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ACCIONES CONSTITUCIONALES Por Juan Pablo Sarmiento Erazo En el presente escrito explicaremos la manera en que funcionan las acciones

que todos nosotros podemos iniciar para poder contrarrestar arbitrariedades o abusos de terceros, que pueden comprometer nuestros derechos fundamentales, los derechos colectivos como el medio ambiente, la moralidad administrativa o los derechos del consumidor, aquellas que intentan indemnizar a un grupo determinado de personas, o aquellas abstenciones que cometan autoridades pblicas. En este orden de ideas, iniciaremos con la accin de tutela, para luego explicar la accin popular y de grupo y finalmente, la accin de cumplimiento. La idea no es profundizar en todos los aspectos, incluso procesales de las acciones presentadas, sino hacer una presentacin de para qu sirven esas acciones, qu derechos protegen y qu requisitos tienen. La Accin de Tutela Iniciaremos ahora con la accin de tutela. Esta accin fue instaurada slo a partir de la Constitucin de 1991 y tiene como finalidad primordial, proteger los derechos fundamentales de los individuos. stos han sido definidos por la Constitucin y se encuentran establecidos del 11 al 41 de la Carta. Esto no quiere decir que se trate slo de esos derechos, algunos, que en ciertos casos pueden verse comprometidos, tales como el derecho a pensin o salud, segn el caso concreto, podran afectar los derechos fundamentales como la vida, integridad personal o dignidad humana, luego, con el objeto de garantizar dichos derechos, se ha establecido que en esos casos existe una conexidad con los derechos fundamentales, haciendo que esta accin sea la adecuada para proteger tales derechos. En este sentido, cuando tenemos por ejemplo, a una persona que est sufriendo de cncer pulmonar y la EPS con la que tiene un contrato de servicios de salud le niega el tratamiento apropiado, aunque en primera instancia tengamos la violacin del derecho a la salud, sta compromete, por conexidad, el derecho a al vida, de manera que la accin de tutela sera el medio idneo para evitar que ese incumplimiento contractual tenga mayores consecuencias. La accin de tutela, como lo recordarn de las sesiones correspondientes a la Supremaca de la Constitucin, es una expresin de la eficacia directa de la Constitucin, lo que quiere decir, recordemos, que los derechos fundamentales se aplican y garantizan directamente, por encima de cualquier otra circunstancia que le reste efectividad. De esta manera, cada vez que cualquier juez de la Repblica, llmese Juez civil municipal o Corte Suprema de Justicia, deciden acciones de tutela, se convierten, por la accin que estn decidiendo, en jueces constitucionales. Por consiguiente, la accin de tutela tiene como fin la proteccin inmediata de sus derechos constitucionales fundamentales, cuando stos resulten vulnerados o amenazados por la accin o la omisin de cualquier

autoridad pblica, particulares encargados de la prestacin de un servicio pblico o cuya conducta afecte grave y directamente el inters colectivo, o respecto de quienes el solicitante se halle en estado de subordinacin o indefensin. Como vemos, la accin de tutela protege derechos fundamentales (artculos 11 a 41 de la Constitucin, y otros derechos que afecten conjuntamente los derechos fundamentales consagrados en esos artculos), que son vulnerados por autoridad pblica, por ejemplo, cuando el Seguro Social retarda el reconocimiento del derecho a pensionarse a una persona de 70 aos de edad, y cuya supervivencia est amenazada por este retraso injustificado, tiene derecho a iniciar la accin de tutela para que se le resuelva su solicitud con prontitud. No propiamente para que se reconozca el derecho a pensionarse, sino para evitar que existan demoras injustificadas que alteren su derecho y subsistencia. Pero la accin de tutela tambin procede contra particulares encargados de la prestacin de un servicio pblico o cuya conducta afecte grave y directamente el inters colectivo. Imaginemos que la empresa de Acueducto cierra, de forma injustificada, el suministro de agua potable a la casa de alguna persona, causando deterioro en las condiciones de vida de la persona, e incluso, amenazando su vida. Cuando la Constitucin se refiere al solicitante que se halle en estado de subordinacin o indefensin, hace referencia, por ejemplo, a trabajadores respecto a su empleador o a Empresas Promotoras de Salud (EPS). Supongamos que un trabajador deja de recibir su salario por un perodo de 6 meses, y esto est afectando gravemente su sostenimiento y sus condiciones de vida, pese a que existen medios judiciales para reclamar su salario, por ejemplo, un proceso laboral ordinario, la demora del proceso generara mayores perjuicios al trabajador. Podramos imaginar tambin un enfermo de SIDA o alguna enfermedad grave, al que la EPS le niega los medicamentos que procuraran su curacin o estabilizacin, an cuando el enfermo tiene otros medios judiciales, como sera el proceso civil ejecutivo por incumplimiento de contrato, ese proceso tomara mucho tiempo y pondra en riesgo la vida del afiliado. Qu quiere decir el choque de trenes? La expresin choque de trenes ha sido acuada por los medios de comunicacin para sealar o explicar los eventos en los que algunos rganos del Estado controvierten o no aceptan la intervencin de otro. Aunque recientemente se ha utilizado para cualquier clase de debate, como la parapoltica o investigaciones de corrupcin, muchas veces hacen referencia a discusiones que se dan con ocasin a acciones de tutela. Como acabamos de ver, cada vez que cualquier juez de la Repblica, llmese Juez penal municipal o Consejo de Estado, deciden acciones de tutela, se convierten, por la accin que estn conociendo, en jueces constitucionales. Y como la Corte Constitucional revisa las decisiones judiciales relacionadas con la accin de tutela de los derechos constitucionales,

es frecuente que las Altas Cortes, es decir, Consejo de Estado, Corte Suprema de Justicia y Consejo Superior de la Judicatura, se alteren y manifiesten su inconformidad por la decisin que tome la Corte Constitucional respecto a su decisin. En otras palabras, debido a que la Corte Constitucional revisa, y en consecuencia, puede revocar sentencias de tutela dictadas por el Consejo de Estado, Corte Suprema de Justicia y Consejo Superior de la Judicatura, es frecuente que la mencionada decisin moleste a los magistrados del correspondiente Tribunal. La otra razn por la que chocan los trenes es porque, en ocasiones, las decisiones judiciales de cada una de las jurisdicciones, ya no de tutela, sino de procesos propios de cada especialidad, pueden contener violaciones al debido proceso, el cual es un derecho fundamental. Entonces, siendo un derecho fundamental, cualquier juez de la repblica y la Corte Constitucional, por va de accin de tutela que se instaura para proteger el derecho fundamental al debido proceso, revocan sentencias definitivas de las altas Cortes. Incluso, dada la organizacin de la rama judicial, el juez penal municipal podra revocar, mediante tutela, una sentencia de casacin expedida por la Corte Suprema de Justicia, Sala de Casacin Laboral, cuando se haya presentado alguna falta al debido proceso, o como se conoce en estos casos, por haber incurrido en una va de Hecho. Esta segunda razn es la que frecuentemente hace colisionar al Consejo de Estado, Corte Suprema de Justicia, Consejo Superior de la Judicatura con la Corte Constitucional. Acciones Populares Lo primero que debemos decir de las acciones populares es que tienen por objeto la proteccin de derechos colectivos. Se trata de evitar los daos ocasionados a bienes colectivos o difusos como el goce a un ambiente sano, la conservacin del patrimonio, tanto cultural como econmico del Estado o la Nacin, el espacio pblico y evitar perturbaciones en ste, o para evitar actos de corrupcin, contratos abiertamente fraudulentos o con objeto ilcito. Se dice que es preventiva en la medida en que intentan evitar o remediar actuaciones tanto de entidades pblicas como de individuos que afecten gravemente los intereses colectivos mencionados. Por ejemplo, cuando una empresa inicia su actividad econmica en contra de todas las reglamentaciones ambientales y causa daos atmosfricos y en los suelos aledaos a los lugares de su establecimiento es posible interponer una accin de tutela para detener sus consecuencias y su actividad daosa, o potencialmente daosa.

Debido a que se tratan de derechos difusos o colectivos, todos nosotros tenemos el derecho de protegerlos, y en consecuencia, cualquiera puede iniciar este tipo de acciones. Inclusive, debido a la importancia de los derechos que estn en juego, el legislador previ en la ley 472 de 1998 una recompensa para quienes inician este tipo de acciones y logran que efectivamente se controle y se evite el perjuicio causado. De igual forma, la accin popular puede plantear esta accin en contra de los individuos que pueden alterar o comprometer los mencionados derechos colectivos. No importa que sea una entidad pblica o un particular, lo importante es que su actuacin comprometa efectivamente el derecho colectivo que se demanda por medio de la accin popular. Acciones de Grupo Entraremos ahora a explicar las acciones de grupo. Estas acciones se refieren a una accin constitucional que busca, esencialmente, que varios individuos, afectados por una misma causa, puedan reunirse en un solo proceso para exigir la reparacin a los daos ocasionados. No se limita a derechos fundamentales o a derechos colectivos como ocurre en la accin de tutela y la accin popular correspondientemente. Se dirige en realidad a la restauracin, por medio de una indemnizacin, a bienes patrimoniales. Puede que eventualmente se hayan comprometido derechos fundamentales de los individuos, pero que finalmente se concretaron en un dao. Pensemos en el siguiente ejemplo: varios individuos no han recibido, injustificadamente, su servicio de salud por parte de una EPS en particular, y todos ellos mueren con ocasin a dicha omisin. Es claro que exista un derecho fundamental como lo era el de proteccin al derecho a la salud y a la vida, tambin un derecho colectivo de salubridad, si se quiere, pero en la medida en que no existe posibilidad alguna de evitar el perjuicio en la medida en que todos los usuarios han perdido la vida, no queda ms que indemnizar a las familias por los daos ocasionados con la muerte de las personas a las que se les neg injustificadamente el servicio. La Accin de Cumplimiento La accin de cumplimiento es una accin constitucional que pretende que una autoridad pblica o un particular obligado por la ley, den cumplimiento a las normas, reglamentos o actos administrativos a los que estn obligados a obedecer. Como veremos ms adelante, se excluyen aquellos que signifiquen una adicin presupuestal o un gasto al erario, pero resulta til para todos los dems supuestos. Esta accin tiene varios requisitos. En primer lugar, debe instaurarse contra una entidad pblica o particular que est concretamente obligada a cumplir esa norma. Esta accin admite una especie de triangulacin para poder obligar a un

particular a cumplir la norma, as, podemos iniciar una accin de cumplimiento en contra de la CAR de Cundinamarca para que obligue a una empresa privada productora de plsticos en la sabana de Bogot a cumplir con las reglas ambientales que dirigen su actividad econmica. En este caso, la entidad demandada ser la que finalmente obligue al individuo, pero no podramos iniciar directamente contra el particular. Esta accin puede ser iniciada por cualquier persona. Eso quiere decir que la inaplicacin de la norma que pretendo hacer cumplir no tiene que afectarme a m directamente, inclusive, podra instaurar contra una entidad pblica que se encuentre por fuera de mi domicilio. Ahora veamos los supuestos en los cuales no es posible dar inicio a la accin de cumplimiento. En primer lugar, cuando existe otro medio judicial expreso, es decir, cuando la ley ofrece otra alternativa. As, por ejemplo, cuando se incumple alguna norma del presupuesto, que consagra, antes de la accin, el incremento del precio de un contrato con el Estado. Claramente, el gasto ya est presupuestado, por lo que la accin no est adicionando nada nuevo, y por otro lado se est incumpliendo la norma, pero existe una accin judicial especfica para exigir esto, como podra ser un proceso ejecutivo. En segundo lugar, tampoco puede iniciarse una accin de cumplimiento cuando se comprometa un derecho fundamental con el incumplimiento. Para ello, como vimos al inicio de esta exposicin, se encuentra la accin de tutela, que est definida de manera directa para defender y hacer efectivos los derechos fundamentales. En tercer lugar, no se puede iniciar la accin de cumplimiento para aquellas normas que establezcan gastos. Esto quiere decir que por medio de una accin de cumplimiento no puedo tratar de agregar al presupuesto de la entidad alguna partida o establecer un gasto adicional. Sin embargo, cuando el presupuesto ya tiene el gasto establecido, s es posible iniciar la accin de cumplimiento, porque ya no se compromete un nuevo gasto, sino que se hace efectivo el que ya estaba consagrado. Finalmente, por medio de una accin de cumplimiento no puedo intentar que se me reconozca un perjuicio causado, porque sta no tiene fines de indemnizacin o reparacin de daos. Para pensar Veamos un ejemplo para tener claro lo expuesto. Un trabajador del Ministerio de Proteccin social ha iniciado una accin de cumplimiento para que se reajuste su salario con ocasin al Decreto 021 de enero de 2009, en el que se estipulaba el incremento salarial de todos los funcionarios de la entidad, y el cual fue adicionado al presupuesto de ese ao por parte de la entidad

demandada. Como puede observarse, como juez, podramos ordenar el cumplimiento verificando todos los requisitos expuestos. As, en primer lugar, tenemos claro que la accin debi iniciarse contra el Ministerio de Proteccin, Social, entidad pblica obligada a ajustar el salario, de acuerdo con el Decreto 021, que adems tena adicionado en su presupuesto el incremento sealado, luego, la accin no iba a adicionar ningn gasto, y finalmente, no se compromete un derecho fundamental, en la medida en que permanece en su cargo y los gastos que se ordenan no afectan su vida de manera determinante, ni tiene conexidad con ninguno otro.