en el cielo, les deseaban a todos
buena suerte, y se olvidan de nosotros. Perdimos comunicacin con la Tierra-
Sol durante la Plaga y nunca hemos podido volver a recuperarla. No podemos
regresar. No pueden ayudarnos. Todo lo que la gente de la Tierra-Sol podra
darnos es Godspeed.
No estoy seguro de si se refiere a que nos dieron suerte o el barco, pero
ambos parecan inadecuados ahora.
Pero necesitamos ms que suerte. La nave necesita a alguien para
proteger a la gente, no slo a la nave. T sers ese lder. Eldest respira
profundamente. Es tiempo de que aprendas las tres causas de la discordia.
Empujo mi silla ms cerca. Esto es nuevo. Finalmente, finalmente, Eldest
realmente me va a entrenar para ser el lder despus de l.
En Godspeed dice, todos hablamos un mismo idioma?
Por supuesto contesto, confundido.
Tenemos alguna diferencia racial?
Raza?
Color de piel.
No. Todos a bordo tienen la misma piel color olivo fuerte, los mismos
cabellos y ojos marrn oscuro.
Has estudiado los mitos de la Tierra-Sol: Budismo, Cristianismo,
Hinduismo, Islam. Alguno en Godspeed adora a algo? dice con tono de
burla.

5
Godspeed: Su traduccin literal sera Rapidez de Dios, pero es una expresin de buena
suerte utilizada generalmente al despedirse de alguien o antes de realizar un largo viaje. Se
traducira como Vaya con Dios.
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Claro que no! me ro. Una de las primeras lecciones que Eldest me dio
cuando me mud al Nivel de Conservacin fue acerca de las religiones de
Tierra-Sol. Eran historias mgicas, cuentos de hadas, y recuerdo haberme redo
tontamente cuando Eldest me cont cmo la gente en Tierra-Sol estaba
dispuesta a morir o matar por estos personajes de ficcin.
Eldest asiente una vez. La primera causa de discordia es la diferencia.
No hay religiones en Godspeed. Todos hablamos el mismo idioma. Somos de
una sola raza. Y porque no somos distintos, no peleamos. Recuerdas las
Cruzadas de las que te habl? Los genocidios? Nunca tendremos que
preocuparnos por ese tipo de horrorficos eventos en Godspeed.
Estoy al borde de mi silla, asintiendo, pero dentro de m estoy esperando
que Eldest no pueda ver el estudiante tan malo que soy. Recuerdo esas
lecciones. Estaban entre mis primeras lecciones, cuando tena trece y me mud
al Nivel de Conservacin para vivir con Eldest. Estrellas, era tan nio
entonces... Recuerdo las fotos en los discos de gente de color de piel y color de
cabello diferentes, de gente vestida en largos trajes o taparrabos, el sonido de
palabras de idiomas que no pude comprender. Y en ese entonces pens que
todo era medio llamativo.
Me encorv ms en mi silla. Ya veo por qu Eldest ha sido lento en mi
entrenamiento, claramente yo no haba entendido las verdaderas lecciones que
me haba estado enseando.
La segunda causa de discordia contina Eldest, es la falta de un
fuerte lder central.
Se inclina hacia delante, estirando sus manos nudosas y arrugadas hacia
m. Entiendes la importancia de esto? dice, sus ojos aguados por la
anciana edad, o algo ms.
Asiento.
En serio? pregunta con ms urgencia, agarrando mis manos tan
fuerte que algunos de mis nudillos crujen.
Asiento de nuevo, incapaz de quitar mis ojos de los suyos.
Cul es el mayor peligro en esta nave? su voz haba bajado a un
susurro rasposo.
Um. Quizs no entenda. Eldest me mira, esperando una respuesta. Lo
miro de regreso.
Motn. Es un motn, Elder. Ms que un error tcnico o mal
funcionamiento de la nave o peligros externos, el motn es la mayor amenaza de
esta nave. As que, despus de la Plaga, el sistema Eldest fue creado. Una
persona, nacida entre la gente que liderara, para actuar como un patriarca y
comandante de la gente ms joven que l. Cada generacin tiene un Eldest a
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quien seguir. Un da sers un Eldest. Sers el lder fuerte y centrado que
previene la discordia, que preserva a cada persona viviente en esta nave.
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Captulo 5
Amy
Traducido por CyeLy DiviNNa
Corregido por Dianita

oy tan silenciosa como la muerte.
Haz lo siguiente: Ve a tu habitacin. Tu agradable dormitorio es
seguro, clido, no es un atad de cristal detrs de la puerta de una
morgue. Acustate en tu cama, no est hecha de hielo. Introduce tus dedos en
tus odos. Oyes eso? El pulso de vida de tu corazn, la lentitud en la entrada y
salida de oxigeno de tus pulmones? Incluso cuando ests en silencio, incluso
cuando bloqueas todo el ruido, tu cuerpo sigue siendo una cacofona de vida. El
mo no lo es. Es el silencio lo que me vuelve loca. El silencio que me conduce a
las pesadillas.
Porque, y qu si estoy muerta? Cmo puede alguien sin el latido de su
corazn, sin pulmones, respirar tan viva como yo? Tengo que estar muerta. Y
mi mayor temor es que: despus de trescientos un aos, cuando extraigan mi
atad de cristal de la morgue, y descongelen mi cuerpo como carne de pollo en
el mostrador de la cocina, ser como soy ahora. Pasar toda la eternidad
atrapada en un cuerpo muerto. No habr nada ms. Estar encerrada en m
misma para siempre.
Y me dan ganas de gritar. Quiero abrir los ojos, despertar y no estar a solas
conmigo misma nunca ms, pero no puedo.
No puedo.
S
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Captulo 6
Elder
Traducido por Susanauribe
Corregido por Dianita

ntonces, cul es la tercera causa de discordia? le
pregunt a Eldest mientras el silencio se arrastraba entre
nosotros en el Centro de Aprendizaje.
l me contempla. Por un momento, la ira destella desde sus apagados ojos,
y me pregunt si me pegara. Aunque, cuando pestae, esa loca idea se haba
ido. Eldest puso ambas manos en sus rodillas y las presion para levantarse,
crujiendo, en una posicin de pie. El Centro de Aprendizaje es pequeo, y con
Eldest de pie, se siente opresivo. La silla que empuja hacia atrs golpea contra la
pared; la tabla se siente como un abismo entre nosotros. Detrs de l, el
desvanecido globo del Sol-Tierra luce minsculo, incluso ms pequeo y ms
insignificante para m.
Te he dicho suficiente dice, dirigindose a la puerta. Y tengo trabajo
que hacer. Quiero que vayas al Saln de Grabacin, hagas algunas bsquedas, y
veas si puedes descubrir algunas de las razones por las que Sol-Tierra ha tenido
tantas discordias. Tienes las dos primeras razones por su reinado de sangre y
guerra; deberas ser capaz de comprender la tercera. No es difcil, no cuando
miras la historia de Sol-Tierra.
Reconoc el desafo en esto. Eldest est probando mi habilidad para ser un
lder, probando mi solvencia para seguir sus pasos como el prximo Eldest.
Realmente, a menudo hace esto. A pesar de que el Eldest que debera haber
estado entre Eldest y yo muri hace mucho tiempo, a Eldest no le agradaba. Lo
que ms he escuchado hablar a Eldest sobre l fue cuando lo compar conmigo.
Y las comparaciones nunca han sido positivas. Eres lento, como l, dira
Eldest. Esa idea es algo que l tambin dira.
Aprend casi tan rpido como haba comenzado a vivir en el Nivel de
Conservacin a mantener mis ideas para m y mi boca cerrada. Eldest an sigue
probndome a menudo slo para asegurarse que no resultar tan malo como el
otro Elder. Trat de lucir confiado, asertivo, pero es un desperdicio, porque
Eldest no me ha mirado ni una vez.
E
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Parte de m quiere llamar nuevamente a Eldest y discutir con l, recordarle
su promesa de decirme todo e insistir en que me ensee la tercera causa de la
discordia.
La otra parte de m, la parte que puede pasar todo el da viendo los videos
e imgenes de Sol-Tierra en los floppies, cree que es una asignacin del Eldest
que me agradar hacer.
En el extremo lejano del Centro de Aprendizaje est la entrada al tubo
gravitacional que Eldest y yo usamos. Esta solamente es para nosotros, una
conexin directa con el Nivel Alimentador. El que va entre el Nivel de Carga y
la Ciudad es el Nivel Alimentador que es para todos los dems.
Presiono mi botn wi-com ubicado detrs de mi oreja izquierda.
Comando? pregunta la simptica voz femenina en mi wi-com.
Control de tubo gravitacional digo.
Beep, beep-beep llena mi odo mientras mi wi-com se conecta al control del
tubo gravitacional. Paso mi pulgar por el escner biomtrico en la pared lejana
del Centro de Aprendizaje, y una seccin circular del suelo se desliza abierta.
No hay nada ms abajo que espacio vaco.
Mi estmago se mueve, como siempre lo hace, cuando me paro en el aire
vaco del tubo gravitacional. Pero el botn wi-com se ha conectado con el
sistema gravitacional de la nave dentro del tubo, y me balanceo en el aire antes
de hundirme como un centavo tirado en una fuente. Oscuridad me envuelve
mientras me deslizo hacia abajo por el tubo a travs del Nivel de Carga, y luego
la luz inunda mis ojos. Pestaeo; el Nivel Alimentador est debajo de m,
distorsionado a travs de la transparencia del tubo gravitacional. La Ciudad se
alza en la lejana pared, y las granjas se extienden por el centro, bastos campos
verdes dotados de cosechas, vacas, ovejas, cabras. Desde aqu, el Nivel
Alimentador es enorme, un mundo dentro y por s mismo. 6,400 acres
diseados para sustentar a ms de 3.000 personas que parece eterno cuando
ests mirndolo. Pero cuando ests ah, en los Campos o La Ciudad, metido
junto a personas cuyos ojos siempre estn puestos en ti, se siento mucho ms
lleno.
El tubo gravitacional termina dos metros arriba del suelo del Nivel
Alimentador. Por un segundo, me balanceo en el aire al final del tubo, luego
beep, beep beep, llena mis odos mientras mi wi-com conecta con el sistema
gravitacional de la nave, y caigo en la pequea plataforma redonda metlica
debajo del tubo. Me bajo de la plataforma y comienzo a caminar bajando una de
las cuatro principales carreteras del Nivel Alimentador. Slo unos cuantos
metros adelante est un alto edificio de ladrillo, el Saln de Grabacin y
despus de eso est el Hospital.
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Mientras voy hacia el Saln de Grabacin, pienso en cun diferente es
ahora mi vida de hace tres aos. Hasta que tuve trece, viv en este nivel,
pasando de una familia a otra. Desde una edad muy temprana, era claro que iba
a encajar. En primer lugar, todos eran conscientes de que yo era el Elder. Quizs
porque el Elder anterior a m muri inesperadamente, los Alimentadores
siempre fueron sobre-protectores. Pero, ms que eso, ramos diferentes los unos
de los otros. Los Alimentadores pensaban diferente. Eran felices, contentos de
arar campos y trasquilar ovejas. Nunca parecan sentir desplomarse las paredes
de la nave alrededor de ellos, o enojarse con el tiempo por pasar tan lento. No
fue hasta que me mud al Hospital en mi dcimo tercer cumpleaos, y conoc a
Harley, y hablamos con el doctor, y fui trasladado al Nivel de Conservacin y
comenc a entrenarme con Eldest, que comenc a ser feliz en Godspeed.
Comenc a disfrutar esta vida.
No siempre estaba de acuerdo con Eldest y su terrorfico temperamento,
demostrado solamente a m en el Nivel de Conservacin, pero siempre lo haba
amado por haberme alejado de las granjas nubla-mentes.
Eldest me mira subir las escalas al Saln de Grabacin. No el Eldest real,
por supuesto, una pintura de l, hecha antes de que yo hubiera nacido, cuando
Eldest tena casi la edad del Doc. La pintura es larga, alrededor de la mitad del
tamao de la puerta, y cuelga de una pequea intercepcin construida entre los
ladrillos junto a la entrada.
Eventualmente, ellos bajaran el retrato del Eldest de aqu, y lo colgaran
en algn lugar sucio en la parte trasera del Saln de grabacin, junto con los
otros retratos de todos los otros Eldests.
Y mi retrato estar colgado aqu, inspeccionando mi pequeo reino.
Eldest me mira saltar los escalones hacia las grandes puertas marrones que
haban sido pintadas para lucir como madera. El Saln de Grabacin siempre
me haba parecido grande, pero Eldest me asegura que la mayora de los
residentes en Godspeed sienten que es muy pequea. Supongo que es porque
cuando voy all, voy solo o con Eldest. Todos los dems fueron con sus gentes,
cuando eran ms jvenes y seguan en la escuela. Ya que nadie ms en la nave
es tan joven como yo, no hay razn para ir a la escuela. Solamente tengo a
Eldest.
La pintura del Eldest anterior se queda mirndome, pasando el porche del
Saln de Grabacin, mirando por encima de los campos, a la lejana, a la
Ciudad, un revoltijo de pintadas torres de cajas de metal en donde la mayora
de los Alimentadores y habitantes de la nave viven. El pintor le ha dado a
Eldest los ojos ms amables que he visto en su arrugado rostro, una suave curva
de sus labios parece indicar interrogantes, tal vez incluso curiosidad. O no.
Estoy leyendo mucho en esta pintura. Este Eldest no es el Eldest que yo
conozco. Este Eldest luce como el tipo de persona que puedo mirar como un
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lder. No la clase de lder que gobierna a travs del miedo, el tipo que escucha a
los otros, y le importa lo que tienen que decir, y les da una oportunidad.
Tenemos la misma nariz chata, los mismos pmulos altos, la misma piel oliva,
pero este Eldest ya tiene la autoridad en sus ojos, la seguridad en la inclinacin
de su barbilla, la sensacin de poder en su postura que yo nunca tendr. Todo
aquello que el Eldest real ha afilado y pulido como un cazador lo hace con un
cuchillo.
Miro detrs de m, para coincidir con la lnea de visin del Eldest pintado,
pero no puedo ver a Godspeed de la manera que l claramente lo hace. Al
Eldest pintado le gusta gobernar tanto que exudaba a travs de los pigmentos
del leo. Poda imaginar cmo fue la sesin de pintura. Apostaba que Eldest se
qued de pie justo aqu, donde yo estoy, mirando ms all de la verja. El pintor
de pie en el csped, debajo de Eldest por supuesto debajo de l, y el pintor
dndole forma a la pintura con fuertes y amplios movimientos.
Cuando Eldest mir a Godspeed, como yo lo estaba viendo ahora, l vio
las mismas cosas que yo vi: el interior de una nave modelo como un condado en
la Amrica Sol-Tierra, pero en miniatura, atrapada en una burbuja redonda de
paredes de nave. Una ciudad amontonada en un lado, con pulcras y ordenadas
calles dispuestas en una cuidadosa cuadrcula, y en el centro de cada bloque,
pilas de remolques que sirven como casas y lugares de trabajo para el comercio.
Un bloque de tejedores como los padres de mi amigo Harley. Otro bloque para
tintoreros, uno para hilanderos, uno para sastres. Tres bloques para
preservacin de comida: conserveros, secadoras y congeladores. Dos bloques
para carniceras. Cuatro bloques para residencias de cientficos y habitantes de
la nave que trabajan en el nivel inferior a este. Cada familia, generacin tras
generacin, nacidos y criados para trabajar hasta morir en el mismo bloque de
la misma ciudad en la misma nave.
Cuando Eldest posicion su pintura aqu, pens en esto? Mir la Ciudad
y se maravill de su suave eficiencia, su cuidadosa construccin, su constante
productividad?
O lo vea como yo: personas empaquetadas en remolques que estn
empaquetados en bloques de ciudad que estn empaquetados en distritos que
estn empaquetados en una nave, rodeados por paredes de metal?
No. Eldest nunca pensara en Godspeed como una caja. l nunca vera la
Ciudad como una jaula. Puedes notarlo en sus ojos pintados, por la forma en
que mira ahora hacia abajo a las calles de la Ciudad, como si le pertenecieran,
porque lo hacen.
Incluso aqu, donde los campos, pastos y granjas se extienden ms all del
porche del Saln de Grabacin todo el camino hasta la pared lejana, no puedes
escapar de las cajas. Cada campo, granja y pastizal est cercado por rejas
cuidadosas, cada reja medida hace siglos, en Sol-Tierra, antes de que el barco
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zarpara. Los bloques de tierra no eran todos iguales en tamao, pero todos son
cuadrados, todos meticulosamente medidos. Las colinas en los pastizales
incluso estn diseadas para ser espaciadas, montculos de pasto exactamente
puesto para cabras y ovejas que no se dan cuenta que sus montaas estn
cuidadosamente organizadas, manufacturados montculos de mugre y abono.
Haba visto el paisaje de Sol-Tierra en los videos y mapas. La tierra no
estaba perfectamente dispuesta en pulcros cuadros pequeos. Incluso las
ciudades tenan callejones y calles secundarias. Los campos eran separados por
vallas, pero todas las vallas no iban en una perfecta lnea, bajando alrededor de
los rboles; rebanadas en graciosos ngulos para evitar riachuelos o estanques
aadidos. Las colinas no tenan siquiera hileras de montculos.
Cuando miro los campos, todo lo que puedo ver es cun falsos son, la
barata imitacin que son de la imagen de los campos de Sol-Tierra.
Cuando Eldest pos para su retrato, estaba revelando la nica cosa que no
puedo soportar de vivir dentro de la nave: la perfecta igualdad de todo.
Y es por eso que nunca ser tan bueno en ser un Eldest como lo es l.
Porque me gusta un poco de caos.
Abro las grandes puertas del Saln de Grabacin y sonro a los modelos
topogrficos que cuelgan del techo en la larga entrada. Enmarcadas por la luz
vertindose a travs de las grandes puertas detrs de m hay una larga y gruesa
arcilla de Sol-Tierra, con polvo. Un modelo a escala de Godspeed viajando
alrededor de Sol-Tierra diseado para imitar la partida de la nave hace tanto
tiempo. Luce pequeo e insignificante comparado con el planeta junto a ella,
una bola con alas y una nariz respingada. Me detengo en el vestbulo y estiro mi
cuello. Directamente encima est el modelo de la meta del Godspeed: el gran y
redondo globo de Centauro-Tierra. Es ms grande que cualquiera de los dos
otros modelos, y cuelga en el centro de la entrada. No estoy seguro de si los
diseadores lo hicieron a propsito o no, pero el hueco de luz saliendo de la
gran entrada se derrama justo a travs de la superficie del modelo Centauro-
Tierra, iluminndolo con un halo de luz.
Movindome hacia adelante, extiendo mis manos acariciando con las
yemas de mis dedos la Australia del Sol-Tierra. Siempre he preferido el modelo
del Sol-Tierra al de Centauro-Tierra. Mientras el modelo de Sol-Tierra es
detallado, con montculos de montaas y las serpenteantes lneas de las olas del
ocano, Centauro-Tierra es liso y certero, solamente en trminos de su tamao
relativo. Nos estamos seguros de lo que encontraremos ah, montaas u
ocanos o algo ms. Slo sabemos que el sondeo enviado anteriormente ha
etiquetado a Centauro-Tierra como habitable, con una atmosfera basada en
oxigeno, una cantidad significativa de agua fresca y adecuadas muestras slidas
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para el crecimiento de plantas. Esas son las nicas cosas de las que estamos
seguros.
Quiero tocarlo tambin, pero est muy arriba.
Centauro-Tierra siempre ha parecido fuera de mi alcance.
Las palabras de Eldest hacen eco en mi mente: mi trabajo no es llevar la
nave a Centauro-Tierra, sino llevar a las personas all<
Puedo ayudarte?
Casi me salgo de mi piel.
Oh, eres t digo, rindome de mi propio susto.
Orin es un Registrador. Cuando alguien inventa algo o escribe algo o
hace algo brillante, los Registradores lo retiran y lo guardan aqu. La ltima vez
que estuve aqu fue para ayudar a mi mejor amigo, Harley, a mover algunos
lienzos. Es un pintor, tiene toda una habitacin con su arte colgado en el
segundo piso del Saln de Grabacin. Pero no estoy aqu por eso.
Puedes ayudarme a encontrar alguna informacin de Sol-Tierra? le
pregunto a Orin.
Orin sonre. Me encojo, sus dientes estn manchados y amarillos.
Por supuesto.
Necesito saber sobre< Hago una pausa, pensando en cmo
expresarlo. No poda simplemente preguntar si l saba cul era la tercera causa
de la discordia, no tendra idea de lo que estoy hablando. Guerras en Sol-
Tierra finalmente dije. Conflictos, batallas. Cosas por el estilo.
Algo especfico? Orin se apresura hacia m, con entusiasmo
plasmado en su rostro. Supongo que con la finalizacin de la escuela, hay muy
pocos visitantes en el Saln de Grabacin. Pensando al respecto, nunca he visto
a Orin fuera del Saln de Grabacin. Su existencia debe ser tan solitaria.
Lo que sea que haya causado problemas en Sol-Tierra.
Oh.
Qu?
Orin no dice nada por un largo rato, solamente me mira con si fuera un
rompecabezas al que le falta una pieza.
Es un asunto inusual el que usted est estudiando, eso es todo. Un poco
nefasto.
Me encojo de hombros.
Eldest necesita que averige algo.
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Ah, una investigacin para Eldest. Bueno, la forma ms fcil de hacer
esto es con los floppies de pared.
l asiente en direccin a cuatro largas pantallas que cuelgan de las paredes
de la entrada como tapiz, dos en cada lado. Caminando hacia la ms cerca a l,
Orin toca la pantalla, y los cuatro floppies se encienden, llenando toda la
entrada con luz.
Imgenes flotan dentro y fuera de las dems: diagramas del rpido reactor
de refrigerado por plomo, un mapa de irrigacin del Nivel Alimentador,
pinturas de Harley y otros artistas a bordo, representaciones digitales de
posibles caractersticas geografas de Centauro-Tierra.
Necesitaremos tu acceso dice Orin, alejando mi atencin de los
floppies de la pared. Cuando ve la pregunta en mi rostro, aade. Los
Alimentadores no tienen permitido ver imgenes del Sol-Tierra.
Ah, lo haba olvidado. Ests imgenes estn aprobadas para todos, pero la
informacin que Eldest no quiere que encuentren es restringida. Me pongo de
pie en el escner biomtrico contra la pared y paso mi pulgar por encima de la
barra de escaneo.
Eldest/Elder, acceso concedido dice alegremente la voz femenina de la
computadora.
Las imgenes cambian. Ahora hay arte de Sol-Tierra, no solamente de
Godspeed. Las personas no son mono-tnicas. A diferencia de las imgenes de
Centauro-Tierra, las de Sol-Tierra no son una interpretacin de un artista.
Retrocedo, mirando los blancos rostros como el papel de una mujer con una
montaa de cabello empolvado y un vestido tan ancho que bordea cada lado de
la pantalla. Me pregunto sobre el tiempo y lugar en el que ella est, la persona
que fue. Estoy mirando un rostro de otro mundo, uno tan inalcanzable para m
como Centauro-Tierra.
Tal vez la campaa de Genghis Khan es lo que Eldest quiere que
aprendas? murmura Orin. Golpea la pantalla, y el blanco rostro de la mujer
se disuelve, dando paso a un hombre caf chilln con ojos en forma de
almendra y enmaraado y sucio cabello. O el Genocidio Armenio? Un
mapa de Sol-Tierra reemplaza al terrorfico hombre, y el contorno de un
pequeo pas se muestra, invitndome a tocar y aprender ms.
Sin embargo, antes de que pueda tocarlo, Orin toca algo ms en la
pantalla. El mapa desaparece, saltando de nombre en nombre, y no es hasta que
Orin murmura Oops y cambia la pantalla a otro mapa que me doy cuenta
que el nombre que estaba viendo en la pantalla era el mo, incluso aunque s
que es tonto, que ese mapa era muy viejo.
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Respiro profundamente, ignorando cualquier guerra o genocidio que
ahora Orin est sealndome en la pantalla.
Como Elder, no tengo permitido conocer a mis padres. Eso me hara
parcial y tendencioso; me guiara por sentimientos que impediran mi liderazgo
y decisiones como Eldest. Lo s. Incluso estuve de acuerdo con eso.
Sin embargo...
Me gustara saber quines son.
Elder? pregunta Orin, la preocupacin inunda su voz. Algo est
mal?
Niego con la cabeza.
Nada.
Orin busca en mi rostro, pero no estoy seguro de lo que quiere encontrar.
Y luego me encuentro a m mismo buscando la respuesta en su rostro, y s
lo que estoy buscando. Esa es mi nariz en su rostro? Mis ojos? Mis labios?
Nunca antes haba notado a Orin. Siempre ha estado atrs, desvanecido en los
archivos que guarda. Pero ahora realmente lo miro.
Podra este hombre ser mi padre?
Mi respiracin se detiene, y tengo que sacudir mi cabeza de nuevo antes
de calmarme. Seguro, Orin me recuerda a m. Pero en una nave donde todos
son mono-tnicos, no es muy difcil hacerlo. Puedo fcilmente mirarme como
Eldest como puedo verme en Orin.
Solamente deseo que poder verme a m mismo en m.
Orin me sonre, como si entendiera por lo que estoy pasando, pero
posiblemente no puede.
Entonces dice en un tono tan paternal que me estremezco. Eldest te
tiene haciendo una bsqueda? Suena como si realmente se estuviera
concentrando en entrenarte ahora.
S.
Ya te ha llevado debajo del Nivel Alimentador? Orin avanza, sus
ojos ansiosos.
Abajo? No hay nada ms all del Nivel Alimentador.
El rostro de Orin se vuelve una mscara carente de expresin.
Oh dice, retrocediendo, la decepcin se evidencia en su boca hacia
abajo. Bueno, pongmonos en esa bsqueda. Se voltea hacia la pantalla.
No, espera! Quieres decir que hay otro nivel debajo de este?
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Orin vacila. Pone su largo cabello detrs de su oreja, y noto que el lado
izquierdo de su cuello est marcado por una cicatriz de una pelicular telaraa.
No estoy seguro dice. Estaba pasando por los floppies
recientemente, y vi algo< Seala con su dedo el floppy, y la pantalla se
acelera a travs de las imgenes. Encontr algunos diagramas de Godspeed.
Pero no deba estar mirndolos. Adems, seguramente Eldest analizar todo
contigo en el entrenamiento, cuando sea tiempo para que aprendas sobre toda
esa clase de cosas. Solamente estaba curioso.
Por supuesto que lo estaba. Como Registrador, su casa y trabajo es en el
Nivel Alimentador. Todos los obligados al Nivel Alimentador excepto los
habitantes de la nave que tienen acceso al Nivel de Carga, y Eldest y yo, quienes
tambin tenemos acceso al Nivel de Conservacin. Orin probablemente pas
toda su vida en esta parte de la nave.
Puedo ver el diagrama?
La mano de Orin se mueve hacia la pantalla, pero no golpea nada.
Eldest probablemente no querra< Su voz se apaga, la indecisin
hacindolo flaquear.
Le sonro.
Djame a m digo. As no puedes ser culpado.
Orin luce un poco culpable, pero tambin ansioso y curioso mientras
hago su mano a un lado y golpeo Diagrama de la nave Godspeed
Aparece una lista en vez de una imagen. Dos opciones. Dos diagramas
diferentes.
ANTES DE LA PLAGA
DESPUS DE LA PLAGA
Qu significa esto? pregunto. Cmo cambi la nave despus de la
Plaga?
Saba que la Plaga haba hecho que Eldest renombrara los niveles,
relocalizara algunas de las habitaciones, y reservara el Nivel de Conservacin
para Eldest y Elder, pero eso es todo. O al menos pens que eso era todo. La
pantalla estrella oculta debe haber estado escondida por una razn<
Orin se acerca.
Ves, eso es lo que tambin me interes. Mira... Se extiende y toca la
opcin Despus de la Plaga. Un diagrama ilumina la pantalla: una seccin en
cruz de la nave, un gran crculo divido en niveles. No hay nada inusual ah. El
piso de arriba est{ marcado como Nivel de Conservacin. Es simple y vago,
slo est el contorno de una habitacin que Eldest y yo ocupamos. Debajo de
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eso, el Nivel de Carga es ms complicado, con espacio a un lado para el Saln
de Motor y el Centro de Comando, tambin para los Laboratorios de Bsqueda
usados por los cientficos. Lo que ahora es el Nivel Alimentador toma ms de
dos tercios del mapa. El diagrama es viejo; muestra edificios que fueron parte
del diseo original de la nave, incluyendo el Hospital y el Saln de Grabacin,
donde estamos ahora. Pero no muestra las nuevas adiciones hechas desde el
lanzamiento de los tubos gravitacionales, desarrolladas dos generaciones antes
de Eldest, que no estn en el diagrama. En cambio, hay un par de escaleras
conectando el Nivel Alimentador con el Nivel de Carga, las cuales fueron
demolidas cuando los tubos gravitacionales fueron hechos.
Mis ojos descienden.
Esto era de lo que estabas hablando? pregunto, sealando la parte sin
etiquetar del diagrama debajo del Nivel Alimentador. Probablemente slo
son cosas elctricas, o tuberas, o algo.
Tambin pens eso dice Orin. Pero observa. Toca la pantalla y
regresa al men principal, luego golpea Antes de la Plaga
El mismo mapa aparece, pero ahora todo est etiquetado diferente. El
Nivel de Conservacin ahora est{ etiquetado como Navegacin, igual a la
placa que vi en la pantalla escondida debajo del techo. El Nivel de Carga est
divido en tres porciones: Bsqueda Tecnolgica (donde ahora estn los
Laboratorios), Saln de Motor, y algo llamado Puente. Eso no es extrao de
lo que tenemos ahora, slo palabras diferentes para las mismas cosas. Es en el
Nivel Alimentador donde las cosas empiezan a cambiar. El lado izquierdo,
donde est{ la Ciudad, est{ marcado como Cuarteles de Vivienda (inclusivos)
y todo el resto del Nivel Alimentador est{ marcado como Investigacin
Biolgica.
Investigacin Biolgica? Ese era el trmino usado para llamar al arreo de
cabras y esquivamiento de ovejas?
Pero es lo que est debajo del Nivel Alimentador lo que realmente me
fascina. Lo que es un espacio en blanco en el otro diagrama, ahora est lleno. Es
como si realmente hubiera otro nivel de la nave debajo de nuestros pies, un
nivel del cual nunca haba sabido, uno que tiene, aparentemente, un laboratorio
de investigacin gentica, una segunda bomba de agua, una enorme seccin
marcada como Almacenamiento Importante y un {rea muy pequea marcada
simplemente con Contingencia.
Qu es esto? pregunto, mirndolo fijamente. S que cambiaron los
nombres de los niveles y movieron algunas cosas despus de la Plaga, pero
esto? Esto es ms que solamente reorganizar. Hay otro nivel completo.
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Lo que no dije es: por qu yo no saba ya de esto? Por qu Eldest no me
lo ense? Ya s la respuesta: porque l no cree que est listo, o peor, no cree
que merezca saber los secretos de la nave.
Cambiaron muchas cosas despus de la Plaga dice Orin. No haba
sistema de Eldest en ese entonces.
S eso, al menos. Todos lo saben. Despus de que la Plaga mat a tres
cuartos de la nave, bajando nuestro nmeros de ms de tres mil a un poco ms
de setecientos, la Plaga Eldest tom control y ahora lo tenemos. En las
generaciones desde entonces, hemos reconstruido nuestra poblacin a ms de
dos mil, desarrollando nuevas tecnologas como los tubos gravitacionales, y
manteniendo la sociedad pacfica que la Plaga Eldest originalmente imagin.
Pero yo no saba cunto haba cambiado la nave, o lo que todos esos
cambios significaron.
No quieres saber lo que hay ah abajo? pregunta Orin, mirando al
cuarto nivel. Y ahora que l lo dice, s, realmente quiero.
Aqu, djame verlo alejo a Orin de mi camino y presiono la pared
floppy, buscando. Me toma unos minutos, pero luego encuentro lo que estoy
buscando.
Miremos lo que los diseadores pusieron all digo, sonriendo
triunfalmente.
Una copia del plano aparece en la pantalla, pero es ms complicado que
los diagramas de los niveles de la nave. Le doy una mirada a las lneas, tratando
de trazar tuberas y cableado elctrico y separndolo de paredes y puertas. La
imagen es tan grande que tengo que acercarla y desplazarme o alejarla y
entrecerrar los ojos.
No entiendo nada de esto finalmente digo, lanzando mis manos al
aire.
Comienza con el elevador Orin sube el plano, y de repente reconozco
el edificio cuyos planos estoy viendo. El Hospital. Seala el cuarto piso. Hay
un segundo elevador.
No hay un segundo elevador! me ro. He pasado mi tiempo en el
Hospital, y no hay un segundo elevador all.
Al final del pasillo hay otro elevador. Los planos no mienten.
Todas las puertas en ese piso estn con llave digo. Lo s. Las he
intentando todas. Y no estn cerradas con escneres biomtricos, sino habra
podido pasarlas con slo pasar mi pulgar. No, esas puertas tienen anticuadas
cerraduras de Sol-Tierra, hechas de metal.
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Harley y yo una vez pasamos una semana tratando de romperlas hasta
que Doc nos pill.
Orin est negando con su cabeza.
No la ltima puerta. Esa est abierta. Y hay un segundo elevador all.
Me ro de nuevo.
No hay manera. Si hubiera un elevador secreto que llevara a un nivel
secreto de la nave, yo lo sabra.
Orin solamente me mira. Su silencio es una acusacin: Realmente lo
sabra?
Eldest me ha ocultado cosas antes. Tal vez s hay otro nivel.
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Captulo 7
Amy
Traducido por CyeLy DiviNNa
Corregido por Dianita

scucho algo.
Un crujido. Mi puerta es abierta, la puerta de mi depsito de
cadveres se abri un poco, y es ms brillante aqu, puedo ver un
toque de luz a travs de mis prpados cerrados, sellados, y ahora algo, alguien
est sacando mi atad de cristal.
Algo hace que mi atad de cristal se levante, y tengo la sensacin en mi
congelado estmago de ser mecida en un columpio, y trato de aferrarme a la
sensacin, asegurarme de que es real. Levantaron la tapa? Puedo escuchar,
puedo or! Apagadas cadencias del habla se filtran a travs del hielo. Cada vez
ms fuertes! Sonidos no son slo vibraciones a travs del hielo, son sonidos! La
gente est hablando!
Slo un poco ms dice una voz que me recuerda a Ed.
El hielo se derrite rpidamente.
Es l no entiendo esas palabras, un sonido de susurros se apodera de
m.
Y el calor. Siento el calor, por primera vez en trescientos uno aos. No
hielo, sino una sensacin de hormigueo crepitando contra las terminaciones
nerviosas de mi piel, cubrindome con una sensacin que pensaba que haba
perdido para siempre. Calor!
Por qu no se mueve todava? dice la primera voz de nuevo. No
suena como la dura y descuidada voz de Ed, pero es ms suave que la de
Hassan.
Aade ms gel. Me estn frotando algo en la piel. Me doy cuenta que,
por primera vez en ms de tres siglos, alguien me toca. Manos suaves masajean
mi fra carne con una sustancia viscosa que me recuerda la locin Icy Hot que
us en mi rodilla cuando me la torc en una carrera de cross-country en mi
primer ao. Estoy tan feliz que podra explotar.
Y ah es cuando me doy cuenta que no puedo sonrer.
No est funcionando dice la suave voz. Ahora suena triste. Derrotado.
E
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Intntalo.
No, mira, ni siquiera respira.
Silencio.
Har que mis pulmones bombeen aire, har que mi pecho se desplace
hacia arriba y hacia abajo con el ritmo de la vida.
Algo fro no quiero volver a sentir fro es presionado contra la parte
superior de mi pecho izquierdo.
No hay latido del corazn.
Concentro toda mi voluntad en el latido de mi corazn, maldicin! Pero,
cmo puedes decirle a tu corazn que lata? No podra hacerlo pronto, no poda
decirle que latiera antes de que fuera congelada.
Tenemos que esperar?
S! S. Espera, estoy viniendo. Slo dame un tiempo para descongelarme, y me
levantar del hielo y vivir de nuevo. Ser tu ave fnix congelada. Slo dame una
oportunidad!
Nah.
Mi boca. Concentro todo lo que tengo dentro de m en mi boca. Labios,
muvanse! Hablen, slo griten!
Slo ponla de regreso.
Y la tabla se arquea bajo el peso de la tapa encerrndome. Y mi estmago
se tambalea a medida que me empujan de nuevo a la morgue.
La puerta suena con un chasquido.
Quiero gritar, pero no puedo.
Porque nada de esto es real.
Es slo otra pesadilla.
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Captulo 8
Elder
Traducido por Mery Shaw
Corregido por Dianita

oc estaba en el vestbulo del hospital, ayudando a una enfermera a
llevar a un anciano a la recepcin, donde otra enfermera comenz
a tomarle sus datos. Cuando Doc me vio, se dirigi en mi camino.
Has visto a Harley? pregunta l.
No. No puedo evitar sonrer. Harley es famoso por escapar de Doc
cuando se acerca la hora de los medicamentos.
Doc desliz sus dedos a travs de su grueso cabello, entonces not mi
sonrisa y frunci el ceo.
No es cosa de risa. Harley necesita tomar su medicacin de manera
regular.
Hago un intento por aplacar mi expresin. Harley algunas veces consigue
verse intenso y oscuro, pero creo que eso tiene que ver ms con lo artstico que
hay en l que la locura que el Doc cree que tiene. Adems, l es mi mejor amigo;
no voy a delatarlo con Doc.
Yo no voy! grita el anciano en la recepcin. Doc gira de golpe. El
anciano se quita de encima a la enfermera que le ayud a caminar y se inclina
en el mostrador. No puedes hacerme esto! No me ir a la cama, no estoy
enfermo! l acenta eso con una tos seca y escupe una bocanada de flemas en
el suelo.
Vamos, vamos, tranquilcese dice Doc, dirigindose a grandes
zancadas hacia el hombre.
El anciano dirige su mirada con cataratas hacia Doc.
Dnde est mi esposa? Est contigo?
La Sra. Steela no est aqu dice Doc, poniendo su mano en el brazo del
hombre. Ella no est enferma. T lo ests.
Que no estoy enfermo! ruge el hombre, pero inmediatamente despus
de hablar, una vidriosa expresin se refleja en sus ojos. Su respiracin se
tranquiliza, y se hunde bajo el peso de su propia ropa. Cuando Doc mueve su
D
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mano, veo por qu: Doc le ha deslizado un parche mdico. El parche en el brazo
del anciano ya lo ha calmado, llevndolo a la sumisin.
Doc me da una triunfal sonrisa mientras ayuda al hombre a sentarse en
una silla de ruedas y luego lo enva a l y a la enfermera al elevador. Trago
saliva, duro. Doc es un buen hombre, pero su respuesta a todo siempre es
medicina. No le gustan las emociones, cualquier emocin. l prefiere las cosas
tranquilas, controladas.
Por eso es tan cercado a Eldest. Ellos piensan igual.
Entonces, qu ests haciendo aqu? dice Doc una vez que el hombre
est seguro en el elevador y de camino a su tratamiento.
Baj mi mirada hacia el liso suelo de baldosas y mis desgastados zapatos.
No haba manera de que le dijera que ira a explorar el ascensor secreto del
cuarto piso. Ni siquiera estoy seguro de creer que Orin que lo hubiera
intentado.
Slo quera ver a Harley finalmente dije.
Doc frunce el ceo.
Si lo encuentras, envamelo directamente. Ha pasado mucho tiempo de
su hora de medicina. Mir el reloj de la recepcin de la enfermera. De todos
modos, ya tomaste la tuya?
Me ruboric. No estoy orgulloso de los aos que viv aqu. En el tercer piso
est la Ward. Donde estn los enfermos mentales. Creo que vivir con los
Alimentadores me jodi. Eso estaba bien cuando era pequeo, pero ya tan
grande como lo soy, me siento diferente al resto de ellos. No poda obligarme a
preocuparme por los cultivos o vacas de la manera en que ellos lo hacen.
Recuerdo que, cuando Doc me hizo comenzar a tomar los medicamentos
para enfermos mentales, me pregunt: An debera ser Elder? Despus de
todo, estar tomando medicamentos para enfermos mentales! Pas un ao en
la Ward! Estaba absolutamente listo para retirarme. Pero Doc y Eldest podran
dejarme ir?
Los tom esta maana murmur, mi cara ardiendo. Espero que la
enfermera en recepcin no haya escuchado. Qu pensara ella de un futuro
lder que toma medicamentos para enfermos mentales?
Doc me escudria.
Algo va mal? pregunta.
Eldest me minti sobre las estrellas, y podra haber un nivel secreto de la nave, y
Orin se ve ms como yo de lo que me gustara admitir. Pero no, nada va mal,
porque si Doc creyera que algo est mal, me dara ms medicamentos. Negu
con la cabeza.
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Doc no parece convencido.
S que es duro para ti. T eres diferente.
No soy tan diferente.
Claro que lo eres. Sabes lo que eres.
Me encojo de hombros. El elevador, ahora vaco, regresa al vestbulo.
Quiero escapar de aqu, y Doc, gracias a Dios, me deja ir.
Dentro del ascensor, mi mano se cierne sobre el nmero cuatro, entonces
se desliza hacia abajo al tres. Si Harley no necesita sus medicinas, quizs
debera verlo antes de buscar el misterioso segundo elevador.
Mi estado de nimo cambia en el ascensor. A pesar de Doc, uno de mis
lugares favoritos para estar es la Ward. Todos mis amigos estn aqu. El
elevador se detiene, y las puertas se deslizan para abrirse en la habitacin del
tercer piso. Sonri tan fuerte que duele. La Ward se siente ms como casa que
cualquier otro lugar en la nave, incluso si est lleno de personas locas.
Algo de pintura salpica mi manga. Levanto la mirada y veo que Harley
est atacando un lienzo, dejando que su pincel se deslice hacia un lado. Hay un
anillo de pintura roja y azul donde l est sentado.
Oye, Harley digo. Doc est buscndote.
No tengo tiempo para l. Slo me da una mirada. 49 y 267 dice
antes de girarse de regreso al lienzo y atacarlo nuevamente con su pincel.
Sonro con irona. Puedes contar con que Harley sepa exactamente cuando la
nave va a la tierra. La mayora de personas, quiero decir, la mayora de
personas en la Ward, cuenta el tiempo hasta que la nave est en tierra, pero
apuesto a que si pregunto, Harley podra saber no slo los aos (49) y das (267)
antes de que estuviramos en tierra, sino tambin los minutos y segundos.
Esquiv una gota de pintura que caa y me mov alrededor para ver lo que
pintaba. Un pez koi
6
flotando en un brillante mar azul, pero la luz de las
escamas del pez y los destellos de la superficie del agua se entremezclaban,
como si el pez fuera una parte del agua y el agua fuera una parte del pez.
Harley us colores asombrosos, colores que a nadie ms se le ocurriran. Los
ojos del pez son brillantes, verdes brillantes, casi amarillos, como jade mezclado
con oro. Las escamas son brillantes y luminosas, tambin, y los bordes en
sangre roja deberan entrar en conflicto con los colores ms claros, pero no es
as.
El rojo hace que de alguna manera parezca ms real, como si el agua
pudiera salirse del lienzo y el pez pudiera nadar pasando nuestros pies.

6
Pez Koi: Es un pez de agua dulce. Significan superacin y perseverancia. Al igual que los
dragones, los peces koi son diseos muy populares dentro del mundo de los tatuajes.
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Me gusta le digo a Harley despus de un largo rato. Lo digo en
serio; esto es increblemente bueno.
Harley grue. Est de mal humor cuando pinta, y realmente no hay mucho
de qu hablar con l. Doc tiene serias dificultades dndole sus medicamentos, a
pesar de que inevitablemente lo encuentra.
Todo a mi alrededor tiene una sutil forma de caos. Esta habitacin est
llena de creatividad y arte. En realidad, es un lugar bonito y brillante donde
estar. Excepto que ahora, cuando todo el mundo est ocupado con sus propias
cosas. Comienzo a sentirme un poco tonto simplemente estando parado aqu,
mientras todo el mundo se concentra en su propio trabajo.
Nos vemos digo, pero Harley no lo nota.
Una punzada de culpa arde en mi estmago mientras regreso dentro del
elevador y lo dirijo al cuarto piso. Eldest quera que investigara la tercera causa
de discordia, y definitivamente no hara eso.
Pero las mentiras tambin son una causa de discordia, pens
malhumoradamente mientras el elevador se abra.
El cuarto piso est en silencio. Atravieso las puertas y me dirijo a la
izquierda y la derecha, directo al final del pasillo. Pongo mi mano en la perilla.
Est cerrada. Todas las puertas en el cuarto piso estn bloqueadas. He estado
aqu antes, trat con todas las dems anteriormente.
Pero la perilla gira bajo mi mano, justo como Orin dijo que lo hara, para
revelar una pequea habitacin que contiene un escritorio, una caja de metal, y
contra la pared lejana< otro elevador.
Sobre el botn de llamada hay un escner biomtrico. Medio esper que
estuviera bloqueado. Eldest me haba prohibido la entrada a sus cmaras y a las
sala de mquinas del Nivel de Cargas. A pesar de que tena total acceso al resto
de la nave, no poda dejar de pensar que si se enteraba, Eldest tambin podra
prohibirme la entrada de aqu. Sin embargo, cuando deslic mi pulgar en el
escner, las puertas inmediatamente se abrieron.
Haba cinco botones dentro, uno para cada piso, y otro llamado C. C?
Qu puede significar C? Pienso en el diagrama que Orin me mostr. Haba una
seccin marcada como Contingencia, pero este elevador no iba hasta all; ste
iba al {rea marcada como Almacenamiento-Importante. Puse mi dedo en el
botn C, pero no lo presion, slo sent la curva de la letra. Cmo podra otro
elevador llevarte a otro nivel diferente de esta nave?
Me inclin hacia adelante, dejando que todo mi peso corporal presionara el
botn. Las puertas se deslizaron para cerrarse.
La pequea luz en las puertas parpade en cada piso. Tres. Dos. Uno.
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La luz se apag. Estaba descendiendo ms abajo del primer piso. Comenc
a contar los segundos. Mir los botones de la puerta, pero la C an no estaba
encendida. El elevador todava segua bajando. Esto tomaba el doble de tiempo
que normalmente me toma ir a cada piso en el nivel del Hospital< tres veces
ms largo. Un minuto completo pas. Qu tan grande era Godspeed,
realmente?
Con un ligero golpe, el elevador se detuvo.
Las puertas se abrieron.
Tom una profunda respiracin y sal a un nivel de la nave que se supona
no exista.
Est oscuro.
Luces digo, presionando mi wi-com, pero no pasa nada.
La puerta del ascensor se cerr, llevndose el tenue resplandor del
elevador con l. Puse mi mano en la pared ms cercana para no seguir
demasiado perdido, y mis dedos frotaron una pieza gruesa de plstico.
Una fluorescente bombilla parpade encendida, luego otra, entonces otra,
como fichas de domin de luz en el techo. Un interruptor de luz. Slo haba
visto estos interruptores y aparatos tecnolgicos en Sol-Tierra.
La nave fue reconectada al control wi-com mucho antes de la Plaga.
Este lugar era grande. Inusualmente grande. Me recordaba al Nivel de
Conservacin, mucho espacio y nadie llenndolo. Lo suficientemente grande
como para que todos en la nave estuvieran de pie el uno al lado del otro, como
en el Gran Saln. Haba una puerta cerrada a la izquierda, y un pasillo que se
desviaba a la derecha.
Todo era de metal y de bordes duros. Aparte de lo misterioso de la misma,
tiene una extraa forma, casi como un huevo que se afina en el techo, formando
una cpula. No estoy seguro de por qu el techo es circular, el Nivel
Alimentador es un terreno plano, pero puedo ver las pesadas tuberas
extendindose a travs de las curvas.
Esta larga habitacin est llena de hileras e hileras de pequeas puertas de
metal. Como las viejas estanteras de Sol-Tierra en la parte trasera del Saln de
Grabacin (Alejada de los Alimentadores, por supuesto), las hileras sobresalen,
listas para ser vistas, pero los contenidos estn totalmente ocultos detrs de
pequeas puertas con bisagras fuertemente atornilladas. El aire se siente ms
fresco aqu, y las paredes parecen ms silenciosas. Como si en este lugar slo
estuvieran permitidos los susurros, y un par de personas.
Comienzo por el pasillo ms cercano, pequeas puertas estn a mis
costados. Las puertas estn enumeradas, escritas con una descuidada pintura
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blanca. Alineado a lo largo hay pequeos rectngulos con un grabado en cada
puerta de metal. Echo un vistazo; son banderas, media docena de ellas, de
pases de Sol-Tierra. Al final de la hilera de banderas, tres letras estn grabadas
en el metal: FRX. Las mismas letras en la pantalla de la estrella. Este material es
viejo. Parte del diseo original de la nave. Puse mi mano en una puerta, nmero
34, y comienzo a girar la pesada palanca cuando un destello rojo llama mi
atencin.
Una de las puertas ya est abierta. Una larga bandeja de metal se extiende
de la boca de la puerta como una lengua, y en esa bandeja hay una pequea caja
transparente llena de agua helada salpicada de purpurina azul.
Flotando inmvil en el hielo, quieta y en el silencio de esta vaca sala, hay
una chica.
Su cabello est tirado hacia adelante. Es tan rojo. Nunca antes he visto un
cabello rojo, no fuera de fotografas, y las fotografas nunca tenan esa llamativa
vivacidad del rojizo cabello enredado en el hielo. Harley tiene un libro de
pinturas que rob del Saln de Grabacin, y una de las pinturas era sobre
montones de heno en diferentes momentos del da. l me mostr los montones
de heno cubiertos de nieve, con un atardecer. Harley se emocion con ello,
diciendo que el artista era demasiado brillante por pintar cosas con diferentes
luces, y dije que eso era estpido, que haba luz o no la haba, y l dijo que yo
era estpido, que en Sol-Tierra no era la misma cosa el amanecer que el
atardecer, porque el sol se mueve como una cosa viviente y no solo como una
gran lmpara de calor en el cielo.
El cabello de la chica era ms brillante que los rayos del sol de Sol-Tierra
capturado por el artista que Harley dijo que era el hombre ms genial que haba
existido.
Extend mi mano para tocar el vidrio que la atrapaba en el interior, y
nicamente entonces pude notar cun fro era. Mi respiracin se convirti en
pequeas nubes blancas. Mis dedos se adhirieron al cristal.
La mir fijamente. Era la cosa ms hermosa que haba visto nunca, pero
tambin la ms extraa. Su piel era plida, casi blanca traslcida, y no creo que
fuera solamente por el hielo. Apoy mi mano en la parte superior de la caja de
vidrio, sobre su corazn. Mi piel es una sombra oscura contra la luminiscencia
de la suya.
Esta chica definitivamente no es mono-tnica. No es como cualquier otra
persona en Godspeed. Su piel, su cabello, su edad Mi edad!, su figura<
pequea, pero esbelta, con curvas que van desde sus pechos hasta sus caderas.
Cmo puede encajar esta chica en el interior mono-tnico mientras Eldest
le dice a todo el mundo que estamos en perfecta paz?
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Mis ojos devoran su cuerpo, entonces mi mirada cae a sus pechos. El hielo
es un poco borroso all, ocultndolos, pero veo lo suficiente como para saber
que son exuberantes, a pesar de que estn congelados. Me imagino que si
estuviera calientes<
Elder!
Salto lejos de la caja transparente, sorprendido como si repentinamente la
belleza dentro del hielo hubiera despertado.
Pero slo es Doc.
Qu ests haciendo aqu abajo? Y cmo has entrado aqu en primer
lugar? Hizo una pausa. Cmo siquiera supiste de este lugar?
Tom el elevador. Trat de aparentar ser brillante, pero mi corazn
golpeaba contra mi pecho.
No deberas estar aqu. Frunce el ceo. Toca el botn wi-com detrs de
su oreja izquierda. Com link: Eldest dice.
No! No le digas a Eldest! Me ir! dije, pero no quera irme, quera
ver un poco ms a la chica con el cabello de la puesta del sol.
Doc neg con su cabeza.
Es peligroso aqu abajo. Toca esos botones. Asiente hacia una pequea
caja elctrica negra en la cabeza de la chica congelada. Y podras despertarla.
Miro la caja. Es muy simple. En la parte superior hay tres botones: PULSO
ELCTRICO, COMPROBAR DATOS, y debajo un botn claramente protegido
con un escner de huella digital, un botn amarillo con las letras
REANIMACIN. Los cables se extienden desde all hasta la caja de vidrio. Sigo
los tubos con mis ojos hasta su perfecta boca de cereza.
No voy a tocarlo dije, pero Doc ya se ha alejado de m.
Elder est aqu abajo dice, y s que esas palabras no son para m, pero
s para Eldest, quien estaba conectado con Doc en wi-com. S dice Doc.
Pausa.
S lo que eso significa. Sus ojos me miran otra vez, una fra y
evaluadora mirada que no he visto desde los das en que fui su paciente. Doc
toca el wi-com, y Eldest est desconectado. S que no pasar mucho tiempo
antes de que Eldest baje hasta aqu y me arrastre de regreso al Centro de
Aprendizaje.
Quien es ella? pregunto. Quiero saber todo lo que pueda, mientras
pueda.
Doc me entrecierra sus ojos, pero se inclina hacia abajo, mira el frente del
metal en la puerta.
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Nmero 4. He estado examinndolos a todos desde el cuarenta hasta
hoy, slo una verificacin visual, eso es todo. Niega con la cabeza. Debera
haber terminado antes de subir a la Ward murmura para s mismo.
Los cuarenta?
Doc levanta su mirada.
Todos estn enumerados.
S, puedo verlo. No puedo ocultar la impaciencia en mi voz. Pero,
qu significa? Por qu las puertas estn enumeradas y las personas aqu estn
congeladas?
Doc mira a la chica con el cabello del atardecer.
Deberas preguntrselo a Eldest.
Estoy preguntndotelo a ti.
Doc se gira.
Te lo dir si me dices cmo llegaste aqu. Todas las puertas que
conducen al ascensor estn cerradas.
No la que est en el cuarto piso dije. No estaba bloqueada.
l entrecerr sus ojos.
Y casualmente pudiste atravesar una puerta sin seguro del cuarto piso?
Vacilo.
Encontr algunos planos de la nave en el Saln de Grabacin. Vi el
segundo elevador all. No delatar a Orin. No es su culpa que me atraparan.
Puedo decir que Doc est pensando rpido, su rostro se ha vuelto plido y
sin emociones.
Entonces dije, bajando nuevamente la mirada hacia ella. Quin es
ella realmente?
Doc pasa justo despus de su caja de cristal hacia una mesa de trabajo
cerca a la pared de fondo y regresa con un disquete. Desliza un dedo en l para
abrir un programa, inserta un cdigo, y presiona en la casilla de identificacin
su dedo ndice. Luego escribe con una mano.
Nmero 42, nmero 42. Ah. Ella no es esencial.
Qu? me inclino de modo que mi rostro queda cerca a su cara. Su
cabello parece como si alguien hubiera derramado tinte amarillo, naranja y rojo
en un vaso de agua; las lneas se arremolinan alrededor, brotando de su cabeza,
rizndose en los extremos de la parte inferior de la caja de cristal. Cmo puede
decir que alguien con ese cabello de atardecer no es esencial?
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Sus padres, aparentemente, pidieron una solicitud especial para que
fuera incluida continu Doc, desplazando hacia abajo el disquete. Ellos
parecen ser suficientemente importantes. La madre es especialista en ingeniera
biolgica, el padre tiene un alto rango en la milicia. Suerte para ella. No muchos
no-esenciales fueron permitidos entrar. No haba suficiente espacio para ms
carga.
Parpadeo. Ella es una carga? Una carga no-esencial?
Por qu est aqu? Por qu todos ellos estn aqu? Por qu hay un
nivel lleno de personas congeladas?
Eso dijo Doc bajando el disquete. Tendrs que preguntrselo a
Eldest.
No creo poder confiar en Eldest susurro a la chica del cabello del
atardecer, pero Doc no lo escucha.
Me pregunto de qu color sern sus ojos. Entrecierro mis ojos a travs del
hielo. Puedo ver que sus pestaas son largas y entre rojizas y amarillas.
No puede ser! No saba que hubiera pestaas como esas!
Pero estn firmemente cerradas. Todo lo que s de esta chica es que tiene
una piel plida, un cabello increblemente rojo y pestaas muy rizadas.
Entonces, de qu colores vivos podr tener sus ojos?
Elder.
No tengo que darme la vuelta para saber que Eldest ha hablado, pero lo
hago, una mano se queda en la caja de vidrio de la chica, como si pudiera
protegerla de la atencin de Eldest.
Como llegaste hasta aqu abajo? Las palabras de Eldest son escuetas.
Est enfadado, pero quizs no conmigo.
Antes de que pudiera hablar, Doc anuncia: Deb dejar una puerta sin
cerrar. Estaba distrado cuando una de las enfermeras no pudo encontrar a uno
de los pacientes que necesitaba medicamentos; no fui cuidadoso.
Ahora, esa era una mentira difcil de creer. S que Doc no dej la puerta
del cuarto piso sin cerrar porque l no saba cmo haba llegado aqu. Sin
embargo, tena que respetar al hombre: tuvo el valor de mentirle a Eldest.
Ven me dice Eldest.
Quiero saber por qu ella< por qu hay tanta gente congelada aqu
dije. Cul es el punto? De dnde vienen? Por qu se ven tan diferentes?
Eldest le da una fra mirada a la chica con el cabello del atardecer.
Entonces me mira de regreso, muy lentamente.
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Ella parece extraa porque es de Sol-Tierra dice Eldest. Todos ellos
lo son. Ahora, ven.
Pero<
Ven. Se gira y camina hacia el elevador. Est caminando rpido y
tiene un puo presionado contra su pierna herida.
Lo sigo, obediente como siempre.
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Captulo 9
Amy
Traducido por Abril
Corregido por Beatriix

ero tambin hay sueos...
Sueos maravillosos. Sueos hermosos. Sueos de un nuevo
mundo.
No s cmo sera. Nadie lo sabe. Pero las pesadillas raramente tocan ese
nuevo mundo y, en mi mente, es siempre el paraso.
Es un lugar por el que vale la pena dejar la Tierra.
Clido. Siempre noto la calidez primero.
Y en mi sueo me despierto y estoy en casa.
Mi abuela hace panqueques en la cocina. Ella siempre le agrega a la mezcla
slo un poco de jarabe, as que la cocina ya est llena de un olor dulce y
pegajoso que me recuerda a mi hogar. La abuela me mira y sonre<
Y a veces pierdo el sueo justo all, porque tener a la abuela de vuelta es la
parte m{s increble de cualquier sueo<
Ella sonre, y eso parece hacer desaparecer todas sus arrugas.
Vamos! dice pap. Tiene ropa deportiva. l trota un poco en su lugar,
con sus zapatillas rechinando contra el linleo. Luego mam corre detrs de l
con pantalones cortos para correr y un sujetador deportivo<
Y, a veces, pierdo el sueo justo all, porque mam nunca corre con l,
siempre ramos slo pap{ y yo<
Y empezamos a correr.
Y el nuevo mundo se extiende a nuestro alrededor mientras corremos.
Siempre es hermoso. Son las mejores partes de mi hogar, incluso mejor que eso.
Son las playas donde la arena no se desliza bajo nuestros pies acelerados y el
agua es dorada, no azul. Son sus fros bosques con brisas que huelen a limn y
miel, donde extraos animales del bosque, con un suave pelaje, juegan con
nosotros. Son desiertos con enormes esculturas de arena que nos ofrecen agua
dulce para beber.
El nuevo mundo siempre es hermoso, siempre es perfecto.
P
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58
Y, si tengo suerte, el sueo queda all.
No siempre tengo suerte.
Mientras corremos, el camino se curva alrededor. Empezamos a correr en
crculos. Y veo nuestra casa, una casa mezclada que se parece un poco a nuestra
casa en Florida donde vivamos cuando era joven, pero est construida como la
de Colorado, y la abuela est en el porche, agitando sus brazos y llamndonos.
Y mam sale del camino y va a casa.
Vamos dice pap, y sube trotando los escalones del porche.
Pero no puedo dejar de correr. Mis pies no se giran hacia la casa.
No puedo detenerme.
Tengo que correr, dando vueltas y vueltas, en un mundo que es hermoso,
sereno y perfecto.
Trato de detenerme. Giro hacia la casa, y mam, pap y la abuela estn all,
comiendo panqueques y, a veces, tambin esta Jason, y mi perro de cuando era
pequea, y mis amigos de la secundaria.
Y no puedo detenerme.
Porque, algunas veces, los sueos del nuevo mundo se convierten en
pesadillas.
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Captulo 10
Elder
Traduccin SOS por CyeLy DiviNNa
Correccin por Beatriix

ldest aparentemente haba decidido castigarme con lecciones. Se
qued en silencio durante el largo viaje en el ascensor, y no hizo
nada excepto gruirme con desdn cuando trat de hacerle
preguntas sobre la chica que me hizo traer del Hospital con el tubo
gravitacional. Ahora, en el Centro de Aprendizaje, me pone en la silla de duro
plstico azul, al lado del desvanecido globo de Sol-Tierra.
Empiezo a preguntar por la chica otra vez, pero Eldest se derrumba en la
silla frente a m, cambiando su peso, incmodo. l hace una mueca mientras
pone su pierna en el globo. Su zapato cubre Australia.
Y bien? grue Eldest.
Qu? Yo soy incapaz de quitar el zumbido de mi voz.
Bueno, puedes calcular la tercera causa de la discordia?
No digo, mis ojos en las montaas en el globo.
Oh, as que tenas un montn de tiempo para ir hurgando en lugares
que no te pertenecen, pero no para hacer lo nico que te ped que hicieras? El
sarcasmo de Eldest es cruel; escupe las palabras hacia m.
Por qu no me dijiste que el nivel oculto estaba lleno de gente
congelada? le grito. Soy el maldito siguiente lder de esta nave! Debo
saber todo sobre ella!
Debes saberlo todo, eh? Entonces por qu no me dices la tercera causa
de la discordia?
Yo no la s! le grito.
Entonces qudate aqu y aprende! Eldest ruge y lanza un disco hacia
m, la pantalla parpadea mostrando la historia de Sol-Tierra. Antes de que
pueda lanzarlo de nuevo a Eldest, sus las lgrimas llenan la sala, golpeando
sobre el globo a su salida. El Sol-Tierra gira a su paso, una nada azul-verde,
repiqueteando contra la pierna de la mesa.
E
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El temperamento de Eldest es peor porque lo ha guardado hasta que
estuviramos en privado. S que si no estuviramos aqu, en el Nivel de
Conservacin, solos, no me habra hablado de esa manera.
Eldest deja abierta la puerta del Centro de Aprendizaje, y mientras l y su
tormenta se van lejos, mis ojos deambulan por la pantalla de metal, detrs de la
cual se encienden y apagan las bombillas que pens que eran estrellas.
Por qu mentir sobre la pantalla, sobre el Nivel oculto de la nave?
Y qu otras mentiras l me ha estado diciendo?
Golpeo mis dedos sobre la mesa hecha de madera verdadera de Sol-Tierra
delante de m, tratando de reunir los nuevos planes. Si Eldest no me va a decir lo
que est pasando, lo voy a descubrir por m mismo. Mis ojos se derivan al crculo de
metal que cubre el tubo gravitacional en la esquina de la habitacin. Podra
escapar, tomar el tubo de vuelta al Nivel Alimentador, ver qu ms podra
encontrar. Tal vez Orin sabe algo ms. No puedo pensar en esta pequea
habitacin. Me gustara andar por el campo un momento, visitar los pastos de
ovejas, vagar sin rumbo en una nave cuya ruta se determin hace siglos. Reunir
mis pensamientos para que pueda verlo todo en una lnea recta.
Pero, desobedecer una orden directa de Eldest?
An no tengo el valor para eso.
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Captulo 11
Amy
Traducido por Emii_Gregori
Corregido por Beatriix

s que el sonido de mi propio corazn latiendo, extrao el
sonido de un reloj haciendo tic-tac.
El tiempo pasa, debe pasar, pero no tengo ms certeza de
moverme en el tiempo de la que tengo de moverme en el espacio. En cierto
modo, me alegro: significa que puede que hayan pasado unos 300 aos y 364
das, y que maana despertar. A veces, despus de un encuentro a travs del
campo, o de cumplir un largo da en la escuela, me derrumbo en la cama con
toda mi ropa y me duermo sin darme cuenta. Cuando finalmente abro los ojos,
siento como si acabara de cerrarlos por un minuto, pero realmente haba pasado
todo un da y la mitad de una noche.
Pero<
Hay otros momentos en que me derrumbo en mi colchn, cierro los ojos y
duermo, y me siento como si hubiera vivido toda una vida en ese sueo, pero
cuando me despierto, haban pasado slo unos minutos.
Qu pasara si slo ha pasado un ao? Qu pasara si an no nos hemos
ido?
Ese es mi mayor temor.
Jason dijo: Cuando llegues all, piensa en m cuando mires las estrellas.
No me limitar a mirar slo las estrellas dije.
Una fresca brisa pas como un silbido, como el da en que<
Qu fue eso?
<nos conocimos, con la msica de la fiesta aporreando tan fuerte que el
suelo bajo nuestros pies vibr. Cuando uso mis tacones, soy ms alta que Jason,
pero ahora estoy descalza, con la hierba fresca siendo un consuelo para mis pies
cansados mientras miro sus ojos.
Me mov?
El sueo se desvanece, la sensacin de hierba, brisa y Jason desaparecen.
Llega la oscuridad. Las pesadillas cosquillean mi mente.
M
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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Algo est sucediendo.
No, no, no. No pasa nada. Nunca pasa nada. Es esa pesadilla de nuevo, la
misma pesadilla. Ed/Hassan me descongelar, y todo ser como ahora, y me
arrojarn de nuevo hacia adentro. O el barco se estrellar, y estar atrapada
aqu, para siempre, sin ser descongelada jams. O tal vez esta es la pesadilla
donde<
Clack.
<se olvidan de descongelarme por completo, el barco se posa en tierra y
todos est{n tan entusiasmados que slo me dejan atr{s, y<
Algo est sucediendo.
No. Las pesadillas son cada vez ms reales, y se volvern peores gracias a
ello. Creo escuchar algo. No puedo escuchar nada. Todo est en mi mente. No es
real. Piensa en algo mejor. Piensa en Jason. Piensa en mam{, en pap{, piensa
Click.
No. No escuch ningn clic. Un clic no vibra a travs del hielo. Eso no
sucedi. Est slo en las pesadillas... slo es otra pesadilla. Es tan simple como
eso.
Si pudiera, cerrara ms los ojos. En cambio, trato de enfocar mi mente,
como sola ser capaz de enfocar mis ojos hacia adentro y hacia fuera cuando
miraba algo realmente cerca. Recuerdos. Los recuerdos siempre matan las
pesadillas.
Mi mente recrea imgenes, una proyeccin de diapositivas de mis
recuerdos. La caminata por el Gran Can. El viaje de la secundaria a la playa.
La gimnasia cuando era una nia. La primera vez que conduje. La primera vez
que rasgu el coche (el mismo da) y mi pap me grit, pero me dio helado
despus de todos modos y prometimos con el meique no decirle a mam.
Cuando horne galletas de Navidad con mam y la abuela el ao antes de que
fuera a la residencia de ancianos. Los encuentros para la carrera a travs del
campo. El entrenamiento para el maratn.
Siento algo. Siento algo. Mi estmago quema. Y oigo... el zumbido de la
electricidad. Noto que la escucho, ya que proviene de los tubos bajo mi
garganta.
Mi cuerpo se desliza. Slo un milmetro, pero se desliza.
El hielo se est derritiendo.
Oh, Dios.
Thump.
Mi corazn.
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63
Thump- thump.
El agua se escapa por la lnea de las pestaas en mi ojo izquierdo. Me
contraigo involuntariamente. La costra amarilla que ha sellado mis ojos por
quin sabe cunto tiempo se agrieta mientras por primera vez desde que fui
congelada me muevo.
Oh Dios. Oh Dios. Oh Dios.
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Purple Rose
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Captulo 12
Elder
Traducido por Anne_Belikov
Corregido por Beatriix

u ests haciendo aqu?
Salto, luego hago una mueca. Nada podra haber
quitado ms de mi culpa.
Casi est oscuro contina Doc. Sabe Eldest que ests aqu?
No! digo, mientras Doc alcanza su botn wi-com. Mira< me escap.
Estaba cansado de leer! Vamos< aado cuando Doc no baja su mano.
Slo< necesitaba salir un poco. No me asustes. Dame un respiro.
La sonrisa afectada de Doc me dice que no est contento conmigo, pero al
menos no llama a Eldest. Respiro un poco ms fcilmente.
Por un momento, ambos nos quedamos de pie ah, yo en el camino que
conduce a lo profundo del jardn detrs del Hospital, Doc en los escalones. Amo
este jardn. Cuando Eldest me envi a la Ward por ese ao, pas un montn de
mi tiempo libre aqu en el jardn. Steela, una anciana que viva en la Ward
desde mucho antes de que yo me mudara ah, haba hecho que el jardn
floreciera de un csped con hierbas hasta una verdadera selva de flores,
vegetales, vides y rboles.
As que, buscando inspiracin? Doc asiente hacia la estatua en el
centro del jardn.
La Peste Eldest, su rostro vuelto hacia arriba y sus brazos abiertos, se
levanta como un benevolente guardia sobre el jardn. El tiempo y la lluvia
programada han suavizado su rostro y sus manos, difuminando los detalles de
nuestro ms grandioso dirigente.
Oh! Eh< s. Aprovecho su excusa. Ya sabes, Eldest quiere que
aprenda sobre el liderazgo, y pens que la Peste Eldest hizo lo mejor< Peste
Eldest fue el primer y ms grandioso Eldest. l es la nica persona que he visto
a mi Eldest admirar, y l es ms un lder que cualquiera de nosotros lo ser
alguna vez.
Slo viniste aqu para mirar la estatua?
Exhalo un suspiro.
Q
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Purple Rose
65
Quera verla.
No te obsesiones, chico. No por tu bien, ni por el bien de nadie. Ella est
congelada y eso es todo.
Lo s, pero<
Pero nada. Scala de tu mente.
Un resonante bajo-tono de alarma llena el aire. Urk. Urk. Urk. El tono de
advertencia de que el sol est por descender. Un destello de verde atrapa mis
ojos. En el otro lado de la nave, los habitantes estn tomando el tubo
gravitacional de las oficinas y laboratorios en el Nivel de Carga de la Ciudad
hasta el Nivel Alimentador donde viven. Desde aqu, son pequeas manchas de
color comprimindose a travs del tubo: caf, blanco, negro, verde. Doc eleva su
cara hacia el centro del cielo. No hay sol ah, es un contenedor de fusin por
confinamiento inercial, una lmpara solar proveyendo tanto luz como calor al
Nivel Alimentador, como as tambin combustible para las funciones internas
de la nave. Destella una vez (advirtindonos que la noche est aproximndose)
y entonces los escudos se deslizan sobre el contenedor. El mundo est oscuro
ahora. Lo llamamos puesta de sol, una palabra tomada de Sol-Tierra, pero
esta puesta de sol no es nada ms que apagar la luz. No hay brillo rojo-amarillo-
naranja-dorado en esta puesta de sol.
Vamos, chico dice Doc mientras pone su brazo en mi hombro, tirando
de m hacia el camino del jardn. Necesitas volver al tubo gravitacional antes
de que Eldest se d cuenta de que no ests.
Pero<
Todas las puertas estn cerradas, incluso la del cuarto piso. Vamos. No
hay que obsesionarse.
Me giro, dejando que las palabras del Doc me arrastren de los
pensamientos de la chica con el cabello de la puesta de sol. Eldest me ensea
sobre religiones antiguas que adoraban al sol. Nunca entend por qu; es slo
una esfera de luz y calor. Pero si el sol de Sol-Tierra gira en colores y luces como
el cabello de esa chica, bueno, puedo ver por qu los antiguos adoraran eso.
El camino que conduce desde el hospital parece siniestro en las sombras
del tiempo-oscuro. El brazo de Doc se aprieta sobre mi hombro, sus dedos
cavando en mi brazo.
Qu es eso? sisea.
Entrecierro los ojos en la oscuridad. Un hombre camina por el pasillo a
pocos pasos por delante de nosotros. Cuando alcanza los escalones del Saln de
Grabacin, los sube con un humor alegre. Un fragmento de cancin un viejo
ritmo de cancin de cuna de Sol-Tierra se filtra a travs del aire.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
66
Ese es probablemente Orin digo. Slo un Registrador conocera las
canciones de Sol-Tierra. El agarre del Doc en mi brazo no se relaja. Un
Registrador. El mismo Registrador que te mostr los planos de la nave?
Muevo mi cabeza alrededor. Doc todava est mirando a Orin, quien est
completamente indiferente a nosotros, slo parado en el porche del Saln de
Grabacin. Me libero yo mismo del tenso agarre de Doc.
Cmo sabas que un Registrador me haba mostrado los planos?
Doc resopla, pero su mirada ni siquiera vacila.
No pudiste haber encontrado eso por tu cuenta.
Hola! El hombre en el porche grita mientras el camino al Saln de
Grabacin se acerca a nosotros. Su profunda voz confirma que es Orin.
Hola! respondo.
Est un poco fro esta noche, no? dice Orin, pero no estoy seguro de
por qu est sealando eso. Usualmente, la temperatura es bajada diez grados
despus de que el tiempo-oscuro comienza, pero todava es demasiado pronto
para sentirlo.
Doc, sin embargo, se ha detenido en seco, su rostro blanco.
Ests seguro de que slo es un Registrador?
S digo. Orin.
Doc exhala en alivio.
Su voz me recuerda a la de alguien que sola conocer. Ni siquiera puedo
recordar la ltima vez que estuve en el Saln de Grabacin. Hey, Orin!
Pero Orin no sale de las sombras.
Aroo! Aroo!
La alarma del Nivel de Criogenizacin murmura Doc, dando vueltas
hacia el hospital, donde una profunda sirena est gritando su advertencia a la
oscuridad. Algo est mal!
Corro hacia abajo por el pasillo, como si el vaco del espacio estuviera en
mis talones, arrastrando la cubierta de plstico que allana el camino. Un fuerte
sonido marcado por maldiciones me dice que Doc est siguindome detrs muy
cerca. Las enfermeras en el lobby estn mirando alrededor, asustadas, inseguras
acerca de dnde est viniendo la sirena, pero Doc y yo ignoramos sus preguntas
y nos sumergimos en el elevador.
Doc jadea mientras el elevador se eleva lentamente. Mientras suena
pasando el tercer piso, Doc eleva su mano a su odo izquierdo.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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Espera digo, apartando su mano del botn wi-com. Vamos a ver qu
est pasando antes de ir con Eldest. Tal vez no es nada serio.
En el silencio que da la bienvenida a mi frase, puedo escuchar los sordos
sonidos de la alarma creciendo ms y ms mientras subimos.
Doc sacude mi mano lejos. El elevador hace ding, y las puertas se abren.
La puerta al final del pasillo est abierta.
Doc irrumpe corriendo hacia el pasillo, disparndose dentro de la
habitacin y yendo directo al escritorio. l lanza su pulgar sobre el escner
biomtrico en la caja de metal en el centro del escritorio. No pasa nada.
Maldicin dice l. Escanea me dice, empujando la caja de metal
hacia m.
Pero<
Esa caja slo se abrir con un Elder o Eldest. Si la alarma no se apaga, el
hospital se bloquear. Escanea. Entra.
Deslizo mi pulgar sobre el escner biomtrico. La parte superior de la caja
se levanta y se dobla en s misma, revelando un panel de control con una serie
de botones enumerados y una parpadeante luz roja. Doc introduce un cdigo y
el aroo! aroo! Se desvanece en el silencio.
Doc se vuelve hacia el elevador, escanea en su acceso, se apresura dentro,
y presiona el botn para el nivel de criogenizacin antes de que yo haga todo el
camino hacia el elevador. l est respirando fuertemente y golpeando el piso
del elevador con su pie mientras nos sumergimos hacia abajo. Doc no habla
durante todo el tiempo en que descendemos. Aprieta y abre sus puos, como si
estuviera sincronizndolos con su corazn. Su rostro est tenso.
El elevador se detiene, rebotando un poco, como si descansara en el piso
del Nivel de Criogenizacin. Las puertas se abren. Ambos nos quedamos un
momento en el elevador, esperando ver quin o qu est al otro lado.
Las luces estn todas encendidas. Doc sale del elevador, cauteloso. Sus
manos cerrndose en puos.
No, no, no dice Doc, entrando apresuradamente. Da un paso, se
detiene, entonces corre. Lo sigo. Doc patina en una lnea de puertas enumeradas
en cuarentas.
La Nmero 42 ha sido sacada de su congelador en la pared; su caja de
cristal descansa en la mesa, en el centro del pasillo.
La chica con el cabello de la puesta de sol est dentro. Sus ojos estn
abiertos de un plido, brillante verde, como el de las espadas de hierba
nueva y asustados. Ella est sobre el agua salpicada de cristales azules. La
caja es demasiado pequea para ella ahora que est despierta y movindose;
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sus rodillas y codos estn luchando contra el cristal. Su cuerpo se dobla hacia
arriba, su estmago aplanndose contra la parte superior de la caja; su cabeza y
pies golpeando el fondo. Ella trae sus manos a su rostro y, por un momento,
creo que est tocndose a s misma, pero entonces veo que est tirando de los
tubos de su boca, ahogndose a medida que avanza.
Rpido! grita Doc. Tenemos que conseguir la tapa antes de que ella
se quite los tubos!
No me molesto en preguntar por qu; slo corro hacia el otro lado de la
caja y ayudo a levantar la pesada tapa de cristal. Dentro, los tubos en la
garganta de la chica encierran su cabeza y cuello, pero todava est tirando de
ellos; no hay ms bajo su garganta. Ella escupe y una bilis amarilla mezclada
con plida sangre roja enturbia el agua alrededor de su cara.
Con un ltimo empujn, Doc y yo levantamos la tapa sobre la parte
superior de la caja. Doc se tambalea hacia atrs, retirando la tapa de mi agarre y
l medio-lanza-medio-baja la tapa de cristal hacia el piso de cemento. Se rompe
en dos en el suelo, demasiado gruesa y pesada para hacerse aicos.
Bajo el agua azul cristalina, la chica finalmente tira del ltimo de los tubos,
y puedo ver pequeos dispositivos electrnicos atados al final. Los ojos de la
chica se abren demasiado, y ella est mirando directamente hacia nosotros. Su
boca est abierta en un perfecto crculo, absorbiendo agua.
Qu est intentando hacer, tomrsela toda? pregunta Doc,
alcanzando dentro del acuoso lo por la chica.
Me pongo de pie, horrorizado.
No susurro. Est gritando.
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Captulo 13
Amy
Traducido por flochi
Corregido por Beatriix

olor.
Un fro tan helado que quema, pero no con un ardor que
cauteriza; no, un ardor que arrasa, que diezma.
Dolor.
Dolor chamuscante, que tira, paraliza, que hace pedazos, sangrante, que
destroza.
Los msculos de mi estmago se agarrotan. No puedo vomitar al estar
vaca.
Mis ojos slo ven manchas. Algunas brillantes. Otras no. Sin enfoque.
Mucosidad baja por mis orificios nasales, bajando por el fondo de mi
garganta. Me ahogo. Me atraganto. Toso.
El lquido se remueve en mis odos, amortiguando las entonaciones de
voces profundas y masculinas que hablan a mi alrededor.
Unas manos me levantan de la escarcha de mi atad de cristal, y se siente
como si me estuvieran rescatando de arenas movedizas. El crio-lquido se aferra
a m, tirndome de regreso hacia mi tumba acuosa, arrastrando sus dedos fros
sobre mi piel.
Me tienden sobre algo fro, duro y plano. Una mscara como de
ventilacin est encima de mi nariz, y un aire muy clido duele al entrar en mis
orificios nasales, recordndole a mis pulmones que trabajen. Las manos
presionan algo pegajoso sobre mi piel, y poco tiempo despus, mis msculos se
retuercen dolorosamente.
Dos manos suaves sostienen los costados de mi cabeza para mantenerla
quieta, mientras dos speros dedos abren mis prpados. No, pienso, no quiero
ms gotas para los ojos. Pero plop! plop! El lquido fro cae en mis ojos. Parpadeo
dolorosamente, mis lgrimas mezcladas con la porquera que me pusieron.
Las speras manos luego van a mi boca. Al principio no s lo que est
sucediendo, y dejo que mis labios se separen con facilidad. Entonces me doy
D
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cuenta que esa persona est haciendo algo, y un liquido fro gotea por mi
garganta, pero no s lo que es, por lo que mi cabeza se revuelve un poco.
Las manos gentiles sujetan mi cabeza nuevamente. Un rostro se asoma en
mi vista. Un chico, al parecer de la edad de Jason, pero ms alto, ms ancho y
ms musculoso de lo que Jason haba sido. Piel oscura color oliva; ojos color
chocolate con leche con manchas de canela que se afinan en los extremos, casi
almendrados. Es un rostro hermoso, uno en el que quiero confiar. Mientras lo
miro fijamente, un dolor agudo penetra mi cabeza; no estoy acostumbrada a
enfocar los ojos en nada.
El chico habla, y mientras mis odos todava estn muy tapados para
escuchar algo claramente, su tono es amable y tranquilizador mientras da
golpecitos a mi mandbula. Dejo que mi barbilla caiga y hago un asentimiento
con la cabeza, un s, y luego abro mis labios para l. Un jarabe clido y
viscoso cuyo sabor se parece mucho al melocotn pero con un toque alcohlico,
cae en mi lengua, cubriendo mi garganta. Un poco del dolor se desvanece.
El chico se asoma ante mi rostro.
Vmos a lenarte dice. Descubro que no puedo entenderlo. Asiente hacia
m, como si estuviera tratando de decirme que todo estar bien, pero no es
cierto... no estar bien, cmo podra estar bien alguna vez?
El chico agarra mi mano derecha; las manos speras agarran la izquierda.
Y antes de que pueda mover mi cuello no! tiran de m hasta ponerme en
una posicin sentada.
Siento como si me estuviera partiendo por la mitad.
Una vez fui hielo.
Ahora soy dolor.
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Captulo 14
Elder
Traducido Kirara7 [SOS]
Corregido por Beatriix

am? la muchacha gime con una voz ronca sin
usar. Pap?
Sus brillantes ojos verdes se cierran de nuevo, su
cabello del color del atardecer se extiende enmaraado en la mesa de metal de
examinacin.
Cunto tiempo estar ella as? le pregunto a Doc.
Un da, tal vez ms. No fue reanimada correctamente. Se supone que
deba ser retirada de su caja de contencin criognica antes de ser reanimada, y
luego se supone que deba ser calentada en el bao de reanimacin, no dejada
fuera en la mesa para derretirse. Es un milagro que est viva.
Trago saliva difcilmente. Se siente como si una piedra bajara por mi
garganta.
Doc recoge la ltima parte de la caja que est conectada a los tubos que la
chica haba tenido por la garganta.
Alguien apret el botn dice. No se debe presionar hasta despus
de que el cuerpo est preparado para la reanimacin. Esto desconecta la
energa. Me mira. Ella fue desconectada. Si no hubisemos llegado a
tiempo< Ahora mira a la chica. Ella habra muerto.
Mierda. Mi estomago se hunde hasta mis zapatos y se queda all.
Solo as? Muerta?
Doc asiente.
Tengo que traer a Eldest.
No, pero<
T no estars en problemas, no hiciste esto. De hecho me alegra que
ests aqu, Eldest me dijo que comenzaste a aprender sobre el liderazgo central
de la nave, y estas son la clase de cosas que te ensearn liderazgo.
El pecho de la chica se mueve de arriba hacia abajo. Es la nica seal de
vida que ella est dispuesta a darme. Es gracioso cmo de diferente se ve su
M
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cuerpo fuera del hielo. Se ve ms pequea, ms dbil y ms vulnerable. El hielo
era su armadura. Quiero protegerla ahora, cubrir sus curvas en lugar de
recorrer mis dedos por ellas.
Pongo mi mano sobre su hombro. Maravillado ante la diferencia de
nuestros tonos de piel. Ella abre sus ojos.
Fro ella susurra.
Doc mira a la chica.
Esto es una maldita pesadilla.
Quiero decir, cmo esto puede ser una pesadilla, con ella aqu? Pero
entonces gime, un suave y pattico gemido como el cordero que alguna vez
tuve como mascota, y la roca vuelve a mi garganta.
Doc le consigue a la chica una bata de hospital, de las que no tienen
espalda, pero ella llora cuando le levantamos los brazos para pasarlos por los
huecos de las mangas. Entonces l la cubre con una manta. Mantiene sus ojos
cerrados, y primero creo que est durmiendo, pero su respiracin es spera,
desigual. Y s que ella se est manteniendo despierta, escuchndonos.
No decimos mucho.
Cuando Eldest llega al nivel Crio, trae todo el miedo de vuelta con l. La
mira, me mira a m, luego mira a Doc.
Fue l?
No protesto inmediatamente.
Por supuesto que no dice Doc y luego me mira. No habla de ti. Se
vuelve hacia Eldest. Es imposible y lo sabes, ests siendo paranoico. Aqu.
De quin...? empiezo, pero ellos me ignoran.
Fue un mal funcionamiento Doc dice. Un fallo de energa en su caja.
Levanta la caja elctrica negra que tiene en la parte superior del contenedor
de Crio. El numero 42. La luz an destella dbilmente el color rojo.
Ests seguro de eso? pregunta Eldest.
Doc asiente.
Por supuesto que estoy seguro, quin vendra aqu abajo, a desconectar
a una chica al azar y dejarla? La maquinaria es vieja, tengo que repararla
constantemente, ella tuvo mala suerte y se desliz por las grietas.
Ms mentiras. Me pregunto cunto de lo que dice Doc es verdad. Despus
de todo, haba revisado su Crio hoy ms temprano. Y l estaba mucho ms
asustado antes de que Eldest llegara, cuando me dijo que alguien haba
presionado el botn para desconectarla.
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La chica en la mesa gime.
Quin es? su atencin se vuelve a la chica.
Nmero 42.
Es ella...?
No esencial.
Amy grazna la chica.
Qu? Me arrodillo a su lado, cerca de sus labios.
Mi nombre es Amy.
Eldest mira hacia abajo, Amy abre sus ojos mostrando un nuevo verde
csped pero los cierra de nuevo, reaccionando a la luz fluorescente.
Tu nombre no tiene importancia, nia. Eldest se vuelve hacia Doc.
Tenemos que descubrir quien la reanim.
Dnde estn mis padres? Su voz es un susurro ahogado con dolor,
los otros ni siquiera la notan.
Podemos ponerla de vuelta? Eldest le pregunta a Doc. l niega con la
cabeza, sus ojos son tristes.
No me congelen de nuevo! dice Amy, su voz llena de pnico, se
quiebra por el desuso y tose.
No podramos aun si quisiramos Doc le dice a Eldest.
Por qu no? Tenemos ms cmaras congelantes. Mira ms all del
hombro de Doc, a una puerta al otro lado de la habitacin. No la haba notado
antes, pero la guardo en mi memoria para explorarla ms tarde.
Las habilidades regenerativas se deterioran bastante cuando se congela
el cuerpo mltiples veces, especialmente cuando la reanimacin no se ha
practicado adecuadamente, si la ponemos en otra cmara de Crio, puede que ni
siquiera despierte.
Quiero a pap gimotea ella, y aunque s que es ms una mujer que
una nia, parece mucho ms una nia ahora.
Tiempo para irse a dormir dice Doc, sacando un parche de medicina y
rasgndolo.
Los ojos de Amy se abren.
No! grita, su voz rompindose en la palabra.
Doc se aproxima a ella, quien lanza su brazo hacia arriba sin gracia, como
un garrote, estrellndose en su codo. El parche de medicina cae al suelo, Doc lo
recoge y lo echa a la basura. Luego abre otra gaveta y saca otro parche nuevo.
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Te har sentir bien le explica a la chica mientras lo abre.
No lo quiero. Sus ojos son pequeos agujeros negros encerrados en
crculos verde plido.
Sostenla me dice. Solo me quedo all, mirndola. Eldest me aleja a un
lado y empuja su peso contra los hombros de ella.
No quiero! la chica grita, pero Doc ya la haba golpeado en el brazo
con el parche. Las pequeas agujas pincharon su piel como papel de lija,
enviando medicina a su sistema.
Noquierodormirdenuevo sus palabras se juntaron y fueron difciles de
entender. No quie< ro dice, su voz fallando. Unas cuantas lgrimas se
mezclaron con gotas de agua en sus pestaas. No< dormir... Sus ojos se
mueven en su cabeza, su cabeza se hunde en medio de su cabello color puesta
de sol, y pierde la consciencia.
Me quedo vindola, e incluso si su pecho se mueve de arriba para abajo
con respiraciones pausadas, ella parece ms muerta ahora de lo que pareca en
el hielo.
Me pregunto si suea.
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Captulo 15
Amy
Traducido por Liseth_Johanna [SOS]
Corregido por Beatriix

stoy despierta. Pero no me estiro, bostezo o abro los ojos. No estoy
acostumbrada a hacer nada eso. Al menos, ya no. As que me quedo
aqu, reconociendo mis sentidos. Huelo humedad. Puedo escuchar a
alguien respirando suavemente, como si estuviera durmiendo. Me siento clida
y no es hasta que me doy cuenta de esto que recuerdo que ya no estoy
congelada.
Primer pensamiento: cuntos de mis sueos y pesadillas fueron reales?
Incluso ahora, los sueos que tuve mientras estaba congelada estn
desvanecindose, convirtindose en recuerdos borrosos, como lo son los
sueos. Realmente so por tres siglos, o so los pocos minutos entre estar
completamente despierta y descongelada? Se siente como si fueran siglos,
sueo tras sueo, apilndose en mi cabeza... pero los sueos son as, el tiempo
no es real. Cuando me quitaron las amgdalas, tuve docenas de sueos
verdaderamente detallados, pero slo estuve bajo el efecto de la anestesia como
una hora o algo as.
Adems, no pude haber soado cuando estaba congelada, eso es
imposible, los sueos no se pueden filtrar a travs de neuronas congeladas.
Pero, qu hay de esas historias de pacientes que estn despiertos durante
las cirugas, incluso cuando se supone que la anestesia debe hacerlos perder el
conocimiento?
No. Ignora eso. No es lo mismo. Slo podra haber soado en aquel
pequeo tiempo cuando mi cuerpo estaba derritindose pero mi alma todava
no lo haba hecho. Si empiezo a pensar en el tiempo, y cunto pas, y qu tan
consciente estaba yo de que el tiempo estaba pasando, me volver loca.
Me forc a abrir los ojos. No puedo ser perseguida por los sueos sea
que tengan siglos o no si estoy despierta.
El fruncir de mis pestaas se siente nuevo para m, y me deleito al abrir
mis ojos.
Y luego oh me estiiiiro. Mis msculos queman. Puedo sentirlos
contrayndose, los msculos en la parte ms estrecha de mi espalda, los que
E
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76
van por los costados de mis pantorrillas, los delgados msculos enrollados
alrededor de mis codos.
La manta se desliza por mis piernas. Puedo sentir cmo mis msculos
abdominales tiran de m con alivio. Estoy desnuda desde arriba hasta mis
muslos y bajo eso, todo lo que estoy usando es un traje verde-azulado de
hospital, de la clase que no cierra en la espalda.
Un chico est sentado al lado de mi cama, respirando de una forma lenta y
equilibrada que va adentro y afuera, como ronquidos. Empujo la manta hasta
mis hombros. l se qued dormido mientras estaba sentado en la silla y est
encorvado en una manera que luce incmoda. Debi haber estado vigilndome.
Odio la idea de que l estuviera aqu, despierto y consiente, mientras yo
dorma. Me asusta.
Es el mismo chico que estaba all cuando despert la primera vez, en el
atad de cristal. Su rostro es suave pero tiene un borde que oculta aquella
apariencia inocente que tiene mientras duerme. No estoy segura de qu raza es:
no es negro, pero tampoco es blanco; tampoco es hispano o asitico. Es un lindo
color, sin embargo, oscuro de una forma cremosa que complementa con su
cabello casi negro. El corte alto de sus pmulos y la fuerte curva de su frente lo
hacen ver, instantneamente, de fiar, quiz, incluso, amable.
Quin eres? digo en voz alta. Por primera vez desde que despert de
mi sueo de siglos, mi voz no cruje. Debieron haber hecho algo con mi
garganta. Un apagado y palpitante dolor llena mi cuerpo.
El chico salta, hay una mirada de culpa o cautela en su rostro cuando sus
ojos se enfocan en m. Mira alrededor como si estuviera sorprendido de que est
hablando con l, pero es la nica persona en la habitacin.
Yo uh<. Soy Elder. Soy el futuro, um, lder. De la nave. Se pone de
pie, pero yo no, as que se sienta de nuevo, torpemente.
Futuro lder de la nave? Por qu la nave necesita un futuro lder?
En dnde estoy?
Ests en la Ward dice, pero apenas puedo entenderlo. Hay una
extraa cualidad abreviada en sus palabras, y estn moduladas con una
entonacin de sonsonete. Su corto discurso suena as: Ests n la Wart, con una
cadencia al final de cada palabra.
Dnde est la Ward? pregunto.
El hospital. (El hspitl)
Miro alrededor. Esto es no es lo que esperaba. Por qu estoy en un hospital?
Qu estoy haciendo aqu?
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No me estoy concentrando completamente en lo que l est diciendo, y
realmente no entiendo todo lo que dice en respuesta. La habitacin se siente
ms fra, y aprieto ms fuertemente la sbana contra m.
Dice algo acerca de ser un futuro lder, de nuevo, como si eso tuviera
algn peso. Futuro lder de la nave. Bueno, por supuesto que s. Lo inspecciono
de cerca. l tiene amplios y grandes hombros con msculo suficiente para no
ser demasiado obvio bajo su camisa-tnica, aunque puedo ver las esquinas
duras de sus bceps. Es alto, mucho ms alto que yo, pero unos cuantos
centmetros ms alto que la mayora de las personas, incluso cuando
probablemente tiene mi edad. Sin embargo, se encorva.
Su cara estrecha pero invitante, con ojos en forma de almendra que
perforan. Todo esto se aade a un cierto algo que lo hace lucir como el tipo de
chico que podra liderar una nave. Es casi como si Dios hubiera sabido que
Elder iba a ser alguna clase de lder o lo que sea, as que le dio el derecho a una
cara y un cuerpo para ello.
Me giro en la cama de modo que mis pies tocan el piso. El piso est fro,
sin embargo, as que elevo mis rodillas hasta mi barbilla, bajo la sbana, por
supuesto, dado que el traje de hospital hace poco para cubrirme.
Cmo es?
Qu cosa es cmo? (Qe-cosa s cmo?)
El nuevo planeta. E incluso cuando yo no quera venir aqu en primer
lugar, e incluso cuando odiaba cada momento de mis aos de congelacin para
llegar aqu, hay un pequeo sobrecogimiento en mi voz que ni siquiera yo
puedo esconder. Un nuevo planeta. Finalmente estamos en un nuevo planeta.
Un planeta en el que ningn humano ha estado antes.
El chico se levanta. Es tan alto que no se siente justo llamarlo chico, pero
al mismo tiempo tiene un poco de cara de beb, como si nunca hubiera visto o
hecho o algo para hacerlo crecer, para hacer que los ngulos de su cara se
afilasen con la severidad de la edad. Camina hacia la pared lejana, dndome la
espalda. Destaca muchsimo en esta pequea habitacin; apenas puede
contenerlo. Me recuerda, en una pequea forma, a Jason. No en la manera en
que luce este chico es ms oscuro y ms musculoso que Jason, sino en la
forma en que se para y camina, como si supiera su lugar en el mundo con
absoluta seguridad. Se recuesta contra la pared, con la cara hacia una pieza
rectangular de metal que cuelga ah. La luz se asoma alrededor de los bordes de
metal. Debe ser alguna clase de cortina.
Todva no stamos n se plan-ta dice l. No me haba dado cuenta de lo
confuso que era su acento hasta que su cara estuvo lejos de mi alcance,
involuntariamente escudando sus labios de mi vista.
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Qu? pregunto.
Se gira hacia m; y esta vez, cuando habla, puedo descifrar las palabras.
Todava no estamos en ese planeta.
Qu< quieres decir? El fro, la frialdad del hielo y el infierno, llena
mi estmago vaco.
An tenemos que recorrer cincuenta aos antes de aterrizar.
Qu?
Lo lamento; 49 aos y 266 das. Lo lamento.
Por qu me despertaste antes?
Yo no lo hice! protesta el chico, ruborizndose profundamente. No
fui yo! Por qu me acusas?
Slo quiero saber por qu estamos todos despiertos cuando faltan
todava 49 aos y 200 y algo de das! Y dnde estn mis padres?
El chico desciende sus ojos. Algo en su mirada haca que el hielo haga un
hoyo en mi estmago.
No fueron despertados todos antes dice l. Sus ojos me ruegan que
entienda lo que quiere decir, que deje de hacer preguntas.
Dnde estn mis padres? repito.
Ellos est{n< abajo.
Quiero ver a mis padres. Quiero hablar con mis padres.
Ellos<
Qu le pas a mis padres?
No han sido reanimados todava. An estn congelados. Todos los
dems abajo todava estn congelados, excepto t.
Cundo despertarn? Cundo podr verlos?
El chico se orilla en la puerta.
Quiz debera ir por Eldest para que lo explique?
Eldest quin? Explicar qu? Estoy gritando, pero no me importa. La
sbana se ha deslizado por mis piernas. Mi cerebro est acelerndose, llegando
a su lugar, golpendose contra las palabras que creo que el chico dir, las
palabras que temo or, las palabras que debo orle decir en voz alta antes de que
pueda creer que son ciertas.
Er... bueno, uh< no los van a despertar hasta que lleguemos all.
En cincuenta aos digo huecamente.
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El chico asiente.
En cuarenta y nueve aos y 266 das.
He estado congelada por siglos. Y aun as, nunca me he sentido ms sola
de lo que me siento ahora, en este momento, cuando me doy cuenta que estoy
viva, al tanto de todo y despierta... y ellos no.
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Captulo 16
Elder
Traducido por Little Rose [SOS] y LizC [SOS]
Corregido por Beatriix

omienza a llorar, no con lgrimas suaves y tristes, sino con esos
llantos de furia, como si odiara a todo el mundo, o al menos al
barco que ahora era su mundo.
As que hago lo que cualquier persona razonable frente a una chica llorosa
hara. Me alejo lo ms posible.
Un pitido familiar me llega al odo izquierdo.
Com Link: Eldest dice la suave voz femenina en mi wi-com.
Ignorar.
Eldest haba dejado el hospital tan pronto como Doc haba comenzado a
administrarle medicamentos post-regenerativos a Amy. No haba ayudado a
preparar las bolsas de la intravenosa ni observado mientras lentamente la
llenaban de tres bolsas de nutricin y fluidos. No estuvo ah para ayudarnos a
moverla a la nueva cama en la Guardia que Doc le haba preparado. No estuvo
ah cuando ella despert, habindose quedado a su lado por siete horas para
que ella no tuviera que despertar sola.
Realmente no me importa lo que tenga para decir ahora.
Lo que realmente me preocupa es Amy. Quizs si ve ms de Godspeed, no
llorar tanto. Si puedo llevarle algo de su hogar, algo que le recuerde a Sol-Tierra,
quiz{s ella
Voy directamente al jardn detrs del hospital. Est lleno de flores ahora
mismo, pero s la que yo quiero; las alargadas amarillas y naranjas que crecen
cerca del lago, las que tienen destellos de colores casi tan brillantes como el
cabello de Amy.
Me toma un momento encontrarlas, slo quedan unas pocas, con sus
grandes cabezas cayendo sobre el agua. Me arrodillo, ignorando que el lodo
hmedo se adhiere a mi pantaln, y corto el tallo de media docena de flores.
Los ptalos son largos como mis dedos, curvados en las puntas, y su olor como
a miel flota suavemente hacia mi nariz.
Elder.
C
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Mierda. Me vuelvo para estar frente a Eldest, con las manos firmemente
cerradas contra los tallos.
Ignoraste mi com su voz suena baja, montona.
Estaba ocupado.
Sus ojos fros caen en las flores en mis manos.
Claramente.
Comienzo a hacer mi camino al hospital. Eldest me sigue.
Ests olvidando tus deberes. An debes completar la tarea que te asign
ayer.
Puede esperar.
Comienzo a subir los escalones para entrar al hospital, pero Eldest toma el
cuello de mi camisa y tira de m.
Ser el lder de la nave es ms importante que cualquier chica.
Asiento. Tiene razn.
Para empezar, ella no debera siquiera estar aqu murmura Eldest.
Qu molestia.
Una molestia? ahora mi voz tiene un tono bajo montono.
Su presencia es mala para la nave. Diferente. La primer causa de
discordia.
Alguna protesta comienza a rugir en m. Este no es el tipo de lder que
quiero aprender a ser, uno muy framente indiferente a Amy. Ayer, Eldest me
dijo que era mi deber proteger a la gente. No saba que slo se refera a nuestra
gente.
Ahora vuelve al nivel de Conservacin y haz ese encargo.
No.
Los ojos de Eldest se abren mucho, luego se entrecierran.
No?
No. Me libero de su garre y me encamino al ascensor del hospital.
Antes de que las puertas se cierren, Eldest se mete conmigo.
No tengo tiempo para tus tonteras. Te lo dir una vez ms: vuelve al
nivel de Conservacin.
No digo, an sonriendo, pero slo para ocultar mi miedo. Eldest no
tolera la rebelin, y nunca lo he presionado tanto. Una parte de m quiere
retractarse, disculparse, y obedecerle como siempre lo he hecho. Una parte de
mi desea que me golpee para que se la pueda devolver.
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Eldest levanta su mano izquierda hacia el botn de su wi-com.
Al nivel de Conservacin: mensaje de Eldest dice, y mi estmago se
contrae. Esto no va a ser bueno.
Comando: aplique modificacin de sonido para el wi-com Elder. Vare el
tono y el volumen. Nivel de intensidad: tres. Cese cuando el sujeto entre al nivel
de Conservacin.
Inmediatamente, un zumbido bajo llena mi odo izquierdo. Me golpeo con
la mano, pero el sonido no viene de afuera: est dentro de mi odo, en mi wi-
com. El zumbido sube un tono por un segundo, vuelve a bajar a un nivel bajo,
luego vuelve a subir, y termina hacindome rechinar los dientes.
Meto mi dedo en mi wi-com.
Sobrecarga! Comando detenga todo el sonido!
Acceso denegado dice la voz femenina de mi wi-com sobre un sonido
peor que el de una vaca dando a luz. Augh! Esto no es como el escner
biomtrico donde tengo el mismo poder que Eldest. Los wi-coms son diferentes,
nicos para cada uno. Lo nico que puede hacer que el mo pare de chillar es el
de Eldest.
Haz que se detenga le digo a Eldest. Un sonido burbujeante explota en
mi odo, lo que no es tan malo en s mismo, pero cada burbuja es interrumpida
por un breve y agudo epp! que me hace saltar con poco de sorpresa cada
segundo.
Las puertas del ascensor se abren y entramos en la sala comn.
El ruido se detendr tan pronto como entres en el Centro de Aprendizaje
preparado para aprender y escuchar dice Eldest gratamente. Empuja su wi-
com de nuevo.
Comando: aumentar la intensidad a nivel cuatro. Los sonidos se hacen
cada vez ms fuertes. Eldest me sonre. Luego se vuelve y se pasea fuera de la
sala comn hacia la oficina de Doc.
Trato metiendo mi dedo en mi oreja, pero no sirve de nada. El wi-com est
conectado directamente en mi tmpano. Algo que suena como cristales rotos
sobre un gallo cacareando cruje en mi odo.
Bonitas flores.
Orin? Cualquier sorpresa al ver al Registrador aqu en la Ward es
sustituida por la cacofona vibrando a travs de mi odo izquierdo. Incluso me
haba olvidado de las flores apretadas en mi mano derecha. La sangre verde de
las plantas rezuma de los tallos rotos entre mis dedos.
Necesitaba conseguir ms suministros. Orin sacude una botella de
plstico pequea, y pldoras traquetean en su interior. l debe haberlas
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introducido. Se supone que nadie tiene un almacn de medicamentos mentales;
incluso si no vives en la Ward, los Inhibidores son entregados al da, una
pldora a la vez.
No quiero que Eldest o Doc me atrapen. Orin pone las pldoras en
sus bolsillos.
Doy una palmada sobre mi oreja en un dbil intento de ahogar el ruido,
pero no es suficiente.
Orin sonre tristemente.
Ese viejo truco. No hay razn para tratar de detener el ruido.
Simplemente se pondr peor cuanto ms tiempo pase. l mira cmo golpeo
mi puo contra mi odo. Slo haz lo que sea que te dijo que hicieras, o te
volvers loco por eso.
Cmo lo sabes? Las palabras salen duras y enojadas, pero slo
porque estoy teniendo un momento muy difcil tratando de concentrarme en
algo ms all de los rebuznos en mi odo.
Slo quera darte un consejo; no hay razn para enfrentarte
directamente a Eldest. No va a funcionar. l es un rey viejo, demasiado
acostumbrado al poder. No puedes enfrentarlo directamente. Vas a tener que
ser un poco ms astuto que eso. Orin mete un mechn de su cabello largo y
desordenado detrs de su oreja, y me doy cuenta de nuevo de las cicatrices
blancas entretejidas arrastrndose por el lado izquierdo de su cuello, como si su
cuerpo hubiera sido desgarrado y las piezas no encajaban juntas de nuevo.
Voy a hacer lo que quiero digo mientras me empujo ms all de l,
una mano agarrada a mi odo.
Me tambaleo a lo largo de la sala comn. Cuando paso a Harley, golpeo a
su lona mientras otro tono agudo inicia un staccato natural en mi odo,
lanzndome fuera de balance.
Elder? pregunta l, saltando en preocupacin.
Lo ignoro cuando abro la puerta del vestbulo y me dirijo hacia la
habitacin de Amy. Voy a darle estas malditas flores aunque me muera. No voy
a dejar que Eldest me acorrale.
Qu pasa? Harley me ha seguido. l coloca su teido pez koi pintado
a mano sobre mi brazo mientras llega a m, pero yo lo sacudo.
Me detengo en la habitacin de Amy, y llamo a la puerta.
No hay respuesta.
Qu ests haciendo aqu? Hay un tirn en la voz de Harley que noto
a travs del canto fuerte que se puso en marcha en mi odo izquierdo. Recuerdo
ahora< sta era la habitacin de su ex-novia antes de que se le diera a Amy.
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Una nueva resolucin digo, haciendo una mueca. Mi voz suena fuerte
en mis odos adoloridos.
Harley pone su mano en la pared, dejando tras de s una mancha de color
naranja-amarillo en el acabado blanco mate. A nadie le importar; es slo otra
marca de muchas. Desde que Harley se traslad a la Ward de forma
permanente, manchas de color lo siguen a donde quiera que vaya, como un
rastro de arco iris.
El wi-com est haciendo todo lo posible para distraerme; los sonidos y los
tonos estn ciclndose a travs de un ritmo vertiginoso. Una parte de m quiere
golpear mi cabeza contra la puerta, slo para hacer que el ruido se detenga. Me
est volviendo loco, el tipo de locura que las medicinas mentales de Doc no
pueden resolver. Mi mano izquierda agarra mi oreja tan fuerte que se escurre la
sangre entre mis dedos; temo que voy a arrancarla. En su lugar, golpeo la pared
con mi mano derecha.
Las flores que haba elegido con tanto cuidado del jardn (las flores
grandes y brillantes que haba seleccionado especficamente porque me
recordaban el cabello de Amy) crujieron contra la fuerza de mi puo
reunindose con la pared. Los ptalos caen en una lluvia de rojos y dorados.
Aflojo mi puo. Los tallos son una masa fibrosa, pegajosa. Las hojas han sido
aplastadas ms all del reconocimiento. Las flores en s mismas son restos
lamentables de la belleza natural que tenan en el borde del estanque.
Una corriente de sonidos chasqueando se suma a mi tortura tonal. Dejo
caer las flores en la puerta de Amy, y palmeo con ambas manos alrededor de
mis odos, atrapando los ruidos dentro de mi crneo mientras corro desde el
Hospital hacia el tubo gravitacional hasta el Nivel de Conservacin, hacia la
silenciosa tranquilidad.
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Captulo 17
Amy
Traducido por Javy
Corregido por Mari NC

l hombre delante de m tiene dedos largos. Los entrelaza unos con
otros, y luego descansa su cabeza sobre ellos, mientras me mira
como si yo fuera una especie de rompecabezas que no puede
resolver. Pareca educado, casi simptico, cuando me trajo de mi habitacin,
pero ahora me gustara que hubiera dejado la puerta de su oficina abierta.
Lamento que estemos en esta situacin. A pesar de que suene sincero,
slo luce curioso. Incluso despus de que el chico me lo ha explicado todo,
siento la necesidad de que este doctor lo confirme.
Realmente estamos a cincuenta aos del aterrizaje? Mi voz es fra y
dura, igual que el hielo en el que estoy empezando a desear todava estar
encerrada.
Unos 49 aos y 250 das, s.
Esos son 266 das, pienso, recordando lo que dijo el chico.
No puede volver a congelarme?
No dice simplemente el doctor. Cuando todo lo que hago es sentarme
all, mirndolo, l agrega: En realidad tenemos unas pocas cmaras crio de
ms.
Pngame en una de ellas! le digo, inclinndome hacia adelante. Me
enfrentar a un siglo de pesadillas si puedo despertar junto con mis padres.
Si hubieras sido reanimada correctamente, podra haber sido una
opcin, pero an as habra sido peligroso. Las clulas no estn destinadas a ser
congeladas y vueltas a congelar. El cuerpo se deteriora con mltiples
reanimaciones. El mdico mueve la cabeza. Volver a hacerlo podra
matarte. Se esfuerza por encontrar una manera de describrmelo. Sers
quemada por el congelamiento de tu carne. Secada. Morirs aade cuando la
imagen brutal no detiene mi ansiedad.
Por un momento, estoy decepcionada. Luego recuerdo. Qu pasar con
mis padres?
Qu ocurre con ellos?
E
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86
Van a ser descongelados antes de tiempo, tambin?
Oh. Descruza sus dedos y ordena los objetos en su escritorio, dejando
el bloc de notas paralelo al borde de escritorio, con todas las plumas de la copa
inclinadas a un lado. Est perdiendo el tiempo, evitando el contacto visual.
No estabas destinada a ser descongelada. Lo que debes entender es que tus
padres, los nmeros 40 y 41, son esenciales. Ambos tienen habilidades
altamente especializadas que sern necesarias cuando aterricemos.
Requeriremos de sus conocimientos y ayuda en las etapas de desarrollo de
Centauro-Tierra.
As que, bsicamente: no.
Quiero escucharlo a l decirlo.
No.
Cierro mis ojos y respiro. Estoy tan enojada tan frustrada y tan
molesta de que esto haya sucedido y de que no pueda hacer nada al respecto.
Puedo sentir las lgrimas calientes picarme en los ojos, pero no me dan ganas
de llorar, no ahora delante del mdico, nunca ms otra vez.
El mdico lleva hacia la esquina inferior su bloc de notas gigante, as est
perfectamente alineado en el borde de la mesa. Da una larga pausa, con sus
dedos movindose nerviosamente.
No hay nada fuera de lugar en su escritorio. No hay nada fuera de lugar
en toda su oficina. Excepto yo.
No se est tan mal aqu dice el doctor. Miro hacia arriba. Hay una
borrosa capa que nubla mi visin, y s que si no tengo cuidado, voy a llorar. Le
dejo continuar: En un sentido muy real, es mejor que ests aqu ahora, en
lugar de all ms tarde. Quin sabe lo que Centauro-Tierra har? Puede incluso
ser no habitable, a pesar de todas esas sondas enviadas antes de que Godspeed
dejara Sol-Tierra. No es una opcin que nos gusta tener en cuenta, pero es
posible< Su voz se apaga mientras sus ojos se encuentran con los mos.
Qu se supone que debo hacer?
Disculpa?
Qu se supone que debo hacer ahora? digo, mi voz se elevaba.
Ests diciendo que tengo que sentarme por ah? Esperar hasta que la nave
aterrice antes de poder ver a mis padres? Hago una pausa. Dios, voy a estar
tan vieja para entonces. Voy a ser mayor que ellos! Eso no est bien! Golpeo
con mi puo el escritorio. Sus lpices vibran en su poco aseada taza, y uno de
ellos no se estabiliza de nuevo en lnea con los dems. l alcanza a colocarlo
cuidadosamente en contra de sus compaeros. Con un grito de frustracin,
agarro el vaso y se lo tiro al mdico, quien lo esquiva justo a tiempo. Los lpices
vuelan como pjaros en libertad, luego se estrellan en el suelo como muertos.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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A nadie le importan sus estpidos lpices! grito cuando el doctor salta para
recoger los lpices cados A nadie le importa! Por qu no se da cuenta?
Se congela, agarrando sus lpices, con la espalda curvada lejos de m.
S que esto es difcil para ti<
Difcil? Difcil? Usted no sabe qu ha sido! No tiene idea de cunto
tiempo he sufrido slo para nada! NADA!
El doctor arroja el lpiz en el vaso tan violentamente que dos vuelven a
salir. No los sustituye, sino que les permite quedarse, desordenados y al azar,
sobre el escritorio.
No hay necesidad de reaccionar violentamente dice con calma. La
vida no ser tan mala para ti en la nave. La clave aade, es encontrar una
manera de ocupar tu tiempo.
Aprieto los puos, disponindome a m misma a no golpear su escritorio, a
no tirarle la silla en la que estoy sentada, a no derribar los muros que me
rodean.
En cincuenta aos voy a ser mayor que mis padres, y me est diciendo
que encuentre una manera de gastar mi estpido tiempo?
Un pasatiempo, tal vez?
GAH! grito. Golpeo su escritorio, a punto de barrer con todo lo que
contiene y lanzarlo al suelo. El doctor se levanta tambin, pero en lugar de
tratar de detenerme, llega al gabinete detrs de l. Hay algo tan calmadamente
inquietante en esta accin que hago una pausa mientras l abre un cajn y,
despus de rebuscar un poco, retira un pequeo paquete cuadrado, blanco,
similar a las toallitas para las manos que utilic en el restaurante chino donde
Jason me llev en nuestra primera cita.
Este es un parche medico dice el doctor. Hay diminutas agujas
pegadas al adhesivo que administran calmantes directamente a tu sistema. No
quiero pasar los prximos cincuenta aos medicndote slo para que
mantengas la calma. Pone el paquete blanco en el centro de la mesa, luego me
mira a los ojos. Pero lo har.
El parche de medicina se encuentra all, una lnea en la arena que no
quiero cruzar. Me vuelvo a sentar.
Ahora, tiene algn pasatiempo o habilidades que pueda poner al uso
del barco?
Pasatiempos? Los pasatiempos son algo que tienen los hombres de
noventa aos de edad, como perder el tiempo en el garaje.
Me gustaba Historia en la escuela digo finalmente, aunque me siento
como una idiota por pensar en la escuela antes que nada.
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No tenemos escuela aqu. Antes de que yo pueda contemplar la vida
sin escuela, el mdico contina. No ahora. Y, adems, en este momento, la
vida que vive, bueno...
Oh. Veo su punto. Mi vida, mi antigua vida, ya es historia. Acaso ser
como ver las cosas que am y viv en un libro de historia? Qu pasa si doy
vuelta a travs de las pginas y reconozco a alguien? Qu pasa si me reconozco
a m, mirndome desde las pginas de un tomo de historia ms viejo que yo?
Estaba en el equipo de cross-country
7
le digo. El doctor me mira sin
comprender. Me doy cuenta que la frase cross-country no significa nada para
l, aqu en un barco donde no hay un campo que cruzar. Corra. Es un
deporte donde corres a travs del campo.
El mdico luce escptico. Puedes, por supuesto, puedes correr cuando
quieras. Pero... Su mirada me recorre, puede que no sea aconsejable. Que te
destaques en esta nave... No puedo responder por tu seguridad cuando salgas
del hospital.
Mi estmago se aprieta. Qu tipo de gente es esta? Y qu quiere decir
con seguridad? Cree que voy a ser atacada?
El doctor, sin embargo, parece no darse cuenta de mi inquietud. Qu
otras actividades puedes hacer?
Estaba en el anuario. Me gusta la fotografa le digo, todava un poco
distrada por pensamientos de cmo voy a ser tratada cuando salga.
Hmm el doctor hace sonidos de desaprobacin. En realidad no se
permite la fotografa a bordo del barco, aparte de asuntos cientficos.
Aunque estoy decidida a demostrarle al doctor que puedo estar tranquila
sin medicacin, no puedo dejar de mostrar mi incredulidad.
En serio? La fotografa est prohibida?
Qu otras actividades le gustan? dice, ignorando por completo mi
pregunta.
No lo s le digo, lanzando mis manos. Las que hacen la mayora de
los adolescentes por aqu? Clubes? Fiestas?
No tenemos escuela o fiestas, ni nada por el estilo dice el mdico
lentamente, sustituyendo dos de los lpices extraviados de su escritorio en la
taza, ya que no se tienen hijos a bordo del barco. No comnmente.

7
Cross-country: Es una modalidad de atletismo. Consistente principalmente en recorrer
distancias a campo traviesa, es decir, en circuitos naturales no-urbanos. Estuvo dentro del
programa olmpico de atletismo durante tres Juegos Olmpicos, en Amberes 1920, Estocolmo
1912 y Pars 1924.
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Qu? pregunto, inclinndome hacia adelante, como si con ello
realmente entendiera lo que est diciendo.
La puerta detrs de m se abre.
El mdico se mueve para saludar al hombre que camina por la puerta,
pero yo no.
Es viejo, pero entra en la oficina como si fuera el dueo, a pesar de una
leve cojera.
Esta es Amy. El doctor dice mi nombre como si estuviera inseguro de
su pronunciacin, a pesar de que slo tiene tres letras.
Obviamente responde el hombre. Se mantiene en pie, burln, hacia
m. Dime lo que sabes de Godspeed.
Es el nombre de esta nave?
l asiente con la cabeza impacientemente. Parece tan extrao para m que
este barco tenga un nombre con Dios en l. Esta oficina demasiado limpia que
huele a desinfectante y a algo agrio no me recuerda a Dios para nada.
Ellos lo llamaron Proyecto del Buque Arca antes de que yo fuera
congelada. Lo nico que s es que estoy en esto. Nos dirigimos a un planeta en
el sistema Centauro que la NASA descubri unos aos antes de que yo naciera.
Es una generacin de naves en las que se supone que todos los que han nacido
en el barco mantienen el funcionamiento y todo, hasta que lleguemos all, y mis
padres y el resto de la gente de la misin pueda terra-formar el nuevo planeta.
El hombre asiente con la cabeza.
Eso es todo lo que necesitas saber sobre Godspeed dice, a pesar de
que tambin debes saber esto. Yo soy Eldest
8
.
Bien por ti, pienso. Felicidades por ser viejo.
Toma mi silencio como una seal para continuar: Este barco no necesita
de un capitn. Su trayectoria se determin hace mucho tiempo, y el barco fue
diseado para funcionar sin necesidad de intervencin humana el anciano
suspira, pero mientras que la nave no necesita orientacin, la gente s lo hace.
Yo soy Eldest. Yo soy su lder.
El anciano recoge un pisapapeles y da una vuelta alrededor del escritorio
del mdico. Lo contempla como si estuviera sosteniendo el mundo en sus
manos, y me doy cuenta de que para l, el mundo es esta nave.
Est bien.
Por lo tanto, todo el mundo sigue mis reglas.

8
Eldest: Juego de palabras que se presta para confundir a Amy, ya que Eldest significa el
mayor y ella cree que est{ diciendo yo soy El Mayor, cuando est dicindole su nombre.
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90
Bien.
Incluyndote a ti.
Lo que sea.
Eldest me mira. Aporrea la parte trasera del pisapapeles sobre la mesa del
doctor no en el mismo lugar en que haba estado originalmente. Las manos
del mdico se contraen, como si quisiera ponerlo en su lugar apropiado, pero se
contiene.
Para ello contina diciendo, no puedo permitir que cualquier
revoltoso perturbe la vida de la gente. Y t eres una revoltosa.
Yo?
T. No te pareces a nosotros, no suenas como nosotros, y no eres una de
nosotros.
No soy un fenmeno!
En esta nave lo eres. En primer lugar dice, antes de que pueda
protestar, es por tu apariencia fsica.
Eh?
Nosotros somos mono-tnicos dice el mdico, inclinndose hacia
adelante. Todos compartimos las mismas caractersticas fsicas, piel, cabello y
color de ojos. Es de esperar en una nave donde no hay sangre nueva que
nuestras funciones se hayan fusionado genticamente.
Doy un vistazo a mi cabello rojo cayendo sobre mis hombros, a mi piel
plida, tan plida que siempre aparecen demasiadas pecas. Es una gran
diferencia de la piel de oliva y pelo canoso que an mantiene vestigios de color
marrn oscuro del mdico. La mayor parte de su cabello es blanco, pero puedo
decir, tambin, que una vez fue del negro que coincida con su piel y sus ojos.
No slo eres extraamente blanca con un cabello raro aade Eldest,
sino que tambin eres anormalmente pequea.
Tengo diecisiete aos!
S dice el mdico lentamente, como si incluso mi edad le disgustara.
Pero, mira, nosotros regulamos el apareamiento. Est tratando de hablar con
una voz amable y calmada, pero contina mirando con nerviosismo a Eldest.
Apareamiento? pregunto, incrdula. Ellos tienen reglas sobre el sexo?
Tenemos que prevenir el incesto.
Oh... ew!
Eldest me ignora. Y el control es ms fcil de mantener con las
generaciones establecidas. La generacin ms joven, que se aplica a la mayora
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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de la gente en esta sala, est en sus veintes y en la cspide de la temporada. La
generacin de Doc la generacin vieja se encuentra en sus cuarenta y pocos
aos.
Mi cerebro gira.
Me ests diciendo que hay dos generaciones en la nave, y todos tienen
veinte o cuarenta aos?
El anciano asiente con la cabeza. Hay una cierta variacin; algunos nios
nacen un poco tarde o temprano, algunas familias tienen varios hijos. Todava
estamos recuperando nuestra prdida de poblacin desde el momento en que la
gran Plaga nos golpe hace unas generaciones atrs.
Una plaga?
Una devastadora salta el doctor, que mat a ms de tres cuartas
partes de la poblacin de la nave, y todava no se han recuperado las prdidas.
Vuelvo a pensar en mi ltimo ao en la Tierra. Pap me llev al
observatorio en Utah para celebrar la finalizacin del Proyecto del Buque Arca.
Haban construido el barco principalmente en el espacio, utilizando una serie
de varios cientos de lanzamientos de transbordadores para recoger materiales y
personal para el sitio de construccin en rbita alrededor de la Tierra. Fue el
proyecto ms grande en el espacio que haya sido intentado por cualquier
nacin. Sin embargo, slo se vea como una mancha redonda brillante en el
telescopio para m.
Cerca de veinticinco aos. A la Estacin Espacial Internacional les tom
ms de una dcada en completarla, y era de alrededor de trescientos pies de
largo. Ahora tenemos un barco que tard menos de cuatro aos en completarse
y es ms grande que toda la isla de Iwo Jima, haba dicho pap, con un
zumbido orgullo en su voz. No me gustaba que el viaje de la nave durara tres
siglos, en una isla conocida por una sangrienta batalla en una guerra sangrienta.
Ahora, mirando a estos dos hombres que han vivido toda su vida en esta
nave, que tienen dentro de su historia una plaga que casi diezm la poblacin
de ella, la comparacin parece adecuada.
Pero, como decamos contina el mdico, la mayora de las
personas a bordo tiene algo ms de veinte o cuarenta aos.
Miro al viejo. Usted est en ms de sus cuarenta aos le digo. La
declaracin sale mucho ms desagradable de lo que esperaba. Los ojos del
anciano me dan una mirada de especulacin o de repulsin, estoy segura.
Yo tengo cincuenta y seis. Retengo un bufido; el anciano se ve de ms
de cincuenta y seis. Soy el Lder de la Nave, el de mayor edad de las
personas, y el que tiene el derecho a gobernar. Antes de cada generacin, un
Elder ha nacido para ser lder de esa generacin.
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No hay nadie en la nave ms viejo de cincuenta y seis? pregunto.
Unos pocos grises todava existen, todos de sesenta o algo as, pero no
durarn mucho ms tiempo.
Por qu no?
La gente mayor muere. Es lo que hacen.
Esto no me parece correcto. Quiero decir, s, sesenta es de alguna manera
viejo< pero no es como si las personas llegan a cierta edad y simplemente
mueren. Hay muchas personas que son mayores de sesenta. Mi bisabuela tena
noventa y cuatro antes de morir.
Qu pasa con ese chico?
Qu chico? pregunta Eldest.
Ella est hablando acerca de Elder.
Eldest grue.
Amy dice el mdico. Elder naci entre las generaciones. Tiene
diecisis aos de edad. Cuando comience la temporada y la generacin de
jvenes empiecen a aparearse, los nios nacidos a partir de ellos sern la
generacin que Elder comande despus de que Eldest pase a las estrellas. El
chico que conociste es el siguiente Eldest.
Dnde est el otro? pregunto.
Otro qu? El mdico toma su pisapapeles entre sus manos y
cuidadosamente lo pone de nuevo en el lugar en el que estaba antes de que
Eldest lo recogiera.
El otro Eldey-algo. No usted le digo a Eldest, que est a cargo de la
generacin del mdico. Y el chico que conoc estar a cargo de la nueva
generacin. Pero, qu pasa con todos esos de veinte aos? Quin est a cargo
de ellos?
El mdico y Eldest intercambian una mirada.
Ese Eldest muri dice Eldest. Su rostro se encuentra oscuro; miro al
doctor, su rostro esta bajo, los pliegues de sus ojos tienen patas de gallo, arrugas
profundas.
Me pregunto cmo fue el mayor que muri.
Es evidente dice Eldest, con un tono de firmeza en su voz, que t
eres diferente. Apariencia monstruosa, anormalmente pequea y joven.
Y?
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No me gustan las diferencias. Las diferencias causan problemas.
El mdico pestaea nerviosamente. Empieza a reorganizar su escritorio de
nuevo.
Vaya, lamento mucho todo eso. Pero, ya sabes, no es que yo quisiera
estar aqu.
A toda costa, la cosa ms sencilla de hacer sera que fueras depositada
entre las estrellas.
Eldest. El mdico da pasos hacia adelante, con una mirada de sorpresa
y preocupacin en su rostro.
Qu quieres decir? pregunto.
Tenemos escotillas de liberacin Eldest habla despacio, como si
hablara con alguien estpido. Se abren hacia el exterior.
El significado de sus palabras se hunde lentamente en mi piel hasta que
me absorben junto con todo lo que soy.
Quiere dejarme sola en el espacio? Mi voz es baja, pero no por mucho
tiempo. No he hecho nada malo! No me despert a m misma, sabe?
Eldest se encoge de hombros. Sera, por mucho, la solucin ms simple.
T eres, despus de todo, no esencial.
No podemos hacer eso dice el mdico, y lo perdono totalmente por ser
espeluznante y amenazarme con drogas. Por lo menos l no quiere
abandonarme en el espacio.
No, Doc dice Eldest, es muy importante que usted entienda que s,
que podemos lanzarla al espacio. Nosotros podemos repite, mirndome.
Pero no el mdico dice con firmeza. Ella puede quedarse aqu en la
sala. Que la mantendr lejos de la poblacin en general. Ella no va a causar
ningn trastorno si se queda aqu.
T crees? dice Eldest, con voz suave pero dudosa.
Estoy seguro de ello. Adems, la Temporada comenzar pronto. Esto
distraer a los dems.
Eldest entorna los ojos al mdico. Algo que el mdico dijo ha tocado el
acorde equivocado con l, eso es seguro. Abre la boca, notndome advertible
con avidez, y me mira.
Ven afuera conmigo, Doc ordena Eldest.
El mdico luce nervioso. Culpable.
Oh, no se vayan por mi culpa digo yo, recostndome en la silla.
Prosigan y digan lo que sea que tengan que decir delante de m.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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Eldest se voltea desde la puerta. Doc ordena.
El mdico se escabulle y Eldest camina hacia afuera. Tan pronto como los
engranajes de la puerta se cierran detrs de ellos, salto de mi silla y presiono la
oreja contra el metal. Nada. Vuelvo a la mesa del mdico, volcado sus lpices, y
dejo la taza en la puerta, como lo hacen en las viejas pelculas de Disney. Nada.
<ultima vez! ruge Eldest tan fuerte que casi dejo caer la taza.
Presiono la oreja a la puerta de metal, esforzndome por escuchar.
No es como la ltima vez silba el mdico. l debe estar de pie cerca de
la puerta, su voz es ms suave, pero puedo orlo mejor. Me pregunto si l se
acerc slo para mi beneficio. Eldest, por su parte, ha bajado su voz, y slo
consigo pedazos de lo que dice.
En serio?... La estacin de partida< alguien desconectado< de
nuevo< y usted<
Sabe que no puede ser l de nuevo dice el doctor.
Hay algo de murmullo, el sonido profundo de una voz, pero no puedo
distinguirla. Escucho una sola palabra: Imposible.
Qu hay de ti? su acento es extrao, no est ayudando a mi espionaje
tampoco.
Yo? dice el doctor.
T. Condigo el desprecio en la voz de Eldest, incluso a travs de la
puerta de metal. S, t simpatizaste con l la ltima vez, no trates de negarlo.
Por generosidad dice el mdico entre dientes, podra fcilmente
decir que eras t.
Otro sonido de quejas. Suena casi como si Eldest en realidad gruera.
Y bien? exclama el doctor. Elder me dijo que le estaban enseando
acerca de la discordia. Cmo voy a saber que eso no es todo un juicio por
enfermedad que has ideado para poner a prueba al chico?! Algo ms, y algo
que no entiendo; la estpida puerta hace que sea imposible escuchar con
claridad.
Como la ltima vez. La voz de Eldest es ms profunda y crece en su
gravedad. Hay una especie de forcejeo, y antes de que tenga tiempo para
moverme, los engranajes de la puerta se abren. El mdico choca contra m, y
dejo caer la taza en ese momento. Rueda por el suelo, el nico sonido que hay
mientras los tres nos miramos los unos a los otros.
La cara de Eldest est dura, enojada. Voy a estar siguiendo de cerca
esta< situacin dice l, pero est buscando los ojos de Doc, no los mos.
Endereza su tnica-camisa y da media vuelta para irse. Luego hace una pausa y
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me mira. No dejes los terrenos del hospital. An no he decidido qu hacer
contigo.
No soy una especie de prisionera! le grito a l.
En esta nave, todos lo somos dice, y luego se ha ido.
No te preocupes por l dice el mdico, acercndose para acariciar mi
hombro. Me encojo de hombros distancindome. No te pondr en una
escotilla de liberacin.
Hum. No puedo terminar de creerlo.
Te he puesto en una habitacin con todas las necesidades adecuadas.
Vas a vivir aqu, al menos por ahora. Tienes alguna pregunta?
Realmente va a fingir que no pas nada? Cmo si yo no pude or lo que
estaban discutiendo? Est bien, no escuch la mayor parte, pero he odo lo
suficiente.
Qu sucedi la ltima vez? pregunto.
Qu quieres decir? dice el doctor, sentado en su escritorio. Se agita
graciosamente hacia la silla frente a la de l, y me siento en ella. Le doy una
mirada, pero l lo ignora.
Vamos. En serio?
El mdico comienza a enderezar los lpices cados en su escritorio. l es un
serio caso de TOC
9
. Pero< Me pregunto cu{nto de l es real. Es tan inexpresivo
conmigo como lo es con Eldest. Dudo que me aprecie, pero se puso de pie por
m cuando Eldest amenaz con tirarme por la escotilla. En cuanto a la forma en
que el mdico se siente acerca de Eldest< Pens que lo respetaba, tal vez
incluso que le tuviera miedo, pero l pareca acercarse a la puerta cuando yo
estaba tratando de escuchar su conversacin con Eldest. Hizo eso a propsito?
Ahora est tratando de hacerme las preguntas correctas? O solo estoy jugando juegos
mentales conmigo misma?
En la Temporada pasada dice el mdico. Hemos tenido algunos
problemas. Pero no tiene nada que ver con esto.
Es posible. Cmo lo sabe?
Debido a que la persona que caus problemas la Temporada pasada ha
muerto dice el doctor. Algo ms?
l est enojado, tal vez ya se lamentaba de su promesa de no tirarme de la
nave. Le gustan las cosas organizadas, y ya he demostrado ms de una vez, slo
en esta pequea oficina, que no me pueden organizar como l lo hace con sus
lpices.

9
TOC: Trastorno obsesivo compulsivo.
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S digo, y no puedo evitar la agresividad de mi voz. Por qu fui
despertada antes de tiempo? Qu pas?
El mdico frunce el ceo. No estoy seguro dice finalmente, pero
parece como si alguien... te hubiera desconectado.
Me desconectaron?
Las cmaras de Cryostasis se unen a un dispositivo elctrico muy simple
que monitorea la temperatura y los sistemas vivos. T fuiste simplemente...
desconectada de la unidad de potencia. Apagada. Desenchufada.
Quin me ha desenchufado? exijo, levantndome. La mano del
doctor se sacude, cada vez ms cercana al bloc de notas en su escritorio. Me
siento de nuevo, pero mi corazn se acelera, mi respiracin se vuelve
superficial. Entre aquella conversacin en el pasillo y la revelacin de esto, est
claro que algo est pasando. Y yo estoy atrapada en medio de ello.
No estamos seguros. Pero vamos a averiguarlo. Entonces, tan bajo que
casi no se oye, aade: Pero tuvo que haber sido alguien con acceso.
Sus ojos se disparan hacia la puerta detrs de m, y s que l est pensando
en Eldest. Lo cual es estpido: Eldest no me querra muerta si estuviera
congelada. Pero por qu alguien me desconect? Para matarme? Pero, por qu
yo? Yo soy, como el mdico tan amablemente ha sealado, no esencial.
Y entonces otra pregunta, una mucho ms importante, se eleva por encima
de todo. Qu pasa con mis padres? Quien me hubiera desconectado hubiera
desconectado a mis padres.
Recuerdo asfixiarme con lquido crio; recuerdo que cre que iba a
ahogarme en esa caja. Yo no quiero que mis padres sientan lo mismo. No quiero
correr el riesgo de perderlos para siempre si las cajas se abren demasiado tarde
despus de que el hielo se derrita.
Vuelve a tu habitacin para descansar. Trata de no pensar eso
pensamientos perturbadores. Puedes estar segura de que tus padres y el resto
de los congelados estn protegidos. Eldest se encargar de eso.
Estrecho mis ojos. Dudo mucho que el viejo vaya a hacer algo para ayudar
a los dems. Probablemente pensara que establecer guardias en torno a las
c{maras de crio sera demasiado disturbio. Y con su insensibilidad, no estara
muy sorprendida al descubrir que l me hubiera desconectado slo para ver si
me eso me mataba.
Pero no puedo pensar aqu. No puedo imaginar lo que debera hacer. A
pesar de que no quiero descansar, necesito estar en un lugar a solas con mis
pensamientos. Por lo que me voy.
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Un montn de flores aplastadas reposan al lado de mi puerta. Me inclino a
recogerlas. Las flores me recuerdan a los lirios del tigre, pero son ms grandes y
ms brillantes que cualquier lirio que recuerde de la Tierra. A pesar de que
estn arruinadas, una parte de m quiere ponerlas en un recipiente con agua,
son hermosas y la fragancia es dulce. Al fin, sin embargo, me pongo de pie y
dejo las flores rotas en el pasillo. Ellas me recuerdan demasiadas cosas.
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Captulo 18
Elder
Traducido por Kirara7 y Vannia [SOS]
Corregido por Mari NC

h, aqu ests dice Eldest mientras escala la escotilla
que conecta al Nivel Guardin con el Nivel Cargador.
Me recuesto en el piso fro de metal debajo de la
pantalla de metal que esconde las falsas estrellas. Mi cabeza duele por el
ruidoso truquito de Eldest. Nunca antes haba tenido un dolor de cabeza tan
malo. Cada vez que dejo mi cabeza rodar en el suelo, se siente como si una
tonelada de peso se est estrellando alrededor, golpeando contra mi crneo.
Aplanando mi cerebro en una masa intil. Trato de mantenerme quieto.
Eso fue una cosa muy sucia de hacer murmur, presionando las
palmas de mi mano en mi frente.
Qu? Oh, la cosa del tono, bueno la prxima vez no ignores mi
comando.
Puedo si quiero! S que es algo infantil para decir, pero casi no puedo
ver con este dolor. Miro al aburrido techo de metal, agradecido de que la
pantalla de las estrellas est bloqueada, slo pensar en esas pequeas bombillas
de estrellas hace que mi cabeza duela.
Eldest camina a travs de la gran sala de su cmara. Va adentro y regresa
unos minutos despus con algo en su mano y me lo entrega a m. Un parche
lavanda de medicina. Lo rasgu y lo puse directamente en mi frente, las
pequeas agujas capturaron mi piel como cinta de anzuelo. Respir
profundamente, deseando que el medicamento hiciera efecto aliviando el pulso
de mi pulsante cabeza.
Que esto sea una leccin dice Eldest; su voz resuena por el Gran
Saln. No hay necesidad de que grite, slo somos nosotros aqu, y me pregunto
si habla tan fuerte slo para agravar mi dolor de cabeza. El trabajo de un
Eldest es prevenir la discordia. Durante el primer siglo hemos prevenido
perfectamente la primera causa de discordia, eliminando las diferencias.
Lo s gimo, frotando el parche de medicina contra la piel de mi frente.
En serio necesitaba esa leccin ahora?
O
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Eldest comienza a ponerse de cuclillas junto a m, pero sus rodillas crujen.
Por lo cual se pone de pie, y en su lugar camina alrededor.
No lo ves? dice desesperado. Esa chica no podra ser ms diferente.
Y?
Eldest levanta sus manos. Caos! Discordia! Peleas! Ella no es nada
ms que problemas!
Levanto una ceja, agradeciendo que el parche de medicina ya me estaba
haciendo sentir normal.
Ests siendo dramtico, cierto?
Eldest baja sus manos y me mira. Ella podra arruinar esta nave.
Es slo una chica.
Eldest grue.
Espera digo levantndome y mirndolo, es cierto, no? Ella es una
chica y es de mi edad< tienes miedo de que... bueno< Mi rostro se pone rojo
ante el pensamiento.
Eldest tiene miedo de lo que Amy y yo podramos hacer juntos. Bueno,
para ser honestos, eso es lo que posiblemente yo estoy esperando.
No seas tan tonto. Eldest se re y mi rostro se vuelve ms rojo. No
estoy para nada preocupado por eso.
Balbuceo mientras salto. Cree que no podra? S que no soy lo
suficientemente mayor an para mi temporada. Pero tambin s que soy ms
que capaz. Cuando miro a Amy< s lo que querra hacer con ella, y s que
podra hacerlo. Cmo se atreve l a pensar que no podra? No soy el nio que
cree que soy!
Ests perdiendo la concentracin dijo Eldest, tronando sus dedos
frente a mi rostro. Esto est ms all del punto; el punto es que esa chica va a
causar problemas.
Bueno, qu vas hacer al respecto? dije, sentndome en el piso.
Eldest me evala. T sers el siguiente Eldest, qu haras t?
Nada. Levant mi barbilla hacia l. Ella no est lastimando a nadie,
estar bien.
Un Eldest nunca puede hacer nada. Eldest us esa sonrisa de
suficiencia en su rostro, esa que me hace querer golpearlo. Antes de que pueda
decirle algo inteligente, Eldest sostuvo un dedo en alto y me dio la espalda,
presionando el botn de su comunicador.
Hmm< dice l a quien lo haya llamado. Ya veo, s, por supuesto.
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Se vuelve hacia a m. Voy al Nivel Cargador, qudate aqu y lee ms
sobre Sol-Tierra. Te he dejado un disquete en el Centro de aprendizaje.
Pero< Eldest ha estado en el Nivel Cargador mucho ms que antes.
Est todo bien?
Eldest me da una mirada apreciativa, pensando si soy digno o no de
escuchar sus pensamientos, de compartir sus problemas. Y lo veo all, en sus
hombros, la manera incmoda en que mueve la pierna, la que cojea. l puede
sentir el peso de la nave, justo como yo. No, l lo siente ms, l ha cargado con
el peso ms tiempo que yo. Y lo ha cargado no slo para s mismo, sino por el
Elder que no pudo tomarlo antes.
Slo por un momento, veo a Amy a travs de sus ojos: como un problema.
Necesitamos hablar cuando vuelva. El tono de Eldest es serio,
incmodo. Desplaza sus pies pero no se dirige a la escotilla.
Sobre qu?
La temporada se aproxima<
Oh. Ya saba acerca de la Temporada. Mientras estaba viviendo en el
Nivel Alimentador, era fcil aprender sobre lo que pasaba entre un hombre y
una mujer. Lo vi con las vacas cuando viva en el rancho; con las cabras de la
granja; con las ovejas cerca de los campos. Habra sido estpido no darse cuenta
de lo que los animales hacan. Varias de las mujeres que me mantuvieron
durante el tiempo que estuve en el Nivel Alimentador me explicaron la
reproduccin. En ese momento, pareca un poco incmodo y desagradable,
pero ellas me aseguraron que cuando mi Temporada llegara, estara listo, y una
mujer de la generacin de Harley tendra una segunda Temporada conmigo.
Desde el encuentro con Amy, cre saber lo que significaba estar listo.
Durante la Temporada, ver{s, eh< La voz de Eldest se silenci.
S lo que es la Temporada digo. Estoy tan incmodo como l. Ya era
bastante malo aprender acerca del apareamiento por medio de una partera de
granja, peor an escuchar esto de Eldest.
Sin embargo, deberamos hablar< Esta vez, Eldest es interrumpido
por su wi-com. Presiona el botn y dice algo en voz baja, tanto que no puedo
escuchar.
Oye digo. OYE.
Levanta un dedo, dicindome que le d un segundo, y murmura algo ms
en su wi-com.
Deja de ignorarme digo en voz alta.
Eldest suspira y desconecta el wi-com. Me tengo que ir.
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No vas a decirme de qu se trata todo esto?
Eldest suspira, como si yo fuera un nio molestndolo.
Mira digo. Estoy harto de los secretos.
Bien dice Eldest, ya caminando hacia la escotilla con su andar
irregular. Estudia, hablaremos cuando regrese. Antes de que pudiera
protestar, l ya se haba ido.
El parche mdico ha hecho sus maravillas: Mi dolor de cabeza casi ha
desaparecido. No me gusta la idea de lo fcil que sera para Eldest provocarlo
de nuevo, sin embargo. Tal vez debera conservar algunos parches mdicos
conmigo.
Mi primer pensamiento es ir al Hospital, donde todos los medicamentos
para la nave se almacenan. Doc los mantiene bajo llave, pero si Orin puede
conseguir medicamentos mentales adicionales, no debera ser difcil para m
conseguir algunos parches mdicos. Pero, otra vez, eso es lo que me meti en
problemas en primer lugar. Luego pienso en la cmara de Eldest. S que l
almacena medicamentos extras ah.
Pero hacer eso significara entrar a escondidas en la habitacin de Eldest,
violando la ley tcita de privacidad.
Puede que haya examinado las manijas de las puertas en el cuarto piso del
Hospital bueno, est bien, irrump en l, pero nunca he entrado al espacio
privado de alguien sin permiso antes.
Pero luego recuerdo el consejo de Orin. Con Eldest, para conseguir lo que
quiero, tengo que ser astuto.
Me digo a m mismo mientras me levanto y camino hacia la cmara de
Eldest que slo voy a girar la perilla, ni siquiera voy a empujar la puerta para
que se abra del todo, pero incluso mientras me repito mentalmente esas
palabras, me doy cuenta de que me estoy mintiendo a m mismo, as que no
pierdo el valor.
Mi mano tiembla cuando la estiro hacia la perilla.
Com Link: Harley emiti la agradable voz femenina de mi wi-com.
Hey, Harley digo, esperando que el temblor de mi voz no vaya a
travs de los wi-coms.
Qu pas contigo ms temprano?
Te lo dir despus.
Quin es la chica nueva? De dnde viene? Pens que Doc ya habra
identificado a todos los locos.
Estoy ocupado, Harley.
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Harley se echa a rer. Ocupado! J! Slo quieres tenerla para ti!
Eso est demasiado cerca de la verdad, as que desconecto el enlace.
La puerta de Eldest est frente a m, burlonamente.
Esta vez, mi mano no tiembla. La puerta se abre de golpe. Aunque hay una
antigua cerradura de Sol-Tierra integrada a la puerta, Eldest por suerte
haba olvidado bloquearla.
Miro alrededor. Esto no es lo que esperaba. Eldest es algo vago. Igual que
yo. Sonro. Me dirijo a la zona ms aseada de la habitacin, pasando por encima
de una pila de ropa sucia, hacia el escritorio. Slo hay tres cosas en la superficie:
una pequea botella de plstico oscuro como del tipo que Doc usa para las
medicinas, una botella grande con un lquido claro, y una caja. Una caja que
reconozco: la que Eldest vino a buscar el otro da, justo antes de que abriera el
techo y revelara un manto de estrellas falsas. Esta es la caja que estaba tratando
de ver en ese momento; es la caja que haba pensado tendra todas las
respuestas para mi liderazgo.
Examino las botellas sobre el escritorio. La grande est llena con un lquido
que huele a humo, a la bebida que hacen algunos habitantes de la nave. Eldest
nunca me ha dejado probarla. Cuando lo pruebo, sin embargo, casi estoy a
punto de vomitarlo sobre la cama sin hacer de Eldest. Mi garganta arde, y todo
los pelitos en mi nariz se erizan. Cuando llega a mi estmago, me dan nauseas.
La botella chica contiene ms o menos veinte medicamentos mentales.
Bueno, ahora s por qu Doc y Eldest no me dejaron ceder el puesto de Elder
despus de que comenc a tomar las pldoras inhibidoras. Eldest est tan loco
como yo! Aplasto la botella en mi mano. Eldest saba lo mal que haba estado
cuando Doc me hizo permanecer en la Ward por un ao. Sola resistirme
demasiado a tomar las pldoras.
Por qu l simplemente no admita que tambin estaba con las medicinas
mentales?
Odio sus secretos y mentiras.
Cierro la puerta de golpe detrs de m y me dirijo hacia mi propia
habitacin para tomar agua, un viejo remedio de las esposas de los
alimentadores para los nervios.
Lo cual es bueno, tambin, porque un momento ms tarde Eldest irrumpe
a travs de la escotilla, llamndome.
Ven conmigo dice l. Tenemos una situacin.
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Captulo 19
Amy
Traducido por Katherin
Corregido por Mari NC

odo alrededor de la habitacin que me fue dada por el doctor es una
extraa mezcla de personal e industrial. Los colores son suaves
plomo y blanco pero alguien ha estampado en una peladura una
cadena de hiedra verde alrededor del marco de la puerta y pintado a mano una
enredadera de flores a lo largo de los zcalos.
El cuarto de bao adjunto est fro y decorado con simples azulejos
blancos y de cromo, pero las toallas huelen a limones y lavanda.
La mejor manera de limpiar mi cabeza de todos aquellos pensamientos
perturbadores es tomar la ducha ms caliente que pueda aguantar. Me desnudo
de las ropas que el doctor me dio ms temprano. Son en tonos caf, una tnica
gris plida y pantalones chocolate. Creo que son caseros. Aunque las puntadas
son uniformes y decentes, no fueron hechas a mquina. La ropa es suave y no
pica, pero hay diminutos pinchazos y defectos en la tela que me dan a entender
que son hechas a mano, y no de fbrica. Es tan raro. Como que esperaba trajes
espaciales y materiales brillantes. El fin de semana antes de que estuviramos
congelados, mam, pap y yo nos quedamos despiertos toda la noche mirando
antiguas pelculas de ciencia ficcin Star Trek y Star Wars y Star< algo m{s
. Yo imaginaba a todo el mundo usando uniformes o con locos cabellos o algo,
pero estoy usando cosas que podra haber hecho para una feria del
Renacimiento.
Me toma un momento descifrar la ducha. Hay botones, no perillas, y ms
vapor que agua se vierte de los pequeos cuadrados incrustados en las paredes
de la ducha. Dos barras de jabn estn alineados en un estante pequeo cerca a
la parte superior de la ducha. No hay champ o botellas de acondicionador,
pero la barra redonda de jabn hace espuma en mi cabello cuando la pruebo.
Estrujo los botones, tratando de averiguar cmo conseguir agua real el
vapor no est enjaguando la espuma de mi cabello. De repente, golpeo el
correcto y un chorro de agua fra sale disparada de una boquilla junto a mi
rostro. Farfullo y, por un horrible momento, la ducha me recuerda a cuando Ed
y Hassan llenaron la caja de vidrio con cro lquido antes de que estuviera
congelada. Tengo que recordarme que no me estoy ahogando, que no tengo que
T
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104
respirar en el lquido, que no ser congelada de nuevo. Eso ocurri hace siglos,
pero el recuerdo est todava fresco en m. Mis rodillas se tambalean. Tengo que
apoyarme contra el caliente azulejo por varios minutos, respirando
profundamente, antes de que pueda permanecer de pie por mi propia cuenta de
nuevo.
Cuando dejo la ducha, estoy de pie en la habitacin, una toalla envuelta
alrededor de mi cuerpo, mi cabello goteando. Se siente muy tranquilo y
solitario. Recuerdo al chico que estaba aqu cuando despert, Elder, y me
sorprendo al darme cuenta que en realidad lo extrao. Ahora que se ha ido, esta
habitacin me hace sentir como una intrusa.
Envuelvo la toalla ms ajustada a mi alrededor. Nada aqu es personal,
aparte de la decoracin de los zcalos de hiedra en desastillada pintura verde.
No hay libros, no hay TV. Hay un escritorio, y sobre l esta una pieza flexible de
plstico casi del tamao y grosor de una hoja legal de papel. Cuando estaba en
el anuario en la secundaria, tom la foto del club de teatro. Ellos posaron
aquellas cosas llamadas colores de gel realmente piezas muy delgadas de
plstico que podan adherirse a las luces del escenario para cambiar de color.
Esta pieza de plstico sobre el escritorio es justo como el color de gel, pero claro,
y cuando la toco, una pantalla se enciende, solicitando ID. Es una computadora?
En la pared contraria hay un estante y, a la derecha de ella, la puerta. Junto
a la puerta, donde debera estar el interruptor de luz, est un pequeo cuadro
de metal con una barra. La presiono. Nada pasa, pero la barra gira en su lugar.
Identidad desconocida. Una metlica voz de mujer emana a travs de la
habitacin. Comando de voz.
Mmm digo.
Comando desconocido dice la voz de la computadora. Sugerencia de
comando: luces, puerta.
Luces fuera? intento.
Las luces en la habitacin parpadean al apagarse.
Hago rodar mi dedo otra vez por la barra.
Luces prendidas digo, y las luces se encienden de nuevo.
Al lado de la barra de rodar que controla las luces hay dos rectngulos de
metal construidos en la pared, uno casi del tamao de una nota postal, el otro
ms largo, aproximadamente del mismo tamao de un sobre.
Cuando me acerco, me doy cuenta de un pequeo botn bajo cada
rectngulo. Presiono el botn bajo el pequeo rectngulo, y el metal desaparece,
mostrando un hoyo lo suficientemente grande para que yo colocara dos dedos
en l. Est vaco. Cuando presiono el botn bajo el rectngulo ms largo, sin
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embargo, la puerta no se abre. Presiono de nuevo, ms fuerte. Un pequeo bip!
hace eco a travs de la silenciosa habitacin. Tengo justo el tiempo suficiente
para entrar en pnico He hecho algo estpido? He puesto la alarma? cuando
las puertas silban al abrirse.
Detrs de la puerta hay otro hoyo, al igual que el ms pequeo. Pero no
est vaco. Dentro, hay un humeante grueso rollo de pan que rezuma un poco al
otro lado. Me recuerda a un Hot Pocket
10
, pero un Hot Pocket no olera as de
bien. Extiendo la mano al interior, mi boca empieza a humedecerse. El rondo de
la cavidad se desprende bajo mi tacto, una servilleta. La pastelera es caliente, y
no puedo resistir< como tres o cuatro de ellos antes de que realmente lo
saboree. Pero una vez que lo pruebo, se hace difcil de engullirlo.
Es un pastel de carne, relleno con salsa y algunos vegetales que puedo
reconocer. Pero las cosas verdes redondas que lucen como guisantes son ms
grandes y masticables que cualquier guisante que he comido alguna vez. Y los
pedazos que tom por patatas no son patatas en absoluto. Son algo como el
tofu, pero ms grueso, y cuando absorbo la salsa de un pedazo, se siente como
de goma en mi lengua, y sabe ms atractiva. Hay un muy pequeo condimento
en este pastel de carne, definitivamente sal, y algo un poco dulce, como canela,
pero no pimienta, nada que pique.
Y la carne< no es como cualquier tipo de carne que conozco. Carne roja,
pero nada de grasa en ella en absoluto. Cada pedazo es un cubo perfecto, y no
puedo dejar de preguntarme si es as por algn cocinero hbil que la cort, o si
es as porque en realidad no es carne. Imagino las fras bandejas llenas, no con
agua, sino con un rojo sustituto de la carne, y me atraganto y dejo caer los restos
de pastel en el recipiente pequeo junto a la puerta que luce como un tarro de
basura. Tan pronto como cae en el bote de basura, el fondo se desliza, revelando
un largo y negro tnel que absorbe el pastel de carne y una servilleta.
No queda nada ms que una rfaga de vapor del rectngulo de metal de la
puerta, y un aroma de la salsa sazonada en el aire que es a la vez extraamente
familiar y profundamente ajena.
Muevo mi cabeza. Esta tecnologa es mejor que cualquier cosa en la Tierra. Otra
seal de que no pertenezco aqu
Deseara tener a alguien con quien compartir todos estos descubrimientos.
Mis ojos se dirigen a la silla, y casi puedo ver a Elder ah. Elder, con su tipo de
ojos. La nica persona en esta nave que no parece querer que yo est fuera de
ella. Pienso en mis padres. Estn en esta nave tambin, pero an estn a unos
cincuenta aos de distancia. Arrugo mis ojos y me ordeno a mi misma ya no
pensar. Y entonces pienso en que ahora estoy desenchufada, y cmo ellos

10
Hot Pockets: Son empanadas para microondas que por lo general contienen una combinacin
de queso, carne y verduras.
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podran estarlo tambin. Me estremezco, y me digo a m misma que es slo
porque est fro aqu. Un armario est contra la pared ms lejana, al lado de una
gran pieza de metal colgando de la pared que pienso cubre la ventana, la luz se
arrastra alrededor de sus bordes. Las ropas dentro huelen a humedad, pero
cuando muevo algunas, parecen estar limpias y en buena forma. No puedo
encontrar un sostn en ninguno de los cajones, pero uno est lleno con bragas
de algodn.
Estoy un poco asqueada de ponerme bragas cuando no s de dnde
vienen, o si alguna vez han pertenecido a alguien ms, pero no parecen viejas o
usadas. Dejo a la toalla caer hacia al piso y me meto en una tnica de color
marrn oscuro y un par de pantalones. Ambos han sido decorados en los
dobladillos con diminutas flores amarillas. Cuando pongo la toalla en el cesto
del armario, la tapa se cierra de golpe. Un soplo de vapor sale de la tapa, y
entonces el cesto se abre de repente. La toalla adentro est seca y limpia.
Hay mucho sobre esta nave que no conozco. Eso sera lo que haga
primero: encontrar a otros, aprender sobre la nave, y averiguar qu hacer para
proteger a mis padres de cualquiera que me desenchuf. Porque, a pesar de que
los quiero ahora ms que a nada, no quiero que despierten fros, solos, y
ahogndose bajo un cristal.
Un rayo de luz pasa por la alfombra debajo de la cuadrada pieza de metal
colgante sobre la pared al lado del armario. Cuando toco el delgado metal, se
eleva, y con un zumbido se aleja, revelando una manchada y sucia ventana con
vista hacia afuera a los brillantes campos verdes.
Entonces aqu es donde voy a pasar los siguientes 49 aos y 266 das. No es feo.
No es lo que esperaba. Es verde aqu. Colinas se extienden desde el csped del
Hospital por un camino de polvo. Los pastizales y campos estn divididos por
oscuros setos verdes o marrones postes de vallas. Las vacas son las ms
cercanas, y asumo que los puntos blancos esponjosos ms abajo son ovejas o
cabras. Hileras de vibrantes filas verde se extienden como un edredn loco. Y
all, sobre el borde, est algo que luce como descomunales Legos apilados. Un
tren, vehculos de carga, o remolques sobre una gran plataforma apilados unos
sobre otros en filas, cada uno pintado de un color brillante diferente.
La pila confusa de colores me recuerda vagamente a Walt Disney World.
Cuando era pequea y viva en Florida, mis padres me llevaban all cada
verano. Pareca enorme entonces, gigante, como un pas entero en un parque
temtico, pero me doy cuenta con sorpresa que el Castillo de la Cenicienta
cabra en esta burbuja de metal, y este nivel es fcilmente cincuenta veces ms
grande que el entero Magic Kingdom.
Trato de contar los remolques, pero no puedo. Sencillamente, cunta
gente vive en esta nave? Hay habitaciones aqu como, por lo menos, para un par
de miles de personas.
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Me pregunto si Elder vive en una de las cajas coloreadas.
Mis ojos se dirigen hacia el horizonte.
No hay horizonte. Porque no hay cielo. El fro metal gris se eleva sobre las
brillantes cajas pintadas. Las curvas de metal de la ciudad, arquendose sobre
todo. Cerca a la parte superior, un tono azul enfermizo reemplaza al gris.
Supongo que estn tratando de hacer que luzca como un cielo, pero no lo hace.
No hicieron un buen trabajo con ello.
Justo en el medio hay un brillante color amarillo naranja. No duele verlo
como duele ver el sol, pero todava es doloroso. Tal vez si nunca lo hubiera
visto antes, estara impresionada por la brillante fuente de luz y calor creado
por el hombre. Pero he visto el sol, y no es esta diminuta y falsa cosa, es mucho
ms grande que eso. Lo miro hasta que mis ojos pestaean con agua, y cuando
desvo la mirada, mantengo los ojos cerrados ms tiempo de lo que necesito
hacerlo. Imgenes de luz rota bailan detrs de mis prpados. Cmo puede esta
lmpara gigante compararse con el sol?
Todo est mal aqu. Quebrantado. Roto.
Como la luz.
Como yo.
Nunca pens sobre lo importante que el cielo era para m hasta que no
tuve uno.
Estoy rodeada de paredes.
Simplemente he reemplazado una caja por otra.
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Captulo 20
Elder
Traducido por LizC
Corregido por Mari NC

ldest y yo no hablamos a medida que descendemos en el ascensor
hasta el nivel de criogenia. En particular, no hablamos de cmo la
alarma sobre la mesa en el cuarto piso estaba abierta y haba sido
estrellada, sus cables esparcindose y derramndose en el suelo. Rota. Intil.
Cuando las puertas se deslizaron para abrirse, las luces ya estn
encendidas.
Vuelve aqu! llama la voz de Doc.
Los pasos de Eldest son largos, aunque desiguales con su cojera, y yo
tengo que correr para mantenerme a la par a medida que avanzamos por el
pasillo con las puertas numeradas. Busco la Nmero 42, pero vamos demasiado
rpido para m como para encontrarla sin detenerme.
Damos vuelta a la esquina y comenzamos a recorrer el pasillo numerado
75-100.
Una de las pequeas puertas est abierta. La bandeja en la mesa ya ha sido
extendida, y una caja de criogenia yace en ella. Doc est de pie delante de ella,
de espaldas a nosotros. Se inclina sobre la caja, pero a pesar de que bloquea
nuestra visin, puedo decir que algo est mal.
Eldest no duda cuando nos acercamos.
Yo lo hago.
El hombre dentro de la caja est muerto, flotando en el agua con destellos
azules. Sus brazos estn doblados, sus dedos curvados como garras, y s que
muri tratando de escapar de la caja a medida que el lquido criognico se
derreta. Lo s por qu sus ojos estn abiertos, y su boca est en una mueca
abierta, y su rostro se retuerce entre la ira y la derrota. Hay una piscina de
lquido criognico moteado de azul en el suelo debajo de l, y marcas rojas
alrededor de su garganta demasiado plida.
Eldest y Doc levantan la tapa juntos. El hombre muerto dentro se balancea,
con los dedos, la nariz, y las rodillas empujando hacia arriba en la capa viscosa
de las aguas.
E
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
109
Quin era l? pregunto.
Nmero 100. La ltima caja de la fila, la ltima persona
criognicamente congelada.
Esto no significa nada para m, pero Eldest inhala bruscamente. Doc
asiente con la cabeza hacia l de una manera conocedora.
La cabeza del muerto se sacude y yo salto hacia atrs, asustado. Pero el
doctor slo tira de los tubos en la boca del hombre. Con cada tirn, su cuerpo se
retuerce violentamente. El agua salpica de la caja. Doy un paso atrs, pero
todava salpica sobre mis botas. Me acerco a la mesa al final del pasillo y recojo
el disco de Doc, corriendo un dedo por el borde para encenderlo. Se enciende la
pantalla. Yo descanso mi pulgar en la plaza del escner, y un mensaje parpadea:
Eldest/Elder anulado: acceso total concedido. La pantalla se llena de imgenes;
iconos, carpetas, notas. Busco el nmero 100, y despus de teclear un poco, lo
encuentro: la carpeta del hombre muerto.
NOMBRE: William Robertson.
NMERO: 100.
OCUPACIN: Especialista en liderazgo.
ESTADO: Esencial para la organizacin ofensiva.
EXPERIENCIA PREVIA: Marina de los Estados Unidos, Servicio activo
en la Guerra de
Eldest arrebata el disco de mis manos. Con un simple toque de su dedo, la
pantalla se torna negra.
Presta atencin grue. l mueve la cabeza hacia Doc, quien est
llegando al final del tubo. Un panel elctrico pequeo sale de la boca del
muerto, y l se hunde an ms abajo en el lquido criognico.
Y bien? dice Eldest. Fue un mal funcionamiento? Otro ms?
Dame un minuto. Doc se inclina sobre la caja elctrica. Aprieta un
botn, y una puerta se levanta abierta. l saca un pequeo objeto redondo
metlico que apoya en su dedo. Eldest le alcanza el disco a Doc que haba
tomado de m, y Doc presiona el chip de computadora en el mismo.
Y bien?
... estaba apagado. La voz de Doc es hueca.
Apagado?
De qu ests hablando? pregunto.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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Esto. Doc apunta en la caja negra parpadeando cerca de la cabeza del
atad de cristal. La luz parpadea en rojo. Alguien abri la tapa y accion el
interruptor. Le dispara a Eldest un vistazo. Alguien con acceso.
Esto fue hecho a propsito? pregunto, pero ya sospecho la respuesta.
Doc me mira, y espero que la ira en sus ojos no sea dirigida a m.
Alguien vino hasta aqu abajo. Sac el cajn. Y volc este interruptor. Luego se
fue mientras el lquido criognico se derreta, se fue mientras el hombre dentro
poco a poco se revitalizaba y mora lentamente, ahogado en su propio lquido.
Quiero apartar la mirada de Doc, pero, a qu ms debo mirar? A Eldest,
cuya rabia quema detrs de su rostro de piedra? O al hombre muerto con los
ojos sin pestaear que brillan bajo el lquido criognico moteado de azul?
Quin hara eso? pregunto.
Quin podra hacerlo? pregunta Eldest, su voz profunda retumba
detrs de m como el rugido de la mquina centrfuga en los laboratorios.
Pocas personas saben acerca de este nivel dice Doc. Mira a lo lejos, y
ya puedo verlo caer en su mscara de cientfico-mdico, aquella que es fra y
calculadora, aquella que lleva cuando diagnstica en el Distrito. Nosotros
dice, mirndome a m y a Eldest a su vez. Pero tambin algunos de los
cientficos. Los que han trabajado en el< Hace una pausa, llevando su
mirada de Eldest a m <en el otro laboratorio, lo conocen, por supuesto.
Otro laboratorio?, pienso, disparndole un vistazo a Doc. Me muerdo de
vuelta la pregunta; tengo que tener cuidado de lo que digo o ellos no me dirn
nada.
Por qu? pregunto en su lugar. A quin le importa quin sabe
acerca de este lugar<? Por qu alguien querra hacer esto? Por qu alguien
intencionalmente matara a alguien congelado?
Silencio.
Entonces: El por qu sucedi no importa. Lo importante es saber quin<
y partir de ah. La voz de Eldest es fra y terrible.
Pero<
Doc camina delante de m, haciendo que Eldest d unos pocos pasos de
distancia. Promtemelo sisea. Promteme que esto no es una especie de
prueba enfermiza que has ideado para Elder.
Eldest le da a Doc una sofocante mirada de disgusto, como si estuviera
ofendido de que Doc siquiera lo piense.
Sin embargo, no contesta.
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Vamos a encargarnos de esto dice Eldest hacia m. Pasa empujando a
Doc y manipula un enganche cerca de la mesa que yo no haba visto antes. La
mesa se desprende de la pequea puerta que haba sostenido a la caja del
muerto, y Eldest rueda la mesa por el pasillo. El lquido criognico chapotea
hacia atrs y adelante con su ritmo, derramando burbujas de un lquido
espumoso en el suelo. Puedo or un suave pum, zas, pum sobre los golpes de las
pisadas de Eldest, y s que es por el cuerpo golpeando el vidrio, amortiguado
por el lquido.
Vamos dice Doc. Seguimos las salpicaduras de lquidos como migas
de pan en ese cuento de hadas de Sol-Tierra.
Pasamos filas y filas de pequeas puertas. Pasamos las ltimas tres filas de
armarios metlicos estrechos, cada uno con una cerradura de combinacin
sencilla en la puerta. Pasamos una serie de mesas con papeles y diagramas en
ellas. Por un pasillo. Y al final del pasillo: un portn trasero, hecho de metal
grueso pintado de color amarillo opaco, con una redonda ventana de cristal
abombada en el centro.
La cerradura de la puerta se ve vieja; es un teclado, no una pantalla para
deslizar el pulgar. Debe ser original de la nave, hemos mejorado muchas a lo
largo de los aos. Puedo ver cmo Eldest teclea el cdigo. Es muy sencillo de
recordar: Buena Suerte.
Eldest abre de golpe la puerta y empuja la mesa en el interior.
Qu est{s<? empiezo, pero Eldest ya ha levantado el borde de la
mesa y ha permitido que el atad de cristal grueso y el cuerpo dentro de l
cayeran al suelo. El Sr. William Robertson, Nmero 100, rebota mientras la
mitad del lquido chapotea fuera. Su cuerpo se cierne sobre el borde de la caja,
retorcido en una situacin que lo habra lastimado si an estuviera vivo. Sus
ojos abiertos miran al techo, y sus dos manos se curvan en el suelo.
Eldest me empuja de regreso por el pasillo y cierra la escotilla de golpe tras
l.
Qu ests haciendo? vuelvo a decir.
Eldest pulsa el botn en el teclado, el grande de color rojo sin marcas en l.
A travs de la ventana de vidrio abombada, veo la escotilla en la pared
opuesta abrirse, y a continuacin, el Sr. William Robertson, Nmero 100, es
aspirado hacia las estrellas. Y las veo las estrellas verdaderas estrellas,
millones de puntos de luz, como brillantina lanzada al aire por un nio. Ahora
que he visto esto, nunca podr ser engaado por la luz de las bombillas de
nuevo.
Estas estrellas, las estrellas reales, son la cosa ms hermosa que he visto.
Las estrellas me hacen creer que hay un mundo ah fuera ms all de este barco.
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Y, por un momento, le tengo envidia al Sr. William Robertson, Nmero
100, quien est flotando en un mar de estrellas.
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Captulo 21
Amy

Traducido por Susanauribe [SOS] y Carmen170796 [SOS]
Corregido por BrendaCarpio

as paredes de la habitacin cediendo a mi alrededor. Sin darme
cuenta, haba comenzando a moverme, hacia atrs y adelante, pero
esta habitacin es muy pequea para contenerme. La ventana es
slida, gruesa y no puede abrirse. Comenc a estirar los msculos de mis
pantorrillas sin darme cuenta de que lo estaba haciendo. Mi cuerpo lo ha
decidido por m: necesito correr.
No estaba bromeando cuando le dije al doctor que me gustaba correr. Me
un al grupo de cross-country como una novata, pero lo que en verdad quera
hacer era correr maratones. Jason sola rerse de m, nunca poda comprender
por qu alguien querra correr cuando haba video-juegos para jugar y
televisin para mirar. Lo ms cerca para l a ejercitarse eran juegos de realidad
virtual.
Sonro, pero casi tan pronto como las esquinas de mi boca se curvan hacia
arriba, se hunden de nuevo.
No poda dejar que pensar en Jason.
Necesito correr.
La ropa que estoy usando es salvajemente inapropiada para correr: unos
pantalones holgados y una tnica suelta combinados con delgados zapatos
parecidos a mocasines. Sonro. Mi mam, al menos, sera feliz. Siempre corro en
estos realmente cortos y apretados shorts y una camiseta deportiva, y la
enloquezco. Dira que era como si estuviera invitando a la clase de atencin
equivocada, pero slo lo haca porque corro mejor en esa ropa. Tuvimos una
pelea respecto a eso una vez, una pelea real de gritos y alaridos. Se puso tan mal
que pap tuvo que saltar en el medio y dijo que poda correr desnuda si ambas
solamente nos callbamos al respecto. Fue una cosa tan estpida para decir, que
los tres solamente nos remos y remos. Duele pensar sobre eso.
En la Tierra, tena medias cortas y Nikes. Siempre corra con una ancha
liga para el cabello en mi cabeza y msica enchufada a mis odos. Este
guardarropa solamente tena ms de las mismas ropas hechas a mano. Estir mi
pie, los mocasines ciertamente no son zapatillas de correr de $200, pero al
L
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menos tengo flexibilidad. Tenan que tenerla. Trenc mi pelo y envolv el final
con un pedacito de hilo que arranqu de uno de los ms harapientos pares de
pantalones.
Me tom un par de giros equivocados el encontrar mi salida, pero pronto
descubr una habitacin larga con paredes de vidrio y un par de pesadas
puertas. Es una habitacin comn de orden; hay mesas y sillas puestas
casualmente alrededor de la habitacin. Slo hay una persona en la habitacin;
un alto hombre con bceps tan grandes como mi cabeza. Su mirada me devora,
sus ojos oscuros pausando demasiado en lugares que no quiero que mire. Lo
miro de vuelta hasta que se voltea de nuevo hacia la ventana, pero puedo decir
que l est mirando mi reflejo. No respiro adecuadamente hasta que las puertas
del elevador se cierran.
Ver la manera como el hombre alto me observ, me record a la
advertencia del doctor sobre dejar el Hospital.
No. No ser una prisionera.
El elevador tiene botones para cuatro pisos, y yo estoy en el tercero. Me
fuerzo a recordar esto, a planear dnde mi habitacin est en mi mente. No
quiero perderme y tener que preguntar a todos por direcciones.
Las puertas se abren hacia una habitacin con apariencia de saln, donde
corpulentas enfermeras se sientan en los escritorios escribiendo informacin en
una delgada pantalla. Mis msculos estn tensos, listos para partir. Ya estoy
corriendo antes de que alcance la puerta, mis mocasines hacen sonidos de pat-
pat-pat en el fro suelo de baldosas.
El aire me golpea como una pared, y paro a unos cuantos metros de la
puerta. Huele procesada, fra contra mis fosas nasales, justo como el aire
condicionado de un hospital. Esperara un mecnico y fro aire industrial
dentro. Ese aire se siente natural, porque es como cualquier otro aire
condicionado de casa en la Tierra, con su falsa frescura, sintindose rancio. Pero
afuera< este aire sigue siendo el mismo. Este aire ha sido usado y rehusado por
siglos. Respiro profundamente, pero no puedo superar el hecho que sigue
sabiendo inexpresivamente como un aire de adentro.
Miro a mi alrededor. El Hospital se abre hacia un jardn de flores. El
camino debajo de mis pies no es de csped natural, pero s de una clase de
gomoso plstico. Me paro encima de la grama y troto un poco en el lugar,
calentndome. Por la esquina de mi ojo, puedo ver las paredes metlicas de
acero gris que se curvan sobre este nivel de la nave, atrapndonos dentro de
una metlica burbuja.
Corro con la espalda junto a la pared ms cercana, derecho hacia los
campos verdes. El nivel de la nave es vasto, pero no tan vasto que no pueda ver
la pared al otro lado. Tal vez tres o cuatro kilmetros de dimetro, menos de los
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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115
5 Km. de pista que corro en cross-country. Sin embargo, es lo suficientemente
pequeo para darme claustrofobia, pero lo suficientemente largo para hacerme
maravillar de su tamao.
Hay una carretera alrededor del rea, pero la ignoro. Corro a travs de las
filas de maz que son tan altas como mis hombros; corro junto a la verja con
puntos blancos de ovejas y cabras que mantienen su distancia de la baja verja
rodeando el pastizal. Miro a un grupo de gallinas gordas que se han paseado
por mi camino. Revolotean hacia arriba, trinando frente a m, pero cuando
volteo mi cabeza para mirarlas momentos despus, ya se han olvidado de m.
Un brillo de pegajoso sudor haciendo una pelcula sobre mis brazos,
encharcando arrugas en mis hombros y en mi cuello. Succiono el fresco y
reciclado aire. Y casi puedo imaginarme que estoy solamente en un gimnasio
elaborado, que cuando termine de correr, puedo irme, y mam estar all,
esperndome en el coche y podremos irnos a casa. El pensamiento me hace
detenerme, casi me pone de rodillas. Respiro profundamente, no por correr
ahora, sino porque, si no lo hago, comenzar a sollozar.
Estn tan cerca.
Y tan, pero tan lejos.
Corro de nuevo. No puedo permitirme pensarlo. Solo puedo correr.
Mis piernas suben y bajan, y me fuerzo a tomar ms y ms largo pasos, a
usar mis brazos para hacer que todo mi cuerpo caiga en la carrera. Mis
msculos se tensan y queman, pero me deleito en el dolor. Aunque el doctor
debe haber hecho algo para hacer que mis msculos no se atrofien, todava se
sienten desacostumbrados, no tan aceitados como se sentan antes de que me
congelaran.
Volteo en una esquina y veo a alguien de rodillas en el suelo, doblado
encima de unas flores. Aminoro el paso, y el hombre mira hacia arriba.
La dice l, saludando.
Umdigo.
Sus ojos me recorren de arriba abajo, empapndose en mi piel plida,
cabello rojizo, ojos verdes, e instantneamente se vuelve precavido. Puedo verlo
en su rostro, sus ojos se entrecierran en sospecha, su boca se tensa. Su agarre en
su pala es ms como la de un arma que una herramienta de jardinera.
Asiento y contino corriendo. Cuando me volteo, l sigue observndome,
todava agarrando la pala.
Corre. Corre ms fuerte.
Cuando alcanzo ese momento, cuando todo mi cuerpo est concentrado
solamente en correr hacia adelante, ah es cuando mi mente est finalmente en
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silencio, cuando puedo olvidarme de todo lo que el doctor dijo, cuando no
tengo que recordar todo lo que he perdido y nunca tendr de nuevo.
Es la zona. Es por lo que corro. Esa sensacin de no ser nada ms que
movimiento. Trat de explicrselo a Jason una vez. Fue a trotar conmigo. No lo
obtuvo, pero consigui entender que me gustaba, y eso era suficiente.
Caminamos de vuelta a su casa despus de trotar menos de un cuarto de
kilmetro. No hablamos, solamente fuimos agarrados de la mano, e incluso
aunque yo no haba sudado con esa mini corrida, mi corazn segua latiendo
cuando lo miraba.
No pienses en eso
No pienses en lo absoluto
Corre
Mi gruesa trenza se menea contra mi cuello. Estoy consciente del chorrito
de sudor debajo de mi cara, nada ms. Me detengo cuando los campos se
desvanecen a grava, despus a pavimento. Esta es la ciudad que vi desde mi
ventana, aunque es significativamente ms pequea que cualquier ciudad que
haya visto alguna vez en la tierra. Mam una vez dio un discurso al
departamento de ingeniera biolgica de la Universidad del estado de Carolina
del Norte, y ellos nos llevaron en un tour por el campus. Esta ciudad es
aproximadamente del tamao de la parte vieja del campus, con remolques de
metal apilados en lugar de dormitorios y edificios universitarios. Un delgado
tubo de plstico se cie a la curva pared de metal detrs de la ciudad. Lo miro
curiosamente, jadeando por mi carrera, despus respiro profundamente en alto
mientras veo una figura subiendo rpidamente a travs del tubo. Un segundo
ms tarde, otra sube rpidamente. Personas. Personas! estn siendo succionadas
desde ese tubo a otro nivel en la nave, como los tubos que succionaban el dinero
en las ventanillas de pagos desde los automviles del banco.
Qu genial! Debe ser como volar! Mucho mejor que un elevador. Mir el tubo,
con la boca abierta, por tanto tiempo que no not cun cerca haba alcanzado a
las otras personas, no hasta que empec a escuchar sus susurros.
Mi mirada cae desde la gente en el tubo a las personas que estn
lentamente empezando a reunirse a mi alrededor. Una docena o algo as; mis
ojos se mueven rpidamente a los remolques. Hay al menos un par de cientos
de personas en las calles de la provisional ciudad. Me siento vastamente
excedida en nmero.
Todos son un poco ms mayores que yo, deben de ser la generacin de
veinte aos. Ellos tienen piel oscura, cabello oscuro. Y todos estn mirndome.
Elevo mi mano a la altura de mi sudado y trenzado cabello rojo, que brilla bajo
este falso sol. Mi plida piel emite blanco. Soy diferente de ellos en cada
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manera. Soy ms baja, ms joven, ms plida, ms lista. Soy de otro mundo.
An desde aqu, puedo decir que su primera reaccin es cautelosa, tambin,
pero hay ms de ellos que yo. Quiero hablar. Pero ninguno de ellos siquiera me
sonre. Ellos solo miran, en silencio, misteriosamente. Mi corazn es presa de un
profundo y primitivo miedo.
Hola digo, odiando el temblor en mi voz.
Qu eres t? unos de ellos, un hombre, pregunta. No quin. Qu.
Yo< yo soy Amy. Yo, uh, vivo aqu ahora. No aqu, quiero decir, en el
Hospital. Sealo hacia el edificio blanco a la distancia detrs de m, pero no
me siento cmoda dndoles la espalda.
Qu est mal contigo? el hombre pregunta. Algunos de los otros
asienten, alentndolo a preguntar lo que todos ellos estn pensando.
La piel de gallina pica bajo mi fro sudor. Los miro. Ellos me miran. Nunca
me he sentido ms diferente, ms como un fenmeno, ms sola que ahora.
Muerdo mi labio. Esas personas no son en nada como Elder. Elder tal vez mire
mi piel y cabello, pero no me est mirando por miedo. l no ve como si fuera
una atraccin secundaria.
Qu est pasando aqu? dice una ronca voz femenina. Una mujer
emerge desde los campos hacia la ciudad. Ella examina la multitud, sus ojos
permanecen en m durante mucho tiempo.
Ella es ms grande que el resto del mundo aqu, ms grande incluso que el
doctor en el hospital, pero hay una chispa en ella perdida en los otros. Ella
balancea su canasta mientras camina. Est llena con brcolis tan grandes como
melones. La mujer mayor se detiene algunos pies lejos de m, mirando a la
multitud; ella me mira una vez, lentamente, de la cabeza a los pies, luego
enfrenta al hombre que me habl. Est biendice con una voz suave. Nada
que ver aqu. Continen, vuelvan a sus trabajos.
Y ellos lo hacen.
Ellos no protestan. No discuten. Simplemente aceptan lo que ella ha dicho,
y todos se van. Ellos ni siquiera hablan unos con otros mientras se van. Solo se
voltean y se desvan del rumbo.
Ahora la seora mayor dice, voltendose hacia m. Ests viviendo
en el hospital, escuche eso, cierto?
Asiento. S, quiero decir< Yo... Me tropiezo con mis palabras. Este
mundo es loco. Anteriormente, un hombre estaba casi atacndome con una pala
de jardinera. Ahora, una pequea seora mayor es capaz de, sin la ayuda de
nadie, dispersar un grupo de personas que se vean como si fueran a agarran
algunas horcas y convertirse en una turba ideal. La mujer levanta su mano y me
detiene.
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Soy Steela dice. No s quin eres o de dnde vienes. Pero para m
esto se ve como algo de una obra de Eldest. La mayora de las cosas extraas
que suceden aqu empiezan en el nivel del curador.
Ella< ella no es como Eldest?
No quiero mezclarme con nada de eso. Tena suficiente experimentos de
Eldest cuando viva en la Ward. Trabaj como lder agrnoma por tres dcadas.
A pesar de ella misma, hay una nota de orgullo en la voz de Steela. Ella se
detiene, inspeccionndome. No te ves estpida.
Lo< siento?
Eres de un aspecto extrao. Ella lo dice a secas, y yo respingo. T
podras estar bien en el hospital, la Ward est acostumbrada a extraos. Pero s
cuidadosa aqu afuera. La mayora de los alimentadores no saben cmo
reaccionar a algo extrao.
Pero t... todo lo que hiciste fue decirles que se alejaran, y lo hicieron.
Steela mueve su canasta de brcoli a su otro brazo. La cosa es dice
que soy una de ellos. T no.
Entonces?
Ella mira las espaldas de la personas que se haban agrupado alrededor
mo mientras ellos desaparecen en la ciudad.
T tienes que entender. Los alimentadores son personas sencillas. Si
complicas su mundo, ellos buscarn librarse de ti solo para eliminar el
problema. Por qu piensas que acorralan a cada persona con una chispa de
creatividad y los apilan en un edificio despejado al otro lado de la nave?
Mi primer instinto es protestar, pero entonces recuerdo el hombre en los
campos. La manera en que sujet su paleta, la hoja de cuchilla volteada hacia
m.
T mejor regresas por donde viniste dice Stella. Sin mirar atrs hacia
m, contina su camino dentro de la ciudad. Ella camina enrgicamente, y
rpidamente sobrepasa al hombre de la multitud que me habl. l voltea
mientras ella pasa, y me atrapa mirndolo.
Despus empieza a caminar de vuelta hacia m.
Tomo tres pasos detrs de m, casi tropezando, doy la vuelta, y me alejo
corriendo ms rpido de lo que alguna vez he corrido; esta no es la moderada
carrera de antes. No estoy midiendo mis pasos, contando mis respiraciones,
consciente de mis zancadas. Corro como si un monstruo estuviera
persiguindome, corro como si ellos estuvieran persiguindome. No puedo ir lo
suficiente rpido. Me muevo a travs del pasto alto en los campos, las delgadas
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briznas cortando mi piel como cortes de papel. Rompo tallos de maz mientras
me muevo a travs del campo. Corro y corro y corro.
Ms all del hospital, a travs del jardn, ms all de un estanque.
Y hacia la fra pared de metal.
Me detengo, tragando aire, mi corazn acelerado al mximo en mis odos.
Me estiro para alcanzar con una mano y toco la pared. Mis dedos se curvan en
un puo, pero cae dbilmente a mi lado. Y ah es cuando me doy cuenta de la
ms importante verdad en mi vida en esta nave. No hay un lugar a dnde
correr.
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Captulo 22
Elder
Traducido por CyeLy DiviNNa
Corregido por BrendaCarpio

a escotilla se cierra de golpe. Detrs de m, Doc y Eldest estn
hablando en frenticos susurros.
Crees que eso sea?
Eso no es posible.
l lo sabe?
Pausa.
Por supuesto que no.
T?
Por supuesto que no.
Pero no puedo pensar en nada ms que las estrellas.
Es como si un pedazo de mi alma se hubiera perdido, vaciado, y ahora
estuviera lleno con la luz de un milln de estrellas.
Son todo lo que haba soado, no son nada de lo que esperaba.
Cmo poda haber pensado alguna vez que las bombillas en la Gran Sala
eran estrellas?
Yo nunca, nunca ser el mismo.
He visto las estrellas.
Estrellas verdaderas.
L
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Captulo 23
Amy
Traducido por Mery Shaw
Corregido por BrendaCarpio

i rostro est presionado contra el metal, respirando el polvo que
se adhiere alrededor las curvas de los clavos en el interior de la
pared. Mis ojos arden; mi visin es tan borrosa que todo lo que
puedo ver es la grisura del mundo metal.
Algo dentro de m se rompe.
Yo. No. Puedo. Hacer. Esto. Es demasiado. Esto, vivir en todo esto, no
puedo. Slo no puedo. Quiero darme por vencida, y ser dejada sin nada ms
que esta pared de metal<
Me deslizo por una suave curva, dejando un rastro de sudor, lgrimas y
mocos, pero no me importa. Mientras caigo de rodillas, la tierra hmeda se
filtra hmedamente a travs de la rodilla de mis pantalones. Mis puos se
aprietan por la suciedad. Esto se siente sucio< real y honestamente sucio.
Pero no lo es.
Ests bien?
Un hombre est en el camino que conecta del Hospital hacia un gran
edificio de ladrillos ms abajo.
Levanto mis manos sucias hacia el frente de mi rostro, la suciedad se
resbala de entre mis dedos. Trato de limpiar las lgrimas y los mocos de mi
cara, pero estoy bastante segura de que slo me ensucio ms.
Me presiono contra la pared para levantarme. Debes pensar que estoy
loca me ahogo, tratando de medio rer.
Creo que ests muy enojada dice el hombre, acercndose para ayudar
a levantarme. Pero no loca. Qu est mal?
Resoplo. Todo.
No todo puede ser tan malo.
Esto realmente lo es.
El hombre est all, ignorando totalmente el lodo que manch sobre su
manga.
M
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122
Soy Amy, por si acaso.
Orin.
Un gusto en conocerte. Mientras lo digo, noto que es cierto. Esta es la
primera persona en toda la nave que no me asusta, amenaza con matarme, o
ambos. l es mayor, casi tan viejo como mi padre, y aunque la idea se siente
como una astilla clavada en mi corazn, tambin es un poco reconfortante.
Orin comenz a llevarme hacia el edificio de ladrillo, hacia el Hospital.
Vamos a limpiarte antes de que te ensucies por completo. Qu estabas
haciendo en la pared, de todos modos?
Buscando una manera de salir de esta nave murmur.
Orin re, una risa sincera que me hace sonrer, tambin. Sus ojos se
iluminan, recordndome a Elder. No tanto por la apariencia de l, todo el
mundo parece estar relacionado con todos los dems de esta nave, con la misma
piel y el mismo cabello. No, es la bondad en sus ojos lo que me recuerda a
Elder.
Me detengo en las escaleras del edifico de ladrillo. SALN DE
GRABACIN dice en grades letras pintadas de blanco. A su lado estn
grandes puertas pintadas con la imagen de Eldest. Sus ojos fros me siguen
mientras subo los escalones, y trato de evitar su mirada pintada. Orin se
adelanta ms rpido, diciendo algo sobre una toalla.
Empujo la puerta abierta detrs de l, y me toma un momento que mis ojos
se ajusten a la tenue luz del interior.
Entonces la veo.
La Tierra.
No la Tierra real, obviamente, pero un gran modelo de arcilla.
Corro hacia adelante, mis dedos llegan hasta donde el globo de arcilla de
la Tierra cuelga en el centro de la gran entrada. Ah est Amrica, all est
Florida, donde yo nac, ah est Colorado, donde conoc a Jason. Mis manos
tiemblan mientras toco la polvorienta arcilla, a pesar de que esto est lejos de mi
alcance.
Orin aparta mis manos y las envuelve en una caliente y ligeramente
hmeda toalla. Se siente casi como si frotara mi piel, y cuando la aparto y miro
mis manos, estn rojas, pero limpias. Antes de que pueda decir ms, Orin lleva
la toalla hacia mi rostro y la coloca igual que antes. l re, y yo lo hago igual. No
he sido tratada como si fuera una nia que necesite un bao por mucho tiempo.
Limpia de nuevo! dice alegremente Orin, colocando la toalla detrs
de l. Me da un vaso de agua fra, y bebo vidamente. Mis msculos parecen
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relajarse, y por fin comienzo a sentir calma de nuevo. Entonces dice Orin,
asintiendo con la cabeza hacia la rplica. Encontraste el modelo Sol-Tierra.
Por Sol-Tierra, supongo que se refiere a mi Tierra.
Y aqu agrega Orin est Godspeed.
No haba notado el pequeo modelo de la nave que pareca que tratara de
volar cerca de la Tierra antes. Es del tamao de mi cabeza, mientras que el
modelo de la Tierra es tan grande que mis brazos no alcanzaran a rodearla.
Toco el modelo con mi mano. Se balancea en su cable, de manera catica.
Entonces se equilibra de regreso, como si nada hubiera ocurrido. Esta es una
nave. Esta no puede ser molestada por preocupaciones.
Todo est mejor ahora? pregunta Orin, como si una toalla caliente
fuera suficiente para resolver cualquier problema.
Estar bien dije, pero ambos sabemos que estoy mintiendo.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
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Captulo 24
Elder
Traducido por CyeLy DiviNNa [SOS]
Corregido por BrendaCarpio

en demand Eldest. Y s, por la manera en que lo
dice, qu l es un maestro hablando a un esclavo, lo que
quiere decir a m, y no a Doc. Rompo mi mirada de la
escotilla cerrada y sigo a Eldest. Doc viene, tambin, pero sus pasos son
mesurados como un siniestro tambor en el piso.
Cuando Eldest llega a la mesa contra la pared al final de las filas de las
cmaras criognicas, se detiene y me mira expectante. Mis ojos estn sobre la
mesa, recordando cmo Amy se acurruc en la parte superior de metal fro, y
cmo no haba nada que pudiera hacer para ayudarla.
Y bien? Eldest demanda, con la voz con un corto ladrido.
Qu?
Como lder, qu haras en esta situacin?
Uhm< yo digo, mal parado. Tpico de Eldest. Al igual que l para
lanzarme una leccin cuando estoy menos preparado para ello.
Uhm, eh. Eldest se burla. S un lder! Qu debemos hacer?
Uh, tenemos que ver los registros de vid. Y< aado cuando Eldest
muestra signos de burla. Podemos comprobar los localizadores wi-com,
tambin.
Eldest carraspea, pero no insulta mi plan, slo me entrega un disquete.
Aprieto el pulgar contra el inicio de sesin de acceso, y los destellos del
disquete cobran vida. Toco un par de comandos, la bsqueda de las grabaciones
de video del Nivel Crio. Pero cuando los encontramos, no muestran nada ms
que negro.
Algo est mal en las pantallas de vid digo, despus de volver a
intentarlo y no conseguir nada ms que negro.
Eldest grue. Las vids estuvieron fuera la primera vez, tambin. Pens
que haba tenido cuidado de eso, pero es evidente que ha encontrado una
manera de evitarlo. Prueba el buscador wi-com.
V
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
125
Toco ms comandos, esta vez para acceder al mapa de Godspeed. Cientos
de puntos parpadeantes brillan hacia m: un punto para cada persona, trazado a
travs del localizador en el wi-com. He hecho esto antes, es una buena manera
de hacer trampa al jugar a las escondidas, y tom a Harley seis meses completos
antes de que l se diera cuenta de cmo me fue tan bien, pero nunca he tratado
de utilizarlo para cualquier otra cosa. Ahora que s lo que estoy buscando, yo
veo un punto de acceso en el cuarto piso del Hospital, y cuando toco la pantalla
de all, el mapa se desplaza hacia el Nivel de Cro. Tres puntos parpadean en el
Nivel de Cro ahora: uno para mi wi-com, uno para Doc, uno para Eldest. Yo
presiono el regulador de tiempo y lo muevo de regreso una hora. El mapa wi-
com no muestra nada excepto...
Doc digo, entregndole el disquete a Eldest para su inspeccin. Slo
Doc ha estado aqu abajo.
Algunos de los cientficos han estado en el laboratorio secundario
conmigo. Ellos podran haber venido hasta aqu tambin. Sera muy fcil. No es
que yo los acompa. Cualquiera de los cientficos podra estar aqu el da de
hoy. La voz de Doc es impasible y analtica. Yo s lo que ests pensando,
Eldest, pero ests cansado. Podra ser cualquiera de ellos. Todos ellos tienen
acceso a esta planta, adems que todos sabemos acerca de las cmaras
criognicas y cmo funcionan.
O podra ser l dice Eldest.
La cara de Doc es como el hielo tallado. Est muerto dice, para
finalizar lo que sea de lo que Doc est hablando, estoy convencido de que no
est vivo.
S, lo est. Eldest grue, mirando fijamente a Doc, con fuerza. Pero
no estoy seguro de que sea su influencia.
La mandbula de Doc se proyecta hacia adelante, mordiendo de nuevo
cualquier cosa que Eldest fuera a decir.
En cualquier caso Eldest dice. Vamos a tener que encontrar una
manera de arreglar los videos. Y en cuanto a los localizadores wi-com...
Se mantiene en voz baja, pero todava puedo orle decir en un gruido:
Ella est haciendo qu?
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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Captulo 25
Amy
Traducido por Emii_Gregori
Corregido por BrendaCarpio

uando regreso al hospital, respiro profundamente. Es casi un alivio
oler la fragancia spera y miserable de desinfectante en el aire, al
menos hay una diferencia entre el aire interior y el aire exterior.
Paso a una familia registrando a su envejecido padre. El viejo murmura
algo para s mismo bajo su aliento, con un acento tan bajo y espeso que me es
difcil de entender, pero puedo decir que todava est alterado.
Qu pasa con l? pregunta la enfermera en el mostrador, con voz
aburrida, mientras espero el ascensor.
Tiene recuerdos extraos. La voz de la joven es vaca, montona. Me
detengo, mirndolos fijamente. Si estuviera registrando a mi padre en el
hospital, creo que estara un poco ms emocional.
La enfermera revisa algo sobre un material fino similar al plstico.
Hemos visto mucho de esto recientemente en los ancianos.
El joven asiente. Es su hora. Las puertas del elevador se abren, pero
me quedo all parada, mirndolos. Quiere decir que es hora de que los
ancianos mueran? Seguramente no.
Ven conmigo le dice la enfermera al viejo. l toma su brazo y camina
con ella hacia el ascensor. La joven pareja deja al viejo sin decir adis.
Por favor, mantn el elevador dice la enfermera. Salto de mi
distraccin y lanzo mi brazo, agarrando las puertas del elevador.
Tiene un extrao cabello dice el viejo, mirndome fijamente, pero
tiene muy poca emocin detrs de las palabras.
S, lo s dice la enfermera. Ella me mira mientras entra al elevador.
Doc nos dijo que una chica extraa ocupara la residencia en el Hospital.
Um, s. Cmo se supone que responda eso? Pulso el tercer botn,
donde est mi habitacin.
Al cuarto piso, por favor dice la enfermera. Ella echa un vistazo hacia
la pantalla encendida en el ascensor. Es casi la hora de los medicamentos; si
C
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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127
nos damos prisa, llegaremos a tiempo a tu nueva habitacin. Acaricia al viejo
en la mano.
Las puertas del ascensor se descorren al llegar al tercer piso y me muevo
para salir, feliz de liberarme de ellos. Parece que el viejo debera haber sido
ingresado en un asilo de ancianos hace aos, an cuando no luciera as de viejo.
Pero sus ojos estn vacos, con una expresin descuidada. Me recuerda a la
abuela, cuando su Alzheimer ya era bastante malo, mam la puso en un asilo de
ancianos. La visitamos en Pascua antes de morir, y ella me dio un huevo
decorado. Me llam por el nombre de mi madre y no saba dnde estaba, pero
me dio ese huevo a m.
Le doy al viejo una especie de sonrisa acuosa que es sobre todo una
disculpa.
Antes, cuando me haba ido, slo haba un hombre alto en la sala de
reposo. Pero, como dijo la enfermera, es hora de los medicamentos. La sala de
reposo est atestada, y dos enfermeras caminan entre aquellos congregados en
el interior, repartiendo grandes pldoras azules y blancas. Puedo asegurar, por
el silencio incmodo, que esta habitacin haba estado zumbando de ruido y
actividad, las tensiones agonizantes de la msica an estn en el aire, pero es
como si hubiera sido empujada a una pausa. En cuanto todos se giran a
mirarme, se congelan.
S dice un hombre de aspecto agradable con una sonrisa. Esto ser
genial.
Detrs de l, apoyado contra la gran ventana de cristal, est el hombre alto
que vi esta maana. Sus labios se extendieron en una sonrisa, pero su sonrisa es
ms maliciosa que la del hombre amistoso.
Miradas hostiles me siguen mientras doy unos pasos en la habitacin.
Soy Harley dice el hombre amigable. T debes ser la nueva
hospedada!
Una de las enfermeras remilgadamente le entrega tres pastillas< una
grande azul y blanca, y otras dos ms pequeas, una verde, una rosa. El hombre
las engulle en un solo trago y evita a la enfermera, avanzando hacia m con una
sonrisa an ms grande que antes. Qu pasa con todos? grita por encima
de su hombro. Esta es la nueva hospedada de la que Elder me cont!
Algunas chicas cerca del ascensor ren nerviosamente, luego se giran para
susurrarse las unas a las otras. Una ola de palabras y susurros se apodera de la
multitud. No puedo distinguir lo que la mayora de ellos estn diciendo,
realmente, ese acento es difcil de entender a veces. Sin embargo, no es como si
fuera difcil saber lo que estn diciendo. Se siente muy similar a la hora del
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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128
almuerzo en la secundaria para la chica nueva: ver a todo el mundo mirndote,
or a todos hablar, y saber que todos estn mirndote a ti y hablando sobre ti.
Qu pasa con ella? escucho a alguien cercano susurrar.
No hay nada de malo conmigo digo, en voz alta.
Su cabello< dice alguien detrs de m. Cuando me doy la vuelta, mi
cabello rojo gira sin control detrs de m; no puedo decir quin hablaba, pero
todos estn mirndome con ojos marrones en oscuras caras enmarcadas por
cabellos ms oscuros.
El hombre alto lame sus labios hacia m. Ni siquiera finge no estar
mirndome fijamente.
Encantado de conocerte! dice Harley, interrumpiendo el silencio
incmodo. Cuando sacude mi mano, deja por detrs una brillante mancha de
color en mis manos. Harley es flaco y desgarbado, con el cabello sobresaliendo
por todas partes, algo manchado de pintura. Su rostro es luminoso y abierto. De
esa manera, me recuerda un poco a Elder.
Todos, esta es la chica nueva. Elder la conoce. Chica nueva, estos son
todos. Unas pocas personas alzaron la vista cortsmente; algunas slo rieron.
La mayora, sin embargo, luca cautelosa en el mejor de los casos, y repugnado
en el peor. La enfermera ms cercana a m pincha su dedo detrs de su oreja y
comienza a susurrarle a nadie.
Qu pasa con ella? le pregunto a Harley mientras me conduce a la
mesa donde estaba sentado.
Oh, no te preocupes, todos estamos locos aqu.
Me ro, sobre todo de los nervios. Es una cosa buena haber ledo Alicia
en el Pas de las Maravillas. Definitivamente creo que he cado en el agujero
del conejo.
Leer qu? pregunta Harley.
No importa. A mi alrededor, ojos siguen todos mis movimientos.
Miren digo en voz alta. S que luzco diferente. Pero soy una
persona, como ustedes. Sostengo mi cabeza en alto, mirndolos a todos a los
ojos, tratando de mantener sus miradas por el mayor tiempo posible.
Diles dice Harley con otra sonrisa de Cheshire.
De dnde vienes? pregunta el hombre alto que sigue mirndome,
sonriendo.
Quin eres? exijo, molesta.
Luthe. Su voz es baja y ronca.
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Bueno, deja de mirarme as, Luthe. Cruzo mis brazos sobre mi pecho.
La sonrisa de Luthe es ancha, y su mirada no me deja.
De dnde vienes? pregunta una mujer cerca de Harley.
Suspiro. No tiene mucho sentido pedirle a Luthe que deje de mirarme;
todos estn mirndome. Vengo de la Tierra digo. Hace mucho tiempo.
Hay miradas de incredulidad, de la mayora de ellos, en realidad, pero
unos pocos levantan la vista con una luz en sus ojos que me hace saber que
ellos, tambin, son muy conscientes de cmo su cielo est pintado sobre metal.
Puede contarnos al respecto? pregunta Harley.
Entonces me siento en la butaca que me ofrece l, ignorando cmo la mujer
ms cercana a m se escabulle. Qu puedo decirles sobre la Tierra? Cmo
puedo describir cmo el aire huele diferente, cmo la tierra se siente ms rica,
cmo eres diferente, sabiendo que el mundo entero est a tu disposicin? Debo
comenzar con las montaas siempre ocultas en las nubes y en la nieve< o debo
comenzar con lo que significan esas palabras: nubes, nieve y montaas? Podra
hablarles sobre los diferentes tipos de lluvia, una lluvia torrencial que es
perfecta para cuando deseas permanecer en el interior y ver una pelcula o leer,
o la lluvia penetrante que se siente como agujas en tu piel, o la suave lluvia de
verano que hace ms dulce tu primer beso con tu primer amor.
Me miran con avidez, esperando conocer el planeta que llam casa.
Empiezo con el cielo.
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Captulo 26
Elder
Traducido por CyeLy DiviNNa
Corregido por BrendaCarpio

sa maldita chica ha entrado en la sala comn y les est
diciendo todo acerca de Sol-Tierra gru Eldest.
No le hemos dicho lo que sucedera si se crea ms de
una perturbacin? No lo hicimos?
Ahora, Eldest Doc dice en un tono conciliador. La Temporada
iniciar en cualquier momento. Van a estar lo suficientemente distrados como
para olvidar todo lo que ella dice.
Eldest golpea la puerta ms cercana de la cro-cmara. Salto hacia atrs,
cuidndome de l, sin saber a qu o quin ser el prximo golpe.
Bien dice Eldest. Vuelve su ardiente mirada haca m. La primera
causa de la discordia?
Un examen sorpresa? Ahora? Diferencias digo.
Exactamente. La discordia sigue a esa chica a dondequiera que va en
esta nave, como la basura a un nio dejando pistas en el suelo. Y la segunda es
la falta de liderazgo. Chico, cuando las diferencias causan discordia, lo nico
que puede mantener el control es el liderazgo. Aprende de esto.
l aprieta su botn wi-com. Todos los comandos, llamada de enlace
dice.
Qu ests haciendo, Eldest? pregunto mientras un familiar sonido
beep-beep-beep llena mis odos.
Atencin a todos los residentes de Godspeed. Tengo un anuncio muy
importante.
Mi estmago se cae. Eldest est hablando con todos los residentes en la
nave a travs de su enlace wi-com. Y creo que s lo que va a decir. Mi mente
corre. No hay manera de que l les diga a todos en Godspeed sobre el Nivel de
Cro, los congelados, de dnde Amy realmente vino. Nunca les dira eso.
Eldest, no hagas esto digo.
l me ignora.
E
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Algunos de ustedes, en especial aquellos en el Nivel Alimentador, cerca
del hospital, pueden notar un nuevo residente a bordo.
Alto. Doy una estocada a Eldest. Estoy harto de sus mentiras.
Doc me tira hacia atrs, con sus largos dedos agarrando mis brazos. Yo
trato de quitarlo de encima, pero l es demasiado fuerte.
Este nuevo residente es una joven mujer con la piel extraamente plida
y el pelo brillante. Ella es el resultado de un experimento cientfico de los
habitantes de la nave tratando de desarrollar los atributos fsicos del cuerpo
para soportar el posible carcter spero de Centauro-Tierra. La chica es
inofensiva, simple, sin embargo, y con tendencia a la mentira. Ella se confunde
fcilmente y es poco apta para el trabajo, por lo que permanecer en la Ward.
No se requiere ni se espera que interacten con ella en lo absoluto. Ella es un
fenmeno, y debe ser tratada como tal.
Aprieto los puos. Un fenmeno, verdad? El resultado de un
experimento de ciencia de un loco habitante de la nave? Bueno, eso es creble,
los cientficos de la nave pasan la mayora del tiempo haciendo cosas nuevas
que nos protegern de cualquier tipo de ambiente que Centauro-Tierra
proporciona. Sin embargo, est claro que Eldest est tratando de encubrir los
orgenes reales de Amy y mantenerla alejada de la mayora de la gente.
Niego con la ira mientras Doc me libera, pero no tiene sentido. Eldest lo ha
hecho. Me giro y doy la vuelta hacia atrs hasta el ascensor, de vuelta a Amy.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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Captulo 27
Amy
Traducido por Anne_Belikov
Corregido por BrendaCarpio

o que no entiendo digo, es por qu todos ustedes
estn aqu.
Qu quieres decir? dice uno de los hombres.
l tiene una guitarra en su regazo, una antigua reliquia acstica.
Harley dijo que todos ustedes estaban locos. Dijo que esto era un
hospital mental.
Ah, no estamos locos dice el guitarrista. Su acento es ms marcado
que el de los otros; apenas puedo entenderlo.
Lo estamos. Esta es la mujer que originalmente se apart de m.
Harley la llam Victria, dijo que ella escriba historias. Ella tiene un antiguo
libro en su mano, un libro real encuadernado en cuero, no una cosa electrnica.
Me pregunto dnde lo obtuvo. La nica cosa que nos mantiene cerca de estar
sanos son los medicamentos mentales aade Victria.
Quizs t ests loca dice el guitarrista en un tono bromista. Pero yo
no.
Lo ests dice Harley. Ella lo est. Yo lo estoy. Todos lo estamos
aqu.
Pero t no insisto.
Habla por ti misma.
No, quise decir, t no! No actas como un loco. Ninguno de ustedes lo
hace.
Harley sonre. Tomar eso como un cumplido. Despus de todo<
comienza, pero luego inclina su cabeza hacia la izquierda, como si estuviera
escuchando algo.
Qu? pregunto.
Shh dice Victria.
Miro alrededor de la habitacin. Todos ellos tienen sus cabezas inclinadas,
aparentemente escuchando algo profundamente.
L
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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133
Un llamado general dice el guitarrista bajo su aliento. Eldest no ha
hecho uno desde que nuestro Elder muri.
Shh! sisea Victria.
Mis ojos rebotan de persona en persona. Cada persona en la Ward,
paciente o enfermera, est escuchando intensamente.
Es extrao, la forma en que todos se han detenido para escuchar algo que
yo no puedo or. Todo a mi alrededor est quieto y silencioso, pero salto y
paseo por la habitacin llena de gente, esperando a que el hechizo se rompa,
esperando porque todos regresen a mi mundo.
Carga de mierda dice Harley de manera improvisada. Todos
comienzan a enderezarse, reajustando su enfoque. Lo que sea que haban estado
escuchando se ha ido.
Qu es? pregunto.
Harley me mira, y por primera vez, no hay sonrisa en sus ojos.
Nada dice.
Victria murmura una palabra, una sola slaba, pero no puedo orla.
Qu? digo, un borde espontneo viniendo a mi voz.
Ella me mira a los ojos. Fenmeno.
Victria! dice el guitarrista.
Ella gira alrededor de l. Escuchaste a Eldest! Ella es un fenmeno! Y
ha estado aqu mintindonos a todos nosotros todo este tiempo, mintindonos.
Diciendo que viene de Sol-Tierra! Dicindonos que viene de amplias
extensiones de tierra, de un cielo sin fin! Ella est ms loca que todos nosotros,
por qu crees que Eldest la envi aqu? Por sus mentiras. Ella escupe la
palabra. Dicindonos que ha visto Sol-Tierra! Cmo se atreve? Cmo te
atreves! Ella se gira hacia m, fro desprecio en sus ojos.
Clmate, Victria. Es simple. Est daada. Ella no sabe lo que est
diciendo dice el guitarrista.
De qu ests hablando? retrocedo.
No me hables sobre el cielo que nunca termina dice ella, su voz baja.
No me hables sobre ese tipo de cosas. Ni siquiera hables de ello. No hay cielo.
Slo techos de metal.
Parpadeo ante la dureza de sus palabras, pero justo antes de que ella se
gire para alejarse de m y correr por el pasillo, veo que hay lgrimas brillando
en sus ojos.
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Qu est pasando? pregunto. Me giro en crculo alrededor de la
habitacin. Con excepcin de Harley, todos me miran con el mismo desprecio y
la misma furia que Victria vomit.
Vamos dice Harley, levantndose. Regresemos a tu habitacin.
Por qu? No entiendo. Qu est pasando?
Vamos dice Harley, y me conduce a travs de las silenciosas miradas y
fuera de la hostil habitacin.
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Captulo 28
Elder
Traducido por flochi
Corregido por BrendaCarpio

uando salgo del ascensor, la charla se reduce a un susurro. No es
difcil adivinar lo que estn discutiendo. Los dejo con sus
murmullos y mentiras. No me importa lo que piensen. Quiero
saber lo que piensa Amy.
Hay una mancha marrn afuera de su puerta: los restos aplastados de las
flores que haba dejado para ella.
Golpeo. Entre dice una profunda voz masculina. Harley. Mi estmago
da una sacudida. Paso mi dedo sobre el botn de apertura de la puerta, la cual
se abre con un suave deslizamiento.
Amy est sentada delante de la ventana, mirando hacia afuera. La luz
brilla sobre su rostro vuelto hacia arriba, derramndose sobre su cabello rojizo-
dorado, haciendo que sus ojos verde claro brillen. La miro fijamente, incapaz de
apartar la mirada de ella.
Hermosa, verdad? dice Harley. Ha reacomodado el escritorio para
que ya no est ms apoyado contra la pared; en vez de eso estaba en ngulo
frente a Amy, con su caballete apoyado en la parte superior. Un lienzo pequeo
se apoyaba en el caballete, y Harley ya haba empezado a esbozar la escena
delante de l con carbn vegetal.
Has dejado de pintar peces? pregunto, esperando que la amargura
no le suene tan obvia como lo hace para m.
Si! dice Harley alegremente. Aplica una pizca de azul sobre el rostro
pintado de Amy, dndole un toque de sombra debajo de los labios. Casi
oportuno, estoy usando exactamente los mismos colores en ella que los del pez
koi. Oye! agrega, asomndose desde atrs del lienzo de Amy. Ese es tu
nuevo nombre: desde ahora en adelante, eres mi Pececito!
Amy re alegremente ante su nuevo apodo, pero yo estoy fulminando a
Harley con la mirada por haberla llamada suya. Es verdad, sin embargo: su
cabello rojo-dorado-naranja-amarillo tiene el mismo color que las escamas del
pez koi de Harley.
Entonces, Pececito, ignora al chico y cuntame sobre el cielo.
C
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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136
Mi espalda se pone rgida ante la manera en que Harley me llama chico.
Quiero pegarle un puetazo. Realmente quiero golpearlo, aunque sea mi mejor
amigo.
Las estrellas eran mis favoritas, desde que era pequea y mis padres me
llevaban al observatorio.
No estoy seguro de lo que es un observatorio, pero s esto: el primer
recuerdo de Amy es ver las estrellas con su familia, y el mo es con un hombre
muerto.
Amy me mira, y me alegro de que ella no pueda ver en lo que pienso.
Coge un pedazo del pastel de carne que se hallaba en su regazo sobre una
servilleta, y lo lanza en su boca. Traga rpidamente, luego tira el resto del pastel
en una rampa de basura. Ella y Harley debieron haber comido aqu, en vez de
hacerlo en la cafetera de la Ward. Bien. Solo puedo imaginar cmo los
residentes de la Ward la estn tratando luego de la llamada general de Eldest.
Toma un sorbo de agua de un vaso junto a ella y hace una mueca.
Qu pasa? pregunto.
Dolor de cabeza dice ella. Entonces, me dirs que pas para que
todo el mundo pensara que soy un fenmeno?
No se lo dijiste? le pregunto a Harley.
Claro que no grue Harley, apualando el lienzo con su pincel. Por
qu la insultara con semejantes mentiras?
Una parte de m se siente contento de que Amy no sepa lo que Eldest ha
dicho. Pero Harley siempre ha sido as, desde que lo conozco: piensa que la
ignorancia es la mejor manera de proteger a alguien, y no entiende que a
menudo es peor lo que imaginamos que la verdad misma.
Me lo dirs?
Alzo la vista, y me siento atrado por los ojos de Amy. Fue Eldest
digo. Envi un anuncio general sobre ti. Me detengo. Sabe ella lo que es
un anuncio general?. Un, em, mensaje. Envi un mensaje. Acerca de ti. Me
detengo nuevamente, incapaz de encontrarme con sus grandes ojos verdes.
En su mayora fueron mentiras.
Amy siente mi renuencia a seguir hablando. Qu tipo de mentiras?
pregunta.
Que eres producto de un experimento que sali mal, y que eres, uh,
simple. Lenta. Me detengo otra vez. Un fenmeno.
El rostro de Amy se arrug mientras absorba la informacin. Puedo decir,
debido al disgusto que curva sus labios, que ella ya se ha encontrado con Eldest
y puede probablemente suponer lo que l dijo. Ah dice finalmente, y se
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vuelve hacia la ventana. Harley se endereza, la mira fijamente al rostro una vez
ms, y vuelve a su lienzo. Est moldeando la tristeza de su rostro en la imagen
pintada.
Entonces, haba muchas estrellas en el cielo? pregunta Harley,
volviendo el fondo de la pintura en un cielo nocturno. La palabra estrellas es
pesada sobre su lengua, como si no estuviera acostumbrado a la idea de ellas.
Millones dice Amy. Billones. Hay anhelo en su voz.
Harley pincela pintura plateada sobre el lienzo.
Pero< digo, inclinndome sobre el lienzo de Harley. Estn
dispersas, no tan juntas. Esprcelas ms. Y hay de diferentes tamaos. Algunas
son ms grandes; algunas son solo pequeas motas.
Es como si hubiera hecho algo malo en la habitacin. Harley se volvi
lentamente hacia m. Los ojos de Amy se abrieron como platos.
Has visto estrellas? Me acusa la voz de Harley.
Yo<em<
Los ojos de Amy buscan los mos, y s que est buscando el brillo de las
estrellas en ellos.
Solo una vez digo.
Cmo? dice Harley entre dientes.
Hay una escotilla. Para los muertos.
La cabeza de Amy se mueve bruscamente hacia la ma.
Dnde est? pregunta Harley, con un tono ansioso en su voz que me
recuerda la ltima vez que tuvo lo que el Doctor llam una espiral
descendente.
No est en el Nivel Alimentador.
Harley se sumerge en s mismo. l no es uno de los pocos con acceso a los
otros niveles, y ha dedicado toda su vida a este lugar, en el Nivel Alimentador.
Podemos verlo? pregunta Amy. Podemos ver las estrellas?
Y, oh, quiero mostrrselo a ella. Quiero mostrrselo, pero no a l, no ahora,
no con ella. Quiero ser el que le devuelva a Amy las estrellas.
Pero, qu dira Eldest? Qu hara l? A m? A ella?
No digo. A Eldest no le gustara.
Los ojos de Amy se entrecierran como ranuras de jade. Conoc a Eldest
dice ella, el disgusto goteando de su voz.
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Harley resopla, y Amy se da la vuelta para mirarlo fijamente. Eldest no es
una cuestin de risa para ella.
Qu en el universo pudo haberte dicho para que no te guste? re.
Sabes de esa escotilla de la que estaba hablando Elder? Amy contiene
la ira en su voz, como un hombre frenando a un perro malhumorado de una
correa. Quiso lanzarme por ella, solo para que yo no creara una
perturbacin en la nave.
Harley re. No lo hara!
Amy no esboza una sonrisa.
S, l sera capaz de hacerlo digo. La risa de Harley muere y me mira.
Quiz{s dijo algo como una amenaza, pero nunca<
S digo tan firmemente como puedo. Lo hara.
Harley ataca el lienzo con la pintura una vez ms, un ceo frunce su frente.
A l no le gustan las perturbaciones le digo a Amy. No le gusta
que nadie sea diferente en lo ms mnimo. La diferencia, dice l, es la primera
causa de la discordia.
Suena como un Hitler habitual murmura Amy. Me pregunto lo que
quiere decir con eso. Eldest siempre me ha enseado que Hitler fue un lder
sabio y culto para su gente. Quizs lo que ella quiere decir es: Eldest es un lder
fuerte, como Hitler lo era. El giro de la frase es poco usual, otra diferencia entre
nosotros, otra diferencia que estoy completamente seguro que Eldest odiara.
Amy se levanta de un salto de su asiento en la ventana. Retuerce su cabello
en un rpido rodete y lo asegura con dos pinceles secos que quita del escritorio
antes de que Harley pueda protestar. Se pasea por el cuarto, un animal
insatisfecho con la pequeez de su jaula.
Harley resopla nuevamente, pero imgenes parpadean en mi mente:
Eldest caminando a lo largo del Nivel Alimentador, mostrando a todos los
agricultores y trabajadores su rostro amable de abuelo, y luego subiendo al
Nivel de Conservacin conmigo, y despus gruir con disgusto ante la
estupidez de ellos. Eldest, sin cesar en mis lecciones que acentuaban el control
sobre todo lo dems. Eldest, la repulsin amargando su rostro cuando llegu
por primera vez al Nivel de Conservacin e hice algo fuera de lo comn. En mi
imaginacin, el rostro de Eldest se estaba haciendo ms retorcido, al igual que
sospecho que su alma se ha vuelto.
Y me doy cuenta que s, que este hombre con quien he vivido por tres
aos, quien es el lder de esta nave entera, cuyo control sobre todos a bordo es
absoluto< este hombre es capaz de matar a quien sea, cuando sea.
Pudo hacerlo. Pero, por qu lo hara? pregunto.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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No s. Y< por qu yo? No soy importante. Por qu tratar de
matarme?
El pincel de Harley se detiene en el aire. El silencio impregna la pequea
habitacin.
No eres la nica digo, mis palabras como flechas cortando a travs del
aire. Un hombre fue asesinado. Ah es cuando vi la escotilla, estaba ayudando
al Doc, y Eldest envi al chico a las estrellas.
Quin? Amy murmura, el terror en su voz.
El Sr. William Robertson.
No lo conoc. Amy suena aliviada. Es solo entonces que me doy
cuenta que estaba asustada que uno de sus padres flotara muerto entre las
estrellas.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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Captulo 29
Amy
Traducido por Kirara7
Corregido por kathesweet

u clase de seguridad hay en esta nave? pregunto,
girndome hacia Elder. Ustedes tienen policas o algo
as?
Elder y Harley parecan confusos Policas? pregunta Elder.
Asiento. Ya sabes, los oficiales. Policas. Se quedan mirndome
fijamente. Personas cuyo trabajo es mantener a los malos bajo control.
Es para eso que est Eldest dice Harley volviendo a su lienzo.
Genial.
No tenemos necesidad de policas como en Sol-Tierra dice Elder.
Me toma un momento recordar que el Sol-Tierra del que est{ hablando es mi
Tierra. En Sol-Tierra haba ms discordia, porque haba ms diferencias; no
hay diferencias en Godspeed, por lo tanto no hay problemas.
Me erizo. Los problemas en la Tierra no eran porque la gente fuera
diferente<
La esclavitud. Las cruzadas. Genocidio. Violencia contra los derechos
humanos. Exclusiones. Las diferencias fueron la mayor fuente de los grandes
problemas causados por el hombre de Sol-Tierra.
Mi boca queda abierta, pero no puedo refutar las manchas de la historia de
mi mundo.
Mrate siendo tan inteligente dice Harley y me guia el ojo. Elder
recibe mayor educacin que el resto de nosotros. Nuestra educacin sobre Sol-
Tierra es mayormente sobre mtodos de sembrados y ciencia. Elder es el
inteligente.
Elder se sonroja profundamente.
No tengo tiempo para esto. Qu se est haciendo para encontrar al
asesino?
Ambos chicos me miraron sin expresin.
Q
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Hay un guardia con las personas criogenizadas? Eldest est
investigando el crimen, hay sospechosos? Hay algn tipo de seguridad o
vigilancia all? Qu est pasando?
Ninguno de ellos haba pensado algo de eso y eso me enfurece. Nunca
pensaron en esto ni por un segundo, cierto? Alguien muri. Solo se van a
sentar y dejar que pase? Pens que eras el futuro lder de esta nave grito
sealando a Elder. Y t vas a ignorar esto y dejar que pase? Vaya lder!
Yo< Yo balbucea Elder.
No te das cuenta que mis padres estn all? Indefensos, congelados en
una pequea caja. T no estabas all. En la caja. Cuando yo estaba desconectada.
T no sabes lo que se siente. En ese momento cuando finalmente ests despierto, y
quieres vomitar esos tubos, pero no puedes. Y quieres salir de esa caja, pero no
puedes, y quieres respirar. Pero. No. Puedes
De acuerdo, de acuerdo dice. Clmate, bebe algo de agua. Elder
usa esto como una excusa para rellenar mi vaso vaco con agua del grifo del
bao.
No necesito agua! digo. Por qu es tan difcil para ellos ver lo que es
importante?
Elder empuja el vaso hacia m de cualquier forma. Lo recibo y lo tomo de
inmediato. Un extrao sabor amargo queda en mi lengua. Me pregunto con qu
frecuencia esta agua ha sido reciclada y procesada. Pensar en eso hace que mi
rabia se desvanezca, y en verdad me siento ms calmada.
Cmo te sentiras si fueran tus padres? le pregunto a Elder
calmadamente.
Harley nos mira a los dos. Luego lentamente baja su pincel. l est ms
atento a la respuesta de Elder que a mi enojo.
Nunca conoc a mis padres dice Elder.
Murieron? Las palabras salen ms bruscas de lo que haba pensado,
pero este mundo me hace ms cruel.
Elder niega con su cabeza. No. Simplemente nunca supe quines eran,
un Elder nunca debe saberlo. Debe sentirse como si fuera un hijo de la nave.
l habla como si lo recitara de un libro, pero tambin hay una tristeza en
sus palabras que no creo que reconozca. Parece muy pequeo y solo. Sus
hombros encorvados hacia adentro, como si quisiera que su cuerpo lo tragara.
Es por eso que ests aqu? le pregunto a Harley.
No. Conozco a mis padres, son tejedores en la Ciudad. Toda mi familia
ha sido tejedora desde la Plaga. Dira que mis padres estn decepcionados de
que no mantuviera la tradicin familiar. Pero no estoy seguro de que notaran
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cuando me fui. Ellos no pudieron hacer que me importara la tela, yo no pude
hacer que les importara algo ms. As que me mud aqu. Elder es el nico sin
padres apropiados.
Como debe ser dice Elder en voz baja sin mirar a ninguno de los
dos. Pero ahora dice, si no podemos averiguar quin mat al seor
Robertson, empecemos por el por qu.
Doy grandes pasos a travs de la habitacin hacia Harley y sus suministros
de arte y tomo su pincel ms grande y un poco de pintura negra.
Oye! dice Harley, pero antes de que l o Elder puedan hacer algo,
escribo mi nombre en letras grandes en la pared junto a la ventana.
Qu le ests haciendo a tu pared?! Elder suena sorprendido.
No es mi pared digo. Nada en esta nave es mo.
Bajo mi nombre, escribo todo lo que creo que puede hacerme un blanco
para el asesino. Chica, escribo. Diecisiete, cabello rojo, blanca. Apariencia promedio.
Eres hermosa dice Elder tranquilamente, pero lo ignoro.
No formo parte de ninguna misin, agrego.
De acuerdo digo, volvindome. Qu hay del seor Robertson?
Escribo su nombre en la pared al lado del mo.
Elder toma una fina capa de plstico de mi escritorio por la cual me haba
preguntado antes. Cuando corre sus dedos sobre sta, se enciende como una
pantalla de computadora, l la comienza a tocar ligeramente e imgenes brillan
a travs de la pantalla.
Eldest/Elder, acceso garantizado dice una voz femenina desde el
computador.
El Sr. William Robertson le dice a la pantalla. Hombre. Cincuenta
aos. Hispano, 96 kilogramos. Especialista en liderazgo. Experiencia con la
marina de los Estados Unidos. Misin: organizacin ofensiva, financiado por
IRF IRF? Se detiene. He visto eso antes. En una placa en el Nivel de
Conservacin< Su voz se apaga.
Intercambio de Recursos Financieros digo mientras escribo los detalles
sobre el seor Robertson bajo su nombre. Todos los militares estaba
financiados por IRF, as es como pap se uni a la misin.
Elder rueda sus dedos por la pantalla. Es todo lo que dice.
Miro a la extraa computadora. Dice algo sobre mi?
Elder vacila.
Qu? digo. Qu dice sobre m?
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Eh<
Harley, que nos ha observado silenciosamente, le quita la computadora a
Elder. La mira rpidamente. La risa muere de sus ojos.
Oh.
Qu?
No es nada. Harley se mueve para tocar la pantalla, para apagarla,
estoy segura. Pero antes de que pueda, se la quito de la mano.
Hay una foto que ellos me tomaron das antes de ser congelada, durante la
evaluacin de salud. Mi fecha de nacimiento, mi tipo de sangre, mi altura, mi
peso. Y en pequeas letras al final. CARGA NO ESENCIAL.
Oh, es cierto. Lo haba olvidado.
Soy exceso de equipaje.
Dejo la computadora sobre mi escritorio y me vuelvo hacia la pared con el
pincel. Bajo mi nombre, agrego No Esencial.
T no ere< empieza Elder, pero lo silencio con mi mirada.
Dando un paso hacia atrs, admiro mi obra. Pint las lneas demasiado
gruesas; gotas negras bajan de las letras, algunas de ellas hacen el camino hacia
la baldosa. Daando los viejos viedos hechos en este suelo por quien haya
vivido antes en esta sala. Los ojos de Harley estn en el negro chorreante,
observando la carrera de las gotas una sobre otra sobre las flores pintadas a
mano.
Entonces digo, escaneando la lista. Cul es la conexin? Por qu
alguien querra matarnos a ambos?
Silencio.
Estamos olvidando algo digo, alisando mi cabello con ambas manos
. Debe haber una conexin.
Pero cualquiera que sea, ninguno de nosotros puede verla.
Dejo mis manos a los lados. No vamos a llegar a ningn lado de esta
forma. Simplemente vayamos all abajo, a las cmaras de Cro y veamos qu
podemos encontrar.
Bajar all? pregunta Elder sorprendido.
Asiento. Tal vez encontremos alguna pista.
Harley se re, como si fuese un juego Pistas!
Solo lo miro, y su risa muere.
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De acuerdo. Sus ojos se encuentran con los mos, y no recuerdo por
qu sola pensar que su rostro era inocente. l es determinado ahora, listo para
luchar, preparado para respaldarme.
De acuerdo? pregunto.
Vamos.
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Captulo 30
Elder
Traducido por Liseth_Johanna
Corregido por kathesweet

my ignora las miradas fras de la gente en el saln comn de la
Ward mientras nos abrimos paso hacia el ascensor. Ella mantiene
su babilla elevada y evade el contacto visual y, para m, luce como
una reina, pero puedo decir, por los susurros que la siguen, que la gente a su
alrededor la ve como algo muy diferente. Mi mandbula se aprieta. Eldest hizo
esto.
El ascensor golpetea cuando las puertas se abren en el cuarto piso.
Escuchaste eso? pregunta Amy mientras caminamos por el pasillo
vaco.
Escuchar qu? pregunta Harley.
Amy sacude la cabeza.
Nada. Supongo que solo fue mi imaginacin. Pero aun as, ella mira a
las puertas como si no le agradaran.
Abro la puerta al final del pasillo, todava sin seguro, y cruzo la habitacin
para conseguir el segundo ascensor. La caja rota de la alarma ya no est. Eldest
probablemente la ha llevado a los habitantes de la Nave para ver si pueden
arreglarla.
Entonces, qu estamos buscando? pregunta Harley mientras el
ascensor desciende.
No estoy segura. Amy cambia de pie de apoyo. Una pista o algo.
Pienso en la ltima vez que estuve en el piso con las recmaras de
criogenizacin, la nica evidencia que recuerdo que probara que un asesinato
haba tenido lugar all, era el cuerpo del Sr. William Robertson. No haba ms
pistas.
Pero no le digo eso a Amy.
Cuando las puertas del elevador se abren, Harley sale a zancadas, mirando
alrededor ansiosamente. Amy no sale hasta que las puertas empiezan a cerrarse
una vez ms.
A
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En dnde est la ventanilla con las estrellas? pregunta Harley
ansiosamente.
Amy da un paso adelante. Agarra mi mano y la jala hasta que me giro para
mirarla.
En dnde estn mis padres? pregunta ella, muy, muy suavemente.
No lo s digo. Pero puedo buscar su localizacin por ti.
Amy se muerde el labio y sacude la cabeza.
No< est bien. Mira alrededor con unos ojos amplios y asustados.
No< no esta vez. Despus.
Podemos mirar las estrellas primero? pregunta ansiosamente Harley.
Hay una ventanilla por all Empiezo a decir, pero antes de que pueda
terminar, Harley se apresura por donde he sealado. Me vuelvo hacia Amy.
Pero l no sabe el cdigo para abrir la puerta.
Ella me lanza una media sonrisa.
Deja que lo averige por s mismo. Por qu no intentamos nosotros
encontrar algo aqu que pueda ayudar? Puedes mostrarme en donde< estaba
el Sr. Robertson?
Vamos por el pasillo de las habitaciones criognicas marcadas con 75-100,
y nos detenemos en la nmero 100.
Amy se estira hacia la bandeja vaca con temblorosos dedos. Me pregunto
si ella est imaginando a sus padres en esa bandeja, o a s misma. Antes de que
sus dedos puedan tocarla, aleja su mano y la sostiene contra s.
Entonces, qu deberamos estar haciendo? pregunto, intentado
distraerla de cualquier pensamiento que est teniendo, que la est haciendo
sumergirse en s misma.
Amy retrocede, mira al piso. Sus ojos escanean el desnudo y limpio piso,
luego van hacia la habitacin clnicamente arreglada.
No s qu esperaba encontrar dice Amy. Supongo que pens que
esto sera un espectculo de policas y vendra aqu y encontrara una fibra que
concordara con la camisa de Eldest, o una mancha de sangre a la que podramos
analizarle el ADN, pero ni siquiera s que si tienen cmo analizar ADN aqu<
Los escneres biomtricos leen ADN interrumpo, pero ella no me est
escuchando.
O quiz{ una enorme huella digital< Su voz decrece. Los
suministros artsticos de Harley dice ella. Me mira completamente a la cara.
Los suministros artsticos de Harley!
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Qu?
Harley tiene pinceles. Me dibuj con un carboncillo antes de empezar a
pintarme. l tiene todo lo que necesito.
No s de qu ests hablando! digo, pero tambin estoy sonriendo,
porque ella ha recobrado aquel brillo de vida que haba perdido cuando se
subi al ascensor.
Harley! grita, saltando y dirigindose hacia el final del pasillo.
Harley!
No tengo idea por qu los necesita. Slo s que enfrentara otra Plaga para
consegurselos si tuviera que hacerlo. Afortunadamente, es mucho ms sencillo
que eso.
Com link: Harley digo, presionando mi wi-com.
Qu? La voz de Harley pregunta impacientemente en mi odo.
Consigue tu caja de arte.
En dnde est la ventanilla con las estrellas? Hay muchas puertas y
escotillas y cosas por aqu, pero todas estn cerradas.
Ve por tu caja de arte primero.
Si lo hago, me dirs cul ventanilla conduce hacia las estrellas?
Sip.
Hecho dice Harley, y desconecta el wi-com.
Qu es esa cosa? me pregunta Amy despus de un momento, cuando
est segura de que he terminado de hablar con Harley. Pens que todos
ustedes tenan auriculares o algo, pero eso est, de hecho, implantado en tu piel,
no es as?
Rozo mi botn wi-com con los dedos. Es un wi-com. Una red
inalmbrica de comunicacin.
Duele?
Me ro. No.
Es genial murmura Amy, inclinndose. Su suave y clido aliento eriza
los vellos cerca de mi odo. Es como un telfono hecho en tu odo.
Sus dedos rozan la piel elevada sobre mi wi-com. Mi respiracin se
detiene. Ella est justo en frente de m, tentadoramente cerca. Amy se muerde el
labio y todo lo que quiero hacer es agarrarla, ponerla contra m y sentir sus
labios sobre los mos.
Luego retrocede, dejando caer la mano, con una expresin indescifrable en
su rostro.
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Doc puede, uh, conseguirte uno, si quieres digo, tratando de ignorar
lo mucho que quiero agarrarla y traerla de vuelta hacia m.
Las manos de Amy vuelan hacia el costado de su cuello, bajo su odo
izquierdo. Sus dedos suavizan la piel.
No dice. No creo que quiera uno todava.
Harley aparece unos momentos despus. Lanza su caja de arte a nuestros
pies. Puedo decir que parte de l slo quiero correr y abrir la ventanilla hacia las
estrellas, pero tambin est curioso sobre lo que haremos con sus cosas de arte.
En ese caso, tambin me siento curioso.
Amy revuelve la caja, pasando por tarros de pintura, partes de lpices y
trozos de papel. Finalmente, saca una pila de carboncillos envuelta en una
delgada tela. Luego la deja caer al piso con un golpe.
Oye! grita Harley. Tengo que hacer eso yo mismo.
Necesito el polvo dice Amy, pulverizando los pedacitos negros de
carboncillo.
Por qu?
Amy sonre.
Slo observa.
Despus de escoger uno de los pinceles ms grandes y livianos de Harley,
ella recorre con las cerdas el polvo negro y luego gira el pincel sobre la
superficial en la puerta de la morgue.
Por favor funciona, por favor funciona, por favor funciona canta
mientras cubre el metal con una final capa de polvo. Su respiracin se detiene.
El polvo revela los espirales de una huella digital.
Amy re.
Ahora, si hubiera una manera sencilla de decir de quin son esas
huellas!
Doy un paso delante de ella.
Intenta esto digo, arrodillndome a su lado con el disquete que haba
en el escritorio al final del pasillo. Sostengo la membrana digital sobre la huella
y presiono escanear. La huella se muestra en el visualizador en segundos.
Ahora digo, golpeteando la pantalla, todo lo que tengo que hacer es
comparar esto en los esc{neres biomtricos<.
Genial dice Amy bajo su aliento. Le sonro.
El disquete da un pitido.
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Y bien? pregunta Harley, inclinndose sobre mi hombro.
Es ma. Estuve aqu con Doc; esa es mi huella.
Dice Eldest/Elder dice Harley, sealando a la pantalla. Podra ser
de Eldest.
Amy mira ansiosamente, pero sacudo la cabeza.
Tenemos el mismo acceso en la computadora, siempre muestras ambos
nombres en los escneres biomtricos. Pero revis el mapa localizador de wi-
com ms temprano y l no estaba aqu. Esa tiene que ser mi huella.
Intenta un poco ms le dice Harley a Amy, y ella gira de nuevo
ansiosamente hacia la puerta y esparce el polvo. Escaneo cada huella que
encuentra, pero las nicas lo suficientemente claras para escanear son cuatro de
Doc y doce mas. La mayora de las huellas estn corridas o una sobre la otra al
punto de ser intiles.
Encontr otra dice Amy, deslizando polvo de carboncillo sobre la
cima de las cmaras criognicas. Esta es tuya?
No recuerdo haber tocado all digo.
Los ojos de Amy brillan.
Tal vez es del asesino! dice, con la emocin arrastrndose de vuelta
en su voz.
Sostengo el disquete sobre la huella y la escaneo. La huella es amplia y
gorda: un pulgar. Una delgada lnea corta su camino a travs de los espirales.
Qu es eso? pregunta Harley cuando el disquete acerca la huella.
Amy mira sobre mi hombro.
Quiz no es nada, pero luce como una cicatriz, no es cierto?
Beep-Beep-beep. El escaneo se termina.
Eldest/Elder dicen las palabras, sobre la huella del pulgar.
Otra tuya suspira Amy, su rostro desvanecindose. Se vuelve hacia la
cmara criognica, pero desliza el polvo de carbonillo a travs de la superficie
como si fuera dolorosamente pesado.
Tienes una cicatriz en tu pulgar? pregunta Harley.
Inspecciono mis pulgares, aunque s que no hay cicatriz all que se conecte
con las crestas de la huella de mi pulgar.
Pude que slo haya tenido algo en su pulgar cuando toc la cmara
criognica dice Amy, sin mirar. Algo que se interpuso entre la superficie y
su pulgar.
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Pero yo no haba tocado all.
Saba que no lo haba hecho.
Amy recoge el disquete.
Ests seguro, absolutamente seguro, de que no podra ser de Eldest?
Positivo. Justo despus de que encontramos al Sr. Robertson, revis el
mapa localizador del wi-com. l no estaba aqu abajo.
Amy deja salir el aire de sus fosas nasales como un toro enojado.
Todava pienso que l pudo haber<
Ya estoy sacudiendo la cabeza y Amy se detiene. Sencillamente es
imposible. Aunque Amy tiene razn sobre su personalidad cruel, Eldest no
estaba aqu cuando sucedi el asesinato.
Amy tira el pincel con disgusto.
Ya fue demasiado de buscar huellas digitales.
Lo lamento digo ausentemente, ms distrado por quin pudo haber
dejado la huella si no fuimos ni Eldest ni yo.
Harley me arrebata el disquete de la mano y lo deja en el escritorio al final
del pasillo.
Puedo ver la ventanilla ahora? Recoge su caja de arte y me doy
cuenta que tambin ha trado una lona fresca, si bien es cierto que es pequea.
Si abro la ventanilla para ti, pasaras la noche aqu y te asegurars de
que nadie se meta con los congelados?
La sonrisa de Amy es una razn ms que suficiente para ignorar la voz en
mi cabeza que me advierte que a Eldest no le gustar que deje a Harley aqu,
solo.
Seguro dice Harley.
Le digo a Harley la localizacin de la ventanilla y el cdigo de acceso
mientras recupero el disquete que l haba lanzado. Golpeteando rpidamente,
dejo un acceso aprobado para l y Amy, de modo que puedan ir y venir al nivel
de criogenizacin como les plazca, y agrego acceso a Amy para que pueda usar
los disquetes. Harley corre directo a la ventanilla tan pronto como escaneo su
huella digital, sin molestarse por esconder su ansiedad. Amy todava est
rindose de l cuando presiono su pulgar en el escner del disquete. Cuando
deja de rerse, me doy cuenta que he estado sosteniendo su pulgar por un
minuto completo.
Disculpa digo, alejando mi mano.
Amy me sonre.
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Quieresiraljardnconmigo? pregunto en una respiracin. Mis ojos se
amplan. Qu fue eso? Por qu solt eso de esa manera?
Qu? pregunta Amy, su sonrisa amplindose. Se apoya en la mesa de
metal detrs de ella.
Quieres ver el jardn? pregunto, hablando mucho ms lento de lo que
est latiendo mi corazn. Conmigo?
Ella se muerde los labios y aunque no mira a otra parte, su mirada se hace
distante y sin foco. Sus manos agarran el borde de la mesa y luce como si
tuviera miedo de que fuera a sacarla de este oscuro y fro lugar en contra de su
voluntad. No es difcil adivinar por qu. Ella quiere quedarse cerca de sus
padres. Sus ojos se mueven hacia la derecha, por donde corri Harley. Ella
tambin quiere ver las estrellas.
Mi corazn salta. Cmo puedo competir con eso?
Luego, sus ojos se enfocan en m de nuevo, y sonre.
Seguro dice.
Y, en su sonrisa, veo algo ms hermoso que las estrellas.
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Captulo 31
Amy
Traducido por Beellie
Corregido por kathesweet

lder me lleva a un jardn brillante atrs del hospital, el cual pas
corriendo durante mi trote. No haba notado su belleza antes,
solamente haba visto las paredes que lo rodeaban. Pero en verdad
es hermoso. Tiene un sentimiento catico en l, como si estuviera creciendo
salvaje. Pero hay caminos y grupos de plantas sin malas hierbas, todas
indicaciones que un verdadero jardinero haba puesto sus manos en el
desarrollo de su bello enredo.
Qu es eso? pregunto.
Una estatua del Eldest durante la Plaga.
Entonces todos los que son lideres por aqu son llamados Eldest? l
asiente. Esa es una forma estpida de hacerlo. Se vuelve confuso quin es
quin. Cuntos Eldest ha habido, de todos modos?
Yo< eh< No lo s.
Miro hacia arriba al rostro de la estatua. No est tallada en piedra. Creo
que fue hecha en concreto, o algo muy parecido a eso. Tiene sentido. De dnde
habran sacado piedra? No es como si solo pudieran excavar en la tierra para
extraer un poco.
Una gota de agua cae sobre mi cabeza. Miro hacia arriba, esperando por
un momento de locura ver nubes de lluvia. Siempre he amado la lluvia, pero
mirando hacia el plano techo de metal, pienso que no me gustara la versin de
lluvia de esta nave. Me recuerda, una vez ms, cuan falso es Godspeed. No hay
nubes de lluvia, ningn cielo negro punteado con luz. Aqu en Godspeed,
cuando llueve, el agua solo cae de un sistema de riego en el techo. Pruebo una
gota de eso en mi lengua. Est fra, como lluvia real. Pero tiene un poco de ese
sabor a rancio y reciclado, y huele muy ligeramente a aceite.
La lluvia no es fuerte, slo unas cuantas gotas cayendo, as que contino
por el camino hacia la estatua.
Me sorprende que tengan lluvia digo
Elder me sonre, una media sonrisa que parece una mueca.
E
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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153
Qu?
Hablas chistoso dice, lo que es irnico, ya que sus palabras me suenan
como habl{ss chitosou.
Ja!, t eres el del acento raro.
Aceentou raarru se burla. Le saco la lengua, pero tambin estoy
riendo.
Algunas gotas caen en la cabeza de la estatua y bajan por su rostro como
lagrimas, dejando marcas negras. Entrecierro los ojos. La cara no es tan
detallada como era de esperar. De hecho, parece que el tiempo la ha gastado.
Hace cunto fue la Plaga? pregunto.
No estoy seguro dijo mientras se alejaba de la estatua. Tendra que
buscarlo. Por qu te sorprende que tengamos lluvia?
Bueno< Arrastro la palabra, enfatizando el acento que Elder dice que
tengo. Su sonrisa se ampla. Es solo que< no es lluvia. Por qu hacerlo ver
como si lo fuera? Solo podran regar sus plantas con aspersores.
Elder se encoje de hombros. Est en el diseo original de la nave Hace
una pausa, luego murmura para s mismo. Investigaciones biolgicas<
Qu?
Vi unos planos viejos de la nave en el Saln de Grabacin.
Originalmente, el Nivel de Alimentacin estaba etiquetado como Investigacin
Biolgica. No pens mucho de ello, pero< Los ingenieros de Eldest tienen
patrones de clima. Para emular las diferentes condiciones que la Tierra pudo
tener. l cambia el patrn cada cinco aos, ms o menos. La ltima vez< la
ltima vez la lluvia estaba programada para caer nicamente una vez a la
semana. Los cientficos tenan que ayudar a los granjeros a desarrollar
diferentes mtodos de riego. Y< Est pensando ahora; prcticamente se ha
olvidado que estoy aqu, escuchando. Cuando era un chico sola llover mucho.
Ayud a cavar una zanja de drenaje. Los pastos de ovejas seguan inundndose.
Eldest nos mand a cambiar el suelo algunas veces, para agregar o quitar
diferente minerales.
Me mira ahora, pero no me ve en realidad. El Nivel de Alimentacin es
un estudio biolgico. Investigando condiciones de cmo pudo ser la Tierra. Hay
archivos en el Saln de Grabacin de todos lo diferentes mtodos que hemos
encontrado por necesidad. No< no necesidad. Es lo que Eldest hace. Es parte
del trabajo de Eldest<
Eso significa que es parte de tu trabajo tambin, verdad? digo. T
eres el siguiente Eldest. Quiero preguntar: Por qu no te ense todo esto?,
pero no parece como algo que debera decir en voz alta. Elder puede ver la
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pregunta en mi rostro, sin embargo. Se da la vuelta en el camino y camina hacia
el estanque, pero s que no tiene una respuesta para mi pregunta. l tambin
tiene sus preguntas.
Lo sigo por el camino, hortensias con grandes y florecientes cabezas se
derraman por la parcela. La lluvia sigue, tiene una constante y metdica forma
de cada, pero es lo suficientemente parecido a verdadera lluvia para poder
inclinar hacia atrs mi cabeza y dejar que el agua caiga sobre mis pestaas y que
pueda fingir.
Todo el asunto de Eldest< no puedo entender cmo funciona.
Por qu no?
Paramos cerca del estanque del tamao de la piscina de mi escuela
secundaria. Un hombre y una mujer se ren en la lluvia y colapsan en una banca
ms abajo por el camino.
l no es un hombre pacfico. Debe asustar a todos para que lo
obedezcan. No quiero admitir que tambin me ha asustado, pero creo que
Elder lo puede adivinar.
Eldest es un gran lder. No siempre estoy de acuerdo con l o sus
mtodos, pero funcionan. No puedes negarlo.
Ese viejo es un dictador. As es como funciona murmuro. Miro a Elder
sonrer. Qu?
Me gusta cmo lo llamas viejo. La mayora de las personas aqu lo
veneran.
Es un idiota para m. Ms que un idiota. Es el rey de los idiotas para m.
Y s que es tu lder y todo, pero bsicamente me quera matar.
Tal vez en realidad no te habra tirado de la escotilla.
De verdad?
Elder mira una flor a nuestros pies. Habra podido. S. Probablemente lo
habra hecho...
Pateo hacia las grandes flores anaranjadas, rojas, como lirios de tigres, que
delinean el borde de la piscina.
La pareja en la banca realmente est ocupada. El hombre tiene una mano
hacia arriba de la blusa de la mujer, la otra mano en sus pantalones. Elder sigue
mi mirada y estudia a la pareja.
Eldest dijo que la Temporada iba a comenzar pronto.
Esta es la Temporada? Las personas no actan as en pblico. Al
menos, no lo hacan. Eso es lo que pasa cuando metes a personas en una nave
o yo slo soy una mojigata en comparacin con su nivel de evolucin?
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Elder no mira a las personas en la banca; me mira a m. La lluvia est
cayendo ms fuerte ahora, y pienso en ir adentro, pero en una extraa forma,
me gusta la manera en que la lluvia me hace sentir, como si estuviera conectada
a la tierra, conectada a este lugar. Aunque s que la lluvia es falsa. Se siente
como la verdadera, y necesito desesperadamente eso.
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Captulo 32
Elder
Traducido por CyeLy DiviNNa [SOS]
Corregido por kathesweet

l otro lado de nosotros, el hombre y la mujer en el banco estn
usando la lluvia como una excusa para quitarse la ropa. El hombre
arranca la camisa de la mujer, y ella arquea la espalda,
empujndose contra l.
Eso es asqueroso dice Amy.
Sin embargo, no quiero hablar de la Temporada, incluso si la pareja me
est dando algunas ideas. Quiero saber si su odio por Eldest se limita al
hombre, no el ttulo. No todo es malo digo. Eldest es realmente un buen
lder. Doy un paso ms cerca de ella. Quiero decir, yo s que puede ser
duro, pero en realidad mantuvo a todo el mundo a bordo trabajando juntos y
felices.
Amy resopla. Por lo tanto, t vas a odiar a las personas porque son
diferentes tambin?
Yo nunca te odiara!
Se trata de sus diferencias, su pelo rojo, sus historias en Sol-Tierra, la
forma en que no sigue ciegamente a Eldest, estas son las cosas que ms me
gustan de ella.
La lluvia est vertiendo ahora, pero no nos importa. Amy me mira
expectante, como si estuviera esperando que le probara que no soy Eldest. En
cambio, llego a su alrededor y saco los pinceles que sostienen su pelo en un
moo. Hay un destello rojo mientras su pelo cae en cascada, luego la lluvia
empapa sus cabellos con fuerza, oscurecindolo tanto que casi parece marrn
como el mo. Casi. Me estiro y meto una hebra dorado-naranja detrs de su
oreja. Se estremece cuando las puntas de mis dedos rozan su piel.
Eldest es un gran lder insisto, mi voz suave. Pero le digo antes de
que Amy pueda protestar, no estamos de acuerdo en la cuestin de las
diferencias. A m me gustan las diferencias. Bastante. Trago, con fuerza. Mi
boca se siente demasiado hmeda, mi garganta demasiado seca.
Y luego, no estoy seguro cmo sucede, pero ella da un paso ms cerca y yo
doy un paso ms cerca, y entonces los dos estamos demasiado cerca.
A
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Y no hay nada entre nosotros, excepto la lluvia.
Entonces no hay nada entre nosotros en absoluto.
Mis labios se funden con los de ella. Una gota de agua de lluvia se desliza
por el borde de mi boca, y luego sus labios se abren, as como los mos. La gota
de lluvia cae sobre mi lengua, y luego se pierde en la suya.
Mi cuerpo est empapado; debera estar fro. Pero su calor me llena.
Mis brazos serpentean alrededor de su cuerpo, tirndola con fuerza contra
m. Quiero estrujarla dentro de m.
No quiero que esto termine.
Y entonces<
<Ella se est alejando.
Est dando un paso atrs.
Sus dedos estn sobre sus labios hinchados.
Sus ojos son grandes y brillantes.
Las gotas de lluvia gotean por sus mejillas, pero no es la lluvia, y por
primera vez, saboreo la sal en mi lengua.
Es siempre bajo la lluvia murmura. Con Jason tambin.
Y quienquiera que sea ese Jason, quiero matarlo.
Lo siento dice ella, dando otro paso hacia atrs. Nunca quise<
Y no, no, no se supone que sea as.
No debera haberla besado. Tiene demasiadas cosas en su mente y en su
corazn para molestarla aadindome.
Lo siento digo.
Estiro mi mano hacia ella, pero se aleja.
Y luego se va.
El agua brota del techo de metal sobrecargado. En mi mano, olvidados
hasta que todos se fueron y yo los dej ir, estn los pinceles que Amy haba
utilizado para mantener el pelo en su lugar. Los pinceles de Harley.
Los parto a la mitad y los echo al estanque.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
158
Captulo 33
Amy
Traducido por Cami.Pineda
Corregido por kathesweet

na salpicadura de lluvia en mi piel. Jason est all, y casi nos
besamos. Pero no es lluvia, es mi ducha de vapor, y no es Jason, es
Elder.
Mi cabeza cae sobre el azulejo de la ducha, calentado por el vapor.
No s qu hacer.
Me envuelvo una toalla mientras salgo del bao. La tabla que pint en la
pared llama mi atencin, y me paro, goteando agua de la ducha en la espesa
alfombra mientras la miro. No ayuda. Sigo sin ver ninguna conexin entre el Sr.
Robertson y yo.
Nunca me haba sentido as de perdida, as de sola, antes en mi vida.
Todas las personas que deberan estar conmigo, mis padres, Jason, mis amigos,
se han ido. Sin ellos, la nave se siente vaca y pequea, yo me siento vaca y
pequea.
Debera ir al Nivel de Cro y proteger a mis padres. No deb haber dejado a
Harley all. Son mis padres all abajo, no los suyos. l no tiene vnculos con
ellos.
Pero vi el anhelo en sus ojos cuando nos fuimos, y no quiero ser la que lo
tire de las estrellas.
Y no quiero ser la que est sola all abajo, en el fro de la muerte.
Me siento en el borde de la cama, sin desear acostarme.
Cruzo la habitacin hasta la silla por la ventana, miro de nuevo a la cama,
las cobijas arrugadas, pero no deshechas. En mi primera noche aqu, Elder se
sent en esta silla mientras yo dorma all.
Elevo mis pies arriba de la silla y envuelvo mis brazos alrededor de mis
rodillas. Me quedo dormida dndole la cara a la ventana
No hay un amanecer. La gran lmpara amarilla en el centro del techo de la
nave alumbra como una luz, y es de da.
U
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
159
Mi cabeza se siente confusa, como si no me pudiera despertar del todo.
Agarro un vaso de agua del bao, pero no ayuda. Si algo, el mundo es confuso.
Estoy tan cansada. De pensar, de preocuparme. Solo hay una manera que
conozco para parar el balbuceo en mi cabeza.
Luthe, el hombre alto que me observa muy de cerca, es la nica persona en
la habitacin comn cuando la cruzo el elevador. Alguna vez duerme? Casi
parece como si se quedara en la habitacin comn slo para mirarme y hacerme
sentir incmoda. Quiero voltearme y decirle que se deje sus ojos para s mismo,
pero probablemente le guste la atencin. De todas maneras, me asusta un poco.
El da solo es unos minutos viejo. Sin un propio amanecer, no se siente
como temprano en la maana, solo la luz del da normal, la misma que ser al
medioda o unos minutos antes de oscurecer. An cuando parece como que
todo el nivel est durmiendo, me apego a las areas rurales, corriendo ms all
de las vacas y a travs de las filas de maz sin borlas que me hacen cosquillas
mientras las paso. Luego de diez minutos o algo as, agarro el ritmo, deseando
que mi cuerpo entre en la zona.
Por qu te gusta correr, Roja? me pregunt Jason luego de nuestra tercera
cita ms o menos, luego de empezarnos a besar, pero antes que hubiera acumulado el
coraje para decirle que despreciaba el sobrenombre Roja.
Te lo dije. Adoro el momento cuando te concentras totalmente en correr, cuando
todo lo que eres son golpeteos de pies.
Ms rpido. Tengo que correr ms rpido.
Creo que puedo entender eso. Jason se inclin por un beso, pero yo ya estaba
concentrada en atar los cordones de mis zapatos, y todo lo que obtuvo fue una mejilla.
Alc la mirada hacia l. Y quiero ganar.
Ganar?
Puedo correr mucho ms que en mis recuerdos. Solo tengo que ir ms
rpido. El campo de maz se detiene frente a una pequea cerca. Las ovejas me
miran desde el otro lado. Me deslizo dando una vuelta, corriendo a lo largo de
la cerca.
S. Ganar la maratn de Nueva York. Es algo as como mi sueo. Estaba
evitando sus ojos ahora, no porque estuviera ajustando mis medias, sino porque no le
haba dicho a nadie esto.
La Maratn de Nueva York?
S. Es algo importante. Una de las mejores maratones del mundo. Poco ms de
42 Km., a travs de todos los barrios. Pero, para correrla, quiero decir, realmente
correrla, no solo aparecer y llegar al final, bueno, tienes que ser bueno.
Qu tan bueno?
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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160
El mejor tiempo es como en dos horas y media.
Dos horas y media? Por cuarenta y dos malditos kilmetros? Hombre!
Lo s. No estoy nada cerca a eso. Pero Sub mi mirada a l. No estaba
bromeando, como usualmente lo haca; me estaba tomando completamente en serio.
Puedes hacerlo.
Si apenas puedo hacer diecisis kilmetros en dos horas.
Puedes hacerlo. De verdad. Nunca te rindes. Te he observado. Un da vas a
ganar esa maratn, y yo estar en la lnea final, esperndote. Con una sorpresa. Ahora
sonrea, otra vez travieso.
Djame adivinar dije. La sorpresa es esto? Y lo bes, presionando todo
el amor que senta por l y su fe en m, de mis labios a los suyos.
Paro entonces esto me golpea, tragando todo el aire que sabe a ozono.
No solo no hay ms Jason. No hay ms maratn. No hay ms Nueva York.
Nueva York, Nueva York! Es enorme. Hay, haba muchas personas all. No hay
ms Nueva York. Aunque Nueva York exista ahora, no es de la manera en que
era. No hay subterrneos en Central Park, maratones y Broadway. Ahora es
algo totalmente distinto, carros voladores y teletransportadores, por lo que s.
Nunca lo ver, y nunca ser lo que era. Para m, por siempre, no hay ms
Nueva York.
Pero, mi corazn susurra, hay un Elder.
Corro ms rpido.
Cuando empiezo a ver gente afuera, despierta y empezando sus das,
vuelvo al Hospital.
No me puedo mentir.
S que quiero esconderme.
Bajo la velocidad cuando veo vacas cerca.
Esas no son vacas normales.
Yo no he, ya saben, crecido en una granja o algo as. Pero igual s cmo se
supone que debe verse una vaca. Y estas vacas, bueno, claramente se supone
que son vacas, pero nunca haba visto vacas como estas antes.
Por una cosa, son ms bajitas. Mucho ms bajitas. Sus cabezas si acaso
tocan mi hombro. Los machos tiene cuernos como las vacas se supone que
deben tener, pero tienen la forma de un champin y embotados, no porque
hayan sido cortados, sino porque han crecido as.
Parecen tan curiosas de m como yo lo estoy de ellas. Me detengo en la
cerca y me inclino hacia ellas, jadeando y sudando, y unas cuantas vacas se
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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161
tambalean en mi direccin. Tienen ms msculos que las vacas normales, carne
abultada debajo de su piel, por eso sus piernas son arqueadas y lentas. Mastican
rumiando, incluso con movimientos medidos, golpeando un poco cada vez,
lanzando una bocanada de tierra y pasto que casi me recuerda a casa.
Una de ella muge, pero no es el mugido regular; termina con un chillido
como de cerdo. Muu-u-iiii!
Me alejo de la cerca.
Las vacas-cerdos me observan mientras me voy, sus grandes ojos cafs de
alguna forma son siniestros.
Lo siguiente es un campo de plantas, al menos del doble del tamao de los
otros campos que he corrido, de maz, trigo y frijoles verdes. Filas y filas y ms
filas de plantas de hoja verde brillante creciendo en limpias y largas lneas. Me
agacho y arranco una hoja redonda, delicada y un poco rugosa, pero tiene un
sabor amargo. El tallo es delgado y fuerte; creo que la planta es como una
zanahoria o una patata, la parte comestible est debajo de la tierra.
Luego escucho algo.
Beep! Nmero 517, inoculada. Un ruido de algo como plstico duro,
se escabulle en mis pies. Una valla baja hecha de tela metlica gruesa encierra el
campo detrs de m. En cuclillas cerca del borde, me agacho tan bajo que al
principio no la veo, es una chica unos aos mayor que yo, como de la edad de
Harley. Acaba de liberar un conejo de gran tamao, gordo, de patas cortas, y
est saltando, moviendo su pierna izquierda cada pocos saltos. Su cola blanca y
esponjosa centellea, y puedo escuchar su charla molesta mientras llega a los
lmites.
Empiezo a decir algo, pero la chica se levanta en sus rodillas. Otro conejo
mordisquea un trbol a un par de metros de distancia. Sin hacer sonido, la chica
se lanza hacia el conejo, lo agarra por sus piernas y lo clava en el piso antes que
siquiera pueda contraerse. Busca detrs suyo uno de esos computadores
plsticos que he visto que Elder usa, y lo agita detrs de las orejas del conejo,
como la cajera en una tienda de comestibles. La cosa del computador hace un
pitido, y ella lo mira, luego lo pone en el suelo a su lado.
Hola digo.
Espero que se sorprenda, no haba dado seales antes de haberme notado.
Pero la chica solo me mira y dice. Hola.
Me echa un doble vistazo cuando me ve. Recuerdo lo que Elder dijo sobre
m, y cun fcil soy de reconocer. Mi cabello esta sudado del trote y pegado a
mi crneo, con pelos sueltos de mi precipitada trenza. Pongo mis manos sobre
l, aunque de todas maneras no va a hacer ningn bien; no se puede esconder
quin soy en esta nave.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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162
T eres el experimento genticamente modificado declara la chica.
Asiento. Eldest ha dicho que no tenemos que hablarte.
Bueno, no tienes que hacerlo digo, incapaz de detener el gruido en
mi voz, pero al menos puedes ser corts.
La chica inclina la cabeza, considerndolo. Busca detrs de ella y agarra
una pequea canasta llena de agujas hipodrmicas. Ms o menos la mitad estn
vacas; la otra mitad contienen un lquido dorado-amarillo que parece miel
revuelta con mantequilla.
Qu es eso? pregunto.
Inoculaciones dice la chica, voltendose hacia el conejo que sigue
clavado en el suelo. El conejo no parece luchar mucho. Retuerce sus pesadas
patas de atrs ocasionalmente, pero no pelea realmente contra su control.
Estas son tus mascotas? pregunto.
Ella me mira, y puedo decir que est pensando en lo que Elder le dijo, en
cmo se supone que soy lenta y estpida.
No dice. Son comida.
Pregunta estpida. El campo es bastante grande, y puedo ver a una
veintena de conejos cerca, y docenas ms en la distancia. En el lado opuesto del
campo hay una casa, el hogar de la chica, supongo, y alrededor de la casa,
alineadas, hay ms jaulas conectadas para conejos. Debe haber cientos de
persona en Godspeed; tiene sentido que necesiten una fuente de protena que se
reproduzca tan rpido como los conejos.
Te vi corriendo dice con su atencin en el conejo. De qu estabas
huyendo?
Solo corra digo. Me est observando en silencio y con intensidad,
como un gato.
Por qu? pregunta.
Me encojo de hombros. Por qu no?
No es productivo. Lo dice como si la productibilidad fuera santa, la
nica cosa que vale la pena.
Y? digo.
En vez de responderme, la chica slo ladea la cabeza hacia la izquierda,
luego se aleja de m. Coge una de las agujas llenas de la canasta, pincha la
pierna de atrs del conejo, y le permite irse. Numero 623, inoculado dice. El
computador parpadea una lnea ondulada y una luz verde, y las palabras que
ha dicho aparecen en un grfico en la pantalla.
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Contra qu los ests inoculando? pregunto. Cuntas enfermedades
de conejo puede haber en una nave de carga?
Los hace ms fuertes. Ms sanos. Mejor carne. Se pone en cuclillas
sobre sus talones y me mira. Vives en el hospital, verdad?
Asiento.
Mi abuelo fue llevado al hospital dice.
Est mejor ahora?
Falleci.
Ella dice esto con la mayor naturalidad, sin una pizca de emocin, pero sus
ojos estn brillantes. Lo siento digo.
Por qu? pregunta con simpleza. Era su momento
Ests llorando.
Pone un dedo sucio debajo de su ojo, dejando una mancha de suciedad
verde de hierba en la mejilla. Mira la lgrima en su dedo, confundida que esa
emocin pueda fugarse de sus ojos. No tengo razn para estar triste dice
con la evidencia goteando bajo su dedo. Su voz es incluso montona, y s que
cree que no est triste, aun cuando su cuerpo le dice una cosa diferente.
La chica alcanza la canasta y luego agarra el computador. Est ms lejos de
lo que haba pensado, y se le resbala de sus manos, flotando hacia m. Observo
dos palabras en la parte de arriba de la pantalla: MODIFICACIN
GENTICA.
Qu dice eso? pregunto, sealando.
Ella me obedece sin preguntar, lo que me sorprende un poco.
Modificacin gentica para manipular los genes reproductivos y la masa
muscular recita con la misma voz montona. Aumento previsto de la
productividad: 20%, con la produccin de carne aumentada en un 25%.
Esas inyecciones no son inoculaciones digo, alcanzando sus ojos
blancos. Esto tiene algo que ver con manipulacin gentica. Lo s. Mi mam
era una empalmadora gentica< Me detengo. Ella sigue pensando que soy
una rara, un sub-producto de un experimento cientfico a bordo de la nave.
Mira, no soy quien Eldest dijo que era. Soy de la Tierra. De Sol-Tierra, quiero
decir. Nac all. Fui congelada crio-genticamente y despert hace poco. Y mi
madre, de vuelta a la Tierra, en Sol-Tierra, era una empalmadora gentica. Esta
cosa que les inyectas a los conejos no es una vacuna. Es un material de
modificacin gentica. Ests cambindoles el ADN a los conejos.
Ella asiente como si estuviera de acuerdo conmigo, siguiendo cada
palabra, pero dice. Eldest dijo que eras simple y no entendas las cosas.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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Soy de la Tierra, pero ese no es el punto! Mira, el punto es que esas
cosas son peligrosas. La modificacin del material gentico no es algo con lo
que jugar, ni siquiera con conejos, especialmente si te los vas a comer. No sabes
lo que ests haciendo?
Eldest dijo que era una inoculacin dice la chica. Empieza a caminar
lejos de m.
Oye, espera! La cerca me retiene.
La chica para, pero slo porque se est posicionando para abalanzarse
sobre otro conejo.
Mira, lee la cosa que dice en el computador. Ah mismo dice que ests
inyectndoles material para la modificacin gentica. Ah. Mismo. Apunto a
la pantalla. Ella mira hacia abajo, curiosamente, como si estuviera buscando lo
que le estoy diciendo, a pesar de que la tabla en la que ha estado trabajando est
claramente marcada. Mira eso. All. Acaso ves la palabra inoculacin?
Ella mueve su cabeza lentamente, sus ojos escaneando las palabras en la
pantalla.
Entonces< digo, esperando que se d cuenta de mi punto. Cuando no
lo hace, agrego. Entonces no ests inoculando los conejos. Ests
modificndoles el ADN.
Ella me mira de nuevo, con los ojos abiertos, y por un momento creo que
ha entendido. Oh, no dice. Ests equivocada. Eldest me dijo:
Inoculaciones. Sostiene la canasta de jeringas para que yo inspeccione.
Hacen que los conejos sean ms sanos. Ms fuertes. Mejor carne.
Empiezo a protestar, pero sus ojos abiertos, inocentes y vacos me dicen
que eso sera un sin sentido. Tiemblo, pero no tiene nada que ver con cunto
fro sienta mientras mi sudor se seca en mi piel. El control de Eldest es absoluto.
No s por qu esta chica est tan vaca que no va a creer lo que est justo frente
a su cara cuando eso contradice lo que Eldest le ha dicho. No estoy segura
siquiera si es Eldest el que est detrs de los desenchufes. Pero s s una cosa: si
es l, y tiene toda la nave siguindolo ciegamente, no hay oportunidad de que
pueda levantarme en contra de l.
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Captulo 34
Elder
Traducido por PokerF [SOS]
Corregido por kathesweet

a luz de las estrellas se filtraba bajo mi puerta a la maana
siguiente. Cuando salgo de mi camarote, bostezando y estirndome,
veo que Eldest ha bajado la pantalla de metal sobre la cabina de
navegacin, revelando las bombillas-estrellas.
Hola dice Eldest. Est recostado contra la pared que da a su cuarto,
mirando las estrellas falsas. Se mueve cuando me siento, y oigo vidrio haciendo
estruendo contra el piso de metal. Una botella de la bebida que hacen los
habitantes de la nave. Eldest se apresura a esconderla, pero lo hace muy tarde.
Ambos miramos a las bombillas.
A veces lo olvido dice Eldest. Lo difcil que es. He estado
hacindolo< por mucho tiempo. Suspira. A pesar de que el olor fuerte y
punzante de la bebida permanece en el aire, Eldest no est ebrio. Miro que la
botella ha sido abierta, pero no ms que uno o dos tragos han sido consumidos.
El deber no le permite a Eldest perder el control. ni siquiera en esto.
S que es difcil digo.
Eldest sacude su cabeza. No, no lo sabes. No en realidad. Apenas ests
empezando< no has tenido que tomar las decisiones que yo he tomado. No has
tenido que lidiar contigo mismo despus.
A qu se refiere con eso? Precisamente que ha hecho?
Otra parte de m, la parte que ha sentido cmo es ser un Elder por diecisis
aos, no un Eldest por cincuenta y cinco, esa parte de m pregunta: Qu ha
tenido que hacer?
Porque conozco a Eldest, y lo que es ms importante, conozco el trabajo. Y
s por qu hacemos el trabajo. Por qu vivimos el trabajo. Por qu tenemos que
hacerlo.
Sera ms fcil si el Elder anterior a ti an estuviera vivo. Podra cuidarte
a ti y la Temporada, y podra cuidar de<
De qu? pregunto, inclinndome hacia adelante.
De todo lo dems.
L
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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166
Eldest se pone de pie, la luz de las estrellas falsas moteando su cuerpo. Se
ve muy viejo. Mucho ms viejo de lo que lo haba visto antes. Pero no son los
aos lo que lo envejecen.
Odio la Temporada. El disgusto de Eldest es aparente en su voz.
Le empiezo a preguntar por qu, pero no me est mirando y algo detiene
mi lengua. Me pregunto: la odia porque no tiene a nadie con quin
emparejarse? Nunca lo he visto mirar a una mujer de la forma en que Harley ve
a su novia< de la manera en la que miro a Amy. Tal vez l tuvo una mujer antes
que yo, para su Temporada, pero muri. Tal vez< trago, no puedo decir que no me
lo he preguntado antes, preguntado si Eldest es en realidad mi<
No te sientas orgulloso dice Eldest interrumpiendo mis pensamientos.
Seor?
No te enorgullezcas. T haces lo que te toca hacer, sin importar que te
guste o no. No hay nada de qu estar orgulloso, no como un Eldest. Nunca hay
una respuesta correcta. Solo mantenlos vivos. No importa cmo. Solo mantn la
maldita nave viva.
Toma su botella prcticamente llena y se encierra en su cuarto. La pantalla
de metal cubre las estrellas falsas, y soy dejado en la oscuridad tambin.
Una hora despus, es hora que el da comience. Eldest sale de su camarote,
sus ropas estn inmaculadas, sus ojos estn limpios, y su aliento es fresco.
Supongo que la botella an est llena. La conversacin debajo de las
estrellas mentirosas se siente como un sueo.
Eldest camina hacia la escotilla que lleva al Nivel Transportista. El ruido
de sus zapatos a travs del piso de metal, desigual por su cojera, es el nico
sonido llenando el silencio.
Pasaste todo el da con la chica de Sol-Tierra ayer dice finalmente
levantando la puerta de la escotilla.
Me encojo de hombros.
No tengo tiempo para sermones ahora. La nave est primero. Pero has
ignorado completamente mi asignacin, cierto? Descubrir la tercera causa de
discordia?
Bajo mi cabeza. Lo haba olvidado. Parecer que fue hace mucho tiempo.
Cuando elevo la mirada, Eldest est mirando sobre su hombro, sin encontrar
mis ojos. No puedo decir qu est pensando, pero dudo que pueda ser bueno.
Bien dice finalmente.
Bien?
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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167
Pasa tiempo con ella dice Eldest. Vers de primera mano qu clase
de problemas puede causar.
Eldest desciende por la escotilla, dejndome con preguntas que s que no
responder.
Me dirijo hacia el tubo gris y hacia el Nivel de Alimentacin. Si Eldest me
est dando permiso para abandonar su encargo y pasar el da con Amy, quin
soy yo para cuestionar eso? Orin est en el portn de la Sala de Grabacin
recostado en su espalda y obstruyendo la vista del retrato de Eldest, lo cual me
hace rer, y lo saludo mientras paso.
El jardn est ms concurrido de lo que jams lo he visto. El nico sonido
que fluye a travs de l era el de los pantalones y gruidos de la gente
aparendose, en celo detrs de los arbustos, en la base de los rboles, al pie de
la estatua, justo en el medio del camino. Tengo que pasar sobre cuerpos
sudorosos revolcndose para entrar al Hospital.
El elevador, agradecidamente, est vaco. Pero no huele como si hubiese
estado vaco por mucho. Y muchos del grupo estn presionados contra el
vidrio, pero la mayora estn vestidos.
Medio espero que Amy est como el resto de ellos cuando toco a su puerta,
medio esperanzado, pero no lo est. Est vestida, mirando por la ventana.
Por qu est{n haciendo eso? En pblico, en todas partes< Suspira
mientras atravieso el cuarto.
Es la Temporada.
Esto no es normal, la gente no acta as. Esto es< apareamiento, no
amor.
Me encojo de hombros. Por supuesto que es apareamiento. Ese es el
punto. Para crear una nueva generacin.
Todos? Al mismo tiempo? Todos deciden tener sexo ahora?
Asiento. Tal vez sus padres nunca le hablaron sobre la Temporada, pero
seguramente es lo suficientemente madura para saberlo. Todos los animales
entran en celo. La gente tiene una Temporada al igual que las vacas, las ovejas,
las cabras.
Amy bufa. Debe de haber algo en el agua dice con una suave risita,
como si fuera un chiste, pero su expresin se torna oscura de nuevo, y dice con
un bajo susurro, principalmente para s misma: Pero no es natural.
No respondo. Estoy demasiado ocupado pensando en que cuando
tengamos 20, estaremos en la Temporada. Juntos. Solo nosotros.
Ha dicho algo. Sacudo mi cabeza para librarla de las ideas que invaden mi
mente.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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Lo hars? pregunta
Har qu?
Iras conmigo a ver a mis padres?
Tomo una respiracin profunda y la suelto lentamente. Amy, ellos an
estn congelados.
Lo s dice con calma, incluso en su tono. Pero an as quiero verlos.
No creo que pueda soportar ver ese piso sin primero verlos debidamente.
As que voy con ella. Las luces ya estn encendidas en el nivel criognico.
Amy se adelanta y mira las filas y filas de puertas cuadradas. La sigo hasta que
ella desciende por un pasillo. Sus dedos saltan en las puertas de metal. Al final
de la lnea, Amy se gira hacia m.
Ni siquiera s cul es de ellos. Suena perdida.
Puedo averiguarlo digo. Paso a su lado y me dirijo hacia la mesa al
final del pasillo y recojo el disquete que est sobre ella.
Cules son sus nombres? digo
Mara Martin y Bob< Robert Martin.
Tecleo sus nombres en el teclado de la pantalla. Nmeros 40 y 41 digo.
Antes de que pueda devolver el disquete, Amy est corriendo por los pasillos.
Contando en voz baja. Se detiene en frente de las puertas contiguas, marcadas
con los nmeros de sus padres.
Quieres que las abra? pregunto.
Amy mueve su cabeza, diciendo que s, pero cuando doy un paso adelante
con un brazo extendido, ella agarra mi mano. Yo lo har dice, pero no lo
hace, solo se para ah, viendo las puertas cerradas.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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Captulo 35
Amy
Traducido por CyeLy DiviNNa
Corregido por Aldebarn

o quiero verlos.
Quiero trazar las lneas de la risa de mam con mis ojos.
Quiero tocar la desaliada barba de pap con mi suave mejilla.
Quiero verlos.
Pero no quiero verlos como carne congelada.
Y
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Captulo 36
Elder
Traducido por CyeLy DiviNNa
Corregido por Aldebarn

my?
Amy y yo giramos alrededor. Harley est de pie al
final de la fila.
Qu has estado haciendo aqu? pregunto.
Harley bosteza mientras se acerca a nosotros. Permaneciendo de
guardia. Como dijimos que haramos. Nadie ha estado aqu, excepto ustedes
dos.
Me quedar esta noche digo con aire de culpabilidad, mirando a los
crculos oscuros bajo los ojos de Harley.
No, no lo hars. Harley sonre haca m. No puedes. Eldest se dara
cuenta. No me importa estar aqu abajo. Es tranquilo y me da la oportunidad de
pintar. Conozco a Harley. Yo s lo obsesionado que puede ser. Est
probablemente pasando ms tiempo mirando a las estrellas que en la proteccin
de los congelados.
Me inclino ms cerca, para que Amy no pueda or. Pero tus
medicamentos<
No estoy hablando slo de la pldora del inhibidor, de color azul y blanco,
que hay que tomar, que todos en la Ward toman. Harley ha estado en ms
medicamentos que esos, por su episodios, desde entonces<
Voy a estar bien dice Harley y, aunque no estoy seguro, le creo, lo
puedo decir por la forma en que est mirando a Amy, que l no quiere hablar
de este tema delante de ella.
Por qu no vienes con nosotros? Amy est buscando a sus padres
digo.
Harley duda, quiere volver a las estrellas. Pero cuando me ve mirndolo
con preocupacin, cambia de opinin.
Est bien dice, mientras l mira hacia el pasillo que conduce a la
escotilla. Hay algo en el hueco vaco de los ojos de Harley, una especie de
A
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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171
anhelo codicioso, que hace que me preocupe por l. Es el mismo tipo de
obsesin en la cay la ltima vez.
Ya he terminado aqu dice Amy detrs de m.
Est segura? pregunto. Ella asiente con la cabeza.
Pero... no deseas conseguir tu bal? pregunto, mirando los colgantes.
Mi bal?
El que llenaste antes de que te congelaran? Est escrito aqu que t y
tus padres tienen cada uno un bal.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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Captulo 37
Amy
Traducido por LizC
Corregido por Aldebarn

i corazn golpea mientras Harley y yo seguimos a Elder ms all
de las filas de pequeas puertas de metal hacia una pared llena
de armarios.
Jams empaqu algo para esto. Mam y pap nunca me dijeron que poda
traer algo conmigo.
Elder abre un armario; una pila de diez bales del tamao de una maleta
recubre el interior.
Aqu estn dice, sacando tres bales.
Harley y Elder permanecen de pie sobre m mientras pulso el botn en el
primer bal. La tapa se abre con un audible salto< el sello de la esclusa de
conservacin se rompe.
Este debe ser el bal de mi madre. Su perfume flota en el aire tan pronto
como se abre la tapa. Respiro profundamente, con los ojos cerrados, recordando
cmo su ropa ola a este mismo perfume cuando jugaba a vestirme como ella
hace muchos aos. Respiro de nuevo y me doy cuenta de que todo lo que
puedo oler es el gas amargo de conservacin con el que deben de haber llenado
el bal, y el perfume de mam no es ms que un recuerdo.
Recojo la bolsa de conservacin transparente llena de imgenes.
Qu es eso? pregunta Harley.
El ocano.
l la mira fijamente, con la boca abierta.
Y eso? pregunta Elder.
Este fue nuestro viaje familiar al Gran Can.
Elder toma la foto que le paso. Traza la piedra tallada por el Ro Colorado
con su dedo. l se ve incrdulo, como si no terminara de creer que el can
detrs de mis padres y yo es real.
Todo esto es agua? pregunta Harley, sealando a la imagen de m
haciendo un castillo de arena en la playa cuando tena siete aos.
M
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173
Yo me ro. Completamente agua! Es salada, lo que es asqueroso, pero
las olas estn siempre yendo de arriba hacia abajo, de adentro hacia afuera. Mi
pap y yo solamos saltar en las olas, ver lo lejos que podamos ir, y luego las
cabalgbamos de nuevo a la costa.
Todo es agua murmura Harley. Todo es agua.
Las otras imgenes no son tan emocionantes. En su mayora son de m. De
m siendo beb. De m siendo pequea, en el jardn de mis abuelos, en las vias
de calabaza. Primer da de escuela. Yo en el baile escolar en mi vestido ceido
negro, de pie junto a Jason, aceptando su ramillete de azulejos.
Hurgo alrededor del fondo del bal. Hay algo que s que mam no habra
dejado en la Tierra. Cuando mis dedos se cierran en algo pequeo y duro, mi
corazn da un pequeo vuelco. Retiro la caja de terciopelo rematada del bal y
la sostengo en la palma de mi mano.
Qu es eso? pregunta Elder. Harley sigue mirando al ocano.
Dentro de la caja hay un collar con una cruz de oro. La cruz de mi abuela.
Elder se re. No me digas que eres una de los que creen en esos cuentos
de hadas!
Su risa muere cuando pongo la cruz alrededor de mi cuello, ni una sola
vez rompiendo el contacto visual con l. Este barco se llama Goodspeed le
digo, ajustando la cruz para que descanse en el centro de mi pecho.
Goodspeed slo significa buena suerte.
Le doy la espalda a Elder, miro fijamente a las puertas de la morgue
congelada. Significa ms que eso.
Trago saliva y pongo las fotos de vuelta en el bal. Excepto la de mi
familia y yo en el Gran Can.
La cruz se balancea hacia adelante cuando alcanzo el bal de pap. Est
lleno de libros, en su mayora. Reconozco algunos: las obras completas de
Shakespeare, El Progreso del Peregrino, la Biblia, La Gua de la Autoestopista a la
Galaxia. Diez o doce libros sobre tctica militar, supervivencia, y ciencia. Tres
libros llenos de papel en blanco y un paquete de lpices mecnicos sin abrir.
Pongo un cuaderno y tres lpices a un lado.
Dudo, luego llego de vuelta en el bal por El Arte de la Guerra de Sun Tzu.
Nunca he ledo el libro, pero a juzgar por el ttulo, me dar algunos consejos
sobre qu hacer con quien sea que est desenchufando a las personas. Lo
escondo debajo del ordenador porttil, con la esperanza de que Elder no haya
notado el ttulo. De alguna manera, estoy segura de que su mentor Eldest est
en el fondo de todo esto, y me temo que si se llega a esto, voy a tener que librar
una guerra contra l por m misma.
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174
Y entonces lo veo.
Mi osito de peluche.
La levanto. El gran lazo verde en su cuello est desequilibrado y el fieltro
sobresala de la nariz. El pelaje en su pata derecha casi ha desaparecido, porque
cuando yo era beb sola chuparla en vez de a mi pulgar.
Abrazo a Amber contra mi pecho, anhelando algo que s que sent y que
no me puede dar.
ltimo bal dice Elder, empujndolo hacia m mientras cierro el bal
de pap.
Tomo una respiracin profunda. Aprieto a Amber.
Pero el bal est vaco.
Dnde estn tus cosas? pregunta Harley, inclinado sobre mi hombro.
Las lgrimas se acumulan en mis ojos.
Pap no crea que iba a ir dije. l no empac nada para m, porque
no crea que realmente ira con ellos.
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175
Captulo 38
Elder
Traducido por Elena Vladescu
Corregido por Aldebarn

ero est bien dije tenemos todo lo que necesitas aqu
en la nave. No tienes que preocuparte por las ropas ni
por nada.
Harley me golpea en el brazo.
Qu?
Amy abraza su animal de peluche y recoge el cuaderno, los lpices, el libro
y la fotografa que seleccion de los bales de sus padres. Ya termin aqu
dice con una voz vaca.
Harley me ayuda a cargar de nuevo los bales en el armario. l me sigue
lanzando esas miradas y moviendo sus cejas hacia Amy, pero no tengo ni idea
de qu significa.
Click. Zas. Ruido sordo.
Amy deja caer el peluche y los libros, los lpices repiquetean en el suelo y
la fotografa de desliza hacia abajo. Conozco ese sonido ella respira y sale,
corriendo por el pasillo hacia las filas de cuerpos congelados.
Amy espera! la llama Harley, pero yo slo corro detrs de ella. Ella
patina alrededor de la fila de los nmeros sesentas.
Dense prisa! grita.
Doy vuelta a la esquina. Una niebla se est levantando de una caja de
vidrio ubicada en el centro del pasillo.
T hiciste esto? pregunto, incluso si ya s la respuesta.
Claro que no! Amy dice, su voz est rasposa, como si estuviera
tratando de decirlo todo de una sola vez. Se va a despertar como yo?
Miro la caja, hay una mujer dentro, ms alta y pesada que Amy, con un
cabello oscuro y rizado y una piel ms oscura que la ma. La luz en la parte
superior de la caja parpadea roja. Miro a la caja elctrica negra. El interruptor
fue bajado.
Llevo mi dedo a mi botn wi-com. Com link: Doc. Ahora!
P
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176
Qu pasa? la voz de Doc llena mi wi-com.
Doc! Ha habido otro! Hay otra caja aqu afuera! Ven rpido!
Espera, qu?
Abajo, en el Nivel de Criogenizacin. Una de los otros congelados. Fue
sacada. La luz est roja!
Estar ah enseguida.
Doc desconecta el link. Espero que est cerca. Si est en el Hospital, estar
aqu en minutos, si est en La Ciudad o en el Nivel de Carga, tardar ms.
Que est pasando? pregunta Harley.
Alguien le hizo a esta mujer lo que me hicieron a m Amy dice.
Alguien simplemente me desconect, me dej aqu para morir.
As que ella se despertar? pregunta Harley.
No lo s. Creo que si subimos de nuevo el interruptor, y la ponemos de
nuevo dentro< pero no s. Tengo miedo de arruinarlo. Parece tan simple,
pero<
No dejes que se despierte Amy dice suavemente. Es horrible estar
congelado, pero es mejor que estar despierto solo.
Mi corazn se sacudi. Ella sigue pensando que est sola.
Elder? una voz llama.
Aqu! le respondo Nmero< miro a la puerta abierta.
Nmero 63!
Doc corre por el pasillo. Hace a un lado a Harley mientras se inclina sobre
la caja. Limpia la niebla que hace borroso al vidrio. No ha estado fuera mucho
tiempo dice Doc. Casi no est descongelada.
Eso es bueno, verdad? Verdad? Los dedos de Amy presionan a
travs de la caja de vidrio, como si estuviera tratando de atravesar el hielo y
sostener la mano de la mujer.
Bueno dice Doc. l me choca. Doy un paso hacia atrs. Doc se inclina
sobre el vidrio, mirando la caja elctrica. Conecta un disquete a un cable en la
caja y lee los nmeros que saltan en la pantalla. Grue, pero no puedo decir si
es un gruido bueno o un gruido malo. Golpea unos nmeros ms en el
disquete, luego lo desconecta antes de subir el interruptor. La luz cambia del
rojo al verde.
Doc empuja la caja de vidrio dentro de la cmara de criogenizacin. Cierra
la puerta y tira el pestillo hacia abajo. Un rastro de fro se arremolina a nuestro
alrededor, es la nica evidencia de que la Nmero 63 estuvo afuera.
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177
Ella est bien dice Doc. La encontraron a tiempo.
Chicos? llama Harley. Miro detrs de m, sorprendido. Harley
camin por el pasillo, alejndose de nosotros, en el otro lado, fuera de la vista.
Cmo supieron que ella estaba aqu? Doc pregunta.
Lo escuch Amy dice.
La cara de Doc se arruga en concentracin. Eso significa que quien sea
que hizo esto, estaba aqu abajo mientras ustedes tambin lo estaban. De todos
modos, por qu estaban aqu?
Quera mostrarle a Amy los bales de sus padres dije antes de que
Amy pudiera mencionar que bamos a mirar a sus padres. De alguna forma,
creo que admitir que bamos a meternos con las cmaras de criogenizacin no
era algo bueno en este momento.
Uh< chicos? Harley llama desde dos filas ms atrs.
No me gusta esto dice Doc. Quien sea que estuvo aqu abajo cuando
ustedes tambin lo estaban debi haber sabido que ustedes estaban aqu, debi
haber sabido que escucharan lo que estaba pasando. Adems de ustedes tres,
vino alguien ms?
Amy y yo nos miramos.
No que yo sepa dice.
Yo tampoco.
Chicos! grita Harley.
Qu?! grito de vuelta.
Vengan a la fila de los veintes. Ahora!
Doc empieza a caminar, pero Amy y yo nos damos cuenta: corremos. La
urgencia en la voz de Harley no era falsa. Algo est mal.
Cuando damos vuelta a la esquina, es evidente sobre qu estaba gritando
Harley.
Otra caja yace en el centro del pasillo. Pero esta se ha derretido. Y el
hombre dentro de ella ya est muerto.
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Captulo 39
Amy
Traducido por Dangereuse
Corregido por Aldebarn

h.
No haba tenido intencin de decirlo en voz alta.
Pero conozco a este hombre.
El seor Kennedy haba trabajado con mi madre, y siempre pens que era
un poco espeluznante. Era uno de esos hombres viejos que no se cas pero que
piensa que, porque es viejo, puede ser un pervertido y salirse con la suya.
Siempre estaba mirando por debajo de la camiseta de mi madre o pidindome
que cogiese algo del suelo cuando iba al laboratorio a visitar a mis padres.
Mam siempre se rea, pero yo me preguntaba qu haca el seor Kennedy en
casa con sus recuerdos del rugoso escote de mam o de mi ropa interior.
Y ahora est muerto, flotando en el lquido cro con los ojos abiertos y los
iris lechosos. Su piel est cetrina
11
, como si la hubiesen empapado con agua
igual que una esponja. Su boca est floja y sus mejillas hundidas, creando
pequeas burbujas de agua en la mandbula.
El Nmero 63 fue una distraccin dice Elder.
No lo creo dice Doc. Este ha estado fuera por un tiempo. Levanta
la tapa de la cpsula de cristal, Harley y Elder le ayudan a colocarla en el suelo.
Doc sumerge el dedo en el lquido en el que flota el seor Kennedy. El agua
est fresca, pero no fra. Podra haber sido desconectado ayer, anoche a ms
tardar.
Elder encuentra mi mirada. Mientras corramos a travs de la lluvia,
riendo, el seor Kennedy se ahogaba. Mientras esa pareja haca el amor en el
banco del estanque, el seor Kennedy estaba muriendo. Mientras me quitaba la
ropa mojada y me meta en la ducha de vapor, mientras me quedaba dormida
mirando los campos oscuros, el seor Kennedy nadaba hacia su muerte.
Otro pensamiento: Harley estuvo aqu al mismo tiempo que el asesino.
Por qu? pregunt.

11
Cetrina: Dicho de un color: Amarillo verdoso.
O
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Doc da golpecitos en su especie de ordenador delgado. Nmero 26. Un
hombre llamado<
Seor Kennedy digo.
S. Doc me mira con sorpresa en su expresin.
Le conoca de antes.
Ah, lo siento dice, pero de una forma casual, como si slo lo estuviese
diciendo para ser corts. Nmero 26<
El seor Kennedy.
El seor Kennedy era un especialista en armas.
En serio? pregunto. A pesar de que el seor Kennedy trabajaba en el
mismo departamento que mi madre, nunca supe que tena algo que ver con las
armas. Mi madre no lo tena. Trabajaba en acoplamiento gentico. Trataba con
ADN, no armas.
Doc asiente. Estaba bien enseado en bio-armamento. Dice aqu que
trabaj con el gobierno para desarrollar eco-bombas.
Quin est haciendo esto? pregunta Elder. Quin est
desconectando a toda esta gente? Primero William Robertson, despus la mujer,
Nmero 63 y ahora este tipo.
Y yo aado.
La frente de Elder se arruga mientras se me queda mirando.
Dos vctimas, dos por poco dice el doctor.
Y ningn motivo me quedo mirando a la vaca cmara de cro, donde
el seor Kennedy estuvo en algn momento. Y ms all de esto, a las filas y filas
de puertas pequeas con nmeros garabateados en ellas. Cuntas cmaras de
cro estarn vacas antes de que podamos detener al asesino?
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Captulo 40
Elder
Traducido por kathesweet [SOS]
Corregido por Aldebarn

arley y yo empujamos al Sr. Kennedy a la escotilla de liberacin
por Doc. Amy dice que nos esperar. Pero s que quiere ir a la
otra fila, a ver las puertas de sus padres, para asegurarse que
todava estn sellados.
Doc abre la puerta de la escotilla, y Harley y yo arrojamos el cuerpo
dentro. La puerta se cierra, protegindonos de las fauces de un espacio abierto.
Harley mira a travs de la ventana de vidrio de la burbuja, sus ojos muy
abiertos, saboreando una oportunidad ms de ver las estrellas. Pero yo slo veo
el cuerpo hinchado del Sr. Kennedy.
Y veo a Harley, y las miles de millones de estrellas estn en sus ojos, y l
est bebindolas todas, vertindolas en su alma. Levanta sus brazos contra la
ventana, y por un momento tengo una loca visin de Harley tratando de abrir la
puerta, volando detrs del Sr. Kennedy y alcanzando las estrellas. La escotilla se
cierra. Pero la luz de las estrellas todava est en los ojos de Harley.
Son ms hermosas que cualquier cosa que alguna vez haya visto
susurra Harley.
S, estoy seguro que el Sr. Kennedy concuerda contigo digo, pero
Harley no nota mi sarcasmo.
Vamos chicos. La expresin preocupada de Doc profundiza las lneas
en sus ojos.
Amy est limpindose la cara cuando regresamos. Ha recuperado su
peluche, fotos, lpices y libros de donde los haba dejado por los casilleros. Doc
los mira, pero no comenta. Recoge un disquete y juega con l. Perdiendo el
tiempo. Preparndose para decir lo que sea que quiera decir.
Y lo s entonces: est pensando sobre cmo va a contactar a Eldest para
decirle sobre esto. Y s que la razn por la cual est jugando con el disquete es
para darse tiempo para pensar algo que decirme, as yo lo aceptar.
Me paro un poco ms derecho. Antes, Doc simplemente habra llamado a
Eldest sin pensar en m, sin siquiera consultarme.
H
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181
Elder dice Doc. S que entiendes la gravedad de la situacin. Pero
Amy, Harley, es vital que no le digan a nadie ms sobre esto. No sobre el Sr.
Kennedy, ni sobre la escotilla mira a Harley, ni sobre las personas aqu
abajo, ni sobre el hecho de que hay un nivel debajo del Hospital. Deben
mantener ese secreto.
Est llegando. Puedo sentirlo. Esa duda persistente que Doc tiene que le
dice que todava tiene que remitirse a Eldest.
Su mano se mueve hacia su wi-com.
Ah. All est.
No necesitas decirle a Eldest digo. Respondo por Amy y Harley.
Levanto mi peso as estoy entre Doc y ellos. Siempre he sido alto, pero ahora no
me permito encorvarme. En su lugar, hago que Doc levante su mirada para
encontrar mis ojos.
l vacila, pero finalmente asiente. Eres el Elder. Lo que trata de decir
es que soy quien tendr que responderle a Eldest.
El pececillo y yo estaremos bien dice Harley, lanzando un brazo
alrededor de Amy. No tienes que preocuparte por nosotros.
La duda de Doc regresa. Quizs debera comunicarme con Eldest de
todas maneras, slo para ver lo que piensa.
No digo.
Qu?
Tengo tanta autoridad como l. La Temporada est en pleno apogeo, y
mi generacin est viniendo de eso. Doc, has aprendido a confiar en m, no solo
en Eldest. Digo que Amy y Harley estn bien conociendo esto, y podemos
confiar en ellos. Y digo que es hora de irse. Pero primero agrego antes de que
Doc pueda decir algo ms, djame ver tu disquete.
Mi<?
Tu disquete. Tomo el computador digital de membrana de sus dedos
inmviles. El escner lee la huella de mi pulgar y me concede el acceso
Eldest/Elder. Tecleo rpidamente, con la parte posterior de la pantalla en negro.
No quiero que ninguno de ellos vea lo que estoy buscando.
Estoy tratando de averiguar quin ha estado aqu en el nivel ms bajo. Los
escneres sobre las puertas leen mis huellas; no debera ser difcil encontrar una
pista de los pulgares que conducen a este nivel, a este pasillo de cmaras cro, a
este asesinato de una indefensa vctima congelada. Y no es difcil encontrarlo.
Cuando verificamos antes, no tenamos un marco de tiempo, Doc haba estado
bajando al nivel de cro, as que tena a Eldest y a un puado de cientficos de la
nave.
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Pero desde entonces, slo ha habido una persona en el nivel de cro
adems de nosotros.
Miro el nombre en la pantalla.
Eldest.
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Captulo 41
Amy
Traducido por Mery Shaw
Corregido por Aldebarn

lder no entr en el elevador.
Tengo algo ms que hacer dice. Hay una manera oscura y
seria en cmo l est ahora. Nunca not lo mucho que se encorvaba
hasta que estuvo de pie con la espalda recta. Antes, yo saba que era el lder
destinado de esta nave simplemente porque Doc y Eldest me dijeron que l lo
sera. Ahora lo miro y puedo ver el determinado lder en su interior.
Una parte de m quiere quedarse aqu, en este nivel, y proteger a mis
padres de quien sea lo suficientemente inteligente como para desconectar a la
gente congelada mientras todos nosotros estamos aqu abajo en el mismo nivel,
pero puedo ver que Elder necesitar estar aqu abajo por s mismo, para
cualquier propsito, y confo en l para proteger a mis padres.
Elder, creo que deberas regresar con nosotros, encontrarte con Eldest
dice Doc.
Oh, voy a encontrarme con Eldest dice Elder, y alarga su mano para
presionar el botn del elevador para Doc, y se echa para atrs mientras las
puertas se cierran. Antes de que se cierren del todo, l se gira para alejarse del
elevador y camina con pasos firmes por el pasillo.
Creo que su estupidez est creciendo, no? dice Harley en un tono
conversacin. l est muy alegre para alguien que acaba de arrojar un cuerpo al
espacio.
Doc aclara su garganta.
Cuando el ascensor se detiene, Doc se marcha molesto. Lo observo,
esperando que presione el pequeo botn detrs de su oreja izquierda y
chismee con Elder, pero no lo hace, slo sigue caminando.
Quieres regresar a la Ward? pregunta Harley, haciendo una bromista
reverencia como caballero.
Quera ir al jardn que Elder me mostr dije.
Oh, l te mostr el jardn? Una sonrisa de medio lado cruzaba el
rostro de Harley. Comenz a dirigirme hacia el pasillo.
E
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Esto debe ser raro para l dije. Es el ms joven en la nave, pero
tambin es una especie de lder. No s si yo podra decirle a un adulto qu
hacer y esperar que lo haga.
Harley me mir por el rabillo de sus ojos. Eres extraa, pececillo.
Cmo as? Sonre de regreso, dispuesta a seguirle el juego.
Ests pensando en cun raro es esto para Elder. Pero t eres el pez fuera
del agua en esta nave.
Resopl. Debe de ser ms fcil para Elder que para m. Un inesperado
arranque de lgrimas arda en mis ojos. No tena intencin de decir algo tan
cercano a la verdad.
Cuando llegamos a las puertas del vestbulo, Harley las abri para m, y di
un paso hacia la fresca luz solar y olor a la hierba despus de una lluvia ligera.
Y el sudor, almizclado con el olor del sexo.
Maldicin. Olvid la Temporada por un segundo dice Harley
mientras hay una pareja medio desnuda frente a l, tan distrados en sus
toqueteos y un beso apasionado que no notan a Harley de pie aqu.
Regresemos adentro.
Vamos, nos alejaremos de estas reas bulliciosas. No creo que pueda
soportar estar dentro ms tiempo. Creo que nunca me gustarn los espacios
cerrados otra vez. Cuando era ms pequea, antes del congelamiento, nunca
sent claustrofobia. Ahora, incluso aqu, en el borde del jardn, afuera, siento
mis pulmones contrayndose en busca de aire, y la visin de mis dedos en las
paredes me estresa constantemente. Cierro mis ojos. Si me permito pensar en
esto, esto es mucho, mucho peor.
La luz es buena aqu afuera dice Harley mientras comenzaba a bajar el
camino lejos del Hospital. Mierda, deseara tener mis pinturas!
Re. Adelntate. Ve por ellas. Esperar aqu.
Harley vacila. Esto no es seguro. No ahora.
Pienso en la multitud de personas que vi en mi primer recorrido. Ahora
parece un momento perfecto para que una de esas personas venga a cuidar de
m. Ellos estn demasiado ocupados con los otros.
En serio dije cuando Harley vea con nostalgia hacia el Hospital.
Voy a ir a ese campo de trigo. Nadie estar all; todos estarn por el jardn o por
los senderos.
Ven conmigo dice Harley. Agarra mi mueca y comienza a tirar de m
hacia el Hospital, pero me deshago de su agarre.
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185
Realmente no necesito estar en un edificio. Necesito algo de aire fresco.
Ve! Ro, sealndole el camino. Estar bien.
Harley vacila otra vez, pero las ansias de sus pinturas son demasiadas.
Ten cuidado, pececillo dice seriamente. Asent, sonriendo. l camina
rpidamente por el sendero al Hospital. Yo troto en direccin opuesta, hacia el
campo.
Estaba en lo cierto: cuanto ms llego hacia el jardn, menos personas estn
alrededor. El camino est prcticamente vaco, y por los gemidos y suspiros, s
que hay ms personas en los campos, detrs de los rboles, en los arbustos al
lado del camino. Trato de ignorarlos. Es escalofriante ver a las personas tan
perdidas. S que cuando yo viv en la Tierra, deb de haber visto a las personas
teniendo sexo en la televisin un milln de veces. Pero no es lo mismo cuando
las personas estn teniendo sexo justo en frente de ti.
Es ella.
Mi primer instinto es congelarme; mi siguiente reaccin es correr. S por el
tono de voz de quien sea que habl se estaba refiriendo m. Me arriesgu a
mirar atrs. Haba tres hombres, todos de la edad de Harley, todos
siguindome. No reconoc a dos de ellos, Alimentadores, quienes hacen algn
tipo de trabajo pesado a juzgar por el tamao de sus msculos.
Mi estmago se retuerce.
Reconozco al tercero.
Luthe, siempre mirndome, siempre observndome en la Ward.
Hola fenmeno! Luthe me grita cuando me ve mirando. l levanta
sus dedos hacia m en un saludo burln, y los otros dos hombres ren.
Comienzo a caminar ms rpido. Me pregunto si los gemidos, suspiros de
masas de personas sudorosas en el campo levantarn la mirada si grito por
ayuda. De alguna manera lo dudo.
Puedo escuchar sus fuertes pisadas detrs de m. Sus pasos son ms largos
que los mos; ellos ya han acelerado el ritmo.
No creo que yo quiera ser un fenmeno dice uno de ellos.
Yo lo hago responde Luthe.
Dejo de preocuparme por cmo me veo. Corro. Mis piernas se mueven
ligeras y fuertes, y tengo pnico llenndome. Uno de ellos maldice, y noto que
estn persiguindome. Atravieso un campo, pero el trigo me hace ms lenta, y
mi carrera salvaje deja un claro camino por donde paso. Salto sobre una pareja
de amantes en el campo, quienes no notan mi presencia, dejndome sola en mi
situacin. Giro para ver cun cerca estn los hombres.
Demasiado cerca.
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Y soy demasiado estpida. Ca sobre un par de cuerpos pesados y
palpitantes en la tierra, rodando sobre los tallos largos y afilados. La chica, que
estaba arriba, mir hacia m con una mirada de amor nublndole los ojos, luego
sonri en una manera de invitacin. Ech una mirada atrs, sintiendo las ramas
rompindose debajo de mi cuerpo, luchando por recuperar mi equilibrio.
Pero no soy lo suficientemente rpida.
Uno de los grandes Alimentadores levanta mi parte superior primero.
Me esfuerzo por alejarme, pero mis movimientos nicamente lo excitan.
Trato de golpearlo con mi cuerpo, pero inmoviliza mis manos. l clava mis
muecas al suelo, y ahora los otros dos hombres me han alcanzado. El otro
Alimentador agarra mis tobillos. Luthe cae al suelo a mi lado, inclinndose
sobre mi cara. Sonriendo.
Trat de golpear a los hombres. Todos ellos rieron, un sonido profundo y
gutural que no era para nada humorstico.
Mov mi cabeza hacia la pareja desnuda con la cual tropec. Aydenme!
dije.
La mujer arque su espalda, clavando sus caderas contra el hombre que
est montando.
Aydenme! grit.
El hombre mira hacia m, pero sus ojos estn vidriosos. l sonre
soadoramente. La mujer lo nota, y gira su mirada a m. Slo duele la
primera vez dice, y luego se presiona contra el hombre, y l gime, y ella gime,
y se olvidan absolutamente de m.
Luthe me extiende a ambos lados y desgarra mi tnica, maldice por la
camisa que he estado usando en lugar de sostn, y la desgarra tambin. Los
restos de mi ropa andrajosa est en mis brazos, pero mis pechos estn
expuestos. Y a pesar de que he visto a la mitad de la tripulacin caminando
desnuda para hacer el amor, me siento avergonzada de mi desnudez. Y
aterrorizada.
Luthe se inclina sobre m y entierra su cara en mis pechos. Trato de
zafarme, pero l gime de deseo y frota su pelvis duro contra mis caderas. Una
mano lucha torpemente con sus pantalones mientras que la otra retuerce mi
pecho, duro. El Alimentador sostiene mis brazos haciendo un profundo ruido
desde su garganta, y se inclina, lamiendo mis brazos, mordisqueando mi piel
juguetonamente la principio, luego muerde tan duro que ellos podran haber
tenido algo en comn con mi novio Jason, ms de lo que me gustara.
El Alimentador levanta su mirada hacia m mientras comienzo a llorar.
Hay una blancura en su mirada, un vaco. l esta lujurioso, en la forma de un
animal en celo. Luthe, sin embargo, no lo est. Su hambrienta sonrisa expone
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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todos sus dientes. l ha estado observndome desde el primer momento en que
entr en la Ward.
Y l lo sabe.
Puedo verlo en sus ojos. La mayora de las personas, los Alimentadores,
actan como animales. Pero este hombre no acta como eso en absoluto. l sabe
lo que est haciendo.
Y a l le gusta eso.
Es intil.
El hombre sostiene mis tobillos para comenzar a tirar de mis pantalones.
Lo pateo, y estoy bastante segura de que mi taln conect con sus dientes.
l grita, y su grito no es de lujuria, sino de dolor. Pero Luthe entiende su idea y
comienza a tirar de la cintura de mis pantalones.
Abro mi boca para gritar, y el hombre que sostiene mis brazos presiona su
boca contra la ma, su lengua ahonda profundamente en m, tocando el suave
paladar de mi boca.
Lo muerdo hasta saborear su sangre. Muerdo incluso cuando l trata de
apartar su lengua. Cuando l finalmente se escapa, escup la sangre de mi boca
y grito.
Pececillo! Amy! La voz de Harley est en pnico.
Harley grito con todas mis fuerzas. HARLEY!!
Y entonces l est aqu, y golpea su caballete en contra del hombre que
est sujetndome, y su caballete se rompe en partes, y ahora est golpeando a
los hombres con sus puos. Y me acurruco en una bola, abrazndome a m
misma, y reteniendo mis lgrimas. Los Alimentadores corren lejos, pero Luthe
est de pie para pelear. l y Harley caminan en crculos como buitres sobre un
cadver, y s que yo soy el cadver. Luthe golpea primero, pero Harley golpea
ms duro. Luthe cae, pero s que l no est fuera de combate. Harley agarra mi
mueca.
Vmonos. Vmonos dice, tirando de m hacia arriba. Mis pantalones
estn desabrochados y se deslizan sobre mi cadera. Los sostengo con una mano,
y agarro a Harley con la otra, y corro y corro y corro, y puedo escuchar los
pasos pesados de los hombres detrs de m, y luego no los escucho ms, pero
sigo corriendo y corriendo y corriendo, y me aferro a Harley como si l fuera la
cuerda que lanzan hacia m para rescatarme.
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Captulo 42
Elder
Traducido por kathesweet [SOS]
Corregido por Aldebarn

rin me dijo que la nica manera de llegar a Eldest era ser sigiloso.
Nunca he tenido una razn para ser sigiloso antes.
Pero no es como si no supiera cmo hacerlo.
Tan pronto como la puerta del elevador se cierra, llevando a Amy, Harley
y Doc de regreso al Hospital, muevo el disquete en mi mano.
Primero reviso los registros de escaneo biomtrico. El elevador abri el
escaneo biomtrico de Harley anoche, y l pas toda la noche aqu en este piso.
Doc estuvo aqu otra vez temprano en el da, antes que la lmpara solar se
encendiera, y slo estuvo por unos minutos. Pero otro nombre est registrado
entre su nombre y el mo.
ELDEST/ELDER, 0724 HORAS.
No estuve aqu abajo a las 7:24 am. Eso slo deja a Eldest.
Ahora debo encontrar dnde est.
Es algo lo suficientemente simple de hacer. Anulo el acceso con mi escner
de pulgar y cargo las locaciones de los receptores del wi-com.
Agrando la pantalla. All est Doc, en su oficina. Bartie y Victria estn en la
sala comn de la Ward, juntos. Harley va bajando el camino hacia los campos;
por su velocidad, supongo que est corriendo. Me pregunto por qu. Amy no
est en la pantalla, ya que no tiene wi-com.
Encuentra a Eldest ordeno. Uno de los puntos empieza a parpadear
azul.
Est aqu. En este nivel. Paso los pasillos de congelados, detrs de la
puerta en la pared m{s alejada. El otro laboratorio de Doc.
La puerta est cerrada, y no estoy seguro si Eldest me dejara entrar si
golpeo. Orin me haba dicho que las reglas no se aplican a Eldest, que l no
sigue las reglas. Entonces por qu lo hara yo?
Un olor a desinfectante estril me saluda mientras entro en la habitacin
estrecha. Filas y filas de tubos de refrigeracin se alinean a un lado de la pared.
O
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189
Dentro de los tubos transparentes, veo ms lquido cro con burbujas de algo
pegajoso y masas slidas flotando en el interior. Sin embargo, s que debera
estar buscando a Eldest, pero no puedo evitar ver de cerca el material
gelatinoso. La cosa slida en el interior de cada una de las burbujas parecen
frijoles curvados y malformados.
Son embriones.
Eldest me ha encontrado. Pero no est mirndome con el ceo fruncido. En
realidad parece un poco complacido de verme. En todo caso, eso me pone ms
nervioso.
Cuando aterricemos, los veremos nacer artificialmente.
Embriones de qu? pregunto. Deslizo el disquete en mi bolsillo. No
hay razn para que Eldest sepa que estaba buscndolo, no cuando l me
encontr primero.
Animales. Ests mirando el tubo de un gato. Pumas, creo, quizs linces.
Tendra que buscarlo.
Me esfuerzo por recordar qu es un puma. Creo que es algo como un len,
pero las fotos que he visto en los disquetes en el Saln de Grabacin pasan
todas juntas.
Para qu estn aqu?
Para cuando aterricemos. No sabemos qu animales de Sol-Tierra
necesitaremos. Puede haber animales en el planeta que son perjudiciales, y
necesitaremos depredadores para eliminarlos. Introduciremos uno de Sol-
Tierra. O puede haber animales que son buenos, pero necesitamos nuevas
caractersticas para hacerlo tiles para nosotros. Intentaremos hacer hbridos o
empalmes genticos.
No estoy interesado en leones-gatos grandes. Quiero saber por qu Eldest
fue el ltimo en la cmara de cro, slo antes de que otra persona congelada se
ahogara.
Antes de que pueda hablar, Eldest pasa a mi lado a una mesa al otro lado
de la habitacin. All slo hay un tubo de vidrio a un lado, medio vaco. Los
embriones flotan en el lquido cro como burbujas en gel, repartidas por el tubo.
Me inclino ms cerca para ver uno, examinando el pequeo feto con forma de
frijol en el interior del saco amnitico. Cuando levanto la mirada, veo a Eldest
observndome intensamente, un ceo de preocupacin arrugando su entrecejo.
Su mirada no renuncia cuando nuestros ojos se encuentran.
A qu has venido aqu? pregunta finalmente. No cre que incluso
supieras sobre este laboratorio. Te lo dijo Doc?
Me encojo de hombros, no dispuesto a echar al agua a Doc o a m mismo.
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190
Eso no importa. Debera haberte trado aqu antes. Solo tendrs esta
Temporada para prepararte, luego tendrs que ensearle al Elder despus de ti
qu hacer.
Qu hacer? pregunto.
Eldest recoge una gran jeringa de la mesa al lado del tubo de refrigeracin.
La parte de metal actual de la jeringa es de casi 30 cm de larga, y al menos hay
veinte onzas de lquido en el interior del cilindro.
Sabes que una de las ms grandes preocupaciones sobre una generacin
de nave es el incesto. Eldest pone la jeringa en una canasta, toma otra, y la
pone en la canasta al lado de la primera. Eso es inevitable. Con una poblacin
de personas limitada, eventualmente los lazos de sangre se volvern demasiado
entremezclados.
Selecciona una jeringa de otra pila esta vez. All hay una etiqueta negra y
roja cerca al embolo de cada aguja. La que est en la mano de Eldest ahora
simplemente dice arte visual.
Conozco todo esto digo. Es por eso que el Eldest de la Plaga
desarroll la Temporada. Para que t, nosotros, pudiramos monitorear la
reproduccin.
S, es parte de eso. Eldest est distrado mientras selecciona ms
jeringas para ponerlas en la canasta. Pero otro problema no es slo la
prevencin de discapacidades mentales y fsicas del incesto. Otro problema es
que la misin de esta nave es tan importante que no podemos permitir una
generacin que no tenga ingenio o talento.
Ahora las jeringas que est seleccionando son de otra pila, una etiquetada
como matem{ticas. Toma cinco de esas jeringas para la canasta.
Los fundadores de la nave nunca intentaron que slo furamos
granjeros ociosos mientras esperbamos aterrizar. Necesitamos inventores,
artistas, cientficos. Necesitamos personas que puedan pensar, procesar y
desarrollar cosas nuevas para la nave y el nuevo mundo.
Tres artes de audio van a la canasta, seguidas por diez ciencia:
biologa
Hemos ganado tanto durante nuestros siglos de viaje. Los wi-coms
fueron desarrollados aqu. Tambin los disquetes. Modificamos el tubo
gravitacional cuando yo era ms joven que t.
Eldest agarra un puado de ciencia: fsica y pone cinco o seis en la
canasta. Piensa por un momento, luego saca dos de la canasta y las pone de
nuevo sobre la mesa con el resto de la pila.
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De acuerdo, as que necesitamos personas inteligentes en la nave. Qu
tiene que ver eso con todo? pregunto.
Eldest levanta una jeringa etiquetada con analtico.
En cada una de estas agujas dice, meneando la que est sosteniendo
frente a mi cara, hay un compuesto especial que combina ADN Y ARN, una
quimera. Eso hace un lazo con el ADN del feto en una mujer embarazada y
asegura que el nio nacido tenga ciertas caractersticas deseables.
Abro mi boca para hablar, pero Eldest me interrumpe. Cuando eres
Eldest, debes analizar las necesidades de tu nave. A tu generacin le faltan
cientficos? Haz ms. Necesitas ms artistas? Asegrate de que nazcan. Es tu
responsabilidad hacer que las personas de esta nave no slo sobrevivan sino
que florezcan.
Mi estmago se retuerce. No estoy seguro si estoy de acuerdo con Eldest o
no, no quiero pensar en una nave llena de idiotas innatos, pero tampoco me
gusta cmo Eldest cree que simplemente puede crear genios.
Eldest pone la ltima jeringa en la canasta y levanta su mirada hacia m. Su
cara est muy seria, pero tambin parece cansado, como si estuviera hecho de
cera y estuviera derritindose lentamente. No digo esto lo suficiente. Pero
creo en ti. Creo que sers un buen lder. Algn da.
Quiero sonrer y agradecerle ni siquiera recuerdo la ltima vez que
Eldest me halag de esta manera, pero al mismo tiempo, no puedo evitar
preguntar si la razn de que Eldest est tan seguro en que ser un buen lder es
porque fui inyectado con algo de lquido pegajosos de liderazgo antes de que
naciera.
Y si ha sido as, me pregunto si fue suficiente.
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Captulo 43
Amy
Traducido por Emii_Gregori
Corregido por Aldebarn

stoy enrollada en mi cama, con mis piernas metidas bajo mi barbilla
y mis brazos envueltos alrededor de mis rodillas. Mi osito de
peluche, Amber, est metido entre mi pecho y mis rodillas. Sus ojos
de botn y su nariz se hincan en mis costillas, pero no me importa.
Harley me da un vaso de agua fra.
Lo siento dice Harley. Un furioso moretn color prpura del tamao
de mi dedo meique acenta su ojo izquierdo.
l toca mi mano, y me estremezco. Quiero llorar, quiero gritar, quiero
ocultarme, pero todo lo que puedo hacer es estremecerme porque un hombre se
acerc lo suficiente como para tocarme.
Lo siento dice Harley de nuevo. Retrocede y se sienta en la silla del
escritorio, todo el camino al otro lado de la habitacin. Se sienta en el borde de
su asiento, como si fuera a saltar y a protegerme otra vez. Pero se contiene. Sus
manos agarran el apoyabrazos, asegurndose de no tocarme de nuevo.
Levanto mi cabeza. No< quiero decir< gracias. T me salvaste.
Harley sacude su cabeza. Te dej. Eso fue estpido. Saba que la
Temporada estaba completa. La he visto empeorar cada vez ms desde ayer. Y
te dej sola.
Por qu estaban as? pregunto. En mi imaginacin, todava puedo
ver la mirada vidriosa de la pareja teniendo sexo a mi lado, de cmo se
apartaron de mis gritos. Presiono a Amber ms cerca de m, apreciando la
sensacin de sus botones moliendo mis costillas, preguntndome cmo se
compararn los moretones que hace con los que ya florecen en mis muecas.
Harley se encoge. La Temporada es as. En Sol-Tierra no era as? Las
personas son animales. No importa qu tan civilizados seamos, cuando la
temporada de apareamiento llega, nos apareamos.
T no. Ni Elder. No todos estn actuando como si estuvieran locos de
lujuria.
E
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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193
Las cejas de Harley se unen, una arruga de carne se forman entre sus ojos.
Me recuerda a las cejas profundas y pesadas del hombre que estaba sobre m, el
que me estaba sujetando, bajando sus caderas contra las mas. Entierro mi cara
en la falsa piel marrn de Amber, y respiro su olor a humedad. Mis brazos se
tensan alrededor de mis rodillas y mis manos agarran mis piernas, y me alegro,
porque si no me aferro a m misma, creo que mi todo cuerpo se desmoronara
como un rompecabezas levantado en las esquinas.
Harley no ha notado que estoy temblando bajo mi duro exterior. En
realidad, muchas de las personas en la Ward son geniales. Algunos estn
utilizando la Temporada como una excusa para actuar< imprudentemente,
pero la mayora de los pacientes de la Ward no son tan...
Locos? Mi voz se agrieta.
Es irnico, huh? Los locos son menos afectados por todo esto que
cualquiera de los otros. Tal vez sea nuestra medicacin mental. Se les conoce
como inhibidores. Se supone que inhiben la locura, pero tal vez inhiben la
lujuria tambin.
No parecen inhibir la lujuria de Luthe. l saba lo que estaba haciendo. Sin
embargo, los Alimentadores no lo saban, no realmente. Me pregunto si es
porque los Alimentadores son muy tontos. Lo que sea que les est haciendo que
quieran follar, los Alimentadores simplemente lo hacen, como cuando esa chica
con los conejos slo crey en lo que Elder haba dicho, incluso cuando ella ley
la verdad. Gente como Harley y Luthe, que no son unos idiotas sin sentido,
tienen ms control sobre s mismos. Pueden optar por ser amables, como
Harley.
O pueden elegir ser como Luthe.
Harley sigue hablando, tratando de distraerme de todo. Habla sobre cmo
har que todo sea bueno de nuevo, pero no lo es, no puede serlo, no lo ser.
Slo quiero que se vaya.
Harley se levanta. Djame traerte ms agua.
No. Quiero estar sola. Quiero que se vaya y me deje encogerme en m
misma.
Pero creo<
NO! grito. Mis manos se deslizan por mis brazos sudorosos. Mis
dedos escabrosos sostienen mis codos, y mis uas profundizan para que no
pueda perder el agarre sobre m misma de nuevo. No susurro. Por favor.
Slo djame en paz. Djame estar a solas.
Pero<
Por favor susurro contra la piel de Amber.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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194
Harley se va.
Me quedo enrollada en la cama durante mucho tiempo, con mis ojos
cerrados, pero mi visin an es dolorosamente clara.
Mis brazos se ponen ms y ms apretados, tirando de mis rodillas con
tanta fuerza contra mi pecho que duele. No sirve de nada. Estoy cansada de
abrazarme. Quiero que mi pap me abrace y me diga que matar a cualquiera
que me lastime. Quiero que mi mam me bese, acaricie mi cabello y me diga
que todo estar bien. Porque la nica manera en que puedo creer que todo
siempre estar bien es si lo escucho de uno de ellos.
Dej que mis nudillos se relajaran. Estn blancos en los bordes, y la punta
de mis dedos hormiguea mientras la sangre regresa a ellos. El interior de mis
codos est liso de sudor. Sonidos crujientes y explosivos escapan de mis rodillas
mientas estiro mis piernas totalmente.
Por un momento, me acuesto sobre la cama, pero eso me recuerda estar
yaciente sobre la hierba del campo, y salto tan rpido que me mareo.
Cruzo la habitacin hasta la puerta en tres grandes pasos, pero cuando
llego al botn para abrirla, mis manos tiemblan.
Todava estn all fuera.
Con su sudoracin, pulsantes cuerpos, con el ritmo desigual, con sus ojos
hambrientos y sus manos crispadas.
Tengo que hacerlo, me susurro a m misma.
Pero mis manos no dejan de temblar.
Dejo caer mi cabeza contra fra pared. Jadeo por el esfuerzo de estar de pie
cerca de la barrera entre ellos y yo. Quiero llamar a Harley o a Elder, pero no
tengo ese audfono que utilizan para comunicarse. Y, adems, Harley no me
pueden salvar en todo momento.
Golpeo el botn. Las puertas se abren a gran velocidad. Antes de que se
haya despejado la puerta, presiono de nuevo el botn y la puerta se cierra
nuevamente con la misma rapidez.
Planeo la ruta en mi mente. Me imagino a m misma corriendo, corriendo,
corriendo tan rpido que nadie puede alcanzarme. Puedo ver el camino tan
claro antes de que piense que podra funcionar sin abrir mis ojos en absoluto.
Mi mano se desliza sobre el botn y la puerta se abre. La sala est,
afortunadamente, libre de personas. Abro de un tirn la puerta de cristal de la
sala comn, y aguanto la respiracin mientras corro por delante de la gente que
est demasiado distrada para fijarse en m pasando entre ellas. Mi cuello me
grita por el nmero de veces que lo azoto, en busca de peligro por encima de mi
hombro. Me deslizo en el interior del elevador vaco. Y por primera vez desde
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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195
que sal de mi habitacin, me permito volver a respirar mientras pulso el botn
del cuarto piso.
Ese pasillo est desierto tambin, y envo una oracin en silencio por eso.
Sin embargo, corro por delante de las puertas cerradas, parte de m teme que se
abran de golpe y revelen habitaciones llenas de impacientes hombres
hambrientos por algo ms que comida. No descanso hasta que estoy en el otro
elevador, hundindome por debajo de la locura de la nave, en el silencio
sepulcral del Nivel Cro.
Quiero ver dnde estn. Eso es todo. Me digo a m misma, eso es todo.
Primero corro. Pero mientras me acerco, mis pasos disminuyen hasta una
caminata, y luego un ruido lento y rtmico... ruido sordo... ruido sordo< ruido
sordo de cada paso en el duro suelo.
Llegu a una parada completa en la fila. Me quedo mirando sus puertas
numeradas: 40 y 41.
Y luego corro a las puertas. Caigo de rodillas y mis manos se elevan, una
en cada puerta. Y estoy segura de que parece como si estuviera alabando de
forma muy entusiasta algo sagrado, pero todo lo que hay dentro de m es un
grito rebotando alrededor de mi cuerpo hueco.
Durante mucho tiempo, me quedo arrodillada as, con los brazos y la
cabeza hacia abajo.
Slo quiero verlos. Eso es todo, me digo, eso es todo.
Me levanto. Envuelvo mis manos alrededor de la manija de la puerta
etiquetada 40, cierro los ojos, aprieto la manija y la giro. Sin mirar el bloque de
hielo expuesto, me giro sobre mis talones y abro el nmero 41, tambin.
All estn.
Mis padres.
O... bueno, por lo menos sus cuerpos estn all. Bajo el hielo azul veteado.
La habitacin est fra, tan fra que tiemblo. Mis brazos pican con la piel de
gallina. Los atades de cristal estn fros y secos. Las yemas de mis dedos se
arrastran en la parte superior mientras corro mis manos sobre el rostro de mi
madre.
Te necesito susurro. Mi aliento empaa el vidrio. Lo limpio, un
lustroso brillo hmedo en mi palma.
Me agacho, con mi rostro paralelo al suyo. Te necesito! digo. Es
tan... extrao aqu, y no entiendo nada de ellos, y< y estoy asustada. Te
necesito. Te necesito!
Pero ella es de hielo.
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Me giro hacia pap. A travs del hielo, puedo ver las cerdas duras de su
barba. Cuando era pequea, l frotaba su cara contra mi vientre desnudo, y yo
gritaba de alegra. Dara cualquier cosa por sentirlo ahora. Dara cualquier cosa
por sentir algo excepto este fro.
El cristal est nublado y el hielo no es muy claro, pero puedo ver dnde
est la mano de pap. Froto mi dedo meique contra el fro cristal, simulando
que su dedo se envuelve alrededor del mo en una promesa.
No me doy cuenta que estoy llorando hasta que chapoteo lgrimas sobre el
atad. Pap, no poda hacer nada. No poda levantarme, papi. Ellos eran ms
fuertes. Si no fuera por Harley< Mi voz se agrieta. Pap, dijiste que me
protegeras! Dijiste que siempre estaras all para m! Te necesito ahora, papi, te
necesito!
Aporreo mis puos contra el fro y duro cristal que rodea el hielo. Mis
manos se agrietan y sangran, untando manchas carmes en el cristal.
TE NECESITO! grito. Quiero romper el cristal, para frotar la vida de
vuelta en su hirsuto rostro barbudo.
Mi cuerpo cae inerte. Me enrosco bajo su forma fra, sin vida, llevando mis
rodillas a mi pecho, sollozando en seco y vaca, y escarbo para llenar mis
pulmones con el aire que es muy delgado y dbil.
Una gigante gota de condensacin se desliza por el cristal y cae haciendo
plaf en mi mejilla.
La froto, y la calidez de mis manos me devuelve la vida.
No tiene por qu ser as. Puedo estar despierta, y puede ser imposible para
m volver dentro de una cmara criognica... pero eso no significa que no pueda
ver a mis padres.
Me levanto. Esta vez no veo las caras de mis padres en el hielo. Esta vez,
mis ojos buscan el pequeo recuadro negro en sus cabezas, el que tiene una luz
verde intermitente. El que tiene el interruptor bajo la tapa.
No puede ser tan difcil. Activar el interruptor. Eso es todo lo que tengo
que hacer. Estar aqu y esperar. Los sacar de la caja cuando se derrita para
que no se ahoguen. Les ayudar a salir de sus atades. Los envolver con
toallas, los abrazar y ellos me abrazar{n. Pap{ susurrar{: Todo va a estar bien
ahora, y mam{ susurrar{: Te quiero mucho.
Ellos son esenciales, susurra una pequea voz en mi mente. Veo la fila de
banderas en la parte inferior de la puerta, el smbolo del IRF, el Intercambio de
Recursos Financieros. Ellos son parte de una misin que es ms grande que yo.
Mam es una empalmadora gentica, un genio biolgico. Quin sabe qu
vida veremos en este nuevo mundo? Ella es necesaria.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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Pero pap{< est{ con los militares, eso es todo. Es un analista de campo. l
es el sexto al mando, pero los cinco delante de l son esenciales, no l. Ellos
pueden hacerse cargo del nuevo mundo; pap puede hacerse cargo de m.
Soy a prueba de fallos. Puedo escuchar la fuerte y orgullosa voz de pap
en mi mente, como el da que me dijo que seramos una congelada familia feliz,
no estaba emocionada?. Esa es mi misin, si algo sale mal, estar all.
Un glorificado plan de reserva. Lo necesitaban en caso de que algo saliera
mal. Pero, y si nada sala mal?
Si les dejaba a mam, tal vez no les importara que me tomara de regreso a
pap. l no es realmente necesario.
Mi mano ya est en la caja sobre la cabeza de pap. Tengo mi dedo sobre el
escner biomtrico en la parte superior. La luz parpadea en amarillo. Acceso
denegado. No tengo autorizacin de alta seguridad; no soy lo suficientemente
importante como para ser capaz de abrir la caja, activar el interruptor y
despertar a pap.
Pero puedo romperlo. La idea juega en mi mente, mis ojos audaces y mi
cabello balancendose mientras golpeo la caja con los puos hasta que se rompe
y puedo presionar el botn y derretir a pap.
Es una imagen tan ridcula que me ro. Una aguda risa histrica se rompe
con un sollozo seco.
No puedo despertar a pap. l es necesario. S que lo es, aunque no quiera
admitirlo. Soy una prueba suficiente de que es necesario... no me habran
dejado venir si l no lo fuera. l y mam saban lo que significaba cuando se
inscribieron para la nave. Recuerdo el primer da. Los dos estaban dispuestos a
despedirse de m para poder estar en esta nave. Pap ya lo haba arreglado para
que pudiera alejarme de ellos. Cuando me abraz antes de que se congelara,
estaba abrazando mi despedida. No esperaba volver a verme. Ni siquiera me
embal un bal. l me entreg para que poder despertar en otro planeta.
No puedo llevarme su sueo.
Si l puede decirme adis, yo tambin.
Adems, no soy tan egosta como para no recordar mi estado. Yo era la no-
esencial, no ellos. Si los alimentos no crecen y los animales no viven, mam har
que suceda. Si ya hay un grupo de malvados aliengenas en el nuevo planeta,
pap se encargar de ellos.
De cualquier manera, son la diferencia entre un planeta de personas
vivientes y de todo un planeta de personas que mueren.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
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No puedo separarlos de eso. No puedo matar sus sueos, y no puedo
matar el futuro de los habitantes del planeta que no alcanzar hasta que sea
mayor que ellos.
Puedo esperar. Puedo esperar cincuenta aos, hasta que vuelva a verlos.
Deslizo sus bandejas en sus cmaras criognicas y cierro las puertas, y
luego me dirijo en silencio hacia el ascensor y hacia mi solitaria habitacin.
Puedo esperar.
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Captulo 44
Elder
Traducido por Anne_Belikov
Corregido por Samylinda

u es ese ruido? pregunto, slo ahora dndome cuenta
del agitado sonido.
Eldest mira sobre su hombro, donde la habitacin
hace un fuerte ngulo recto. La bomba de agua est ah atrs.
Frunzo el ceo. El procesador de agua est en el Nivel de Carga, no aqu.
Pero entonces recuerdo los planos que Orin me mostr antes de que Amy
despertara. Ah haba otra bomba de agua, en el cuarto nivel del diagrama.
Esta es vieja digo.
Cmo lo sabes? pregunta Eldest afiladamente, pero lo ignoro.
Doy un paso hacia adelante, inspeccionndola. No es ni mucho menos tan
grande como la bomba en el Nivel de Carga. Hay un panel de control, y, encima
de ese, una boquilla. La bomba en el Nivel de Carga es usada para reciclar,
purificar y distribuir el agua. Esta bomba slo est diseada para mezclar algo
dentro del agua. Un cubo vaco descansa contra la bomba, una gruesa sustancia
como jarabe en el interior.
Para qu es esta bomba de agua? pregunto.
Eldest me mira como si no pudiera creer mi estupidez. Para bombear
agua.
No. Eso es lo que hace la bomba en el Nivel de Carga. Para qu es esta?
Eldest sonre, y realmente luce genuino. Como si estuviera orgulloso de m
por ver a travs de l. Era parte del diseo original de la nave. Godspeed es
tan grande. Aadiendo suplementos nutricionales a la comida y al agua,
podemos mantener una tasa de poblacin de una persona por cada dos acres.
Aunque, incluso con eso, la nave no puede soportar ms que tres mil personas.
Siempre hemos tenido que conservar el control de poblacin. l se da cuenta
de mi confundida cara. Control de nacimientos.
A travs de aqu? pregunto, sealando la boquilla.
Eldest asiente. Usamos esta agua para distribuir anticonceptivos y
vitaminas para todos. Mezclndolos directamente en el suministro de agua,
Q
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200
mantenemos a todos saludables. Por qu crees que las esposas de los
Alimentadores dicen que bebas agua cuando no te sientas bien? Y, al principio
de la Temporada, quitamos los Anticonceptivos y aadimos hormonas. Para
incrementar el deseo sexual. Funciona particularmente bien en los
Alimentadores.
Recuerdo las palabras de Amy, sobre cmo la Temporada no era natural.
Ella estaba en lo correcto.
Estoy contento de que hagas este tipo de preguntas dice Eldest.
Contento de que finalmente empieces a pensar como un Eldest. l agarra la
canasta en sus manos. Es importante para m saber que ests dispuesto a
hacer lo necesario para hacer que esta nave y su gente prosperen. Lo. Necesario.
Lo ests t? Mi voz se rompe con las palabras.
Siempre lo he estado. Eldest habla con tal sinceridad que no lo
cuestiono. Cada momento de mi vida lo he gastado en hacer que esta nave
sea un mejor lugar para la gente que vive en ella. S que no siempre ests de
acuerdo conmigo, pero funciona.
Cada momento, eh? pregunto. Puedo sentir mi molestia subiendo
gracias a la actitud de Eldest. S que est implicando que no estoy tan dedicado
como l lo est.
Cada momento.
Entonces cmo estabas asegurndote de que la nave prospere cuando
estabas en las cmaras de criogenizacin ms temprano? Qu gran accin de
lder estabas haciendo entonces?
Eldest se endereza. No tengo que responderte, chico.
S cmo funciona Eldest; s cmo hacerlo hablar. Pens que la segunda
causa de discordia era la falta de un lder central fuerte. Cmo puedes ser un
lder central fuerte sin revelar informacin importante a tu sucesor?
Escucho un crujido. Eldest est aplastando los lados de la canasta de
agujas bajo sus manos. Por qu no slo me dices lo que piensas que debo
haber estado haciendo? No es una pregunta, es ms una amenaza.
Por qu no slo dices lo que creo que no deberas haber estado
haciendo? Como tal vez no deberas estar liberando a ms personas de las
cmaras de criogenizacin. El hombre muri. La mujer lo habra hecho tambin
si Amy no la hubiese encontrado.
Eldest apart la canasta. Las agujas crearon un estruendo dentro de ella.
Ests acusndome de abrir las cmaras de criogenizacin, de matar a los
criogenizados?
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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201
Todo lo que estoy diciendo es que has estado terriblemente cerca cada
vez que uno de ellos muere.
No tengo que escuchar tonteras de gente como T! ruge Eldest. Se
dirige a la puerta, pero su pierna mala lo hace tropezar. Golpea contra uno de
los cilindros grandes de baba y las cosas en forma de frijol oscilan en sus
burbujas.
Algunos lderes murmuro.
Eldest se endereza, mirndome. La tercera causa de discordia dice en
una terrible voz montona. Es el pensamiento individual. Ninguna sociedad
prospera si un solo individuo puede contaminar a los miembros con el motn y
el caos. Se voltea ahora, mirndome. Y si el pensamiento individual est
viniendo del futuro lder de la nave, y si el futuro lder de la nave est
vomitando cosas estpidas como acusarme de asesinar a los criogenizados,
entonces rezo a las estrellas que ponga algo ms de inteligencia en esa vaca
cabeza suya antes de que yo muera y l tome el control!
Eso es ms de ti intentando convertir esto en una leccin sobre cmo
ser un lder de mierda! grito. Pero no me has dicho qu estabas haciendo
aqu abajo, o cmo el Sr. Kennedy termin ahogado justo al lado de esta puerta!
Disparo mi brazo hacia la puerta, golpeando el tubo de criogenizacin lquida
y embriones, tan fuertemente, que los embriones dentro se mueven como fruta
en gelatina.
Eres un tonto escupe Eldest. Se marcha como una tormenta de la
habitacin, golpeando su pie contra la puerta cuando sta se eleva demasiado
lentamente. Las agujas crean estruendo cada que l da un paso.
Tal vez sea un tonto murmuro. Pero no me has dicho que no lo
hiciste.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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Captulo 45
Amy
Traducido por CyeLy DiviNNa
Corregido por Samylinda

engo un remordimiento.
No s por qu estoy pensando en esto ahora. Pero... es pensar
en esto o pensar en eso.
Era nuestro ltimo da.
Ya le haba dicho a Jason para entonces. Le dije cmo me habra ido
pronto. Ido para siempre. Nos despedimos antes de esa noche, solos en su
dormitorio. Juntos. Realmente juntos. Por primera y ltima vez.
Despus, l me llev a este costoso lugar italiano llamado Little Sienna. Y
fue tan maravilloso que todo lo que quera hacer era llorar, porque saba que iba
a terminar. Y, por supuesto, no me haba puesto mscara resistente al agua as
que, por supuesto, estaba manchada por todas partes, de modo que me excus.
Ah haba un solo bao, y una fila de mujeres que esperando.
Has venido con Jason? pregunt la chica delante de m. Asent. Su
nombre era Erin, y era una Senior, y eso es todo lo que saba de ella.
l me rompi el corazn el ao pasado. No s cmo lo hace.
Hacer qu? Yo segua sonriente, pero la sonrisa estaba empezando a
sentirse superficial.
Mantener a todas sus chicas. Mi sonrisa desapareci. Te lo juro
dijo Erin, pens que era la nica durante todos los meses que salimos, pero no
saba acerca de Jill y Stacy, no hasta despus que rompimos.
Me sent como si hubiera tragado plomo hirviendo.
l te enga?
Oh, s dijo. Entonces se ech a rer. Pero eso fue el ao pasado.
Estoy segura de que no es as ahora. Ustedes dos se ven muy lindos juntos. Me
alegro de ver que fuiste capaz de reformarlo. Tu nombre es Kristen, verdad?
No dije vaca. Amy. Quin era Kristen? Por qu ella piensa que
mi nombre era Kristen? Jason vea a Kristen por otro lado?
Mi error dijo Erin.
T
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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203
Haba pena en sus ojos?
Sal de la fila. Con todo y el rimel corrido.
Pero cuando me sent en la mesa, Jason se ri y me pas una servilleta, y
luego lami la esquina de la misma y me limpi mi ojo, y me roz la mejilla con
sus dedos y sus ojos se posaron en mis labios.
Y record decirle adis, antes esa noche.
Una parte de m quera exigir saber quin era Kristen. Para saber con quin
se haba estado enviando mensajes de texto, antes, cuando l no me dejaba ver
su telfono. Lo que sus amigos haban llamado grandes planes para el
prximo sbado. Despus de que me hubiera ido.
Pero otra parte de m dijo que era demasiado tarde. Ya habamos... dicho
adis.
No sera ms fcil creer que Jason era mi Jason, no un tramposo, no una
basura?
En ese momento, yo no crea que eso importara.
Pero ahora, lo nico que lamento es que no le exig la verdad.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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Captulo 46
Elder
Traducido por flochi
Corregido por Samylinda

o est aqu dice Harley. Est sentado en la antesala
del cuarto comn, mirando fuera de la ventana a los
campos de trigo en la distancia.
Me dirijo a la puerta que conduce a las cmaras privadas. No molestes
grue Harley. Ella quiere estar a solas. Abro mi boca para preguntar por
qu, pero agrega: Por eso quiero estar a solas tambin. Se frota un costado
del rostro, y noto un hematoma oscuro debajo de su ojo.
Hago una nota mental para comprobar con el Doc sobre la ltima vez que
Harley tom sus medicinas. No son las medicinas mentales comunes de las que
estoy preocupado... son las otras pldoras que el Doc le da, las que retienen el
humor oscuro de Harley, las que lo hacen menos loco.
As que dejo el Hospital a solas. Paso la estatua del Eldest de la Plaga, pero
no me detengo. No quiero que me vea tambin.
En su lugar, me dirijo al camino de acceso del saln de grabacin. Veo a las
personas, todava en pleno apogeo de la temporada, y me hace sentir enfermo
del estmago el saber que todo esto slo se logr a travs de la bomba de agua
de Eldest.
Cuando llego a la saln de grabacin, tengo que pasar sobre un par de
cuerpos entrelazados para subir las escaleras. Victria se sienta sobre una
mecedora en el porche, mirndolos, ocasionalmente escribiendo algo en su
pequeo libro de cuero. Me sorprende que ella no est con Bartie, sin hacer lo
que las parejas en las escaleras estn haciendo, pero Eldest dice que las
hormonas afectan a los Alimentadores ms que a los otros.
Orin est de pie de espaldas a m, de frente a la imagen de Eldest que se
asoma a la inmensidad del Nivel Alimentador. Antes de que pueda decir algo,
sin embargo, l levanta la imagen de su rincn en la pared y lo apoya contra el
suelo del porche.
Qu ests haciendo? pregunto, conmocionado. La pared del Saln de
Grabacin luce desnudo sin el rostro falsamente acogedor de Eldest
asomndose en l.
N
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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Es momento de una actualizacin de la imagen dice Orin,
levantando la pintura y dirigindose de vuelta al interior del Saln. Eso tiene
sentido. La pintura de Eldest tiene al menos una dcada. En la pintura, su
cabello es mayormente marrn, sus ojos todava claros, slo una sugerencia de
arrugas en su frente. Me pregunto lo que mostrar la nueva imagen. Cabello
largo de color blanco? Hombros curvos que se inclinan ms debido a los aos
de renguear? Quizs estoy equivocado por completo. Tal vez su edad lo haga
ms majestuoso.
Oye dice Victria sin alzar la vista de su libro. No me ha hablado
mucho desde que lleg Amy, aunque fuimos realmente unidos antes, cuando
yo viva en la Ward. Ella se ve ms mala ahora, ms amarga que hace tres aos,
cuando ella tena diecisiete y yo trece. En ese momento, ella fue mi primer
enamoramiento, pero ya no s por qu.
Hola. Escribiendo otro libro? Victria ha creado una docena de libros
y los ha subido a la red informtica. Son fantsticos, no s cmo lo hace.
Historias realmente increbles sobre hroes durante la Plaga. Cosas trgicas. Mi
estmago se desploma. Supongo que Eldest le dio su escritura barata antes de
que naciera.
No exactamente. Cierra su libro de golpe y lo mete en el bolsillo
grande de su chaqueta. No se vuelve hacia m, sin embargo, slo mira fijamente
los campos perfectamente cuadrados y medidos en frente de ella, salpicados
con parejas.
Sigo su mirada. Vaya, ten cuidado aqu afuera. La Temporada es
bastante salvaje ahora. Estoy contento de que Amy est segura con Harley.
Victria no me mira. Luthe camin conmigo. Orin est aqu ahora;
puede caminar conmigo de regreso.
Encogindome de hombros, me doy la vuelta a la pared, y estoy
sorprendido de ver que la vieja pintura de Eldest ocultaba una placa.
Sala de Grabacin & Edificio de Construccin 2036 CE Financiado por
IRF.
Debajo hay letras que no reconozco, del alfabeto cirlico o griego, no estoy
seguro de cul. Entonces, debajo de eso:
Si no entiendes algo, observa su principio y su desarrollo. -Aristteles.
Hay otras ocho lneas de texto, cada una en un diferente idioma, dos de los
cuales no eran ms que smbolos irreconocibles, pero no es difcil imaginar que
es la misma cita en otros idiomas.
Esto es antiguo le digo a Victria, a quien no parece importarle. Realmente
antiguo. Ha estado aqu desde la creacin de la nave.
Ella grue para dar a entender que me ha escuchado.
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Pienso en los planos de la nave que Orin me mostr hace unos das.
Cmo, una vez, el Nivel Alimentador estuvo centrado en la investigacin
biolgica y este Saln de Grabacin & Investigacin fue su centro de
operaciones. La pareja por la que tuve que pasar para llegar al Saln de
Grabacin est gimiendo, ruidosamente.
Esta no puede ser la clase de grabaciones e investigaciones para lo que los
constructores de la nave la destinaron.
Eldest habla tanto sobre cmo hemos progresado, cunto mejor estamos
mono-tnicamente, y sobre nuestro fuerte sistema de liderazgo. Pero, ahora
mismo, me parece que las austeras palabras de este Aristteles nos desprecian,
a nuestra investigacin que no es ms que fornicacin. Me pregunto sobre el
tiempo de la pintura. Esta es la segunda vez que Orin me ha llevado a
descubrir algo nuevo sobre la nave. Cunto s sobre l, realmente? Apenas lo
he visto en alguna parte que no sea el Saln de Grabaciones, e incluso en su
mayor parte permanece oculto detrs de los libros y las sombras, un fantasma
entre las palabras y la informacin digitalizada. Yo podra conocer a todos en
esta nave sus nombres, incluso sus rostros, pero, realmente los conozco?
l podra ser cualquiera.
Piensas que se aman? la voz de Victria corta mis pensamientos. Ella
no me est mirando, est mirando a la pareja ya terminando en las escaleras de
la Sala de Grabacin.
No digo.
Es repugnante murmura Victria. Pueden controlarse?
No, pienso. Realmente no pueden.
Orin dice que es la naturaleza humana. No lo es, pienso.
No lo es dice Victria.
La miro, sorprendido.
Si lo fuera, yo estara entre ellos dice mi amiga, asintiendo con la
cabeza hacia la pareja en las escaleras. Bueno, ex-amiga. Ella tiene razn. Pero
no lo estoy. No tengo< deseo de ser as. No con alguien a quien no<
Se detiene a mitad de frase, pero puedo suponer lo que iba a decir. No con
alguien a quien no ame.
Hace una semana, habra resoplado ante esas palabras. El amor no era ms
real que el Dios que Amy adoraba. Haba escuchado el amor en el mismo
contexto que escuch esos cuentos de hadas religiosos, como las historias que
las personas en Sol-Tierra solan contar para sentirse mejor sobre el mundo
imperfecto que ellas ayudaban a crear.
Pero ahora...
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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Es mejor haber amado y perdido que nunca haber amado dice Victria.
Es de tu nuevo libro?
Victria resopla. Se remueve en su asiento, y noto la pila de libros libros
reales, de Sol-Tierra ubicados sobre el piso del porche junto a su mecedora.
Frunzo el ceo. Orin, como un grabador, debera saberlo mejor. Incluso los
Grabadores tenan prohibido llevarse los libros antiguos. Si Eldest lo atrapa...
En el csped delante de nosotros, la mano de la mujer descansa sobre su
estmago desnudo, sus dedos curvndose sobre su piel, como si estuviera
agarrando algo invisible pero precioso.
Al menos crees que son felices? pregunta, cabeceando hacia la pareja.
Antes de que pueda responder, ella agrega: Porque yo nunca lo soy.
Bien, vamos a colgar esta antigua pintura! dice Orin alegremente
mientras sale del Saln de Grabacin. El lienzo que est sosteniendo es tan
nuevo que puedo oler la pintura sobre l. Me recuerda a Harley.
Orin gira el lienzo para acomodarlo sobre el gancho sobre la placa, y
jadeo. l me mira y sonre conocedoramente.
No es Eldest sobre el lienzo.
Soy yo.
Esta Temporada es el principio de tu gen dice Orin, deslizando el
alambre en la parte posterior de lienzo sobre el gancho y enderezando la
pintura. Es casi la hora de que Eldest dimita. Para que t seas el nuevo lder.
Mi pintura observa a Godspeed desde el lugar exacto donde la pintura de
Eldest haba mirado. Harley haba hecho esto reconozco su estilo aunque
nunca me sent para que me pintara. Debe haberlo hecho de memoria lo que
explicara por qu agreg todo tipo de cosas en la pintura que no existen. La
misma inclinacin de la cabeza que Eldest tiene, pero yo no. Los mismos ojos
claros, la misma postura segura. No se parece a m para nada. Es as como
Harley me ve? Ese no soy yo en absoluto.
No es exactamente como t dice Victria. Ha abandonado su mecedora
y est de pie detrs de m, asomndose sobre mi hombro para mirar la pintura.
Luce como un lder dice Orin.
Un lder? No. Un lder sabra qu hacer.
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Captulo 47
Amy
Traducido por Susanauribe
Corregido por Samylinda

la maana siguiente, me duch, luego me duch de nuevo. Pero
no puedo lavar los moretones en mis muecas o piernas, y no
puedo borrar el recuerdo de mi mente.
Menos personas estaban habitando los campos. Casi ninguna.
Las personas son animales, Harley haba dicho.
Lo son. Luthe y los dos hombres Alimentadores probaron eso. Y ese
hombre y mujer, que haban estado junto a m, que ni siquiera me notaron, o les
importaba<
Elder me bes en el jardn, justo cuando la Temporada comenz. Fue un
beso verdadero... o cualquier par de labios femeninos habran servido en mi
lugar? Mi cara arda. Fue verdadero para m. Pero probablemente no para l...
No me importaba qu tipo de plaga pas por la nave, o qu clase de reglas
Eldest haba hecho: la Temporada no es un comportamiento humano normal.
Tena que existir alguna razn para ello. Algo en lo que comen, o un qumico en
el aire reciclado; tal vez incluso una enfermedad para que las personas actuaran
como animales en celo.
Luego se me ocurri: el doctor. l debera saber que esto no es normal, l
debera saber cmo aislar y detener lo que sea el desencadenante que hace
a la gente tan barbrica.
Salto hacia arriba y me dirijo a la puerta, pero mi mano tiembla mientras
alcanzo el botn para abrirla. Aqu, estoy a salvo. Ah afuera
No.
No me quedar en mi hueco de escondite como un conejo asustado. El
objetivo de encontrar al doctor es para probar que las personas no son animales.
No me puedo esconder como uno.
El doctor, de todos modos, puede. No est en el tercer piso, o el cuarto.
Una enfermera en el vestbulo me dirige al segundo piso.
Pero l est ocupado grita detrs de m.
A
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Decenas de mujeres se alineaban en los pasillos del segundo piso, algunas
usando trajes de hospital y sentadas en las puertas, aparentemente a la espera
de que un cuarto sea desocupado, algunas usando sus tnicas planas y
pantalones anchos, sosteniendo una bata de hospital pulcramente doblada y
esperando para cambiarse. Todo el piso luce como la oficina de un gineclogo.
En cada habitacin hay una cama con estribos, y casi cada cama est ocupada.
Camino lentamente. Por qu la oficina de un gineclogo est tan llena ahora?
Estas mujeres no pueden estar embarazadas ya, verdad? No despus de un
da. Negu con mi cabeza. No poda estar segura de eso. En una nave donde los
telfonos estn integrados a tus odos y un plstico tan delgado como el papel
es una computadora, no es tan loco pensar que tal vez puedes saber si ests
embarazada as de rpido.
Ninguna de las mujeres habla.
Ponte en la fila una enfermera dice, entregndome una bata de
hospital doblada.
Oh, pero slo estoy aqu para ver al doctor< empiezo, mi voz se iba
apagando. Obviamente estoy aqu para ver al doctor, obviamente todas las
mujeres aqu lo estn. Quiero decir aado a la impaciente mirada de la
enfermera, no, uh, un gineclogo, sino el otro doctor, el cual usualmente
estaba en el tercer piso.
Slo hay un doctor la enfermera dice. Mira mi pelo rojizo y mi piel
plida un poco ms de cerca. Supongo que no ests aqu por la Temporada?
No!
Ella suspira. Sgueme.
La enferma me gua por el pasillo, abrindose paso entre grupos de
mujeres. Muchas de ellas miraban hacia arriba y se quedaban vindome con un
tipo de curiosidad, como se mira a un extrao en el autobs. Ninguna de ellas
habla; no parecen estar enormemente molestas por m.
Slo un doctor, con tantos pacientes? le pregunt a la enfermera.
l nos tiene a nosotras las enfermeras, y tiene asistentes, varios de los
cientficos han estado trabajando directamente con l por aos. La enfermera
suspira de nuevo. Pero el Doc no escoger a nadie como su aprendiz. No es
del tipo confiado.
Me pregunto qu tiene que ver la confianza con contratar ms, pero no hay
tiempo para preguntar. La enfermera se detiene en una puerta abierta y mueve
su cabeza para decirme que entre. Entro. El doctor est sentado en una silla
entre los estribos de una cama, con las piernas de una mujer apoyadas hacia
arriba en los estribos. Todo lo que la mujer probablemente no quiere que vea
est ah mismo.
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210
Oh, Dios mo! Lo siento! Cubro mis ojos y me volteo para partir. Por
qu la enfermera me dej entrar en la habitacin en medio de un examen... un
muy personal y privado examen?
Est bien el doctor dice. Para qu me necesitas?
Creo que ella no me quiere aqu<
A ella no le importa. Verdad? pregunta, mirando a la mujer por
encima de sus rodillas.
No, por supuesto que no dice ella, sonando aburrida.
Todo lo que saba es que si yo fuera la que estuviera tendida en una cama
con estribos, mis pies en el aire y mis partes privadas slo all para que todos las
vieran, estara mortificada. Mi madre me hizo ir al gineclogo despus de que
comenc en serio con Jason, y nunca haba tenido una media hora ms
incmoda en mi vida. No quera a nadie ms en la habitacin conmigo,
incluyendo al doctor, la enfermera y mi madre, y mucho menos a un extrao.
Pero a esta mujer no le poda importar menos. Me arriesgu a abrir mis
ojos, y ella encontr mi mirada con una vista calmada. No pareca estar molesta
en absoluto por mi presencia.
Yo, um< Tato de ignorar lo que el doctor est haciendo con esa
porquera y esa cosa de metal que luce como un artefacto de tortura. Quera
preguntarle sobre la Temporada.
Ah dice el doctor. l slo sigue adelante con su examen. Quiero decir,
no puede parar por un momento?
Cambia a las personas? lo dije todo de una, tratando de terminarlo
tan rpido como fuera posible.
Qu quieres decir?
La cosa metlica del doctor se resbala. La mujer sonre pero no dice nada.
Est mirando el techo distradamente.
La mirada vidriosa en sus ojos, la forma pasiva en que est tendida ah,
todo me recuerda a la manera en que la pareja actuaba cuando fui atacada. La
apata de esas personas no era normal< pero tampoco lo es esta mujer. De
hecho, todas las mujeres que vi en el pasillo eran un poco as. Todas estaban
sentadas tan pacientemente, tan calladamente, tan< distradas. Con tantas
mujeres, todas en lnea para tomar un examen ginecolgico< deberan estar
impacientes, deberan estar hablando, deberan estar nerviosas o asqueadas o
ansiosas o miles de otras cosas.
Cul es tu nombre? le pregunto a la mujer. Su rostro se desplaza
hacia abajo as puede verme, y me doy cuenta que haba olvidado que estaba
all, pero no est completamente molestada por eso.
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Filomina dice en un tono uniforme, incluso aunque el doctor est
hacindole algo que me habra hecho retorcer con inquietud.
Eres feliz? S que es una pregunta extraa, pero fue la primera cosa
que pude pensar.
No soy infeliz.
Amy, qu quieres? dice el Doc.
Es como si ella ni siquiera fuera humana digo. No puedes notarlo?
Eres un doctor! Deberas saber que esto no es normal!
Qu no es normal? pregunta mientras la mujer deja que su cabeza se
deslice de nuevo al centro de la almohada. Ella mira distradamente el techo,
sus ojos pestaeando, pero de otra manera sin mostrar signos vitales.
Esto digo. Ella.
El doctor lanza un chorro de lquido azul en el estmago de la mujer,
luego frota un instrumento de mano con un fondo plano por l. Pienso, al
principio, que est haciendo un ultrasonido, pero no hay pantalla que muestre
borrosas imgenes a blanco y negro de un feto. En cambio, un pequeo monitor
encima del dispositivo de mano hace beep.
ESTADO: NIVEL HORMONAL PTIMO
POSIBILIDAD GENTICA DE DEFORMACIONES FSICAS: MEDIO
POSIBILIDAD GENTICA DE DEFORMACIONES MENTALES:
MEDIO-ALTO
INFLUENCIA INCESTUOSA DE LA SECUENCIA GENTICA: ALTA
Bueno, Filomina, parece que ests embarazada! el doctor dice
mientras aleja el dispositivo.
Ella suspira con contenido deleite, la nica emocin real que ha tenido en
todo el tiempo.
Cmo lo sabes? digo.
El doctor se voltea hacia la mesa junto a la cama. Qu quieres decir?
pregunta.
Slo lo han estado haciendo por pocos das. No tienes que esperar un
par de semanas antes de que puedas decir que alguien est embarazado?
El doctor limpia la jalea lubricante del estmago desnudo de Filomina,
luego friega su piel con algo que huele a alcohol. l se agacha y abre una gaveta
junto a la cama con estribos y saca una jeringa tan larga como mi antebrazo. El
largo cilindro de vidrio est lleno con un lquido de color mbar. Cerca del
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mbolo est una pequea marca; puedo decir que tiene palabras escritas, pero
estoy muy lejos para leerlas.
Su nivel hormonal indica que ella tiene una buena fertilizacin. Y si no
estaba embarazada antes, lo estar despus de esto. Esto arder un poco el
Doc le advierte a Filomina, a quien no parece importarle.
Luego la apuala con la aguja, embistindola ms adentro de ella, en su
tero, supongo.
Me contraigo de horror, mi propio estmago apretndose con ver, pero
Filomina slo da un pequeo uh! de dolor, y termina. El doctor baja la jeringa,
y el lquido mbar se dispara hacia Filomina.
Esa cosa es para cambiar al beb digo en un susurro ahogado.
El doctor me mira, todava presionando la jeringa. Hace al beb ms
fuerte, mejor.
Mi boca est seca. Recuerdo lo que la chica en el campo de conejos dijo
sobre las inoculaciones. Es por eso que todas estas mujeres son tan
extraas? Porque las cambiaste antes de que nacieran?
Todos lo hicieron l dice mientras comienza a sacar la aguja del
abdomen de Filomina, le da al beb una secuencia de ADN extra, as la parte
de su ADN que es ms dbil por el incesto puede ser rehecha. No estoy
afectando su personalidad.
Si lo cambias, lo ests haciendo.
El doctor saca la aguja. No puedo dejar de mirar la pequea gota de sangre
alzndose de la puncin.
El doctor deja caer la aguja en una caneca de basura y finalmente vuelve
toda su atencin hacia m. Todo esto es perfectamente normal dice l,
haciendo nfasis en cada palabra. No hay nada malo aqu. Esta es la forma en
que las personas normales son.
Oh, s Filomina dice en un tono montono plano. Esto es normal.
Soy normal.
Retrocedo, buscando a tientas el pomo de la puerta. Salgo de la habitacin
y corro por el pasillo. Las mujeres me miran silenciosamente mientras paso en
carrera. E incluso aunque s que sus ojos no estn interesados en m, el desalme
en ellos me llena con un temor que no puedo explicar.
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Captulo 48
Elder
Traducido por CyeLy Divina
Corregido por Samylinda

rilla, brilla, pequeo murcilago. Me pregunto qu sers.
Perdn? pregunto sonriendo.
Slo un texto de Sol-Tierra dice Orin,
regresando con el disco en la mano.
Yo no esperaba ver a Orin en la Sala Comn de nuevo, pero me alegro de
que est aqu. Una cara amable. Harley me indujo ayer a cambiar con l el Nivel
de Cro. Por lo que he estado pegado a Eldest la mayor parte del da.
Has visto a Harley o a Amy?
Orin sacude la cabeza.
Qu ests haciendo aqu? Pens que no queras que Eldest o Doc te
vieran.
Orin se re. Oh, no te preocupes. Los dos estn muy ocupados, estoy
seguro. Yo casi creo que est tratando de decirme algo en secreto con sus ojos,
pero sea lo que sea, no puedo entenderlo. Suspirando, Orin vuelve a su
disco. Estos textos de Sol-Tierra son tan fascinantes. Golpea en la pantalla,
moviendo de un tirn a travs de diferentes textos.
Debes tener cuidado. Si Eldest se entera que le diste a Victria los libros
de Sol-Tierra... eres un grabador. Sabes que se supone que los libros de Sol-
Tierra no salgan del Saln de Grabacin, y no estn destinados a ser vistos por
los Alimentadores. Trato de mirar por encima del hombro para ver lo que
est leyendo. Qu es eso?
Orin me tiende el disco, y veo un dibujo de un hombre alado con tres
caras. Es una historia sobre el infierno. La capa inferior de todo el hielo.
No estoy mirando ms al disco, estoy mirando a Orin.
Oh, el acceso? dice. No te preocupes. Tengo acceso.
Algo sobre la manera casual en que habla del acceso me hace detenerme.
Qu sabes? le pregunto, mi voz baja para que los dems en la Sala Comn
B
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no puedan or. Orin es el que me mostr los planos que me llevaron a Amy.
Ahora l est hablando de hielo infernal.
Orin se encuentra demasiado cerca. Puedo tomar un paso atrs, pero se
apoya al lado de mi cara. Qu sabes? pregunta. Sabes que tienes un
amigo en m?
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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Captulo 49
Amy
Traducido por Elena Vladescu
Corregido por Samylinda

uando entro a mi habitacin, la primera cosa que hago es golpear el
botn que opera la pantalla sobre la ventana. La habitacin se
oscurece. Bien. Quiero la oscuridad.
Alguien golpea la puerta.
Lo ignoro. Con quin en esta nave querra hablar?
Amy? dice Harley Te vi entrar. Quera chequear cmo ests.
Estoy bien digo a travs de la puerta.
No, no lo ests. Abre la puerta.
No.
Doc tiene el cdigo maestro. Ir a buscarlo si es necesario.
Me levanto de un salto y presiono el botn para abrir la puerta. El doctor
es la ltima persona que quiero ver.
Harley entra y escanea la habitacin.
Qu? pregunto.
Nada. Slo pens< que alguien estara aqu contigo.
Lanzo un resoplido.
Quin?
Harley avanza hacia el escritorio y se sienta en la silla.
Pens que Elder podra estar aqu.
Por qu l vendra a verme?
Porque le gustas.
Miro fijamente a Harley, pero no veo ninguna seal de que est mintiendo.
No creo que a alguien de aqu le guste.
Por qu dices eso? l luce realmente sorprendido.
C
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Acaso no viste a esos hombres ayer? Eso no era gustar! Eso era<
ugh! Y justo ahora me detengo. No quiero hablar sobre Filomina.
Siento lo de ayer dice Harley, y s que lo dice en serio. Pero la
Temporada ya se acab. No pasar de nuevo. Puedo escuchar la amenaza en
su voz. Espero estar ah cuando l vea a Luthe de nuevo. Pero qu pas hoy?
agrega Dnde estabas?
En el segundo piso Harley espera que contine Las mujeres ah<
Oh! Harley sonre Las mujeres Alimentadoras! Estaban ah para
sus exmenes.
Eran escalofriantes.
Oh, no, ellas son normales.
Me estremezco ante su eleccin de palabras.
No eran normales! escupo. Esa no es la manera en que la gente
normal acta. Las personas no son muecos sin pensamiento!
Harley sacude su cabeza.
Ests diciendo eso solamente porque has estado en la Ward desde que
fuiste descongelada. Nosotros somos los anormales. Se supone que las personas
tienen que ser as: obedientes, calmadas, trabajando juntas. Somos nosotros los
que no podemos concentrarnos, los que no podemos trabajar juntos, los que no
podemos hacer los trabajos de los Alimentadores o de los del Nivel de Carga,
somos nosotros quienes no somos normales. Somos los que tenemos que tomar
medicamentos mentales as no nos ponemos locos.
Me quedo mirndolo. No s qu est pasando, pero todo es al revs aqu.
Las personas normales est{n locas, mientras que aquellas que perdieron
cualquier capacidad para pensar son normales. Y la Temporada< los ojos
burlones de Luthe aparecen en mi memoria, y trago mi bilis.
Acaso las personas de aqu no tienen emociones? pregunto
finalmente.
Por supuesto. Ahora, por ejemplo, tengo hambre. Quieres ir a la
cafetera conmigo?
No, lo digo enserio. Tienen amor, o solamente la Temporada?
Cualquier risa que haya arrugado los ojos de Harley est muerta ahora.
La Temporada no fue nuestro mejor momento, pero me gustara que
apreciaras el hecho de que no actu as.
Y por qu no lo hiciste? pregunt, frustrada Qu pasa con esta
nave? Por qu algunas personas estn en celo por las calles y otras no estn
afectadas para nada?
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217
Harley juega con los lpices que estn acostados en el escritorio cerca del
cuaderno que saqu del bal de mi papi.
Tal vez no sepas tanto como piensas.
Entonces dime!
Estuve enamorado. Una vez.
Es este una vez lo que me detiene. Porque yo estuve enamorada una
vez, tambin. Y ambos estamos hablando en tiempo pasado.
Es probable que por eso no me vi afectado por la Temporada. Por qu
querra estar con otra mujer? Sus ojos van a la deriva hacia el tapizado de
hiedras que se enredan por el marco de la puerta. Pint eso para Kayleigh.
Ni siquiera me atrevo a respirar. Tengo miedo de que cualquier cosa
cualquier movimiento, cualquier sonido silencie la confesin de Harley.
Han pasado tres aos. Era un poco menor de lo que Elder es ahora.
Kayleigh y yo< conect{bamos. No podramos haber sido m{s diferentes, pero
conectbamos. A m me gustaba el arte, a ella las mquinas y las cosas
mecnicas. Cualquier cosa que yo pintaba, ella la retocaba con sus cosas.
Qu pas? le pregunt a Harley mientras el silencio creca.
Muri.
Las palabras flotan en el aire. Quiero preguntarle cmo. Pero no quiero
que se ponga ms triste. La lana tosca de mi ropa se siente incmoda en mi piel.
Pienso en cmo encontr sus ropas aqu, durante mi primera noche. Recuerdo
haber tocado la hiedra alrededor de la puerta, trazando los delicados ptalos, y
puedo imaginarme a un Harley ms joven pintndolas para una risuea
Kayleigh, cuyo rostro no puedo ver, pero que est vistiendo estas ropas.
Ella no estaba hecha para un sol falso. Kayleigh necesitaba un cielo real,
como el que nos contaste. Se senta atrapada por las paredes de la nave. Todos
sabamos que algn da bamos a aterrizar, que seramos la generacin que
dejara esta nave y vivira en el nuevo mundo. Harley toma mi oso del
escritorio y lo sostiene contra l, como si estuviera recordando el tacto de
Kayleigh. Pero ella no poda esperar tanto tiempo.
Y supe, sin que me lo dijera, que ella se haba suicidado. Y entenda
completamente el por qu.
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Captulo 50
Elder
Traducido por Dangereuse
Corregido por Samylinda

olpeo la puerta de Amy con ms fuerza de la que tena intencin,
con mi mente dndole vueltas a las palabras de Orin.
Harley abre la puerta.
Dnde est Amy? lo aparto y entro en su habitacin.
Est en la cama. Me pregunto de qu habrn estado hablando. Solos. En su
habitacin. En su cama.
Qu quieres? pregunta Amy, y aunque no suena impacientada, en mi
mente me pregunto si est intentando deshacerse de m para volver a estar sola
con Harley.
Harley entra al bao y regresa con un vaso de agua.
Por qu ests molesta?
No es nada. Amy se bebe el agua.
Me siento en la silla del escritorio. Harley se sienta al lado de Amy en la
cama. Deseara haber dejado la silla libre para Harley. Para qu querra
alguien asesinar a los congelados? pregunto. Harley y Amy parecen
sorprendidos por lo abrupto de mi pregunta, pero ya he tenido bastante con
Orin yndose por las ramas. Ahora dos estn muertos. Muertos. Por
ninguna razn aparente.
Qu te dijo Eldest cuando lo encontraste? pregunta Harley.
Dejo la pregunta en el aire lo suficiente como para que ambos caigan en la
cuenta de que hay algo que va mal. No es que est intentando ser misterioso. Es
que simplemente no s qu decir. Que no pienso que pueda confiar en Eldest?
Harley slo ha visto la versin amable de Eldest; para l, es su lder sabio.
Cmo se supone que voy a decirle que de todas las personas de la nave, del
que ms sospecho es de Eldest?
Pienso que tenemos que descubrir por qu estn siendo atacados digo
al final. Esa es la clave; en eso es en lo que tenemos que centrarnos. Mientras
tanto, tengo una idea. Cogiendo el colgante de la mesa de Amy, pulso en mi
acceso y saco el mapa localizador wi-com. ste es el Nivel Cro digo,
G
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tendindole el mapa a Amy. Nuestros dedos se rozan, y puedo sentir el calor de
su toque mucho despus de que se aleje.
Qu es esto? pregunta Amy, sealando al punto azul brillante.
Plsalo.
Cuando lo hace, un nombre aparece en la pantalla. Eldest/Elder?
Pero t ests aqu.
Asiento. Eso significa que Eldest est debajo. Tenemos el mismo acceso a
todo, as que el ordenador nos etiqueta igual, recuerdas?
Los dedos de Amy se aprietan, estrujando el borde del colgante.
S lo que ests pensando digo. Pero l est en el laboratorio. Las
cabinas de cro estn por aqu.
Amy no parece tranquila.
Mira. Harley seala al punto de Eldest mientras ste se mueve por el
mapa y desaparece.
Qu ha pasado? pregunta Amy, sorprendida.
Ah es donde est el ascensor. Aparecer en el nivel de Alimentacin
ahora. Pero he pensado que te gustara quedarte con esto. Lo he programado
para que funcione con tu huella dactilar cuando te escane antes. As puedes
ver quin va y viene.
Gracias dice Amy. Pero< esto no es suficente. Necesitamos estar
ah abajo. Todo el tiempo. Deberamos ir ahora. Se levanta, pero parece
perdida. Ahora mismo. Si no estamos ah para protegerlos< por eso est{
siendo asesinada la gente! Porque no les estamos protegiendo!
No mi voz suena calmada y segura. La gente est siendo asesinada
porque hay un asesino.
Amy abre la boca, seguramente para insistir en ir al Nivel Cro, pero
Harley le introduce otro vaso de agua en las manos. He estado tan concentrado
en Amy que no he cado en que se ha levantado y ha ido a coger el agua del
grifo del bao. Amy se lo arranca de las manos.
Ve con cuidado con el agua digo, pensando en la segunda bomba de
agua que Eldest ha escondido en el Nivel Cro. Sin embargo, Amy se bebe el
vaso entero, y cuando lo deja sobre la mesa, su piel ya no es de manchas rojas y
blancas, y su respiracin ha vuelto a la normalidad. Harley se sienta vacilante
en el mismo borde de la cama, listo para saltar y correr por ms agua de un
momento a otro.
Todava sigo manteniendo la guardia cuando puedo Harley le dice a
Amy, con una mirada fra en sus ojos. Me pregunto si se est ofreciendo slo
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para poder estar cerca de la escotilla que da al exterior de las escaleras. Me
pregunto cuntas veces la ha abierto, slo para poder echar un vistazo ms.
Una sombra cruza mi mente. Harley estuvo ah abajo toda la noche. Podra
haber abierto la bandeja del seor Kennedy y dejar que se derritiera. Puedo
visualizarlo mentalmente: Harley de pie delante de un hombre derritindose,
vindole morir. Podra haberlo hecho.
Pero, por qu?
Otra sombra me susurra, me recuerda los hoscos humores de Harley, la
medicacin extra que el Doc le da, y cmo se ha perdido una semana de esos
medicamentos en todo este caos.
Respiro profundamente para aclarar la mente.
Harley no es el asesino.
Verdad?
No no, Harley nunca hara
Y< Amy empieza.
Beep, beep, beep.
Mi mano se mueve rpidamente hacia el botn del wi-com al mismo
tiempo que Harley. Nos miramos el uno al otro. Es raro que aparezca un link-
com a la vez que otra persona.
Qu es? pregunta Amy, con sus ojos movindose rpidamente entre
nosotros.
Entonces esa voz profunda y vieja llena mi odo.
Atencin a todos los residentes del Godspeed. Tengo un comunicado
muy importante.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
221
Captulo 51
Amy
Traducido por Liseth_Johanna
Corregido por Samylinda

u pasa? pregunto de nuevo. Ambos chicos tienen sus
cabezas inclinadas a un lado, escuchando. Me recuerdan
la ltima vez que sucedi, la vez que la gente en el saln
comn se volvi en mi contra. Mi estmago cae y siento mis msculos tensarse.
Qu si Elder y Harley se vuelven en mi contra despus de esto? Son todo lo
que tengo.
Qu pasa? pregunto de nuevo, ms urgentemente. Elder balancea la
mano hacia m como si fuera algn bicho fastidioso. Me giro hacia Harley, pero
l est concentrado, como si estuviera escuchando algo extremadamente
importante. Agarro su codo, pero l me sacude, alejndome. Elder me mira
fijamente.
No puedo dejar que me odien ahora. No s lo que estn escuchando, pero
puedo decir que es malo. Lucen muy serios. Y ahora Elder me est mirando con
fijeza, con una oscuridad en sus ojos. No puedo dejar que me odien. No dejar
que me odien.
Agarro a Amber del escritorio y la aprieto dentro de m. Saboreo cobre
antes de que me d cuenta que me estoy mordiendo el labio.
Robo el vaso de agua, corro hacia el bao y lo vuelvo a llenar.
Lo dreno en cinco segundos. Lo lleno de nuevo. Luego trago todo de una
vez.
Hay algo con los cuidados de Harley; el agua en realidad me calma un
poco. Es como tomar un profundo respiro antes de ponerme en fila para una
carrera.
Regreso a la habitacin.
Las cabezas de Elder y Harley se enderezan. Ambos me miran.
Lo saba. Me odian.
Lo que sea que dijo ese botn en el odo, hizo que me odiaran. Y ahora me
odian, y se volvern en mi contra justo como las otras personas en la Ward.
Q
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
222
El espacio entre mis ojos y el puente de mi nariz se siente apretado. No
puedo respirar.
Qu pas? digo, incapaz de soportarlo por ms tiempo.
No es bueno es todo lo que dice Elder.
No sabes eso le dice Harley.
Elder se gira hacia l.
No puede ser bueno.
Qu pasa!?
Eldest hizo un anuncio para todos. Otro. Se supone que todos vayamos
al Nivel de Conservacin. La boca de Elder se dobla, arrugando la piel en un
profundo y preocupado fruncimiento.
Estoy algo emocionado. Harley salta y empieza a dirigirse a la
puerta. Siempre me he preguntado sobre el Nivel de Conservacin.
Recuerdo entonces que la mayora de las personas tienen restriccin a ese nivel.
Es lo suficientemente malo estar atrapado en la nave, pero que no se te permita
ir a diferentes partes de ella, parece ridculo.
Harley presiona el botn para abrir mi puerta y sale. Empiezo a seguirlo,
pero cuando Elder no se mueve, me detengo.
Tengo un mal presentimiento acerca de esto dice Elder.
Vamos! llama Harley.
Elder y Harley discuten el uno con el otro mientras llevan la delantera por
el camino tras el Hospital, ms all del Saln de Grabacin y hacia la pared
metlica que rodea el Nivel Alimentador.
Ella no puede montar en el tubo gravitacional; no tiene un wi-com
dice Harley.
Entonces, cmo puede llegar al Nivel de Conservacin? pregunta
Elder.
Supongo que podran dejarme aqu digo. Tal vez eso sera lo mejor.
Mi cabeza duele. Mi crneo se siente como si estuviera lleno de algodn. Algo
acerca de lo que dijo Harley, sobre los wi-coms, est fastidindome, pero no
puedo pensar a travs de lo borroso.
Imposible. La mano de Elder se retuerce, como si fuera a estirarla
hacia m pero, al ltimo momento, cambia de opinin.
Ella podra montar contigo dice Harley, con la duda alargndose en
las palabras.
Montar? pregunto.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
223
Harley sonre. Slo tienes que sostener a Elder y l en el tubo
gravitacional.
Pero< El rostro de Elder est sonrojado.
Aqu. Harley me agarra de la mueca y me acerca a Elder. Envuelve
tus brazos alrededor de l, as. Bien. Acrcate. Ms cerca. Y Elder, tienes que
sostenerla de la cintura. No, tendrs que tocarla verdaderamente. Aqu.
Harley presiona el brazo de Elder contra mi cintura. Estamos cerca. Puedo oler
la tierra y el csped en la piel de Elder. Es agradable.
Ests bien? pregunta Elder.
Le sonro dbilmente. No puedo decir si son nervios o algo ms lo que me
est haciendo sentir como si tuviera una cubeta de agua chapoteando en mi
estmago. Diablos, probablemente s tengo una cubeta de agua all dentro,
considerando la cantidad de vasos que beb antes.
Dale la orden al tubo gravitacional dice Harley, como dndolo por
hecho.
La mano de Elder tiembla cuando presiona el botn tras su odo.
Nivel de Conservacin dice. Tendrs que tomar el tubo
gravitacional en la Ciudad; no tienes acceso a este. Eldest debi haber abierto la
compuerta en el Gran Saln para los dems aade. Harley slo asiente,
despidindonos con la mano para que continuemos.
Y fuera! dice Harley. Nos empuja directo al gran tubo.
Tengo un segundo para mirar arriba, al viento arremolinndose adentro,
sentirlo en mi cabello y respirar el aire comprimido, y luego, empezamos a
elevarnos.
El brazo de Elder se aferra e, instintivamente, me acerca. Cierro los ojos y
lo dejo sostenerme, confiando en l, sintindome a salvo en su fuerte agarre. Por
un momento, nos sostenemos en el aire que sopla a nuestro alrededor,
movindonos como boyas en el ocano, como si el torbellino que se arremolina
a nuestro alrededor estuviera probando nuestro peso. Debera estar asustada,
pero miro a los sonrientes ojos de Elder y no puedo evitar devolverle la sonrisa.
El viento se hace ms fuerte. Mi estmago se sacude cuando somos
empujados hacia arriba, acelerando ms y ms, movindonos rpidamente a
travs del tubo, el viendo enluciendo nuestro cabello contra nuestro cuero
cabelludo.
Qu est sucediendo? grito, luchando para elevar la cabeza desde los
hombros de Elder y mirarlo apropiadamente.
No te preocupes! me tranquiliza Elder. Sus palabras revolotean ms
all de mis orejas como colibres.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
224
El viendo es tan rpido y ruidoso que no tendra sentido que l dijera algo
ms. Sus brazos se aprietan a mi alrededor y presiono mi cara contra su pecho.
Y a travs de todo los vientos arremolinados, mi cabello azotndose a mi
alrededor, el aletear de nuestra ropa, puedo escuchar el latido de su corazn.
El tubo se curva contra la pared y nos elevamos, una sola flecha planeando
a travs del corazn de un huracn. Puedo ver el borrn de pastos verdes abajo.
Lucho por subir la cabeza, los msculos de mi cuello se tensan por la presin, y
cuando lo logro, puedo ver los colores punteados de remolques cayendo en la
lejana, muy lejos en el otro lado del nivel.
Y luego, con una sacudida que me deja con nuseas y mareada, el tubo se
orienta bruscamente. Hay oscuridad por unos cuantos segundos cuando
salimos a una abertura en el piso del nivel sobre nosotros. Finalmente, nos
detenemos.
Mis ojos estn empaados, humedecidos. Me siento extraa, como si
estuviera enferma. Intento tragarme la rara sensacin. Estoy mareada, pero no
puedo decir si por el paseo en el tubo gravitacional o por algo ms. Me siento
lenta y cansada.
Bienvenida al Nivel de Conservacin dice Elder. Aqu es donde
vivo.
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Captulo 52
Elder
Traducido por CyeLy DiviNNa [SOS]
Corregido por Samylinda

us fros dedos envuelven mi mano. Ella me sostiene tan fuerte que
mis manos ya estn adormecidas por el fro del tubo gravitacional,
pero no me importa. No me importa en absoluto. Ella est sin aliento
y sonriendo, y me gustara que pudiramos quedarnos solos en el Centro de
Aprendizaje, y que pudiera meter ese mechn de pelo tras su oreja, y que
pudiera besar esos labios sonrientes. Pero ya puedo escuchar las voces de la
gente al otro lado de la puerta mientras que todo el mundo entra a travs de la
escotilla del Nivel de Carga.
Cuando me encuentro con sus ojos, hay una pelcula vidriosa, como si ella
acabara de despertar. Sin embargo, cuando sonro, ella me devuelve la sonrisa.
Nos damos la mano al cruzar el Centro de Aprendizaje, y entrar en la Gran Sala
me sorprende; no cre que ella me dejara aferrarme a ella tanto tiempo, pero
slo sonrea a distancia, casi como si hubiera olvidado de que estoy sosteniendo
su mano.
Las personas se amontonan en la Gran Sala. Nunca me di cuenta que era
tan grande, pero todo el mundo est aqu, y ms gente todava est subiendo de
la escotilla. Veo a Harley llegar por fin, seguido por Bartie y Victria. l est con
ellos, cerca de la escotilla, pero me guia el ojo al ver cmo me arrastra Amy.
Sus ojos son grandes, detenindose en todas las caras nuevas que est viendo.
Los alimentadores se agrupan, cacareando como gallinas. Los habitantes estn
todos de pie estoicamente alrededor de los bordes de la habitacin. Me
pregunto lo que saben. Eldest seguramente no habra revelado sus intenciones a
ellos, pero la forma en que estn de pie, amontonados, me hace pensar que sabe
algo que yo no.
Tal vez Doc lo sabe. Puedo explorar la multitud, pero no lo veo.
Casi todas las personas tienen sus caras vueltas hacia arriba. Las
estrellas de la pantalla metlica brillan y brillan. El punto rojo que indica que
nuestra nave parpadea. Tan solo 49 aos y 264 das lejos de la luz todava, lo
que representa a Centauro-Tierra. Su casa.
Mira las estrellas oigo a un agricultor del Nivel Alimentador decirle a
una mujer de pie junto a l. Se mueven un poco ms cerca, tocando sus
S
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
226
hombros, ya que miran hacia arriba. La mujer serpentea su brazo alrededor de
su vientre, extendiendo los dedos sobre su abdomen. Susurran el uno al otro,
sin dejar de mirar las bombillas quemndose que ellos piensan que son
estrellas.
Se siente como si cada persona en la Gran Sala est en parejas de
apareamiento, y una mujer ms bronceada tiene sus manos sobre su vientre. Me
apoyo ms cerca de Amy, poniendo nuestros brazos en contacto, pero ella no
contesta a mis manos de vuelta.
El flujo de gente que se levanta de la escotilla se ralentiza, se detiene.
Todos estamos aqu. Esperando.
Unos pocos transportistas se renen cerca de la puerta de la cmara de
Eldest. Sus espaldas estn rectas, disparan miradas furtivas a la multitud. La
gente agrupndose junta en la Sala, su voz se levanta sobre la multitud. Cuando
miro hacia ellos, sin embargo, veo que Harley no se pronuncia. Se queda
mirando para arriba, y me imagino que es cuando se da cuenta de que estas
estrellas no son reales. Cmo podra alguien que ha visto las verdaderas
estrellas dejarse engaar por este espectculo de luz?
Abro la boca para preguntarle a Amy qu piensa sobre las estrellas falsas,
pero antes de que pueda hablar, se abre la puerta de la cmara de Eldest.
l sale vestido con su atuendo oficial de Eldest, un conjunto pesado de
lana con la tnica bordada, envuelto en silencio, con estrellas en los hombros y
abundantes cosechas verdes en el borde, con la esperanza de todo el mundo a
bordo de la nave.
Amigos Eldest dice con su mejor voz de abuelo, o mejor dicho,
familia.
Los habitantes a mi alrededor suspiran, y las mujeres frotan sus vientres y
sonren a sus hombres.
Los he invitado a todos ustedes aqu por una razn muy especfica. En
primer lugar, quera mostrarles las estrellas. Barre su mano en alto, y todos
los rostros lo siguen, todos los ojos girndose a las brillantes y quemantes
estrellas.
Ven los caminos que siguen las estrellas? Mientras Eldest sigue, los
alimentadores asienten con la cabeza. Ellos muestran lo rpido que nuestra
nave se desplaza a medida que se dispara a travs del espacio a nuestro nuevo
hogar.
Echo un vistazo a Amy, pero ella tiene la mirada perdida hacia ellos. No
creo que se d cuenta ahora de que estas estrellas no son reales. Me dirijo a
Harley. Al otro lado de la habitacin, que me est mirando directamente a m,
una profunda arruga en la frente. l sabe que esto no es correcto.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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227
Como ustedes saben, los jvenes son la generacin que est en la
superficie de Centauro-Tierra. Eldest hace una pausa, y dramticamente da
un suspiro profundo. Pero, por desgracia, eso no va a ser.
Aumentan los murmullos de la multitud. La luz roja indica que Godspeed
se mueve hacia atrs en la pista, lejos de Centauro-Tierra. Los motores de
nuestra querida Godspeed estn cansados, amigos, y la nave no puede ir ms
rpido. Nos iramos a la tierra en cincuenta aos.
En 49 aos, 264 das una voz grit, interrumpindolo. Como uno solo,
todos a su vez nos giramos frente a Harley, que mira a Eldest. Su rostro est
plido, el moretn bajo su ojo oscuro es un buen contraste. Eldest sonre
amablemente. Como t dices. Y dentro de su vida, amigos. Sin embargo, me
temo que esto no puede ser el caso. El aterrizaje en el planeta est ms all del
alcance de los cincuenta aos.
Cundo? dice Harley, su voz ahora ms suave, ms temerosa.
Debemos tener esperanza, amigos, de que la ciencia miente, y que
Centauro-Tierra est ms cerca de lo que haba credo.
Cundo?
Setenta y cinco aos antes del aterrizaje dice Eldest simplemente.
Veinticinco ms de lo que pensbamos.
El silencio impregna el Nivel Alimentador. Veinticinco aos ms? No voy a
ser un hombre viejo en el planeta de aterrizaje. Voy a estar muerto. Sujeto la mano de
Amy, sin darme cuenta. Ella se aprieta contra mis dedos tan a la ligera que
apenas puedo sentir su tacto.
Veinticinco aos ms? grita Harley, empujando a la gente, yendo a
travs de la multitud hacia Eldest. Veinticinco aos ms?
Bartie y Victria se mantienen detrs de Harley. l traga, con fuerza, como
si estuviera a punto de vomitar all mismo, delante de nosotros. Puedo orlo
murmurar: 74, 264... 74, 264...
Veinticinco ms habla Eldest sobre Harley. Lo siento, pero no
puedo evitarlo. Ser demasiado tarde para que vean la tierra... pero sus hijos...
A mi alrededor, todas las manos de las mujeres se cierran sobre sus
vientres. Nuestros nios. La mujer ms cercana a m le dice al hombre a su
lado. Nuestros nios vern la tierra.
Las palabras se extienden como el fuego, y todas las mujeres
Alimentadoras estn murmurando a los bebs en su interior. Susurrando
palabras de esperanza, palabras de consuelo. Ellas no se preocupan por s
mismas. Ellas se preocupan por la formacin de los nios en su interior, sobre el
futuro.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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228
Para haber calculado mal el viaje de siglos de duracin por slo
veinticinco aos no es gran cosa, amigos dice Eldest, y ya puedo ver a
algunos de los alimentadores asentir.
Lo es! ruge Harley, que se libera de las garras de Bartie y Victria.
Nos prometiste la Tierra, nos prometiste una casa, nos prometiste verdaderas
estrellas, y ahora dices que vamos a morir antes de que tengamos la
oportunidad de disfrutar de un aire que no ha sido reciclado por tantos
malditos siglos?!
Pero nuestros hijos dice una de las mujeres Alimentadoras.
Nuestros nios tendrn la Tierra. Eso es suficiente.
No es suficiente! Harley grita. Est casi en la parte delantera ahora,
casi cerca de Eldest. Nunca ser suficiente, no hasta que yo pueda realmente
sentir la tierra bajo mis pies!
Eldest da un paso adelante, y luego en frente de Harley. Lo seala con el
dedo, y Harley, a pesar de su rabia, se inclina para escuchar lo que Eldest le
susurra al odo. Frente a todos, Harley se convierte en un fantasma, y sus ojos se
llenan de dolor y muerte. Cuando Eldest termina de susurrar, Harley se
endereza, mira a la gente detrs de nosotros, y sale de la Gran Sala. Se trepa por
la escotilla. Estamos todos en silencio, escuchando sus pasos golpeando abajo,
hasta que el sonido se desvanece en la nada.
Echo un vistazo a Amy, esperando su rostro lleno de una rabia similar.
Ciertamente estaba lo suficientemente enojada cuando le dije que tendra que
esperar cincuenta aos antes de aterrizar, cmo se siente ahora que van a ser
setenta y cinco aos antes de dar nuestros primeros pasos en nuestro nuevo
planeta? Mi corazn golpea. Cuando sus padres sean finalmente reanimados, su
hija probablemente estar muerta. Y Amy nunca llegar a decir adis.
La cara de Amy est plida, pero no hay ningn destello de ira en sus ojos,
ni un desafo en la inclinacin de su cabeza.
Amy? digo entrecortadamente. Ella se vuelve hacia m. Qu
piensas de esto?
Pausa. Es triste dice ella, pero no hay tristeza en su voz. Lamento
que as deba suceder. Pero supongo que todo ir bien. Su tono es plano y liso.
Qu est mal contigo? pregunto.
Nada est mal conmigo dice Amy. Ella parpadea, sus ojos estn
desenfocados. Son bastantes estrellas aade.
No son estrellas de verdad! silbo en su odo. No ves eso?
Me gusta la forma en que tienen la cola pequea, como los cometas.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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229
Me inclino ms cerca. Has visto verdaderas estrellas! Sabes que estas
no son reales! Ellos slo aadieron las colas para hacer que parezca que vamos
rpido!
Oh, vamos rpido dice Amy. Ella apunta a Eldest. l nos dijo que lo
hacemos.
Doy un paso atrs para examinarla. Su cuerpo se desploma un poco. Sus
hombros se hunden. Incluso su pelo se ve cado. Qu te pasa? pregunto de
nuevo.
Ella parpadea. Shh dice. Nuestro Eldest est hablando.
La miro boquiabierto. Nuestro Eldest? Nuestro Eldest?
Amigos dice Eldest, yo s que esto es una noticia difcil de soportar.
Pero quera traerlos aqu para ver las estrellas, para que puedan decirle a sus
hijos, cuando nazcan, sobre el cielo que les espera! Sobre el mundo que ser su
casa!
Y la gente se alegra. De hecho, aplauden.
Incluso Amy.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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Captulo 53
Amy
Traducido por CyeLy DiviNNa [SOS]
Corregido por Anne_Belikov

e siento extraa.
No extraa-divertida. Extraa-extraa.
Corre, mi cuerpo le dice a mi cerebro. Cuando algo no est
bien, corre. Correr te hace sentir mejor. Normal.
Pero por qu correr? Correr a dnde? Cul es el punto?
Correr parece una tontera.
Puede ser bueno estar aqu.
Y esperar.
El mundo parece lento.
Como caminar a travs del agua.
Como ahogarse.
Los aplausos lavan sobre m como una clida ola de alegra, y me uno,
levantando la voz con felicidad, convirtindome en una parte de la multitud.
Elder me mira extrao (no extrao-divertido, sino extrao-extrao), y no
aplaude. No s por qu.
Por qu no te animas? pregunto.
Elder se toma mucho tiempo para contestar, y cuando finalmente lo hace,
casi he olvidado la pregunta. No tengo nada por qu aplaudir.
Por qu necesita una razn para aplaudir? Por qu no... la alegra?
Todo el mundo comienza a salir del Nivel de Conservacin. Me quedo
quieta, viendo que se van. Su caminar hace retumbar un poco el suelo, como las
ondas cuando se arroja una piedra en el agua. Cierro los ojos y siento el mundo
a travs de mis pies.
Por un momento, me acuerdo de la Tierra. Recuerdo las olas en los
estanques.
La memoria se desvanece. Yo estoy aqu. Ahora. No ah.
Por qu pensar en la Tierra?
M
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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231
Elder me toca el brazo. Abro los ojos. Todos los dems se han ido. Pero no
Elder ni Eldest. Y no yo.
Elder empieza a caminar hacia Eldest. Se da la vuelta y me mira. Vamos
dice. No vas a venir conmigo?
Oh, s. Por supuesto. Lo sigo.
Eldest me mira, y mi cuerpo reacciona ante mi mente, mi estmago se
aprieta y mis intestinos se tuercen por las nuseas. Tropiezo, por qu mis pies
no quieren ir ms cerca de Eldest? Por qu est contenido mi aliento, y mi
corazn se acelera?
Por qu no me gusta Eldest?
Muevo la cabeza para despejar mi mente. Por supuesto que me gusta
Eldest Por qu no me gustara? l es mi lder.
Un fuerte ruido me hace saltar. El ruido vena de Elder.
Me he perdido parte de su conversacin. Entrecierro los ojos y enfoco mi
atencin en ellos. Me parece muy importante que yo entienda. Me siento como
si debiera entender, debiera preocuparme.
Qu hiciste? grita Elder.
Por qu est gritando?
Nada ms que lo que vas a hacer. La voz de Eldest es un gruido.
Nunca ser como t! Nunca! Todo esto es una mentira! Mi mirada
sigue el brazo en alto, a las estrellas. Ellas son tan bonitas. Chispeantes.
Brillantes. No como las estrellas en casa.
Mi corazn pierde un latido y mi respiracin se ha ido por un momento.
Hogar? Este es el hogar. Por qu pensar acerca de otras estrellas? Tengo estas
estrellas. Estas estrellas son suficientes. Son bastantes. Chispeantes. Brillantes.
A qu ests jugando? grita Elder, y me doy cuenta de que me he
olvidado de prestar atencin de nuevo.
Debera prestar atencin.
Pero... Por qu? Esto no tiene nada que ver conmigo.
Lo tiene, una voz susurra en mi cabeza.
Cmo?, pregunto.
Pero no hay una respuesta.
T, maldito idiota dice Eldest, inclinndose cerca de Elder. Ellos
necesitan esperanza, no? Tienen que mirar a las brillantes y bonitas<
Miro con frecuencia a las estrellas. Son bastantes. Y brillantes.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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232
Parpadeo. A dnde se fue el sonido?
Elder y Eldest me miran.
Debo decirles algo? Parece que quieren que les diga algo. Pero, qu debo
decir?
Amy? pregunta Elder, en voz baja.
Eldest sonre mostrando todos sus dientes. Mi estmago se aprieta de
nuevo, la bilis en mi lengua, pero mis labios se curvan, a juego con su sonrisa.
Eldest se inclina hacia adelante. l acaricia mi mejilla. Cuando llega a m, tengo
un repentino impulso de retroceder. Pero eso es una tontera, por qu me
estremezco? Me quedo de pie. Envuelve las dos manos a los lados de mi cara y
me atrae ms.
Quita tus manos de ella grue Elder.
No lo ves? dice Eldest. Creo que l le est hablando a Elder, no a m,
pero yo soy la que est mirando. La gente de Godspeed tiene necesidades
simples, quiere simpleza. Dales un poco de luz brillante y lo llaman esperanza.
Dales esperanza, y no van a hacer nada. Van a trabajar cuando no lo deseen.
Ellos se reproducen cuando la nave lo necesita. Y van a sonrer todo el tiempo.
Eldest sonre, sus labios movindose. Sus ojos miran a los mos tan
calientes y de color marrn y reconfortantes.
Le devuelvo la sonrisa.
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Captulo 54
Elder
Traducido por Cami.Pineda
Corregido por Anne_Belikov

lgo no est bien, Amy no est bien.
Qu pasa? le pregunto.
Parpadea.
Nada.
Tengo que llevarla al mdico. No s si puedo confiar en el Doc, pero no
conozco a nadie ms que pueda ayudarla. Estoy tan malditamente seguro de
que no puedo confiar en Eldest.
Saco a Amy del Nivel de Conservacin y lejos de Eldest tan pronto como
puedo. El miedo y la alegra que mostr cuando fuimos por primera vez por el
tubo gravitacional se ha ido, reemplazada por un leve desinters. Ella me sigue
bajo el pasillo hacia el jardn del Hspital, como un perro. Sus ojos ven derecho,
no a las flores, ni a la estatua del Eldest de la Plaga, slo hacia el frente. Me
pregunto si ella est viendo algo en absoluto.
Al menos una docena de personas llenan la planta baja del hospital. La
mitad de ellos es mayor, y la otra mitad son sus contrapartes ms jvenes, hijos
e hijas quienes han trado a sus padres y madres.
Ella se ha ido dice un hombre, inclinndose cerca de la enfermera de
flcidos brazos, quien se dirige a la planta baja, a la sala de emergencias. Ella
es muy vieja para viajar a travs de los tubos gravitacionales, pero le dije sobre
la reunin. Ya sabes, la reunin en el Nivel de Conservacin. Y esto la dej
desconcertada. Ella se ha puesto confundida.
No confundida dice la mujer vieja detrs de l con voz quebrada. Lo
recuerdo, claro como el da. Esas estrellas que arrastraban luz. La nica vez que
he visto las estrellas.
Saco a Amy detrs de m, como si fuera un nio distrado, pero la verdad
es que estoy ms distrado que ella.
La enfermera de brazos flcidos asiente hacia el hombre joven.
A
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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No es tu culpa. Muchos ancianos se confunden a su edad. Tenemos
habitaciones para ellos en el cuarto piso. La enviar all y le dir al Doc que
vaya a verla.
Gracias dice el hombre joven, una sea de alivio flotando sobre sus
palabras. l se voltea a hablar con su madre, luego la entrega a una enfermera
que la lleva al ascensor, donde Amy y yo estamos esperando.
T eres Elder. El que no muri dice la mujer vieja mientras me ve. Y
ella es la chica rara de la que Eldest nos habl.
Hola dice Amy con una sonrisa, extendiendo su mano hacia la seora.
Si haba tenido duda de que algo estaba mal en Amy, ya no la tengo. Amy (la
Amy normal que he llegado a conocer) no habra saludado a una mujer anciana
llamndola chica rara.
Ellos dicen que estoy enferma le dice la anciana a Amy.
Esto es un hospital dice Amy. Su discurso tiene una cadencia infantil,
simple y efectiva.
No saba que estaba enferma.
T slo ests confundida, querida dice la enfermera. Ests
mezclando el presente con el pasado.
Eso no es bueno dice Amy, sus ojos bien abiertos.
Las puertas se deslizan abrindose y todos damos un paso dentro.
Presiono el tercer botn. La enfermera se acerca y presiona el cuarto.
Qu hay en el cuarto piso? pregunto. He notado que Doc
ocasionalmente lleva a los pacientes (usualmente a los grises) all, pero nunca
he notado realmente nada especial sobre eso aparte del ascensor secreto.
Es donde tenemos las habitaciones para los mayores dice la
enfermera. A veces, ellos llegan al punto en que no pueden cuidarse a s
mismos, as que les damos habitaciones all. Ellos necesitan descanso y paz, y
tenemos algunos medicamentos para eso en el cuarto piso. Ella le da caricias
a la mano de la anciana, y la mujer le sonre a la enfermera, la sonrisa brillando
a travs de las profundas arrugas de su cara. Mi frente se arruga. Por qu las
puertas en el cuarto piso estn cerradas si slo contiene ancianos relajndose?
Las puertas se abren en la habitacin comn de la Ward. Salgo.
No ests olvidando algo? dice la enfermera.
Amy sigue parada en el elevador, mirando vagamente a los nmeros
encima de las puertas.
Tres dice solemnemente, leyendo el nmero iluminado.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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235
S le digo. Vamos. Agarro su mueca y la empujo hacia la sala
comn. Muchos de los pacientes mentales estn dentro, la oscuridad se ve en
sus caras, furia en sus ojos.
Amy hace muecas. Miro abajo a sus muecas y veo manchas en su piel
plida de verde: moretones.
Yo hice esto? pregunto, gentilmente levantando sus muecas para
inspeccionarlas.
No dice Amy simplemente.
Los moretones son viejos, de todas maneras, al menos de un da o ms.
Que pas?
Algunos hombres me inmovilizaron dice Amy. Pero est bien.
Mi cabeza golpetea.
Algunos hombres te inmovilizaron? Y est bien?
S.
P< pero< murmuro.
Amy parpadea hacia m, como si ella no pudiera entender por qu eso es
digno de esta gran emocin.
No te importa, o s? le pregunto.
Qu?
Nada.
Me importa dice Amy, pero su voz suena aburrida.
Te acuerdas cundo te hicieron esos moretones? Le muevo las
muecas inertes frente a su cara. Sus ojos se centran en ellas, entonces se alejan.
Ella asiente. Piensa en cmo te sentiste despus de eso. Qu hiciste?
Recuerdo< llorar? Pero eso es tonto. No hay nada que valga la pena
para llorar. Todo est bien.
No puedo aguantarlo. Suelto las muecas de Amy, la agarro de los
hombros, y la sacudo. Su cabeza se mueve como pompones en su cuello. Es
como mover un mueco. Y no importa lo mucho que la sacudo, no puedo
volver la vida a sus ojos.
Que pas contigo? le grito, soltndola.
Nada. Estoy bien.
Voy a encontrar una manera de arreglarte.
No estoy rota dice Amy en una voz tan vaca como sus ojos.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
236
La guo por el pasillo, depositndola en la sala, le digo que no se vaya a ir.
No tengo duda de que va a seguir mis rdenes.
Eventualmente encuentro a Harley en el otro lado del estanque, agarrando
rocas del agua.
Qu fue lo que Eldest te susurr? pregunto, parado a su lado.
l no me mira.
No te voy a decir grue.
No tengo tiempo para el mal nimo de Harley.
Hay algo malo con Amy.
La cabeza de Harley se levanta. Qu es?
Ella est{< Ella est{ actuando como los Alimentadores lo hacen.
La cabeza de Harley vuelve al estanque.
Oh, tal vez es mejor de esa manera.
Qu quieres decir?
Todos estaban bien con no aterrizar, no lo notaste? Slo a los casos
mentales como nosotros fueron a los que les import.
Lo haba notado. Slo Harley, quien haba visto estrellas reales, protest,
pero los dems en la Ward estaban alborotados con las noticias, y ellos
ciertamente no estaban felices de eso.
Era de esperarse digo. Es tpico que seamos los nicos a los que les
importa. Es por eso que estamos en la Ward, no? Porque no podemos tomar
direccin, seguir liderazgo. Es por eso que tomamos los medicamentos
inhibidores. A pesar de que lo digo, sin embargo, estoy pensando en la pareja
en el csped en frente del Saln de Grabacin, sobre la forma en que no conocen
el amor y, claramente, no conocen el dolor, tampoco.
Tal vez Amy sea ms feliz de ese modo dice Harley. Creo que sera
ms feliz si no me importara salir de esta maldita nave.
Quera decirle que no se preocupara, que bamos a aterrizar en algn
momento, pero s que las palabras son huecas, y ninguna cantidad de
esperanza en mi voz podra llenarlas.
Pero Amy no empez de esa manera. Ella empez como nosotros. Y
ahora es como una de los Alimentadores.
Harley se encogi de hombros.
Y? Eso slo quiere decir que es normal. Bien por ella.
Pero me gustaba mucho ms antes digo ms para m que para Harley.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
237
l se pone de pie y se dirige por el camino.
Voy a ir al Nivel de Cro a montar guardia de todos modos.
Lo observo irse. Sus palabras se clavan en m porque son verdad. A veces
lo olvido, desde que gast mucho tiempo en la Ward solo con Eldest, que la
mayora de la gente en la nave est en calma, complacida: no loca. Que no se
molestan por cosas como estrellas falsas y tiempo de retraso en el aterrizaje.
Ms felices.
Amy sera ms feliz si siguiera siendo vaca por dentro?
Yo estara feliz si no tuviera que vivir con la idea de que tengo que vivir
mi vida encerrado en una nave?
Eso no importa. S que si a Amy le hubieran dado oportunidad, ella nunca
habra escogido esa ciega ignorancia, aun si eso es felicidad. Algo alguien le
ha hecho esto a ella, y voy a descubrirlo.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
238
Captulo 55
Amy
Traducido por Vannia
Corregido por Anne_Belikov

stoy sentada en mi habitacin.
La puerta se abre.
Qu ests haciendo? pregunta Elder.
Estoy sentada en mi habitacin digo.
Qu ests viendo?
La pared.
Por qu ests viendo la pared?
Elder hace muchas preguntas.
Elder se acerca a m. Me toma de la mano. Sus dedos recorren mis
moretones.
Ven conmigo dice Elder. Me levanto. l camina. Lo sigo.
Elder presiona un botn. La puerta se abre. Lo sigo al interior. Me lleva
hacia una silla.
Me siento.
Amy dice una voz profunda. Levanto la vista y veo al doctor. Estamos
en su oficina. l est sentado en su escritorio. Cul es el problema?
Parpadeo. Ninguno. Todo est bien.
Nada est bien! grita Elder.
Lo miro. Todo est bien.
La silla en la que estoy sentada es azul. Est hecha de plstico duro. El
escritorio se ve interesante. Todo est pulcramente colocado sobre el escritorio.
Todos los lpices estn en una posicin vertical en la taza.
Qu te pas? grita Elder.
Doy un brinco. Se me haba olvidado que l estaba ah. Lo miro fijamente.
Elder grue, como un perro, y es gracioso, y sonro.
E
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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239
No hay nada malo con ella, Elder dice el doctor. Creo que te has
acostumbrado demasiado a estar con los enfermos mentales. Tal vez sea mejor
que pases ms tiempo con la gente normal. Te recomiendo<
El doctor contina hablando. Lo s porque su boca se mueve hacia arriba y
hacia abajo y emite un sonido, pero las palabras slo tintinean en mi cabeza,
todas desordenadas. El bloc de notas sobre el escritorio del doctor est bien
cuidado, hasta en los extremos. Estiro mi mano y paso mis dedos a lo largo de
los bordes. Son lisos, demasiado lisos, ya que el papel corta mi piel. Un pequeo
hilo de sangre brota en la punta de mi dedo. Mira, el doctor tiene otro cuaderno
al otro lado de su escritorio. Es lindo. Es simtrico. Me gusta lo simtrico. Si-m-
tri-co. Es una palabra agradable. La digo en voz alta:
Si-m-tri-co. S. Suena bien.
Elder se me queda mirando como si estuviera loca, pero eso es una locura,
ja, ja, porque l es el que pasa su tiempo en un hospital mental por diversin.
Las paredes estn pintadas de un lindo tono azul. Es agradable. Igual que
un cielo nebuloso.
Algo tintinea. Busco qu es. El doctor coloca un frasco marrn de pldoras
sobre el escritorio. Ladeo la cabeza, mirndolas. Las pldoras estn acomodadas
caticamente en el fondo del frasco. Amontonadas como pequeos dulces.
El doctor y Elder hablan.
Tienes razn dice el doctor. Su condicin es inusualmente severa.
Ha tenido alguna crisis recientemente? Algn trauma? Aumento en su
frecuencia cardaca? Esto en ocasiones hace que la reaccin sea ms severa.
La reaccin a qu? dice Elder, en voz ms alta.
El doctor tiene una mirada divertida en su rostro.
A la nave. Tienes que comprender que las cosas ahora son diferentes de
cuando ella viva en Sol-Tierra. Tenemos medicinas y alimentos diferentes,
tomamos ms suplementos alimenticios y vitaminas.
Vitaminas dice Elder, detenindose en la palabra. Como las que
Eldest pone en el agua?
Siii dice el doctor, arrastrando la palabra de una forma graciosa.
Doy una risita.
Elder se gira para mirarme fijamente. Le doy otra risita.
Y las hormonas. Eldest pone hormonas en el agua. Por la Temporada.
El doctor niega con la cabeza. No deberan afectarla. Toma tiempo que
las hormonas se acumulen en el cuerpo. Se necesitan varias semanas, ms de un
mes para que sean efectivas.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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240
Ella ha estado bebiendo mucha agua ltimamente, sin embargo. Elder
mira mis muecas. Y quizs hay algo de ese trauma que mencionaste.
Parpadeo, y me doy cuenta de que el tiempo ha pasado, y por un
momento me pregunto qu pas en ese tiempo, pero no importa, nada ha
cambiado, sigo estando aqu, ellos siguen hablando.

Parpadeo. Me haba quedado ida de nuevo.
Parpadeo.
En realidad, es ms fcil cuando me quedo ida. Es demasiado difcil
entender las palabras que dicen Elder y el doctor. Son demasiado exagerados.
Por qu estn tan alterados?
Todo est bien.
Elder chasquea los dedos frente a mi cara.
Amy, el doctor piensa que necesitas medicinas dice en voz muy alta.
Ella est desequilibrada, no sorda dice el doctor.
Elder toma el frasco sobre el escritorio del doctor. Estas son pldoras
inhibidoras, medicamentos mentales. Te voy a dar una, de acuerdo?, y
veremos si eso te ayuda.
Abro la boca. La pldora se queda en mi lengua, un sabor amargo se filtra
en mi boca.
Trgala me recuerda el doctor.
Me la trago.
Recuerdas la noche que nos conocimos? dice Elder. Te retorcas en
el lquido criognico, y luchabas contra nosotros a cada momento. Tuve que
mantenerte presionada hacia abajo para que el doctor pudiera ponerte las gotas
de los ojos que te hicieron no quedar ciega. Y ahora simplemente te sientas ah,
tragndote la pldora como un perrito obediente. No ves que eso es
lamentable?
No digo. Qu haba que lamentar?
Cunto tiempo tardar en funcionar? le pregunta Elder al doctor.
No estoy seguro dice el doctor. Como dije, su estado mental es ms
extremo que el de muchos otros alimentadores. Si es que funciona, slo debera
tomar algunas horas.
Si? pregunta Elder, atragantndose con la palabra.
Su voz se vuelve montona y yo me desvanezco.
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241
Captulo 56
Elder
Traducido por LizC
Corregido por Anne_Belikov

a dej con Doc por la noche.
Creme, no quera hacerlo. Pero Doc quera darle algunos
medicamentos por va intravenosa, y eso la noque. Slo estaba
durmiendo; no me hara ningn bien verla dormir. Doy una vuelta por la
mayor parte de la noche, a la deriva fuera una vez en el jardn junto al estanque,
pero estoy evitando lo inevitable.
Tengo que ver a Eldest.
Tom el tubo gravitacional antes del amanecer. El Nivel de Conservacin
est vaco ahora, pero todava huele a multitud. El sudor y la suciedad
permanecen en el aire.
Eldest est en el suelo, apoyado contra la pared a su puerta, mirando a las
falsas estrellas.
Sintindote orgulloso? gruo, recordando la ltima vez que lo
encontr aqu, as.
Eldest no se fija en m. No dice simplemente.
Cmo puedes soportar hacerlo? le grito. Mentirles de esta
manera?
Silencio grue Eldest, ponindose de pie frente a m. Y luego lo huelo.
Ese olor spero, tirante. No veo la botella, pero s que tiene que estar en alguna
parte, y probablemente vaca. Pero por qu? Por qu se emborracha ahora? l
dijo esta terrible verdad, y la gente todava lo ama. Este es su momento de
triunfo. Qu tiene que ahogar con el licor?
No sabes lo que se siente. Pero lo sabrs. Lo hars. Se inclina cerca, y
su aliento me quema la nariz.
No tengo tiempo para esta estupidez de ebriedad. Qu pas con Amy?
digo, apoyndome an ms cerca de l. Yo no lo intimido, puedo notarlo,
pero no retrocedo tampoco.
Eldest bufa, un gran graznido hmedo que nunca se permitira hacer
estando sobrio. Amy, Amy, Amy se burla. Lancen a un monstruo de piel
L
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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242
plida en tu direccin y te disparas hasta las estrellas! Te has olvidado de la
nave, de tu responsabilidad! Hizo hincapi en cada slaba de la ltima
palabra, golpeando con el dedo en mi pecho cada vez.
Qu pasa con ella? bramo.
Qu te pasa a ti? dice Eldest, an burln. Qu me pasa a m? Qu
pasa con toda esta maldita nave?
Slo dime. T lo hiciste?
Hacer qu? pregunta con cautela.
Le diste algo para hacer que se enferme? l no est por encima de
ello. S muy bien eso. l le dio a los alimentadores exceso de hormonas antes de
la Temporada para que sean lujuriosos. Se los proporcion a los bebs tambin
para hacerlos lo que son. Qu le dio a Amy? Y cmo?
Eldest echa hacia atrs la cabeza y se re de m.
As que le doy un puetazo.
l deja de rer, una marca roja ya floreciendo en su mejilla.
Tambin lo habras hecho sisea, el hedor de su aliento me da
arcadas. Eres ms parecido a m de lo que piensas.
Me voy. No voy a conseguir respuestas de este loco borracho.

Cuando regreso, Amy est despierta.
Ms o menos.
Ella yace en su cama con la espalda perfectamente recta, los brazos a su
lado, los dedos de sus pies apuntando hacia arriba, con los ojos mirando
fijamente al techo.
Me pregunto cunto tiempo pasar hasta que los medicamentos mentales
hagan efecto.
No uso la palabra que Doc utiliz. Si.
Golpeteando el frasco de pldoras contra mi pierna, me paseo por la
habitacin pequea. Por ltimo, me siento en la mesa y tomo el disquete en ella.
El mapa de localizacin wi-com slo muestra a Harley en el nivel de criogenia,
parado en el pasillo donde est la escotilla. Una parte de m quiere ir hasta l y
decirle que custodie a los congelados, pero no tengo ganas de tener otra pelea.
Van a estar bien.
Sin embargo, me preocupa, cun obsesionado est con las estrellas. No ha
sido as desde que Kayleigh muri, desde que Doc aument sus medicamentos
mentales.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
243
Echo un vistazo a Amy, pensando en cundo los medicamentos mentales
la van ayudar.
Si lo hacen.
Le doy la espalda, y veo la pared que Amy pint con la lista de vctimas.
Ella actualiz la lista, aadiendo al Nmero 63, la mujer que no muri, y el
Nmero 26, el hombre que lo hizo. Slo haba sido capaz de aadir la
informacin que se saba en ese momento: Nmero 63 es una mujer, negra, y
sobrevivi.
El nmero 26 es Theo Kennedy, hombre, blanco, especialista de bio-
armamento, de Colorado. Y muerto.
Despus de ver sus archivos en el disco, agarro el pincel y pinto en la
pared de Amy para aadir ms detalles. La Nmero 63 se llamaba Emma
Bledsoe.
Tena treinta y cuatro aos y trabaj en la Marina como un tctico. Aado
la edad del Sr. Kennedy, sesenta y seis, y que su lugar a bordo de Godspeed fue
financiado por la IRF.
Retrocedo y examino la pared. Lneas serpentean de una vctima a la otra,
pero no hay ninguna lnea que conecte a todos. El Sr. Robertson y el Sr.
Kennedy son ambos hombres, pero Amy no lo es. Hay al menos una dcada en
cada una de sus diferencias de edad. Ninguno de ellos naci en el mismo mes.
Las similitudes que existen son dbiles. Puedo aadir una lnea desde la
experiencia en la Marina de Emma Bledsoe a William Robertson. Tanto Amy
como el Sr. Kennedy son de Colorado. Dudo ante el mapa de Amy, la pintura
negra y espesa gotea de la brocha y por el muro antes de que pueda hacerme
dibujar la lnea que los conecta. Se siente mal pintar esta lnea. Es extrao ver el
nombre de Amy conectado a la del hombre muerto. Pero nada conecta a las
cuatro vctimas.
A partir de los garabatos y tachaduras con las que Amy ha rayado la
pared, puedo ver que ha llegado a la misma conclusin que yo: que todo podra
ser al azar. Hay a la vez demasiado y demasiado poco. Demasiados detalles
insignificantes conectados, pero nada lo suficientemente importante para
asesinar.
Me vuelvo para preguntarle a Amy qu piensa.
Pero ella sigue mirando al techo.
Le preguntar cuando est mejor.
Si alguna vez lo est.
Dejando la brocha en el escritorio de Amy, un destello de color azul me
llama la atencin: el cuaderno que Amy sac del bal de su padre. Campanas
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244
suenan en mi mente cuando alcanzo el libro. La privacidad es valorada en este
barco de espacio limitado, y nunca he violado conscientemente la privacidad de
alguien antes. Sonro.
Excepto cuando irrump en la habitacin de Eldest.
Amy me parece inspirar a ser por completo diferente.
La leccin de Eldest resuena en mi mente: la diferencia es la primer causa
de discordia. Muy bien. Este barco puede soportar un poco de discordia.
En la primera pgina del libro hay una lista de nombres. En la parte
superior est el de Eldest. Ha escrito sobre ese nombre en repetidas ocasiones,
lo que hace que se destaque en negrita, y est subrayado y encerrado en crculo
docenas de veces. En virtud de l est{ el doctor y un signo de interrogacin,
seguido por varias vetas pequeas en el papel, como si ella hubiera golpeteado
el extremo del lpiz contra la pgina, mientras que pensaba. Debajo del nombre
de Doc, una lista apresurada de nombres y descripciones de personas est
garabateado: yo, Harley (aunque su nombre ha sido tachado), Luthe (subrayado
tan fuerte que su lpiz rasg a travs del papel), la vil chica (rodeada por
signos de interrogacin y un dibujo de una cara frunciendo el ceo) y Orin
(tambin tachado).
Me quedo mirando la lista de nombres, pensando en su importancia y en
por qu Amy se tomara la molestia de escribirlos en su cuaderno especial.
Entonces me doy cuenta.
Esta es su lista de sospechosos.
Mis labios se tensan cuando miro hacia abajo en l. Ella est eliminando a
Harley y a Orin, y parece insegura de la vil chica (Victria? Tal vez). Pero no
me ha tachado. Todava piensa que podra ser un sospechoso, o al menos lo
hizo cuando escribi su lista.
Me pregunto qu hizo Harley para que su nombre fuera tachado, qu
tengo que hacer para tener ese mismo honor.
Cuando se despierte, voy a demostrarle lo que valgo para ella.
Si.
Esto es slo otra prueba, una que he fallado. Yo mismo me he probado, de
alguna manera, como algo indigno a los ojos de Amy, como Eldest siempre se
ha visto ante m como indigno de ser un lder.
Uh... Amy gime.
Dejo caer el libro y el lpiz sobre su escritorio y me apresuro hacia ella. Sus
dedos pellizcan su puente de la nariz, y cuando deja caer la mano, puedo ver
que la luz ha vuelto a sus ojos.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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245
Tengo un dolor de cabeza terrible gime Amy, cerrando los ojos. Hay
ms expresin en su rostro ahora de lo que he visto en ella todo el da.
Qu pas? pregunta.
Qu crees que pas?
Seor, no lo s. Recuerdo cuando tuvieron esa wi-llamada. Y nos
montamos en esa cosa del tubo. Eso fue divertido. Pero para el momento en que
llegamos a esa gran sala con las luces, me estaba empezando a sentir en cierto
modo... mareada.
Doc dijo que has tenido una reaccin a la nave. l te ha puesto en
medicacin: en pldoras inhibidoras.
Pldoras inhibidoras? La misma pldora que Harley y t y todo el
mundo loco necesita? Amy me hace a un lado para sentarse con la espalda
recta.
Bueno, s.
Gah! chilla Amy. Ella salta de la cama, se pasea por la habitacin, con
sus manos encrespadas en puos. Esta nave es un jodido desastre! No estoy
loca! Harley y t no estn locos.
No digo nada porque medio le creo. Sin embargo, interpreta mi silencio
como una contradiccin.
Qu pas para que t y todos los dems en esta estpida nave piensen
que las cosas como... como joder con cualquier cosa que camine, como ser
robots sin sentido, qu te hizo pensar que... que es normal?
Me encojo de hombros. Es la forma en que siempre ha sido. Cmo puedo
explicarle a esta chica, que se cri entre las diferencias y la falta de liderazgo y
el caos y la guerra, que sta es la manera en que opera una sociedad normal,
una sociedad pacfica, una sociedad que no slo sobrevive, como la de ella lo
hizo, sino que crece y prospera a medida que se precipita por el espacio hacia
un nuevo planeta?
Amy marcha a su mesa y levanta el disco. Cmo haces que esta cosa
loca funcione? exige, jugueteando con l. Esta cosa es como un ordenador,
verdad? No tiene informacin sobre la Tierra? Te voy a ensear lo que la
gente real, la gente normal, es! Te voy a ensear lo raro que es este lugar!
Ella no lo est haciendo bien, est birlando su dedo por la pantalla, y trajo
el mapa de localizacin wi-com que le mostr antes, pero no sabe cmo acceder
a cualquier otra cosa. Le da golpecitos, luego lo empuja, luego envuelve su
mano en un puo y lo golpea contra la mesa. Me pongo de pie, camino hacia
ella, y quito suavemente el disco de sus manos. Hay lgrimas en sus ojos.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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246
No puedo soportarlo susurra. No puedo soportar a esta gente, no
puedo soportar este mundo. No puedo vivir aqu. No puedo pasar el resto de
mi vida aqu. No puedo. No puedo.
Entonces. Gran parte del discurso de Eldest en el Nivel de Conservacin
penetr en su mente. Ella sabe cunto ella y todos estamos atrapados aqu.
Quiero tomarla entre mis brazos y abrazarla. Pero al mismo tiempo, s que
es exactamente lo contrario de lo que ella quiere. Ella quiere ser libre, y todo lo
que quiero hacer es sostenerla con fuerza contra m.
Creo que s de algo que ayudar le digo.
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Captulo 57
Amy
Traducido por Adrammelek [SOS] y PokerF [SOS]
Corregido por Anne_Belikov

ientras caminamos por el sendero que nos llevaba fuera del
hospital, Elder est muy misterioso. No me dijo nada, y supongo
que eso es lo que realmente me levanta el nimo, es como un
nio pequeo, deseoso de mostrar a su amigo un juguete nuevo. Eso por s solo
me hace olvidar la extraa y confusa pasada-por-agua sensacin del da.
Una pareja sentada en el banco cerca de la laguna nos saluda mientras
pasamos. El rostro de la mujer est radiante, y se inclina sobre el pecho del
hombre con una mirada de felicidad absoluta. Su brazo derecho est envuelto
en su estmago, y el brazo del hombre la acuna.
La mujer inclina su cabeza, y me doy cuenta de que est hablando con su
beb, que est por nacer, no con el hombre contra quien est inclinada. Todas
las estrellas tienen rayos de luz que las persiguen, todas brillando sobre
nosotros, sobre ti.
Eldest me dijo que no era para m dice Elder en voz baja mientras que
se desvanece la charla de la pareja detrs de nosotros.
Le doy una mirada confusa.
Las estrellas de la pantalla en el Gran Saln. Eldest me dijo que no
estaba all para m cuando me enter de que no eran verdaderas estrellas, slo
bombillas. l mira hacia otro lado y dice en voz muy baja: Ese fue el da en
que despertaste. Sus palabras suspendidas en el aire entre nosotros. Se siente
como que fue hace mucho tiempo, tanto para l como para m.
Elder le saluda de vuelta a la feliz pareja en el banco. Eldest dijo que las
falsas estrellas eran para ellos.
Oh, ya veo. Tpico de Eldest, que quiere controlar incluso las estrellas.
l las usa para manipular a la gente de la nave, de modo que cuando les dijera
que no estaran vivos al aterrizar en el planeta, por lo menos tendran el gusto
de contarles a sus hijos acerca de las estrellas. Miro detrs de m a la mujer
sentada en el banco, sosteniendo su estmago con manos suaves y susurrando a
su hijo que est por nacer acerca de las estrellas que vio, prometindole toda
una vida bajo los cielos.
M
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248
Es cruel le digo. Tentarles con el exterior, y luego quitrselos.
Elder sacude la cabeza. No es as. Se les dio una historia para contar a
sus hijos. Es la forma en que la esperanza se transmite.
Me le quedo mirando. Ests de acuerdo con Eldest, no?
Ms o menos.
Quiero discutir. Eldest es como un nio mimado tirando sus juguetes
alrededor. Esperando una excusa para rompernos, en busca de cualquier seal
de que no queremos jugar su juego. Siempre observando, con ojos que me
recuerdan a Luthe. l no est ayudando a las personas, como Elder parece
pensar, l est manejando la situacin para que nadie realmente se preocupe
por el hecho de que todos estaremos muertos o sper-viejos antes de aterrizar
en el nuevo planeta. Pero antes de que pueda decir nada, Elder anuncia:
Estamos aqu!
l est tan orgulloso de s mismo que no tengo el corazn para decirle que
ya he estado en el Saln de Grabacin. Por otra parte, la ltima vez que estuve
aqu, yo era un desastre, cubierta en barro y lgrimas. Recuerdo el hombre que
me ayud, Orin. Su bondad me mantuvo cuerda.
Uno de los ejes en el porche se balanceaba lentamente, como si alguien
recin se hubiera ido, pero no hay seales de vida. Elder alcanza a abrir la
puerta para m. Veo unos ojos, y sonro, a la espera de Orin, pero en cambio, la
cara pintada de Elder me mira desde la pared de ladrillo.
Oh! digo, inclinndome para inspeccionar la nueva imagen de la
puerta. Su cara haba sustituido la imagen severa de Eldest.
S. Elder suena tmido. Mi primer pensamiento fue que iba a presumir
con la pintura (que es lo que Jason hubiera hecho, sobre-actundolo) pero
puedo ver que deseara que yo no lo hubiera notado.
Entra dice Elder. La sala de grabaciones est vaca excepto por
nosotros, silenciosa y oscura. l me muestra el gran modelo de la Tierra y la
nave que vi antes. Pretendo prestar atencin, pero estoy distrada por las
imgenes intermitentes en las paredes, La ltima vez que estuve aqu con
Orin, stas estaban en blanco; apenas las haba notado.
Muro de disquetes dice Elder, cuando se da cuenta de mi
distraccin. Esto es lo que Godspeed ha estado haciendo mientras dormas.
l me sonre, pero apenas me doy cuenta. Estoy fascinada por todo lo que
parpadea frente a m, un diagrama de cmo funcionan los wi-com, y ms acerca
de los tubos de gravedad. Arte, puedo echarles un vistazo a las obras de arte de
Harley (varias de ellas de peces koi, que parece ser su tema favorito) pero hay
ms, esculturas, cermicas, dibujos, colchas cosidas a mano. Uno de los equipos
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249
de disquetes lista una cantidad de ttulos diferentes, y cuando Elder toca la
pantalla, la msica llena la entrada.
Por primera vez desde que me despert, me siento como si ste fuera un
lugar al que podra aprender a amar. No es la Tierra no, por ms que estire
mi imaginacin, pero estoy viendo arte, inventos y vida que la tierra nunca
supo.
Y todo ocurri mientras tena pesadillas sobre gente de generaciones atrs.
Ellos no saban acerca de m, pero yo s saba de ellos.
Esto es extrao dice Elder, golpeando con los nudillos en una de las
cosas de la gran computadora contra la pared.
Qu?
La imagen no cambia dice.
Si no fuera por la etiqueta PROTOTIPO DE REACTOR RPIDO A
BASE DE LEDS no sabra lo que era en absoluto. No es que el nombre
ayudara, ya que todava no saba lo que significaba.
Est cerrada dice Elder. Djame ver si puedo< Camin hacia una
de las cajas negras en la pared y apoy su pulgar sobre el escner.
Eldest/Elder, acceso permitido la computadora chirri.
Todo alrededor nuestro cambi. Ahora, las imgenes de la tierra se
entremezclaban con imgenes de Godspeed. Una pintura del Hospital y el
jardn fueron sustituidas por una fotografa de Monument Valley
12
. A pesar de
que no viv all, trajo recuerdos de un lugar al oeste, donde estaba el laboratorio
espacial, a una hora de colorado, donde conoc a Jason, el ltimo lugar al que
llam hogar.
La mayora de las personas no estn autorizadas a ver esto dice Elder,
an intentando conseguir un monitor para mostrarme nada ms que los
esquemas del motor.
Cuando la nueva generacin nazca, la escuela empezar de nuevo. Los
nios vern el modelo de sol-tierra y el modelo de Godspeed. Pero no se les
permite ver esto.

12
Monument Valley: (ingls: Valle de los Monumentos) es una gran depresin situada en la
frontera sur de Utah con Arizona, en los Estados Unidos. El valle est dentro de la reserva de
los nativos navajo. El nombre navajo para el valle es "Ts Bii' Ndzisgaii" (Valle de las Rocas).
http://3.bp.blogspot.com/-
twQ1hAWZnfw/TiR79EWjY1I/AAAAAAAAF0I/hB_PbMrMz8c/s400/FilmingMonume
ntValley.jpg
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Por qu no? pregunto. Rozando mi dedo contra el monitor que est
mostrando el Monument Valley justo antes de que se funda con la esfinge de
Egipto.
Elder dice que es mejor para las personas no fijarse mucho en Sol-Tierra,
que deberamos pensar en el futuro, no en el pasado.
Pero l te dej verlo.
Elder se voltea para mirar a la pantalla y, por un momento, observa una
foto de Kim Jong-Il
13
a los ojos, pero luego la foto se desvanece por una de un
presidente viejo. No recuerdo cul es... el gordo con bigote.
Forma parte de sus lecciones. Quiere que aprenda sobre Sol-Tierra, as
podr prevenir sus fallas. Por qu no funcionar esta maldita cosa?
Quera decir que la Tierra no tena errores, pero saba que no era cierto, y
quera decirle que el mtodo de Eldest de manejar un mundo no es correcto,
pero no estoy segura de que sea cierto. Hay mucho sobre este mundo dentro de
esta nave que simplemente no comprendo.
Orin! llama Elder. Uno de los disquetes est atorado.
Est l aqu? Miro alrededor; el lugar parece solitario con excepcin
de nosotros.
La pantalla detrs de Elder cambiaba, pasando de un antiguo presidente a
otro.
Como estaba diciendo, Eldest quiere que aprenda de Sol-Tierra. Muchos
de sus lderes estaban en lo correcto, slo que no tenan gente que los apoyara.
Como a l.
Miro de nuevo a la imagen en la pantalla. Quin? Abraham Lincoln?
Elder asiente. Decimosexto presidente de los Estados Unidos de
Amrica, pas localizado en el hemisferio norte de Sol-Tierra, en medio de los
ocanos pacfico y atlntico. Fue un lder durante la guerra, una guerra entre los
estados.
S, lo s. Estoy cautelosa ahora. Hay algo en la manera en que Elder
habla sobre Abraham Lincoln, muy framente y desconectado, que me pone
insegura: o bien de lo que sabe, o de lo que yo no s. Veo un parpadeo de
movimiento en las sombras cercanas a la puerta.
l es la clase de lder que Eldest quiere que yo sea. La imagen empieza
a desvanecerse, y Elder toca la pantalla y Abraham se queda. Espero a que l

13
Kim Jong-Il: Lder poltico de Corea del Norte, considerado un hroe por sus habitantes, y un
dictador por el resto del mundo. Gobern el rgimen comunista de ese pas durante 17 aos,
hasta su fallecimiento en diciembre de 2011.
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251
contine. Cuando los estados queran dividirse en discordia, Lincoln
proporcion un fuerte liderazgo central que los mantuvo unidos.
S. La palabra sale de mis labios, larga y suave. La mitad de mi
atencin est en la puerta. Est Orin escuchndonos, o alguien ms? Y por
qu el que sea que lo haga no sale y nos habla?
Y cuando las diferencias que existan entre los estados eran muy fuertes,
Lincoln era el que eliminaba la causa de la discordia.
Yo< Qu?
Mono-etnicidad. La causa de la guerra era que dos razas no podan vivir
en un mismo pas. Lincoln envi de regreso a la raza negra a frica, y la guerra
termin.
Farfullo: De qu ests hablando? Eso no fue lo que pas.
Elder teclea en la pantalla, y la foto de Lincoln fue remplazada por un
texto. Lee las palabras en voz alta, con un toque de reverencia en ella.
Hace ochenta y siete aos nuestros padres fundaron, sobre este
continente, una nueva nacin dedicada a la idea de que todos los hombres
deben ser iguales. Ahora estamos en medio de una guerra civil, probando que
una nacin puede durar si los hombres no son iguales. Estamos aqu en un gran
campo de batalla o guerra para determinar el futuro de una nacin, de un
pueblo, libre de discordia, por la paz a travs de la igualdad. Nuestra Nacin
descubrir ahora la fuerza de la unidad y la uniformidad.
El texto se mueve. Elder toma un respiro profundo, para empezar a leer de
nuevo.
Detente.
Elder me mira sorprendido.
Este no es el discurso de Grettysburg digo.
Por supuesto que lo es.
No lo es.
Entonces Cul es el discurso de Grettysburg?
Rebusco en mi cerebro tratando de recordarlo. La parte de hace ochenta
aos es cierta. Pero sta dice cosas como que todo el mundo debera ser igual,
eso no est ah.
Entonces, qu es lo que el discurso de Grettysburg dice?
Este< hace ochenta y siete aos< em< est{ bien, mira, no la tengo
memorizada, pero s lo suficiente para saber que esa est mal.
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252
Elder me mira con duda y me doy cuenta de qu dbil se oye mi
argumento. Dentro de m, me estaba dando una tunda: Cmo haba podido
haber dejado la Tierra sin saber eso?
Eso es, esta cosa es bsicamente racismo digo. Elder no pareca saber
qu significaba racismo. El discurso que acabas de leer, era todo sobre dividir
las razas. Pero eso no es de lo que trata el discurso de Grettysburg, y adems:
mrate.
Agito mi mano sobre la piel bronceada de Elder, ojos almendra, pmulos
altos, cabello oscuro. Eres lo ltimo en combinacin de razas.
Elder me mira an ms confuso. No tiene concepto de que la raza es parte
de la identidad de una persona, slo lo ve como una diferencia, una diferencia
que es mejor eliminar. Y me di cuenta: es exactamente como quiere Eldest que
l piense.
Luego o risas, bufidos suaves, cerca de la puerta, pero cuando me gir
para mirar, nadie estaba ah. Slo Elder, que an no me entenda. Aunque, por
qu debera? Cmo poda aprender historia si la historia estaba alterada? Soy
la nica que la sabe, pero no s lo suficiente como para arreglarla.
Me creeran al menos si tratara?
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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Captulo 58
Elder
Traducido por CyeLy DiviNNa [SOS]
Corregido por Anne_Belikov

my est mirando a la pantalla tan molesta como estaba antes de
que llegramos aqu. Esto no va segn lo previsto. Se supona que
la hara feliz. Toco la pantalla y dejo que Lincoln se desvanezca.
Una imagen de las personas durante la inflacin Alemana sustituye a la cara
arrugada de Lincoln, sus carretillas de dinero se mezclan con su catico cabello.
Tenemos que regresar dice Amy. Harley ha estado vigilando el
Nivel de Cro el tiempo suficiente. Voy a dar una vuelta.
Hay mucho ms aqu que quiero mostrarle: los cuartos de libros, libros de
verdad, de Sol-Tierra. La sala de artefactos en el segundo piso, donde hay
modelos y artefactos de Sol-Tierra, incluyendo un tractor original en que se
basan nuestros tractores. Los registros de la clase de ciencias que muestran
cmo se desarroll el sistema wi-com y los tubos gravitacionales. Pero ella no
quiere ver nada de eso, as que, qu sentido tiene?
Yo conozco a ese hombre dice Amy, con admiracin y asombro en su
voz. Ella me hace a un lado para que pueda ver la imagen en la pantalla.
Me quedo mirando la foto, pero no lo recuerdo. l es un hombre mayor, en
algn lugar entre las edades de Doc y Harley, con el pelo y los ojos oscuros,
pero algo raro y distinto en su mirada muestra lo diferente que es de nosotros,
que no es mono-tnico, y se ve slo... diferente. Est sentado en frente de un
remolque, sosteniendo un beb gordo en su regazo. Ciertamente, l no es
importante, Eldest no me hizo memorizar nada sobre l.
Es Ed.
Quin?
Ed. Lo conoc justo antes de que fuera congelada. De hecho, era uno de
los hombres que nos congelaron a m y a mis padres.
Lo que no parece ser una razn lo suficientemente importante como para
que su imagen se encuentre al lado de Abraham Lincoln. Alcanzo a pasar a
Amy y toco la pantalla. La imagen de este Ed se detiene, cuando toco la
pantalla una vez ms, el texto sobre l aparece.
A
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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254
Edmund Albert Davis, Junior le en voz alta. El primer nio nacido
en Godspeed, que se muestra aqu con su padre, Edmund Albert Davis, Senior,
uno de los reclutas de Sol-Tierra en el vuelo de salida.
Yo lo conoca dice Amy. Su cabeza est inclinada, y est mirando a la
imagen como si Albert Edmund Davis Senior, estuviera vivo y ella estuviera
hablando con l. No tena idea de que se inscribi para salir de la Tierra en
Godspeed.
Estoy pensando en Albert Edmund Davis Junior, y cmo fue la primera
persona nacida en cautiverio aqu. Me pregunto cmo se senta al respecto,
rodeado de la gente que haba vivido en la Tierra, sabiendo que nunca vera
eso.
Ojala lo hubiera sabido dice Amy. Me gustara haber hablado ms
con l. Ojala le hubiera preguntado por qu se haba unido a la tripulacin.
Pareca tan amargado cuando nos conocimos. Pero tal vez eso era... Ella se
calla, mirando la pantalla sin verla. De repente, ella se re. Slo piensa!
Conoc a este hombre siglos y siglos atrs, y ahora podra conocer a sus
antepasados en esta nave! Los descendientes del hombre que me dej
congelada! Cmo de genial sera? Se vuelve hacia m, sus ojos muy
abiertos. Qu pasara si fueras un descendiente de Ed? Hablando de una
coincidencia!
Me ro, porque ella se est riendo.
Me pregunto si lo eres dice ella, su mirada bailando entre yo y la
imagen en el disquete de la pared.
Qu?
Un descendiente de Ed?
No lo s.
Oh, por favor! Amy resopla. Con toda esta tecnologa, sin duda
alguien tiene un rbol genealgico. Apuesto a que Eldest o Doc tienen uno, son
todos los interesados sobre lo concerniente al incesto.
Ellos mantienen todos los registros aqu. Este es el Saln de Grabacin
le digo. No se da cuenta de mi tono hueco. S que incluso si nos encontramos
con descendientes de Ed, no voy a ser yo. Mi acta de nacimiento est oculta.
Podemos rastrear el linaje completo de Ed de regreso hasta Sol-Tierra, pero no
puedo dar un paso atrs en mi rbol genealgico.
Oh, vamos! Vamos a ver si ests relacionado con Ed! me agarra del
brazo, y yo no le he visto est{ emocin desde< nunca. El peso de la
preocupacin que ha estado llevando alrededor se le olvida, aunque slo sea
por un momento. Y no voy a hacer nada para evitar que regrese.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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255
No debera ser demasiado difcil de rastrear le digo. Siendo este el
primer beb nacido en la nave, estoy seguro de que mantienen un registro.
Mis dedos se cruzan con los puntos de acceso en la pantalla, pulsando en
el punto de informacin, a continuacin, tocando las palabras claves. Amy me
observa, fascinada. Toco ms rpido.
Mis dedos se enredan todo para arriba, los pitidos de la pantalla me
provocan ira, y tengo que arrancar el motor de bsqueda una vez ms.
Por ltimo: Aqu est!
La cabeza de Amy se inclina hacia atrs a medida que lee la parte superior
de la pantalla. Ed Senior lleva a Ed Junior... murmura. Sus ojos se hunden
lentamente por la pantalla antes de que ella mire hacia arriba, perpleja. Ella se
ve como si me fuera a hacer una pregunta, pero luego vuelve a mirar la pantalla
y empieza a contar en voz baja. Uno, dos, tres... Finalmente me mira, sus
cejas arrugadas. Trece generaciones. Hay trece generaciones en esta tabla. De
Ed Junior todo el camino hasta Benita, aqu, hay trece generaciones de personas
registradas.
Y?
Amy comienza a pasear por el modelo de Sol-Tierra de vuelta a la
pantalla. Cuntas generaciones pueden nacer en un siglo? Tal vez cuatro o
cinco? As que trece generaciones sera de alrededor de tres siglos, no?
Asiento con la cabeza.
Pero mira esto. Amy seala la parte inferior de la pantalla.
Y de la misma forma bajo el nombre de Benita estn las palabras:
Asesinada por la plaga.
Cundo fue la peste? Amy pregunta.
Hace mucho tiempo le digo, poco a poco. Pienso en la estatua del
Eldest de la Plaga en el jardn del Hospital. Est usada y desgastada, tanto que
los detalles de su rostro han desaparecido.
Cunto? Sus palabras son rpidas, urgentes, y me infectan.
Ms que Eldest. Ms que el Eldest anterior.
As que, como, tal vez un centenar de aos. Eso significara que Benita es
la decimotercera generacin de esta familia... que tena que haber nacido
alrededor de 300 aos despus de que la nave se fuera. Pero fue asesinada por
esta plaga... y esto pas hace como un centenar de aos o ms. Esta nave ha
estado volando al menos un siglo ms de lo que se supona que lo hara<
Pero la nave tendra que aterrizar en cincuenta aos. Slo hemos estado
volando durante doscientos cincuenta aos le digo.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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256
Amy deja de moverse, se gira, y se enfrenta a m. Sus ojos estn muy
abiertos, clavados en los mos.
Cmo lo sabes con seguridad? dice. Vamos a mirar los grficos
despus de la Plaga. Si tenemos en cuenta cuntas generaciones han nacido
despus de la Plaga, tal vez vamos a ser capaces de averiguar cunto tiempo ha
estado realmente viajando esta nave.
Se siente como si tuviera una piedra en el estmago, tirando de m hacia
abajo, tirando toda la nave hacia abajo. No hay cartas genealgicas despus
de la Plaga. Acabo de recordar que Doc me dijo una vez que la Plaga acab con
tantas personas que dejaron de hacer los grficos despus de eso.
La Temporada. Amy susurra ms para s que para m. La
Temporada se inici despus de la Plaga, verdad? Ella est mirando
fijamente a la nada. Esto no puede ser una coincidencia. En esa treceava
generacin, la generacin de Benita, era cuando la nave deba aterrizar. Debe
haber sido cerca de tres siglos despus, sin duda. Pero entonces ocurri esta
Plaga, y la Temporada se inici, y dejaron de hacer cuadros genealgicos.
Y la fotografa estaba prohibida agrego. No hay imgenes de la
nave a partir del ao antes de la Plaga hasta ahora. Yo estaba fascinado por la
Plaga cuando era ms joven, que es una de las primeras cosas que me ense
Eldest, pero no hay fotos o videos de ella en absoluto, y ahora slo los
cientficos en el Nivel de Carga pueden utilizar la fotografa, y slo entonces,
como un registro de sus descubrimientos.
Algo sucedi durante la Plaga Amy dice lentamente. Algo tan malo
que todos los registros fueron destruidos. Y todo despus de la Temporada, y la
manera de todos de actuar aqu, todo regresa a la Plaga.
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Captulo 59
Amy
Traducido por Vannia
Corregido por maggiih

lder va a comenzar a decirme algo, pero justo cuando abre la boca,
la puerta del Saln de Grabacin se abre.
Elder! la voz de Eldest, fuerte y fra, resuena en la saln
vaco.
Elder se abalanza sobre los paneles de control. Todas las imgenes
prohibidas de las personas y los lugares de mi hogar desaparecen. El revelador
rbol genealgico se desvanece y la pantalla queda negra; la imagen atascada
del motor se desliza.
No te molestes grue Eldest. Se da un golpecito en la oreja izquierda
con el dedo, donde el comunicador es implantado. Me mantengo enterado de
lo que estudias en esta nave. S para lo que has utilizado tu acceso.
Lo siento, seor dice Elder automticamente, pero puedo decir que no
lo dice en serio, y se lamenta dicindolo. Se pone de pie y recupera la
compostura. Pero desde cundo te mantienes enterado de m? Y
honestamente, me sorprende que siquiera lo notaras. La ltima vez que te vi,
estabas borr<
Mi cabeza se mueve rpidamente hacia Eldest. Borracho? Estaba Elder a
punto de decir que Eldest estaba borracho?
El movimiento no pasa desapercibido para Eldest. Sin embargo no se
dirige hacia m, slo hacia Elder cuando dice: Un verdadero lder nunca est
fuera de control, ni borracho o cualquier otra cosa. Ahora me mira a m. Me
parece recordar creer que tienes el potencial para perturbar mi nave.
Claramente, tengo razn.
Yo no hice nada! digo. Hay una pizca de pnico en mi voz. No he
olvidado su amenaza.
Eldest sacude su mano desdeosamente hacia m.
Tu presencia es suficiente. Est distrayendo completamente a mi<
estudiante. Dice esta ltima parte con un rastro de desprecio en su voz, como
si comparara a un estudiante con un fastidioso y ruidoso perro Chihuahua.
Vuelve a mirar a Elder. Es hora de que retomes tus estudios. He estado muy
E
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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258
ocupado con la Temporada y te dej jugar con tu pequea amiga, pero si tienes
tiempo para buscar lo que te vi buscando, entonces claramente es tiempo de
reenfocar tus estudios en algo ms productivo.
l camina hacia la puerta. Elder se muerde el labio, inseguro de si seguirlo
o no.
Espera!
Eldest se gira al escuchar mi llamado, pero no regresa.
Quiero algunas respuestas, maldita sea digo, caminando hacia l.
Ambos sabemos que alguna loca mierda est pasando. Esta Temporada fue
bastante mala, pero ahora el doctor est llamndome loca, y tengo que tomar
la pldora que Elder me da, y este lugar tiene<
Suficiente me interrumpe Eldest con una fra autoridad. Te dije que
no te convirtieras en un problema. Claramente no escuchas.
Creo que esta nave necesita algo de problemas!
El ltimo hombre que pens de esa manera ya no piensa en
absolutamente nada.
Aparte de la fuerte respiracin de Elder, el Saln de Grabacin est en
silencio. Estamos frente a frente, Eldest cerca de la puerta, yo cerca de los
planetas de arcilla, y Elder en medio, nuestra marca en un juego de tira y afloja
de la verdad.
Vamos, Elder. Eldest se da vuelta de nuevo hacia la puerta.
Qu pas en la Plaga?! le grito. Qu es lo que no nos ests
diciendo? T lo sabes, s que lo sabes! Por qu no puedes simplemente
decirnos la verdad?
Con esto, Eldest cruza el saln en tres largas zancadas y me hace frente.
Esta nave est construida con secretos, funciona con secretos dice,
pequeas gotas de saliva vuelan de su boca hacia mi cara. Y si sigues
preguntando por ellos, vers hasta qu punto estoy dispuesto a llegar para
guardarlos. Vmonos, Elder! grita. Elder da un salto y sigue a Eldest fuera de
la puerta, dndome una disculpa justo antes de que la puerta se cierre,
dejndome en el saln oscuro con las maquetas polvorientas.
No me doy cuenta de que mis puos estn cerrados hasta que relajo mis
manos, dejando que mis dedos se estiren. Estoy temblando de rabia. Hay una
cosa de la que estoy segura: averiguar cualquiera que sea el secreto que Eldest
est tan decidido a ocultar, y cuando lo haga, lo voy a gritar desde los tejados.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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Captulo 60
Elder
Traducido por CyeLy DiviNNa [SOS]
Corregido por maggiih

o es sorpresa: Eldest me lleva directamente al tubo gravitacional y
al Centro de Aprendizaje. Tomo asiento en la mesa como si
estuviera esperando mi leccin, pero mi mente est corriendo.
S que Amy piensa que yo he seguido humildemente a Eldest, como un
perro obediente detrs de su amo. Pude ver la decepcin en sus ojos cuando la
dej en la Sala de Grabacin. Voy a tener que dejar que Amy piense que soy
dbil, voy a tener que sacrificar su imagen de m.
Porque eso es lo que un lder debe hacer.
Tengo que jugar a este juego un poco ms. Confiar en la percepcin de
Eldest de que soy un necio e ignorante, en su desprecio por mi debilidad. No
para siempre. Lo suficiente como para romper el muro que mantiene entre yo y
mi papel como lder a bordo de esta nave.
Eldest se est desmoronando. La discusin con Amy, su forma tan rpida
de perder la paciencia ahora, los repentinos estallidos de gritos y violencia que
han surgido desde la Temporada... el Eldest genial, el abuelo exterior se est
resquebrajando, y su verdadero yo, su pequeo y hambriento yo de auto-poder,
se filtra a travs de l.
Cuando l estaba discutiendo con Amy, pareca tonto en su ira. No es ms
que un anciano sosteniendo su poder tan fuerte como pueda. Y todo lo que
tengo que hacer es meterme en esas grietas, y voy a ser capaz de romper y
descubrir qu es lo que me ha ocultado durante tanto tiempo, por qu nunca
sinti que poda compartir los secretos de la nave conmigo.
A pesar de que nac Elder, por primera vez me siento finalmente como si
pudiera un da ser el Eldest.
Frente a m, Eldest se pellizca el puente de la nariz entre los ojos.
Por qu ests buscando este tipo de informacin?
Qu tipo de informacin?
La historia de Sol-Tierra, esquemas de motor, la Plaga. Qu ests
buscando? Su voz es firme y controlada, pero por poco.
N
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
260
Por qu importa?
ES IMPORTANTE! Eldest ruge, cerrando sus puos sobre la mesa. Yo
no salto.
Me fuerzo a la imagen de calma. Si he aprendido una cosa de Eldest a
partir de hoy, es esta: La prdida de mi temperamento me har ser ridculo e
infantil. En cambio, hablo despacio, con calma y claridad, como si estuviera
explicando algo muy simple.
He empezado a buscar la informacin que te has negado a ensearme.
Se supone que debo ser el Eldest un da. Si no me dices qu hacer o lo que
necesito saber para gobernar, entonces tendr que encontrar otra manera. Si vas
a estar all y enojarte conmigo por buscar respuestas a estas preguntas, entonces
slo tienes que culparte a ti mismo; es tu trabajo ensearme esas cosas primero.
El rostro bronceado de Eldest se pone plido y luego morado.
Nunca has pensado que tena una muy buena razn para mantener la
informacin lejos de ti?
No le digo simplemente. Yo te conozco desde que era un nio, has
tenido una mano en cada parte de mi crecimiento, he pasado los ltimos tres
aos viviendo con esto. Qu razn podras tener para no confiarme ninguna
informacin en absoluto sobre esta nave?
Crees que lo sabes todo Eldest se burla. Sigues siendo slo un nio.
Lo ests perdiendo le digo con calma, inclinando la cabeza hacia l.
No ests ms en control. Mrate. Ests delirando. No ests en condiciones de ser
Eldest.
Y t lo ests? Eldest est prcticamente gritando, alzando la voz a un
tono dolorosamente alto.
Me encojo de hombros. Debe haber habido algo en lo que Amy y yo
estbamos mirando para que te enojes tanto. Me pregunto lo que es<
Eldest se encuentra en efervescencia. Me digo a m mismo que Orin
estaba equivocado. No tienes que ser astuto para moverte alrededor de Eldest.
Slo tienes que volverlo malditamente muy loco.
No pueden ser los discos de la historia que me mostraste antes. Debe ser
la Plaga.
Eldest levanta la cabeza y se enfrenta a m. Su ira es ahora ms profunda,
un carbn encendido en su estmago, que se ha tragado para que no pueda
verlo.
No he hablado de esto en un tiempo muy largo.
Soy muy malo en mi respiracin.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
261
El Elder antes que yo? Eldest asiente con la cabeza. Muri? O es
que...? No me atrevo a formular la pregunta.
Quieres saber acerca de la Plaga? dice en un terrible tono
montono. Est bien. Djame decirte acerca de la Plaga.
l salta a sus pies, luego cambia su peso de su pierna mala. Con los dos
puos sobre la mesa, se cierne sobre m, y no puedo hacer nada ms que mirarle
con ojos mansos, a la espera.
Permteme empezar con esto dice Eldest: Nunca hubo una Plaga.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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Captulo 61
Amy
Traducido por Adrammelek [SOS]
Corregido por maggiih

espus de que Elder me abandonara en la sala de registros, me
qued all, sola en la oscuridad. No estoy segura de por qu Elder
se fue con Eldest... confo en l, pero no en el anciano, y pens que
l concordaba conmigo acerca de esto ltimo.
Debajo de todo, siempre, muy dentro de m, existe una preocupacin
palpitante por mis padres, un deseo constante de encontrar al asesino para
protegerlos, tan arraigado en mi ser como los latidos de mi corazn. Una ola de
miedo se apoder de m. Los msculos de mis piernas temblaban, pero no
poda decir si era debido a que quera correr o colapsar.
Amy?
Contengo un grito de sorpresa.
Soy Orin dice, caminando entre las sombras detrs del modelo de La
Tierra.
Dnde estabas? pregunto. Pens que te vi<
Orin sonre tmidamente.
Estaba mirando al wi-com, slo por diversin, ya sabes. Vi a Eldest
cerca. Yo< no me llevo bien con l. Pens que sera mejor mantener un perfil
bajo hasta que se hubiera ido.
l te odia tambin, eh? pregunto. Orin asiente con la cabeza. Qu
hiciste?
Es ms que nada el problema de mi existencia.
S, el mo tambin.
Orin corri el pelo de su cara, y pude ver un destello de color blanco, una
cicatriz detrs de la parte izquierda de su cuello.
He querido preguntarte dice Orin. Te he visto correr y< de qu
estabas huyendo?
Es la segunda persona en preguntar esto, pero creo que quiere decir algo
diferente que la chica en el campo de conejos.
D
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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263
No estoy segura digo, pero creo que ahora estoy cansada de correr.
S. Orin mira detrs de l hacia el Saln de Grabaciones. Yo
tambin.
Mejor me voy le digo, aunque no tengo a dnde ir. Slo s que no me
voy a quedar aqu, estancada, con miedo a moverme, acurrucada en las
sombras de los inalcanzables planetas.
Te ver pronto me dice Orin despus.
No corro de regreso al Hospital. Camino. No voy a dejarme entrar en la
zona, donde el movimiento de mi cuerpo ahoga los pensamientos de mi
cerebro. Fuerzo a mis pies para ir poco a poco, as mi mente puede correr.
El aire es hmedo en el jardn del hospital. Si yo estuviera en la Tierra, creo
que estara a punto de llover, pero no lo estoy, y la lluvia aqu no es otra cosa
que aspersores en el cielo.
Djame una anciana voz detrs de m dice. Puedo subir las escaleras
por mi cuenta. Me vuelvo, curiosa. Esta anciana voz tiene una entonacin de
conocimiento y una perspicacia en ella... y la reconozco. Steela. La mujer que
dispers a la multitud de alimentadores en la ciudad, en mi primera corrida
despus de despertar.
S, mam el habla de la mujer ms joven no se parece en nada a la de
su madre. Tiene la misma voz muerta y montona que Filomina utiliz cuando
observ su examen por el doctor.
Steela, con sus ojos nublados del color de la leche mezclados con barro,
encuentra los mos. Me mira con recelo por un momento ms, y luego sus labios
arrugados se extienden en una arrugada sonrisa. Sus dientes estn manchados y
torcidos, y puedo oler la cebolla en su aliento, pero an as es una bonita
sonrisa. Es una sonrisa verdadera.
Madre dice la mujer de nuevo.
Cllate dice la vieja gratamente. Slo ser un momento.
Est bien, madre. La mujer se queda totalmente inmvil, como un
juguete de cuerda que se ha quedado sin ella. No est molesta con las duras
palabras de su madre, y parece perfectamente calmada con slo estar de pie.
Me alegro de verte otra vez le digo, extendiendo la mano.
El agarre de Steela es ms fuerte de lo que esperaba.
Ojala pudiera decir lo mismo. Odio este lugar.
Madre dice la hija de Steela gratamente. Debemos llegar al Hospital,
ahora.
La anciana mujer se ve derrotada y desafiante al mismo tiempo.
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Madre. La voz de la mujer es como una aguja punzante, pero amable.
Perfectamente agradable. Perfectamente espeluznante.
Ya voy! Steela suena como una chica enojada, pero ella slo se parece
a una triste y anciana mujer que es demasiado mayor para tomar decisiones por
s misma.
Yo la llevar digo antes de que piense lo que dije. Quiero decir, iba
all de todos modos, no hay problema.
Si t te dispones, madre<
S, s, ella est dispuesta. Ahora vete. Steela observa a su hija irse.
Maldita vergenza, ver a tu hija convertirse en uno de ellos. Abro mi boca
para preguntar quines son ellos, pero Steela est un paso delante de m
.Uno de los idiotas sin cerebro. Me etiquetaron de loca cuando yo tena doce
aos, me entrenaron para ser agricultora. Ella mira el jardn detrs del
Hospital mientras que le indico el camino.
Yo hice este jardn. No era nada ms que arbustos y mala hierba hasta
que llegu. He estado tomando las pequeas azules y blancas pastillas desde
entonces. Pero no importa. Prefiero estar loca y tomar drogas, antes que estar
vaca de esa manera. Me hace desear que mi hija estuviera loca. Podra
gustarme ms de esa forma.
Vacos. Qu buena forma de describirlos!
He odo hablar de ti en el wi-com dice Steela, tomando mi brazo. Su
agarre en mi hombro es fuerte, a pesar de sus nudosos dedos. No pareces lo
que dijeron que eras.
Creo que t eres una de las personas ms inteligentes en esta nave.
Steela resopla.
No soy inteligente. Ella levanta la vista mientras llegamos a las
puertas. No soy inteligente en absoluto. Slo tengo miedo, eso es todo.
Agarra mi codo ms fuerte, de alguna manera buscando la parte de piel ms
fina para clavar sus uas. Quera soltar sus dedos de mi brazo, pero cuando la
miro, puedo ver que me est usando como un salvavidas, y yo no iba a ser la
que la dejara ahogarse.
A qu le tienes miedo?
Steela mira sin expresin alguna hacia delante.
Soy uno de los ltimos. Ella levanta la vista y ve mi cara confusa.
Uno de los ltimos de mi generacin. La puerta se abre y entramos en el
interior, pero ella va poco a poco, lentamente, hasta que se detiene a pocos
metros en el interior del vestbulo. Nadie ha vuelto de aqu.
No seas tonta. me re. Me fui de aqu esta maana.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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Ella mira suavemente mi brazo.
Yo no olvido. Nunca he olvidado a ninguno de ellos: Sunestra, Everard,
mi Albie< todos ellos dejados aqu por sus amorosas y descerebradas familias,
y ninguno de ellos regres, nunca.
Me muerdo el labio en preocupacin.
Nunca los he visto le digo, pero recuerdo, no hace mucho tiempo, a la
mujer que estaban registrando. La enfermera se la llev. Pero, a dnde?
Llevo a Steela hasta la recepcin y carraspeo para llamar la atencin a la
mujer corpulenta.
Qu? pregunta, mirando a Steela en forma fra y dura.
Su hija lleg a dejarla le digo.
La enfermera asiente con la cabeza y empieza a venir desde alrededor de
su escritorio.
La llevar al cuarto piso.
Pero ni siquiera has preguntado qu tiene de malo.
La enfermera revole sus ojos.
Qu pasa? le pregunta a Steela.
Nada ella responde.
Tu hija dijo que estabas teniendo delirios?
Ella dijo que yo lo estaba< Steela comienza, con una mirada de
preocupacin en su rostro.
Eso no es tan malo le digo, acaricindole la mano. Los ancianos no
siempre piensan con claridad. No es nada de qu preocuparse echo un
vistazo a la enfermera. No es nada como para llevarla a un hospital. Puedo
llevarla de nuevo a casa.
Qu tipo de delirios? la enfermera le pregunta, aburrida.
La cara de Steela se oscurece. Puedo decir que ella est realmente
preocupada, y con mucho miedo.
Yo< recuerdo que... murmura.
Qu crees que recuerdas? La enfermera no levanta la vista de la
planilla en la que est escribiendo.
Las estrellas Steela susurra. Mi agarre en su mano se fortalece.
Antes, cuando Eldest dijo< Su voz se apaga. Ella no tiene que terminar.
Pero<
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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Toda mi atencin est en Steela. Puedo decir por la forma en que est
temblando que lo que est tratando de decir es de vital importancia para ella.
La enfermera bosteza.
Pero puedo recordar que esto sucedi antes. Cuando yo estaba
embarazada de mi hija.
No pudo pasar la enfermera intervino. Muchos de los grises han
estado diciendo lo mismo. Slo estn mezclando el pasado con el presente.
Steela se enfurece. No me digas lo que recuerdo y lo que no!
El clsico caso de delirio, provocado por la edad afirma la enfermera
en cuestin. Ven conmigo.
Ella sale de detrs del mostrador y alcanza el brazo de Steela. Ella se aferra
a m ms fuerte y se niega a moverse.
A dnde la llevan? pregunto.
Al cuarto piso.
Mi mente est corriendo. Necesito relevar a Harley del deber de guardia;
tengo que concentrarme ms en resolver el misterio del asesino. Pero las manos
frgiles de Steela estn temblando. Dije que no sera quien dejara que se
ahogara. Me puedo permitir el tiempo suficiente para ser su salvavidas un poco
ms. Adems, quiero desesperadamente saber lo que est detrs de estas
puertas cerradas.
Yo la llevar hasta all me ofrec. Puedo sentirla aflojarse con alivio
ante la idea.
Yo no<
No me importa.
Djenme llamar a Doc. La mano de la enfermera flota cerca de su
odo-botn.
No, no te molestes. He estado all antes. No nos perderemos.
La enfermera se muestra reticente, pero asiente con la cabeza. Ella nos
observa con ojos pequeos y brillantes a medida que nos acercamos al elevador.
Est claramente esperando a que nos escapemos, pero presiono el botn para
llamar al ascensor y esperamos.
Podemos escapar murmuro para Steela. S de algunos pasadizos...
puedo sacarte de aqu sin que nadie lo note. Ni siquiera estoy segura de por
qu estoy ofrecindolo; si necesita atencin mdica, ella necesita un doctor. Es
slo que todo su fuego ha desaparecido, reemplazado por el miedo, y me est
matando por dentro.
Steela sacude la cabeza.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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267
Me veo a m misma de pie en esa Gran Sala, embarazada de mi hija,
mirando a las estrellas. Puedo verlo claramente. Pero no puede haber ocurrido,
verdad? La enfermera dijo que muchos de nosotros estbamos delirantes. Tal
vez estoy en esa edad. Creo que debera ver al mdico.
Las puertas del elevador se abrieron. No solt el brazo de Steela hasta que
ella estuvo a salvo y segura conmigo. Mis dedos vacilaron sobre el botn del
tercer piso, dudando por un momento antes de que se deslizaran hacia arriba y
presionaran el botn de la cuarta planta.
Mi estmago se hunda ms y ms a medida que subamos. Las dos
estbamos en silencio.
El elevador se balance por un minuto, luego se detuvo. La luz indicaba
que estbamos en el cuarto piso.
Qudate conmigo Steela me susurr mientras que las puertas se
abran.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
268
Captulo 62
Elder
Traducido por Emii_Gregori
Corregido por maggiih

u quieres decir con que no hubo una Plaga?
pregunto, con mi mente corriendo a toda prisa. Esta es
una de las pocas cosas que nos ensearon< a m, a los
Alimentadores, a los Cargadores, a todos nosotros. Es la primera leccin que
cada nio en el barco aprende: Debemos trabajar juntos, ser diligentes, o
arriesgarnos a otra Plaga. Es parte de nuestras vidas el colocarnos un parche de
medicina en caso de que an creamos que estamos enfermos, y cada estornudo
es reportado al doctor.
No hubo ninguna Plaga. Claro, han habido enfermedades en la nave
algunas de ellas muy perjudiciales, honestamente, pero no era una Plaga
generalizada.
Pero las muertes< an estamos recuper{ndonos de las cifras de muertes
de la Plaga. Ni siquiera hemos llegado a las cifras originales, y la Plaga pas
hace mucho tiempo. Pienso en los remolques vacos en la Ciudad, en cmo
todava hay habitaciones nacientes para que abordemos el barco, an cuando la
Plaga sucedi hace tanto que nadie vivo lo recuerda. Me enseaste sobre esto.
Me dijiste que tres cuartas partes de la poblacin del barco muri debido a la
Plaga. No puedo ocultar la nota de acusacin en mi voz. Pero de verdad, no
debera haberme sorprendido. Las bombillas con forma de estrellas en la sala de
all son prueba suficiente de esto.
Hubo muertes. Pero no por una Plaga.
Qu quieres decir? los papeles se invierten ahora. Eldest est
calmado; yo soy el que est al borde del pnico. Cunto ms de mi vida
descubrir que ha sido construido sobre mentiras?
Vamos suspira Eldest como si no quisiera mostrarme nada, pero antes
de que l pueda cambiar de opinin, salto y lo sigo hasta afuera del Centro de
Aprendizaje, a travs de la Gran Sala, y por la escotilla al Nivel de Carga. Sus
zapatos taconean de manera desigual en el suelo de baldosas, haciendo ms
notable su cojera. l nos ignora a m y a los Cargadores que ajustan la atencin.
El Nivel de Carga me recuerda, de una manera extraa, al Nivel de Cro
donde estaba Amy. No hay ninguna residencia aqu. Todos los Cargadores
Q
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viven en la Ciudad, en el Nivel Alimentador, y toman el tubo gravitacional
hasta aqu. En cambio, este nivel, como el Nivel de Cro, es todo de metal. Los
pasillos se ramifican en laboratorios y oficinas, algunas equipadas con escneres
biomtricos y algunas anticuadas que tienen cerraduras reales de Sol-Tierra.
Principalmente, soy ignorante de lo que hay detrs de las puertas. Eldest nunca
se ha molestado en dejarme aprender las complejidades de lo que los cientficos
y los Cargadores estudian y hacen. S, vagamente, que la importancia del
trabajo est determinada por dnde se encuentra en el nivel. Las oficinas ms
cercanas al tubo gravitacional son las menos importantes, tratando con cosas
como manipulacin meteorolgica y anlisis de muestras del suelo. Cuanto ms
lejos vas por el pasillo, ms importante es la investigacin. Lo ms lejos que he
estado es a mitad de camino, donde se hace la investigacin de la lmpara solar.
Eldest nos lleva hasta el final del pasillo. Nunca he caminado tan lejos por
el pasillo, y mucho menos pasado por estas puertas. S lo que hay all porque
estudio los diagramas del barco: la Sala de Energa, donde se estudia la fsica
nuclear, que conduce directamente a la Sala de Mquinas, donde se encuentra
el corazn masivo de la nave. Ms all est la comunicacin con la nave, donde
Eldest dijo que slo iban los Cargadores Importantes, quienes finalmente
aterrizaran en Godspeed en 49 aos y 263 das... no, quiero decir, en 74 aos y
263 das. 74 aos. Maldicin... 74.
Eldest examina su dedo en el escner biomtrico en la puerta del cuarto de
energa.
Eldest/Elder, acceso concedido dice el escner gratamente. Me detuve.
Nunca he ido ms all de esta habitacin. Pero Eldest sigue yendo hasta la
puerta en la pared del fondo. Cuando la abre, oigo el profundo gruido del
motor del barco.
Finalmente ver el motor.
La sala de mquinas est caliente, calurosa. Tiro de mi cuello y subo mis
mangas, pero Eldest an no muestra ningn indicio de estar incmodo. A
nuestro alrededor, los cientficos corren de un lado a otro. Algunos sostienen
frascos o cajas de metal, casi todos tienen disquetes bajo el brazo, mostrando
importantes cuadros y diagramas.
Sgueme dice Eldest.
Pero no lo hago.
Mis ojos se llenan con la cosa en el centro de la habitacin: hundido en el
suelo, y enorme, est el motor.
Por alguna razn, nunca imagin el motor en la sala de mquinas. Quiero
decir, saba que el motor estaba all, obviamente, pero nunca me molest en
pensar en ello. Saba por las lecciones de Eldest que, en su forma ms cruda, el
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270
motor es un reactor nuclear de uranio rebalsado. La cosa frente a m parece casi
como un tubo de ensayo, aunque gigante y con tubos de metal pesados
extendindose desde su cabeza y envolvindolo. Una corriente oculta de
zumbido-agitacin-zumbido se repite una y otra y otra vez. Este es el latido del
corazn del barco.
Es fuerte grue Eldest cuando ve que mi atencin est
deambulando. Y huele mal.
Yo no haba notado el extrao olor a grasa y limpiador.
Es hermoso.
Eldest bufa, y luego me mira con ms atencin.
No es hermoso. Su mirada se desplaza hacia el motor. Es la cosa
ms fea que he visto jams dice con voz plana. Sabes qu tipo de motor
es?
Nuclear digo.
Eldest rueda sus ojos.
S un poco ms especfico, quieres?
Un rpido reactor refrigerado por gas? adivino, recordando el motor
esquemtico en el Saln de Grabacin.
Eldest retira el modelo a escala del motor, el que vi la ltima vez en su
escritorio cuando me met en su habitacin, desde su bolsillo. Lo separa para
que pueda ver las diminutas vsceras. El motor es como un ser vivo con venas,
rganos y el lento zumbido-agitacin-zumbido de vida.
Usamos uranio contina Eldest. El uranio pasa por el reactor, luego
aqu< Seala una pequea caja que est fuera del tubo de ensayo del motor,
conectada por tubos y cables. El uranio es reprocesado en la parte de atrs del
ciclo nuclear del combustible. Se supone que debemos ser capaces de utilizar y
reutilizar el uranio una y otra vez, un sistema constantemente reciclado de
combustible.
Las palabras claves, debemos ser capaces, no se me escapan.
No es eso lo que est sucediendo?
El reprocesamiento del ciclo del combustible no est funcionando como
pensamos que debera dice Eldest. Se supone que mantiene la eficiencia del
uranio.
Pero no lo hace? pregunto.
Sacude su cabeza.
No.
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Qu est pasando?
Puedo decir que Eldest quiere apartar la mirada, pero yo no rompo el
contacto visual.
La respuesta corta? Vamos ms lentos. Y ms lentos. Al principio,
estbamos en un 80 por ciento de velocidad mxima, luego 60. Ahora a veces
llegamos al 40 por ciento de velocidad mxima, pero por lo general es peor.
Es por eso que el aterrizaje de la nave se retras? Es por eso que est
tomando aos en aterrizar?
Eldest resopla< su primera traicin a las emociones desde que entramos
en la Sala de Mquinas.
Veinticinco aos retrasados? Ya quisiera. Ni siquiera estamos a mitad
de camino. Desde ahora, estamos 250 aos retrasados.
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Captulo 63
Amy
Traducido por Anne_Belikov
Corregido por maggih

oc est esperando por nosotros en el cuarto piso. l no est
sorprendido de vernos, lo cual significa que la enfermera gorda de
abajo us su auricular para llamarlo. Saba que no podamos
confiar en ella.
Steela, cmo ests? dice el doctor en tono falsamente brillante.
Amy, puedo manejarla por mi cuenta; vuelve a tu cmara.
No, gracias digo mientras la mano de Steela se aferra a mi brazo.
Qu? El doctor parece sorprendido.
Me estoy quedando con Steela.
Pero<
As lo quiero dice Steela, sin temblor en su voz.
El doctor frunce el ceo.
No voy a ir a ninguna parte digo.
Hay una delgada lnea blanca alrededor de los labios del doctor.
Bien dice l. Mira hacia abajo al disquete en su mano. La cama 36
est disponible. l gira en la tercera puerta del pasillo. No hay escneres
biomtricos en la puerta; en lugar de eso, el doctor saca una gran llave de metal
de su bolsillo.
La amplia habitacin tiene diez camas, cinco de cada lado. El doctor
conduce a Steela todo el camino a travs de la habitacin, hasta la cama que no
est ocupada.
Estbamos esperndote le dice el doctor a Steela. Un escalofro baja
por mi espalda. Es mucho ms fcil hacerlo en una habitacin murmura.
El doctor indica una bata de hospital doblada sobre la cama. Steela me
mira. Ella no quiere que me vaya; y yo no quiero dejarla ir. Cuando su mano
libera mi codo, es como un adis.
D
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273
El doctor slo se queda ah como si nada estuviera fuera de lo ordinario.
Las manos de Steela tiemblan mientras desabotona la parte superior de su
tnica.
Dle algo de privacidad siseo. Cuando l no registra lo que he dicho,
tomo su codo y lo hago girarse. Mientras estamos esperando a que Steela se
cambie, inspecciono al doctor; est de espaldas mientras juega con los
instrumentos en la mesa junto a la pared. l no tena intenciones de espiar a
Steela: por qu querra hacerlo? Ella es tan vieja. No, l slo haba olvidado
que Steela tal vez sera sensible a desvestirse en frente de l. l no parece verla
como un humano con sentimientos. Ha estado jugando al doctor demasiado
tiempo con los Alimentadores, y olvid cmo es una persona real.
Listo dice Steela en voz quebrada.
Ella se sienta en la cama de hospital con sus piernas enfrente de ella y la
sbana tapando sus rodillas. Mirando alrededor de la habitacin, veo que cada
otro paciente en la habitacin est haciendo lo mismo, pero ellos son todos,
como Steela dira tontos sin cerebro. Ella est{ imit{ndolos, tal vez
inconscientemente.
Su tnica y sus bragas estn perfectamente dobladas en el extremo de la
cama. La bata de hospital, mucho ms delgada que su ropa normal, hace que
Steela parezca ms pequea, ms dbil, ms enferma que antes. Y mucho ms
asustada. Ella est temblando, pero no creo que sea por el aire fro soplando en
la habitacin.
Qu son esos? pregunta Steela, su voz atrapada en su garganta.
Slo intravenosas. l doctor las aparta. Para< nutricin.
Por qu no usan esos parches mdicos? pregunto.
Los parches mdicos son slo para cosas simples, como dolores de
cabeza o de estmago. Esto es ms serio que eso.
Ninguno de los otros tiene tres intravenosas dice Steela.
La habitacin est tan silenciosa que casi olvido que alguien ms est aqu.
Las personas en las otras camas son humildes, mirando al techo.
Alimentadores. Pero Steela est en lo correcto: los otros tienen slo dos
intravenosas, una en la mano izquierda y otra en el antebrazo izquierdo.
La tercera es una especial, porque usted es especial.
Tonteras.
El doctor sonre secamente.
Es porque usted es la nica aqu con problemas mentales.
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Steela muerde sus labios. Como Elder, ella cree que est tan loca como el
doctor ha estado llamndola toda su vida. Y ahora est incierta, ahora piensa
que necesita estar aqu, encerrada con los otros que estn mirando en blanco.
Ni siquiera la han examinado an digo.
Hmm? El doctor no mira hacia arriba desde donde est frotando el
brazo de Steela con desinfectante.
Usted est pinchndola con agujas e intravenosas y ni siquiera la ha
examinado. Qu est sucediendo? Mi voz se vuelve ms baja y profunda.
Me pregunto si el doctor se da cuenta de que as es como mi voz se vuelve antes
de que est muy, muy enfadada.
La enfermera de abajo me inform la situacin.
Qu situacin? pregunto, mirando. Mi mirada es indiferente; l ni
siquiera mira hacia arriba. Aunque Steela est mirndonos.
Ella est teniendo alucinaciones. Como todos aqu. En rpido orden, el
doctor coloca dos intravenosas en el brazo izquierdo de Steela, entonces se
mueve hacia su brazo derecho con una tercera aguja. El doctor pincha la piel de
Steela en el pliegue de su codo. l coloca la intravenosa especial dentro de
una grande y gruesa vena azul. Steela grita de dolor.
E incluso aunque el doctor haya dicho que esta era una intravenosa para
darle nutricin, una gruesa hebra de oscura sangre roja cae a la bolsa que est
esperando al final del tubo.
No pienso. Slo impacto mi hombro tan fuerte contra el doctor que l sale
volando y golpea la pared. Lo retengo ah con mi brazo. Puede que yo no sea
tan grande ni tan fuerte como l, pero tengo la ira de mi lado.
Qu est haciendo? le grito. Dijo que era una intravenosa, pero no
lo es. Por qu siempre est mintiendo? Qu est escondiendo?
Cuando termino de gritar, el silencio llena la habitacin. Los otros nueve
pacientes estn en sus camas, mirando en blanco por encima de ellos,
inconscientes de lo que sea que ha sucedido.
Por la esquina de mi ojo, veo a Steela parpadear, mirando hacia arriba,
ajena a m, gritando a menos de un pie de distancia.
Steela? susurro.
Nada.
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Captulo 64
Elder
Traducido por flochi
Corregido por maggih

stamos en el centro de aprendizaje, y me siento tan vaco como el
modelo de Godspeed en la Sala de Grabaciones, cada uno de
nosotros careciendo de un motor que nos impulse a la vida.
Doscientos cincuenta aos atrasados? pregunto. Las palabras
resuenan en mi cabeza, reemplazando el ritmo de zumbido-churn-zumbido del
motor que segua sonando en mis odos.
Eldest se encoge de hombres.
Aproximadamente. Supuestamente bamos a aterrizar hace ciento
cincuenta aos... ahora parece que aterrizaremos dentro de otros cien aos. Tal
vez. Si los sistemas de combustible resisten. Si nada sale mal.
Y si algo sale mal?
Entonces la nave flota muerta en el espacio, por as decirlo. Hasta que
los reactores internos se enfren. Y entonces las lmparas solares mueren, y todo
estar en la oscuridad. Y despus las plantas mueren. Y entonces todos
morimos.
Dentro de la nave, siempre estamos rodeados por alguien, tanto es as que
valoramos nuestras diminutas habitaciones y los momentos a solas. Nunca
antes he apreciado lo verdaderamente solos que estamos en la nave. No hay
nadie ms salvo nosotros. Siempre senta antes de eso, que estbamos anclados
entre los dos planetas, y aunque no pudiramos alcanzarlos inmediatamente,
estaban all, al otro extremo de una cuerda invisible. Pero no es as. Si fallamos,
no hay nada ah afuera que nos salve. Si morimos, no hay nadie all afuera para
llorar por nosotros.
Lo ves ahora? pregunta Eldest, sus ojos trayndome de regreso a
bordo de la nave.
Asiento, sin registrar realmente su pregunta.
Esta es la razn por la que t t debes ser el lder. Un lder fuerte y
seguro. La Plaga no fue una plaga. Fue lo que sucedi cuando el lder de la nave
le dijo a las personas la verdad, cunto tiempo tomara aterrizar la nave.
Cuando comprendieron que nunca veran el planeta de aterrizaje, que sus hijos
E
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276
y sus nietos no lo veran, que exista la posibilidad de que ninguno de ellos lo
viera< la nave misma casi muri.
Levanto mi rostro hacia Eldest, la humedad cegando mi vista de l.
Qu pas?
Suicidio. Asesinato. Disturbios y caos. Motn y Guerra. Habran
arrancado las paredes entrando al espacio si hubieran podido.
Eso es la Plaga? La tres cuarta parte de la nave que muri murieron...
eran los que aprendieron la verdad?
Eldest asiente.
As que un hombre, el lder ms fuerte, se levant y se convirti en el
primer Eldest. Trabaj con los sobrevivientes. Desarrollaron la mentira. Les
surgi la idea de una Plaga para explicar las muertes a la siguiente generacin,
y a la generacin despus de esa.
Cmo sobrevivieron? Cmo alguien poda sobrevivir al
conocimiento que Eldest me haba dado? La prdida de un planeta de aterrizaje
es mucho peor ahora que cuando escuch de ello antes.
El primer Eldest not que la mayora de los sobrevivientes eran
miembros de una familia, o estaban embarazadas. Las personas sobreviviran a
lo que fuera por sus hijos.
Ahora estoy confundido. Ladeo la cabeza y lucho para darle sentido a esta
informacin.
Dijiste que las sobrevivientes estaban embarazadas. Pero no estaban
todas las personas de esa generacin embarazadas? Si la Temporada acaba de
pasar<
Eldest puso los ojos en blanco.
Pens que ya te lo haba dicho la chica. El Eldest de la plaga desarroll la
Temporada. Antes de esto, las personas se emparejaban siempre que queran.
Algunas estaban embarazadas; otras no. las generaciones estaban borrosas. El
Eldest surgi con la idea de establecer la Temporada, asegurndonos que todas
estuvieran embarazadas al mismo tiempo. A cada generacin, luego de la
Temporada, les informamos que no vern la nueva Tierra. Pero que sus hijos no
natos s lo harn. Esto es motivacin suficiente para que ellos no vuelvan al caos
y los disturbios. Es motivacin suficiente para que acepten el retraso por otra
generacin m{s. Y luego otra, y despus otra m{s<
La bomba de agua en el nivel de criogenizacin< digo, pensndolo.
Pero eso no era parte del diseo original de la nave?
Eldest asiente.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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Lo era. Sola distribuir vitaminas directamente a la poblacin. Pero el
Eldest de la Plaga descubri otro uso<
Eldest sonre mientras cruzamos el cuarto hacia el grifo en la pared. Saca
un vaso del gabinete sobre el lavamanos y lo llena con agua; luego regresa y
pone el vaso en frente de m.
Miro fijamente el vaso. Claro, tranquilo, quieto. Nada salvo yo. Mi primer
instinto es beber del vaso que hay ante m. Despus de todo, el agua es el
remedio que todas las esposas de los Alimentadores usan para calmar a sus
hijos, para aplacar a los adultos.
Mis ojos se abren como platos.
No son slo hormonas, verdad? pregunto, mi mirada se centra en el
liquido que parece inocuo. Hay algo ms aqu.
Eldest se sienta frente a m. El vaso de agua se interpone entre nosotros
como un muro.
Es Phydus.
Qu?
Phydus. Una droga desarrollada luego de la Plaga.
Qu hace?
Eldest mantiene sus manos sobre la mesa, palmas arriba, como pidiendo
gracias... o perdn. O tal vez piensa otorgarlo.
El Phydus asegura que la emociones de las personas no anulen su
instinto de supervivencia, el Phydus controla las emociones extremas, para que
la gente no cause tanta muerte y destruccin de nuevo.
Pruebo la bilis en mi lengua. Esto no est bien. Todas esas veces que Amy
se paseaba por su diminuto cuarto, declamando la anormalidad de la vida a
bordo de la navele segua la corriente, sin entender lo que realmente quera
decir. Ahora lo s. Por un breve momento, mi visin sube a medida que mi
rabia asciende, y literalmente veo todo rojo.
Si este Phydus est en el agua, y quita las emociones, por qu estoy tan
jodidamente furioso ahora mismo? Agarro el borde de la mesa, sintiendo la
madera dura y lisa bajo mis dedos. Me pregunto si tengo la fuerza para derribar
a Eldest.
Ests enojado? Por qu?
No es correcto! No puedes ir por ah quitando las emociones de los
dems! No puedes matar una emocin sin matarlas todas! Eres la razn por la
que todos los Alimentadores estn tan vacos! T y esta droga!
No todos estn afectados.
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Est en el agua! grito, golpeando con mi puo la mesa y haciendo que
el agua vibre dentro del vaso. Todos bebemos agua!
Eldest asiente, su largo cabello cano agitndose en el aire.
Pero esta nave no puede permitirse ser manejada por imbciles.
Necesitamos a los Alimentadores para cultivar nuestros alimentos
incondicionalmente, pero necesitamos algunas personas, personas como t,
para pensar, realmente pensar.
El Hospital< digo, pensando con furia. Todos aquellos de nosotros
que est{n locos. No est{n locos en absoluto... solo no estamos afectados por el
Phydus en el agua. Pero cmo< Antes de que Eldest pueda responder, la
verdad me llega de golpe. Las medicinas mentales. Las pldoras inhibidoras.
Inhiben el Phydus; evitan que el Phydus nos afecte.
Necesitamos pensadores creativos dice Eldest. Necesitamos que
pensaras por tu mismo, necesitamos a los cientficos para pensar cmo pueden
arreglar el problema del sistema de combustible. Proporcionamos los genes
viste los replicadores de ADN, y entonces les damos las pldoras inhibidoras
a aquellos con habilidades innatas para que puedan evitar el Phydus.
Necesitamos que tengan sus mentes claras.
Por qu artistas? digo, pensando en Harley, o Bartie, o Victria.
Los artistas tienen su propsito. Proporcionan un nivel de
entretenimiento para mantener ocupados a los alimentadores. Pueden carecer
de emocin, pero incluso los monos se aburren. Algunos artistas tambin
piensan fuera de sus replicaciones de ADN. Estamos enfrentando un problema
en los motores que dcadas de intensiva investigacin no han sido capaces de
resolver. No sabemos cmo se manifiesta la creatividad. Tu amigo, Harley? Le
fue dada la creatividad espacial y visual. Se volvi pintor, pero pudo haber sido
fcilmente un redactor, o incluso, con los giros adecuados de deseo mental, un
ingeniero.
Slo somos peones. Un medio para un fin. Juguetes que fabricas para
seguir jugando tu juego.
Este juego es la vida! dice Eldest, su voz elevndose. No lo
entiendes? Estamos tratando de sobrevivir! Sin la Temporada, las personas no
tendran nada por qu vivir. Sin Phydus, derribaran esta nave en un estado de
furia loca. Sin los replicadores de ADN, todos seramos imbciles innatos. Lo
necesitamos para sobrevivir!
Qu pasa si uno de esos Alimentadores descerebrados pudo haber
crecido para resolver el problema del motor? pregunto. Pero lo tienes tan
drogado que ni siquiera puede pensar? Por qu no dejar que todos piensen,
dejar que todos trabajen en ese problema?
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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279
Eldest entrecierra sus ojos al mirarme.
Has olvidado tus lecciones? Cules son las tres principales causas de
discordia?
Primero: las diferencias digo automticamente. No quiero jugar su
juego, pero es un hbito responder inmediatamente.
Luego?
Falta de liderazgo. Ahora solo quiero ver su punto.
Y por ltimo?
Suspiro.
Pensamiento individual.
Exactamente. El Phydus quita el pensamiento individual, a excepcin de
aquellos especficamente diseados por nosotros, aquellos que pueden
ayudarnos. Es nuestra mejor oportunidad.
Eldest se inclina en la mesa y golpea sus dedos sobre el metal hasta que
busco sus ojos.
Es muy importante que entiendas esto dice, mirndome
intensamente. Es nuestra mejor oportunidad de sobrevivir.
Se detiene.
Es nuestra nica oportunidad de sobrevivir.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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Captulo 65
Amy
Traducido por Liseth_Johanna
Corregido por maggih

l doctor dej de lado mi brazo.
Quiero que veas esto.
Qu est pasando? pregunto apagadamente.
El doctor echa un vistazo impacientemente al cuerpo vaco de Steela.
Oh, eso.
Eso? Eso?! grito. Hace slo un momento eso era una persona!
Qu hizo?
El doctor camina alrededor de la cama y golpetea una de las bolsas de
intravenosas vacas.
Hay una concentracin muy alta de Phydus aqu. Es una droga me
responde antes de que pregunte. Una que vuelve pasivas a las personas.
Pienso en Filomina, en la hija de Steela, en m misma.
Est drogando la nave susurro.
La mayor parte. Se encoge de hombros.
Por qu?
La medicina es una maravilla dice el doctor, retorciendo la bolsa de
IV
14
. Si hay un problema, incluso un problema con una sociedad entera, la
medicina puede arreglarlo.
Es malvado digo, las palabras crean un sensacin de hundimiento en
mi mente.
Soy realista.
Me inclino y agarro la mano de Steela. Esta fra y sin vida.
Qu est sucediendo? digo, dejando caer su mano y retrocediendo
con disgusto.
El doctor no es consciente de m y de sus pacientes, est absorto en la IV.

14
Intravenosa.
E
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
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Te lo dije: el Phydus induce la pasividad.
Qu significa eso? grito, una nota de pnico matizando mis palabras.
La pasividad? Los hace sentir en calma. En paz. Pasivos.
Pero ella no se est moviendo! Mi voz se hace ms y ms alta. Ni
siquiera est parpadeando! Simplemente mira hacia el frente!
El doctor luce sorprendido por mi angustia.
No ves que Steela, todos ellos, est ms all de la utilidad? Ella y los
otros ya no son fsicamente tiles; no pueden hacer trabajo como genes ms
jvenes s pueden. Mentalmente ya no son tiles, la exposicin continua del
Phydus deteriora sus mentes, incluso si estn en Inhibidores como lo estaba
Steela. Sus neuronas estn saltando alrededor del Phydus y, o se confunden
sobre lo que es real o no, o se vuelven rebeldes cuando se abren paso por la
influencia de la droga. De cualquier manera, ellos ya no pueden ser nada ms
una carga para nuestra sociedad. As que tomamos lo que podamos de ellos.
Asiente hacia la bolsa con la sangre de Steela. Su ADN sostena una particular
percepcin e inteligencia; puede que podamos reciclarlas. Una vez que hemos
recogido lo que podemos usar de los grises, los ponemos a dormir.
Steela no luce dormida. Luce muerta.
Recuerdo el cachorro que mis padres me dieron cuando tena ocho. Le dio
la enfermedad de la Parvo
15
y se enferm ms. Mi mam me dijo que el
veterinario lo haba puesto a dormir.
Los est matando? susurro, horrorizada.
El doctor se encoge de hombros.
Tcnicamente.
Tcnicamente!? chillo. O mueren o no; no hay algo en medio de
eso!
Estamos en un ambiente contenido dice el doctor. Esta nave debe
sostenerse a s misma. Su mirada va de Steela hacia a m. Necesitamos
fertilizante.
Me trago la bilis apresurndose en mi garganta.
Qutela! grito. Arremeto contra la IV.
Es demasiado tarde. La droga ya est en su sistema.
Arranco las agujas del brazo de Steela y puedo decir que el doctor no est
mintiendo. Una gota de sangre cae del punto de la aguja de la IV, nada ms. La

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Parvovirosis.
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Purple Rose
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bolsa est vaca. El brazo de Steela ha cado pesadamente al lado de la cama,
pero ella no lo nota.
Amy dice framente el doctor, te digo esto porque necesitas
entender la realidad a bordo de esta nave. Te he visto cuestionar a Eldest; te he
visto hablando con Elder. Debes saber el peligro de causar problemas, de entrar
en el lado malo de Eldest. La escotilla no es la nica forma en la que Eldest
puede disponer de ti. Eldest es peligroso, Amy, muy peligroso, y haras mejor
en mantenerte lejos de su camino en el futuro.
Suspiro y, por primera vez, me pregunto si l tiene simpata o empata, o
algn sentimiento por todos estos pacientes.
Saba, cuando Elder te trajo a m, que estabas siendo afectada por el
Phydus. Eldest y yo somos responsables de la distribucin del Phydus a todos
en el Godspeed. Es nuestro deber. Sin embargo, aunque creo que el Phydus
mantiene la paz, no creo que sea para todos. Encuentra mi mirada de lleno.
Pero si interrumpes esta nave, Eldest me ordenar que te traiga aqu, al cuarto
piso. Y pondr esa aguja en tu vena. Y al principio sentirs una sensacin de
calidez y comodidad, y alegra.
Su mirada cambia hacia Steela, y la ma le sigue. Una pequesima sonrisa
persiste en sus arrugados labios.
Cuando el Phydus ha calmado tu mente, calmar tu cuerpo. Tus
msculos se relajarn y te sentirs ms calmada de lo que te has sentido antes.
El cuerpo de Steela est hundido en las almohadas. La sonrisa se desliza
de su cara, no porque parezca triste, sino porque los msculos en su boca no
estn funcionando para mantener sus labios curvados.
Tu cuerpo estar tan calmado que, eventualmente, a tus pulmones no les
importar respirar y a tu corazn no le importar latir.
Observo ms de cerca a Steela, mis ojos movindose rpidamente por todo
su cuerpo. Imagino que su pecho est elevndose y cayendo, que puedo
escuchar muy suavemente el latido de su corazn.
Pero slo son ilusiones.
Mis manos estn temblando cuando cierro mis ojos.
Es una muerte piadosa dice el doctor. Pero aun as, es muerte. Si
Eldest te encuentra intil, o peor, una molestia, eso es lo que te espera.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
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Captulo 66
Elder
Traducido por flochi
Corregido por maggih

uedo escuchar sus sollozos a travs de la puerta. Paso mi pulgar
sobre el escner, y la puerta se desliza abrindose antes de que
pueda darme cuenta de lo que he hecho: entr a un cuarto sin
permiso. Pero eso no importa en este momento, lo que importa es que Amy est
yaciendo en la cama, sollozando tan fuerte que todo su cuerpo est temblando.
Qu pasa? pregunto, corriendo hacia adelante.
Amy alza su mirada hacia m, sus ojos de jade derretidos. Hace un sonido
como un balido y se lanza hacia m, envolviendo sus brazos alrededor de mi
cintura y enterrando su cabeza en mi estmago. Puedo sentir la humedad clida
de sus lgrimas traspasar mi tnica.
Por un momento, me quedo all. Ella adherida a mi cintura, y no estoy
seguro de qu hacer con mis brazos. Le da un poco de hipo tras un sollozo, y
acto por instinto: envuelvo mis brazos alrededor de ella, abrazndola contra
m, siendo la fuerza que necesita para animarse.
Eldest piensa que el poder es control, que la mejor manera de ser el mejor
lder es forzar la obediencia de todos. Abrazando a Amy, me doy cuenta que la
verdad es ese poder que no se controla en absoluto... el poder es fuerza, y dar
esa fuerza a otros. Un lder no es alguien que obliga a los dems a hacerlo ms
fuerte; un lder es alguien dispuesto a dar su fuerza a los dems para que
tengan la fuerza para ponerse de pie por s mismos.
Esto es lo que he estado buscando desde ese primer da en que me dijeron
que nac para dirigir esta nave. Liderar Godspeed no tiene nada que ver con ser
mejor que todos los dems, con mando, fuerza y manipulacin. Eldest no es un
lder. Es un tirano.
Un lder no hace peones, hace personas.
Amy me empuja y mira mi rostro. Su piel plida est enrojecida, las venas
se marcaban en sus ojos ensombrecidos, y una lnea brillante de mocos bajaba
de su nariz a la cima de su labio. Se limpi el rostro con el brazo, manchndose
con lgrimas y mucosidad.
Ella nunca se haba visto ms hermosa para m.
P
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284
Qu pasa? pregunto nuevamente, sentndome a su lado. Amy curva
sus pies debajo de ella y apoya la cabeza contra mi pecho. Me olvido del
Phydus, de todos los problemas a bordo de esta maldita nave, mientras una
urgencia repentina y primaria de empujarla contra su cama y apartar sus
problemas a besos me chamusca.
Descubr lo que sucede detrs de las puertas cerradas del cuarto piso
dice Amy, hipando a mitad de la frase. Es horrible.
Me lo dice. Cuando llega al Phydus, le digo lo que haba aprendido de
Eldest.
Eso fue lo que me pas dice ella. Cuando me sent tan lenta y
aturdida, fue esa droga. La misma droga que usaron en se ahoga con el
nombre Steela.
Asiento.
Amy agarra mi brazo, apretndolo de la forma en que imagino Steela
sostuvo su brazo.
Elder, tenemos que hacer algo. No es correcto. No es justo. Son personas,
ya sea que el Doc o Eldest no lo vean as. Esa droga es malvada. No deberan
controlar a las personas as! Su mirada va ms all de m, y s que ella ya no
est conmigo: est arriba en el cuarto piso. Esa droga hace que las personas
obedezcan. Es una manera enferma de Eldest y el Doc de controlar la nave.
Una parte de m, una muy pequea parte de m que entierro tan profundo
que espero que Amy nunca vea, piensa que los que Eldest y el Doc estn
haciendo es para nada incorrecto. Despus de todo< funciona. La nave ha
permanecido en paz por dcadas.
Y entonces recuerdo la mirada muerta en sus ojos cuando estuvo drogada
con Phydus, y la sensacin de sus brazos ahora, y empujo esa parte an ms
profundo.
Y< oh, no! El rostro de Amy se disuelve en ms lgrimas. Acabo
de recordar! Mis padres, en el nivel de criogenizacin! No he estado ah en
todo el da! Y si algo les ha pasado?
Se voltea como para ponerse de pie, pero agarro su mueca y con el ms
escueto tirn, ella cae en la cama.
Cmo he podido olvidarlos? exclama.
Coloco ambas manos alrededor de su rostro y levanto su cabeza para que
pueda mirarme a los ojos.
Clmate digo en una voz tan calmada como puedo reunir. Harley
ha estado en el nivel de criogenizacin todo el da. No tienes que preocuparte
por eso. Ir y pasar la noche all.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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285
Los ojos acuosos de Amy van y vuelven a los mos.
Soy tan intil suspira. No puedo hacer nada ms que ocultarme
aqu y llorar como una niita! Mrame! Miro, pero no creo verla de la misma
manera en que ella se ve. Es intil! No puedo salvar a mis padres, no tengo
idea de quin ha estado matando a los congelados, y esta nave es lo peor, y
estoy atrapada aqu por el resto de mi vida, rodeada por gente drogada que va
al cuarto piso a morir y convertirse en fertilizante!
Se quiebra nuevamente. Es como ver la parte superior del cristal de la
cmara de criogenizacin romperse cuando el Doc la sac la noche que
despert. Por un momento, puedo ver las piezas de Amy vagamente todas
juntas; luego, empezando con sus ojos y su boca temblorosa, se hace aicos. Sus
manos estn a los costados de su frente, sus dedos curvndose alrededor de su
cabello. Golpea suavemente sus palmas contra su cabeza, obligndose a pensar,
tirando de su cabello, jalando las hebras de su cuero cabelludo, aparentemente
ajena a su dolor auto-infligido. Extiendo mi mano y suavemente desenredo su
cabello de sus dedos y tiro sus manos de regreso a su regazo.
Podemos resolverlo digo, bajando mi cabeza para poder atrapar su
mirada. No te rindas. No eres intil.
Le echo una mirada a la pared frente a nosotros, al gran grfico negro
pintado que empez Amy.
Eres quien va a averiguar esto. Sigue haciendo lo que ests haciendo.
Descubre la conexin. Me acerco al escritorio y le tiendo el bote de pintura
negra y el pincel. Puedes hacer esto.
Amy mira hacia arriba su pared pintada, y por un momento se concentra
en l. Luego veo frustracin y desesperanza atravesar su rostro. Antes de que
tenga oportunidad de quebrarse una vez ms, me levanto y repaso el grfico,
distrayndola. Sigue trabajando en l. Me detengo. Trata de averiguar
cmo estn conectados todos agrego, indicando a todos en la lista menos
ella. Recuerda: t despertaste, pero sobreviviste. Tal vez no estabas destinada
a ser desconectada; quizs fuiste un accidente o algo as. Eres la que no encaja
en la lista. Trata de buscar cmo estn todos conectados cuando te quitas de la
escena.
Amy mira fijamente el grafico un momento ms, luego asiente lentamente.
Me pongo de pie, dudo, luego me inclino y la beso en la cima de la cabeza.
Me mira, y mi corazn se hincha, y a pesar de que todava puedo ver rastros de
desesperanza en su rostro, tengo la suficiente esperanza para el futuro por
ambos.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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286
Bajar y mirar a tus padres. Necesitas descansar digo. Toco un
costado de su rostro, y ella frota su cabeza contra mi palma. Estars bien
agrego, y espero que ella pueda creerlo.
Espero yo poder creerlo.
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Purple Rose
287
Captulo 67
Amy
Traducido por CyeLy DiviNNa
Corregido por Alba M. Grigori

is dedos estn manchados con pintura negra. Examin mi
primera lista de sospechosos, pero no haba mucho que hacer
all. Es Eldest, o quizs Eldest y Doc juntos.
Pero, por qu? Si yo pudiera entender la razn, sabra qu hacer a
continuacin.
Me quedo mirando la pared hasta que las lneas y las palabras me
confunden. He aadido toda la informacin que pude de sus cartas, aunque la
informacin parece irrelevante. No puede ser al azar. Eldest y Doc no actan al
azar.
Me duermo con el pincel mojado todava en la mano.


M
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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Captulo 68
Elder
Traducido por PokerF
Corregido por Alba M. Grigori

l nivel criognico esta en silencio, un profundo, y penetrante
silencio que me hace sentir como un intruso en un lugar privado.
Harley? llamo. Dnde esta? Se supone que debe estar
vigilando este nivel, protegiendo a los congelados durmientes.
El silencio me responde.
Empiezo a caminar a travs de los pasillos de las cmaras criognicas,
luego empiezo a trotar, y para cuando llego a los setentas, estoy corriendo a
toda prisa en medio de las filas, gritando el nombre de Harley. Mi pnico es
abrumado por una sensacin de hundimiento en la boca de mi estmago, con
cada fuerte paso, me pregunto lo mismo: Qu tal si el asesino ha continuado
despertando victimas?
Giro en la curva, con todo el terror de encontrar el cuerpo de Harley en el
piso, un charco de sangre, el asesino abandonando la escena.
Nada.
Estoy siendo estpido. Probablemente est en la escotilla. Mi corazn palpita,
cuando limpio el sudor de mi cuello, mis dedos rozan mi botn wi-com. Lo
golpeo rpidamente.
Com link: Harley jadeo mientras me dirijo hacia la escotilla.
Beep-beep-beep. Mi corazn hace un ruido seco. Si no responde, regresar,
agarrar un disquete, lo localizar y...
Qu? Su voz es sombra, impaciente.
Dnde ests? grito.
En el Nivel Criognico.
Estoy aqu. Dnde estas?
En la escotilla.
Suspiro aliviado. Por supuesto, claro que est en la escotilla. Mi pnico
anterior me hace sentir estpido y malditamente enojado. Regreso por el pasillo
y ah esta l, su rostro presionado contra el vidrio en forma de burbuja.
E
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
289
Qu estas haciendo? grito. Por qu no ests afuera vigilndolos?
Me dejaste aqu todo el da! Harley grita en seguida. Mierda.
Estaba aburrido, de acuerdo?
Los padres de Amy estn aqu, toda esa gente indefensa aqu abajo, y
todo lo que te ped era que te sentaras y los vigilaras. Eso era muy difcil para
ti?
Harley me mira con sus ojos entrecerrados. No seas un imbcil dice.
Solo porque vas a ser un Eldest algn da no quiere decir que me puedes estar
dando rdenes.
No juegues con eso. Cunto esperaste antes de regresar aqu a mirar las
estrellas? O esperaste a que todo pasara? Al menos revisaste para ver si haba
cuerpos derritindose antes de que regresaras? Creo recordar que ese ltimo
chico muri bajo tu guardia.
Harley se me acerca, me sujeta con ambas manos del cuello de la camisa
y me empuja contra la pared en la escotilla.
Cunto las tuviste alejadas de m? Cundo te las mostr Eldest?
Qu, las estrellas?
Las estrellas, las estrellas, por supuesto que las malditas estrellas.
Solo las vi hace algunos das.
Mentira. Harley me apret ms fuerte contra la pared. Me giraba y
retorca contra l, pero ni siquiera cuando mis uas se clavaron en sus manos, l
renuncio a su agarre. T y Eldest, siempre tan cercanos.
Como si tuviese eleccin.
Tal vez si ella hubiese podido ver las estrellas, no habra muerto. Me
grita Harley, su rostro arrugado por la ira, y lgrimas brillando en sus ojos.
De quin hablas? Quin? Luchaba por acomodar todo lo que estaba
ocurriendo.
Kayleigh! dice Harley con un aumento de pena. Me deja libre, y se
aleja algunos cuantos pasos de la pared de metal fro. Kayleigh... tal vez si
solo hubiese visto las estrellas tal vez no se habra rendido.
Harley retrocede hacia la puerta de la escotilla. Apoya ambas manos
contra la puerta y presiona su rostro contra el cristal de la ventana.
No est bien, no est bien murmura.
Qu no est bien? Mi voz ahora est incluso calmada. Estoy
recordando cmo Doc miraba a Harley por semanas la ultima vez, seguramente
tratara de seguir a Kayleigh a la muerte. Cmo las enfermeras se preocupan
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
290
por sus medicamentos, de esa manera Doc siempre se aseguraba de que tomara
unos extra.
Harley, por qu no vienes conmigo? Pasar la noche aqu abajo. T
regresa a tu cuarto y descansa.
Las quieres todas para ti, cierto? Harley grue.
Que!? No!
Su cara se arruga. Lo s, lo s. Ahora t eres mi amigo. Se gira hacia la
ventana. Pero, aun as, no tiene utilidad. No hay un maldito sentido.
No tiene sentido para que?
No importa cunto observe. No estamos yendo hacia la Tierra. Cierto,
Elder? Nunca vamos a salir de esta jodida nave. Todos vamos a vivir y morir en
esta jaula. 74 aos y 263 das. Demasiado largo< malditamente largo< esto es
lo ms cerca que estar de afuera. Cierto?
Quiero decirle que no, que est equivocado, pero s que es una mentira. Y
ahora lo entiendo, oh, cmo entiendo que Eldest le miente y hace que la gente
cre a sus hijos con una esperanza de aterrizaje en un planeta. Si no tuvisemos
eso, qu tendramos para vivir? Interesa si es una mentira lo que nos mantiene vivos?
Perder la oportunidad de aterrizaje le ha dejado a Harley nada ms que un
vaco, y un desesperado caparazn.
Harley se haba desplomado todo el camino hasta el piso. Tenia un lienzo
ah, pero cubrindolo con una manta. Y yo no tena el corazn para preguntarle
qu estaba pintando. En vez de eso, lo dej ah, lo ms cercano que podra estar
a la libertad.
No voy a ser el que lo aleje de las estrellas.
De regreso a las cmaras criognicas, acerco una pila de batas de
laboratorio y una manta, y hago algo que me cuelgue en frente de la gran
puerta. No puedo permanecer despierto pero espero que mi presencia prevenga
al asesino, y si no, espero al menos despertar cuando el elevador suene.
Estoy muy cansado demasiado cansado y el peso de la nave, las
estrellas, la desesperanza, Phydus, Amy y Harley... todo se desploma en m al
mismo tiempo.
Me levanto por el olor a pintura.
Harley. Pienso.
Lucho con las batas de laboratorio en la que estoy acostado. Sus mangas
me tiran hacia abajo, pero eventualmente me libero de ellas.
Harley? pregunto, respirando profundamente.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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291
Me giro desde el ascensor hacia los niveles criognicos detrs de m.
Al principio pienso que es sangre, pero cuando me acerco a los niveles
criognicos, veo que solo es pintura roja, espesa, todava no pintura seca.
Goteantes X gigantes marcadas por todos lados, pero no en todas las puertas
del Nivel Criognico. Toco la ms cercana a m, la nmero 54, y dejo una huella
en la pintura. Desplazando la mirada por esa fila, veo seis puertas marcadas con
X; la siguiente lnea slo tiene tres, pero la fila siguiente a esa tiene doce.
Inmediatamente pienso: si esto lo est haciendo el asesino, ha marcado la gente
que planea descongelar despus.
Agito mi cabeza. Pudo haber bajado el asesino hasta aqu, mientras dorma al
lado del ascensor? No, debe de haber sido Harley.
Pero solo por si acaso...
Me agacho por cada pasillo buscando a alguien que podra estar aun aqu,
contando las puertas marcadas, treinta y ocho estn marcadas en total, y en
ninguna de ellas hay alguna pista de quin las pint.
Me imagino al asesino aqu, silenciosamente marcando las puertas de sus
victimas mientras duermo. Agito mi cabeza de nuevo. La pintura significa
Harley. Esta es la venganza de Harley por nuestra pelea a gritos la noche
anterior, este es Harley tratando de asustarme o de espiarme, o solo esta siendo
estpido.
Harley, tena que ser Harley.
No pude haber dejado que el asesino pasara en frente mo mientras
dorma. No pude haberlo hecho.
Harley? pregunto
Nada.
Corro en direccin al pasillo, pero cuando llego, s que algo est mal.
La manta que cubra el lienzo ya no est. La pintura est regada en todas
partes. Por un enfermizo momento, pienso que es la escena de un crimen y que
las manchas de pintura por todo el piso y por la pared son salpicaduras de
sangre de un asesinato, pero luego me sacudo. Y suspiro no, porque si este
fuera un asesinato, Harley habra muerto, pero no est aqu.
La caja de control al lado de la puerta de la escotilla est rota.
La cubierta del teclado ha sido arrancada, y hay cables delgados
extendidos desde la caja hasta la puerta cerrada en la escotilla.
Harley est dentro de la escotilla. Sosteniendo el teclado en su mano. Ya
est tecleando el cdigo. Golpeo la puerta, y me dirige una sonrisa floja.
Me puedo acercar ms dice.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
292
No! grito, golpeando el vidrio.
Harley se voltea hacia la escotilla. Termina el cdigo en el teclado. La
escotilla se abre y Harley es succionado por el espacio.
Por un momento, me mira, y su despedida es una sonrisa. Luego se gira
hacia las estrellas. Y se ha ido.
La puerta de la escotilla se cierra, dejando solo un vaco.
Harley se ha ido.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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Captulo 69
Amy
Traducido por LizC
Corregido por Alba M. Grigori

e despierto con el pincel pegado a mi cara. Harley se reira si
ahora pudiera verme, me llamara su pececillo pintado.
Por la puerta, hay un recuadro de luz roja intermitente. Es
el botn del pequeo cubculo rectangular de metal al lado de la cabina de los
alimentos. Cuando lo empujo, las pequeas puertas se abren y una gran pldora
azul y blanca es expulsada. As que para eso es la puerta...
El medicamento inhibidor. El medicamento que me mantiene cuerda.
Lo miro fijamente, asqueada. Se pega en mi garganta cuando la trago.
Quema cuando baja, y me llena de un sentido de repulsin y urgencia que me
deja el estmago revuelto. Aprieto el botn de la puerta de alimentos, y me deja
una pasta de algo que es casi como los huevos y rezuma con algo que es casi
como queso. Ya lo he terminado despus de un bocado. Estoy cansada de los
casi-alimentos. Quiero algo real.
Vuelvo a mi pared. Siguiendo el consejo de Elder, ignoro mi nombre y mi
lista de caractersticas. Qu puedo yo, o algo sobre m, tener que ver con el
asesinato?
Una vez que aparto mi nombre, lo veo, de pie delante de m con tanta
intensidad como si las palabras estuvieran escritas con pintura de diferentes
colores.
Los militares.
Cada vctima, incluso la mujer que no haba muerto, todos ellos haban
trabajado para los militares. Especialistas en tcticas, operaciones ofensivas,
armas biolgicas.
Fueron congelados por su capacidad de matar< y fueron los que
terminaron siendo asesinados.
Pero, por qu yo? Por qu fui desconectada? No tengo nada que ver con eso.
Elder haba dicho: tal vez no estabas destinada a ser desconectada, tal vez
fuiste un accidente o algo as.
Un accidente...
M
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
294
Tal vez el asesino tena la intencin de desconectar a alguien ms...
Alguien ms en el ejrcito.
Alguien como pap.
Doy un salto y corro hacia la puerta, mi corazn retumba. Todo est en su
lugar, el asesino tena la intencin de matar a pap, no a m. Est matando a las
personas con antecedentes de batallas.
La puerta se abre, y me estrello contra Orin.
Empiezo a murmurar mis disculpas y paso a su alrededor para ir al Nivel
Criognico y decirle a Elder lo que he descubierto, pero Orin agarra mi
mueca con la fuerza de una prensa.
Djame ir le digo. l me agarra justo donde los hombres me sujetaron
antes de que Harley me salvara, sus dedos presionando en la misma
contusiones.
Harley pint esto dice Orin, con su voz suave. Dejo de tratar de
apartarme de l y observo la tela cubierta de muselina
16
en sus manos. Me
dijo que te la diera, cuando le di un poco de alambre.
Qu es esto? pregunto, curiosa.
Una pintura. Para ti.
Orin libera mi mueca y aprieta el lienzo en mis brazos. Mientras miro
hacia abajo a ella, l se desvanece en las sombras.
Me retiro a mi habitacin, coloco el lienzo en mi escritorio, y rasgo la
muselina, la cual se pega un poco a la pintura todava hmeda. Es la pintura
ms hermosa que he visto jams. Es un autorretrato, Harley flota en el centro
del lienzo, rodeado del cielo y las estrellas, con el rostro hacia arriba en una
expresin de entusiasta alegra, con los brazos extendidos como si estuviera a
punto de envolverme en un abrazo. Un diminuto pez koi nada entre las estrellas
alrededor de sus tobillos.
Mis dedos tiemblan cuando toco la cara pintada de Harley, pero las retiro
rpidamente: la pintura no est completamente seca. En su rostro, veo algo que
slo he visto una vez antes, y fue en aquel entonces cuando estaba hablando
acerca de Kayleigh.
En algn lugar, escondido debajo de la pintura, entiendo qu significa el
hecho de que Harley me haya dado esto.
l se estaba despidiendo.

16
Muselina: tela fina y transparente originaria de Mosc. Es ligera y slida, se utiliza
comnmente para la confeccin de los trajes de las bailarinas de ballet.

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As que cuando Elder irrumpe en mi habitacin un momento despus para
decirme que Harley se ha quitado la vida, no me sorprendo.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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Captulo 70
Elder
Traducido por Susanauribe
Corregido por Alba M. Grigori

ay algo ms all de las lgrimas dentro de Amy. Ella asiente,
muda, como si ya supiera lo que ha sucedido. Se vuelve idiota,
pero no se quiebra como lo hizo la noche anterior. Da un paso
hacia atrs para dejarme entrar.
Y luego lo veo.
Harley respiro. Mis manos estn temblando.
Orin me dio esto Amy dice. Harley< supongo que l lo hizo
antes<
Es tan realista, ms realista de lo que Amy alguna vez podr saber.
Cuando la escotilla lo haba liberado, la adrenalina del momento incluso haba
aplastado ms su pelo, y haba ms sorpresa en su rostro, y s, dolor, pero en
ese breve segundo antes de que la puerta de la escotilla se hubiera cerrado,
antes de que la nave se hubiera movido detrs de l, antes de que el espacio lo
extinguiera, esa era la mirada en sus ojos, exactamente esa alegra.
Puedes tenerlo Amy dice. Eras tan cercano a l como yo lo era. No
estoy segura de por qu l me lo dio a m y no a ti.
Noto el pequeo pescado nadando a los pies pintados de Harley. Amy
siempre pens que Harley la llamaba pececillo porque su cabello rojizo
combinaba con los colores de los koi que l estaba pintando cuando la conoci,
pero l nunca le cont la razn por la que pintaba los koi en primer lugar la
razn por la cual su habitacin estaba llena con pinturas de koi era porque
era el animal favorito de Kayleigh.
l quera que t la tuvieras digo. Le recordabas a alguien que l
conoci.
Nos quedamos un momento en silencio, mirando la pintura, absorbiendo
lo que Harley ha hecho, cmo nos ha dejado. Solos, todava de pie mientras l
volaba lejos.
Lo entend Amy dice, sealando la pared y arrastrndome a la
realidad. La conexin entre ellos. Las personas que tienen una historia en la
pelea militar. Esos son los que fueron asesinados.
H
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
297
Examino la tabla.
Mi padre tena una historia militar. Qu pasa si el asesino me sac en
vez de l por accidente? Su voz tiembla, y me pregunto si es por el miedo de
su padre, o porque Harley se ha ido, o por ambos.
Cuando me despert esta maana, alguien haba marcado docenas de
pequeas puertas de Cro. Al principio pens que fue Harley< pero el asesino
podra estar marcando a sus vctimas<
Estaba marcada la puerta de mi padre? Amy pregunt urgentemente,
dejando caer su cuaderno.
No< lo recuerdo. No haba estado buscando la puerta de su padre,
haba estado buscando a Harley.
Tenemos que ir a revisar! Amy se dirige a la puerta.
Me detengo lo suficiente para agarrar el floppy de su escritorio. Mientras
corremos por el pasillo, paso mi pulgar y tecleo mi cdigo de acceso. La
computadora da un pitido Acceso Eldest/Elder, garantizado mientras el
elevador se abre. Mientras subimos, abro el mapa localizador de wi-com.
Qu ests haciendo? Amy pregunta, sus ojos en los nmeros encima
de las puertas.
Deslizo el temporizador de vuelta, mirando los puntos, marcando en el
mapa dnde y cundo estaban todos los puntos la ltima noche que estuvo
Harley, haciendo Beep suavemente, principalmente donde la puerta de la
escotilla est, pero algunas veces paseando arriba y abajo por el pasillo y, una
vez, alrededor de todo el piso de Cro. Nadie ms est en el todo el nivel, hasta
que yo aparezco. Ah estoy, corriendo; ah es dnde me detengo. Mi punto
brillante se junta con el de Harley y recuerdo nuestra pelea, nuestra ltima
pelea.
Amy cernindose sobre mi hombro, mirando. Mi punto deja el de Harley,
y ahora brilla cerca del elevador frente al Nivel Cro. Harley no se mueve de la
puerta de la escotilla. Me pregunto qu estaba haciendo en esos ltimos momentos.
Pintando? Planeando?
Le adelanto. Alrededor de la maana, los puntos de Doc y Eldest se
muestran, pero no se quedan, van directo al laboratorio al otro lado del Nivel
Cro.
Alzo la mirada a Amy tmidamente. Me qued dormido digo. Me
pregunto si Doc y Eldest me notaron.
Amy niega con su cabeza. No fueron ellos, sin embargo, cierto? No se
acercaron a las cmaras de Cro.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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298
Apagamos el mapa localizador de wi-com. Mi punto se mueve
rpidamente subiendo y bajando por las filas de las cmaras de Cro,
descubriendo las X pintadas.
Y luego mi punto va a la escotilla.
Ah estoy, ah est l.
Un duro nudo se forma en mi garganta. Mis ojos se nublan en el momento
en que sucede, cuando su punto de repente desaparece del mapa y no regresa.
Amy se traga un grito, pero no deja que el aire salga por mucho tiempo, y
luego solamente dice en voz baja. Oh.
Nadie ms baj aqu dije mientras la puerta del cuarto piso se abre.
Debe haber sido Harley.
Pero Harley nunca dej la puerta, no despus de que t apareciste.
Encontr los ojos de Amy. Harley no pudo haber pintado las X.
Esa cosa Amy dice, sealando el floppy, slo puede rastrear a travs
de las botones de odos, cierto?
Asiento.
No podra verme, verdad?
Niego con mi cabeza.
Qu hay respecto a Orin? l es el que me trajo la pintura. Tendra que
haber estado aqu abajo, pero eso significa que no tiene un botn de odo,
cierto? Tiene un largo cabello para cubrirlo, peor he visto esas cicatrices en su
cuello, que estn encima de su cabello. Apuesto a que l no tiene un botn de
odo. Sera invisible.
Y, oh, ella tiene razn.
Orin.
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Captulo 71
Amy
Traducido por Cami.Pineda
Corregido por Ellie

a puerta al final del pasillo est cerrada.
Cmo vamos a<? balbuce. Qu vamos a hacer?
Elder patea la puerta.
Rueda su dedo pulgar en el escner, presiona el botn, y luego vamos
bajando, bajando, tan dolorosamente lento.
Froto mi dedo meique hasta que duele, pensando en las promesas que le
hice a mi pap.
Qu haces? le pregunto a Elder mientras nos hundimos ms all de la
primera planta.
Revisando los inicios de sesin del escner biomtrico dice Elder. Toca
el disquete. Harley baj al medioda de ayer. Yo baj luego de que
oscureciera. Esta maana, Doc y Eldest bajaron, y al parecer ellos siguen all, en
el otro laboratorio. Pero mira, no hay registro de Orin escaneando el pase del
elevador, slo muestra a Eldest entrando de nuevo, pero luego estaba en el
laboratorio.
Me pasa el disquete. Efectivamente, Edest/Elder est grabado una vez,
luego Doc, y luego, quince minutos despus, vuelve a aparecer.
Descubri una manera de engaarlo digo. Este elevador podra ir
ms lento?
No puedes murmura Elder, guardando el disquete en su bolsillo.
Esto escanea tu ADN. No puedes engaarlo.
La puerta se abre.
El fro nos golpea como una explosin.
Docenas y docenas de congelados se encuentran expuestos, sus bandejas
hacia afuera, la condensacin ya empaando los atades de cristal. Todas las
puertas abiertas tenan una recin pintada X. Eder tena razn. El asesino
estaba marcando a sus victimas, preparndose para un ltimo asesinato, de un
solo golpe, para matar a todas las personas congeladas en el ejrcito.
L
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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300
Solo tengo un pensamiento.
PAP!! grito, golpeando a Elder al pasar y corriendo hacia las filas
de Cro.
Voy corriendo al pasillo con los cuarenta, y all, a la mitad, est el cuerpo
congelado de mi padre. Limpio la condensacin y miro su cara slo por un
momento. Estoy agarrando la fra tapa de cristal, y tengo la suficiente
adrenalina en mi interior para cogerla y botarla al piso de concreto. Quiero.
Quiero que se despierte, sacarlo del hielo, hacer que me sostenga contra su
calor. Quiero esto. Miro la caja elctrica al lado de su cabeza. La luz es verde, no
roja. Orin acaba de sacar las bandejas, no los desconect como me haba
desconectado a m.
Golpes y cadas me rodean. Elder est corriendo hacia los pasillos,
metiendo todos los otros congelados de nuevo en su lugar y cerrando las
puertas detrs de l. Empujo la plancha de mi pap dentro de la Cro-Cmara y
balanceo la puerta para cerrarla. La X roja pintada en la puerta se burla de m.
Doy vuelta a la manija hacia abajo y la bloqueo en su lugar. Me permito una
ltima mirada a la etiqueta de la puerta 41, luego corro por el pasillo a la
siguiente exposicin de congelados. No me toma mucho tiempo. Las puertas
estn cerradas, todos los congelados de vuelta en a su estado congelado.
Y Orin no est a la vista.
Por qu no hizo esto? pregunto, jadeando por el esfuerzo.
La respiracin de Elder se levanta en nubes tenues de sus labios.
Yo estaba en el camino. l est pensando mientras habla, dndose
cuenta de la verdad mientras responde. Abriendo todas las puertas mientras
yo estaba aqu< eso pudo haberme despertado, eso pudo haber sido ms
ruidoso que marcar las puertas con pintura. Y una vez que estuvieron
marcadas< yo corr hacia ti. Ya que haba tiempo de sobra para sacar a los
congelados que l ya haba marcado<
Pero por qu? digo. Por qu molestarse? De seguro l saba que
bamos a venir directo aqu, a ver lo que hizo< l ni siquiera los desconect,
solo los sac.
Elder hace pausa.
Es casi como si nos estuviera probando.
Qu quieres decir?
Nos est mostrando su plan. Est esperando a ver qu hacemos. Si los
bamos a dejar descongelndose, o a devolverlos.
Por supuesto que yo no iba a dejar que mi pap se descongelara!
Elder me mira.
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No creo que la prueba fuera para ti.
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Captulo 72
Elder
Traducido por Vannia
Corregido por Alba M. Grigori

hhh! le siseo a Amy. Escuchaste eso?
Escuchar qu? susurra, pero hago un gesto con
mi mano para silenciarla.
Es bajo, pero hay un sonido de zumbido-chirrido-zumbido que me
recuerda a la sala de mquinas. Pero no puede ser porque estamos a dos niveles
debajo del motor.
Sale del laboratorio.
Llevo a Amy a travs del Nivel Crio. Lanza una mirada nerviosa hacia
atrs. Dejaremos la puerta abierta digo, porque puedo decir que est
preocupada dejando a su padre detrs.
Qu es este lugar? pregunta mientras avanzamos dentro del
laboratorio. Est susurrando, y apenas puedo escucharla mientras el ruido del
zumbido se hace ms fuerte.
El laboratorio susurro, tambin. Algo del laboratorio invita al
secretismo, y no he olvidado que Doc y Eldest estn aqu dentro, si es que el
mapa del wi-com es correcto. Tenemos que mantenernos cerca de las paredes.
He visto esas agujas antes. Amy seala a las grandes jeringas
etiquetadas con rasgos caractersticos, que Eldest quiere que los habitantes de la
nave tengan.
Eso es lo que ellos hacen aqu.
Qu es eso? Seala al gran tubo de color mbar que se extiende desde
el piso hasta el techo y est lleno de pequeas burbujas de algo, flotando dentro
de l. Parecen como< Ladea la cabeza. Como embriones?
Miro los residuos que flotan en el lquido color mbar, y me sorprendo de
que Amy pudiera identificarlos tan rpidamente. El nico feto que yo he visto
alguna vez fue el del aborto de una vaca, y era ms grande y ms sangriento, y
en realidad nada parecido a estas pequeas burbujas redondas del tamao de
un dedo del pie.
S
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Dirijo a Amy al final del laboratorio, donde, oculta por la forma de los
recodos en un ngulo recto de la habitacin, est la bomba que Eldest me
ense la primera vez que estuve aqu. Eso es lo que est haciendo el ruido de
zumbido-chirrido-zumbido; la bomba est prendida, vibrando y haciendo ruido
mientras su mecanismo interno lanza Phydus y estrellas y ms dentro del
sistema de agua.
Eldest est en la bomba, sosteniendo un balde con un viscoso lquido claro.
Doc est frente a l.
Agarro a Amy y damos la vuelta de regreso hacia la esquina de la
habitacin. Ninguno de ellos nos ha visto todava. Pongo mi dedo sobre mis
labios, y Amy asiente. Ambos nos agachamos y nos asomamos por la esquina
para verlos. Una silla bloquea nuestra visin, pero tambin nos da cierto nivel
de proteccin.
Lo siento! grita Doc por encima del ruido de la bomba.
No debiste haberla dejado ver! Eldest camina furiosamente hacia Doc,
su andar irregular hace que el balde en sus manos se balancee. Los ojos de Doc
lucen nerviosos.
Pens que eso hara que estuviera ms dispuesta a comportarse.
Nada que no sea un poco de Phydus la controlar. Por qu le diste las
pastillas inhibidoras?
Eldest deja el balde.
Estn hablando de m susurra Amy en mi odo.
Doc dice algo ms, pero est de espaldas hacia nosotros y no puedo
entenderle.
Bueno, la conseguiremos esta noche y la llevaremos al cuarto piso dice
Eldest, recogiendo el balde de nuevo y llevndolo hasta la bomba.
No creo<
Eldest tira el balde. El lquido claro dentro chapotea, pero es ms denso
que el agua, parecido al jarabe, y no se derrama por los bordes.
Sabes qu? grita Eldest, dando zancadas hacia Doc. Realmente no
me importa lo que t creas. Si solo me hubieras escuchado la primera vez, con
el otro, no estaramos en esta situacin.
De qu est{s<?
Sabes a qu me refiero! ruge Eldest. Elder! Dejaste vivo a Elder!
Amy me agarra del brazo. Yo me haba estado inclinando hacia adelante,
peligrosamente cerca, tratando de captar sus palabras.
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Elder est bien dice Doc.
No este Elder. El otro Elder.
Doc mira fijamente a Eldest, su rostro es impasible y fro, pero puedo decir
que se est conteniendo a s mismo. Hay una delgada lnea blanca alrededor de
sus labios, y su mandbula est apretada.
Eldest no se da cuenta de la reaccin de Doc. El Elder antes de este! El
Elder que se supone asumira sus funciones ahora que yo puedo retirarme en
lugar de desperdiciar lo ltimo de mi vida en un adolescente que piensa con su
chutz y no con la cabeza!
Me dijiste que llevara a ese Elder al cuarto piso, y lo hice. Doc se para
erguido, desafiante.
Pero no lo mataste como te dije, o s?
Pens que< el Phydus<
Creo que t deberas tomar algo ms de Phydus grue Eldest. Lo
ests protegiendo, incluso ahora? Lo ests escondiendo?
Pens que< Doc se ve pequeo y asustado. l desapareci del
mapa wi-com. Pens que se haba quitado la vida a s mismo.
Eldest resopla. Nunca lo comprobaste para asegurarte, verdad? Ahora
mira dnde estamos. Congelados siendo asesinados, uno de ellos despierta.
Est muerto, Eldest. Juro que l est muerto.
No s si Eldest le cree o slo quiere creerle. Se da media vuelta y recoge el
balde de nuevo.
Qu es eso? susurra Amy, sealando ligeramente con la cabeza hacia
la bomba.
Eso conecta hacia la fuente de agua digo, mi mente se acelera. Y ese
balde<
Phydus.
Me pongo de pie. Amy trata de detenerme, pero me libero de ella. No
puedo dejar que Eldest los siga drogando. No puedo dejar que ms Phydus
caiga en el agua. Tengo que destruir esa bomba.
Agarro la silla con la que Amy y yo nos habamos estado ocultando.
Qu ests haciendo aqu? pregunta Eldest con una mueca de
desprecio al verme.
Levanto la silla sobre mi cabeza.
Qu ests haciendo? La voz de Eldest se eleva.
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Mis manos tiemblan. Puedo ver el futuro tendido delante de m, un futuro
conmigo como lder, no Eldest. Y sin Phydus.
Realmente quiero gobernar sin Phydus? Pienso en el desvanecimiento de las
contusiones en la mueca de Amy, en los conflictos que he visto en la Ward,
aumentando por toda la nave. Puedo gobernar sin Phydus?
Luego pienso en los ojos de Amy cuando ella estuvo drogada.
Lanzo la silla hacia la bomba. Hace un estruendo contra el metal y rebota
sobre el suelo. La bomba de agua contina con el zumbido-chirrido-zumbido.
Qu ests haciendo? grita Eldest. Te has vuelto loco! Igual que el
Elder antes de ti!
Qu ests haciendo t? le grito en respuesta. Eso es Phydus, no?
Slo ests preparando otro da de manipulacin y control mental?
T NO ERES ADECUADO PARA SER ELDER! grita Eldest. Su
cabello blanco se encrespa detrs de l, y parece un loco. Si no puedes hacer
esto, no puedes dirigir la nave! No eres lo suficientemente fuerte para ser el
lder! Nunca sers lo suficientemente bueno!
En tres zancadas, atravieso la habitacin hacia Eldest y le doy un puetazo
en la cara. Eldest deja caer el balde y cae al suelo. Su nariz est sangrando; la
fina piel de su mejilla est roja y partida. Me agacho, lo agarro por la camiseta, y
tiro de l para ponerlo en pie nuevamente. l abre la boca para hablar, as que le
doy otro puetazo, pero todava lo sostengo de la camiseta con mi mano para
que no se caiga.
No soy dbil digo. Mi voz est temblando, no por el miedo, sino por la
rabia contenida. Soy lo suficientemente fuerte para saber que el Phydus est
mal, y que tu intento por controlar a la gente con eso no es ms que debilidad.
Si realmente fueras fuerte, dirigiras esta nave sin drogas que hagan tu trabajo
sucio.
No es hasta que termino de hablar cuando me doy cuenta de que mi voz es
el nico sonido de la habitacin.
Qu has hecho? chilla Eldest, pero no hacia m, sino hacia Amy.
Levanto la vista. Mientras yo estaba golpeado y gritando a Eldest, Amy
fue a hurtadillas alrededor de la bomba, encontr la pequea puerta lateral, y
simplemente arranc todos los cables.
Ella sostiene los cables de colores brillantes en su mano. Bueno, eso
resolvi el problema dice, sonriendo.
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Captulo 73
Amy
Traducido por CyeLy DiviNNa
Corregido por Alba M. Grigori

e habra sentido mal por la nariz rota y la boca ensangrentada de
Eldest, si no fuera un malvado y torcido tirano. Sin embargo,
teniendo en cuenta que l plane matarme antes, y otra vez,
justo ahora, cuando le dijo a Doc que me dejara en el cuarto piso, digamos que
yo no le tena mucha simpata al viejo idiota.
El mdico pone una mano sobre el hombro de Elder. Elder, necesitamos
la droga. Esta nave no funcionar sin el control que nos ofrece.
Elder casi est de acuerdo con l, lo puedo ver en sus ojos. Eso no es
cierto le digo, dispuesta a que Elder me mire, para recordarle cmo la droga
me mat por dentro. S, ser ms difcil sin la droga. S, puede ser ms fcil
para todos nosotros tener una vida sin el cielo, sin que estemos dopados ms
all del pensamiento. Pero eso no es vida, no lo es. En medio de todo este
dolor... Me encuentro con los ojos del Elder entonces, y los dos sabemos que
estoy hablando ahora de Harley, tambin hay alegra. No puedes tener uno
sin el otro.
Elder tropieza lejos de Doc y Eldest, ms cerca de m.
No puedo ser el tipo de lder que quieren les dice. Yo nunca, nunca
ser la clase de lder que quieren que sea. Y ser mejor por ello.
Eldest gira en torno a Doc. Hazlo.
Hacer qu? pregunto.
Eldest tiene la completa atencin de Doc. Vamos a hacer otro. Usa
diferentes replicadores de ADN. Nos desharemos de ste y haremos otro.
Hacer qu? dice Elder. Sus ojos estn abiertos, como si l tuviera
miedo de sus propios pensamientos.
Eldest se vuelve a Elder. T, maldito idiota. No puedo creer que
compartamos el mismo ADN!
De qu ests hablando? La voz de Elder disminuye. Eres... mi
padre?
M
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Ah, ah! Eldest dice, sealando. Ms all de ese muro est la tabla
con las agujas, y el cilindro grande con lquido de color amarillo dorado y los
crculos pequeos de los embriones en su interior.
Fue algo de tu ADN inyectado en mi madre?
Eldest ruge en frustracin. Nunca tuviste una madre! Somos la misma
persona! Somos clonados, mismo ADN, mismo todo. Todo lo que hice fue
sacarte de la jarra y ponerte en un tubo hace diecisis aos.
Nosotros no somos lo mismo grue Elder, disgustado.
Compartimos nuestro cdigo gentico, somos rplicas exactas de cada
uno antes que nosotros.
Pero yo s que eso no es lo que Elder quiso decir cuando dijo que no eran
el mismo.
Es por eso que compartimos el acceso, por eso mi escaneo biomtrico no
nos llevara a ningn lado murmura Elder. Pienso en la voz de la seora
agradable en el equipo: Eldest/Elder. Acceso concedido. El equipo nunca
distingui entre Eldest y Elder porque no haba diferencia entre los dos.
No me importa dice Elder ms fuerte, mirando directamente a
Eldest. No me importa que sea lo mismo. Yo no soy t, y no voy a tomar las
decisiones que t has tomado. No me preocupan tus lecciones, ya no me
preocupan tus reglas. Ya he terminado de escucharte!
Oigo pasos suaves detrs de m. Todo el mundo est tan concentrado en
Elder y Eldest que no se dan cuenta que el hombre con cicatrices en el cuello
camina en silencio hacia adelante. Orin llega a la cubeta de Phydus que se le
cay a Eldest cuando Elder le dio un puetazo. El movimiento de l agachado
llama la atencin de Doc, luego de Elder, despus Eldest. Los ojos de Eldest se
amplan con el impacto.
l est aqu l susurra en voz tan baja que no estoy segura de sus
palabras. Sus ojos se mueven a Doc y luego de vuelta al hombre ante l.
Juraste que estaba muerto.
Y lo estoy, Eldest dice el hombre, levantando la cubeta. El que
hiciste ha muerto, ha desaparecido. Ya no soy ese. Soy Orin ahora. El Cazador.
Eldest abre la boca para despotricar, con rabia, con ira, pero Orin lo
interrumpe silenciosamente con la cubeta de Phydus en la cabeza.
Qutate de ah! No lo toques! el doctor grita mientras el espeso
lquido pegajoso se desliza hacia abajo del cuerpo de Eldest. Orin da pasos
hacia atrs, sonriendo. Elder luce como si le gustara correr a ayudar a Eldest,
pero se detiene.
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La cara de Eldest est arrugada en una mscara de ira, pero la mscara se
escurre mientras el Phydus arranca su piel. Ladea la cabeza como un nio
curioso. Sus rodillas deformndose, y cayendo en el suelo, las piernas abiertas
delante de l, con los brazos detrs, apoyando su peso. Se extiende una fcil y
lenta sonrisa en su rostro, y luego cae en la nada. Se ve, por un momento, ms
suave y en paz de lo que jams lo haba visto antes. Sus manos se deslizan sobre
el suelo liso, y su cuerpo bloquea todo el camino hasta el suelo. l no se detiene,
la cabeza se agrieta en las baldosas con tanta fuerza con hago una mueca de
dolor. El Phydus se propaga por todo su cuerpo como una mancha de sangre.
Puedo ver su lenta y gradual respiracin hasta que se detiene.
Eldest se ha calmado con la muerte.
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Captulo 74
Elder
Traducido por kathesweet
Corregido por V!an*

o mataste.
Orin me mira y sonre, claramente complacido
consigo mismo. De nada dijo.
Parte de m cree que es algo genial, matar a Eldest. Era un dictador
tirnico. Era cruel. Nunca vio a nadie en esta nave, incluyndome a m, como
una persona real.
Pero tambin es el hombre con el que he vivido por tres aos, el que tuvo
la gran mano en mi crianza, y en el que siempre pens que me convertira.
Y ahora slo es una masa pegajosa.
Quiero preguntar por qu, pero s el por qu.
A pesar de m mismo, mis ojos se llenan con lgrimas calientes. Era lo ms
cercano a un padre que tena.
Orin baja el cubo. Camina hacia m, su mano extendida. La tomo sin
pensar, mis ojos todava estn sobre el cuerpo sin movimiento de Eldest
Saba que estaras de mi lado! dice Orin, agitando mi brazo arriba y
abajo en un apretn entusiasta. No estaba seguro< Habas estado bajo el
pulgar de Eldest por tanto tiempo, y no respondas a los desconectados como
pens que lo haras. Pero simplemente saba que estaras de mi lado al final.
Tu lado? Levanto mi mirada borrosa del muerto Eldest hacia Orin,
que, como Elder mayor a m, tcnicamente ahora es el Eldest de la nave.
Cuando empec a decir que no me gustaba la forma de las cosas, Eldest
me envi a Doc. Le dijo que me mantuviera en el cuarto piso. No es as, Doc?
Doc asiente silenciosamente. Sus ojos estn muy abiertos por la sorpresa...
o el terror. No puedo decir cul.
Doc era mi amigo, cierto, Doc?
Doc no asiente esta vez, solo mira fijamente el cuerpo de Eldest. Cre
que, con suficiente Phydus< susurra. Alejo mi cara de Doc. l siempre crea
L
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que cualquiera podra ser curado si le inyectaba drogas suficientes. Doc nunca
crea que las personas eran ms poderosas que la medicina.
No poda dejar que Eldest me encontrara, as que lo primero fue ir<
Orin levanta su mano a donde su wi-com debera estar, y hace gestos de
araarse en el cuello. Cuando abre su mano, veo una cicatriz serpenteante sobre
su pulgar. Fue terrible. Lo peor que alguna vez hice, arrancar mi propia
carne, con mis propias manos. Sent como si estuviera arrancndome el alma.
Hay un silencio en la habitacin, puntualizado slo por un goteo ocasional
del Phydus sobre el suelo.
Orin contina. Cuando Doc vio que el punto del wi-com estaba
acabado, y ya que Eldest difcilmente deja el Nivel de Conservacin< No fue
difcil esconder la verdad de ellos. El viejo Saln de Grabacin tuvo< un
accidente, y me mezcl en mi nueva vida.
Por qu no hablaste? pregunta Amy, sus ojos bloqueados en Doc.
No lo s susurra Doc, excusndose ante el cuerpo de Eldest. Pens...
haba esperado el suicidio. Sus ojos se elevan a Orin. Pens, esa noche, en
el Saln de Grabacin. Que eras t. Se detuvo. Pero haban pasado
diecisiete aos<
Podras haberme encontrado si slo hubieras ido a la puerta de al lado.
Ya sabes, todo el primer ao estuve escondido, detrs de las paredes,
durmiendo con cables y tuberas. Pero luego me di cuenta que t y Eldest ni
siquiera me estaban buscando. Simplemente tuve que darme un nuevo nombre,
una nueva casa, y los idiotas que hiciste me aceptaran sin preguntas. Pero
contina, girndose hacia Eldersiempre me sent mal. Por lo que saba que
Eldest estaba haciendo. Demasiado de esta nave est mal. Sus ojos perforan
mis pies. Acabas de frotar la superficie con Phydus. Has aprendido sobre el
motor de la nave? Asiento. Bien dice Orin. Y sabas sobre la misin,
obviamente?
La misin? digo.
La misin real detrs de esta nave?
Qu quieres decir? pregunta Amy. Camina hacia m y entrelaza su
mano en la ma, dndome su fuerza justo como le di la ma cuando llor.
Nunca te has cuestionado por qu estamos aqu? me pregunta Orin,
ignorando a Amy.
Para operar la nave<
La nave est en piloto automtico. Puede llegar a Centauro- Tierra sin
nosotros.
Para<
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No. Orin me interrumpe antes de que pueda empezar. Lo que sea
que Eldest te ha dicho es mentira. Guardaba secretos de ti, despus de que yo lo
traicion. No, no hay una sola razn por la cual estamos a bordo de este barco, y
la razn va ms all de esta puerta. Apunta a donde estn las cmaras de
Crio, donde estn los padres de Amy.
Qu quieres decir? dice Amy de nuevo, su voz ms urgente.
Sabes al menos para qu estn aqu los congelados, cierto?
Son expertos en terra-formacin, medio ambiente y defensa.
Orin bufa. Son expertos en quitarnos el planeta.
No tiene ningn sentido digo, apretando la mano de Amy ms.
Ellos son los colonos, no nosotros. Nunca nosotros. Cuando finalmente
aterricemos, nos usarn. Como esclavos en su terra-formacin y, si hay
aliengenas hostiles en el planeta, como soldados. Planean usarnos o matarnos.
Pusieron a nuestros tatara-tatara-tatara-abuelos o como sea en esta nave as
podran criar esclavos y soldados. Eso es todo.
Amy jadea. Esa es la razn por la que ests matando a quienes tienen
experiencia militar. Crees que harn que las personas nacidas en la nave peleen
cuando aterricen.
S que lo harn! ruge Orin. Puedo ver a Eldest en l ahora, cuando
grita: Y si all no hay hostilidades para pelear, entonces usarn la experiencia
militar para obligarnos a ser mano de obra esclava. Es un plan perfecto: Criar
personas prescindibles mientras duermen!
Pero por qu yo? pregunta Amy, su voz en un susurro
desesperado. Cuando me desconectaste, seguramente podas decir que no era
mi pap. Por qu no me regresaste antes de que me descongelara? Por qu me
dejaste despertar?
Una sonrisa lenta y malvada se extiende sobre la cara de Orin. Su mirada
perfora la ma. Aprieto mis puos. Orin ladea una ceja hacia m.
Tengo mis secretos dice Orin, mirando a Amy.
Mi pap no es operador de esclavos dice Amy. Y si hubiera
aliengenas hostiles, l no te obligara a pelear.
Orin se encoge de hombros. Cmo lo sabes con seguridad? Y agrega
antes de que Amy pueda decir algo ms, de cualquier manera, es mejor
prevenir que lamentarlo.
Tu prevencin significa matar a mi pap!
Orin mira detrs de ella al cuerpo de Eldest. Claramente, no tiene
inhibiciones sobre matar.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
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Si no te gusta< dice, caminando al tubo de congelacin criognica al
otro lado de la habitacin. Abre la puerta y mueve su brazo para mostrar el
interior. Sin falta, te re-congelars. Dormida hasta que alcancemos el planeta,
y ver qu clase de hombre es realmente tu padre. Eso es agrega, pensando
si Elder y yo decidimos dejar a tu padre vivo hasta el aterrizaje.
Eres tan malvado como l! sisea Amy, sealando el cuerpo sin vida
de Eldest.
Pero sabes qu te va a revolver realmente? pregunta Orin. El
hecho de que Elder de alguna manera est de acuerdo con todo lo que estoy
diciendo.
No, no< empiezo cuando Amy me mira con sus hermosos ojos
acusadores.
Y el hecho de que Elder aqu es el que me dio la idea de desconectarlos
en primer lugar.
Amy se cubre la boca con su mano. Sus ojos llenos de disgusto, y es
dirigido a m.
No le creas ruego.
No, de verdad, es cierto. Te has dado cuenta de eso, verdad, Elder?
Orin se burla, riendo, y me pregunto cunto sabe. Busco su cara, y veo la ma
en ella. Compartimos el mismo ADN, pero no somos la misma persona. Pero
quizs las mismas emociones, dudas y miedos estn tejidas en nuestro cdigo
gentico idntico.
Por qu no le dices? contina Orin. O te gustara que lo hiciera
yo?
Decirme qu? pregunta Amy.
Me muevo a travs de la habitacin a donde Orin est parado al lado del
congelador criognico. Mis manos estn apretadas en puos.
Ella es una cosa linda Orin me susurra bajo, as Amy y Doc no puede
or. Muy linda. Por eso lo hiciste?
Cllate gruo.
No la dejes cruzarse en nuestro camino.
S que hay algunas razones lgicas que debera hacer. Orin es tan loco
como Elder, su mtodo de control igual de retorcido, si no ms. Nunca ser
capaz de disuadirlo de matar a los congelados, y necesita ser castigado por las
muertes que ya ha causado.
Pero esas no son las razones por las que empujo a Orin dentro del
congelador Crio y lo encierro en el interior.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
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Djame salir! grita Orin.
Hago girar el dial. El lquido Crio en el tanque del congelador se abre,
derramando agua moteada de azul sobre la cabeza de Orin.
Maldicin! balbucea. Araa la puerta, su cara retorcida con terror
puro. Amy viene a mi lado, mirando a Orin a travs de la pequea ventana en
la puerta. Cuando l la ve, sus ojos se llenan con un destello malvado. Su boca
se abre y le grita algo.
Hago girar el dial de nuevo.
El lquido Crio se derrama ms rpido, llenando su boca, ahogndolo. Su
cara est bajo el lquido ahora, sus mejillas hinchadas, sus ojos inyectados de
sangre y saltones. Una mano se presiona contra la ventada, y noto la cicatriz
dentada sobre su pulgar, lo nico que separa la huella de su pulgar del mo.
Conglalo ahora, o morir dice Doc. Podra morir, de cualquier
manera. Se encogi de hombros. No lo preparaste para el congelamiento.
Miro a los ojos de Orin y me veo en ellos.
Golpeo mi puo contra el enorme botn rojo cuadrado.
Un destello de vapor blanco escapa de la caja.
La cara de Orin est presionada contra el vidrio, sus ojos hinchados.
Pero ya no puede vernos.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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Captulo 75
Amy
Traducido por kathesweet
Corregido por V!an*

lder mira a travs de la pequea ventana la cara congelada de
Orin. Envuelvo mis brazos alrededor de l desde atrs. Trato de
echarlo atrs, pero no se mover, as que simplemente lo sostengo.
Se ha terminado dice el doctor. A menos que lo vuelvas a despertar,
eres el Eldest ahora.
Puedo sentir a Elder endurecer bajo m.
Elder sacude la cabeza. Dejemos que las personas que trat de matar lo
juzguen cuando aterricen.
Pienso en mi padre, y en la clase de juez que ser para este hombre, y no
siento ni un poquito de pena por l.
Cmo voy a dirigir una nave llena de personas? pregunta Elder, su
voz suave. Cuando el Phydus desaparezca, van a darse cuenta de las
mentiras. Van a estar enojados. Van a odiar a Eldest, y a m.
No te odiarn susurro en la parte posterior de su cuello. Saborearn
su ira, porque es la primera emocin que sentirn verdaderamente, y luego se
darn cuenta de que hay otras emociones, y estarn satisfechos de ellas.
Te quedars conmigo? susurra Elder. Su respiracin empaa el
vidrio que cubre la cara de Orin.
Siempre.
Elder pulsa el botn de su odo, y hace un anuncio para la nave entera,
igual que haca el Eldest antes de que le dijera a la nave que me tuvieran miedo.
Su primer anuncio es simple. En trminos sencillos, explica que todos han
estado bajo la influencia de una droga, y que lentamente empezarn a recuperar
sus propias emociones. Elder los anima a permanecer calmados mientras
empiezan a sentir por primera vez, especialmente las madres embarazadas.
Doc me pide los cables para arreglar la bomba.
Deberamos al menos poner las hormonas en el agua insiste, as no
empezarn a aparearse con parientes.
E
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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La mayora de las personas no quieren cometer incesto digo
secamente. Cuando se despierten de la droga, simplemente les explicaremos
lo que es el incesto, y lo que hace, y que deberan tomar una prueba de sangre
antes de tener sexo. Tienes esos escneres que comprueban el ADN. Podramos
empezar ordenando los rboles familiares de nuevo.
Le entrego los cables a Elder.
Doc se gira hacia l. Elder slo lo mira framente. No ms drogas dice.
Y eso es todo.

Ms tarde, cuando hombres con guantes gruesos se han llevado el cuerpo
envenenado de Eldest y lo han tirado de la escotilla por la que se arroj Harley;
cuando Doc ha puesto a Orin en una cmara de Crio vaca; cuando estamos
seguros de vuelta en mi habitacin con la pintura de Harley observndonos
sobre nosotros, Elder da su segundo anuncio. Es una repeticin del ltimo
anuncio de Eldest: Todo el mundo debe ir al Nivel de Conservacin.
Antes de que entremos all, discutimos la verdad.
Eso fue lo que mat a Harley digo. La verdad. Cuando escuch
sobre cmo nunca dejara la nave< Me ahogo con mis palabras.
No pudo vivir con la verdad Elder finaliza por m.
Deberamos haber sabido que no era Eldest matando a los congelados.
l habra sabido que estaras buscando la verdad, y quiso guardarla de ti, de
todos.
Elder mira abajo a sus manos, luego levanta la pintura de Harley. Una
parte de m piensa que no podemos compartir la verdad, no toda.
Empiezo a hablar, pero Elder me interrumpe.
Una parte de m cree que la verdad los matar a todos, justo como mat
a Harley. Esta es una verdad grande, enorme. No podemos simplemente
decirla. Debemos dejar que las personas la descubran.
Elder va al Nivel de Conservacin solo. Se parar en la plataforma, y les
dir a las personas, que estn sintiendo por primera vez, un poco de la verdad,
pero no toda.
Les dir que l es Eldest ahora. Que el antiguo Eldest est muerto.
Les dir sobre el Phydus, sobre las hormonas en el agua, sobre la mentira
de la Temporada.
Estarn enojados, incluso furiosos, pero luego se darn cuenta que estn
sintiendo, y sabrn que Elder tena razn en hacer lo que hizo.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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316
l les dir del motor, pero no hasta qu punto estamos atrasados. Alguien
con cualquier inters en ciencia, mecnica o ingeniera, ir con los habitantes de
la nave y ver el motor, y tratar de ayudar a los cientficos a resolver el
problema.
Elder no les dir sobre Orin, o los congelados.
Pero tampoco les guardar la verdad. Mientras est dicindoles lo mucho
de la verdad que puede ser dicho, yo estoy escribiendo todo lo que s en
pginas arrancadas del cuaderno que mis padres trajeron de la Tierra. Doblo las
pginas a la mitad, y las dejo en el Saln de Grabacin. Estn all para que
alguien que busque las encuentre.
Muchos no lo harn. A ellos no les importar saberlo; no les importar
buscar alguna clase de verdad. Alguien lo har{< y no creer{ la verdad. Pero
otros necesitarn la verdad, la anhelan, y la buscarn y aceptarn por lo que es.
Ms tarde, Elder y yo continuaremos trabajando en el Saln de Grabacin.
Reescribir tanto de la historia falsamente escrita como pueda. Todos los
archivos pasados de la Tierra estarn disponibles para todas las personas. Y
Elder har que su gente empiece a grabar la vida de los habitantes de la nave,
igual que antes, as pueden sentir que son ms que sombras olvidadas de una
nave flotando a travs del espacio vaco.
Pero ahora, abro mi cuaderno azul para ver el resto de las hojas en blanco.
Sostengo el lpiz sobre la primera pgina, luego lentamente garabateo las
primeras palabras:
Queridos mam y pap
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
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Captulo 76
Elder
Traducido por Anne_Belikov
Corregido por V!an*

ino a m, la primera noche despus de que Eldest fue asesinado y
Orin congelado, que yo comparta el mismo ADN que esos dos
hombres, pero no tena nada que ver con ellos. La verdad de
ambos retorcidos hombres de la nave, volvindose uno un dictador y el otro un
socipata.
Los tres ramos lo mismo. Crecimos con el mismo conocimiento, fuimos
hechos del mismo material gentico, la misma verdad. Pero uno de nosotros
ocult la verdad a travs de las mentiras y el control, uno intent cambiar la
verdad a travs del caos y el asesinato, y yo< bueno, todava sigo averiguando
cul es la verdad. Y qu har con ella.
Estaba mintindole a mi gente cuando no les cont sobre Orin?
Estaba equivocado al darles acceso a una verdad que tal vez los asesinara
como haba asesinado a Harley?
Y qu derecho tengo a hacer mandatos sobre la verdad cuando mi ms
grande alegra es que Orin nunca tuvo la oportunidad de decirle la verdad a
Amy?
Al final, soy yo tan diferente de Eldest u Orin si le dejo creer una
mentira?
EL PASADO
Elder
Esto es lo que sucedi.
Esta es la verdad.
La vi descansando ah, congelada en una caja de cristal. Ella era tan
diferente. Realmente diferente. No pude ver la puesta del sol en Sol-Tierra, pero
estaba ah, en su cabello, flotando inmvil en hielo, piel plida como lana de
oveja. Joven. Como yo.
Ella nunca lo entender.
V
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
318
Fui ah, despus, para mirar y soar. Para pensar en lo que ella poda
decirme de Sol-Tierra. Para pensar en cmo ella (a diferencia de cualquier otra
persona en esta maldita nave) ella sera de mi edad durante mi Temporada.
Y no tendra que estar solo.
Y entonces lo escuch. Un pequeo susurro en mi mente, una voz que casi
ignoro. Pero no lo hice...
Y la voz sostena una pregunta. Y la pregunta era: Y qu si la desconecto?
Al principio la ignor. Pero la pregunta son ms fuerte. Ms y ms fuerte.
Rugi.
Y as, slo para apagarla, alcanc y baj el interruptor en la caja encima de
la cabeza helada de Amy, y observ cmo la luz parpadeaba de verde a rojo.
Y la voz dentro de mi cabeza suspir en alivio y susurr palabras de
confort y me dijo que ella estara sonrindome cuando el hielo se derritiera.
Estaba esperando, justo ah, por ella, cuando bostez y emergi de la caja.
Estuve ah mientras sus ojos revolotearon abrindose, mientras sus labios se
curvaron en una sonrisa.
Pero escuch<
< a Orin, forcejeando en la oscuridad, escuchando su propia voz, pero
entonces no lo supe. Juro que no saba que estaba ah, observando.
As que corr al elevador y fui al jardn, e intent pretender que no haba
trado a una chica de vuelta a la vida bajando un interruptor.
Entonces vino la alarma.
Y el grito de ella aroo! aroo! se mezcl con el grito de Amy.
Un grito de dolor.
Y despus, de pesar. Angustia. Sueos y esperanzas rotos.
Yo romp esos sueos.
Yo.
Nada la confort, ni siquiera el amor que ella nunca vio en m.
Y Doc dijo que ella nunca podra volver atrs; ella nunca podr regresar.
Y yo lo saba< lo saba
Y nunca podr decirle la verdad.
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
319
Captulo 77
Amy
Traducido por Elena Vladescu
Corregido por V!an*

e siento enfrente de la escotilla, mi espalda contra la fra pared
de metal, mis ojos mirando fijamente a travs del vidrio a las
estrellas que estn ms all, pensando en Harley,
preguntndome cmo se sienten esos breves momentos entre el volar y el
morir.
Ahora vengo seguido aqu. Con el despertar, las personas de las naves que
haban sido pasivas y mansas ahora son exploradoras. Estn en los jardines, en
el Hospital, para leer los libros de Victria o escuchar a Bartie tocando la guitarra
o ver las pinturas de Harley que sobrevivieron. Algunas estn incluso en la Sala
de Grabacin, y algunos salen con los ojos muy abiertos por la verdad. Este es
uno de los pocos lugares restantes en el cual puedo encontrar realmente
soledad. Elder cree que no es seguro dejar que todos vengan a este nivel,
incluso si algunos saben de su existencia ahora. Estoy de acuerdo. No quiero
que nadie ms tome la posicin de Orin en el problema. La X pintada en la
puerta de mi pap todava no desaparece, a pesar de que la he fregado y
fregado.
Elder arregl el teclado, y lo mejor, as que ahora cuando golpeo en la
palabra cdigo, la escotilla se abre y permanece as todo el tiempo que quiero,
y puedo mirar las estrellas todo el tiempo que necesite. Es un largo camino de
ac a casa, pero esto es lo ms cerca que puedo estar.
Me quedo mirando las estrellas. Hay tantas aqu, muchas ms de las que
pude haber visto cuando me par en la superficie de la Tierra. Y aunque hay
tantas y se ven tan juntas, s que estn a aos luz de distancia. El brillo en el
cielo se ve como si pudiera hacer una bola de l con mis manos y dejar que las
estrellas remolineen y se toquen entre ellas, pero estn tan distantes, tan lejos, y
no pueden sentir el calor de las dems, aunque estn hechas de ardor.
Este es el secreto de las estrellas, me digo a m misma. Al final, todos estamos
solos. No importa qu tan cerca pareces estar, nadie puede tocarte.
Amy?
Elder est encima de m y por un momento se ve siniestro, como un buitre.
M
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
320
Le sonro.
Estoy feliz de que terminara digo. Elder no me devuelve la sonrisa.
Es un alivio. Creo que sera capaz de vivir una buena vida aqu si no tengo que
preocuparme por mis padres a cada segundo. Ugh, eso suena ingrato. Sabes lo
que quiero decir.
Amy.
Miro hacia arriba. Su cara se ve muy seria.
Qu est mal? Hay una risa en mi voz, pero es nerviosa. Pas
algo? Mis dedos se curvan, raspndose contra el fro suelo de metal. Les
pas algo a mis padres? No era realmente Orin?
No, no, no es nada de eso. Elder se muerde el labio.
Entonces qu es? Aqu, sintate a mi lado.
Elder no se sienta.
Tengo que decirte algo dice con esa voz que me hace saber que, sea lo
que sea que tenga que decirme, no es nada bueno.
Qu es? chillo finalmente, porque no puedo soportar su nervioso
silencio.
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321
Captulo 78
Elder
Traducido por CyeLy DiViNNa
Corregido por V!an*

ui yo quien te desconect.
F
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
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Captulo 79
Amy
Traducido por MariNC
Corregido por V!an*

iento a mi corazn golpear una vez, fuerte, y luego es como un
murmullo de sangre y emocin desde mi cuerpo, y estoy vaca por
dentro, congelada como antes, y no veo nada, y no siento nada, pero
no es cierto. Porque tan pronto como pienso eso, siento de nuevo, siento todo, y
no puedo ver, no puedo respirar, pero siento.
Y lo que siento es rabia.
Pienso que, por un momento, estaba equivocada: sera mejor no sentir
nada que sentir esto< y entonces dejo de pensar.
Grito algo, pero aun no puedo distinguir qu palabras salen de mi boca.
Estoy de pie ahora, no recuerdo levantarme, pero estoy de pie.
Soy embestida por l. Quiero lastimarlo, no me importa cmo, siempre que
pueda causar algn tipo de dolor, tal vez eso ser suficiente. Doy un buen golpe
slido, y s que lo he sorprendido ms que hacerle dao, a pesar del hecho de
que ya hay una marca roja en su pmulo bajo su ojo. Mis dedos se encrespan
como garras, pero l agarra mis muecas antes de que pueda atacar de nuevo, y
me detiene. Pateo, pero mis cortas piernas no pueden abarcar la distancia de sus
largos brazos, y hago la nica cosa que me queda por hacer. Todas las lgrimas
de rabia por mi garganta.
Lo siento Elder implora.
Lo siento? Lo siento? Lo siento no es suficiente. Cada. Simple. Cosa. Que
he amado est fuera de mi alcance ahora. Todo lo que siempre quise. Todo lo
que siempre fue.
Pude haber muerto! le grito. Casi muero!
Yo no lo saba se tropieza con sus palabras. Esto< quiero decir<
maldicin! Yo no saba que seras< y<
Quiero preguntar por qu. Excepto que< no hay un por qu. Puedo verlo
en su rostro. l no tena intencin de hacerme dao. Llevndose mi nica
oportunidad de estar con mis padres.
Para atraparme en una jaula de metal.
S
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Purple Rose
323
Para matarme tan eficazmente como estoy muerta en la Tierra.
Slo lo hizo.
No hay un por qu, al igual que no hay vuelta atrs.
Pero tena que decirte la verdad.
Eso me detiene.
Algo dentro de m encaja en su lugar, dolorosamente. La verdad tritura
contra mis huesos.
Pap me minti cuando dijo que venir o no era mi eleccin. l hizo la
eleccin. El bal vaco en la cmara criognica es prueba suficiente de ello.
Jason me dej creer lo que quise creer.
Esta nave entera ha sido mantenida junta por metal y mentiras. Todo el
mundo o enga o es un impostor.
Excepto Elder.
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Captulo 80
Elder
Traducido por kathesweet
Corregido por V!an*

a cara de Amy es de piedra, y no puedo ver ninguna grieta en ella.
No ha estado as de inmvil desde que estuvo conectada.
Mis manos se aprietan compulsivamente en mis bolsillos. Los
cables de la mquina Phydus entre mis dedos. Amy esperaba que los botara, s
que lo haca< pero no puedo. Su peso en mi bolsillo es el peso de otra mentira.
Pero no puedo librarme de la voz persistente en mi cabeza, la que pregunta:
Puedes gobernar sin Phydus?
Estoy asustado de que la respuesta sea no.
Debera decirle. Debera sacar los cables como otra confesin.
Pero eso simplemente la alejara ms.
Cuando lo hice< cuando te desconect< Mi voz se quiebra, algo que
no ha sucedido desde que tena catorce. No saba que Doc no podra
regresarte. Pens que poda despertarte, y que quizs podramos conocernos,
podramos hablar, y despus de que me hablaras sobre Sol-Tierra, estara listo
para dejarte ir y que fueras congelada de nuevo. No saba que no podras
regresar. No saba que casi te matara.
He dicho todo esto deprisa, pero ahora mis palabras desaparecen hasta
que casi son nada.
Amy no dice nada.
Toco mi pmulo suavemente, presionando el lugar donde me golpe.
Habr un moretn. Si hubiera apuntado ms arriba, tendra un ojo negro.
Realmente lo siento digo.
Amy mira al frente de ella. No puedo decir si est mirando el metal que la
atrapa en el interior de la nave o el vidrio que muestra el universo de afuera.
Lo s dice.
No es mucho como una invitacin, pero es lo nico que obtengo. Me
inclino contra la pared al lado de ella. Un remache se clava en mi espalda, pero
no me importa. Esto puede ser lo ms cerca que estar a ella alguna vez.
L
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325
Amy no se aleja. Eso es algo, supongo.
Simplemente quera conocerte. No saba que arruinara tu vida entera.
Silencio.
Amy no levanta la mirada.
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326
Eplogo
Amy


Traducido por CyeLy DiviNNa
Corregido por V!an*

ay una mancha de pintura roja al borde de la escotilla. La
ltima marca de Harley.
Ms all de la pintura, ms all de la ventana de burbujas,
miro a las estrellas. Parece un lugar solitario y fro ah fuera. Llevo las manos a
cada lado de la ventana. Es un lugar solitario, fro aqu, tambin.
No quiero estar sola susurro, y no es hasta que las palabras estn ah
fuera que comprendo que en realidad lo estoy. Siento ms que veo el ms
mnimo movimiento de Elder detrs de m. Da un paso adelante, vacila, luego
llega a mi mano. Me alejo.
Al igual que Harley.
Miro adelante decididamente a las estrellas. Me pregunto si todava estara
aqu si slo hubiera llegado a nosotros, en lugar de hacia ellas.
Cierro los ojos y tomo una respiracin profunda, pero todo lo que huelo es
metal. La vida que una vez haba conocido se ha ido para siempre. Mi aire no
va a oler al verano o a primavera, a lluvia o a nieve verdadera.
Abro los ojos y veo lo ltimo que Harley vio antes de que nos dejara. Tal
vez el secreto de las estrellas no tiene nada que ver con estar solo.
Me doy la vuelta, y Elder est ah. Como siempre lo ha estado. Me agarra
la mano, pero yo me suelto.
No estoy lista para esto.
Pero... si mi vida en la Tierra debe terminar, va a terminar con una
promesa.
Va a terminar con esperanza.
Envuelvo mi dedo meique alrededor del suyo. Me aprieta el dedo, y este
mundo ya no se siente tan fro.
Te quedars conmigo? susurro.
H
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Siempre.
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A Million Suns
Godspeed fue alimentada por mentiras. Ahora, es gobernada por el
caos.

Ya han pasado tres meses desde que Amy fue desconectada. La vida
que siempre haba conocido se acab. Y en todas partes a donde
mira, ve las paredes de la nave espacial Godspeed. Pero ah puede
haber esperanza. Elder ha asumido el liderazgo de la nave.
Finalmente est libe de definir su visin: no ms Phydus, no ms
mentiras.

Pero cuando Elder descubre una impactante noticia sobre la nave, l
y Amy empiezan una carrera para descubrir la verdad detrs de la
vida en Goodspeed. Ellos deben trabajar juntos para resolver un
rompecabezas que se puso en marcha cientos de aos antes,
mientras se sienten incapaces de luchar contra el romance que crece
entre ellos y el caos que amenaza con separarlos.

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delanto de Across
the Universe 2:

Million
Suns
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Captulo 1
Elder
Traducido por CyeLy DiviNNa y Mari NC
Corregido por Ellie

sto no va a ser fcil murmuro, mirando la puerta de
metal slido que lleva a la Sala de Mquinas en el Nivel
Carga de Godspeed. En la aburrida refaccin, veo los
ojos oscuros de Eldest, justo antes de morir. Veo la sonrisa en la comisura de la
boca de Orin, mientras se deleitaba con su muerte. En algn lugar, debajo de
mis caractersticas clonadas y los ecos de Eldest delante de m, tiene que haber
algo en m que es solo mo, nico y que no se encuentra en el material de
clonacin dos niveles por debajo de mis pies.
Me gusta pensar eso, de todos modos.
Pongo el pulgar sobre el lector biomtrico y las puertas se abren,
llevndose consigo la imagen de un rostro que nunca se ha sentido como el mo.
Un olor muy mecnico con la mezcla de metal y grasa, se envuelve
alrededor de m, mientras entro en la sala de mquinas. Las paredes vibran con
el corazn del motor de la nave, un sonido whirr-churn-whirr que pensaras que
es hermoso.
Los habitantes del Primer Nivel estn en posicin de firmes, esperando por
m. La sala de mquinas por lo general est llena de gente, llena de actividad de
habitantes que tratan de averiguar lo que ha paralizado el reactor del motor
principal de refrigerado rpido, pero hoy les ped una reunin privada con los
diez primeros habitantes, los oficiales de ms alto rango por debajo de m.
Me siento desaliado en comparacin con ellos. Mi cabello es muy largo y
complicado, y aunque mi ropa debera haber sido reciclada hace mucho tiempo,
mi oscura tnica arena y mis pantalones bien planchados encajan
perfectamente. No hay uniformes para los habitantes, no hay uniforme para
cualquier persona a bordo de la nave, pero la Primera habitante Marae exige
pulcritud de todos sobre los que tiene autoridad, en especial los habitantes del
Primer Nivel, que estn a favor de la misma ropa oscura usada por Marae.
Marae est en la generacin de los veinte aos de edad, slo un poco
mayor que yo. Pero ya las lneas de pliegue en sus ojos y la cada hacia abajo de
su boca parecen permanente. Un carpintero puede verificar la exactitud de su
nivel en la lnea del pelo rapado de Marae. Amy dice que todo el mundo a
E
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331
bordo de Goodspeed tiene el mismo aspecto. Supongo que, dado que somos
mono-tnicos, ella est de alguna manera en lo correcto. Pero nadie podra
confundir a Marae con nadie ms, ni creo que ella sea nada menos que un
Primer Habitante.
Eldest dice a modo de saludo.
Ya te lo he dicho, llmame Elder.
El ceo de Marae se profundiza. Las personas comenzaron a llamarme
Eldest tan pronto como asum el papel. Yo siempre haba sabido que sera
Eldest en algn momento, aunque nunca haba soado que lo sera tan pronto.
Sin embargo, nac para este puesto. Estoy en este puesto. Y si no puedo verlo en
m mismo, puedo verlo en la manera en que los habitantes de la nave todava
estn en posicin de firmes, la forma en que Marae espera a que hable.
Yo slo< no puedo tomar ese ttulo. Alguien me llam Eldest frente a
Amy, y no pude soportar la forma en que sus ojos se entrecerraron y su cuerpo
se congel, slo por un momento, el tiempo suficiente para darme cuenta que
no haba manera de que pueda verla mirarme como a Eldest de nuevo.
Puedo ser Eldest sin cambiar mi nombre digo.
Marae no parece estar de acuerdo, pero no lo discutir.
Los otros habitantes del Primer Nivel me miran, esperando. Todos estn
quietos, con sus espaldas rectas y sus rostros en blanco dirigidos hacia m. S
que parte de su perfeccin es debido a la mano firme de Marae como Primera
Habitante, pero tambin s que una parte de esto viene del pasado, de Eldest
antes de que fuera asesinado y de la manera exacta en que esperaba que todo el
mundo lo llevara a cabo.
No hay nada en m de su estoica obediencia.
Me aclaro la garganta.
Yo, uh, necesitaba hablar con ustedes, los Habitantes del Primer Nivel,
sobre el motor. Trago, mi boca est seca y con sabor amargo. No los miro, no
realmente. Si miro sus caras su vejez, sus rostros ms experimentados
perder mis nervios.
Pienso en Amy. Cuando vi por primera vez a Amy, todo lo que pude ver
fue su brillante cabello rojo arremolinado como tinta congelada en el agua, su
plida piel casi translucida como el hielo en el que estaba congelada. Pero
cuando imagino su rostro ahora, veo el determinado conjunto de su mandbula,
la forma en que parece ms alta cuando se enoja.
Tomo una respiracin profunda y doy zancadas a travs del piso hacia
Marae. Ella se encuentra con mi mirada de frente, su espalda muy recta, su boca
muy apretada. Estoy incmodo cerca de ella, pero ella no se ve asombrada
Across the Universe Across the Universe Beth Revis
Purple Rose
332
cuando levanto mis brazos y empujo sus hombres, fuerte, por lo que se estrella
contra el panel de control detrs suyo. La emocin cruza sus rostros: La
Segunda Habitante Shelby luce confundida; los ojos del Noveno Habitante
Buck se entrecierran y su mandbula se aprieta; la Tercera Habitante Haile
susurra algo a la Sexta Habitante Jodee.
Pero Marae no reacciona. Este es el signo de cmo Marae es diferente a
todos los dems en la nave: ni siquiera me pregunta cuando la empujo.
Por qu no te caes? pregunto.
Marae se presiona contra el panel de control. El borde par mi cada
dice. Su voz es gruesa, pero puedo captar un tono cauteloso en sus palabras.
Tendras que haber seguido adelante si algo no te hubiera detenido. La
primera ley del movimiento. Cerr mis ojos brevemente, tratando de recordar
todo lo que haba estudiado en la preparacin para este momento. En Sol-
Tierra haba un cientfico. Isaac Newton. Tropiezo sobre el nombre, no estoy
seguro de cmo pronunciar una palabra con dos a consecutivas. Sale como Is-
saaahk, y estoy seguro que est mal, pero no es importante.
Adems, est claro que los otros saben de quin estoy hablando. Shelby
mira nerviosamente a Marae, sus ojos lanzndose una, dos, tres veces a la
mscara del todava antinatural rostro de Marae. La constante postura de
piedra de los otros Habitantes de Primer Nivel se derrite.
Me muerdo una sonrisa amarga. Eso parece ser lo que siempre hago:
romper el perfecto orden en el que Eldest trabaj arduamente.
A este Newton se le ocurrieron algunas leyes sobre el movimiento.
Parece malditamente obvio, y esto se escribi pero< Niego con la cabeza,
todava algunos estn sorprendidos por cmo de simples eras sus leyes del
movimiento. Por qu nunca se me ocurri antes? O a Eldest? Cmo fue que,
mientras Eldest me ense los fundamentos de todas las ciencias, de alguna
manera Newton y las leyes del movimiento nunca surgieron? Simplemente no
las conoca, o quera ocultar dicha informacin de m?
Es la parte sobre la inercia lo que llam mi atencin digo. Comienzo a
pasear, un hbito que he tomado de Amy. He tomado un montn de cosas de
Amy, incluyendo la manera en que lo cuestiona todo. Todo.
En la parte superior de mis preguntas hay un miedo que he estado
demasiado aterrorizado para vocalizar. Hasta ahora. Hasta que me paro frente a
los habitantes de la Nave con la agitacin del motor cojeando detrs de mi
espalda.
Cierro mis ojos un momento, y en la negrura detrs de mis prpados, veo
a mi mejor amigo, Harley. Veo el hueco vaco del espacio mientras la escotilla se
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333
abre y su cuerpo sale. Veo el atisbo de sonrisa en sus labios. Justo antes de
morir.
No hay fuerzas externas en el espacio digo, mi voz apenas ms fuerte
que el whirr-churn-whirr del motor.
No haba fuerza que pudiera detener a Harley de ir por esa escotilla hace
tres meses. Y ahora que l est en el espacio, no hay fuerza para impedirle flotar
para siempre a travs de las estrellas.
Los habitantes de la nave me miran, esperando. Los ojos de Marae estn
entrecerrados. No va a darme esto. Va a hacerme sacar la verdad de ella.
Contino: Eldest me dijo que el motor estaba perdiendo eficiencia. Que
haba cientos de aos de retraso. Que tenamos que arreglar el motor o
arriesgarnos a nunca llegar a Centauro-Tierra. Giro alrededor y miro el
motor, como si fuera a responderme. No lo necesitamos, o s? No
necesitamos combustible. Slo necesitamos lo suficiente para llegar a mxima
velocidad, y entonces podramos apagar el motor. All no hay friccin, no hay
gravedad, el barco podra mantener el movimiento a travs del espacio hasta
que alcancemos el planeta.
Tericamente. No s si la voz de Marae es cautelosa porque est
insegura de la teora o porque est insegura de m.
Si el motor no est funcionando y no ha estado funcionando durante
dcadas entonces el problema debe ser que vamos demasiado rpido,
verdad? Que vamos slo a pasar volando el planeta< Ahora no hay duda
en mi voz, lo que estoy diciendo va en contra de todo lo que yo crea que saba.
Pero he estado investigando el problema del motor desde que Eldest muri, y
simplemente no puedo correlacionar lo que Eldest me dijo con lo que he
aprendido de los libros de Sol-Tierra. Maldicin, nuestro problema debe ser
que vamos a chocar contra Centauro-Tierra porque no podemos disminuir la
velocidad, no que vayamos a flotar sin rumbo en el espacio, cierto?
Siento como si incluso el motor tuviera ojos y me estuviera observando.
Mirando a los habitantes de la Nave, puedo ver que ellos todos ellos
saban que el problema del motor no se encontraba en el combustible y la
aceleracin. Lo saban desde el principio. No les he dicho nada nuevo con esta
informacin. Por supuesto que los habitantes del Primer Nivel saben de
Newton, fsica e inercia. Por supuesto que lo hacen. Por supuesto que
entendieron que las palabras de Eldest sobre el ineficiente combustible y la
cojera retrasada a travs del espacio eran totalmente falsas.
Y qu tan malditamente tonto soy por pensar diferente.
Qu est pasando aqu? pregunto. Mi vergenza alimenta mi ira.
Hay siquiera algo malo con el motor? Con el combustible?
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334
Los ojos de los habitantes de la Nave van hacia Marae, pero Marae est
silenciosa mirndome.
Por qu Eldest me mentira sobre esto? Puedo sentirme a m mismo
perdiendo el control. No s qu esperaba, que iba a descubrir el gran problema
y los habitantes de la Nave se levantaran y lo arreglaran? No lo s. Nunca
realmente me imagin dicindoles que las leyes de la fsica van en contra de las
explicaciones que Eldest me dio. Nunca pens que dira lo que vine a decir y
ellos miraran a la Primer Habitante, y no a m.
Eldest te minti dijo Marae tranquilamente, porque nosotros le
mentimos a l.
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335



Beth Revis, escribe novelas de fantasa y ciencia ficcin. Su novela
debut, Across the Universe, es la primera de una triloga.

Beth naci y creci a los pies de los Montes Apalaches, en Carolina
del Norte. Ocasionalmente pasa tiempo ah cuando no est
escribiendo, en compaa de su esposo y su perro... uno de ellos es
su mejor amigo y el otro su segundo mejor amigo.














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