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CAPTULO PRIMERO CAPTULO II CAPTULO III CAPTULO IV CAPTULO V CAPTULO VI CAPTULO VII CAPTULO VIII CAPTULO IX ESTE ES EL FINAL

LOU CARRIGAN
ESPAS DE ALQUILER

CAPTULO PRIMERO
Cuando el reactor modelo Tirol, de la Austrian Airlines, aterriz en el aeropuerto de Viena, procedente de Pars, llova torrencialmente. Las gruesas y espesas gotas formaban una cortina tal que, desde detrs de los cristales de la sala de espera, el hombre apenas pudo distinguir las franjas rojas de adorno en el blanco aparato. Lo que s vea perfectamente eran las luces destellando entre aquella tromba de agua brillante y tibia. Haca cinco minutos que, por los altavoces, se haba anunciado la llegada de aquel vuelo, procedente de Pars. Y en esos cinco minutos, el hombre lo haba pasado mal; francamente mal. Aquella maldita lluvia de agosto poda haber ocasionado un accidente, y eso habra sido terrible... Terrible. Pero nada sucedi. El aparato tom tierra, los pasajeros fueron recogidos y llevados a la aduana, los altavoces informaron de que el aparato, procedente de Pars, ya haba llegado. El hombre encendi un cigarrillo, y se dirigi hacia la salida de vuelos internacionales. A travs de los cristales, vio a los pasajeros. Y , entre los pasajeros, en seguida, la vio a ella. Estaba esperando su turno, mezclada entre los dems... Mezclada, pero no confundida, no integrada. Destacaba como si tuviese luz propia. Y , ciertamente, el hombre comprendi que no poda equivocarse: la belleza de aquella pasajera, de largos cabellos negros y grandes ojos azules, no poda tener igual. Por si esto era poco, cuando, ya cumplidas las formalidades, la pasajera recin llegada se dirigi hacia la salida, el hombre vio, en su mano izquierda, el maletn rojo con florecillas azules, estampadas. En la derecha, la hermosa pasajera llevaba una sola maleta, tras rechazar amablemente, los servicios de un empleado. Y esto, porque ella saba que la estaban esperando. Cuando apareci en la sala de espera, el hombre tir el cigarrillo a uno de los ceniceros, y se acerc, mirndola fijamente. A su vez, ella le vio en el acto, y tambin le mir fijamente. Por fin, el hombre se detuvo ante ella, y su expresin sombra desapareci, dejando paso a una sonrisa alegre, incontenible. Perdone musit. Estoy esperando a una seorita que viene de Pars y de Estados Unidos. Es usted? Esa ha sido mi ruta, s. Me llamo Simn. Yo, nori ella. El llamado Simn tambin ri, y tendi una mano hacia la maleta de la pasajera. En ese caso, debe llamarse Baby dijo. Permtame que lleve su maleta. Ha tenido buen viaje? Ms o menos. He estado varias veces en Viena, y siempre ha llovido, lo cual me deprime un poco. Prefiero el sol. Es lluvia de verano Simn seal hacia la salida. Un poco fra, desde luego, pero puede cesar en cualquier momento. Y todo se ver limpio y brillante, entonces. Entonces debe ser cierto ese refrn espaol que dice que no hay mal que por bien no venga. Nos estn esperando, Simn? S. Bien. Salieron del edificio, y Simn vacil. La lluvia segua cayendo con verdadera furia, denssima. Me parece tonto que nos mojemos los dos, dijo. Ser mejor que me espere aqu, mientras yo voy a buscar el coche. Le parece bien? Claro que s. Simn dej la maleta en el suelo, junto a los pies de Brigitte Baby Montfort, y se dirigi hacia el estacionamiento. La periodista-espa qued sola, mirando distradamente a todos lados, sin hacer el menor caso al pasmo de admiracin que provocaba en los hombres que pasaban cerca de ella. Alta, hermosa, bellamente proporcionada, elegante, deslumbrantes sus ojos azules, se estaba convirtiendo en el centro de un crculo de embobados caballeros, cuando regres Simn con el coche. El agente de la CIA se ape rpidamente, y, con gesto un tanto avinagrado, se acerc a recoger de nuevo la maleta, que coloc en el maletero, mientras Brigitte Montfort ocupaba el asiento al lado del conductor. Segundos despus, este asiento lo ocup Simn, y puso el coche en marcha, refunfuando: Pandilla de cretinos...! La culpa es ma sonri la divina espa: soy demasiado hermosa, Simn. El espa la mir atnito. Luego, se ech a rer. Es cierto! exclam. Lo es! Y me pregunto cmo una mujer como usted, a la que todos miran, puede ser la mejor agente secreto del mundo. Del universo corrigi ella, riendo de nuevo. El mundo se est quedando pequeo para m. Caramba... Est de muy buen humor! Y teniendo en cuenta las circunstancias, me pregunto cmo puede conseguirlo. Cuestin de autocontrol. De todos modos, no es la primera vez que me encargan un trabajito de las caractersticas de ste. No tiene ningn peridico? En la guantera. Brigitte sac tres peridicos de all; dos escritos en alemn, y uno escrito en alemn y francs. Ningn problema, naturalmente. No slo poda leer aquellos peridicos, sino los que se editasen en espaol, italiano, ruso y portugus. Aparte del ingls, por supuesto, que era el idioma que estaban utilizando ella y Simn. Afuera, la lluvia converta el da poco menos que en impenetrable noche. Brigitte encendi la luz interior del coche, y se dedic a una velocsima lectura, slo de los titulares. Lo dems no le interesaba, por la sencilla razn de que saba positivamente que todo eran elucubraciones de sus colegas, periodistas. Llenaban pginas y pginas, pero ninguno poda saber dnde estaban las dos bombas atmicas desaparecidas. Esta era la noticia que tena asombrado al mundo: dos bombas atmicas haban sido robadas de uno de los silos secretos de la OTAN en el sur de Alemania Federal, instalado cerca de uno de los acantonamientos militares. Tras la lectura de los titulares, la agente Baby de la CIA movi la cabeza, volvi a guardar los peridicos, y suspir. Es absurdo susurr. Qu? Digo que es absurdo. Santo cielo, cmo podemos creer esto? Pues ha sucedido. S, s, de acuerdo. En realidad, parece que todo lo imposible puede suceder... Ya le he dicho que no es la primera vez que me dedico a buscar bombas atmicas. Y cabe la posibilidad de que, dentro de poco, tengamos que andar persiguiendo a fabricantes particulares de esa clase de artefactos. Segn parece, lo nico que realmente es ya imprescindible para poder fabricar una bomba atmica, es dinero. Por lo dems, los secretos cientficos y tcnicos son poco menos que del dominio pblico, as que, no tardando mucho, cabe la posibilidad de que cualquier persona tenga su armario lleno de pequeas bombas atmicas, por si le cae mal el vecino. Sigue usted de buen humor sonri Simn. Quiz sea porque espero que, en cualquier momento, me digan que todo ha sido una broma, un... chiste., Cmo se pueden robar dos bombas atmicas de un silo secreto de la OTAN, Simn? No tengo ni idea. Pero si me dedicase a planear un golpe como se, quiz lo consiguiese. Buena idea. Quiz se sea un buen punto de partida. Pero no es slo robarlas..., lo cual es de lo ms fantstico que he odo en mi vida, sino..., qu hacemos luego con ellas? Dos bombas atmicas no son dos cartones de cigarrillos que se pueden pasar de contrabando. Son dos enormes

proyectiles que deben pesar ms de tres mil libras cada uno, y cuyo tamao no ser inferior a cuatro o cinco metros, verdad? El general podr facilitarle esos detalles mejor que yo. Y pronto llegaremos. No iban hacia Viena, sino que Simn conduca por una estrecha carretera flanqueada por altos y frondosos rboles de color oscuro, de cuyas ramas se desprenda la lluvia mansamente. Durante un par de minutos, los dos quedaron silenciosos. Solamente se oa el suave zumbido del motor, y el susurro del limpiaparabrisas sobre el cristal: fliiic-ac, fliiic-flac, fliiic-flac... Y la lluvia, cayendo cada vez ms mansamente sobre el coche. El cielo estaba de un color negruzco, pero llova menos..., por el momento. Otro minuto ms tarde, despus de dejar atrs un cruce, Simn emiti dos destellos con las luces del coche. Ms all, entre la oscuridad de la lluvia, dos grandes ojos amarillos parpadearon del mismo modo. Ah est el general susurr Simn. Segundos despus, detena el coche frente a otro, que estaba detenido a la derecha de la carretera. Los dos vehculos quedaron tocndose con los parachoques delanteros. Simn apag las luces y mir a Brigitte. Espere. Ir a asegurarme de que todo est bien. De paso, le dir al general que venga l a este coche. Se mojar. Entre que se moje l, o que se moje usted, no tengo la menor duda en la eleccin. Es un general, Simn. Y a m qu? Usted es una reina. Dejando sonriente a Brigitte, Simn se ape, y fue al otro coche, en cuya parte de atrs entr. Sali diez segundos ms tarde, seguido de un hombre alto y grueso, de calva cabeza, que se protegi con un peridico doblado, mientras apresuraba el paso hacia all. Brigitte, que haba pasado al asiento de atrs, se apart, dejando sitio para el general norteamericano Donald Harriman, al que haba identificado en el acto, gracias a las fotografas que le haban mostrado en la Central de la CIA. Simn se sent ante el volante, y el general lo hizo junto a la espa, a la que mir vivamente. Espero que no sea nada grave, seorita Montfort. El qu? se sorprendi Brigitte. Su torcedura de pie. Mi...? .Brigitte mir un instante a Simn. Ah, s! No, no es nada grave, general. Ha sido una tonta torpeza por mi parte: despus de estar tanto rato sentada en el avin, no saba ni dnde tena los pies. S, suele ocurrir. Bien... Bueno, no quiero engaarla, as que le har una pregunta que define mi opinin respecto a la decisin de Washington de enviarla a usted: realmente cree estar capacitada para una investigacin como la que nos espera? Yo no creo nada, general sonri la divina. Pero, al parecer, en Washington s lo creen. Ya. S, claro. Con mucha frecuencia, leo artculos firmados por usted, y debo decirle que la considero una mujer muy inteligente, sensata, y con gran claridad de visin, pero... Vaya, no saba que trabajaba usted para la CIA. Y por qu supone usted que trabajo para la CIA? alz las cejas Brigitte. Qu...? Caramba, eso he entendido. Su compaero es de la CIA, no? El s es de la CIA. Y usted no? Yo no soy de nadie, general. Trabajo en ocasiones con la CIA, no para la CIA. De todos modos, como soy una patriota ferviente y leal, siempre que puedo oriento las cosas de modo favorable a nuestro pas. Me temo que no entiende esto muy bien, verdad? Francamente, no. Y adems, quera decirle otra cosa: la intervencin de la CIA no ser del agrado de los dems pases de la OTAN. Por qu no? se sorprendi de nuevo Baby. Es de suponer que usted sabe perfectamente que! la OTAN tambin tiene su servicio de inteligencia, seorita Montfort. Al decir inteligencia..., se refiere usted a un servicio que podramos llamar secreto? Naturalmente. Ah. Bueno, admito que la OTAN tenga un servicio secreto, pero... no me ha parecido que ese servicio tenga mucha inteligencia. Simn tuvo que morderse los labios para no soltar la carcajada, mientras, por su parte, el general Harriman se morda los labios tambin, y enrojeca. Era un hombre fuerte y de mirada inteligente. Pareca tener unos cincuenta aos o poco ms. Vestido de paisano, seguramente no impona tanto como deba hacerlo vestido de militar y adornado con todas sus condecoraciones. Seorita Montfort, no he venido desde Alemania para discutir con usted mascull. No? A qu ha venido? A sostener con usted una entrevista secreta lejos del silo y facilitarle los elementos que precise para la investigacin que nos permita recuperar esas dos bombas A. Eso le ordenaron? As es. Entonces, general dijo framente Brigitte, debi usted empezar por ah, y reservarse sus opiniones sobre m y sobre la CIA. Pero ya que usted se ha permitido emitir opiniones, voy a hacer lo mismo. En primer lugar, cuantos ms seamos a buscar esas bombas, mejor. En segundo lugar, tenga por seguro que los dems pases integrados en la OTAN tambin habrn movilizado a sus respectivos servicios de... inteligencia, as que no veo por qu no lo hemos de hacer nosotros. Y en tercer lugar, yo tengo las mismas posibilidades que cualquier otra persona de encontrar esas bombas, as que, por favor, no me menosprecie. El general Harriman estaba estupefacto. Por fin, se pas la mano por la calva cabeza, y susurr: Le ruego que me perdone. Este asunto me tiene demasiado nervioso... Lo siento. Est bien sonri la espa. Firmemos el armisticio... Y ahora, dgame: cmo se llevaron esas dos bombas? No tenemos ni idea. Est hablando en serio? Desde luego. Vamos, vamos, general... Una cosa es que esa respuesta la den ustedes a los periodistas, y muy diferente que me la d a m. Dos bombas de sa envergadura no pueden ser escamoteadas sin dejar rastro. Pues as ha sido. Mire, hace unos das resolv un asunto... sorprendente relacionado con un enlace britnico. Sucedi algo que pareca imposible, pero, puesto que haba sucedido, es que era posible, no le parece? Por lo tanto, slo haba que encontrar la solucin. Y las soluciones se encuentran pensando... A veces, debo admitirlo, de un modo inesperado, por algo que resulta revelador. Pero, siempre, hay una solucin. Se han llevado dos bombas A. Santo cielo, la pregunta tiene qu ser: cmo lo han hecho? Le digo que no lo sabemos. O sea, que han desaparecido y ya est. S. Puesto que la cosa ha sucedido tan... discretamente, me parece que se le poda haber ocultado a la prensa, no? Se ocult a la prensa. Se ocult? Vamos... Todos los peridicos del mundo han publicado la noticia del robo de dos bombas a la OTAN! Tampoco saben, cmo

lleg esa noticia a las agencias de prensa? Tampoco. Entiendo. Bueno..., a qu conclusin han llegado ustedes teniendo en cuenta estos datos? Qu datos? Brigitte se qued mirndolo con excesiva amabilidad. Los datos mencionados: su ignorancia respecto a cmo se llevaron las dos bombas, y su ignorancia respecto a cmo pudo llegar esa noticia a los peridicos. Para m, esto es significativo... Para usted no? Qu significa esto para usted? Pues, simplemente, significa que alguien quiere que el mundo sepa que le han robado dos bombas atmicas a la OTAN... Con qu objeto? se pasm Harriman. Posiblemente, para someter a la OTAN o al mundo a determinada presin o chantaje. Y eso no se puede hacer sin que todos estn seguros de que las bombas han sido robadas. Vamos, vamos, seorita Montfort... Eso es cosa de novelas de aventuras! Si tuvisemos tiempo, general, le contara a usted mi vida, y estoy segura de que su opinin sobre las aventuras cambiara mucho. Pero no tenemos tiempo de eso. Ni de discutir. Quedamos, pues, en que no saben cmo han robado las bombas, ni cmo ha trascendido la noticia a la prensa. As es. Ha trado usted un plano de la base donde estn instalados los silos? S... S, s. Los quiero tendi, la mano Brigitte. Para llevrselos? casi grit el general Harriman. En efecto. Puesto que usted no puede facilitarme ninguna informacin que me ayude, estudiar personalmente esos planos, y quiz encuentre alguna solucin. Para ello, es posible que me baste pensar en cmo robara yo esas dos bombas atmicas. Eso ya lo hemos hecho nosotros, sin obtener resultados. Se dice que cuatro ojos ven ms que dos. Los planos, por favor. Donald Harriman volvi a vacilar antes de, por fin, y con visible mala gana, sacar un sobre del bolsillo interior de la chaqueta. Espero que no los pierda murmur. Brigitte tom el sobre, dirigiendo una mirada de perverso regocijo a Harriman. Si los pierdo, pueden castigarme sin postre sonri al or la ahogada risita de Simn. Permtame que eche un vistazo a los planos, por si tuviese que preguntarle algo. No tuvo que preguntar nada. A la luz del interior del coche, estuvo casi diez minutos estudiando los planos, bien extendidos sobre sus rodillas. De cuando en cuando, mova la cabeza, con un gest que a Harriman le pareca de desaprobacin. Por fin, dobl los planos, los guard en el sobre y meti ste en el maletn. Le agradecera, general, que se quedase usted en Viena, aunque slo fuese un par de das. A simple vista, parece que lo he entendido todo bien, pero prefiero asegurarme. Puede quedarse? S. A fin de cuentas, all no sirvo de nada. Quiz yo s pueda servir para esto..., del mismo modo que, si hubiese guerra, dejara en sus manos el manejo de nuestros soldados. No le parece razonable? S gru Harriman. Le dir otra cosa, que quiz no le parezca tan razonable: se les ha ocurrido pensar que las bombas atmicas robadas;., estn todava en la base? Qu dice? aull Harriman. Clmese. No estoy sugiriendo que ustedes no sepan con exactitud cuntas bombas tienen, o que no sepan contar. Pero le dir lo que hacen la mayora de los perros: entierran sus huesos, y van a buscarlos cuando les parece bien. De este modo, pueden ir tranquilamente por el mundo sin que otros perros, ms fuertes que ellos, sepan que tienen un hueso... o dos. Quiere decir que pretendemos nosotros mismos, la OTAN, engaar a los rusos, por ejemplo, hacindoles creer que tenemos dos bombas menos? No, no... Por Dios, qu tontera! Lo que digo es que quiz las bombas han sido enterradas en la misma base, y alguien esperar un momento oportuno para retirarlas. Ese momento puede tardar diez aos. Y qu? Se quedaron mirndose los dos, mientras Simn miraba de uno a otra. Por fin, Harriman solt un bufido. Seorita Montfort, es muy posible que mi mente le parezca a usted demasiado simple, pero creo que debemos buscar esas dos bombas fuera de la base, no dentro. Estoy de acuerdo con usted, general. Yo las buscar por fuera. Mientras tanto, sera conveniente que ustedes se mirasen bien los bolsillos. Un compaero del peridico en el que trabajo, siempre est diciendo que ha perdido los lentes..., y siempre los lleva puestos, alzados hacia la frente. Adonde puedo llamarle, si le necesito para consultarle algo? Mmm... Me alojar en el hotel Capricornio. Es donde suelo hacerlo siempre que vengo a Viena por asuntos de rutina. Me parece perfecto. Est en la Schwedenplatz, verdad? S. Dnde estar usted? La espa sonri, como divertida. No creo que usted llegue a necesitarme a m para nada, general. No quiere decirme dnde estar usted? No. Donald Harriman parpade, asombrado. Por fin, encogi los hombros y puso una mano en la manilla de la portezuela. Le deseo buena suerte refunfu... Muchas gracias. Y lo mismo digo. Donald Harriman sali del coche, se fue al suyo y, segundos despus, emprenda el regreso a Viena. Segua lloviendo, de nuevo con fuerza. Dentro del coche, la lluvia que caa sobre el techo pareca el redoble de un tambor gigantesco. Carambolas... sonri, de pronto, Simn, usted s que sabe bajarle los humos a un general, Baby! La divina tambin sonri. Y eso a pesar de que no poda coordinar bien, debido al intenso dolor que siento en un tobillo. La carcajada de Simn retumb dentro del coche con ms fuerza que la insistente lluvia estival.

CAPTULO II
La seorita Brigitte Montfort, por su parte, se instal, por el momento, en el Vienna intercontinental, en el 28 de la Johannessgasse. Aparentemente, lo conveniente habra sido que, desde Viena, se apresurase a desplazarse a la base de los silos donde haban sido robadas dos bombas atmicas, pero cada cual tiene su modo de trabajar. Por ejemplo, la seorita Montfort haba aprendido ya muy bien que todas las cosas tienen explicacin, pero que esa explicacin no se encuentra muchas veces por precipitacin... Si hubiese desaparecido un microfilme con altsimos secretos militares, ella se habra puesto en marcha inmediatamente, habra mostrado una gran actividad. Por la sencilla razn de que un microfilme puede ser transportado de cualquier modo por cualquier persona, escondido en el ms sorprendente de los sitios: dentro de un ojo de cristal, debajo de una ua de un pie, dentro de un zapato, en el forro de un libro... Pero... dos bombas atmicas? Absurdo. No... musit Brigitte, que estaba sentada en un silln de su habitacin, pensando. No puede ser absurdo. Se las han llevado, eso es todo. Pero no pueden estar muy lejos. Termin el cigarrillo, y volvi a dedicar toda su atencin a los planos de la base y la instalacin de los silos, que haba entendido perfectamente, as que no necesitaba para nada al quisquilloso general Harriman... Haba dejado de llover, y por la ventana se vea un sol amarillo plido, flojo y tristsimo, a pesar de que slo eran las cinco de la tarde. Veinte minutos ms tarde, son la llamada a la puerta. Alz vivamente la cabeza y mir hacia all, con un brevsimo gesto de dureza en sus sonrosados labios. Rpidamente, escondi los planos bajo uno de los almohadones del sof, y del maletn sac la pistolita con cachas de madreperla... La llamada volvi a repetirse. Se acerc silenciosamente a la puerta, y se coloc a un lado, empuando la pistola. Quin es? Simn. Abra, pronto. La espa frunci el ceo. Simn? Haban convenido claramente, segn su norma, que todos los contactos se realizaran por medio de la radio de bolsillo. Qu haca all Simn? Mantenindose a un lado de la puerta, la abri, y retrocedi en seguida un par de pasos, apuntando la pistola hacia el hueco. Simn entr rpidamente, mirando primero a la derecha, y luego a la izquierda. Al ver la pistola que le apuntaba, ni siquiera parpade. Estaba plido. Cerr la puerta, y se qued mirando a Brigitte, que a su vez palideci, notando un intenso fro en las mejillas. Qu ocurre? musit, bajando la pistola. Ya s que no deba estar aqu... Pero he venido a buscarla para llevarla adonde espera el helicptero. Han matado a un compaero. La palidez de Brigitte aument, bruscamente. Han matado a un Simn? Le han metido dos balas en la espalda. Eso ha ocurrido en Landshut, Alemania... Cerca de Munich, relativamente. Con el helicptero podemos estar all en hora y media. Simn no preguntaba si ella quera ir all. Por la sencilla razn de que saba que era lo primero que quera hacer Baby. Ella no descansara ya hasta haber encontrado al asesino de su compaero de la CIA. Siempre haba sido as, siempre sera as. Brigitte no hizo ms preguntas. Y demostr que, cuando era necesario, poda ser rpida como una centella. En menos de un minuto, haba recogido los planos, se haba cambiado de ropa, y estaba de nuevo ante la puerta, con su maletn rojo con florecillas azules. Bajaron al vestbulo, y ella entreg la llave, avisando de que quiz pasara la noche fuera. Poco despus, sentada en el coche junto a Simn, parta hacia donde esperaba el helicptero, fuera de la ciudad. La hermosa y tranquila ciudad de Viena, a la que, en esta ocasin, la espa internacional no concedi el menor inters. Estaban ya rodando por Wahringer Strasse, hacia el Norte, cuando pregunt, de pronto: Se supone que Simn estaba ocupado en el asunto de las dos bombas atmicas, no es as? Naturalmente. No creo que haya estos das en toda Europa un solo agente secreto que no est dedicado a eso. Brigitte asinti con la cabeza. Era lo lgico. Y a cuntos agentes han matado estos das? musit. Solamente al nuestro. De nuevo asinti Brigitte con un gesto... Landshut est cerca de la base donde estn los silos... S asinti Simn. Bien. Estoy pensando que quiz deberamos ponernos en contacto con nuestros compaeros de all para indicarles que no hagan nada hasta que lleguemos. Preferira... No estn haciendo nada. Saben que usted est por aqu, y en cuanto la han localizado exactamente, han enviado el helicptero, eso es todo. Cmo se llamaba nuestro compaero? pregunt, alejando de su mente los recuerdos del pasado. James Dixman. Le conoca usted? S... S, s, s, maldita sea, le conoca, s! Brigitte mir a Simn, y lo vio plido y alterado, con las manos clavadas en el volante como si quisiera romperlo, triturarlo. Lo comprenda perfectamente, as que no pregunt nada ms. S, comprenda perfectamente a Simn. No slo se trataba del asesinato, por la espalda de un compaero, posiblemente un amigo, sino del significado de aquella muerte. Era un recordatorio de que dentro de un da, o dos, o cien, l mismo poda caer muerto, con tres balas en la espalda. l y otros muchos como l... Creo que no he debido gritar dijo Simn, de pronto, tras un profundo suspiro. Lo siento. Brigitte le mir con simpata, un poco asombrada. Por qu tena que pedir disculpas? Era lgica su reaccin. Lgica y estrictamente humana. Salan de Viena poco despus. Y deban ser cerca de las seis y cuarto cuando Simn detuvo el coche delante de un pequeo chalet que era una preciosidad, lleno de flores, rodeado de un prado verde intenso. El sol estaba muy bajo, y adquira ahora un tono rojizo, pero siempre como pasado por agua, flojo, tristn. El espa se ape, tras sealar hacia fuera del coche, y Brigitte le imit. Simn cerr el coche, y seal ahora hacia un camino que se alejaba de la casa hacia un bosquecillo de abetos. Meti las manos en los bolsillos, y comenz a caminar. Brigitte se puso a su lado, caminando tambin hacia el bosquecillo. Muy pronto oy el inconfundible rumor de un helicptero, que apareci sobre ellos segundos despus, y comenz a descender. Un minuto ms tarde, estaba detenido sobre el verde prado. Brigitte y Simn llegaron al aparato, y lo abordaron. A los mandos haba un hombre, que mir a Brigitte con expresin tensa, y, al mismo tiempo, intentando expresar admiracin y afecto. Hubiese preferido conocerla en otras circunstancias susurr Simn-Helicptero. Ella asinti, acept su mano y luego se sent atrs. Lo mismo hizo Simn. El helicptero se elev. Adis, Viena.

*** Casi a las ocho, ya de noche, el helicptero comenz a perder altura. Debajo y enfrente se vean las luces de una ciudad, evidentemente poco importante. Landshut? las seal Brigitte. S. Ya hemos llegado. Segundos despus, debajo de ellos, todava a buena distancia de Landshut, brillaron los faros de un coche. Simn-Helicptero inici el descenso, verticalmente. Las luces de Landshut dejaron de verse, la oscuridad pareci tragarse el aparato. Cuando ste toc tierra, el piloto volvi la cabeza, y Brigitte comprendi. Salt al exterior, y Simn hizo lo mismo. El helicptero reemprendi el vuelo, alejndose rpidamente. Haca fro. Estaban en agosto, y haca fro. O slo Brigitte Baby Montfort senta fro, por dentro? Los dos permanecieron en silencio, esperando. No por mucho tiempo, apenas un minuto. Apareci el coche, que se detuvo en el borde del camino. Brigitte y Simn fueron hacia all. Ella pas al asiento de atrs, sentndose junto a un hombre. Simn lo hizo delante, junto al conductor, que, como el otro, estaba mirando a Baby. Es decir, a aquella mujer de largos cabellos, cuyo rostro vean como una mancha clara en la oscuridad. Por todo saludo, el que estaba junto a. Brigitte pregunt: Quiere verlo? Ella asinti con la cabeza. El conductor reanud la marcha, alejando el vehculo de aquel lugar. Slo siete u ocho minutos despus, detena el coche delante de una vieja casa, en una de cuyas ventanas se vea luz. Apenas se haba detenido el coche, la puerta de la solitaria casa se abri, y apareci otro hombre, que alz el brazo izquierdo. Sin novedad dijo Simn-Conductor. Se apearon los cuatro, y entraron en la casa. Brigitte se limit a mirar con afecto al hombre que les haba hecho la seal. Dentro haba otro, que guard la pistola al verlos. Era una casa que pareca abandonada, vieja, sucia, iluminada por bombillas, en cuyos hilos se vean telaraas, que llegaban hasta los rincones del techo. Lo deprimente del lugar y la situacin lleg a su lmite cuando entraron en un cuarto an ms sucio y lleno de telaraas. Haba tanto polvo en la bombilla que sta slo proporcionaba la mitad de su capacidad de iluminacin. Pero era suficiente. Suficiente. En una caja, hecha con simples tablones, estaba James Dixman, tendido boca arriba, con las manos cruzadas sobre el vientre. Brigitte dej su maletn en el suelo, y se acerc, despacio. Se qued mirando las crispadas y lvidas facciones del asesinado agente de la CIA. Treinta aos? Treinta y cinco, quiz? Tena la barbilla saliente, slida, agresiva. Haba sido un hombre atractivo, fuerte, atltico. Ahora, ya no era nada. El silencio era terrible. Brigitte pas los dedos por el helado rostro del espa, que pareca de cera. S, de cera fra. Dios...! Seis horas antes, aquel hombre haba estado caliente, llen de vida. Ahora, era slo un..., un cuerpo de cera fra. Brigitte retrocedi un par de pasos, y se pas las manos por la cara, lentamente. Tambin ella estaba fra. Muy fra. Est bien... musit. Tenemos preparado el traslado? Hay una camioneta detrs de la casa. Si usted no prefiere otro sistema, lo vamos a llevar a la base, precisamente, para que desde all lo enven en el primer transporte areo a Estados Unidos. Se volvi a mirar al Simn que haba hablado. Supongo que est bien as...: No creo que l proteste. Cuntos somos por aqu? Siete. Pero no haremos falta tantos. Qu quiere decir? Tenemos localizado al asesino. Los ojos de Baby mostraron su sorpresa, al dilatarse ligeramente. Ya? exclam. Ya. Es un alemn llamado Hans Klauberg. Hace tiempo perteneci al servicio, secreto alemn, al BND. Se retir, pero de cuando en cuando le hacamos objeto de una semana de control. Al parecer, no se dedicaba ya a nuestras actividades. Al pasar esto de las bombas, naturalmente nos hemos movido en todas direcciones... Dixman se dedic a fisgar un poco las ltimas actividades de Hans Klauberg. Y ste ha sido el resultado. No podemos estar seguros de que ha sido Klauberg slo por eso, Simn. Quin, si no? gru el espa. Eso implicara que Hans Klauberg ha tenido algo que ver con el robo de las dos bombas atmicas. Y por qu no? Brigitte qued pensativa. Buena pregunta: por qu no? Alguien haba robado las bombas. Por qu no Hans Klauberg, formando parte del grupo? Por supuesto, tena que ser un grupo. Y muy importante. Un hombre solo no puede llevarse dos bombas atmicas. Est bien. Supongo que lo tenemos vigilado. Naturalmente. Y si no la hubisemos estado esperando a usted, ya estara muerto. Me imagino que antes le habran interrogado. Eso he querido decir. Qu hacemos? Baby mir al espa. Era evidente que estaba de psimo humor, y que la presencia de ella, que normalmente le habra ocasionado una gran alegra, lo tena un tanto impaciente, pues saba que significaba que haba dejado de tener el mando, que ya no era l quien poda tomar las decisiones, sino Baby. Esta era una orden dimanada de la central de la CIA haca aos... y nadie la haba desobedecido jams. Qu sugiere usted que hagamos? pregunt Brigitte. Ya se lo he dicho: vamos por l, hagmosle pedazos para que nos diga lo que sabe, y luego cortmosle la cabeza. Brigitte movi la cabeza. Creo que ser mejor que nos tranquilicemos todos, Simn. Espero que se d cuenta de que un grupo u organizacin capaz de robarle dos bombas atmicas a la OTAN debe tener previstas todas las contingencias. De acuerdo. Pero no vamos a quedarnos aqu sentados, supongo. Y por qu no? y le devolvi Brigitte el interrogante. Y se sent sobre una silla llena de polvo, que cruji bajo su leve peso. Los agentes de la CIA cambiaron miradas. De pronto, el que hasta entonces haba ostentado la jefatura se acerc a Brigitte, y sac su paquete de cigarrillos. Quiere uno? ofreci. S, gracias. Simn le dio fuego, mirndola atentamente. Luego, mir un instante hacia la caja con el cadver. Lo enviamos a la base? S, por favor. La nica que no colabor en la colocacin de la caja en la camioneta fue Brigitte, que permaneci fumando, como ajena a esta labor; como si no estuviese all. En cinco minutos, la camioneta estuvo cargada, y Simn-Viena regres al cuarto donde Baby haba quedado sola, fumando. Todo est listo. Brigitte le mir. Dej caer la punta del cigarrillo, la aplast con un pie y se incorpor. Sali de la casa, ante la cual estaba la camioneta, y junto a ella

los otros cuatro agentes de la CIA. Baby seal a los dos agentes que haban estado hasta entonces custodiando el cadver. Llvenselo. Luego, regresen inmediatamente aqu, y esperen. Eso es todo. La camioneta parti pocos segundos despus. De nuevo todo qued silencioso, hasta que la espa murmur: Dnde est ahora Klauberg? En su casa. En el 38 de Bandtstrasse. En Landshut, desde luego. Dos de los nuestros le estn vigilando. Vamos a Landshut seal Brigitte el coche.

CAPTULO III
Eran casi las nueve y media de la noche cuando, por encima de los sonidos del programa de televisin, herr y frau Klauberg oyeron el timbre, de la puerta. Frau Klauberg volvi la cabeza hacia la puerta de la salita, mientras herr Klauberg, frunciendo el ceo, echaba un vistazo a su reloj de pulsera. Esperas a alguien? pregunt ella. No. Y es tarde ya. Bueno, pero si han llamado... Yo ir... se puso en pie Hans Klauberg. Ser menos aburrido que el programa. De ninguna manera... se puso tambin en pie, vivamente, su esposa. Qudate donde ests, querida. Hans Klauberg encogi los hombros, y volvi a sentarse. Era cierto que le aburra el programa de televisin... Seguramente, porque no poda concentrarse en l, debido a la preocupacin, a la tensin que sufra. Todava le pareca sentir en su mano la vibracin de la pistola en el momento de disparar contra aquel hombre... Estaba arrepentido. Arrepentidsimo, sa era la verdad. Por qu haba tenido que complicarse la vida? Se haba retirado haca tiempo, dispona de una aceptable renta vitalicia, y en aquellos momentos, como en los ltimos aos anteriores, debera estar en Espaa, en la costa del Sol, pasando el verano. Un autntico verano, lleno de sol ardiente, de autntico sol. Haba un pueblo, al norte de la Costa del Sol, al que llamaban la sartn de Andaluca... No recordaba el nombre del pueblo, pero s lo que haba odo de l el ao anterior: el calor era tal que si se echaba un huevo sobre la plancha de un coche, el huevo quedaba cocido en pocos segundos. Qu barbaridad...! Oy las voces, en alemn, y volvi la cabeza. Las dos voces eran femeninas; por supuesto, conoca la de su esposa, pero no la de la otra mujer... Al verla, Hans Klauberg se puso en pie, instintivamente, despacio, sin poder apartar la mirada de la muchacha rubia de ojos verdes. En realidad, a sus cincuenta y seis aos, Klauberg haba dejado de ser un mujeriego y, en este sentido, se tomaba la vida con mucha calma. Pero aquella muchacha era absolutamente excepcional... En la puerta de la salita, frau Klauberg, que por supuesto ya no era bonita ni joven, miraba con cierta animosidad a su marido, mientras indicaba a la muchacha. Fraulein Schenk... present. Pregunta por ti. Klauberg se apart del silln, caminando hacia las dos mujeres, alzando las cejas con gesto interrogante. Encantado... musit. Me conoce usted, fraulein Schenk? Personalmente, no sonri ella, ofreciendo su mano derecha, mientras la izquierda balanceaba suavemente el maletn rojo con florenlas azules . Pero se me ha ordenado efectuar un contacto con usted, herr Klauberg. Hans qued como petrificado, sosteniendo la fina mano femenina. Por fin, la solt, lentamente. Aquel modo de hablar... Bueno, la bella fraulein hablaba el alemn perfectamente, normalmente, pero aquella palabra... Contacto conmigo? murmur. As es. Bien... Entiendo que la enva alguien. Quin? Un nombre propio no le dira nada. Pero usted entender si le digo que actualmente yo trabajo en una empresa en la que usted prest sus inestimables servicios durante bastante tiempo. Podemos hablar... a solas, por favor? Hans Klauberg haba entendido a la perfeccin, y su mirada permaneca intensamente fija en los verdes ojos de la joven... Una espa? Aquella muchacha era una espa? Bien, no tena por qu sorprenderse demasiado por esto. Pero s por el hecho de que la enviasen a hablar con l. Hablar..., de qu? Todo haba terminado haca tiempo entre l y la BND. Y de pronto, Hans Klauberg not un ramalazo de fro, que recorri todo su cuerpo, veloz como un relmpago. Se haba enterado la BND de qu l haba vuelto a las andadas... particularmente? Se haba enterado de que haba matado a un hombre que le vigilaba? Ya se haban enterado? Seal uno de los sillones. Sintese, fraulein Schenk susurr. Y diga lo que tenga que decir: sea lo que sea, mi esposa puede saberlo. Est usted seguro? S. Realmente? Puedo hablar con toda libertad? S... S. Fraulein Schenk mir a frau Klauberg, que a su vez la miraba con clara animosidad. Lo cual no la favoreca en absoluto... Anna Klauberg tena el rostro demasiado cuadrado y slido, y eso que en la dulzura de la juventud poda haber pasado un tanto desapercibido, se notaba ahora demasiado; sobre todo cuando la mujer estaba enojada. Era un rostro grande y fuerte, como sus manos, como todo su corpachn, que tambin haba perdido las lneas dulces de la juventud. A los cincuenta y dos aos, frau Klauberg era como una slida pieza maciza, cuyo nico encanto se poda encontrar, quiz, en el bonito color violceo de sus ojos. De acuerdo dijo por fin fraulein Schenk. Hablaremos aqu mismo. Se sent en el silln. Frau Klauberg lo hizo en el extremo del sof, mientras su marido volva a dejarse caer en el silln que haba estado ocupando hasta entonces. Apenas se haba sentado, hizo el gesto de incorporarse, para apagar el televisor, pero la joven rubia se lo impidi. Djelo, herr Klauberg. As nos sentiremos ms acompaados. Como guste... Klauberg se pas una mano por la boca. Qu tiene usted que decirme? Usted ha matado esta tarde a un agente de la CIA, herr Klauberg. Por qu? Marido y mujer palidecieron. Hans qued petrificado, mientras su mujer consegua reaccionar en seguida; para mirarlo vivamente. Hans! exclam. Klauberg consigui reaccionar rpidamente tambin: Mir a su esposa. Clmate... dijo con voz ronca. No ha pasado nada. Sin duda alguna, fraulein Schenk est cometiendo un gran error... No neg la Schenk. Pero si usted pretende que perdamos el tiempo en estupideces, le dir que dispongo de toda la noche. De todo el tiempo que sea necesario, herr Klauberg. Repetir la pregunta: por qu ha matado usted a un agente de la CIA? No, no... Usted no sabe lo que dice, fraulein. Yo no he mat... El agente en cuestin se llamaba James Dixman. Saba usted esto? Le digo que no he matado a nadie! No saba que era agente de la CIA? No s nada de lo que usted est mencionando! Por favor, no grite, herr Klauberg. Me permito recordarle que, con el paso de los aos, las personas como nosotros deben ir adquiriendo mayor control de s mismos, no perdiendo el que se ha tenido de joven. Hablemos del agente americano James Dixman. Seguramente, debido al asunto de las dos bombas atmicas que han robado a la OTAN, ese agente estaba trabajando activamente. Y usted lo ha matado. Por qu? Qu le importaba a usted que la CIA o nuestra propia empresa estuviese investigando eso? A m no me importa nada de nada! No le importa que hayan robado dos bombas atmicas a la OTAN, en la propia Alemania? No... Bueno, no he querido decir eso... S, claro que me importa. Lo que quiero decir es que no me importa lo que hagan la CIA o los dems...

Entonces, por qu mat al americano? Yo no lo he matado! Fraulein Schenk se qued mirndole fijamente, con gesto ms bien amable. Movi la cabeza, y casi sonri. Empecemos de nuevo, herr Klauberg. Dice usted que no ha matado al americano James Dixman. Muy bien. Pero... saba que l estaba tras sus pasos, que le vigilaba a usted? Por qu habra de vigilarme a m uno de la CIA? Esa es la pregunta que se estn haciendo en Bonn, herr Klauberg. Por qu? Cmo quiere que yo lo sepa? Tiene que saber algo. De otro modo, el agente de la CIA no le habra estado vigilando, ni usted se habra visto obligado a matarle. No le he matado! No he matado a nadie! No tengo nada que ver con todo esto que est pasando! Fraulein Schenk alz las cejas, sorprendida. Qu es lo que est pasando, herr Klauberg? Lo que sea! Eso del robo de las bombas! Hace aos que me retir, y usted debe saberlo muy bien! Lo s, en efecto. Pero hace algunos aos un hombre, un hombre mayor que usted, me demostr que un espa es siempre un espa, por encima de todo, pase lo que pase. Usted fue un espa, herr Klauberg; luego, contina siendo espa; continuar siendo espa hasta su ltimo segundo de vida. Sin embargo, no est ahora trabajando para la NBD, eso es ciertsimo. Entonces..., para quin trabaja usted? Qu clase de... trabajillo est haciendo ahora? Es algo particular, quiz? Si es algo particular, debe ser importantsimo para que se haya decidido a matar a un hombre de la CIA. Con cuya muerte, se ha metido usted en un buen lo, sin duda alguna. Un lo tan grande, herr Klauberg, que quiz no pueda salir con bien de l, ni siquiera contando con nuestra ayuda. Sabe usted que los de la CIA estn buscando, en masa, al asesino de James Dixman? Al menos, lo habr supuesto, no es as? Y entonces, qu piensa hacer? Esconderse? Huir? Esperar que vengan a ejecutarlo? Y todo eso, cualquiera que sea su decisin..., a cambio, de qu, Hans? En qu est trabajando ahora... por su cuenta o por cuenta ajena? Hans Klauberg miraba a fraulein Schenk con ojos desorbitados, crispada la boca, plidas las facciones, que se estiraban con el gesto. De pronto, se relaj, completamente, quedando como una masa inerte en el silln. Qu puedo hacer? jade. Intentaremos solucionar el problema. Pero no yo, sino personal ms capacitado. Por lo que a m respecta, de momento slo tengo rdenes de conseguir de usted una explicacin completa de los motivos por los que ha matado a un hombre de la CIA. En cuanto este informe llegue a Bonn, se estudiar la posibilidad de un arreglo con los americanos. Est de acuerdo, Hans? S... S. Entonces admite, por fin, que mat a James Dixman. Ni siquiera saba su nombre... S, lo mat. Fraulein Schenk se qued mirando fijamente a Klauberg, sin hacer caso del respingo de la esposa de ste. Por qu? No lo s... Me puse nervioso porque me vigilaba. Dios... gimi la rubia. Se puso nervioso! A cuntos agentes secretos de otros pases ha matado usted porque se ha puesto nervioso, Hans? A ninguno... A ninguno! Hace aos, tena otros recursos, pero hoy... No s. No se me ocurri otra cosa! Es el primer hombre que ha matado? Claro que nose sorprendi Klauberg. Pero las otras veces fue distinto. Se trataba de matar o morir, o de cuestiones... importantes. Usted... est empezando ahora, seguramente. Ha empezado en la profesin cuando las cosas son fciles, fraulein Schenk. En los momentos actuales, se puede trabajar con menos riesgo, hay un... una especie de acuerdo tcito para respetar vidas. Antes era muy diferente. Y usted actu como antes. S. Con motivo. Si todava estuviese en activo, habra pasado el informe de que me vigilaban. Pero ya no estoy en activo, y tengo que valerme por m mismo. Adems, en las actuales circunstancias, no poda permitirme soportar una vigilancia. Eso quiere decir que est trabajando en algo, por su cuenta? Por mi cuenta? No... No exactamente. Me han alquilado. Lo han... qu? Alquilado... Alquilado, lo he dicho bien claro! Clmese. Qu significa eso de que lo han alquilado? Quiere decir que ahora est trabajando para alguien? No. Slo me han alquilado para una operacin. No se trata de un contrato fijo: slo estoy alquilado. Cul es la operacin para la que lo han alquilado? No lo s an. Hace un par de semanas, me llamaron por telfono aqu, y me dijeron que saban quin era yo..., mejor dicho, me hicieron comprender que saban que me haba dedicado al espionaje. Me ofrecieron un trabajo, slo uno. Lo rechac, pero insistieron, y me dijeron que me pagaran por l cien mil dlares. Cuando o esto, la codicia pudo ms que nada. Por otra parte, no s si usted lo entender, pero... empezaba a sentirme viejo e intil. Supongo que todo influy. As que acept. Quin lo alquil, Hans? Bueno, se fue otro de los factores que me impulsaron a aceptar: un rabe. No comprendo. Pens que si era un rabe quien estaba preparando algo, podra tratarse muy bien de alguna accin contra Israel, y eso me pareci muy satisfactorio. Jams me han gustado los judos. Fraulein Schenk apret un instante los labios. Ahora s entiendo dijo framente. El aburrimiento, cien mil dlares, y la posibilidad de perjudicar en alguna manera a los israelitas, le impulsaron a aceptar. Est bien. Quin es ese rabe y dnde est? Dijo llamarse Mourka. No s dnde est ahora. Cuando le dije que aceptaba, me dijo que nos veramos en Ingoldstadt dos das ms tarde, en el Rhin Hotel, y que concretaramos el asunto. Fui all y, en efecto, me estaba esperando. Me dio diez mil dlares como anticipo. Pero no le dijo lo que tendra que hacer usted para cumplir su contrato de alquiler. No. Todava no. Dentro de dos das tengo que estar en Atenas... Mejor dicho, en un bar de El Pireo, llamado Panakitekos. Ya tiene el pasaje? Claro que s. Segn entiendo, hasta dentro de dos das usted no tiene idea de cmo ni dnde encontrar a Mourka. No. Haban ms hombres como usted en el Rhin Hotel? No. Pero, por lo que dijo el rabe, s que estaba contratando a bastantes hombres. Tengo la impresin de que pretende reunimos a todos en El Pireo. Ya. Hablemos de las bombas atmicas que han robado a la OTAN. Ustedes no han tenido nada que ver con eso? Claro que no! Al menos, que yo sepa. Qu quiere decir?

Bueno, yo le pregunt a Mourka de qu se trataba, naturalmente, pero no quiso decrmelo. Todo lo que dijo, riendo, fue que, dentro de muy poco, el mundo iba a quedar pasmado ante determinado hecho. Insist un poco, pero no pude sacarle nada ms. El mundo ha quedado pasmado ante el robo de dos bombas a la OTAN, Hans. S, lo s. En realidad, sospecho que quiz sea eso a lo que Mourka se refera. Pero, desde luego, yo no he intervenido en el asunto. No s los dems..., quiero decir los dems que supongo tambin ha estado alquilando Mourka. Si no ha intervenido en eso, ni en ninguna otra cosa desde hace tiempo..., por qu se puso tan nervioso al ser sometido a vigilancia por la CIA? Slo porque estaba alquilado, porque tena algo que hacer, que le iba a reportar cien mil dlares? S. Tem que no podra tomar el avin para Atenas. Y eso decidi la muerte de un hombre? Hans Klauberg se pas la lengua por los labios. S... S, eso fue. Tiene algo ms que decirme, Hans? No. Qu va a pasar ahora..., conmigo? Fraulein Schenk se qued mirando el programa de televisin, pero era obvio que no lo vea. Sus ojos parecan agrandarse, fijos en la pantalla, mientras los Klauberg la contemplaban, anhelantes. Como le he dicho habl de pronto la rubia, mirando de nuevo a Klauberg, yo no soy quien para tomar decisiones, de modo que tendr que regresar inmediatamente a Bonn, con el informe que usted me ha facilitado. Qu hago yo mientras tanto? Esperar. Slo eso. Dispongo de un helicptero, de modo que espero llegar a Bonn en unas tres horas... Al menos, se es el tiempo que he invertido en venir. Veamos, son las... mir su relojito de pulsera diez menos cinco. Llegar a la una, aproximadamente. Incluso, para ahorrar tiempo, puedo presentar el informe verbalmente en primera instancia. Sern las dos, entonces. Tienen que tomar una decisin, cosa que quiz no puedan hacer a esas horas de la madrugada... No s. Hagamos una cosa, Hans: simplemente, espere aqu, y yo har lo posible para que, teniendo en cuenta sus especiales circunstancias, los trmites sean acelerados. De acuerdo? Claro... Claro, s. No salga de casa hasta nuevo aviso. No llame por telfono a nadie..., pero si le llaman a usted, conteste. Todo tiene que parecer normal. Si fuese Mourka quien le llamase, dgale que todo va bien, que estar en El Pireo pasado maana. Tranquilo, comprende? S, s. Puedo confiar en que no volver a perder los nervios? Puedo confiar en que su esposa sabr estar a la altura de la situacin? mir a Anna . Podr usted hacer vida normal, frau Klauberg? Los dos estaban asintiendo con la cabeza, esperanzados. Fraulein Schenk se puso en pie, y los dos la imitaron, pero ella hizo un gesto. Sigan viendo la televisin. Hasta pronto. Los dos se quedaron de pie, vindola salir del saloncito. Segundos despus, oan el batir de la puerta de la casa... Afuera, fraulein Schenk estuvo tres o cuatro segundos ante la puerta, de espaldas, vacilante. Por fin, comenz a alejarse, lentamente. Haba caminado unos trescientos metros cuando el coche se detuvo junto a ella, con silencioso frenazo. Fraulein Schenk entr en la parte de atrs y mir al hombre que ocupaba el otro extremo del asiento. Necesito el helicptero dijo. Lo ha matado? No, Simn. Tenemos... No lo ha matado! Por qu no? Es un mald...! S lo que es. Pero he dicho que necesito el helicptero inmediatamente. Y mientras me llevan adonde est, les dir lo que tienen que hacer ustedes durante mi ausencia. Media hora ms tarde fraulein Schenk emprenda el vuelo en el helicptero sola manejando los mandos con toda naturalidad.

CAPTULO IV
Pero no fue a Bonn. Poco despus de las doce de la noche el helicptero se posaba sobre el csped que se extenda ante una gran mansin rodeada de flores y abetos, en pleno campo y bastante al sur de Bonn. Fraulein Schenk cerr el contacto, y salt del aparato, dirigindose hacia la casa. En sta, solamente se vean dos luces. Una, en el gran prtico. La otra, en una amplia ventana de la planta baja. Pero mientras la espa caminaba hacia la casa, la puerta de sta se abri, lanzando un rectngulo de luz hacia el csped y las flores, y recortando la silueta de un hombre, que se qued inmvil, esperando. Un hombre de ms de metro, ochenta, ancho de hombros, atltico, de gran cabeza de noble corte, largos cabellos, que blanqueaban abundantemente en las sienes. Cuando fraulein Schenk estuvo ms cerca, el hombre acudi a su encuentro, sin prisas y, de pronto, abri los brazos. Fraulein Schenk se cobij en ellos, aceptando el abrazo en silencio, mientras el hombre murmuraba: Brigitte... Brigitte, Brigitte...! La apart un poco y la bes en los labios, suavemente. Fraulein Schenk sonrea, dulcemente. Ni siquiera me has dejado sorprenderte un poco con este aspecto, Alexandria. El barn Wilhem von Stenheil tom entre sus grandes manos el rostro de la rubia espa, sonriendo con evidente jbilo. Qu tontera! exclam. Estaba en el despacho, trabajando, cuando oigo llegar un helicptero, y claro est miro por la ventana. Una mujer salta del helicptero, y camina hacia la casa... Ya no necesito ms: slo con verte caminar s quin viene a visitarme... Sigues teniendo buena vista ri Brigitte Montfort. Y , naturalmente, no me sorprende, en uno de los mejores espas del mundo. Cmo le van las cosas al temible Alexandria?. El temible Alexandria va a cumplir pronto sesenta aos, y ya no es temible en nada. De todos modos, las cosas me van bien: sigo viviendo. Brigitte se qued mirando aquel rostro hermoso y viril, tostado por el sol, lo cual se apreciaba incluso teniendo Von Stenheil la luz de la casa detrs. Tambin brillaban sus blancos cabellos de las sienes, y sus ojos intensamente negros, grandes, de expresin inteligente... Oh, Dios mo... gimi cmicamente Brigitte. Sesenta aos ya, Wilhem! En stos momentos, veinte menos sonri l. Aceptas tomar champaa con un hombre de cuarenta aos? Prefiero un hombre de sesenta, si es como t. Wilhem, no eres feliz? Hay alguien que sea verdaderamente feliz? Yo lo soy ahora, y es suficiente. Por lo dems, sigo viviendo, ocupado en mis pequeas cosas, y convencido ya para siempre de que elegiste de un modo definitivo al hombre de tu vida. Un hombre que no soy yo... Cmo est Nmero Uno? Espero que bien musit Brigitte, abrazndose a la cintura de Alexandria. Se est convirtiendo en un hombre importante musit. Aunque no s si le conviene, Brigitte. Has hablado de esto con l? No. Uno me dir lo que sea cuando haya tomado una decisin... Por qu crees que no le conviene? Los espas no tienen por qu complicarse ms la vida, introducindose en la vida poltica de un pas..., aunque ese pas sea nuevo, como ocurre con Malta. El nombre de Angelo Tomasini empieza a sonar... Si l sigue adelante, escalar altos puestos, de eso no me cabe la menor duda. Pero del sucio mundo del espionaje, Nmero Uno pasar al repugnante mundo de la poltica, en el que, cuando se presente algn problema, no podr resolverlo con un golpe de genio, como hasta ahora... Y entonces l se sentir triste, y perder la esperanza por todo. Puedo decirle a Uno esto de tu parte? S. Entraron en la casa. Alexandria llev a Brigitte al despacho, donde estaba encendida la luz que la espa haba visto al aterrizar. Sobre la amplia mesa, se vean muchos papeles y planos... Estaba tomando caf dijo l, pero tengo un estmago lo bastante inteligente para aceptar el cambio por el champaa. Vuelvo en seguida. Brigitte le sonri, y l correspondi. Sali del despacho, cerrando la puerta. A poca distancia de la mesa, la agente Baby se qued mirando los planos y documentos, durante unos segundos. De pronto, sonri, y se sent en el sof. Von Steinheil regres apenas cinco minutos ms tarde, portando una bandeja de plata, en la que se vean dos copas, un tarro de cristal conteniendo guindas, y una botella de Perignon 55 cuyo aspecto no poda ser ms fro. Brigitte la mir, y coment: Tu frigorfico enfra muy rpidamente. Sabes muy bien que siempre tengo guindas y Perignon en l. Ni siquiera un frigorfico alemn puede enfriar as una botella de champaa en cinco minutos. Ests buscando las bombas de la OTAN? Brigitte no se sorprendi en absoluto. T tambin? pregunt. S Alexandria descorch la botella, y seal con la barbilla hacia la mesa. No has debido privarte de curiosear en mis papeles. Cmo sabes que no lo he hecho? Lo s. Hay quien cree que los espas carecemos de lo que suele llamarse tica, pero lo creen as porque no conocen a determinados espas. Cundo has llegado? A Pars, ayer. A Vena, esta maana. Luego, he volado a Landshut, donde me han matado a un Simn. Lo siento... la mir vivamente Von Steinheil, luego mir las copas de champaa, ya llenas, y parpade. No he debido ofrecerte champaa, pero no saba... Qu ms da? susurr Brigitte James Dixman est muerto, y t eres un amigo querido que por fortuna est vivo..., lo cual merece el champaa. Dixman... Alexandria movi la cabeza. No, no me suena. Continas prestando tus servicios como asesor en el servicio secreto alemn? Qu otra cosa podra hacer? Ninguna otra... sonri Brigitte levemente. Supongo que es adecuado que hoy diga, por segunda vez, que un espa es siempre un espa. Hans Klauberg, lo conoces? Bebi un sorbo de champaa, y se qued mirando a Wilhem von Steinheil, que tambin bebi y qued pensativo unos segundos. S... S, Klauberg... Lo recuerdo, est retirado. l es quien ha matado a James Dixman. Lo lamento. Le has matado ya? No... Todava no. Increble. Bien, quin eres ahora? seal Von Steinheil los rubios cabellos de la espa. Fraulein Schenk..., del BND. Ah. Brigitte se quit las lentillas de contacto y la peluca rubia. Ahuec sus largos cabellos negros, mientras Alexandria la miraba con mal contenida emocin. Para disimular su turbacin, volvi a servirle champaa. En el fondo, habra preferido que Brigitte continuase con su sencillo disfraz; recordarla, era doloroso; verla, era terrible... Has encontrado alguna solucin?

Von Steinheil mir de nuevo a Brigitte, que sealaba hacia la mesa, hacia los documentos y planos. No. Y t? Tampoco. Pero esas dos bombas deben estar en alguna parte. Mi opinin es que no pueden estar muy lejos. Cul es la tuya? No s. Desde el primer momento estoy trabajando en esto, pero no se me ocurre nada. En realidad, es una cuestin que se aparta un poco de mi labor de asesora, pero no poda negarme a colaborar. Has visto los planos? No creo que haya un solo agente secreto en toda Europa que desconozca, en estos momentos, los planos de esa base... sonri irnicamente Brigitte. Lo cual no puede sorprendernos a ti y a m... Has odo hablar de un rabe llamado Mourka? No. Creo que est mezclado en esto. Est alquilando espas. Alquilando? Hans Klauberg acept trabajar para l por cien mil dlares. Tiene que estar en El Pireo pasado maana, en un bar llamado Panakitekos. Le vas a dejar llegar all? Si t colaboras conmigo, s. Segn Klauberg, Mourka se propone o se propona algo que iba a dejar pasmado al mundo. Nada menos que al mundo... sonri secamente Von Steinheil, Ah tenemos a un hombre ambicioso. Sin embargo, espero que te hayas dado cuenta de la... dificultad, por no decir imposibilidad de que ese Mourka, por muchos hombres que tenga a sus rdenes, haya podido sacar dos bombas atmicas de un silo de la OTAN. Es absurdo. Llevo das estudiando el asunto, y he llegado a una conclusin. Supongamos que t, yo, Nmero Uno, John Pearson... y cien espas ms de nuestra categora, se propusiesen sacar sas dos bombas de una base como la que nos ocupa. Crees que lo conseguiramos? Quiz. Pero sera con un golpe de fuerza, no sin que nadie se diese cuenta. Exacto. Entonces slo hay tres soluciones... Todava sigues siendo amigo de John Pearson? sonri, de pronto, Brigitte. Por que no? Su padre y yo nos estuvimos zurrando por el norte de frica, pero eso no significa nada. Fantasma es uno de los espas que me gustan. Le vi hace poco, en Londres. Un feo asunto... Lo menciono porque s que una de tus soluciones ser sa: un traidor. S. Djame que sea yo quien exponga esas tres soluciones. Una: esas dos bombas jams han existido. Dos: han existido y existen, ciertamente, pero continan dentro del silo. Tres: si han sido sacadas de modo tan misterioso, ha tenido que ser con la colaboracin de alguien de dentro de la base. Se te ocurre alguna ms? No sonri Von Steinheil. Entonces, si te parece, vamos a analizar el asunto con toda parsimonia y luego, si te parece bien, hars algo por m. Si no ests de acuerdo, dmelo, simplemente. Wilhem von Steinheil tom una mano de Brigitte, y la bes, suavemente, susurrando: Sabes muy bien que lo har. *** Alrededor de las diez de la maana, so el timbre en la puerta de la casa. Frau Klauberg estaba todava en bata, y su marido, enmangas de camisa, lea el peridico, sentado en su silln favorito del saloncito... Los dos se encontraron en el vestbulo, y se miraron con honda preocupacin. Yo abrir... dijo Hans, con voz tensa. Vuelve a la cocina. Fue hacia la puerta, aspir profundamente y abri. Tuvo que alzar la cabeza para mirar el rostro del visitante. Y cuando vio aquellos negrsimos ojos fijos en los suyos, Hans Klauberg not una corriente de fro en la espalda. Y haca un hermoso da... El sol se reflejaba en las plateadas sienes del visitante. Qu desea? pudo preguntar Hans. Klauberg? S... S. Est solo en la casa? Est mi mujer... Quin es usted? Qu quiere? Seguramente, le interesar saber que hemos tomado una decisin sobre el informe que nos present anoche Erika... Me refiero a fraulein Schenk. Acabo de llegar de Bonn. Pase... jade Klauberg. Pase! Gracias. El hombre de las sienes plateadas y rostro bronceado entr en la casa. Hans Klauberg cerr la puerta, y seal hacia el saloncito. Mi mujer est preparando caf... Ir..., ir a decirle que sirva otra taza... Lo que tiene que decirle a su mujer, Klauberg, es que se quede en la cocina. Lo entiende? No quiere que lo vea? Preferira que no. S, entiendo... Ir a decirle que se quede all, s. Wilhem von Steinheil pas al saloncito, y Klauberg corri hacia la cocina. Cuando regres al saloncito, el visitante permaneca de pie, contemplando uno de los cuadros. Se volvi al orlo, y; seal uno de los sillones... Hans Klauberg se sent, con las piernas juntas, las manos sobre las rodillas... Estaba aterrado. Sencillamente aterrado, porque comprenda que el hombre que tena ante l tena que ser alguien... Alguien importantsimo en la NBD, sin duda alguna. Vamos a ir directos al asunto, Klauberg. Una de las... soluciones propuestas en la reunin urgente de esta madrugada, ha sido desentendernos de usted, puesto que ya no pertenece al servicio, y dejar que se las arregle como pueda con los americanos, que estn pesadsimos. Pero, por suerte para usted, esa solucin fue desechada muy pronto. En definitiva, hemos decidido ayudarle. Gracias... Gracias! Comprendo que... Djeme hablar a m. Nosotros vamos a ocuparnos de los americanos... Les vamos a proporcionar una pista falsa, que los alejar de usted, y, ms adelante, en alguna de las reuniones de alto nivel, intentaremos encontrar el modo de explicar lo sucedido. Pero todo esto est basado en que usted colabore. Har lo que me ordenen! exclam Klauberg. De acuerdo. En realidad, es muy simple: todo lo que tiene que hacer es acudir a esa cita en El Pireo, y ponerse a las rdenes de Mourka, dejndose llevar por los acontecimientos. Por nuestra parte, nos ocuparemos de controlar la situacin desde el exterior, alejados de usted, aunque en determinado momento es posible que busquemos el contacto. S, s, entiendo, bien. Un ltimo detalle: llegue hasta el lmite del riesgo razonable para enterarse de si Mourka tiene las dos bombas atmicas de la OTAN, o si en algn modo ha tenido algo que ver con eso.

Lo har. Wilhem von Steinheil qued pensativo unos segundos. Por fin, movi, la cabeza negativamente. Creo que esto es todo. Cul es su vuelo para Atenas? El 509 de la TWA, maana. Bien. No haga nada especial hasta el momento de partir, y salga lo menos posible de casa. Incluso, si no es imprescindible, no salga. Y , desde luego, si se tropieza con los americanos, no empeore las cosas; djese atrapar y espere. De todos modos, como le he dicho, vamos a procurar alejarlos de usted, es decir, de estos lugares, si es que hay alguno. Adis, Klauberg. Hans Klauberg se puso en pie, sonriendo nerviosamente. Eso era todo? Haba temido algo mucho peor. Muchsimo peor, hasta el punto de que aquella noche apenas haba podido dormir. Pero, a fin de cuentas, l era alemn, y la NBD, para la cual haba prestado servicios ms o menos importantes, estaba reaccionando con lgica al protegerlo, y al mismo tiempo intentando obtener fruto de la situacin. Le acompaar... se ofreci. Supongamos que todo termina bien para m, y que me pagan los noventa mil dlares restantes. Podr quedrmelos?. Naturalmente. Llegaron ante la puerta. Klauberg no saba si tender la mano o no, pero su visitante no hizo el menor gesto en este sentido, as que abri la puerta. Segundos despus, la cerraba tras las amplias espaldas de Von Steinheil y, plido de alegra, corra hacia la cocina para darle la buena noticia a su esposa: le iban a ayudar! Mientras tanto, Wilhem von Steinheil llegaba adonde le esperaba un coche, con un hombre al volante. Se sent en el asiento de atrs, sin decir palabra. Tampoco dijo nada el americano encargado de conducir el coche. Lo puso en marcha, y parti. Veinte minutos ms tarde, lo detena delante de la vieja casa polvorienta, evidentemente abandonada. Se apearon los dos, y fueron hacia la casa, cuya puerta abri otro hombre. Dentro, en lo que haba sido comedor y salita, Baby esperaba, de pie en el centro de la pieza. Cerca de ella haba tres americanos ms, dos de los cuales haban regresado de la base de la OTAN, tras dejar la caja que contena el cadver de James Dixman. Baby se acerc a Von Steinheil, y le bes en ambas mejillas. Gracias. Est muy asustado. O lo estaba, al menos. Estoy segura de que nadie podra haberlo hecho mejor que t. Naturalmente, ha aceptado. Claro. Bien Alexandria mir su reloj, si debo seguir colaborando contigo, ser mejor que me marche ya. Deberas aceptar nuestro helicptero. Yo me las arreglara para llegar a Viena en coche. No tengo prisa. No, no. Bastar que uno de tus compaeros me lleve a Munich, y all tomar el avin a Bonn. El vuelo de Klauberg es el 509 de la TWA. Brigitte Montfort asinti con la cabeza, sin dejar de mirar fijamente al espa alemn. Este sonri de pronto, le tom el rostro entre las manos y la bes en los labios, de aquel modo ligero y carioso. Luego, dio media vuela y sali, sin ms. Brigitte mir al Simn que haba conducido hasta all a Alexandria, y le hizo una sea. Simn sali tras el alemn, para llevarlo en coche hasta Munich. Cuando dej de orse el motor del coche, Baby seal hacia el exterior. Cul de ustedes me lleva a Viena, en el helicptero? *** A las cinco de la tarde, el general Donald Harriman, por supuesto vestido de paisano, paseaba por los jardines frontales del Palais Schwarzenberg, de Viena. A esa hora en punto, vio aparecer a Brigitte Montfort, caminando decididamente hacia l, portando en su mano izquierda el maletn rojo con florecillas azules. El general americano se qued mirndola con fijeza, impresionado por la belleza elegante y flexible del armonioso cuerpo femenino. Pero, ms impresionado an se sinti al ver la azul mirada de ntida inteligencia fija en l. Alguna contrariedad, general? pregunt ella, al detenerse ante l. No... Claro que no: ninguna. Por qu me ha citado en este lugar? La divina espa sonri, divertida. Me pareci ms discreto que visitarle en el hotel. Nunca se sabe lo que podran haber pensado los empleados de all, que conocen al muy serio general Harriman. De acuerdo sonri ste. Qu ocurre? Brigitte abri el maletn, y sac el sobre con los planos de la base, devolvindolos a Harriman, que alz las cejas. Ha terminado con ellos? S. Por lo que a m respecta, puede usted regresar a Alemania cuando guste. Magnfico. Lo har inmediatamente, desde luego. Ha conseguido algo positivo? Con los planos, y despus de mucho pensar y estudiarlos, me temo que no. Pero si ms adelante necesito de su asesoramiento, se lo har saber. Dgame una cosa, general: esas bombas existan realmente..., y ya no estn en el silo? Claro que s gru Harriman. A qu cree que estamos jugando? La OTAN no es ningn club de diversin. Tmese las cosas con calma. Debo suponer que estn ustedes partiendo de la base de que esas bombas han sido robadas, con la colaboracin de un traidor. Cierto? Cierto. Brigitte asinti con la cabeza. Bien. Voy a poner a dos de mis compaeros siempre cerca de usted; ignrelos, a menos que tenga algn mensaje que comunicarme. Yo me voy a Atenas. De acuerdo. Slo una cosa ms: no quisiera que sus compaeros estuviesen demasiado cerca... Quiero decir que podra resultar desagradable que se mostrasen demasiado visibles cerca de m. No se preocupe por eso. Adis, general. Adis... Harriman tendi la mano, un tanto vacilante. No he pretendido en ningn momento ser descorts con usted, seorita Montfort. Si as ha sido, le ruego que me perdone. Est usted perdonadsimo ri Brigitte. Donald Harriman no pudo contener la sonrisa. Buen viaje dese. Lo mismo digo, general. Hasta la vista.

CAPTULO V
Ante su vista se extendan las instalaciones portuarias de El Pireo, y ms lejos, destacando en el mar de intenso azul, las siluetas de las numerosas islas frente a la costa. Llevaba all, sentada en la terraza del bar Panakitekos, casi media hora, degustando lentamente un vodka con naranja. Por supuesto, ni era Brigitte Montfort ni era fraulein Schenk: era una mujer de clsica estampa norteamericana, vestida un tanto estrafalariamente, un poco gruesa, de vestido vulgar y horrendo. Llevaba lentes. Sus cabellos eran rubios, pero no precisamente bonitos, sino cortos y speros. Sus ojos tenan una tonalidad oscura, que contrastaba con la boca, intensamente pintada de un rojo brillante... Ms o menos, un espantapjaros gordo que se sostena sobre unos zapatones de grueso tacn que aparecan bajo la larga falda. Cruzada sobre el generoso busto, tena su cmara fotogrfica, que no poda faltar a ningn turista. Sobre la mesita, a un lado, tena un extrao maletn forrado en verde, con psimo gusto. En realidad, toda ella era de psimo gusto. Algunos hombres la haban mirado, pero se haban apresurado a olvidarla. Por fortuna, haba en Grecia mejores posibilidades que la que representaba una cuarentona gorda y, adems, americana. La cual consult distradamente su reloj. Segn el, horario de llegada del vuelo 509 de la TWA, deba hacer no menos de una hora que el avin haba aterrizado. Lo cual quera decir que Hans Klauberg no poda tardar demasiado en aparecer por el Panakitekos. Mientras tanto, la turista americana segua mirando hacia el mar azul, las islas, las gaviotas... De cuando en cuando, sonrea al ver alguna bandada de estas ltimas volando por encima de la terraza, muy bajas. Haba localizado, en la terraza del bar, por lo menos a siete hombres cuya presencia all era tan casual como la de ella misma; es decir, que no exista tal casualidad. Con su finsimo instinto, superdesarrollado despus de tantos aos de espionaje, Baby los haba identificado como profesionales del espionaje. Y sabiendo lo que saba, era fcil deducir que, casi con toda seguridad, aquellos siete hombres ya no estaban en activo. El octavo, s. El octavo, que permaneca sentado a una mesa estratgicamente situada (tanto que era la que habra elegido Baby, de haber llegado antes que el hombre), se dedicaba a escribir sosegadamente unas cuantas tarjetas postales, que iba amontonando ante l. Deba ser una persona con muchos amigos..., adems de un espa ruso, por supuesto. Y en plena actividad. Le haba calculado menos de cuarenta aos; era alto, delgado, de aspecto tmido, que le confera un gran encanto, del que l no pareca darse cuenta. Un mechn de rubios cabellos caa sobre su frente, y se mova con el simple y levsimo movimiento que, al escribir, la mano imprima al resto del cuerpo. Sus ojos eran claros; su boca, grande y delgada, de gesto amable y bondadoso. En su despejada frente se formaba de cuando en cuando una arruga de indecisin, de reflexin, cuando dejaba de escribir. En una ocasin, su mirada se haba cruzado con la de la gorda turista americana, y en el acto una sonrisa haba aparecido en los ojos del encantador personaje; en los ojos, no en los finos labios. Con aquella simple sonrisa en los ojos, y su posicin en la terraza, Baby haba tenido suficiente: un profesional del espionaje. La pregunta era: tambin haba sido contratado por el rabe llamado Mourka? Los otros siete, seguramente s. Todos tenan ms de cincuenta aos, es decir, la edad aproximada de Hans Klauberg. Incluso haba uno que haba rebasado los sesenta. Siete, y Klauberg ocho... Ocho hombres. Se dispona Mourka a pagar ochocientos mil dlares? Y por otra parte, qu esperaba conseguir con aquellos hombres? Sin duda, deban ser todos inteligentes y astutos, pero sus condiciones fsicas les excluan prcticamente de cualquier misin de accin. Casi veinte minutos ms tarde, lleg Hans Klauberg, en taxi, provisto de una pequea maleta. Ocup una mesa, dej la maleta junto a sus pies, y pidi caf. Luego, se dedic a mirar alrededor, con aceptable indiferencia profesional. Los dems, a decir verdad, tampoco lo estaban haciendo mal. Si Baby no hubiese sabido lo que saba, posiblemente no le habra sido tan fcil identificarlos como espas. An llegaron dos ms, poco despus que Klauberg. Para un observador atento, habra resultado un tanto sorprendente aquella concentracin de hombres en la terraza del Panakitekos. Hombres solos, cada uno ocupando una mesa. A juicio de Baby, el ltimo en llegar era tambin ruso. Alto y fuerte, de recio cuello, cejas espesas y grises, expresin adusta. Tambin estaba casi segura de que haba un francs, y un italiano. De los dems, no se atreva a formar opinin ni juicio alguno... Sin necesidad de mirar hacia el joven ruso, se dio cuenta de que ste la estaba mirando a ella, fijamente. Consigui no desviar su mirada hacia l, y llam al camarero. Cuando, despus de pagar, Baby se dispuso a abandonar la terraza y mir casualmente hacia el joven ruso, tuvo que reprimir una sonrisa al captar en sus claros ojos una expresin de decepcin. El ruso tena buen olfato tambin y, por eso mismo, ella se iba. Pero no fue muy lejos. Slo hasta donde haba dejado el coche que haba alquilado aquella maana en Atenas, apenas llegar, y que haba estacionado all hacia las tres de la tarde. Ahora, eran las seis y media. Del maletn sac la pequea radio, que accion y mantuvo apretada contra su pecho, bajo la barbilla. S? brot la voz masculina. Contando a Klauberg dijo la gorda norteamericana, yo dira que son diez, Simn. Est de acuerdo? Por qu no? Nosotros les estamos fotografiando a todos as que llegan a la terraza, y si hay diez pronto lo sabremos ya que, evidentemente, cuando llegue Mourka, tendr que hablarles. Bien. Tengan cuidado con el sol, no vaya a reflejarse en el teleobjetivo. Descuide: lo hemos tenido en cuenta. Hay otro hombre... Ms joven. Es rubio. Est escribiendo tarjetas postales. Ah, s. Tambin lo hemos fotografiado. Yo dira que es ruso. Lo conocen? No. Si es de la profesin, es nuevo en Atenas. Ya. Y de los conocidos por ustedes..., han visto alguno, quiz? Rusos? No, ni uno. La turista gorda sonri. Entonces, seguro que se es ruso. Est dando la cara, mientras los dems permanecen a la expectativa, escondidos, como ustedes. Es muy posible que ellos hayan recurrido a otra camioneta cerrada, desde luego. Todo lo dems est preparado? Absolutamente todo. Salvo que tengan la facultad de convertirse en invisibles, no lograrn ir a ninguna parte, sin que podamos seguirlos... Un momento! Llega un rabe a la terraza, Baby! Fotografenlo exclam sta. Es todo por ahora. Cerr la radio, la guard y volvi la cabeza hacia el Panakitekos. Refunfu algo, y se quit los lentes... As estaba mejor. La distancia hasta la terraza no era excesiva, as que pudo ver al rabe, que en aquel momento se sentaba ante una mesa. Era alto y grueso, y su oscuro cutis reluca al sol de la tarde debido a la ligera transpiracin. De estar en Viena a estar en El Pireo, en pleno mes de agosto, haba una notable diferencia. El rabe estuvo en la terraza unos diez minutos, tomando algo, seguramente caf, y, desde luego, sin acercarse a ninguno de los hombres que esperaban. De pronto, se puso en pie, dej un billete sobre la mesa, y abandon la terraza. Diez segundos despus, uno de los hombres parti tras l lentamente. Cinco segundos ms tarde, lo hicieron otros dos. Otros cinco segundos despus, le toc el turno a Hans Klauberg, que carg con su maleta y emprendi la marcha, sudando, entornados los ojos bajo el implacable sol... Qu barbaridad... pens Baby. No lo haran mejor, si quisieran que alguien se diese cuenta de la maniobra.

Los dems fueron abandonando la terraza con intervalos de pocos segundos. Para un observador cualquiera, no estaba ocurriendo nada. Para Baby, que estaba al corriente, aquellos diez hombres, caminando en fila detrs del rabe, separados por pocos metros, formaban una especie de serpiente multicolor, que destacaba por encima de todo. Quince segundos despus de que el dcimo hombre hubo abandonado la terraza, el rubio de las tarjetas postales se puso en pie, dej dinero sobre la mesa, se guard las postales, y parti en pos de la serpiente multicolor, tranquilamente. Baby movi la cabeza, sonriendo, y puso el coche en marcha. Poco despus, pasaba cerca del rabe, al que mir un instante, con indiferencia aparente. Fruncido el ceo, sigui adelante... No era de las que menospreciaban a los dems, pero, francamente, el rabe no le pareci demasiado listo. Tena la frente estrecha, los ojos pequeos y un tanto demasiado juntos. Poda ser astuto, pero no inteligente en demasa... No el hombre que poda dirigir el robo de dos bombas atmicas para las cuales tiene determinados planes. Le rebas, y poco despus fue viendo pasar la comitiva, con el rubio de las postales detrs, a buena distancia. Y as, ahora adelantando y ahora esperando, llegaron a la parte del muelle donde estaban los yates y las lanchas. El rabe salt a una de stas, grande, pintada de blanco y rojo... Baby recurri de nuevo a la radio. S? indag Simn. Supongo que los estn viendo. Van a marcharse por mar. Est previsto. Naturalmente, se ha dado usted cuenta de que el rubio de las postales va tras ellos. Cree que forma parte del grupo? No lo creo. Pero pronto lo sabremos. El rubio no formaba parte del grupo. Se haba detenido a cierta distancia de la lancha, observando el embarque de los diez espas de alquiler. La lancha parti. El rubio estuvo mirndola durante un minuto, inmvil. Luego, salt a una lancha ms pequea que tena cerca de all, y zarp en pos de la lancha del rabe. Cuando regres, eran las ocho y el cielo estaba rojo de sol poniente, que iba adquiriendo una tonalidad morada. *** Hacia las nueve y media, despus de cenar en su hotel, el encantador rubio de las tarjetas postales pas al bar. Se acomod en uno de los taburetes, ante el mostrador, y pidi un coac. Lo estaba ya paladeando con evidente placer cuando apareci la muchacha rubia de ojos verdes en la puerta del bar, mir alrededor y, tras un gesto de resignacin, fue hacia la barra, sentndose junto al rubio, que la mir afablemente, esgrimiendo aquella sonrisita encantadora. Ella tambin sonri, levemente. Luego, pidi una copa de champaa y, mientras esperaba, volvi a mirar alrededor y, especialmente, hacia la puerta. El lugar era muy agradable, discreto, elegante. Haba hombres y mujeres repartidos entre las mesitas de roja superficie, conversando sosegadamente. El tono de las voces no se elevaba lo ms mnimo sobre lo correcto. Lleg el champaa, y la preciosa rubia bebi un sorbito. Aprob con complacido gesto, y volvi a mirar alrededor, impaciente. Su mirada se desliz por el rostro del rubio un instante, pero regres al ver la nueva sonrisita en los finos labios del hombre. Vamos, vamos dijo ste, en perfecto ingls; decdase. No creo tener un aspecto tan inabordable. Ms bien creo que inspir confianza y agrado, no es as? La bellsima rubia sonri ampliamente. As es. Slo quera asegurarme de que estamos solos. Estamos solos... asegur el rubio. Dnde ha dejado los lentes y aquel horrible vestido largo? Baby se sorprendi sinceramente. Alz las cejas, en un inicio de sorpresa en honor al rubio, pero rechazo en seguida esa actitud. Para qu perder el tiempo? Tiene usted muy buena vista musit. En efecto. Ustedes tambin tenan a alguien en el Panakitekos? S. Es extrao... No me pareci ver a ningn americano entre esas pobres gentes. Americano? Oh, ahora se equivoca; soy alemana. El rubio parpade, tambin sinceramente sorprendido. De veras? comenz a hablar en alemn. Bueno, ya ve qu fcilmente puedo equivocarme: cre que era usted americana. Pues noreplic ella, tambin en perfecto alemn. Pero es usted muy dueo de creer lo que quiera, seor..., seor... Llmeme Viktor sonri anchamente l. Por supuesto, usted ya ha adivinado que soy ruso, seorita..., seorita... Llmeme Erika ri la rubia. Muy bien. Tenemos algo que decirnos, Erika? Bueno, ya supongo que s, pues de otro modo usted no habra venido a hacer contacto conmigo... De qu se trata? Conoce a Mourka? Ahora, s. Hasta hace unos das, no saba nada de l. Ni yo, ni nadie de Mosc, se entiende. Y ustedes? Tampoco. Usted lo ha seguido esta tarde y por supuesto, sabe ya dnde estn los espas... alquilados. Sin embargo, lo veo aqu, tomando apaciblemente un coac... No piensa hacer nada la MVD? Nada..., por ahora. A menos que usted pueda sugerirnos algo que nos haga cambiar de actitud. Es muy posible desliz fraulein Schenk que Mourka y los que estn tras l tengan algo que ver con las dos bombas robadas a la OTAN. Viktor parpade una sola vez, rpidamente. Ese fue el tiempo que dur su sorpresa, su desconcierto, que rpidamente se convirti en inters. De dnde ha sacado eso? musit. Nuestro hombre inform de que Mourka estaba preparando algo que asombrara al mundo. Para m, robar dos bombas atmicas de un silo de la OTAN es bastante sorprendente. Viktor Vialef se pas una mano por la barbilla, pensativo, sin dejar de mirar a Erika. Mourka contrat a nuestro hombre en Belgrado dijo, de pronto. No dijo para qu exactamente, pero si dijo algo parecido: iban a asombrar al mundo. Nikolai, nuestro viejo colega, est retirado, y vive en Belgrado con una de sus hijas y sus nietos... Se apresur a enviar un mensaje a la MVD, naturalmente. La decisin fue esperar a ver qu pasaba, y para ello me han enviado a m a Grecia. Solo? Puedo conseguir ayuda en cualquier momento sonri el espa sovitico. Igual que usted, claro est. Erika asinti. Nuestro hombre se llama Klauberg; su reaccin ante la propuesta de Mourka fue diferente a la de Nikolai. Acept la oferta de trabajo y un anticipo de diez mil dlares sobre cien mil. No nos dijo nada. Pero, con el asunto de esas dos bombas, los americanos estn metiendo las narices en todas partes, igual que todos nosotros, y Klauberg se asust, porque uno de ellos le iba pisando los talones. Como tena que venir aqu, s puso nervioso, y mat al americano. Los americanos se pusieron difciles, y tuvimos que investigar... Supimos que haba sido Klauberg, y fuimos a visitarle; entonces, nos lo cont todo. Se lo hemos escamoteado a los americanos, a ver qu pasa aqu. Bien... Pero qu tiene que ver eso con el robo de las dos bombas? Pensamos que quiz el americano que mat Klauberg saba de ste ms de lo que l nos ha dicho. Adems, hay que tener en cuenta que, en estos das, tanto los americanos como los dems, slo nos dedicamos al asunto de las bombas. O no?

Yo, no. Ya le he dicho que he sido asignado al caso Mourka... Sera divertidsimo sonri una vez ms que me metiese de lleno en ese importantsimo asunto..., mientras mis jefes creen que estoy perdiendo el tiempo en Grecia, prestando, atencin a un viejo colega y a un rabe..., que deben estar locos los dos. Bueno, Viktor murmur Erika, yo he sido sincera con usted. Y yo tambin con usted asegur el ruso. De verdad, en Mosc, pese a eso de asombrar al mundo, no le han concedido demasiada importancia a Mourka. Aunque, claro, haba que investigar el caso. Claro. Y si se tratase solamente de alguna accin rabe ms o menos importante, pero que nada tuviese que ver con las dos bombas, sino con los israelitas? En ese caso, me parece que en Mosc no veran con malos ojos que el viejo Nikolai se las arreglase como quisiera, si es que le interesan los cien mil dlares. Pero no haran ustedes nada? Nosotros no somos enemigos de los rabes, verdad? encogi los hombros Viktor. As que no tendramos por qu molestarles en sus planes. Eso que lo hagan los americanos. Por mi parte, cuando sepa algo concreto, tengo que informar, y esperar instrucciones. Y cundo sabr usted algo concreto? Cuando lo sepa Nikolai. Como es natural, tenemos convenido un sistema de comunicaciones, igual que ustedes habrn hecho con Klauberg. As que todo lo que tenemos que hacer es esperar que esos viejos espas reciban instrucciones sobre el trabajo para el que han sido alquilados. En cuanto lo sepan ellos, nos informarn a usted y a m, y seguramente a otros agentes que estn cerca de sus viejos colegas... Verdad que Mourka no parece muy listo? No, no lo parece. Viktor frunci el ceo, y se qued mirando el fondo de su copa de coac. No s... Si a todos les paga cien mil dlares, quiere decir que est dispuesto a invertir un milln, no es as? Y un milln de dlares me parece mucho dinero para que lo maneje un tonto. Por el momento desliz Erika slo ha manejado cien mil dlares. Y quiz considere que ha gastado suficiente. Lo cual quiere decir que, una vez utilizados nuestros viejos compaeros, seran eliminados. No es eso? Francamente, esa solucin me parece ms factible a que Mourka desembolse un milln de dlares. Viktor asinti, y qued de nuevo pensativo. Termin su coac y volvi a mirar a Erika. La verdad es que no me gusta esa idea. No deberan importarme en absoluto esos hombres, pero... Le comprendo sonri fraulein Schenk. Y me alegra comprobar que por lo menos somos dos en sentir, de ese modo. Qu le parece que podramos hacer? Erika alz las cejas, divertida. Bueno, de momento, creo que nada. Mientras no hayan sido utilizados, no tenemos por qu preocuparnos por sus vidas. Ahora, lo nico que podemos hacer es esperar que Klauberg o Nikolai se pongan en contacto con nosotros y nos digan de qu va el asunto... Lo cual no creo que suceda esta noche. Suponindole a Mourka un mnimo de consideracin e inteligencia, cabe pensar que esta noche dejar descansar a sus espas de alquiler. Y eso es lo mismo que deberamos hacer nosotros: descansar. Y luego? Como se suele decir, maana ser otro da. No s hasta dnde llega su experiencia y veterana en nuestra profesin, Viktor, pero s le supongo lo bastante templado para saber esperar sin hacer tonteras: cuando se dispara antes de tiempo, la pieza suele escapar. A propsito de eso, no me ha preguntado dnde est Mourka. He comprendido que me dej seguirles y que luego me esper y me sigui hasta el hotel, dispuesta a entrar en contacto conmigo, as que esa pregunta me parece obligada. O no le interesa saber dnde estn nuestros viejos colegas alquilados? Dnde estn? sonri Erika. De verdad no lo sabe? Usted est deseando decrmelo ri por fin la bellsima alemana, y no veo motivo para privarle de ese placer. Estn en la isla de Egina, en una pequea villa, cerca de la localidad llamada, Agia Marina. Maravillosa informacin Erika salt del taburete. Qu le parece si a las siete de la maana nos encontramos donde usted ha dejado su lancha, para ir con ella de paseo marino hasta esa isla? Me parece bien Steinheil sonri anchamente Viktor. Pues buenas noches, estimado colega.

CAPTULO VI
Buenos das salud alegremente Erika. Ha dormido bien, Viktor? Por extrao que parezca, s. Y usted? Yo siempre duermo estupendamente. Quiere que le cuente un secreto? Viktor Vialef haba tendido su mano para ayudar a Erika a saltar a la lancha, despus de lo cual no se la solt, y se qued mirndola fijamente a los ojos. De qu color son sus ojos? En realidad, quiero decir. Si le digo eso, querr saber tambin de qu color es mi cabello. A partir de ah, me preguntar si llevo rellenos en alguna parte de mi cuerpo, y de ese modo, llegara a conocer mi peso. El interrogatorio no terminara ah, sino que querra saber mi nombre verdadero, dnde vivo en Alemania, etctera, etctera, etctera. As que, si no le molesta, dejaremos que mis ojos sigan siendo verdes y mis cabellos rubios. En cuanto a mi mano, no me molesta en absoluto que me la acaricie, y hasta podra admitir que quisiera besarme por el simple placer de hacerlo, pero, por favor, Viktor!, no intente el viejo juego de simular que se ha enamorado locamente de m, y a hacerme extraas proposiciones personales. Le parecera extrao que quisiera acostarme con usted? ri Viktor. No! Oh, eso no, por supuesto. Lo que ya no me gustara es que me considerase tan tonta como para proponerme que, despus de esto, huysemos juntos para amarnos toda la vida, y que yo le explicase muchas cosas sobre la BND. Formidable volvi a rer Viktor. Nos vamos? Cuando guste. Era una hermosa maana, resplandeciente de sol, refulgente el tono azul del cielo. El mar, tambin azul a lo lejos, estaba quieto hasta el punto de parecer un cristal apenas ondulado en algunos lugares. Mientras Viktor Vialef pona la lancha en marcha, Erika se dedic a mirar, sonriente, las gaviotas, que planeaban a poca altura sobre la zona del muelle pesquero, esperando vidamente que, desde los barcos recin llegados, arrojasen los restos de peces muertos al agua. Bueno la mir el ruso, ya navegando hacia la salida del puerto, cul es ese secreto? Ah, s. Anoche me sigui un hombre hasta mi hotel... Le aseguro que no he tenido nada que ver con eso! se apresur a protestar Viktor. Lo s, porque otro se qued vigilndolo a usted... Pero no se alarme: son dos de nuestros colegas en activo, que, informados por sus viejos colegas, tambin acudieron a la cita en el Panakitekos, y, naturalmente, se fijaron especialmente en usted. Como consecuencia, luego se fijaron en m, cuando le visit en el bar del hotel. Yo dira que ellos dos han hecho buenas migas, como nosotros. Y como es lgico, dentro de unos segundos, tendremos una lancha ocupada por ellos, navegando detrs nuestro. Eso quiere decir que por lo menos cuatro de esos viejos espas alquilados han tenido la cordura suficiente para informar a sus respectivos servicios. Sin duda. Los otros seis, segn parece, han decidido ganar sus cien mil dlares sin dar explicaciones a nadie. Y sabe por qu, Viktor? No. Por qu? Pues porque la mayora de los espas que se retiran, en contra de lo que la gente cree, no tienen ni un marco. Se han estado jugando la cabeza un montn de aos, y luego, todo lo ms que reciben es una pensioncilla que les permite, cuando menos, no carecer de tabaco. Le parece justo? No. gru el ruso. A m tampoco. Quedaron silenciosos. Erika pensaba que, en realidad, los espas cuerdos haban sido solamente tres, ya que Hans Klauberg, ciertamente, no haba informado a la BND de su contrato... Siete hombres que, despus de haber tenido en peligro su vida durante aos, se vean obligados a alquilarse, cuando ya sus facultades fsicas iban en declive. Aunque, entre ellos, estaba segura, tambin habra alguno que se habra alquilado por el simple hecho de volver a sentirse espa. S, un espa es siempre un espa... En efecto oy a Viktor: ah los tenemos. El ruso tena vuelta la cabeza. Erika hizo lo mismo, y vio la lancha que les segua a cierta distancia. Uno de ellos es francs dijo. Y mucho tengo que equivocarme si el otro no es holands. Los esperamos? A m est empezando a divertirme todo esto. Yo tambin estara divertida si no hubiesen dos bombas atmicas dando vueltas por ah... No. No los esperamos, Viktor. Si llega el momento, uniremos las fuerzas, pero, por ahora, es mejor que vayamos por separado. Las quince millas entre El Pireo y la isla de Egina fueron cubiertas en poco ms de media hora, por las veloces lanchas ocupadas por los espas. Llegaron casi al mismo tiempo al embarcadero de Agia Marina, y fueron amarradas a menos de treinta metros una de otra. Seguimos el juego? pregunt Viktor, sealando con la barbilla hacia la otra lancha. Desde luego. Vamos hacia esa pequea villa, a echar un vistazo. Tiene prismticos? Claro. Viktor los sac del compartimento, pero Erika movi la cabeza negativamente. Demasiado grandes. No puede llevarlos en el bolsillo, y si los lleva en la mano llamaramos la atencin. Nos arreglaremos con mis pequeos gemelos de teatro. El agente sovitico dirigi una vez ms su mirada hacia el maletn rojo con florecillas azules, y musit: Parece que va usted muy bien equipada. Siempre he pensado que si me matan, no sea por imprevisin. Est muy lejos la villa? No. La villa estaba a menos de un kilmetro, cerca de unas excavaciones arqueolgicas llamadas Aphia. Vialef explic que la tarde anterior, Mourka y los espas de alquiler tambin hicieron el camino a pie desde el embarcadero, y que la comitiva le haba parecido incluso graciosa, pues algunos de los viejos espas iban cargados con sus maletas, lo que seguramente no contribuy a hacerlos sentirse importantes. Ninguno de los dos volvi la cabeza ni una sola vez. Para qu? Saban perfectamente que el francs y el holands continuaban pegados a sus talones. Slo cuando encontraron un lugar desde el cual mirar hacia la villa, miraron tras ellos. Y en efecto, los dos agentes europeos estaban a escasa distancia, como clavados al suelo, observndoles. Erika seal hacia lo alto de la reseca higuera. Aydeme a subir, Viktor. Segundos despus, estaba a unos tres metros sobre el suelo, en una rama que cruja, y rodeada de higos verdes y macilentos, pero cuya existencia resultaba admirable, teniendo en cuenta que la higuera pareca poco menos que muerta. Dirigi los gemelos hacia la villa. Todo pareca bastante descuidado, y ni siquiera haba piscina. Haba naranjos y limoneros, y algunos arbustos de flores que crecan anrquicamente. Era el lugar ideal para planear una operacin y luego abandonarlo, sin ms complicaciones. Incluso pareca abandonado ya; no se vea un alma en el lugar. Pero Erika saba perfectamente que los espas de alquiler y Mourka seguan all, pues si hubiesen abandonado la villa, Simn la habra avisado.

Dej de mirar para consultar su relojito de pulsera. Eran las ocho y diez, as que quiz todos dorman todava en la villa. Eso deba ser. Descendi de la higuera, y se qued mirando a los dos colegas que permanecan guardando las distancias. Viktor pregunt: Ha visto algo? Nada interesante. Qu le parece si unimos las fuerzas? Por m... Erika alz un brazo, en gesto de llamada hacia los dos colegas que permanecan alejados. Estos cambiaron una mirada, y se acercaron, tranquilamente. Uno de ellos era moreno y de expresin adusta. El otro, ms alto y grueso, era mucho ms rubio que Erika y que Viktor, y su rostro coloradote destacaba en la blancura de la piel de sus brazos y cuello. Buenos das los recibi Erika con una sonrisa; seal a Vialef. Este es el camarada Viktor, de la MVD. Yo soy Erika, del BND. El, rubsimo y arrebolado agente tendi su diestra, sonriendo. Kartmo se present. Soy holands. El es Jullian: francs. Qu tal? mascull Jullian. Pues ya ve le mir irnicamente Erika: intentando enterarnos de qu modo pretende Mourka asombrar al mundo. Y a ustedes, qu les trae por aqu? Jullian frunci an ms el ceo, pero Kartmo se ech a rer, divertidsimo. Lo mismo que a ustedes exclam. Estupendo. Y qu saben del asunto? He pensado que quiz sumando nuestros respectivos conocimientos, podamos adelantar algo en este problema. Desde luego, si no les interesa, Viktor y yo podemos seguir trabajando solos. Pero me parece una tontera. De acuerdo asinti Jullian Puede empezar usted misma, dicindonos qu ha visto con esos gemelos. *** Hans Klauberg, que haba compartido el dormitorio con el italiano Manfredi, sali del cuarto de bao, recin afeitado, y seal hacia dentro, musitando un gracias, por la prioridad que le haba concedido el italiano. En silencio, ste ocup el cuarto de bao, cerrando la puerta. Klauberg se visti, y luego se acerc a la ventana. Haba dormido psimamente, debido a los recuerdos de lo sucedido en Alemania con el agente americano, y las consecuencias de haberlo matado. Y ese insomnio haba sido fatal para Hans Klauberg. En primer lugar, se senta cansado..., lo cual, ni mucho menos habra ocurrido, tan slo diez aos antes. Terriblemente cansado. Pero, adems, deprimido hasta los ms negros lmites. Motivos: en determinado momento de aquella noche de insomnio, haba encendido la luz para ir al cuarto de bao; cerca de l, Manfredi continu durmiendo, con lo que se evit tener que pedir excusas; pero, a la vuelta de cumplir sus necesidades, Hans Klauberg se sorprendi a s mismo pensando que habra preferido que el italiano se hubiese despertado; se qued mirndolo, fijamente, mientras Manfredi continuaba durmiendo a pierna suelta, tan profundamente como si fuese a dormir para siempre jams... De ah parti la depresin de Hans Klauberg. Justamente de ah, porque, al ver al italiano, se imagin a s mismo durmiendo de aquel modo: como muerto, entreabierta la boca, alborotados los grises cabellos, lleno de arrugas el cuello, flccidas y plidas las mejillas, en las que apuntaba la barba de tonalidad gris... Sin duda alguna, aos atrs, Manfredi se habra despertado tan slo por el rumor de una cerilla cayendo al suelo. Pero, en aquel momento, pareca muerto, eso era todo. Desvalido, inerme, desamparado, perdido el fino odo que sin duda haba posedo, desamparado de todos sus reflejos... Y los dems, deban hallarse ms o menos en las mismas condiciones. Haba un ruso en el grupo, al que le haba calculado unos sesenta aos largos... Debemos estar locos musit. A las diez de la maana, Mourka los reuni en el saloncito de la polvorienta villa. Tampoco en esto se engaaba Klauberg. Poda estar viejo para segn qu cosas, pero no era ni haba sido tonto nunca: aquel lugar no era un punto estable de la organizacin de Mourka, slo un lugar quiz incluso usurpado, que sera abandonado muy pronto. Mir a Mourka, que estaba colocando un plano en la pared, colgndolo de un clavo. Era un mapa que abarcaba la zona Norte del Mar Egeo, la totalidad del Mar de Mrmara y el extremo Sudoeste del Mar Negro, con las correspondientes porciones de Grecia, Turqua... Tal como convinimos ayer, hablaremos todos en ingls empez Mourka, tomando una vara, con la que seal el mapa. Bien, sta va a ser nuestra zona de operaciones. Especialmente, el Estrecho de los Dardanelos. Ustedes sern llevados all, en dos lanchas, en grupos de cinco. Cada grupo desembarcar en una orilla. Entonces, cada hombre tendr que trabajar solo, portando el material que tenemos preparado. Mourka seal con la vara diez bolsas de viaje, de diversos colores y tamaos, que sus hombres haban colocado en el suelo, cuidadosamente. En total, Mourka dispona de cuatro hombres de su raza, que haban estado esperando en la villa. Ninguno de los cuatro rabes haban pronunciado hasta entonces, ni una sola palabra. Tras sealar las bolsas, Mourka volvi a indicar el mapa. Aqu, en ambas orillas del Estrecho de los Dardanelos, hay varias localidades, de las cuales las ms importantes son Canakkale y Lapseki en la orilla Este, y Eceabat y Galpolis en la orilla Oeste. La longitud del Estrecho, contando desde las ruinas de Troya hasta Galpolis, es de unos sesenta kilmetros. La anchura media es de algo ms de dos kilmetros. Pero, aqu, justamente en esta punta de tierra ligeramente al Norte de Eceabat y Canakkale, que estn frente a frente, esa anchura es inferior al kilmetro; la profundidad es ms bien escasa en este punto. Y aqu debe llegar un barco pesquero, despus que ustedes hayan hecho su trabajo. Delante de esa punta, les estarn esperando las lanchas para recogerlos y llevarlos al pesquero. Est claro? Hubo algunos murmullos de asentimiento. El ruso alz un brazo, y Mourka le mir afablemente. S? Qu debemos hacer en el pesquero? Vamos a dejar eso para el final. Primero, hablemos de su trabajo en tierra, que va a ser muy sencillo... Cada uno de ustedes ir a una localidad de las que hay en ambas costas. Una vez all, llamar por telfono a las autoridades policiales del lugar... Yo no hablo griego interrumpi uno de los espas de alquiler. Nadie debe hablar en griego. Todos hablarn en ingles. Si quien atiende la llamada telefnica no habla ingls, digan que volvern a llamar media hora ms tarde, y que quieren que les atienda alguien que sepa ingls. Si ni siquiera entienden esta indicacin, cuelguen el telfono, y, simplemente, llaman media hora mas tarde. Hemos de suponer a las autoridades la suficiente inteligencia para adaptarse a la situacin. Repito: ni una sola palabra que no sea en ingls. Bien? Nuevos murmullos de asentimiento. Mourka no sealaba el mapa, estaba completamente de frente a ellos, y los iba mirando uno a uno. Pasemos ahora al mensaje que tienen que darles a las autoridades policiales de la zona. Es muy simple: les dirn que, tres das despus de su llamada "no debe quedar ABSOLUTAMENTE NADIE en la zona del Estrecho", ni en la pennsula, ni en veinticinco kilmetros tierra adentro, ya en territorio turco asitico. Toda la zona indicada debe haber sido "completamente evacuada"... Si alguno de ustedes no lo ha entendido, lo repetir con mucho gusto. El silencio era total. Todas las miradas estaban fijas en Mourka, quien comprendi que todos haban entendido perfectamente sus indicaciones. Era en verdad simple: no deba quedar ni una sola persona en un crculo de cincuenta kilmetros de dimetro y cuyo centro sera aproximadamente el centro del Estrecho de los Dardanelos. Otro de los espas alz el brazo, y Mourka le mir, interrogante. Qu es lo que va a ocurrir? pregunt el espa.

Mourka sonri, moviendo negativamente la cabeza. Vamos a pasar ahora a la segunda parte de su cometido sigui, sin responder a la pregunta. Una vez hayan avisado a las autoridades, todos ustedes dispondrn de tres das para llegar, a pie, a su respectiva orilla, en la parte donde es ms estrecha. He dicho a pie, por lo que los que estn ya all, debern esperar, escondidos, a los dems. Transcurridas setenta horas de sus contactos con las autoridades, todos ustedes debern estar en la zona indicada, donde, como ya he dicho, sern recogidos por las lanchas que hoy mismo les van a llevar all. Esas lanchas les conducirn hacia el pesquero. De ese pesquero, desembarcarn algunos hombres, que se repartirn en las dos lanchas. Inmediatamente, se alejarn, y abandonarn los Dardanelos, hacia el Mar Egeo. Una vez en este mar, sern llevados todos al lugar donde recibirn el resto de la cantidad convenida. Alguna duda? No haban dudas. Mourka volvi a sealar el mapa con la vara. Ahora, veamos para qu van a llevar ustedes, cada uno, un pequeo equipo de radio. Los diez equipos estn en esas bolsas... Cuando ya hayan pasado el mensaje a las autoridades, y estn en lugar seguro, todos se irn llamando unos a otros, inquiriendo la posibilidad de algn contratiempo, y, a su debido tiempo, informndose mutuamente respecto a la evacuacin de toda la zona mencionada. Deben ir asegurndose de que esa zona, en efecto, es evacuada. Slo entonces habr llegado el momento de emprender su marcha hacia el punto de reunin en ambas orillas. Si cuando lleguen a ese punto de reunin, que ustedes mismos fijarn entre s, cuando yo haya terminado, la zona ha sido evacuada, uno de ustedes utilizar su radio para comunicarse con el pesquero, informndole de ello. A tal fin, tambin se les va a facilitar la longitud de onda de la radio para comunicarse con el pesquero, que se acercar al punto convenido, rpidamente... Cul es el nombre del pesquero? Kalansho. Pabelln libio. Y ser abandonado all? Olviden eso. Ustedes deben limitarse a cumplir las instrucciones. Eso quiere decir que no podemos ni siquiera saber lo que va a ocurrir. Efectivamente. No pueden saberlo..., ni les interesa. Lo nico que espero les interese a ustedes es ser llevados al lugar donde recibirn los noventa mil dlares restantes. A partir de ese momento, todo habr terminado, y cada cual podr hacer lo que quiera. El contrato de alquiler habr caducado, y jams volveremos a vernos. Es lo mejor para todos, no les parece? El ruso alz un brazo. Quisiera hacer una sola pregunta. Puede hacerla, pero no garantizo respuesta. Bien... A m me parece que todos hemos comprendido bastante bien lo que va a ocurrir: el Estrecho de los Dardanelos va a ser... dinamitado, o algo as. Y en ese caso, el Mar de Mrmara, y consecuentemente el Mar Negro, se convertirn en una bolsa, de la que ninguna embarcacin podr salir en mucho tiempo. Es eso? Salir? alz las cejas Mourka, sonriendo. Bueno, tambin eso, desde luego. Pero tampoco ninguna embarcacin podr entrar al Mar Negro, en mucho tiempo. Todo eso, claro Mourka ampli su sonrisa, suponiendo que usted est en lo cierto. Lo estoy? Mourka sonri de nuevo, y mir su reloj. Saldrn de aqu dentro de un par de horas. En ese tiempo, espero que se pongan de acuerdo todos. Si tienen alguna duda, no vacilen en consultarme. Pueden empezar por examinar sus equipos. Los equipos fueron examinados. Luego, los diez espas se repartieron la zona y las localidades all existentes para ir avisando a las autoridades respecto a la necesidad de evacuarla. Utilizando el mapa, todo se fue puntualizando, las piezas fueron encajando... En media hora, todos los espas de alquiler se quedaron mirando a Mourka, qu los haba estado contemplando, sentado en un silln, fumando. Ya est inform uno de los espas. Han quedado de acuerdo en todo? Ninguna duda? Todo est bien. Slo hay una cosa con la que no estamos conformes. A qu se refiere? El dinero. Lo queremos antes, no despus del trabajo. Lo queremos ahora, para poder enviarlo a nuestras cuentas por transferencia. Mourka frunci el ceo, y tras meditar unos segundos, movi negativamente la cabeza. Lo siento, pero no puede ser. Por qu no? Queremos tener la seguridad de que todos cumplirn su cometido. Lo haremos, puede estar seguro. Es muy fcil, realmente. Pero queremos el dinero ahora. Mourka sigui negando. No. Si el asunto no les interesa, dganlo. Estoy seguro de que encontrar rpidamente otros nombres dispuestos a hacerlo. A fin de cuentas, como ya han podido comprobar, su trabajo es realmente fcil, as que puede hacerlo cualquiera. El trabajo difcil lo han hecho ya otros, y seguirn hacindolo. Ustedes slo harn la parte fcil. No nos parece razonable que usted pague un milln de dlares por una cosa tan fcil, Mourka. Qu es un milln de dlares, comparado con el antagonismo que se creara hacia m si no me ocupase de la evacuacin de la zona? No es nada! Antagonismo hacia usted..., o hacia los rabes? Pueden tomarlo o dejarlo dijo speramente Mourka. Pero las cosas se harn como yo he dicho. Decdanse en diez segundos. La conferencia de cuchicheos entre los espas de alquiler dur menos de diez segundos. Est bien dijo el espa portavoz: lo haremos a su modo. Cundo hemos de partir? Todava tardarn una hora. Pueden aprovechar para seguir cambiando impresiones, o recoger sus cosas... Les avisar. Ya lo tenemos todo hablado dijo el ruso. Yo voy a recoger mis cosas. Sali del saloncito, y subi la escalinata hacia el piso alto, donde estaban los dormitorios. Al llegar arriba, volvi la cabeza, y no vio a Manfredi tras l. Por poco que el italiano se entretuviese, tendra tiempo... Segundos despus, entraba en el cuarto de bao, cerraba la puerta, y de un bolsillo interior de la chaqueta, sacaba un bolgrafo: apret la caperuza con fuerza hacia abajo, y luego alz la larga pestaa de sujecin, de modo que sta qued formando ngulo recto con la caperuza. Viktor susurr. Viktor! Dime, Nikolai son tenuemente la voz de Viktor Vialef. Ests cerca? Puedes orme bien? Puedo orte perfectamente, no te preocupes. Escucha... Escucha con toda atencin, Viktor. Mourka nos ha expuesto por fin su plan, que consiste en...

CAPTULO VII
La explicacin de Nikolai fue rpida y precisa. Cuando dejaron de or su voz, Erika y Viktor se miraron, cambiando luego miradas de aterrada consulta con Jullian y Kartmo, que evidentemente entendan el ruso, y, no menos evidentemente, haban comprendido lo que aquello significaba. O al menos, haban credo comprenderlo. Las bombas musit por fin Viktor Vialef, exponiendo los pensamientos de los cuatro. Van a lanzar esas bombas en los Dardanelos! Erika Schenk asinti con la cabeza. Los cuatro estaban un poco plidos. Segn parece dijo fraulein Schenk, con voz tensa, esas bombas estn ahora viajando en el pesquero Kalansho. Viktor se oy la voz de Mikolai con quin ests hablando? Qu tengo que hacer? Dgale que le vuelva a llamar dentro de un minuto pidi Erika a Viktor. Nikolai: puedes llamarme dentro de un minuto? Un minuto? Creo que s... Pero no ms tiempo. El italiano Manfredi puede venir de un momento a otro. Slo un minuto asegur Viktor. Cerr la radio, y se qued mirando a Erika. Los otros dos hacan lo mismo, aceptando tcitamente la iniciativa de la rubia espa alemana. Creo que de momento no debemos hacer nada dijo Erika. Como es natural, nosotros vamos a avisar a nuestros respectivos servicios para que busquen el Kalansho, y, en todo caso, cierren las rutas hacia el Estrecho de los Dardanelos. Pero hay que prevenir la posibilidad de que esa gente lo tenga tan bien preparado que no podamos impedir que esas dos bombas lleguen al Estrecho... Si eso sucede, lo menos malo sera que nuestros compaeros alquilados hubiesen cumplido la misin indicada por Mourka, esto es, que hubiesen avisado a las autoridades turcas para que toda esa zona sea evacuada... Estn de acuerdo? Yo s contest en seguida Jullian. Est claro que ese Mourka y quienes le pagan por dirigir este asunto, no quieren vctimas humanas en esa doble explosin..., y nosotros no vamos a ser peores que ellos. Lo primero es permitir que esa zona sea evacuada, en efecto. Si no pasa nada, mejor. Pero si pasa algo, al menos habremos salvado varios miles de vidas. Conforme asinti Kartmo. Yo tambin, desde luego acept Viktor. Pero quiero aadir que es la salvajada ms grande de que tengo noticia..., despus de lo de Hiroshima. Al menos, stos avisan de que van a atacar de modo contundente. Y ese ataque, a mi juicio, implicar el cierre del Mar de Mrmara... Es decir, del Mar Negro, como consecuencia; de modo que nadie, ninguna embarcacin, podr salir durante mucho tiempo, hasta que el Estrecho sea reacondicionado: todos los barcos que se hallen hacia el Norte de los Dardanelos quedarn embolsados una buena temporada. Eso podra afectar a la flota rusa del Mediterrneo sonri torcidamente Jullian. No neg Viktor, porque la flota rusa no est ahora en el Mar Negro, sino precisamente, en el Mediterrneo, as que... Exacto cort Erika. Exacto! No olvide el informe de Nikolai: al parecer, Mourka da ms importancia a impedir que se pueda entrar por los Dardanelos que salir. En resumen, si ese estrecho es cerrado por una explosin de dos bombas atmicas, cosa que es perfectamente factible, la flota rusa del Mediterrneo se encontrar aislada de sus bases en el Mar Negro durante mucho tiempo. Es muy posible que se sea precisamente el plan. Qu ganaran los rabes con ello? Bueno, dando por sentado que este plan haya sido puesto en marcha por los rabes, claro. Yo creo que s asinti Jullian: si la flota rusa queda aislada en el Mediterrneo durante seis meses, por ejemplo, quedara a merced de los abastecimientos de los rabes en... La radio de Viktor son. Este admiti inmediatamente el contacto. Viktor? oyeron la voz de Nikolai. S. Escucha, no hagis nada diferente a lo que os ha ordenado Mourka. Arrglatelas para hablar con el holands, el francs y el alemn, y diles que estn respaldados por sus servicios, igual que t. Las rdenes son que aceptis el trabajo que os ha encargado Mourka. Est bien claro, Nikolai? S, s. Les digo algo a los otros? Si acaso, cuando estis ya en los Dardanelos, utilizando la radio... Espera un momento Viktor mir expectante a Erika, que le estaba haciendo seas. Qu? Dgale que cuando hayan avisado todos a las autoridades turcas, que se renan, desde luego, pero que no vayan en busca del pesquero Kalansho, sino que se dirijan, por separado, a las ruinas arqueolgicas de Thorikon, y que esperen all todos los das, entre las seis y las siete de la tarde, la solucin definitiva para ellos a este asunto. Bien asinti Viktor, Nikolai, tienes que... Ya lo he odo. Quin es ella? Lo sabrs a su debido tiempo. Tienes alguna duda? No. Y tengo que cortar. Adis, Viktor. Adis... Vialef cerr la radio. Hubo algunos segundos de silencio, hasta que Jullian musit: Como iba diciendo, si el Estrecho de los Dardanelos es cerrado la flota rusa del Mediterrneo quedara aislada en ste durante medio ao quiz. Lo cual obligara a los rusos a recurrir a sus bases o simples... amistades en el Norte de frica para toda clase de abastecimientos. El problema no parece muy grande para la flota rusa, de todos modos reflexion Viktor, ya que, en efecto, tenemos buenos amigos a los qu recurrir. Y esta situacin, si llegase a presentarse, lo nico que conseguira sera incrementar la amistad entre Rusia y los pases del Norte de frica. Lo cual dijo Kartmo, sonriendo irnicamente es posiblemente lo que los rabes estn buscando. La necesidad rusa de abastecer de todo a su flota del Mediterrneo, los colocara en una situacin de pedigeos, y seguramente, los rabes sacaran partido de ello, pidiendo cosas a su vez a Rusia... No est de acuerdo, Erika? S asinti sta. Yo lo veo como una especie de... chantaje amistoso. Si yo tengo agua almacenada, y dispongo de algn medio para provocar la sed en ustedes, no cabe duda de que mi posicin ser ventajosa, y podr pedirles muchas cosas. ltimamente, los pases rabes y los rusos sostienen unas relaciones que no son precisamente calurosas, y esta situacin de la flota rusa podra obligarles a acceder a peticiones que sin duda les haran los rabes. En resumen, es una idea genial de los rabes. Los muy puercos mascull Viktor. Hay otras posibilidades, tambin murmur Erika. Si se produjese un nuevo enfrentamiento entre rabes e israelitas, las bases rabes estaran albergando barcos de guerra rusos, y, quiz, los bombardeos ordenados por Israel afectasen a la flota rusa..., en cuyo caso, el enfado de los rusos podra ser definitivo..., y, aparentemente, estara muy justificado. Quiz lo suficiente para que la flota rusa decidiera replicar a la agresin que la habra involucrado. Kartmo emiti un silbido, y Jullian se llev las manos a la cabeza, exclamando: Mon Dieu. Qu hara entonces la flota americana del Mediterrneo? El ms plido de todos era Viktor Vialef; sus ojos giraban de uno a otro de sus colegas, desorbitados. En mi opinindijo por fin Erika, nuestro colega Viktor debera estar ya corriendo a alguna emisora de la MVD en Grecia, desde la cual pudiese informar a, Mosc o directamente a la flota rusa. S jade Vialef. S! Tengo que avisarles, tengo que prevenirles, para que naveguen inmediatamente hacia los Dardanelos, y entren en el Mrmara y seguidamente en el Mar Negro, antes de que el Estrecho sea cerrado.

A m me parece acertado asinti Jullian. Y a m apoy Kartmo. Pero hay algo que quisiera comentar con ustedes antes de que el colega Viktor se vaya: est esto relacionado con el robo de las dos bombas atmicas a la OTAN? Y si es as: por qu? Qu necesidad tienen los rabes de robar dos bombas atmicas? Acaso ellos no disponen de las suficientes para este asunto? Sin ninguna duda dijo secamente Erika. Pero recapacite, Kartmo: despus de un robo tan magistral e inexplicable... por ahora, de esas dos bombas a la OTAN, qu pensaran todos cuando dos bombas cerrasen el Estrecho de los Dardanelos? Qu pensaran...? No s. Demonios, no lo s! Qu pensaran? Pues pensaran que, dada la aparente imposibilidad de que esas bombas hayan sido robadas a la OTAN, todo esto es una maniobra de ellos para escamotear dos bombas del silo, lanzarlas sobre los Dardanelos, y decir luego que no; tienen nada que ver con el asunt, que esas bombas las han lanzado las personas que las robaron, y que la OTAN no es culpable. Pero todo el mundo pensara lo contrario pensara que es una criminal maniobra de la OTAN, que, atemorizada por el creciente podero naval sovitico, ha querido aislar la flota del Mediterrneo de sus bases madre en el Mar Negro... La madre que los pari! aull Jullian. Un momento intervino Kartmo. Nos olvidamos de los espas de alquiler. En determinado momento, cualquiera de ellos, o todos, diran la verdad: que haban sido contratados por los rabes. De este modo, los rabes recibiran una grave acusacin por parte de los rusos y de la misma OTAN. Cierto asinti Erika. Siempre y cuando esos pobres espas alquilados pudiesen hablar. Qu quiere decir? Por el amor de Dios... Por qu cree usted que les he dicho que no acudan al encuentro del pesquero Kalansho, sino que se renan todos lejos de los Dardanelos? Los habrn matado los del pesquero? Naturalmente refunfu Erika. Qu otra cosa? Me voy exclam Viktor Vialef. Me voy! Bueno, Erika, necesito la lancha, y... Pero, hombre, de qu se preocupa? No necesito para nada su lancha... Corra a avisar a Mosc! S... S, s... Bueno, yo... Gracias a todos! Kartmo y Jullian soltaron, un gruido, y Erika le gui un ojo al ruso. Buena suerte, colega. Gracias... De nuevo gracias a todos... Adis! Viktor Vialef, agente de la MVD sovitica, ech a correr en direccin a Agia Marina, observado por Erika, Jullian y Kartmo. Lo perdieron muy pronto de vista, y entonces, el holands mir a la bellsima alemana. Tiene usted alguna buena idea respecto a lo que podemos hacer nosotros? Naturalmente sonri fraulein Schenk. *** Casi dos horas ms tarde, Mourka se despeda del ltimo espa que haba alquilado en Europa; precisamente, el italiano Manfredi, que se dirigi tambin hacia el embarcadero de Agia Marina, para reunirse con sus compaeros en una de las dos lanchas que Mourka tena dispuestas all. Y cuando ya Manfredi, cargado con su equipo, estaba lejos de la casa, Mourka dej de contemplarlo desde una ventana, y se volvi hacia sus hombres, sonriendo. Voy a llamara Ahmed y kumel, para que vengan a recogerme. Preparad vuestras cosas para marcharos tambin en cuanto yo lo haya hecho. Los cuatro rabes asintieron, y Mourka, sin dejar de sonrer, fue hacia el dormitorio donde tenan instalada la pequea emisora. Consigui contacto en pocos segundos. Kumel? inquiri. S. Hemos visto a los espas de alquiler yendo hacia el embarcadero. Todo est bien? Todo ha salido perfecto ri Mourka. No podemos tener la menor duda de que esos hombres, o algunos de ellos, avisarn a sus respectivos servicios secretos, para cubrirse de gloria en su jubilacin. Los servicios secretos, a su vez, les indicarn que, por supuesto, deben avisar a las autoridades turcas, o bien, lo harn directamente ellos mismos, y todos se pondrn a buscar el Kalansho. Que lo busquen! ri Kumel. Eso, que lo busquen ri tambin Mourka. Mientras tanto, ser cosa de risa ver a la flota rusa navegando a toda mquina hacia los Dardanelos, para llegar al Mar Negro antes de que el Estrecho sea cerrado. Crees que picarn el anzuelo? Naturalmente... Ellos creen que se trata de impedirles entrar, cuando la verdad es que se trata de que naveguen a toda mquina hacia el Mar Negro..., para dejarlos embolsados all durante meses y meses. Quiz la flota rusa tarde un ao en volver a navegar por el Mediterrneo. Con lo cual, nosotros habremos cumplido nuestro contrato, y slo tenemos que ir a Roma a cobrar... Habis visto el yate? Desde luego. Ahmed y yo nos dimos una vuelta con el coche hasta Egina. El yate est all, esperndonos. Navegaremos directamente hacia el Estrecho de Corinto, pasaremos por los Golfos de Lepanto y Parras, y... directos a Roma! Tres millones de dlares a Mourka se le haca la boca agua. Y adis al peligro para siempre! Se acab arriesgar el pellejo por nada! Tienes razn... Acabamos de cometer la gran cochinada al traicionar a los nuestros, pero nos espera una vida de millonarios. Que los dems se espabilen tambin! Si saben y pueden. Bien... Cunto vais a tardar en pasar a recogerme con el coche para ir a Egina? Calcula entre diez y quince minutos. Magnfico. Hasta ahora. Mourka cerr la radio, y sali del dormitorio, cargando con ella. En el saloncito, la meti dentro de una maleta, tras desmontarla parcialmente. Sus cuatro cmplices le observaban en silencio. Cuando termin, mir hacia ellos, cerrando la maleta. Habis repasado bien? No nos dejamos nada? Nada, Mourka. De acuerdo. Van a venir a buscarme dentro de unos minutos. Luego, vosotros... Los cinco rabes se sobresaltaron, respingaron fuertemente, al or de pronto el tintineante sonido de cristales rotos. Fue todo tan rpido, que la situacin estaba decidida antes de que hubiesen conseguido comprenderla: los cristales de las dos ventanas delanteras de la casa haban saltado en pedazos, y, mientras stos caan al interior, lanzando destellos, una pistola provista de silenciador apareci en cada ventana, en los huecos dejados por los cristales... Quietos! orden una voz, en ingls.

CAPTULO VIII
La voz fue la que, en definitiva, los orient. Los cinco miraron hacia aquella ventana, y vieron la mano empuando la pistola; detrs, una rubia cabeza, un rostro arrebolado, unos ojos claros y fros fijos en ellos. En la otra ventana, apareca la cabeza de otro hombre, de cabellos negros y ojos oscuros, expresin ceuda, casi rabiosa. Mourka palideci. Evidentemente, no todo haba sido previsto... Segn sus clculos, los servicios secretos a los que haban pertenecido los espas de alquiler, deban mantenerse alejados, esperando los informes que los viejos espas les enviaran por medio de pequeas radios... Eso s estaba previsto. Pero no que los servicios secretos, representados ahora oficialmente por jvenes agentes en activo, actuasen de modo directo. Considerando que era comprometido colocar agentes cerca de los espas de alquiler, los respectivos servicios secretos deban haberse mantenido alejados, esperando... Y estaban all! Ni siquiera haba podido disponer de los quince minutos que necesitaba para escapar...! Sbitamente, la sangre se agolp en la cabeza de Mourka, impulsada por un acceso de furia. Lanz un grito en rabe, y llev la mano derecha a su pistola... Plop. El grito de Mourka se convirti en alarido cuando la bala le alcanz en el hombro derecho, y le hizo girar violentamente, derribndolo al fin. Desde la otra ventana, Jullian dispar tambin, contra otro de los rabes, que estaba sacando la pistola. La bala le dio en el centro de la frente, y lo tir de espaldas, con los pies hacia arriba... Desde su ventana, Kartmo volvi a disparar, ahora contra el tercer rabe, que haba sacado ya su pistola; pistola que sali lanzada hacia el techo cuando la bala disparada por el holands se hundi en el pecho del rabe y pareci arrancarlo del suelo... Los otros dos salan ya corriendo del saloncito, mientras las cabezas de Jullian y Kartmo desaparecan de las ventanas. Ambos rabes estaban ya cerca de la puerta, sacando sus pistolas, cuando la puerta se abri, y apareci la hermosa muchacha rubia de ojos verdes, empuando una pequea pistola, que apunt hacia ellos. No se muev...! Plop, dispar uno de los rabes. La rubia estaba ya de rodillas en el suelo. Su pequea pistola emiti un chasquido apenas audible, y la bala penetr en un ojo del rabe. Inmediatamente, la rubia dispar su pistola hacia el otro rabe, que la estaba apuntando... El hombre lanz un berrido cuando su mano pareci recibir un latigazo, y la pistola salt de ella..., acompaada de tres dedos y un surtidor de sangre. Berreando como una bestia, el rabe se dej caer de rodillas, escondiendo su mano derecha en el sobaco izquierdo, manchndose profusamente de sangre... Kartmo y Jullian aparecieron detrs de la rubia, desencajados los rostros, dispuestos a disparar. En una milsima de segundo, captaron la situacin. Est bien? grit Kartmo. Erika se puso en pie, asintiendo con la cabeza, y sealando al rabe herido. Atindalo. Y Mourka? Est herido dijo Jullian. La... La pistola! Tiene la pistola a su alcance! En su precipitacin por acudir a ayudar a Erika a enfrentarse con los dos rabes que iban a salir de la casa, Jullian y Kartmo haban olvidado est detalle. Con una sola mirada, se comprendieron, y mientras Kartmo corra hacia el saloncito, adelantndose impetuosamente a Erika, Jullian volva a salir corriendo de la casa. Fue Jullian quien acert: Mourka haba recogido la pistola, en efecto, pero no se haba dirigido hacia la puerta, sino hacia una de las ventanas, que abri, y por la cual salt al exterior. En el momento de salir Jullian, Mourka corra, alejndose, volviendo la cabeza, mostrando su desencajado rostro... Mourka! grit Jullian. Detngase o voy a disp...! Mourka dispar antes, demostrando una vez ms que nunca, en situaciones como aqulla, haba que perder el tiempo hablando. La bala acert a Jullian en el muslo derecho, un palmo por encima de la rodilla, derribando sentado al espa francs. Lvido el rostro, ste apunt con firmsimo pulso hacia la espalda de Mourka, que segua corriendo, dejando un rastro de gotas de sangre... Plop. Mourka lanz un grito, describi una vuelta en el aire hacia delante, empujado por la bala que le haba acertado en la nuca, y cay de bruces, fulminantemente muerto. En ese mismo instante, Erika apareca en la puerta, y captaba la situacin en una milsima de segundo. Se guard la pistolita en el escote, y corri hacia Jullian, arrodillndose ante l. Jullian, est...? Estoy bien. Ha sido en la pierna. Kartmo estaba saltando por la ventana. Lleg junto a ellos, pero Erika no le dio tiempo a decir nada, sealando hacia Mourka. Trigalo a la casa. Yo ayudar a Jullian. Cuando Kartmo entr en el saloncito, despus de pasar junto al rabe herido en la mano, que se haba desvanecido, Erika estaba arrodillada delante de Jullian, que se haba sentado en uno de los sillones. Kartmo descarg de sus hombros el cadver de Mourka, y se acerc. Malditos sean estos idiotas! vocifer. Es que slo saben resolver las cosas a tiros? Vaya a buscar al otro, telo bien, y vea de despertarlo dijo Erika, sin mirarlo, mientras rasgaba el pantaln de Jullian y comenzaba a arrancar la pernera. Pero antes trigame mi maletn, que he dejado junto a la puerta. Bien. El holands regres en pocos segundos, y se qued mirando el sangriento boquete en la pierna del francs. Movi la cabeza con gesto de pesar, y al mismo tiempo de irritacin. Ha tocado el hueso? pregunt. No neg Erika. La bala ha atravesado limpiamente el muslo. Pues a eso le llamo yo tener suerte. La ayudo? No. Ocpese del rabe. Quiero tenerlo listo para interrogarlo cuando termine con Jullian. Acrqueme esa mesita. El holands obedeci, y Erika coloc encima el maletn, que abri. No es precisamente un botiqun dijo, pero siempre llevo lo mnimo para una cura de urgencia. Pngame un parche de cualquier manera mascull Jullian. En El Pireo tengo amigos que me proporcionarn un mdico. De acuerdo. El parche consisti en el amontonamiento de varios apsitos, que fueron sujetados por una fina venda, y finalmente sujetos con tiras de esparadrapo color carne... Ese tipo est despierto dijo Kartmo. Vaya, ha quedado bonito, eh? Muy gracioso farfull Jullian. El gracioso es usted replic kartmo, sonriendo. Cmo se le ocurri la feliz idea de ponerse a charlar con Mourka en lugar de meterle directamente la bala en el pescuezo? Al parecer lo mir un tanto hoscamente Erika, usted olvida que quedamos en que convena atrapar vivo a Mourka. Dgame cmo vamos a conseguir ahora que nos d algunas explicaciones que, a fin de cuentas, era lo que pretendamos. Tenemos uno vivo encogi los hombros Kartmo. Y ya ver cmo lo convencemos de que nos diga lo que sabe.

Si sabe tanto como deba saber Mourka, todo ir bien. Pero lo dudo. El holands refunfu algo, vencido por la lgica de las palabras de Erika. Fue por el rabe herido, que estaba lvido como un cadver; su mano derecha colgaba convertida en un rojo pingajo, que iba dejando gotas tras l. Erika movi la cabeza con gesto de pesar, y, tras contemplar la mutilada extremidad del rabe, procedi a hacerle una rpida cura de urgencia, ms o menos parecida a la de Jullian; esto, sin soltarle las manos, por supuesto. Es una chapuza se disculp fraulein Schenk, mirando al rabe, pero aguantar hasta que consigamos un mdico... Habla usted ingls, claro. S... S. De acuerdo. Tal como estn las cosas, quiz lo mejor fuese marcharnos de aqu, pues no creo que venga nadie que nos interese... O s? No, no... No. Est mintiendo se adelant Kartmo; asi al rabe por la ropa del pecho, y casi lo alz del suelo. Escucha, puerco asqueroso, si empiezas con mentiras te voy a rociar con gasolina y vas a brillar ms que el faro de Alejandra, me entiendes? Ha de venir alguien o no? S... S, s, s! Quin y cundo? Ahmed y Kumel... Ellos y Mourka eran los jefes del grupo, los que lo dirigan todo... Ahora decan que ya haban terminado, y que se iran en yate a Roma, para cobrar... Ya han terminado? se pasm Erika. Y tenan que ir a Roma en un yate? Cul yate? No s el nombre. Slo lo saben ellos... Nosotros, los dems, tenamos que marcharnos por separado, y encontrarnos dentro de quince das en Argel. Con Mourka, Ahmed y Kumel? S. Con nadie ms? Con nadie ms. Ellos ya habran cobrado, y nos pagaran. Les pagaran ellos? No el Moukhabarat? No, no... Ellos: Mourka y los otros dos. Ya ellos quin haba de pagarles, en Roma? No lo s. No lo s, no nos daban explicaciones, slo hacamos pequeas cosas...! Ellos son los que lo saben todo! Cundo van a venir Ahmed y Kumel a recoger a Mourka? Pronto... En seguida, ya deben estar muy cerca... Erika Schenk se pas la mano por la barbilla, muy pensativa. No lo entenda. No entenda lo que aquel hombre estaba diciendo. Mejor dicho, lo entenda, pero... no encajaba. Cuando mir a Jullian y a Kartmo, ellos la estaban mirando a su vez fijamente. Kartmo alz las cejas. Demustrenos que es ms lista que nosotros murmur. Usted lo entiende? No neg Erika. Francamente, no. Pero si... Se call bruscamente, y qued inmvil. Tres segundos ms tarde, los espas oan lo mismo que ella. Llega un coche dijo Jullian. Kartmo corri hacia una ventana, mir hacia el exterior, y volvi la cabeza, asintiendo. Luego, volvi a mirar el negro vehculo que se acercaba lentamente a la casa, alzando una nube de polvo en el estrecho camino. Pronto! exclam Erika. Vamos a esconder a estos hombres...! Kartmo, abra la otra ventana tambin, que no se vea que tiene rotos los cristales...! Quiero que entren en la casa en busca de Mourka! Y esta vez, no quiero muertos! Est claro? El holands dirigi una mirada un tanto mosqueada a la espa alemana, pero acab por sonrer. Jullian renqueaba penosamente para salir del saloncito, por si a los hombres que llegaban se les ocurra mirar por la ventana... Erika y Kartmo sacaron de all rpidamente los cadveres. El holands empuj al rabe prisionero. Camina hacia all. Y como se te ocurra gritar, o avisar de alguna manera... frunci el ceo de pronto. Sabes qu te digo, amiguito?: que no quiero correr ese riesgo. El enorme puo derecho del holands se incrust en la barbilla del rabe, que puso los ojos en blanco y salt hacia atrs, desvanecido. Kartmo lo asi por un pie, y tir de l, reunindose con Erika y Jullian en el vestbulo. Erika seal la puerta, y Kartmo fue a colocarse a un lado. Jullian se sent en el suelo, y empu la pistola, apuntando hacia la puerta... Erika asinti tras comprobar que todo estaba a su gusto, y fue a colocarse al otro lado de la puerta, y sac su pistolita. No lo olvide, Kartmo susurr, los quiero vivos. Esperemos que sea posible... Ya han llegado. Efectivamente, ya no se oa el zumbido del motor. No se oa nada. Absolutamente nada. Y la puerta no se abra, ni nadie llamaba a ella. El silencio era total. Kartmo abri la boca, pero Erika se dio cuenta, y le orden callar con un gesto... Los tres espas respingaron, sobresaltadsimos, cuando de pronto, lleg a sus odos el fuerte toque de claxon, repetido rpidamente. Acto seguido, lleg una voz de hombre, en rabe... Lo nico que entendieron fue el nombre de Mourka. Estn dentro del coche susurr Jullian. Lo estn esperando, no va a entrar... No tienen intenciones de entrar en la casa! Erika se acuclill delante de la puerta, y acerc un ojo al agujero de la cerradura. Cierto: el coche estaba detenido delante de la casa y, un poco a la derecha, bajo el tejado rojo que sombreaba el descuidado porche elevado un par de escalones sobre el nivel del jardn. Era medioda, y el sol caa a plomo, como autntico fuego, as que no era sorprendente que Ahmed y Kumel hubiesen elegido aquel lugar sombreado... Qu hacemos? gru Kartmo. Si no reciben respuesta en unos segundos, van a desconfiar. Y si salimos por ellos musit Erika, o bien se va a organizar un tiroteo, o van a dar marcha atrs, para escapar de aqu... No podramos alcanzarlos ya. Soy partidario de... El rugido del motor interrumpi a Kartmo. Jullian lanz una exclamacin, y comenz a intentar ponerse en pie. Se van! Han comprendido que pasa algo! Erika abri la puerta de un tirn, colocndose a un lado. El rugido del motor se oy con ms claridad, muy fuerte... Kartmo la apart, y cruz el umbral, alzando su pistola... Erika sali tras l. En aquel momento, el coche estaba terminando de dar la vuelta, volviendo la parte de atrs hacia la casa. Por una fraccin de segundo, Kartmo y Erika vieron a los dos rabes que ocupaban el asiento delantero; al mismo tiempo, los dos rabes los vean a ellos, y sus ojos se abran expresando asombro y alarma... Un instante despus, el coche sala disparado... A las ruedas! grit Erika. Justo entonces, lejos, encima del coche teniendo en cuenta la perspectiva, apareci el helicptero, acercndose. Kartmo no lo vio, pues estaba disparando hacia la nube de polvo que envolva el coche, mientras maldeca furiosamente por no poder ver bien las ruedas y afinar la puntera... Kartmo, cuidado! grit Erika. Me parece que les llega ayuda...! Entre en la casa! El holands alz la cabeza, y lanz otra maldicin al ver el helicptero acercndose velozmente... Erika lo asi de un brazo, y tir de l hacia el interior de la casa. Deje el coche! Pueden ametrallarnos desde el helicptero! Vamos, entre ya! El holands obedeci, de mala gana, resistindose. Pero entraron en la casa... Casi en la misma puerta, presenciaron de qu modo el helicptero ayudaba a Kumel y Ahmed. Fue una ayuda verdaderamente extraordinaria: el aparato lleg a colocarse encima del coche, a unos quince metros de

altura... Y un segundo despus, el coche saltaba reventado, convertido en una bola de fuego y de humo negrsimo, que por un instante oculto al helicptero... Por mi madre jade Kartmo. Los han destrozado con una bomba..., con un paquete de granadas, o algo as...! Y ahora, el helicptero viene hacia nosotros...! Ayude a Jullian a salir de la casa dijo Erika, con voz tensa... Por la parte de atrs, por alguna ventana! Pronto! El holands solucion el asunto del modo ms rpido posible: se carg al francs en el hombro derecho, y corri hacia el fondo de la casa..., mientras Erika corra hacia el saloncito, recoga el maletn, cerrndolo a toda prisa, y acto seguido, saltaba por una ventana. Corriendo, rode la casa, pasando bajo el tejadillo del porche donde poco antes haba estado el coche, a la sombra... Dobl la esquina, lleg atrs, y vio a Kartmo saliendo por una ventana, con Jullian a cuestas. A las higueras seal Erika. Corramos hacia all! Las higueras estaban a unos veinte metros por detrs de la casa. Cuando Kartmo lleg, Erika ya estaba arrodillada ante su maletn abierto, y estaba ensamblando a toda prisa las tres patas de aluminio de lo que se supona era un trpode para cmara fotogrfica. Kartmo la mir, parpadeo, y desvi la mirada hacia la casa..., por encima de la cual estaba ya el helicptero. Esta vez s vio el paquete que se desprendi del aparato. El techo de la casa salt despedazado, lanzando cascotes a todos lados. Un golpe de viento caliente lleg hasta los espas mientras el centro de la casa se converta en una hoguera de la que brotaba abundantemente el negro humo... Son granadas incendiarias jade Kartmo. Maldita sea la madre que los...! Nos van a ver dijo Jullian. Es inevitable. Corran ustedes, djenme aqu. Yo me las... Cierre la boca refunfu Erika, colocando en un extremo del tubo de aluminio la culata del secador de cabello a pilas. Y usted, sostenga esto. Kartmo se encontr en las manos el tubo-fusil, que contempl con desconcierto. Erika sac unas ampollas que tambin parecan de aluminio del doble fondo de un tarro de maquillaje, las dej en el suelo, recuper el tubo-fusil, y meti por la boca una de las pequeas ampollas... El helicptero estaba dando una vuelta alrededor de la casa. En efecto, sus ocupantes se disponan a asegurarse de que no quedaba nadie vivo por all. Fraulein Schenk alz el tubo-fusil, apunt un instante, y apret el disparador. A unos cuarenta metros, mientras describa un arco por el otro lado de la humeante casa, el helicptero se convirti en una bola perfecta, bonita, roja y morada... de fuego. En una milsima de segundo, el aparato qued envuelto en la llamarada, y se precipit hacia el suelo. Los tres espas lo vieron desaparecer detrs de la casa, y en seguida, oyeron el gran estruendo, y pequeas llamas pasaron volando en todas direcciones... Mon Dieu...! tartamude Jullian, atnito. Erika Schenk sac del maletn la pequea radio, y apret el botn de llamada. Simn? Gracias a Dios! oyeron Jullian y Kartmo la exclamacin de alivio, en ingls. Est bien? Hemos visto pasar un helicptero, pero no sabamos...! Tranquilcese. Ya hablaremos de eso: ahora, lo que necesitamos es que nos ayude a escapar de la isla inmediatamente.

CAPTULO IX
Alexandria lleg a El Pireo dos das ms tarde, y no tuvo la menor dificultad para reunirse con fraulein Schenk. Simplemente, llam por la radio que ella le haba entregado das antes, ya colocada la onda que la CIA utilizaba en Grecia, y veinte minutos ms tarde, un Simn pas a recoger al espa alemn con un coche, para llevarlo al chalet cerca de Ellinikon, donde la agente Baby haba instalado su cuartel general, dirigiendo a todos los agentes de la CIA concentrados en una amplsima zona, y manteniendo constante contacto por radio con los residentes en Turqua, la mayor parte de Istanbul, que se haban trasladado al Estrecho de los Dardanelos... Wilhem von Steinheil lleg sosegadamente, bes los labios de Erika Schenk, y se sent a su lado, en el sof. No tengo champaa para ofrecerte sonri ella Te parece bien whisky? Si es con hielo, s. Fraulein Schenk mir a uno de los Simones, que asinti con un gesto, y sali del saloncito. Tres Simones ms, uno de ellos sentado ante una emisora, estaban vueltos hacia el espa alemn, mirndole con curiosidad, sabiendo ya perfectamente quin era y qu significaba aquel hombre para la agente Baby: uno de sus mejores y ms antiguos amigos, conseguido a lo largo de su vida de espa. Cmo estn las cosas por aqu? Qu ha pasado exactamente? pregunt Von Steinheil. Baby procedi a darle una cumplida explicacin, exacta y perfecta en todos sus puntos. Luego, vino la parte que, como a ella, sorprendi a Alexandria: Ahora bien, los dos hombres que haba en aquel helicptero, no eran rabes. Von Steinheil ateo las cejas. No? Bueno, precisamente estaba pensando que deban serlo: enviados por el servicio secreto rabe para eliminar a los hombres que podan proporcionarnos una pista: Mourka, Ahmed y Kumel... No eran rabes. Eran blancos. Bien... Es extrao. Has conseguido saber quines eran? No. Intentamos rescatarlos de los restos del helicptero, pero fue imposible. Luego, lleg Simn a recogernos, para alejarnos de all... Posteriormente, se intent encontrar documentaciones o algo revelador en los cadveres o en el helicptero, pero no fue posible. Slo sabernos que eran blancos: franceses, alemanes, italianos, norteamericanos, espaoles, griegos... Cualquiera sabe! Durante unos segundos, Wilhem von Steinheil permaneci pensativo, evidentemente desconcertado. Bien... Quiz encontremos la explicacin. Qu ha pasado con tus colegas Viktor, Kartmo y Jullian? Cada cual est con los suyos ahora. La... alianza termin, y nos separamos, eso es todo. La prensa mundial est que echa fuego. Al parecer, la flota rusa est navegando a toda velocidad hacia los Dardanelos, y se espera que lleguen antes de que aparezca ese pesquero llamado Kalansho... Naturalmente, ya sabes que Kalansho es el nombre de un desierto de Libia. S. Lo cual hace suponer que ese pesquero es de nacionalidad libia; rabe, por tanto. Sin embargo, pese a la bsqueda que se est efectuando por todo el Mediterrneo oriental, ese pesquero no ha sido divisado por nadie, Wilhem. Crees que se han echado atrs? Podra ser eso, naturalmente. Y los rusos, por lo que pueda ser, vuelan hacia los Dardanelos: quieren entrar en Mrmara antes de que esas dos bombas lleguen a caer. Es ms: se apresurarn a cruzar el Canal del Bsforo hacia el Mar Negro, por si los planes fuesen variados y las dos bombas, en lugar de ser lanzadas sobre los Dardanelos, cayesen sobre el Bsforo. Por Dios... exclam Von Steinheil. Esa zona no ha sido evacuada! No... musit Brigitte Montfort, alias Baby, alias Erika Schenk. No ha sido evacuada. Un momento. Se qued mirando hacia el agente que atenda la radio, de la que haba brotado una llamada. El agente de la CIA la atendi. Al terminar, mir a Baby. Los rusos estn a unas seis horas de los Dardanelos. Van a toda velocidad, con unidades pequeas desplegadas en proteccin y vigilancia... Seguramente, llegarn all a medianoche;... Todava ni rastro de Kalansho. Est bien murmur Baby; permaneci pensativa unos segundos y, de pronto, mir a Von Stenheil. Bien, has conseguido algo en Alemania? No. Las bombas no aparecen, todava no se sabe cmo han sido robadas y, realmente, la posibilidad de encontrar al supuesto traidor es remota. La situacin, a este respecto, es bien clara: o sospechamos de todos, o no sospechamos de nadie. Sin embargo... Baby mir vivamente al espa alemn. Qu? exclam. Me gustara dar un paseo por ah fuera, para estirar las piernas. El silencio que sigui a las palabras de Alexandria fue en verdad notable. Todos le miraban fijamente y, por parte de los agentes de la CIA, con cierta animosidad, porque comprendan que el espa alemn quera hablar a solas con Baby. Vamos, Wilhem...sonri, de pronto, Erika. Sabes perfectamente que mis compaeros... Quiero dar un paseo insisti Von Stenheil. De acuerdo. Salieron del chalet al pequeo jardn. Von Steinheil encendi dos cigarrillos y ofreci uno a Erika. Sin embargo murmur, hay una serie de pequeas coincidencias que me ha llamado la atencin. No me preguntes por qu, ni me preguntes cmo me he ido enterando de esos detalles, porque ha sido todo casualidad, y sin que les concediese relieve alguno. Por otra parte... Wilhem, qu has sabido? Bien... He sabido que el general norteamericano Donald Harriman estuvo hace unas tres semanas en Ingolstadt. Baby parpade. En Ingolstadt? susurr. S. Bien... All fue donde Mourka contrat a Klauberg, no es as? Erika volvi a parpadear. Qu ests tratando de decirme, Wilhem? Espera. Ya te he dicho que todo fue una casualidad. En realidad, me enter indirectamente. Primero, supe que quien haba estado all hace unas tres semanas fue el coronel Phileas Newcombe, britnico. Por las mismas fechas? Parece ser que s. Qu ms? Bueno... Me fij en ese detalle porque le que uno de los altos jefes alemanes haba estado en Ingolstadt, precisamente por esas fechas. Entonces record que tambin haba estado el coronel britnico. Luego, supe que haba estado el general Harriman... De ah, me fui enterando de que, por esas fechas, un total de nueve altos jefes de la OTAN haban estado en Ingolstadt. Dios mo... Yo no me he atrevido a pensar lo que t ests pensando musit Von Steinheil. Pero... no puede ser!

Yo no he dicho que lo sea. T me pediste ayuda, yo he hecho algunas investigaciones, recurriendo a mis propios medios..., y esto es lo que puedo decirte. Lo siento, Brigitte. Pero... para qu estuvieron all, en Ingolstadt, esos altos jefes de la OTAN? Qu fueron a hacer? Se trataba de algo oficial? No. Y , al parecer, nadie dio explicaciones sobre su viaje all. Simplemente, salvo que mis informes estn muy equivocados, todos estuvieron all un fin de semana. Nueve. Tengo sus nombres en la mente... Los quieres? Espera... No digas nada ms. Tengo que serenarme, tengo que reflexionar... No dispones de mucho tiempo. La flota rusa tardar slo seis horas en entrar en los Dardanelos. A partir de ese momento, puede ocurrir cualquier cosa. Baby permaneci inmvil como una estatua un par de minutos... durante los cuales, lentamente, su palidez fue aumentando. De pronto, dio media vuelta, y se dirigi hacia la casa, en la cual entr seguida por Alexandria. La espa se dirigi al Simn que atenda la radio: Podemos comunicar con Alemania? S, desde luego. Hgalo. Y curse esta orden ma. *** A la una y media de la lluviosa madrugada, el general norteamericano Donald Harriman decidi que si la seorita Montfort no haba aparecido a las dos, l regresara inmediatamente en coche a Alemania. Y que la CIA se lo tomase como le viniese en gana. Ya haba hecho demasiado atendiendo al agente que le haba visitado para pedirle que, con la mxima urgencia, saliese de Alemania hacia Viena donde, en el mismo lugar que la primera vez, deba esperar a la seorita Montfort a partir de las doce de la noche... Slo que, a la una y media, la seorita Montfort todava no haba aparecido, y el general estaba molesto y nervioso. Decididamente, si a las dos no haba llegado, l se ira. Afuera segua lloviendo, mansamente. Sobre el techo del coche, las gotas, menudas, repicaban de un modo que casi era msica. Los cristales estaban empaados. El asfalto de la estrecha carretera reluca cada vez que un coche pasaba cerca de donde Harriman haba detenido el suyo. Slo que no pasaban muchos. En realidad, haban pasado tres, desde las doce. Cuando apareci el cuarto, Harriman pens que tampoco aqul se detendra, y que tendra que seguir all hasta las dos... Pero esta vez se equivoco. El coche se detena segundos despus delante del suyo, tras el intercambio de seales con las luces. Al volante, Harriman distingui la silueta de un hombre. Pero ste no sali del coche. Se abri una portezuela de atrs, que chasc apagadamente... Segundos despus, la seorita Montfort se sentaba junto a Donald Harriman, que estaba ante el volante. El general mir inquisitivamente a la espa, apenas una sombra junto a l. Poda ver el brillo de las gotas de lluvia en su cabeza, algunas en la mancha clara de su rostro... No estoy acostumbrado a que me hagan esperar, seorita Montfort. Lo siento. Tuve que salir de Atenas sin haber reservado pasaje en ningn vuelo, y eso no fue fcil. Pero como no quiero aburrirle con detalles tontos, pasar directamente al asunto, general. Precisamente, podramos empezar por Atenas. Muy bien. Qu ocurre en Atenas? Ya, nada. Todo ocurri hace dos das y medio. Voy a procurar ser muy breve, general... Me permite? la seorita Montfort encendi la luz interior del coche, y entonces pudieron verse a la perfeccin. Recuerda, general, que me desped de usted dicindole que me iba a Atenas? S... En efecto, lo recuerdo. Y sabe una cosa que, en el fondo, me tena sorprendida, aunque sin comprenderlo yo misma, sin darme cuenta exacta de que estaba sorprendida? Qu cosa? Pues que cuando le dije a usted que me iba a Atenas, lo acept con toda naturalidad, sin sorpresa alguna. Deba sorprenderme? alz las cejas Harriman. Estudiemos la situacin: han robado dos bombas atmicas del silo de una base de la OTAN en Alemania, se estn realizando investigaciones por el centro de Europa preferentemente... y yo le digo a usted, sin ms, que me voy a Atenas. No cree usted que eso debi sorprenderle? Harriman se pas la lengua por los labios. Quiz susurr. Pero, francamente, no veo qu tiene de sorprendente viajar a Atenas. Tampoco tiene nada de sorprendente pasar el fin de semana en Ingolstadt replic Brigitte, vivamente. Pero yo me sorprend cuando supe que nueve altos jefes de la OTAN haban pasado all, privadamente, un fin de semana, hace tres... Se encuentra bien, general? Donald Harriman estaba lvido como un cadver. S... Estoy bien... De qu est usted hablando? Estoy hablando de su fin de semana en Ingolstadt. Qu casualidad! Tambin estuvo all ese mismo fin de semana el coronel britnico Phileas Newcombe... No lo vio usted all? No... No. No? Bueno, quiz viese a alguno de los otros siete. Por ejemplo, el coronel Werner Bergen... Tampoco lo vio a l? No, no... No, a ninguno. Brigitte Montfort suspir profundamente. General Harriman, voy a decirle a usted por qu no se sorprendi cuando le dije que me iba a Atenas. No se sorprendi porque usted saba que Mourka haba contratado a algunos viejos espas, algunos de los cuales habran comunicado a su servicio que Mourka estara en Atenas, exactamente en el bar llamado Panakitekos, de El Pireo. Usted y los otros siete jefes de la OTAN saban perfectamente esto, porque fueron ustedes quienes contrataron a Mourka, Ahmed y Kumel para... Usted est loca jade Harriman. No lo creo. Por Dios, es una jugada horrenda, diablica...! Ustedes lo han arreglado todo, contratando a: Mourka, quien a su vez tena que contratar a esos viejos espas, que se apresuraran a informar a sus servicios... Tambin enviaron dos hombres a Grecia para que, cuando todo estuviese ya en marcha, matasen a Mourka y sus dos amigos. Vigilaban a stos, que fueron con el coche a recoger a Mourka. Como el coche estuvo bajo tejado, los del helicptero, desde mucha distancia, pensaron que haban recogido a Mourka. Y en cuanto el coche se alej de la casa, lo bombardearon. Eran dos hombres blancos los que iban en ese helicptero, general... Dos agentes de la OTAN, quiz? Est loca! insisti Harriman, con voz aguda. Completamente loca! Lo preferira a que todo esto fuese verdad. Pero no... No estoy loca. Ustedes lo han hecho todo de modo que, contando con Mourka y esos viejos espas, los servicios secretos europeos llegaran a la conclusin de que todo haba sido obra de los rabes..., los cuales no tienen nada que ver en esto, en realidad. Mourka y sus amigos; simplemente, aceptaron trabajar para ustedes. Luego, tenan que venir a Roma, a cobrar... Pero, claro, tambin los habran asesinado, no es as? Mientras tanto, la flota rusa, con muchsima suerte, conseguira llegar a los Dardanelos antes de que apareciese el pesquero Kalansko, cargado con las dos bombas atmicas, y stas fuesen dispuestas para la detonacin que hundira las orillas del Estrecho, impidiendo el paso a cualquier embarcacin del calado y tonelaje de los barcos de guerra. Pero no es esto precisamente lo que han planeado ustedes, sino todo lo contrario: lo que ustedes quieren es que la flota rusa llegue al mar Negro, y entonces, slo entonces, lanzarn esas dos bombas sobre los Dardanelos, cerrando el estrecho. De este modo, la flota rusa del Mediterrneo quedar embolsada durante mucho tiempo.

Medio ao, quiz un ao entero, quiz ms... Y ese tiempo es el que ustedes quieren: tiempo para intentar ponerse a la altura de la flota rusa, cuyo podero tiene angustiada a la OTAN... y a todo el mundo. Cada vez que tienen noticias de la flota rusa pasendose orgullosamente por el Mediterrneo, ustedes deben sentir un escalofro de terror... No es as, general? No es cierto lo que estoy diciendo? No... No! S, lo es. Qu maravilloso sera poder tener encerrada durante un ao a la flota rusa en el mar Negro...! Y en un ao pueden pasar tantas cosas... Tantas cosas! i Incluso una guerra formal..., en la que la flota rusa, evidentemente, no podra intervenir. El sueo ms maravilloso que podran tener, en la OTAN! Y todo, por que ustedes, tan inteligentes, han sido capaces de idear ese formidable plan, simulando que les han robado dos bombas atmicas, que unos locos rabes lanzaran sobre los Dardanelos... Pero, mi general, si ni siquiera existe ese pesquero llamado Kalansho! Y por supuesto, han sido ustedes mismos quienes han retirado las dos bombas del silo, y las tienen dispuestas para ser lanzadas desde no s dnde en cuanto la flota rusa llegue al mar Negro... No es as? Conteste! Es as o no es as? Quiero que me conteste! Y ahora! Donald Harriman sac un blanqusimo pauelo, y se lo pas por la frente, que chorreaba sudor, en una abundancia increble. Tan increble como el hecho de que un hombre tan plido pudiese estar vivo. No quiere contestar, general? Pero, por Dios..., de parte de quin est usted? jade Harriman. De parte de quin estoy? resping Brigitte. Se lo voy a decir, maldita sea su estampa! el rostro de la espa internacional estaba demudado. Yo estoy siempre de parte de aquellos que estn dispuestos a no utilizar las armas! Me comprende? Me comprende usted bien, puerco? Tenga cuidado con lo que dice! Puedo informar a Washington de su... A Washington? Usted va a informar a Washington de que la agente Baby ha impedido que nueve locos, por su cuenta y riesgo, queriendo fortalecer a la OTAN, se disponan a lanzar dos bombas atmicas? Usted va a informar de eso? Pues informe! Loco, estpido y asesino, informe de lo que quiera! Por mi parte Brigitte puso la mano en el cierre de la portezuela, para salir, me limitar a informar a los rusos de que no entren en el mar Negro... Usted no har eso! Harriman sac una pistola. No le permitir que...! Plof. El general Harriman abri mucho los ojos, y se qued mirando la pequea pistolita que reluca en la mano derecha de la seorita Montfort. Es decir, sus ojos quedaron asombradamente fijos en la pistola, pero ya no la vean... Ya no vean nada... El hombre que haba conducido el coche de la espa hasta all lleg corriendo, y abri la portezuela. He visto el fogonazo del disparo...musit. Supongo que no ha podido evitarlo. No. Ahora le toca a usted, Simn; prepare las cosas de modo que parezca un accidente, y haga llegar a sus destinatarios las ocho notas que le entregu. Todo lo que sabrn es que la agente Baby ha intervenido en esto, y que cuando ellos reciban esas notas la flota rusa habr desistido de su veloz carrera hacia el mar Negro... Estamos de acuerdo? Por supuesto. Brigitte Montfort, alias Baby, sali del coche, fue al otro, se coloc ante el volante, y lo puso en marcha. Cuando se alej, segua lloviznando dulcemente cerca de Viena...

ESTE ES EL FINAL
Eran casi las siete de la tarde cuando los diez hombres que esperaban paseando por los alrededores de las ruinas de Thorikon vieron aparecer el helicptero. Se quedaron mirndolo, hasta que aterriz. Del helicptero salt una mujer, joven, rubia, de cuerpo esplndido, que alz un brazo y fue girando, en claro gesto de llamada. Para entonces, Hans Klauberg, que ya la haba reconocido, caminaba presurosamente hacia ella, y los dems decidieron imitarlo. En menos de un minuto, Erika Schenk estuvo rodeada de viejos espas, que la contemplaban expectantes, mientras ella abra el gran portafolios que le haban tirado desde el helicptero, y comenzaba a sacar fajos de billetes, el primero de los cuales tendi a Nikolai, el ex espa sovitico. Noventa mil dlares, Nikolai. Con esto, ha recibido usted su paga de cien mil. El ruso estaba atnito. Quin es usted? exclam. Dentro de un momento, responder a esa pregunta. Mientras tanto, ir repartiendo a cada uno de ustedes noventa mil dlares... Fueron alquilados por esa cantidad, y quiero que la cobren Erika segua repartiendo fajos de billetes americanos a los estupefactos espas. Pero debe quedar bien claro qu van a olvidar definitivamente el espionaje. Con cien mil dlares cada uno, no podrn vivir como millonarios, pero s pueden retirarse de verdad. Jams vuelvan a alquilarse, olviden esto..., por favor. De acuerdo? Quin la enva? De dnde ha salido este dinero? pregunt Manfredi. El dinero es mo, ha salido de mi cuenta en Suiza, y estoy celebrando que determinadas personas han sido lo bastante sensatas para no disparar dos bombas atmicas... Vamos a celebrarlo todos. Todos... menos uno. A m no me ha dado mi parte dijo Hans Klauberg. Su parte es muy pequea, Hans. Recuerda que usted mat a un agente de la CIA porque quera ganar cien mil dlares? S... S, pero aquello ya no... Ya no..., qu? Ya no tiene importancia? Se equivoca... Y voy a demostrrselo matndole a usted, tambin por cien mil dlares, para ahorrrmelos... Me comprende? Quiere matarme? tartamude Klauberg. Pe-pero... por qu? Por qu, fraulein Schenk, qu le he hecho yo a usted...? Antes, nuestro colega Nikolai me pregunt quin era yo. La respuesta llega ahora: soy Baby, de la CIA. Lo comprende ahora, Hans? Usted meti tres balas en la espalda de mi compaero James Dixman, no es as? Por el amor de Dios..., qu puede usted esperar de m? Puedo..., puedo esperar piedad... Estaba tan asustado... No saba lo que haca, se lo juro! Se lo juro! Por Dios, tiene que creerme Hans klauberg cay de rodillas cuando Erika Schenk sac su pistolita y le apunt a la frente. Tiene que creerme, no quera matarle, estaba asustado...! Hans, si usted no hubiese tenido dinero, yo le perdonara ahora, porque comprendera que se hubiese dejado dominar por la necesidad de ganarlo para usted y su esposa, cuando ya la juventud ha quedado atrs. Pero no es as. Me he enterado bien: usted tiene un retiro aceptable, capital propio... Poca cosa, pero suficiente para vivir. No debi matar a mi Simn. Pero le juro que...! Plof. La voz de Hans Klauberg fue tronchada por el disparo, se convirti en un rugido ahogado que termin en seguida. Nadie se movi. Las miradas estaban fijas en el cadver de Klauberg, tendido al sol de la tarde. Finalmente, todos miraron hacia fraulein Schenk, que estaba subiendo al helicptero, el cual se elev inmediatamente. A los mandos, Wilhem von Stenheil miraba, impvido, hacia el grupo de hombres que tenan alzada cabeza... En realidad susurr, todos somos espas de alquiler. Quieres que te lleve a casa y me encargue de avisar a Nmero Uno para que pase a recogerte con su avioneta? Volvi la cabeza hacia fraulein Schenk, que tena la mirada fija en el frente, en el cielo azul. Pero no debi ver muy bien, porque tena una enorme lgrima en cada ojo. No tienes por qu arrepentirte de lo que has hecho... asegur Alexandria. Quieres que avise a Nmero Uno? S... trag saliva Brigitte Montfort. S, por favor, Wilhem, por favor... FIN