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Trihalometano

Trihalometano
Los trihalometanos (THMs) son compuestos qumicos voltiles que se generan durante el proceso de potabilizacin del agua por la reaccin de la materia orgnica, an no tratada, con el cloro utilizado para desinfectar. En esta reaccin se reemplazan tres de los cuatro tomos de hidrgeno del metano (CH4) por tomos halgenos. Muchos trihalometanos son considerados peligrosos para la salud y el medio ambiente e incluso carcingenos. La normativa de la Comunidad Europea establece que no se deben superar los cien microgramos de trihalometanos por litro de agua para el consumo. Algunos se utilizan en la industria como disolventes o refrigerantes.

Tabla de trihalometanos comunes


Trihalometanos comunes (ordenados por peso molecular)
Frmula Molecular CHF3 CHClF2 CHCl3 CHBrCl2 CHBr2Cl CHBr3 CHI3 Nombre IUPAC trifluorometano Nombre comn fluoroformo Otros nombres Fren 23, R-23, HFC-23 metil trifluoruro Molcula

clorodifluorometano triclorometano bromodiclorometano dibromoclorometano tribromometano triiodometano

cloroformo bromoformo iodoformo

R-22, HCFC-22 metil tricloruro metil tribromuro metil triioduro

Los trihalometanos como problema de salud pblica


Los estudios referentes a la formacin de los THM trihalometanos como consecuencia de adicionar cloro al agua se iniciaros en los Estados Unidos en la dcada de los 1970. Para ello se utilizaron procedimientos basados en la cromatografa de gases y espectrmetro de masas. Segn la OMS, Organizacin Mundial de la Salud, es ms peligroso dejar de desinfectar el agua, por medio del uso del cloro, uno de los procedimientos ms fciles y econmicos, que convivir con el potencial peligro de los THM trihalometanos. Este tipo de riesgo se considera a largo plazo, ya que requerira el consumo de agua durante toda una vida, como es el caso de la mayora de los productos cancergenos. Segn esta organizacin, la exposicin a estas sustancias supone un riesgo de cncer de 10 -5, es decir, un caso de cncer por 100.000 personas que consumen el agua en un periodo mnimo de 70 aos. En el caso de la Unin Europea, el riesgo se considera de 10 -6 [1] [2]

Trihalometano

En Espaa
En Espaa, la presencia de trihalometanos es especialmente preocupante en la vertiente mediterrnea, donde la escasez de agua obliga a utilizar aguas superficiales (de los rios) para el consumo humano. Al estar a menudo las aguas superficiales muy contaminadas por residuos orgnicos, la desinfeccin con cloro realizada en el proceso de potabilizacin comporta que la formacin de trihalometanos sea relativamente importante. La situacin es particularmente grave en la cuenca del Llobregat, de la que bebe buena parte de Catalua, por estar sus aguas contaminadas adems con residuos de las minas de potasa, de alto contenido en sales bromadas: la cloracin comporta reacciones qumicas en las que se forman trihalometanos bromados, pese a que en la desinfeccin se utiliza cloro. Con los esfuerzos para mejorar el tratamiento de aguas residuales y reducir los vertidos las mejoras fueron tan solo discretas. Por otra parte, la desinfeccin con cloro ofrece evidentes ventajas y no se puede prescindir de ella. Finalmente se ha apreciado una gran mejora con la puesta en marcha de la planta desaladora del Prat en 2009, y de nuevas tecnologas de filtracin en las plantas potabilizadoras de Abrera y Sant Joan Desp.

Referencias
[1] Trihalometanos: subproducto de la cloracion (http:/ / www. ambientum. com/ revista/ 2004_04/ TRIHALOMETANOS_imprimir. htm) Consultado el 09/10/2012 [2] Consideraciones sobre los Subproductos de la Desinfeccin (http:/ / tierra. rediris. es/ hidrored/ ebooks/ ripda/ contenido/ capitulo14. html) Consultado el 09/10/2012

Enlaces externos
Demandas y usos del agua en Espaa (http://servicios2.marm.es/sia/visualizacion/lda/socioeconomico/ demanda.jsp) Los trihalometanos en el agua de consumo. Documento informativo de la Agncia de Salut Pblica de Barcelona (http://www.aspb.cat/quefem/docs/THM_esp.pdf)

Fuentes y contribuyentes del artculo

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Trihalometano Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=69163636 Contribuyentes: Acratta, Alex15090, Alfredobi, Beagle, Cinevoro, Maleiva, Nayadeadasa, Rosarinagazo, Sgiraldoa, Urdangaray, 13 ediciones annimas

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