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EL PEQUEO VAMPIRO EN LA BOCA DEL LOBO


ANGELA SOMMER-BODENBURG
Traduccin de Jos Miguel Rodrguez Clemente Ttulo original: ANTON UND DER KLEINE VAMPIR IN DER HHLE DES LWEN

Ilustraciones de Magdalene Hanke-Basfeld

Edicin digital de kamparina y el gato para Biblioteca-irc en septiembre de 2.005 http://biblioteca.d2g.com

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Este libro es para Burghardt, que es valiente como un len; para Katja, con su melena de len, y para todos los fans del pequeo vampiro ... sean valientes como leones o no. Angela Sommer-Bodenburg

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Muy espontneo
Era viernes por la noche. Anton estaba sentado en su cama leyendo El vampiro de Amsterdam..., aunque no tan concentrado como otras veces, pues no haca ms que mirar una y otra vez hacia la ventana abierta, con la esperanza de ver al pequeo vampiro. Sus padres se haban marchado haca ya media hora. En realidad no tenan previsto salir aquella noche, pero luego, de forma muy espontnea como tanto les gustaba decir ltimamente, haban decidido ir a baarse a la piscina cubierta. Por supuesto, haban instado a Anton a que se fuera con ellos, pero l haba respondido que aquello para l era demasiado espontneo. Y que, adems, se senta demasiado agotado porque haba estado toda la tarde jugando al hockey con Ole. Est bien, si no tienes ganas de hacer nada con nosotros!... haba contestado su madre, indignada como siempre que a Anton no le entusiasmaba una propuesta de sus padres. Pues entonces despus iremos a tomarnos un vino! Por m... haba dicho Anton rindose para sus adentros. Sin embargo, ahora el tiempo pasaba y pasaba y el pequeo vampiro no apareca Anton empez a tiritar de fro. Se levant para cerrar la ventana. De repente, sin embargo, una pequea figura vestida de negro aterriz en el alfizar de la ventana y entr de un salto en la habitacin con una alegre risita. Era... Anna! Buenas noches, Anton! le salud. Hola, Anna contest l... abochornado por el hecho de que sus pensamientos hubieran estado puestos slo en Rdiger. Anna tena un aspecto diferente al de otras veces; as como... ms cuidado. Sera acaso por la cinta de color rojo oscuro que llevaba en la frente? Su blanca piel tena un brillo rosado y desprenda un agradable olor a jazmn, su nuevo perfume. Tienes algo previsto para esta noche? pregunt Anton con la voz ronca. Anna sonri misteriosamente. Nosotros tenemos algo previsto! Nosotros? S, Lumpi, Rdiger y yo... y t tambin, si quieres. Lumpi tambin va? Anton se estremeci al recordar que la ltima vez que haban estado juntos en la bolera del Valle de la Amargura Lumpi se haba roto una ua... y le haba amenazado a Anton con que se las iba a pagar. Pero... es que se va a vengar de m! Quin se va a vengar de ti? Pues Lumpi! Lumpi? S! Por haberse roto aquella vez la ua jugando a los bolos en el Valle de la Amargura! Bas, eso ya se le ha olvidado hace mucho! dijo Anna. De verdad?

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Segursimo. Te puedes venir tranquilo! Y... a dnde? pregunt cautelosamente Anton. Anna solt una risita. A olisquear! A olisquear? repiti Anton algo desconcertado. S, a olisquear en casa de Schnuppermaul!

Juego de palabras entre schnuppern (olisquear) y Schnuppermaul. (N. del T.)

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Amigos
Vosotros..., vosotros vais a ir a casa de Geiermeier? Exactamente! Pero, eso no es demasiado peligroso? Peligroso? dijo Anna volviendo a soltar una risita. Pero si Geiermeier est en el hospital... Bueno, s, pero y Schnuppermaul?... Al fin y al cabo, es el ayudante de Geiermeier. Seguro que Geiermeier le ha dado instrucciones exactas de cmo tiene que proseguir la lucha contra vosotros! Y eso qu ms da! dijo Anna. Sea como sea, Schnuppermaul no le ha hecho caso. Lumpi y l se han hecho amigos, para que lo sepas. Que se han hecho... amigos? Bueno, no como t y yo repuso Anna mirando a Anton con una tierna sonrisa. Pero Lumpi dice que Schnuppermaul sin Geiermeier es completamente inofensivo. Y que adems Schnuppermaul le da pena. Que le da pena? dijo Anton... perplejo por tal delicadeza de sentimientos en Lumpi. Anna asinti. Desde que Geiermeier est en el hospital, Schnuppermaul se siente realmente solo. Y por eso est tan contento de haber conocido hace unas noches a Lumpi en el cementerio! Anna solt una risita y sigui diciendo: Imagnate: Lumpi le cont a Schnuppermaul que iba a una fiesta de disfraces. Y entonces Schnuppermaul le pregunt a Lumpi si no poda llevarle con l. Que en su casa se aburra como un muerto! Anna volvi a soltar la risita.

Lumpi sigui diciendo ella contest que desgraciadamente no le poda llevar, pero le dijo que l, Schnuppermaul, poda organizar una fiesta de disfraces en su

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propia casa! Y que entonces Lumpi ira con su disfraz y celebrara la fiesta con Schnuppermaul! S, s, y a Schnuppermaul le entusiasm tanto la propuesta que invit a Lumpi para esta misma noche. Y le dijo que se llevara a un par de amigos. Anna se puso a toser de la risa. Anton vio de pronto sus dientes de vampiro, resplandecientemente blancos y terriblemente afilados. Anna se dio cuenta de su mirada y se tap en seguida la boca con la mano. Te vienes entonces? pregunt. Pero... si Geiermeier tiene colgadas ristras de ajos por todas partes... repuso Anton. Anna sacudi la cabeza. Ya no. Lumpi le dijo a Schnuppermaul que si por casualidad tena ajos en la casa, los hiciera desaparecer. Que los ajos no pegaban con su disfraz de vampiro. As que Schnuppermaul ha tirado todos los ajos. Y no slo eso... Anna hizo una pausa. l tambin va a disfrazarse de vampiro! Schnuppermaul? De vampiro? No es gracioso? Ahora t eres el nico que queda por transformarse en vampiro! Yo? S, t! dijo Anna muy dulcemente mirndole con los ojos grandes y brillantes. Pero yo no quiero convertirme en vampiro! exclam con voz ronca Anton. El rostro de ella se nubl y repuso ofendida: Yo quera decir solamente con maquillaje blanco y polvos de tocador. Y con... Ella sac de debajo de su capa de vampiro una segunda capa y se la dio a Anton. Con la capa de To Theodor! dijo ella. Gracias dijo apocado Anton, que se estaba arrepintiendo ya de su vehemencia. Y para aplacar la ira de ella pregunt: Me ayudas a maquillarme? Y tus padres? En remojo. En remojo? Bueno, s, en la piscina! Ah! Pues entonces te ayudar con mucho gusto dijo Anna volviendo a sonrer de nuevo.

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Una lstima, una verdadera lstima


Mientras coga los polvos de tocador y la crema para nios del armario del cuarto de bao, Anton se acord de cmo el pequeo vampiro le haba ayudado a maquillarse la noche del gran baile de los vampiros, al que Anton asisti disfrazado. En aquella ocasin Rdiger le pein con tan poca suavidad que a Anton casi le salen chichones. Y con los polvos el pequeo vampiro fue tan generoso que Anton casi no poda ni respirar! Anna, por el contrario, reparti la crema para nios con mucho cuidado sobre la cara de Anton, extendindosela delicadamente con el dedo por la piel. Los polvos de tocador se los ech primero en las palmas de las manos y luego se los extendi a Anton por la piel.

Lo nico, el pelo de Anton... Ella le peg los mismos tirones que el pequeo vampiro. Ay! se quej Anton, que senta como si le estuvieran arrancando mechones enteros de pelo. Te duele? pregunt ella sorprendida. S! De verdad? dijo Anna ponindose colorada. Pues yo me tengo que peinar con mucha ms fuerza todava! Pero creo que ya es suficiente. Ella dej el peine y Anton se mir en el espejo. No est mal dijo. Su piel pareca tan plida como la de un muerto... Realmente autntico! Cogi el lpiz de cejas de su madre y se pint dos grandes ojeras negras. Luego se pint los labios con un pintalabios rojo y se volvi hacia Anna con una amplia risa irnica.

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Qu tal estoy? Monsimo! dijo ella suspirando, y con una sonrisa melanclica aadi: Realmente es una lstima, Anton, una verdadera lstima... No dijo nada ms, pero Anton ya haba comprendido qu era lo que, a juicio de ella, consideraba una lstima. Echamos a volar? pregunt l rpidamente. Tus pantalones contest ella. Los vampiros todava no llevan pantalones vaqueros... Por desgracia! Ah, s. Anton se mir. Llevaba puestos sus vaqueros azules y el jersey gris. Yo... dijo no tengo nada negro. Ah, no? dijo simplemente Anna sonriendo como si supiera ms de lo que deca. Anton volvi a repasar mentalmente todos los pantalones que tena. No, ya no tena ningn pantaln negro desde que su madre haba dado los de lino a un ropero! Seguro que no asegur l. Anna sonri irnicamente. S que tienes algo negro! Algo muy especial, y es negro. Anton sacudi la cabeza: No! Claro que s! repuso Anna poniendo hocico. Y es el traje! Ah, el traje... dijo cortado Anton. Cmo no se habra acordado antes! Anna haba descubierto el viejo traje en el stano del castillo en ruinas y Anton se lo haba llevado a casa... por ella. Desde entonces, la antiqusima prenda estaba escondida en su ropero. Yo..., yo pensaba que era demasiado bueno para la fiesta de disfraces contest l. Pero diciendo aquello Anton se cay con todo el equipo. Demasiado bueno... estando yo en ella? exclam indignada Anna. No..., no es por ti tartamude Anton. Demasiado bueno para Schnuppermaul, porque..., porque lo mismo se ensucia y luego ya no se pueden quitar las manchas! El propio Anton se dio cuenta de que era una excusa bastante torpe, pero as, de pronto, no se le haba ocurrido otra mejor. Anna le lanz una mirada sombra. Probablemente lo que pasa es que ya no tienes el traje... y no me lo quieres decir. Que no tengo ya el traje? exclam Anton con fingida indignacin.

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Antonio Bohnsackio el Lgubre


Se fue corriendo a su habitacin y poco tiempo despus regres con el viejo traje negro y el vestido de encaje de Anna. Al ver su vestido, Anna pareci apaciguarse. Lo cogi y pas absorta la mano por la tela, que ya estaba bastante gastada. Quieres que me lo ponga? pregunt ella en voz baja mirando a Anton con una sonrisa cariosa. S dijo l con voz ronca... Qu otra cosa poda responder! Y t? Te vas a poner tu traje? l asinti forzado. Ay, Anton, ser maravilloso dijo Anna soltando un profundo suspiro. Entonces ahora me ir a tu habitacin a cambiarme. Y luego nos iremos a la fiesta de disfraces en casa de Schnuppermaul... haciendo pareja: t con tu traje y yo con el vestido! Sali rindose del bao. Haciendo pareja?, pens con malestar Anton observando su imagen reflejada en el espejo. El que tena all delante, sin embargo, no era en absoluto Anton Bohnsack, sino Antonio Bohnsackio el Lgubre: un vampiro! Y Antonio Bohnsackio s que poda ir de pareja con Anna von Schlotterstein a la fiesta de disfraces... En su habitacin, Anton comprob en seguida qu razn tena con lo de ir a la fiesta de disfraces. Qu pinta ms estupenda tienes! exclam Anna al entrar l. T tambin contest Anton, y realmente no menta, pues lo nico que le pareca horrible era su vestido! Anna se puso colorada. Por desgracia, esta ropa es muy poco prctica dijo ella. Efectivamente! asinti Anton. El traje le quedaba demasiado ancho y demasiado largo, y adems la tela le picaba muchsimo. El caso es que con esta ropa no podemos volar declar Anna con una sonrisa de lamentacin. No? No. Sera demasiado arriesgado. Podramos quedarnos enganchados en algn sitio. O se nos podran enredar los brazos en la tela y entonces nos caeramos... a pesar de las capas! Quieres decir que tendremos que ir a pie? S, iremos paseando... Como los seres humanos! dijo Anna con una risita. Como los seres humanos?, pens Anton. Anna pareca haberse olvidado de algo: El s era un ser humano! Sin embargo, se call para que ella no volviera a enfadarse. Espero que no nos encontremos con mis padres murmur. Con tus padres? dijo sobresaltada Anna. Crees que estn ya de vuelta? No tengo ni idea, pero si tenemos que ir andando, deberamos marcharnos ya.

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Peatones
Estoy lista! dijo Anna arremangndose el vestido y saliendo de la habitacin pavonendose. Anton fue rpidamente hasta la ventana y la dej entornada de tal forma que cuando regresara slo tuviera que empujarla para entrar en la habitacin. Luego cerr la puerta de su habitacin con llave desde fuera y se guard la llave en un bolsillo del pantaln. La puerta de la vivienda la cerr sin echar la llave. Sus padres nunca dejaban la puerta cerrada con llave cuando se marchaban. Segn decan ellos, por el peligro de incendio. Ya en el pasillo exterior, Anton mir precavidamente hacia todos lados. Pero no se vea a nadie; ni a la seora Miesmann, ni a la seora Puvogel. Si viene alguien, podemos decir que vamos a una fiesta de disfraces le susurr Anna. Seguro que es convincente! No creo que a mis padres les convenciera! repuso Anton apretando el botn del ascensor. Esper nervioso hasta que lleg el ascensor y se abri la puerta. La cabina estaba vaca! Y tambin el portal pareca desierto. Anton respir aliviado. Anna y l deban de tener un ngel de la guarda... No: un vampiro de la guarda! Ya fuera de la casa, se echaron las capas de vampiro por encima para camuflarse mejor. Oh, qu emocionante es pasear contigo! dijo Anna rindose bajo. Anton no respondi. Preocupado, iba examinando los coches que se aproximaban. Slo se qued tranquilo cuando dejaron atrs la urbanizacin y se adentraron en el oscuro camino lleno de maleza que conduca al cementerio. Rdiger est ya en casa de Schnuppermaul? pregunt con voz ronca. No. Tengo que ir a buscarles a la cripta. A buscarles? S, a Rdiger y a Lumpi! Lumpi... repiti con desagrado Anton. Ojal fuese realmente verdad que a Lumpi se le haba olvidado lo de la ua rota!

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Oficialmente
Cuanto ms se acercaban al cementerio, peor se senta Anton, en el fondo ya se estaba arrepintiendo de haberse dejado convencer por Anna de ir a aquella fiesta de disfraces en casa de Schnuppermaul! Hubiera preferido darse la vuelta..., pero no lo hizo por miedo a que Lumpi y Rdiger le tacharan de cobarde. Y, adems, ya asomaba el alto muro, pintado de blanco, que rodeaba la parte anterior y bien cuidada del cementerio. Esta noche no tenemos que trepar por el muro del cementerio dijo ella con una sonrisita. Al fin y al cabo, estamos invitados oficialmente!

Ella corri hacia el portn tan aprisa como le permiti su largo vestido y movi el picaporte. El portn se abri con un chirrido. Ven! susurr Anna. Anton entr vacilante en el cementerio.

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Sinti un ligero temor incluso en presencia de Anna, pero se arm de valor y la sigui. Anna se detuvo al llegar a la vieja capilla, cuya puerta de hierro estaba cerrada con un gran candado que destellaba a la luz de la luna. Espranos aqu! dijo ella, y desapareci entre los arbustos. Anton se apoy con fuerza en la pared de piedra de la capilla y permaneci inmvil. Se le pasaron por la cabeza ideas horribles: y si a Geiermeier le haban dejado salir del hospital antes de tiempo?... Seguro que el guardin del cementerio tomara a Anton por un autntico vampiro y se abalanzara sobre l con una de sus afiladas estacas! O, peor an, y si llegara all uno de los parientes adultos del pequeo vampiro? Ta Dorothee, por ejemplo... Anton estara perdido y entonces ni siquiera Anna podra salvarle! Lleno de miedo mir a su alrededor y escuch con atencin. No haba crujido algo por all? Y no se haba deslizado por all algo grande, oscuro y en posicin agachada corriendo hacia los altos matorrales? Anton sinti que se le ponan los pelos de punta. Tante con la mano la puerta de hierro de la capilla. Quiz se pudiera abrir el candado y Anton podra encontrar, en caso de mxima necesidad, refugio en el interior de la capilla... Pero no encontr el candado... Y a moverse no se atreva. Se qued all conteniendo la respiracin y con la mirada dirigida hacia los altos matorrales.

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En la mejor compaa
Y de repente a Anton se le paraliz la sangre en las venas una figura fornida y vestida de negro sali de los matorrales, se enderez y se encamin hacia l a pasos largos y ligeros... Un vampiro! balbuci. El vampiro tena un aspecto tan terrorfico que Anton crey que iba a desmayarse: el pelo lo tena rojo y le sobresala salvajemente de la cabeza; la boca era de color rojo chilln y tena unas ojeras tan profundas y tan negras como un crter... No! gimi Anton. No! El vampiro ya estaba a un palmo de l, pero, inesperadamente, se detuvo y su gran boca solt una risotada burlona. Anton vio nebulosamente los colmillos del vampiro, afilados como cuchillos y de un blanco resplandeciente.

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No! se quej Anton. No! Una voz profunda y graznante contest: Qu es lo que le pasa a mi pequeo Anton? Por qu tiembla de esa manera? Y su frente..., pero si est empapada en sudor! Anton abri los ojos. Aquella voz... Todava no sabes quin soy? pregunt el vampiro rindose con un graznido ronco. Slo haba uno que se riera as... Lumpi? pregunt con voz temblorosa Anton. Bueno, por fin te has dado cuenta! sise Lumpi. Luego se dio la vuelta y exclam: Ya puedes venir. Ha sobrevivido! Anton vio que de entre los matorrales sala una segunda figura negra. Tambin iba muy acicalada..., pero Anton reconoci bajo el maquillaje al pequeo vampiro. Vaya sorpresa, eh? grazn Lumpi. Anton le mir sofocado. Tu Anton tiene los nervios como asas de atad! dijo entonces Lumpi. Yo pensaba que nada ms ver mi maquillaje para la fiesta de disfraces iba a salir corriendo pegando gritos. Bah, s... dijo el pequeo vampiro. Es que le ha imprimido carcter. Que le ha imprimido carcter?... inquiri Lumpi sacudiendo su melena. Te refieres a los polvos rojos? No! Mi valor le ha imprimido carcter! repuso el pequeo vampiro rindose burlonamente. l tambin llevaba polvos de color rojo en el pelo. Y sus ojeras, que ya de por s eran oscuras, las haba reforzado, exactamente igual que Lumpi, con gruesos trazos negros. Los dos se haban pintado los labios con bastante torpeza: salindose mucho de las comisuras; as que vistos desde cerca tenan un aspecto ms bien cmico. Como de payasos de circo. Anton no pudo evitar rerse irnicamente a pesar del susto que an tena metido en los huesos. El pequeo vampiro debi de tomar la risa de Anton por una expresin de admiracin, pues dijo en tono halageo: Tu maquillaje tampoco est mal! En todo caso, es mucho ms autntico que cuando el baile de los vampiros. S, gracias a Anna!, pens Anton. Y en voz alta pregunt: Y Anna dnde est? Vendr ms tarde repuso con indiferencia el pequeo vampiro. Anton se sobresalt. Vendr ms tarde? Ir a casa de Geiermeier y Schnuppermaul sin Anna no le pareca demasiado tentador!

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Hasta entonces en las situaciones difciles Anna haba sido casi siempre la que se haba puesto a favor de Anton y le haba ayudado... Como aquella vez de la noche transilvana en la habitacin de Anton cuando sus padres descubrieron el terrible desorden que haba. Aquella noche el pequeo vampiro slo tuvo ojos para Olga... Casi igual que esta noche, en la que pareca interesarse nicamente por Lumpi. Y permitir que Lumpi le pegara un susto de muerte tampoco era muy amable por su parte! Anton ya estaba pensando si no sera mejor volverse a casa aunque Lumpi y Rdiger le tacharan de gallina y de aguafiestas..., pero entonces vio salir de detrs de la capilla a una pequea figura envuelta en un ropaje blanco que le llegaba hasta el suelo. En un primer momento crey que era un fantasma, pero luego comprendi que era Anna! Tambin ella tena un aspecto extrao: el pelo salvajemente amontonado y teido de rojo y la boca pintada de color rojo oscuro. Ella le sonri a Anton y dijo disculpndose: Espero no haber tardado demasiado! Pero si Anton estaba en la mejor compaa!... repuso Lumpi rindose de forma atronadora. Y dndole un fuerte golpe en el costado a Rdiger aadi jovialmente: Bueno, y ahora a la fiesta de disfraces!

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Como chinches en la cripta


Se dio media vuelta y ech a andar a grandes zancadas. Mientras tanto, el pequeo vampiro corra detrs de l... haciendo esfuerzos para mantenerse a la misma altura que Lumpi. Anna y Anton les seguan a alguna distancia. Y es completamente seguro que Geiermeier est todava en el hospital? pregunt Anton. S, absolutamente seguro contest Anna. Y en tono misterioso aadi: Lo s por propia observacin. Por propia observacin? S! Anoche pas volando por el hospital y vi a Geiermeier acostado en su cama. E imagnate dijo con una risita: estaba tan delgado y tan plido... como un vampiro! Geiermeier? S. Si viniera a nuestra fiesta de disfraces, tendra una pinta autntica! Mejor no dijo rpidamente Anton. Con Schnuppermaul ya tengo bastante. Y con Lumpi, aadi para sus adentros. Observ preocupado al vampiro grande y ancho de hombros que avanzaba decidido hacia la casa del guardin del cementerio, seguido por un nervioso pequeo vampiro. Es una suerte que ests t aqu! suspir. Anna sonri y dijo: Lo que es una suerte es que t ests aqu, Anton! Sin ti no me importara nada la fiesta de disfraces. Y Lumpi y Rdiger mucho menos! Si supieras cmo me tienen los dos hasta el gorro con su sociedad filarmnica para hombres! Con qu? pregunt anonadado Anton. Con su sociedad filarmnica para hombres! Pero no les digas que yo te lo he dicho. No, no. Esta noche, por cierto, quieren preguntarle a Schnuppermaul si quiere entrar en su sociedad! Schnuppermaul ? S. Dicen que tiene unos discos buensimos. Y una guitarra de verdad, con tres cuerdas. Anton sacudi la cabeza irritado. Yo crea que lo que queran fundar era un nuevo grupo de hombres. Pero una sociedad filarmnica para hombres... Es que tienen alguna idea de msica? Qu va: nada de nada! Lo que pasa es que Lumpi dijo que los grupos de hombres los hay hoy como chinches en la cripta. Y que en cambio una sociedad filarmnica para hombres es algo completamente nuevo. Y adems que era mucho ms..., mucho ms..., positivo!; justo: eso es lo que dijo!

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Tita...
Y a ti seguro que tambin te preguntan si... sigui diciendo Anna, pero de repente se interrumpi sobresaltada. Cogi a Anton del brazo y antes de que l supiera cmo, le haba arrastrado detrs de un arbusto que haba al borde del camino. Chsss...! le chist ponindose un dedo en la boca para que l no dijera nada. Ta Dorothee! Ta Dorothee? balbuci Anton sintiendo cmo le entraba el miedo en todos los miembros de su cuerpo. S, all delante, con Lumpi y con Rdiger! dijo susurrando Anna. Y en voz baja aadi: A nosotros todava no nos ha descubierto. Todava? dijo Anton castaetendole los dientes.

El tupido matorral le impeda la visin; as que no poda ver ni a Lumpi ni a Rdiger ni a la terrorfica Ta Dorothee. Pero los ojos de los vampiros eran mucho ms agudos que los de los seres humanos...

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No debemos movernos del sitio susurr Anna. A m con el vestido puesto no debe verme de ninguna manera, y a ti mucho menos an! Anton oy aterrado cmo la voz de Ta Dorothee resonaba por el cementerio: Lumpi? Rdiger? S, qu pasa, tita? respondi Lumpi de una forma tan natural como si no le hubiera sorprendido absolutamente nada encontrarse all con Ta Dorothee. A dnde vais? pregunt tajante Ta Dorothee. Anton not que se le aflojaban las rodillas. A la ciudad a asustar a la gente contest Lumpi. Es que no se ve? Por eso os habis arreglado tanto? S, para que la gente eche a correr gritando dijo Lumpi rindose roncamente. Eso te da fuerza, eso da vigor, te mantiene en forma y te lo pasas bien! Ay, vosotros y vuestras chiquilladas! dijo Ta Dorothee ya con el nimo ms templado. Pero tened en cuenta las reglas: con los seres humanos slo pueden mantenerse aquellos contactos que aprovechan a la conservacin de nuestra especie!... Nada de amistades! Eso se da por descontado, Ta Dorothee repuso jactancioso Lumpi. Y Rdiger qu? inquiri Ta Dorothee. Ya ha tenido prohibicin de cripta una vez por trabar amistad con un chico! Cuando Anton oy aquellas palabras le entraron escalofros. Con una vez ya ha tenido bastante asegur Lumpi. No lo volvera a hacer, verdad, Rdiger? No, no, jams! lleg rpidamente la respuesta del pequeo vampiro. Est bien dijo Ta Dorothee. Pues por m entonces marchaos a asustar a los seres humanos. Yo me ir a la cripta a acostarme! Cmo? Ya? pregunt Lumpi. S. Me siento un poco rara explic Ta Dorothee. Quiz sea simplemente que he comido demasiado! dijo ella entonces rindose con estridencia. Que te mejores, tita! dijo Lumpi con voz aflautada. Gracias dijo muy digna Ta Dorothee. Se marcha! susurr Anna. Anton suspir profundamente. Bueno, ya est en la cripta anunci Anna poco despus. Cmo lo sabes? pregunt l. He odo el ruido de la piedra que tapa nuestro agujero de entrada. Ven! Ella sali de la sombra del arbusto y Anton la sigui vacilante.

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Un nudo en la garganta
Y... y si Ta Dorothee vuelve? pregunt Anton con la voz spera. Por qu iba a hacerlo? repuso Anna. No, seguro que se echa una siestecita. A pesar de aquella afirmacin, a Anton no se le quit la sensacin de angustia que tena. Y Lumpi y Rdiger? pregunt l con voz ronca luchando contra su creciente miedo. Los ves? No contest Anna. Supongo que ya estarn en casa de Schnuppermaul. En la casa? Crees t que no nos esperan? Esperarnos? S, a ti quiz s! dijo Anna. Qu quieres decir con eso? pregunt Anton. A m Rdiger seguro que no me esperara! Con lo celoso que es!... Celoso? Efectivamente! declar Anna. A Rdiger no le gusta compartirte conmigo! A Anton se le puso de repente un nudo en la garganta. Compartirme... contigo? No es lo que t te crees dijo Anna con una risita. Me refiero como amigo! Ah, bueno murmur Anton. Seran quiz los celos el motivo por el cual aquella noche el pequeo vampiro le haba ignorado tan expresamente? A Rdiger le hubiera gustado ir a recogerte para ir a la fiesta de disfraces dijo entonces Anna confirmando las sospechas de Anton. Pero Lumpi dijo que tenamos que jugrnoslo a los dados y que quien sacara la puntuacin ms baja ira a recogerte... Y, naturalmente, gan yo! aadi ella complacida. Yo saqu un uno y Rdiger un seis. Pobre Rdiger!, pens Anton... Pero, por si acaso, se lo guard para s. El camino haca entonces un recodo y detrs del recodo, para alivio de Anton, se encontraron con Rdiger y con Lumpi.

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La conferencia de los vampiros


Ambos estaban apoyados en la puerta del jardn de Geiermeier acechando con la vista hacia la casa. Por fin estis aqu! gru Lumpi. Anton se coloc al lado del pequeo vampiro junto a la puerta. Hola, Rdiger dijo en voz baja. El pequeo vampiro le lanz una mirada de soslayo. Hola, Anton contest..., algo ms amable que antes, segn le pareci a Anton. Por qu estis aqu todava? pregunt Anna. Es que hay algo que no marcha? Bueno... dijo Lumpi estirando la palabra. Es que acabamos de celebrar una conferencia. Una conferencia? S, hemos estado pensando quin de nosotros sera el ms apropiado para llamar al timbre de la casa de Schnuppermaul y ver si est solo. Al decir aquello mir fijamente y con una amplia sonrisa irnica a Anton. Yo ya s quin! dijo Anna. Ah, s? dijo Lumpi sin desviar la vista de Anton. Seguro que ests pensando en este joven amigo a quien tanto aprecia Rdiger! S, vamos a ver lo valiente que es nuestro Anton Bohnsack! Anton estaba all muy tieso, como hipnotizado. Tena la sensacin de que todo se le haba parado: los latidos de su corazn, su respiracin... Pero entonces Anna le cogi del brazo y le sacudi suavemente, como para despertarle. Yo voto por Rdiger! declar ella con firmeza. Por m? grit el pequeo vampiro. Pero Schnuppermaul es mucho ms grande y ms fuerte que yo! S? dijo Anna. Y Anton qu? Schnuppermaul tambin es mucho ms grande y ms fuerte que Anton. Pero no ms fuerte que yo! se hizo notar entonces Lumpi. Yo soy mucho ms fuerte que Schnuppermaul! Por qu no vas t entonces? dijo sagazmente Anna. Siendo tan fuerte como eres... S, tienes razn afirm halagado Lumpi. Debo ir yo... Yo, Lumpi el Fuerte! Abri de un empujn la puerta del jardn y con la cabeza bien alta desfil hacia la casa. Fanfarrn! sise el pequeo vampiro..., pero en voz tan baja que slo pudieron orlo Anton y Anna.

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A los atades..., listos..., ya!


Lumpi se detuvo ante la puerta de la casa y examin el vestbulo iluminado mirando por la mirilla oval. Slo despus toc el timbre. Anton contuvo la respiracin. Se abri entonces la puerta y sali una figura de un aspecto espantoso. Anton, sin embargo, se dio cuenta en seguida de que era Schnuppermaul, el jardinero del cementerio, por la gran nariz aguilea y las enormes manos. Lo que ms terrorfico pareca en su cara blanca como la cal eran los ojos: Schnuppermaul se los haba pintado todo alrededor de rojo. Iba vestido con bastante propiedad, con una capa de tela negra que le llegaba hasta el suelo. Probablemente se la ha hecho l mismo!, pens Anton. Lumpi lanz un silbido elogioso entre dientes. Vaya, vaya! exclam. Le gusta mi atavo? pregunt Schnuppermaul con orgullo en su voz. Su... qu? pregunt Lumpi estirando el cuello como si buscara un ascensor. Mi disfraz! le explic Schnuppermaul. Ah...s, s! Lumpi tosi. Est usted solo? pregunt luego Lumpi con marcada intrepidez. Schnuppermaul se ri irnicamente. Espero que no por mucho tiempo! Ha trado usted a sus amigos? Por supuesto que s dijo fanfarroneando Lumpi. Podemos entrar? Se lo ruego contest el jardinero del cementerio echndose un paso a un lado. Lumpi volvi la cabeza y exclam: A los atades..., listos..., ya! Podis venir. Cuntos son sus amigos? preocupado, medio esperanzado. pregunt Schnuppermaul rindose... medio

Tres contest Lumpi entrando en la casa pasando por delante de Schnuppermaul. No: dos... y una amiga! le contradijo Anna. Ella se recogi el dobladillo de su vestido y se dirigi hacia la puerta de la casa con paso decidido. Tambin hay una chica? dijo Schnuppermaul con una risita. Qu sorpresa! Sorpresa? sise el pequeo vampiro. Anna no es una sorpresa... Es ms bien un fracaso! Anton iba a responder algo para defender el honor de Anna..., pero luego se acord de lo que Anna le haba contado sobre los celos de Rdiger. As que prefiri no decir nada. Lentamente, se dirigi hacia la casa del guardin del cementerio detrs del pequeo vampiro.

Juego de palabras: la palabra original (Aufzug) puede significar atavo y ascensor. (N. del T.)

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Cordialmente bienvenidos!
Anton nunca haba estado en la casa de Geiermeier. Solamente en una ocasin, escondido tras un arbusto, haba observado cmo Schnuppermaul sala de la casa e iba al cubo de la basura. A travs de la puerta abierta Anton haba podido ver el vestbulo... y se le haba puesto la carne de gallina: all haba un cesto lleno de largas y afiladas estacas, y en la pared un crucifijo rodeado por una ristra de ajos. Cuando Anton pas ahora junto a Schnuppermaul y entr en el vestbulo, sus expectativas eran temerosas... Sin embargo, excepto un paraguas negro pasado de moda, la cesta pareca estar vaca. Y alrededor del crucifijo..., como corresponda a una fiesta de disfraces, haba un par de serpentinas. Cordialmente bienvenidos! exclam entonces Schnuppermaul con una exagerada amabilidad y haciendo un movimiento como si fuera a abrazar a Anton y al pequeo vampiro.

Anton, sin embargo, dio rpidamente un paso atrs. Schnuppermaul pregunt irritado: Es que no se puede decir cordialmente entre los vampiros? S, s confirm el pequeo vampiro con voz engolada. Anton vio cmo Rdiger se relama arrobado. Los vampiros dijo Rdiger estn abiertos a todo lo que venga del corazn! Anton se sobresalt. De todas formas, pareca que Schnuppermaul no haba entendido en absoluto la indirecta del pequeo vampiro, pues se ri despreocupadamente y dijo: Entonces me quedo tranquilo. As que vuelvo a decirlo: cordialmente bienvenidos, colegas vampiros! Y ahora bajemos a la cmara funeraria!

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Bajar a la cmara funeraria? repiti Anton dirigiendo una mirada de preocupacin al interior de la casa. Lumpi y Anna ya haban pasado delante y l no poda ver ni or qu estaban haciendo. S! Todo est adornado al estilo vampiro. Con una risita de satisfaccin, Schnuppermaul se dio la vuelta para ponerse en marcha. Al estilo vampiro? dijo el pequeo vampiro rindose Irnicamente. Estoy intrigado por ver a qu llama Schnuppermaul al estilo vampiro! le susurr a Anton. Bajemos a la cmara funeraria... Aquello no haba sonado muy tentador! Anton sigui angustiado al pequeo vampiro. Llegaron a la escalera, en la que una lmpara tapada con tela despeda una extraa luz rojiza. Anton mir a su alrededor con malestar, pero tampoco descubri all ninguna seal de la especialidad de Geiermeier: la caza de vampiros. En las paredes slo haba un par de viejas fotos en marcos polvorientos... y un espejo completamente deslustrado. Aqu tenis autnticas antigedades! dijo el pequeo vampiro sealando con un movimiento de cabeza el espejo, en el que ya nadie se poda reflejar. S, al seor Geiermeier le gusta lo antiguo contest Schnuppermaul. Y mantiene la tradicin. Nosotros tambin! reson entonces la voz de Lumpi, que pareca venir de abajo, del stano. Estas fotos de aqu, por ejemplo continu diciendo con ensoacin Schnuppermaul. Todas proceden de la casa paterna del seor Geiermeier! Ah, de veras? dijo Anton. Y el equipo estreo tambin era de sus padres? pregunt Lumpi. Su voz son amortiguada y misteriosa, como si procediera realmente de una cmara funeraria. No, se es mo! repuso Schnuppermaul con visible orgullo. Pero, por favor, no lo encienda todava, seor Von Schlotterstein. Espere usted un minuto a que le pueda ensear qu mandos puede usted mover si as lo desea! Levant su capa y, con cuidado, poniendo cautelosamente un pie tras otro, baj las escaleras del stano. Pero Lumpi al parecer ya haba encontrado los mandos apropiados: son msica pop a todo volumen, y Lumpi vocifer: Beso su mano, Monsieur... Pero..., esto no puede ser dijo Schnuppermaul. Su protesta se ahog entre el canto de Lumpi, ahora a ms volumen, y al que se haba unido tambin la clara risita de Anna. No, esto no puede ser! exclam el pequeo vampiro, y rindose maliciosamente ech a correr detrs de Schnuppermaul. Espera! le rog Anton..., pero Rdiger ya haba desaparecido por el stano.

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El ejercicio hace al vampiro


Deba Anton seguirle? Pero, qu iba a encontrar all abajo, en la cmara funeraria de Schnuppermaul? Mientras an lo estaba pensando sonaron unas chillonas carcajadas, la msica se interrumpi y se oy entonces la voz de Schnuppermaul: No, de veras; es decir, no s... No creen ustedes que estoy bastante autntico de vampiro? Anton not cmo le corran escalofros. Bastante autntico de vampiro... A Schnuppermaul no iran Lumpi, Rdiger y Anna a... ? Y Schnuppermaul no tena ni la ms ligera sospecha de que los tres s que eran autnticos vampiros! A l, Anton, seguro que no iban a hacerle nada..., aunque slo fuera por su vieja amistad. Pero, cmo se comportaran con el jardinero del cementerio, que, junto con Geiermeier, les haba obligado a abandonar su queridsima cripta? Anton se agarr a la barandilla de la escalera del stano y baj muy lentamente los escalones. Cuando lleg el penltimo escaln, se volvi a or una salvaje carcajada. Inmediatamente despus apareci Schnuppermaul, seguido de Lumpi, Anna y Rdiger. A Anton se le pusieron las mejillas coloradas de bochorno, pues los vampiros a Schnuppermaul en absoluto le haban..., eh..., mordido. Slo le haban cardado su cabello rubio pajizo y se lo haban empolvado de rojo.

No es verdad que ahora parece mucho ms un vampiro? pregunt Anna con una risita. S, s dijo con voz ronca Anton. Imagnate: l no quera. Se ha resistido de verdad le inform Anna. Dselo t! Dile que as tiene una pinta mucho mejor y, sobre todo, ms autntica! Anton carraspe.

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Re..., realmente parece usted mucho ms autntico. De verdad? dijo Schnuppermaul sonriendo ahora y mesndose con afectacin sus cabellos, salvajemente de punta. Es que todava estoy poco ejercitado dijo disculpndose. Pronto se ejercita lo que un autntico vampiro quiere llegar a ser! repuso Lumpi rindose atronadoramente. O dicho de otra manera: El ejercicio hace al vampiro! Schnuppermaul le mir arqueando las cejas. El ejercicio hace al vampiro? repiti interrogante. Ah, ya. Usted se refiere a que debemos organizar ms fiestas de disfraces de vampiro! Exactamente a eso me refiero dijo Lumpi rindose todava ms alto. No es mala idea! dijo Schnuppermaul. Se pas la mano por su capa y con una risita apocada reconoci: Saben una cosa?... A m realmente no me gustan las fiestas de disfraces. Pero transformarse en un vampiro... Eso es distinto a los piratas y los cowboys de siempre! Efectivamente! corrobor Lumpi. Anna y Rdiger se miraron y se rieron tapndose la boca con la mano. Anton tuvo una desagradable sensacin en el estmago. Schnuppermaul poda tener un poco ms cuidado en la eleccin de sus palabras! Con qu facilidad poda entender Lumpi como una invitacin eso de transformarse en un vampiro!

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A rgimen
Y qu hacemos ahora? pregunt rpidamente para desviar la conversacin hacia un tema menos peligroso. Oh, ahora inauguraremos el bufet! repuso complacido Schnuppermaul, y volvi a subir las escaleras del stano. El bufet! dijo Anna prorrumpiendo en una sonora carcajada. Schnuppermaul se qued parado. No habrn cenado ustedes ya, no? pregunt preocupado. Lumpi tosi ligeramente. No exactamente dijo. Ah, bien, me alegro! dijo Schnuppermaul. Cuando lleg arriba, aadi rindose satisfecho consigo mismo: Pero yo creo que con mi bufet se serviran hasta los vampiros de verdad. Slo hay comida y bebidas propias de vampiros! Slo comida y bebidas propias de vampiros? exclam Lumpi soltando un gallo. Qu es? S, qu? exclam ahora tambin el pequeo vampiro. Schnuppermaul puso cara de misterio. Ser mejor que lo vean por s mismos, seores mos! Cmo que seores mos! se indign Anna, que era la ltima que haba llegado a la escalera. Parece que yo estoy sobrando aqu, no?! No, de ningn modo asegur Schnuppermaul. Yo slo pensaba que usted estara a rgimen, seorita. Que ella estara a rgimen! Ja, ja, ja! exclam Lumpi sealando con el dedo a Anna. Mi hermana pequea a rgimen! Me muero de risa! Anna, furiosa, le sac la lengua. Grosero! aull ella. Perdneme, por favor dijo apocado Schnuppermaul. Yo..., yo no quera ofenderla, seorita, pero como se haba divertido tanto cuando cit el bufet, yo cre que... Si Anna estuviera a rgimen, pronto no quedara nada de ella! dijo el pequeo vampiro. Disculpe usted! volvi a rogar Schnuppermaul. Pero quiz con ese vestido tan ancho no se vea realmente si alguien esconde un par de kilitos de ms. Un par de kilitos de ms? dijo Lumpi rindose con un graznido. Mi hermana pequea esconde otras cosas muy diferentes debajo de su vestido, ji, ji! Anna se haba puesto colorada. S, exactamente se ri burlonamente el pequeo vampiro. Preciosos y agujereados leotardos de lana... Igual que yo. Ponerme en ridculo delante de Anton... S, podis hacerlo! exclam Anna con lgrimas en los ojos. Pero para que lo sepis: me importis un comino vosotros y vuestra estpida fiesta de disfraces! Me voy!

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Se recogi el vestido y lanzando fuertes sollozos se fue dando traspis hacia la puerta. Anna! exclam consternado Anton queriendo seguirla.

Sin embargo; el pequeo vampiro le agarr de la capa y sise: Djala. Cuando se pone as, Anna es capaz de todo. Como tengas mala suerte, te arranca los ojos. Quin? Anna? dijo Anton sin crerselo. Justo, Anna! confirm Lumpi. Has olvidado que est emparentada conmigo? dijo soltando una carcajada como un mugido a la que se uni el pequeo vampiro. Anton apret los labios y se call. Oy los sollozos de Anna que se alejaba y luego se

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cerr la puerta de la casa. Lumpi solt un profundo suspiro.

Bueno, por fin! dijo. Nos hemos librado de la aguafiestas. Dirigindose a Schnuppermaul pregunt con voz dulzona: No bamos a inaugurar el bufet? S, s dijo desconcertado Schnuppermaul. Yo..., yo espero que no haya sido por culpa ma por lo que su seorita hermana se ha marchado tan precipitadamente... No, no, seguro que no! dijo Lumpi mirando a Anton con una alevosa sonrisa burlona. Seguramente tendr otra cita. S, probablemente con Waldi el Malo! complet el pequeo vampiro con no menos malicia. Con Waldi el Malo? repiti Schnuppermaul con una risita. Tienen ustedes unos nombres tan graciosos en su pandilla!... Deben de ser nombres artsticos, no? Lo ha adivinado dijo Lumpi. Todos nosotros en nuestra estirpe..., eh..., en

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nuestra pandilla, somos artistas, artistas de la vida; no: artistas de la supervivencia! Tienen que ser un grupo divertido! dijo Schnuppermaul sonriendo satisfecho. S, muy divertido. confirm Anton absolutamente en serio. Y con voz de ultratumba aadi: Y muy hambriento! Ah, s... dijo Schnuppermaul. El bufet! Vengan, seores mos. En la sala est todo preparado. l fue delante y abri una puerta corredera. En la sala? dijo Lumpi dndole un codazo al pequeo vampiro. Me parece que sera ms apropiado decir en la boca del lobo! Era lo mismo que estaba pensando Anton. La sala de Geiermeier... Quin saba qu les esperara all a l y a los dos vampiros!

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Bonito zumo rojo


Al entrar, la mirada de Anton fue a parar inmediatamente a la gran mesa redonda que haba en el centro de la habitacin y que estaba cubierta con un mantel negro. Anton se acerc anonadado. Nunca haba visto una mesa puesta de aquella manera! Haba naranjas Naranjas sanguinas!, como Schnuppermaul recalc, gruesas morcillas negras Morcillas de sangre!, como Schnuppermaul asegur lleno de orgullo y los ms diversos manjares y golosinas de color rojo: tomates, butifarra ahumada y jamn, flan de gelatina, piruletas, caramelos y... muchsimos ositos de goma rojos. Anton mir disimuladamente al pequeo vampiro, que estaba en el extremo opuesto de la mesa. Se acord de la felicidad con que el pequeo vampiro haba sonredo aquella noche del sbado ya legendaria en la que estuvo por primera vez en casa de Anton y descubri la bolsa de los ositos de goma! Mira: ositos de goma. haba exclamado, para aadir luego: Antes mi abuela siempre me daba alguno. Con el gesto contrado haba probado uno... y lo haba escupido entre terribles toses y gemidos. Para Anton su amistad haba empezado justo en aquel momento, pues un vampiro que se alegraba por los ositos de goma, con toda seguridad no era un monstruo sediento de sangre, sino, ms bien, un vampiro humano al que, incluso..., se poda tener compasin. De todas formas, esta noche el pequeo vampiro ni siquiera mir los ositos de goma. En lugar de ello cogi una botellita panzuda de transparente cristal que contena un lquido de color rojo oscuro y no llevaba etiqueta. Y esto qu es? pregunt con voz ronca. Zumo contest Schnuppermaul con una risita. Bonito zumo rojo. Zumo! Iiiih! exclam el pequeo vampiro con repugnancia. Por qu? intervino entonces Lumpi. Si es el autntico zumo, el zumo de la vida!... dijo excitado haciendo castaetear sus afilados dientes. Es... zumo de vida? exclam. Schnuppermaul encogi apocado los hombros. Mi ta slo me ha dicho que contiene vitaminas y oligoelementos, necesarios para la vida...; s, y que no tiene ningn aditivo qumico. Su ta? pregunt Lumpi, y se oy cmo respiraba ms deprisa. El zumo rojo es de su ta? S confirm Schnuppermaul. De Ta Bertha. De Ta Bertha... repiti pensativo Lumpi. Le quit de un tirn la botella al pequeo vampiro y se la puso muy cerca de los ojos. Es un zumo muy denso dijo con una risita. Ta Bertha ha dicho que tambin se puede tomar diluido explic Schnuppermaul. Diluido? grit Lumpi. No lo quiera Drcula! Con dedos temblorosos desenrosc el tapn. Luego se llev la botella a la boca y se la bebi entera de un solo trago.

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Pero se est bebiendo usted todo el zumo, seor Von Schlotterstein! exclam Schnuppermaul. No..., no creo yo que tantas vitaminas y tantos oligoelementos de una vez sean buenos para la salud.

Deba de tener razn, aunque en otro sentido completamente distinto. Apenas haba dejado caer la botella, el plido rostro de Lumpi empez a cobrar un color horrible: al principio se le puso rosa, luego color prpura y, finalmente, violeta. Esto no era zumo de vida! resoll. Era veneno, veneno puro. Veneno? dijo Schnuppermaul cogiendo de la alfombra con gesto ofendido la botella vaca. Era el acreditado zumo de cereza de Ta Bertha! explic muy digno. El seor Geiermeier y yo nos bebemos un vasito todas las maanas. El seor Geiermeier dice que el zumo es pura medicina. Zumo de cereza! gimi Lumpi. Mi pobre estmago... Oh, todo lo contrario le contradijo Schnuppermaul. No conoce usted el dicho?: Si tu estmago tiene pereza, ponlo en forma con zumo de cereza!. No, no lo conoca suspir Lumpi, cuya cara iba recobrando poco a poco un color

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normal, pero, tiene usted aqu en algn sitio un cuarto de bao? Naturalmente! contest Schnuppermaul. Me permite que le lleve? Est en el primer piso. Lumpi no respondi. Se llev las manos al estmago y gimi: Ay, qu retortijones... Venga usted! exclam asustado Schnuppermaul. Cogi del brazo a Lumpi y sali con l por la puerta.

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Agujeros en los dientes


Tened cuidado con el Schaumi-Doll! les grit el pequeo vampiro. Schaumi-Doll? pregunt Anton, a quien el nombre no le resultaba desconocido. Ya no te acuerdas? dijo Rdiger con una risita. La historia que te le de nuestra crnica familiar! Ah, s... Anton ya se acordaba: aquella noche que los vampiros tuvieron que llevar sus atades al Valle de la Amargura el pequeo vampiro haba ido volando hasta el cuarto de bao de Geiermeier, haba cerrado la puerta por dentro con llave, le haba puesto el tapn a la baera, haba abierto el grifo y haba vaciado en el agua un bote de SchaumiDoll. Durante el resto de la noche Geiermeier y Schnuppermaul estuvieron ocupados abriendo la puerta y secando el bao, y los vampiros pudieron terminar su Tour del atad sin que nadie les molestara... T crees que Lumpi se encuentra muy mal? pregunt ahora Anton. El pequeo vampiro se ri burlonamente. Mientras no fuera licor de cereza, todava hay esperanzas para l. Anton trag saliva. Quieres decir que si fuera licor, se... morira? Ay, Anton! T siempre te olvidas de que nosotros ya estamos muertos! repuso divertido el pequeo vampiro. No, lo peor que podra pasarle a Lumpi sera que se tuviera que pasar una semana en el atad con dolores de estmago. Ah, bueno... dijo aliviado Anton. Aunque Lumpi no era precisamente su amigo, Anton no le deseaba nada malo! De todas formas, yo nunca apagara mi sed bebiendo de una botella dijo el pequeo vampiro sealando con un gesto de repugnancia las muchas botellas que quedaban an en la mesa. Algunas llevaban etiqueta y eran botellas de refrescos o de zumos completamente normales, de las que se pueden comprar en las tiendas. Otras daban la impresin de ser conservas procedentes del stano de Ta Bertha. Y t? pregunt Rdiger. T no tienes sed? Anton se encogi de hombros. Yo? S, quin va a ser? dijo el vampiro contrayendo su rostro en una amplia risa burlona que hizo que Anton le viera sus colmillos, afilados como agujas. S, s..., s tengo sed tartamude Anton. Rpidamente cogi una botella con una etiqueta amarilla. Brbara Roja ley en alto Anton con voz opaca. El buen refresco de los bosques de Suecia, enriquecido con autntico zumo de escaramujo. Espero que no sea demasiado cido dijo mientras desenroscaba el tapn. Mir por la mesa buscando un vaso, pero no encontr ninguno; as que, al final, se llev la botella a la boca igual que haba hecho Lumpi. De todas formas, Anton slo bebi con precaucin un par de traguitos.

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Qu, est cido? le pregunt el pequeo vampiro con risita de alegrarse del mal ajeno. Nooo. Ms bien demasiado dulce. Demasiado dulce? Entonces te saldrn agujeros en los dientes, no es cierto? Anton le lanz una sombra mirada de soslayo y sin decir palabra volvi a colocar la botella en la mesa. Eh, cmo es que no te la bebes entera? pregunt el pequeo vampiro. Porque no quiero tener agujeros en los dientes, por eso dijo Anton. Pero es que cuando vuelva Schnuppermaul tiene que estar la botella completamente vaca! exclam excitado el pequeo vampiro. Y todas estas cosas de comer... Los tomates y el jamn y estas gruesas morcillas y las naranjas... Supongo que te gustarn, no? No podras comerte por lo menos un par de cosas... como aquella vez en el tren cuando entr aquella seora en nuestro compartimento?... S, la de los rizos rubios que no encontraba sus gafas. Anton neg con la cabeza. Cuando no tengo hambre, no puedo comer nada! repuso... y ahora fue l quien sinti alegra por el mal ajeno. Pero aquella vez en el tren tampoco tenas hambre; por lo menos no mucha afirm el vampiro. Y, sin embargo, te serviste abundantemente. Ah, s? Anton ya no se acordaba muy bien de lo que haba comido, pero de una cosa s se acordaba: la cesta de picnic de la seora Giftich contenan cosas muy apetitosas. Probablemente me serv en abundancia porque t me lo rogaste educadamente observ con una sonrisa burlona. Que yo te lo rogu a ti educadamente?! resopl perplejo Rdiger. Yo nunca ruego nada... y educadamente muchsimo menos! Anton se ri con ms irona an. Entonces intenta rogrmelo educadamente. Si lo haces, quiz coja algo. Y es que encima de la mesa haba algunas cosas que le atraan bastante a Anton: la gran piruleta roja, los ositos de goma, las naranjas. Y detrs de las morcillas descubri que haba, incluso, una cestita de fresas... Est bien! El pequeo vampiro sacudi tanto su salvaje melena que espolvore los polvos de tocador rojo, y gru: Seras..., por favor, tan amable de comerte un par de cosas de stas? Aquello haba sonado ms bien como una orden..., pero Anton se dio por satisfecho. Oh, s, con mucho gusto! susurr cogiendo la cestita de las fresas.

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Beneficiosas para la sangre


Cuando regres Lumpi, sujetado por Schnuppermaul, Anton se haba comido las fresas, una naranja, un tomate, dos rodajas de butifarra ahumada, un buen trozo de flan de gelatina y un puado de ositos de goma. Haba abierto adems tres botellas (si bien slo de las que tenan etiqueta, porque le inspiraban ms confianza!) y se haba bebido un par de tragos de cada una de ellas. Aun cuando la composicin del men haba sido bastante inusual..., a Anton le haba gustado, fiel al dicho de comer y rascar todo es empezar! Schnuppermaul pareca que tena tambin esa impresin, pues dijo satisfecho: Ya veo que se han servido en abundancia de los manjares, seores mos! S, s que lo hemos hecho dijo el pequeo vampiro mientras Anton se meta en la boca un par de bombones rojos como postre. Schnuppermaul lanz una mirada de preocupacin a Lumpi, que tena aspecto de estar bastante dbil. No quiere usted coger tambin algo, seor Von Schlotterstein? le anim a Lumpi. Un buen bocadillo de jamn le vendra muy bien ahora, creo yo! Un bocadillo de jamn? gimi Lumpi. No, no, de ninguna manera... Mientras lo dijo le castaetearon los dientes cmo si tuviera fiebre. O esto de aqu, mire! dijo Schnuppermaul soltando el brazo de Lumpi y levantando el plato de las morcillas.... Estas exquisitas morcillas dijo en tono elogioso. No solamente son sabrossimas, no; tambin son nutritivas y sobre todo... beneficiosas para la sangre! Beneficiosas para la sangre? repiti Lumpi con voz montona, y tambalendose muchsimo dio un paso hacia Schnuppermaul. Anton vio sobrecogido cmo Lumpi extenda hacia el cuello del jardinero del cementerio sus grandes manos, de largas y afiladas uas. Sin embargo, en el ltimo momento Lumpi se contuvo y agarr el respaldo de una silla, en la que se sujet. Schnuppermaul se le qued mirando fijamente con ojos muy abiertos y llenos de asombro. De todas formas, no pareca haberse dado cuenta del verdadero motivo de aquella fantasmagrica escena, pues declar: Podr decir usted lo que quiera, seor Von Schlotterstein, pero usted tiene que ir a un mdico! Lumpi, sin embargo, no dijo absolutamente nada y simplemente gimi. Un mdico no! repuso entonces el pequeo vampiro. Lumpi tiene que salir a que le d el aire fresco. Se acerc a Lumpi y le sacudi. Vamos, venga! dijo el pequeo vampiro urgindole. A que le d el aire fresco? pregunt dubitativo Schnuppermaul. En este estado? S! El aire fresco es lo nico que le puede hacer bien. El pequeo vampiro sacudi con ms fuerza a Lumpi, pero Lumpi no se inmut. Vamos, venga! volvi a decir Rdiger.

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Lumpi entonces levant la cabeza. Tena un aspecto terrible: perlas de sudor le cubran la frente y su piel haba cobrado un color verdoso.

El zumo gimi. No era un simple zumo. Tena algo ms... Probablemente una chispita de ron dijo Schnuppermaul con una risita. A veces Ta Bertha le echa algo de ron para mejorarle el sabor. Ron! exclam estridentemente Lumpi abalanzndose hacia la puerta. Oh, no! exclam el pequeo vampiro. Para nosotros el ron es casi tan malo como...! Se interrumpi. Sin preocuparse de Anton, ech a correr detrs de Lumpi, que haba desaparecido por la escalera ahogndose. Anton se qued rgido del susto. Slo cuando oy el ruido de la puerta de la casa al cerrarse se despabil y quiso seguir a los dos vampiros... Pero Schnuppermaul le sujet de una punta de su capa.

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Cree usted en vampiros?


Qudese le rog. i Pero es que mi amigo me necesita! opuso Anton. Y yo le necesito ms! repuso Schnuppermaul en tono suplicante. Mire usted todas estas cosas tan buenas que he comprado! Ahora no puede usted dejarme en la estacada! Anton titube. Tema que a Lumpi le pudiera haber ocurrido algo terrible. Pero aunque as fuera..., l, Anton, apenas poda servir de gran ayuda a Lumpi. Est bien murmur echando mano de mala gana a un tomate. Gracias! dijo Schnuppermaul cogiendo una rodaja de butifarra ahumada. Sabe usted? continu diciendo en tono de charla. El seor Geiermeier no saldr del hospital hasta dentro de dos semanas. Y hasta entonces no hubiera aguantado yo solo! S, y despus el pobre seor Geiermeier tendr que seguir probablemente un tratamiento durante tres meses! Durante tres meses? exclam Anton, y en su perplejidad casi se le cay de la mano el segundo tomate, que acababa de morder. Muy mal, no es cierto? dijo Schnuppermaul. Pero para m es casi exactamente igual de mal! Este puesto de trabajo en el cementerio... Se trag lo que tena en la boca. Este trabajo continu ya es difcil de soportar estando dos! Pero uno slo... Piense usted en la soledad, el silencio por las noches, la oscuridad de los caminos, la cantidad de zarzas que hay aqu, detrs de las cuales quin sabe qu puede estar acechndole a uno. Se estremeci. Sobre todo por las noches, durante la ronda, cuando de repente se para uno a pensar que quiz pudiera haber vampiros. Quiero decir autnticos vampiros..., no gente disfrazada de vampiro tan simptica y tan inofensiva como usted y el seor Von Schlotterstein con su joven amigo! Inquiri a Anton con la mirada. Cree usted en vampiros? Yo? pregunt sorprendido Anton. S..., digo..., no. Yo tampoco contest Schnuppermaul con una suave risita. Por lo menos no del todo. Pero mi jefe, el seor Geiermeier... Est noche tras noche a la caza! Qu? exclam sorprendido Anton. Yo crea que estaba en el hospital! S que est dijo Schnuppermaul rindose tmidamente. Yo me refera a antes de que le diera el ataque al corazn. Pero el seor Geiermeier realmente exagera con lo de su caza de vampiros... Suspir profundamente. En Stuttgart, que es de donde yo soy, todo era mucho mejor que aqu! dijo entonces, y al recordarlo se le iluminaron los ojos. En Stuttgart no tena que vivir en el cementerio... Qu va! All tena una habitacin en el centro de la ciudad. Y mi trabajo tambin era mucho ms fcil y ms agradable: caminos limpios, zonas ajardinadas bien cuidadas, todo bien ordenado y moderno... Y sobre todo: all no haba nadie que me metiera miedo con los vampiros...

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Intil seguir mintiendo


Pero si no est comiendo usted nada! exclam de repente. Yo... mi estmago... tartamude Anton. Tiene problemas con su estmago? Pues entonces tendr que tomarse un trago del zumo de cereza de Ta Bertha! Schnuppermaul solt una risita y dijo: Si tu estmago no se despierta, bebe el zumo de cereza de Ta Bertha! Ya he bebido zumo repuso Anton. Pero es que a m tampoco me sienta bien el ron. De veras? dijo Schnuppermaul incrdulo, guindole un ojo. Cogi de la mesa una botella sin etiqueta, la abri y oli su contenido. Luego se tom un largo trago. Pues a m el zumo me sienta extraordinariamente bien dijo entusiasmado. Sobre todo cuando contiene ron! Pero, por qu no nos sentamos? pregunt luego Schnuppermaul despus de dejar otra vez la botella. Estando uno sentado es ms fcil trabar amistad. Yo..., mis padres me estn esperando dijo rpidamente Anton. Sin embargo, apenas solt aquellas palabras se arrepinti de haberlas dicho y se hubiera dado de bofetadas por su imprudencia. Schnuppermaul le escuch con sorpresa. Sus padres? pregunt. Vive usted an con sus padres? S... dijo Anton sintiendo que se pona colorado por debajo de su maquillaje blanco.

Mir angustiado hacia la puerta y dijo: Ahora ya s que no tengo ms remedio que marcharme!

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Sus padres... dijo Schnuppermaul observando pensativo a Anton. Anton tena la terrible sensacin de que estaban a punto de descubrirle. Y efectivamente: en la cara de Schnuppermaul apareci entonces una sonrisa y exclam: Tus padres! T todava no eres un adulto. No, qu maravilla! Con lo que me gustan a m los nios! Luego, de repente, arrug la frente y pregunt: No nos hemos visto antes en algn sitio? Por..., por qu lo dice? balbuci Anton. Por tu pelo contest Schnuppermaul. Ese tono claro..., ese brillo plido... Pareca, no obstante, que todava no estaba del todo seguro. Anton, interiormente, temblaba lleno de nervios. Que no se acuerde, por favor!, dijo para s a modo de breve oracin. Pero entonces Schnuppermaul se ri y exclam: Ya me acuerdo! Nos hemos visto aqu, en el cementerio! En el cementerio? dijo Anton fingiendo sorpresa. S! T eres el simptico rubito del cubo de arena y la pala dijo Schnuppermaul poniendo cara de estar muy satisfecho de s mismo. Viniste al cementerio porque al cajn de arena de tu casa le estaban cambiando la arena... Justo, eso era! Anton asinti avergonzado. Ah, s murmur. Era intil seguir mintiendo. Te sigue gustando jugar en la arena? le pregunt Schnuppermaul. Humm, s dijo Anton. Pero es que la arena ya est otra vez tan... tan sucia... De verdad? dijo con una risita Schnuppermaul. Seguro que est llena de caquitas de perro, no? Anton asinti con la cabeza. Sabes una cosa? dijo Schnuppermaul yndose a la ventana y corriendo a un lado la gruesa cortina de color verde oscuro. Yo podra instalar un cajn de arena en el jardn... para ti solo y sin caquitas! Para m solo? fingi sentirse halagado Anton. S, para ti solo! confirm Schnuppermaul frotndose las manos.

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Wlfi, el Amante de los Nios


Por cierto... dijo despus de una pausa. T cmo te llamas? Que cmo me llamo? repiti sobresaltado Anton. Para ganar tiempo le contest con otra pregunta: A qu nombre se refiere: al normal o al nombre de vampiro? Es que los vampiros tienen nombres especiales? Claro que s! respondi Anton. Y en tono acentuadamente misterioso aadi: Tienen nombres que no figuran en ninguna gua telefnica del mundo! De veras? dijo Schnuppermaul visiblemente impresionado, como si Anton le hubiera confiado un profundo conocimiento. No vas a revelarme cul es tu nombre secreto de vampiro? pregunt luego. Anton estir el mentn. Antonio el Lgubre! Qu estupendo! dijo Schnuppermaul. En realidad yo tambin debera ponerme, de acuerdo con mi disfraz, un nombre de vampiro, no crees? S, s, por supuesto confirm Anton rindose burlonamente para sus adentros. Qu dira Geiermeier si oyera aquello? Mi nombre, adems, es que ni pintado! exclam Schnuppermaul con una risita. Me llamo Wolf-Rdiger! Wolf-Rdiger? salt como una bala Anton. Schnuppermaul le mir extraado. Tienes algo en contra de Rdiger? pregunt. No, no asegur rpidamente Anton. Sera adems una tontera! observ Schnuppermaul. Rdiger significa gloria y lanza y es un nombre muy antiguo y muy honorable! Gloria y lanza... Anton tomara nota de los dos conceptos... para contrselo al pequeo vampiro! Es que... yo conoc una vez a uno que se llamaba Rdiger explic Anton. Tena unos pies enormes y siempre los iba arrastrando de una forma muy graciosa... Ah, era por eso! dijo Schnuppermaul. Le gui un ojo a Anton y le pregunt: Qu te parece si me pongo de nombre de vampiro Wlfi, el Amante de los Nios? Anton hizo esfuerzos para permanecer serio. S, muy apropiado! dijo, y su voz, con la risa reprimida, son bastante spera. Pero ahora tengo que irme, de verdad. Quieres que te lleve a casa? pregunt Schnuppermaul. A... a m? A casa? S! Y as me presentars a tus padres. Despus de todo, seguro que quieren saber con quin ha pasado la tarde su seor hijo! Yo, eh... bueno... Anton pens con rapidez cmo poda hacer desistir a Schnuppermaul de aquella

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propuesta completamente imposible. Schnuppermaul debi de tomar la vacilacin de Anton por una aprobacin, pues dijo: Bueno, estupendo. Entonces te voy a envolver un par de cosas buenas de stas y luego nos marchamos. Solt una risita y sali de la habitacin diciendo: Voy un momento a la cocina por una bolsa! Anton esper un momento... Luego subi la escalera sin hacer ruido. Oy a Schnuppermaul que haca crujir alguna bolsa en la cocina. Anton sigui andando de puntillas, cruz el vestbulo y alcanz la puerta de la casa. Anton la abri de un tirn y ech a correr.

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Hormigueo en el estmago
No se detuvo hasta que no lleg al parque infantil que haba delante de su casa.

Tena la respiracin entrecortada y se senta muy mareado. Pero eso no se deba slo a la carrera: desde la calle, Anton haba visto que en su casa haba luz. O sea, que sus padres haban regresado de su salida a la piscina y del vino que iban a tomarse despus antes de lo que Anton haba esperado! Y adems tenan que haberse dado cuenta de que la puerta de la habitacin de Anton estaba cerrada con llave... Anton se imagin angustiado cmo haban llamado a su puerta gritando su nombre... Habran, quiz, forzado la puerta? Fuera como fuese, ahora se haba venido abajo su plan inicial de entrar en la casa a travs de la ventana entornada... O tal vez no?, pens despus. Y si afirmaba simplemente que estaba durmiendo como un lirn y que no haba odo en absoluto los golpes a la puerta y las llamadas de sus padres?... Eso, de todas formas, slo saldra bien si sus padres no haban forzado la puerta! Decidi volar hasta su ventana y mirar. Se quit apresuradamente la vieja chaqueta que llevaba debajo de la capa de vampiro y se la enroll a las caderas igual que haba hecho aquella vez en las ruinas del Valle de la Amargura. Los viejos pantalones se los dej puestos. Aun as seguro que lograra subir hasta su habitacin! Luego dio cautelosamente un par de pasos saliendo de la sombra del matorral. Como no descubri nada sospechoso, movi sus brazos arriba y abajo un par de veces. Con un hormigueo en el estmago, not cmo sus pies se elevaban del suelo y empezaba a flotar.

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Brace con fuerza un par de veces... y ech a volar. Anton aterriz en el estrecho pretil que haba delante de su ventana. Se mantuvo en un saliente de la pared de la casa y mir, temblando de nerviosismo, hacia el interior de su habitacin, iluminada por la luz de la luna.

Reconoci, respirando con alivio, el claro rectngulo de la puerta de la habitacin: estaba cerrada! Anton empuj la hoja entornada de la ventana y se desliz al interior de la habitacin. Despus, una vez dentro, cerr el pestillo de la ventana. Sin encender la luz se quit la capa de vampiro y los pantalones del traje y los escondi, junto con la chaqueta, en su armario. Cuando ya se haba puesto el pijama y se haba sentado en el borde de la cama, encendi la lmpara de la mesilla de noche.

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Querido Anton
Bueno, ahora ya pueden llamar a la puerta mis padres tranquilamente!, pens Anton incorporndose satisfecho. Su vista dio entonces con un paquete blanco, atado con un cordn, que estaba debajo del escritorio. Durante unos segundos a Anton se le qued paralizado el corazn. Habran estado sus padres en el dormitorio? Se levant y se dirigi lentamente hacia el paquete. Pero no: lo que haba all encima de la alfombra seguro que no era de sus padres. Era un vestido blanco enrollado: el vestido de encaje de Anna! Anton solt un suspiro de alivio y cogi el paquete con un sentimiento casi de ternura. O sea, que Anna haba estado en su habitacin! Ahora vio que debajo del cordn haba una hoja de papel. La sac y empez a leer:

Querido Anton: Por favor, sigue guardndome un poco ms el vestido! Qu lstima que nuestra fiesta de disfraces tuviera que acabar as! Pero seguro que pronto nos volveremos a ver. Desgraciadamente a tu fiesta no podremos ir... por cuestiones familiares! Tuya, Anna. PD: Van tambin chicas a tu fiesta? Espero que no!
Ah va! Si la fiesta es maana por la noche!, se acord Anton. l, ya de por s, no tena demasiadas ganas de celebrar la fiesta..., simplemente por tener que pasarse horas recogiendo antes y despus... Pero ya sin Anna y el pequeo vampiro la fiesta le importaba un pimiento! Sera mejor irse a casa de su abuela y dejar a sus padres en la fiesta con Ole, Sebastian y Henning... Al fin y al cabo, la idea de la fiesta haba sido de ellos! De repente, Anton oy pasos en el pasillo. T crees que deberamos intentar despertarle otra vez? Aquella era la voz de su padre. S, desde luego! contest la madre de Anton.

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Una situacin difcil


Anton hizo desaparecer rpidamente la carta y el vestido en su armario. Luego se fue, sin hacer ningn ruido, a su cama y se tap con la manta. Me parece que la cama ha crujido! oy susurrar excitada a su madre. Quiz se haya despertado contest el padre de Anton. Entonces llamaron a la puerta. Anton? pregunt su madre. Qu pasa?... contest Anton hacindose el dormido.

Nos tienes muy preocupados! exclam ella. Cmo es que has cerrado la puerta de tu habitacin con llave? Y cmo es que no has contestado cuando hemos llamado a la puerta? Habis llamado a la puerta? bostez Anton. Yo no he odo nada.

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Lo ves?! dijo el padre de Anton, dirigindose sin duda a su mujer. No se ha enterado de nada! A su edad todava se tiene un sueo muy profundo. T sabrs repuso la madre de Anton molesta por aquella informacin. Pero yo sospecho que l ha vuelto a tener una de sus pesadillas! aadi ella incisiva. Efectivamente! confirm Anton. He soado que estaba en la cama durmiendo y de repente venan dos monstruos que queran despertarme... Su madre solt un bufido de indignacin. Ahora abre la puerta, por favor! dijo ella irritada. Anton se ri burlonamente. No! Cmo que... no?! pregunt ella perpleja. No! Pero eso es... Eso es un consejo del seor Schwartenfeger, s, seor! dijo Anton rindose para sus adentros. Del seor Schwartenfeger? dijo ella vacilando. Anton se imagin cmo ella estara mirando a su padre pidindole consejo sobre qu hacer. Qu es lo que tiene que ver el psiclogo con esto? pregunt el padre de Anton. Pues mucho afirm Anton. l ha dicho que puedo cerrar con llave mi habitacin cuantas veces quiera y todo el tiempo que yo quiera, porque... Hizo una pausa e intent acordarse de alguno de los trminos favoritos del seor Schwartenfeger. ...porque eso forma parte del libre desarrollo de mi personalidad ...S, eso es lo que ha dicho! declar despus, orgulloso de haberse acordado de aquella complicada expresin! De todas formas, no pareca que con ello hubiera sorprendido demasiado a su padre, pues ste brome: Qu es lo que tienes que desarrollar? Anton prefiri no responder. Afortunadamente, sin embargo, Anton haba conseguido hacer dudar a su madre. Ms bien apocada y ni la mitad de enrgica que antes, ella dijo entonces: Si el seor Schwartenfeger dice que es tan importante para ti que cierres tu habitacin con llave... De todas formas hablar con l sobre ello. Por m!..., pens Anton. Al seor Schwartenfeger, de todas formas, le parecera bien todo aquello que sirviera al libre desarrollo de la personalidad; de eso estaba seguro Anton. Ya crea que haba ganado en toda lnea... cuando su madre, de repente, exclam: A pesar de todo, me gustara darte las buenas noches! Anton comprendi inmediatamente que ella no quera decirle buenas noches a travs de la puerta, sino al lado de su cama. Le sobrecogi un terror glido. Y es que todava no haba tenido tiempo de quitarse el maquillaje del disfraz ni de poner nuevamente en orden sus alborotados cabellos. Ya me he acostado murmur. Y la llave... la he quitado.

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Qu? Que has quitado la llave? exclam ella. Pues eso es una imprudencia. Y si ahora se inicia un fuego aqu, qu?!

Esta noche seguro que no va a iniciarse ningn fuego intervino entonces el padre de Anton. Y si Anton est de verdad tan cansado, ahora deberamos dejarle dormir. Al fin y al cabo, maana tiene que estar fresco y descansado... para su fiesta! Efectivamente! dijo Anton. Su padre, con su proverbial ingenuidad, le haba vuelto a librar de una situacin difcil! Est bien cedi la madre de Anton. Bueno, pues que duermas bien, Anton. Igualmente! Fresco y descansado para la fiesta... gru Anton cuando sus padres se fueron. Ojal fuera ya sbado!, pens. As ya habra pasado la estpida fiesta.

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Chusma
Sin embargo, la fiesta no fue, ni mucho menos, tan mala como Anton se haba imaginado. La primera sorpresa favorable fue que Ole, Sebastian y Henning haban juntado sus ahorros y le haban comprado un grueso volumen de historias de terror. La Bella y el Vampiro, se titulaba, y contena en su mayor parte historias que Anton por increble que parezca an no conoca! Despus de la cena (hubo salchichas con ensalada de patatas, pizza y tarta helada) estuvieron jugando a dar vueltas a la botella, al viaje a Jerusaln, a la gallinita ciega... S, y cuando el ambiente lleg a su punto ms alto, Anton sac del cajn de la costura un par de fundas de edredn viejas y organizaron carreras de sacos; especialmente para la seora Miesmann, la vecina de abajo. Inmediatamente son el timbre de la puerta y el seor Miesmann pronunci uno de sus discursos que acababan en vulgares expresiones como panda de gamberros o chusma. Despus tuvieron que jugar a algo ms tranquilo: a las cartas. La fiesta termin con una piata. Anton casi hizo trizas la cuchara de madera de la fuerza con que golpe la tapa del cacharro dedicado a la seora Miesmann! y tuvo la segunda sorpresa agradable de la noche; debajo del cacharro encontr otro libro: Hombres-lobo... Las trece mejores historias. No pudo evitar una risita irnica. Aparecera tambin el libro Wlfi, el Amante de los Nios? Ha sido una fiesta estupenda, no?! dijo la madre de Anton cuando Anton, ya en pijama, lleg al cuarto de estar. Humm..., s dijo Anton reprimiendo una risa burlona. Sobre todo los libros. Anton el ratn de biblioteca! se ri su padre. Por qu? dijo Anton fingiendo sorpresa. Otros padres estaran contentos de que sus hijos leyeran libros. Y yo no slo leo, sino que incluso me gusta leer! Pero la cuestin es qu lee uno repuso su madre. Y La Bella y el Vampiro no creo que pueda considerarse un libro valioso! Valioso dijo Anton rindose irnicamente. Lo principal es que las pginas estn llenas de texto!... Adems dijo despus de una pausa, si no me equivoco, el libro de Hombres-lobo... Las trece mejores historias... lo habis comprado vosotros! Lo ha comprado pap le corrigi su madre. S... dijo su padre guindole un ojo a Anton. A m s me gustan los ratones de biblioteca... Y tambin me gustan las pginas llenas de texto! complet sonriendo satisfecho.

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Peculiaridades que hay que respetar


De todas formas, aquella noche no era Anton el nico ratn de biblioteca: cuando despus de lavarse los dientes volvi a su habitacin, una figura vestida de negro estaba sentada en su cama y pareca muy concentrada en el nuevo y grueso libro de terror. Era... Rdiger! se alegr Anton. El pequeo vampiro levant la cabeza y contrajo la comisura de los labios poniendo un gesto burln de reconocimiento. Esta es la historia ms estupenda que jams he ledo! dijo con voz ronca. Cul? pregunt Anton acercndose a l con curiosidad. Pues sta de aqu! contest el vampiro manteniendo el libro en alto. Anton vio un dibujo a plumilla en el que una mujer de aspecto exuberante y un hombre flaco y enfermizo se sonrean tiernamente. Al parecer, Rdiger se haba ledo precisamente la historia que daba ttulo al libro: La Bella y el Vampiro! Una maravillosa historia dijo el vampiro en un tono de voz soador, completamente desconocido para Anton. Aqu se representa por fin correctamente a un vampiro!

Correctamente? Cmo? pregunt Anton, que, al fin y al cabo, no conoca an la historia. Bueno, pues como un tipo muy simptico que solamente tiene ciertas peculiaridades que cmo lo dicen en la historia? ... que hay que entender y respetar! Peculiaridades que hay que respetar? Anton pens en sus padres, quienes seguro que no mostraran mucha comprensin ni mucho respeto ante las peculiaridades de Rdiger. Y simptico al pequeo

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vampiro le encontraban mucho menos! Fue apresuradamente hacia la puerta y la cerr con llave desde dentro. Luego cerr la ventana, que haba abierto antes para que la habitacin se ventilara. Entre tanto, en la habitacin haca ya bastante fro y Anton tiritaba en pijama. O era el cansancio? Sac del armario su jersey marrn de lana y se lo puso. El pequeo vampiro estornud. Eh! Qu es lo que apesta tanto de repente? gimi. Ni idea dijo Anton. Y, sin embargo, poda haber contestado muy bien a aquella pregunta: el pequeo vampiro con sus antiqusimas ropas despeda aquel olor a aire viciado de atad... sobre todo desde que ya no estaba abierta la ventana! Apesta a establo declar descontento el vampiro arrugando la nariz. Puf! Me recuerda a aquellas repugnantes vacaciones en la granja a la que t me convenciste de que fuera! Su mirada recay sobre el jersey de Anton. Iiiiih! Lana! exclam. Eso es lo que apesta! Anton oli la lana. Pues yo no noto nada repuso. Pero yo s! Qutate en seguida el jersey! le orden el vampiro. Que me quite el jersey? Y si tengo fro? protest Anton. Deberas empezar ya a comprender que nosotros los vampiros tenemos la nariz muy sensible! gru el pequeo vampiro. Ah! De verdad? dijo Anton haciendo esfuerzos para no rerse. Si aquello era cierto, entonces tenan que ser los vampiros los que menos se soportaran a s mismos! Pero prefiri no decirlo en voz alta! Se acerc a su armario y cambi el jersey de lana por uno de... algodn.

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Slo un pestaeo
El libro ste... dijo el pequeo vampiro ahora ya muy calmado otra vez. Me lo prestaras? Prestrtelo? repiti Anton. El pequeo vampiro no era precisamente muy de fiar por lo que se refera a la devolucin de libros prestados!

Es que..., me lo acaban de dar hoy... como regalo! opuso l. Como regalo? dijo el pequeo vampiro rindose irnicamente. Para que veas

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la suerte que t tienes! A m nadie me regala nada! As que deberas ser algo compasivo y prestarme tu libro por lo menos! Y cundo me lo vas a devolver? Cundo? dijo el vampiro dndole vueltas a los ojos como si estuviera reflexionando denodadamente. Yo calculo que como mucho... dentro de trescientas treinta y tres noches. Qu?! se indign Anton. Eso sera casi un ao! El vampiro esboz una dulce sonrisa. Eso apenas si es un pestaeo en comparacin con la eternidad repuso pomposamente. Cmo dices? pregunt perplejo Anton. Es un viejo dicho vampiresco le explic Rdiger. Pero si tienes suerte, lo recuperars antes an! aadi arrogante, y sin dar tiempo a que Anton pudiera decir algo en contra, hizo desaparecer el libro bajo su amplia capa. Anton se ri furioso. Antes an? S! Depende de determinadas personas importantes contest el vampiro con una risita. Probablemente depender una vez ms de Jrg el Colrico y de Waldi el Malo dijo Anton rechinando los dientes. No, por excepcin esta vez no. dijo el pequeo vampiro, y con una risita ms alta aadi: Tambin podra decirse que depende de una persona importante! De una? Entonces seguro que de Lumpi! Te equivocas tambin! Depende de una persona del sexo femenino! De una persona del sexo femenino? S. Si ella viene, quiero leerle la historia de La Bella y el Vampiro! Si ella viene? dijo Anton, que de repente tena la terrible sospecha de que poda ser... Ta Dorothee!. No ser aqu, a mi habitacin, no? exclam. A tu habitacin? resopl despectivo el pequeo vampiro. Crees t que iba a venir volando desde Viena hasta aqu para meterse en tu habitacin? Desde Viena? Efectivamente! El largo camino que hay de Viena hasta aqu... y encima con su pesado atad plegable a la espalda! Con su atad plegable? Entonces tiene que ser Olga! salt Anton. Apenas haba dicho su nombre, se produjo una extraa transformacin en el pequeo vampiro. Se le puso la cara de un rojo subido y susurr tmidamente: Anda que no te ha costado darte cuenta! Bueno se defendi Anton, es que hace ya bastante tiempo... de lo de Olga! Efectivamente! dijo suspirando el pequeo vampiro. Cada vez que pienso en lo mucho que hace que no nos vemos Olga y yo... Noches, semanas, meses, aos, dcadas... Pero si eso es slo un pestaeo en comparacin con la eternidad! dijo Anton rindose burlonamente. El vampiro le lanz una mirada envenenada. Ahrrate tus chistes! gru.

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Mis chistes? dijo Anton. Pero el pequeo vampiro prefiri hacer caso omiso a su observacin. Con una sonrisa orgullosa y de autosatisfaccin se atus sus largas y enmaraadas guedejas no atendiendo para nada a Anton.

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Richard el Rencoroso
Dime una cosa pregunt Anton despus de una pausa. Cmo sabes realmente que Olga regresa? Que cmo? se hizo el misterioso el vampiro. De eso no puedo decir nada. Ah, de veras? dijo Anton rindose burlonamente. Acaso has recibido una carta de amor de Olga? Olga no enva cartas!... Por lo menos no por correo! buf el vampiro. Al parecer, Anton con su pregunta haba tocado un punto sensible! Pero entonces, cmo lo sabes? insisti Anton. Es que yo tengo mis relaciones contest Rdiger. Un cajn de relaciones? pregunt Anton rindose burlonamente todava ms. Imbcil! sise el vampiro. Yo no soy un carpintero de atades. Hablaba de mis comunicaciones. Ah, vaya! dijo Anton reprimiendo una risa. Yo no poda saber que Olga te haba llamado por telfono. El pequeo vampiro le mir perplejo. Cmo me va a llamar por telfono? Quin ha dicho que ella me ha llamado por telfono? Adems, nosotros no tenemos telfono... No, lo s por Richard el Rencoroso. Por Richard el Rencoroso? repiti Anton... muy satisfecho por haber conseguido que el pequeo vampiro le contara su secreto. O sea, que entonces te ha llegado la carta a travs de Richard el Rencoroso sac l como conclusin. l te ha guardado rencor por la carta de Olga... digo: te ha trado la carta de Olga, no? Carta! No oigo hablar ms que de carta! dijo desabrido el vampiro. Richard el Rencoroso le ha contado a Waldi el Malo que Olga siente una terrible nostalgia por nuestra cripta y que ella quera volver lo antes que pudiera. S, y Waldi el Malo se lo ha contado a Lumpi, y Lumpi me lo ha contado a m! Bah dijo Anton. Entonces es ms bien un rumor de la cripta de los rumores. Un rumor de la cripta de los rumores? repiti el pequeo vampiro, cuyos ojos chispeaban de furia. Cmo puedes decir eso? Richard el Rencoroso no va divulgando falsas noticias. No, pero Lumpi quiz s... o Waldi!, pens Anton, pero prefiri guardrselo para s. Falsas noticias? dijo en voz alta. Eso suena casi como si l fuera un locutor del telediario en la televisin! Y es que lo es... O por lo menos algo parecido. repuso el pequeo vampiro, y aadi: Podra decirse que es el locutor de las ltimas noticias en los vuelos a larga distancia. Prorrumpi en una sonora carcajada, y tambin Anton tuvo que rerse. Y adems prosigui el pequeo vampiro en cuanto se tranquiliz. Si yo tuviera alguna duda de que Richard el Rencoroso haya dicho o no la verdad, entonces no habra venido aqu a tu casa esta noche! Por qu? Qu tiene que ver todo eso conmigo? pregunt Anton. Oh, mucho contest el vampiro. Anna me ha informado de tu programa contra

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los miedos fuertes y me he decidido a hacerlo... por Olga!

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Con los ojos del amor


Durante unos segundos Anton se qued tan sorprendido que no pudo decir palabra. Luego pregunt con voz ronca: Que quieres hacer el programa... por Olga? S, en seal de mi gran... empez a decir el vampiro. Sin embargo, de repente se interrumpi y le buf a Anton: Eh! Cmo es que me ests sonsacando? Yo no te estoy sonsacando en absoluto! le contradijo Anton. T mismo has empezado a hablar de tu gran... ...respeto, de mi gran respeto a Olga; exactamente, eso era lo que yo quera decir! declar el vampiro. Y en voz baja y confidencial aadi: Olga le ha contado a Richard el Rencoroso las razones por las que se separ de m! Ah, s? dijo con malestar Anton, pues, al fin y al cabo, haba sido l quien se haba inventado el cuento del primo de Pars al que se supona que Olga iba a visitar... aquella vez, despus de haberse ido Olga, cuando el pequeo vampiro estaba tan desesperado. Si ahora el pequeo vampiro se haba enterado por va de Richard el Rencoroso, Waldi el Malo y Lumpi de que aquel misterioso primo no exista en absoluto... no estara furioso con l, con Anton? Sin embargo, Rdiger no daba la impresin de estar furioso, sino ms bien lo contrario: para lo que en l era habitual pareca estar incluso de bastante buen humor. S, y cuando haya aprendido a soportar los rayos del sol continu diciendo el pequeo vampiro subiendo ahora la voz, entonces Olga reconocer que no soy ni mucho menos ms cobarde que un conejo ni tan mediocre como ella cree! Mediocre y ms cobarde que un conejo? repiti Anton. Ha dicho eso Olga? El pequeo vampiro asinti con la cabeza. S, sas fueron sus principales razones. E incluso tiene razn aadi. Yo realmente tena un corazn de conejo: pequeo, temeroso y egosta. Y mediocre tambin fui... Aburrido e insignificante! Solt un profundo suspiro. Pero a veces se necesita precisamente a una persona que le mire a uno con ojos crticos, pero al mismo tiempo con los ojos del amor... para darse cuenta de cmo es uno realmente! Con los ojos del amor? repiti Anton, que tena en la punta de la lengua un irnico reparo: que el amor es ciego! Pero supona que con tal observacin lo nico que lograra sera que el vampiro se pusiera a defender a Olga. Yo no creo que t seas ms cobarde que un conejo. repuso Anton, y complet la frase de forma ambigua: Yo conozco a alguien que s que lo es! Con lo de alguien, naturalmente, Anton se refera a Olga. Con toda seguridad Olga era de todos ellos la que tena el corazn ms pequeo: Dentro de l slo haba sido para ella misma! Pero como Anton se esperaba, el vampiro interpret de una forma completamente equivocada su insinuacin. S, eso es cierto! dijo. T eres mucho ms miedoso y ms egosta que yo.

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Se ri graznando, y Anton puso a mal tiempo buena cara. Qu remedio le quedaba? Ser amigo de un vampiro no slo significaba tener paciencia. No, sobre todo no se deba... perder el buen humor! Tener buen humor es rerse a pesar de todo... Viejo lema de Anton!

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Siempre la misma letana


Ay, estoy tan excitado! dijo entonces el pequeo vampiro. Cundo crees que podra empezar con el programa? Que sea lo antes posible!. Cundo? dijo vacilando Anton. Tena la sensacin de que era su deber advertir a Rdiger de que no tuviera excesivas esperanzas, e indicarle los peligros que podra correr, pues ni siquiera el propio seor Schwartenfeger saba si su programa funcionara realmente! Por otra parte..., si funcionaba, eso le supondra al pequeo vampiro una tremenda oportunidad! Y Anton no quera impedir que el vampiro tuviera aquella oportunidad desmoralizndole ya de antemano. Pens en el paciente misterioso: Igno Rante. Aquel Igno Rante era un autntico vampiro! Y Anton le haba visto en la consulta del psiclogo antes de ponerse el sol! Adems: dijera Anton lo que dijera contra el programa... con el estado de nimo en que se hallaba en aquel momento Rdiger slo pensara que l, Anton, tena celos de Olga. E ir a la consulta y hablar con el seor Schwartenfeger pens Anton no supona demasiado riesgo para el pequeo vampiro... Pasado maana dijo con voz ronca. El lunes... El lunes por la noche vuelvo a ver al seor Schwartenfeger. Pasado maana ya? pregunt el vampiro haciendo castaetear sus afilados dientes. Y despus de pensrselo un poco, continu: Y cmo podemos hacerlo mejor? Quiero decir: quiz deberas enterarte t primero... Ya lo he hecho! declar Anton. Si quieres iniciar el programa, necesitas unas gafas de sol, crema solar..., s, y colores amarillos. Gafas de sol? Crema solar? Colores amarillos? repiti el pequeo vampiro contrayendo el rostro como si hubiera mordido un diente de ajo. Es que sa es la terapia intent explicarle Anton. Esas cosas las necesita el seor Schwartenfeger para la des..., dessen... Bueno: para su entrenamiento contra los miedos fuertes! No consegua acordarse de la expresin correcta, y eso que Anton lo haba buscado incluso en el diccionario y haba encontrado que significaba algo as como reduccin de la sensibilidad. El pequeo vampiro tosi un par de veces tapndose la boca con la mano. Suena un poco raro dijo. Con eso no se tiene an ms miedo? Yo tampoco s cmo va el programa exactamente repuso Anton. El seor Schwartenfeger dijo que tenais que hacer una sesin de prueba, porque... slo hablando no se entiende el programa. El vampiro aguz el odo. Quines... tenamos? Anton carraspe. Anna y t. Yo... yo le cont a Schwartenfeger que tena dos amigos, y que esos dos amigos conocan a vampiros. Anna? resoll el vampiro. Eh, es que yo no estoy de acuerdo con que Anna haga ese..., ese entrenamiento! No te preocupes! dijo Anton tranquilizndole. Ella tampoco quiere de ninguna

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manera. Ah! No quiere? dijo con una risita el pequeo vampiro. Supongo que es que le falta valor para eso. Seguro! dijo irnicamente Anton, y es que por algo llevaba Anna el sobrenombre de la Valiente! El pequeo vampiro volvi a hacer rechinar los dientes. Una sesin de prueba... murmur. Luego se levant y dijo decidido: Est bien: har la sesin de prueba! Vete el lunes y que te den hora! Para m? pregunt Anton rindose disimuladamente. No, para m... Tonto! Tonto? dijo Anton rindose ms burln todava. Yo en tu lugar lo pedira cortsmente... por favor! Por favor, por favor... refunfu el vampiro. Siempre la misma letana! Est bien, por m... Pediras, por favor, hora para m? Por qu no lo has dicho as desde el principio? pregunt Anton. Pe..., pero que no sea el mircoles aadi apresuradamente el vampiro. El mircoles estoy ocupado: la sociedad filarmnica para hombres! Ocupado?

Anton mir la capa del vampiro... justo donde se marcaba el contorno del libro. Bueno, te pedir hora dijo. Pero slo si me devuelves La Bella y el Vampiro! El vampiro le lanz una mirada sombra. A eso le llamas t cortesa? dijo lleno de desprecio. Se fue hasta la ventana y la abri de un tirn. T slo ves la paja en el ojo ajeno observ mordaz, pero no la viga en el propio... Ay!

Al parecer se haba golpeado la cabeza con el marco de la ventana. Solt un bufido de furia y se march de all volando sin decir una sola palabra de despedida... y con el libro de Anton. Anton suspir. El que era amigo de un vampiro no slo necesitaba tener paciencia y

Juego de palabras: el trmino original (ausgebucht), puede entenderse en sentido figurado como sin libro. (N. del T.)

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buen humor, sino, sobre todo, libros... Y no libros cualquiera, sino libros realmente buenos: libros de vampiros! Pero un libro s que le quedaba todava: Hombres-lobo... Las trece mejores historias. Anton lo cogi y se ech en su cama. Sin embargo, aquel sbado haba sido tan agotador que Anton no pas de la primera lnea. Una tormentosa noche de otoo dos caminantes solitarios llamaron a la puerta de..., ley. Luego se le cerraron los ojos y se qued dormido.

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El paciente con xito


Cuando el lunes por la tarde Anton en casa detrs de su madre ola deliciosamente a patatas asadas. Humm, qu ricas! exclam lleno de alegra. El padre de Anton se asom al pasillo. Espero que hayis venido con bastante hambre. Patatas asadas por la noche? repuso la madre de Anton frunciendo la comisura de los labios. Tienen demasiadas caloras! Y adems son pesadas para el estmago. Y yo que pensaba que os iba a dar una alegra! dijo el padre de Anton. Despus de vuestra larga sesin con el psiclogo... Despus de mi larga sesin con el psiclogo le corrigi Anton. Mam slo me ha llevado en el coche. S, y hubiera sido ms inteligente quedarme aqu corrigiendo los cuadernos de los deberes! protest ella. Ahora me queda un montn de trabajo por hacer! Anton se ri irnicamente. Si me hubieras dejado ir a m en el autobs!... Pero a m s que me has dado una enorme alegra con las patatas asadas. declar Anton dirigindose a su padre. Y mirando de soslayo a su madre aadi: Yo no tengo que cuidar mi lnea! Ja, ja! se ri su madre lanzndole una mirada de desprecio. Ella estir el mentn y con enrgicos pasos se march a su cuarto de trabajo. Que os aproveche vuestra bomba de caloras! buf ella cerrando a sus espaldas la puerta. El padre de Anton mir anonadado hacia la puerta cerrada. Dime, os habis peleado mam y t? No, qu va! dijo Anton. Y vosotros? Sin embargo, tiene que haber algn motivo para el mal humor de mam. insisti su padre. Le ha revelado el seor Schwartenfeger alguna cosa desagradable? Anton sacudi la cabeza. No dijo marchando hacia la cocina. Entonces probablemente sern los cuadernos de los deberes los que le han puesto de mal humor observ su padre siguindole. Cuando llegaron a la cocina, Anton se sirvi una gran racin de patatas asadas. Qu es lo que ha dicho entonces el seor Schwartenfeger? pregunt su padre sirvindose tambin generosamente. Bah contest Anton con la boca llena. Que ya no tengo que volver a ir. De verdad? dijo alegre su padre. O sea que entonces ya ests curado? dijo, y aquello probablemente deba de ser un chiste. Eres, por as decirlo, un paciente con xito del seor Schwartenfeger! Anton se ri burln. Eso parece. Y adems de eso? le pregunt su padre. De qu ms habis hablado?

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Adems de eso? dijo Anton intentando ganar tiempo. Del colegio y esas cosas. Anton, naturalmente, le ocult que sobre todo haban estado hablando de la sesin de prueba. Y tambin se guard para s lo de que tenan hora: el sbado por la noche, a las 21.30, tena que ir con el pequeo vampiro a la consulta del seor Schwartenfeger. Y Rdiger tendra entonces sus primeras experiencias sobre el misterioso programa... El sbado pregunt cautelosamente Anton vais a volver a ir al cine? No, al teatro contest su padre. Mam ya ha comprado las entradas. Ya tiene las entradas? se alegr Anton-. Qu es lo que ponen? pregunt de buen humor. Romeo y Julieta. Segunda Parte? Ni idea contest su padre. Ha sido mam quien ha comprado las entradas. Anton se ri irnicamente. Tambin un empacho de cultura, eh? Su padre se ri y se llen el plato por segunda vez. Por lo menos no me empachar con las patatas asadas!

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Plena confianza
Despus de cenar, Anton se fue a su habitacin..., segn dijo para empollar matemticas. Abri la ventana y se asom. Empezaba a oscurecer y en la mayora de las casas las luces estaban encendidas. Ojal no se haga esperar demasiado el pequeo vampiro!, pens. Cogi su libro Hombres-lobo... Las trece mejores historias, se tumb en la cama y encendi la lmpara de la mesilla de noche. Pero apenas se haba ledo la primera pgina cuando oy que una voz ronca le deca desde la ventana: Hola, Anton! En el alfizar de la ventana estaba el pequeo vampiro. Hola, Rdiger le salud alegremente Anton. El pequeo vampiro entr en la habitacin tosiendo varias veces. Anton se asust. El vampiro pareca an ms plido que de costumbre... y tena un aspecto realmente demacrado y decado. No estara acaso... enfermo? El pequeo vampiro pareci haberle adivinado el pensamiento, pues le dijo: No te preocupes; slo es mi estmago, mi pobre estmago vaco. Se ri con un graznido y su risa se convirti en una tos bronca y entrecortada. Anton not cmo se le pona la carne de gallina. Yo..., esto, la sesin de prueba... dijo rpidamente para desviar la conversacin hacia un tema menos peliagudo. El seor Schwartenfeger me ha dado hora para el sbado! Para ti? No, para nosotros, naturalmente dijo Anton. O acaso ya no quieres que vaya yo tambin? S, claro que s! gru el vampiro. Todava no estoy harto de vivir. Pero... por qu hasta el sbado nada? Porque... dijo carraspeando Anton ...Es que el seor Schwartenfeger no hace ese entrenamiento en sus horas normales de consulta le explic entonces. S, y durante la semana es que yo no puedo..., por mis padres y por el colegio. Y tus padres la mayora de los sbados se marchan, ya lo s complet el vampiro. Cundo tenemos que estar all? A las nueve y media. A las nueve y media? El pequeo vampiro volvi a toser. Cuando se le pas la tos, dijo con una amplia sonrisa burlona: Bueno, a esa hora probablemente ya habr... comido!... Pero ahora no me queda ms remedio que hacer algo por mi bienestar fsico! aadi sacudiendo las piernas como si se le hubieran quedado dormidas. Pues hasta el sbado dijo volvindose hacia la ventana. Es... espera! exclam Anton.

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Qu pasa ahora? Para la sesin de prueba... Las gafas de sol y el aceite bronceador y la crema solar... El pequeo vampiro se aup hasta el poyete de la ventana. Te dejo que te encargues t de ello dijo con altanera. Para estas cosas tengo plena confianza en ti! Y el dinero? pregunt Anton. Pero el vampiro ya haba extendido los brazos por debajo de la capa y se haba marchado de all volando. Plena confianza! Ya! dijo furioso Anton. Plena confianza en mi cerdito hucha!

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Llorar de emocin
Pero hasta el sbado Anton tuvo tiempo suficiente para pensar cmo poda conseguir las cosas sin tener que dejar demasiado flaco su cerdito hucha. Y a la maana siguiente empez contndole a su madre que volvan a dolerle los ojos; exactamente igual que aquella vez cuando la doctora Dsig, su mdico de cabecera, le recet las gotas para los ojos: aquellas Tulli-Ex que l luego le haba dado a Anna. Es que lees demasiado! observ su madre. S, eso es verdad! contest Anton con un profundo suspiro. Si supieras todo lo que tengo que leer: diez pginas de lengua, cuatro de ciencias... No me refiero a esas lecturas! repuso ella. Anton sonri para sus adentros pero no objet nada. Despus de todo, haba conseguido convencer a su madre de que para proteger sus sensibles ojos necesitaba sin falta... unas gafas de sol!

Luego, en los grandes almacenes, Anton, despus de conseguir unas gafas de cristales oscursimos, logr incluso convencer a su madre de que fueran a la seccin

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de deportes. Y all despus de que l hablara entusiasmado de los partidos de hockey con Ole y del nuevo equipo deportivo de Ole su madre le compr un chndal, unos calcetines y una cinta para la frente. Todo de color amarillo intenso! Anton estaba muy contento. S, su satisfaccin era tan grande que se compr con su propio dinero la crema solar y el aceite bronceador! El sbado los padres de Anton se marcharon ya de su casa poco despus de las siete de la tarde y Anton tuvo que pasarse dos horas dos interminables horas viendo un aburrido programa de televisin de la tarde de los sbados antes de que el pequeo vampiro aterrizara sobre el alfizar de la ventana y llamara al cristal. Anton, aliviado, se puso de pie de un salto. Corri hacia la ventana y la abri. Vaya programa ms malo, no? dijo el vampiro hablando como un experto y sealando la televisin con la cabeza. Toda la gente a la que he visto en la sala de estar de sus casas estaba dando cabezadas delante de la televisin. Y soltando una carcajada como un graznido aadi: Los de la televisin deberan dejarme a m seleccionar las pelculas! Entonces los espectadores se subiran a las sillas de la tensin!... O se meteran debajo del sof, de puro miedo, ja, ja! Anton sonri irnicamente. O lloraran de emocin. Llorar de emocin? pregunt desconfiado el vampiro. Qu quieres decir con eso? Bueno, pues... Probablemente pondras siempre pelculas de amor... por Olga! Para sorpresa de Anton el pequeo vampiro no se sinti ofendido, ni mucho menos, por aquella observacin, sino ms bien halagado. S, exactamente dijo. Y slo aquellas en las que al final el chico consigue a la chica! En las que al final el chico consigue a la chica?, pens dubitativo Anton. En el caso del pequeo vampiro y de su gran amor a Olga no muy correspondido no crea en un final feliz! Y Anton tampoco poda imaginarse que Olga von Seifenschwein tuviera esa enorme nostalgia por la Cripta Schlotterstein y quisiera regresar a ella lo antes posible. Pero, al parecer, al pequeo vampiro nada le poda trastornar sus sentimientos por Olga.

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El gusto atrofiado
Nos vamos ya de una vez? sise. S, s, en seguida contest Anton. Se fue hacia su cama y cogi la bolsa con las cosas. Lo primero que le ense al pequeo vampiro fueron los calcetines amarillos. Toma, tenemos que llevrnoslos.

Iiiih..., puaj! exclam con repugnancia el vampiro. Se me va la vista! T ltimamente debes de tener el gusto atrofiado, no? Yo no dijo Anton. En todo caso el seor Schwartenfeger. Qu?! No me digas que le entusiasma ese horrible... brrrr!... amarillo? No, es que forma parte de su programa. Ya te lo haba dicho!

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A m? S! Y tambin necesitas las gafas de sol. Puf, gafas de sol! dijo el vampiro protegindose los ojos con la mano. Jams ningn vampiro se ha puesto un artilugio tan repugnante y tan indigno. Slo te las tienes que poner para el entrenamiento dijo Anton. Todas estas cosas solamente son para el programa. El pequeo vampiro gru algo y dej caer las manos. Est bien, dmelo sise quitndole la bolsa a Anton. Venga, y ahora vmonos! Anton vio cmo Rdiger haca desaparecer la bolsa bajo su capa. Probablemente se la sujet con la cintura de sus viejos y agujereados leotardos. Qu pasa? aull el pequeo vampiro. A qu ests esperando? A..., a nada dijo Anton. Se puso la segunda capa de vampiro, que haba escondido en el armario, lejos de las fastidiosas miradas de sus padres. Luego sali de un vuelo hasta la ventana, detrs del pequeo vampiro... no sin antes haber cerrado con llave la puerta de su habitacin... Por si sus padres, en contra de lo esperado, regresaban antes que l!

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No tan deprisa!
El trayecto que tenan que hacer volando ya se lo haba estudiado Anton por la tarde en el plano de la ciudad, y, as, llegaron en poco tiempo a la casa en la que tena su consulta el seor Schwartenfeger. Aterrizaron en el jardn de delante de la casa, detrs de un par de matorrales de media altura que, para desagradable sorpresa de Anton, resultaron ser rosales. Ay! se quej Anton con un grito reprimido. Deba de haberse rozado la mano derecha con una de las ramas y araado la piel con una espina. Sinti cmo un lquido viscoso le corra en un fino hilo dedo ndice abajo: sangre!

Rpidamente se chup el dedo y luego, temblndole las rodillas, sali de la sombra del matorral. Pero entonces el pequeo vampiro le sujet de la capa por detrs y le atrajo rudamente hacia s. El corazn de Anton lata como loco.

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Un vampiro y sangre... Eh, no tan deprisa! gru el pequeo vampiro. De repente me encuentro tan raro... Ra... raro? balbuci Anton. Se volvi a pasar la lengua por la herida. .. y comprob aliviado que haba dejado de sangrar! Pero su herida no pareca ser en absoluto la razn de que el vampiro se sintiera raro, pues dijo entonces con gesto temeroso: Y si resulta que lo del programa... es una trampa? Una trampa? repiti Anton metindose la mano derecha en el bolsillo del pantaln... por si acaso. Crees que yo te llevara a una trampa? Bueno... dijo el vampiro con una tmida tosecilla. Es que yo al tal Warzenpfleger no le conozco en absoluto. Schwartenfeger le corrigi Anton, y aadi: Pero yo s le conozco! Adems..., l ya est tratando a otro vampiro: Igno Rante. Y tampoco a l le ha pasado nada; ahora incluso puede abandonar su atad antes de que se ponga el sol. Aquello al parecer convenci al pequeo vampiro. Se irgui y dijo: Est bien. Bajo tu responsabilidad. Esto tambin es tpico de Rdiger!, pens Anton. Siempre cargndole... el muerto a los dems!

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La seal con el timbre


Fueron hasta la puerta de la casa y Anton llam con dos timbrazos cortos y dos largos; la seal que haba acordado con el seor Schwartenfeger. Para que sepa que sois vosotros! le haba dicho a Anton. As mi mujer se quedar en la sala de estar y os abrir yo mismo la puerta.

Anton no pudo por menos que estar de acuerdo con aquello. Cuantos menos testigos hubiera, tanto mejor para el pequeo vampiro y para l! Mientras esperaban, el pequeo vampiro, nervioso, daba saltitos sobre uno y otro pie, y tambin Anton se fue poniendo cada vez ms intranquilo. De repente ya no se senta tan confiado y tan seguro de s mismo.

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Al or que por el pasillo de la casa se acercaban pesadamente unos pasos, le angusti durante un segundo la idea de que quiz. .. s, que poda ser una trampa! Luego se abri la puerta de la casa y se encontraron delante de ellos al seor Schwartenfeger. Buenas noches! les salud. Me alegro de que hayis venido! Buenas noches, seor Schwartenfeger dijo Anton con voz un tanto temblorosa. Buenas grazn el pequeo vampiro, al que la luz de la lmpara del pasillo le caa directamente en la cara.
Entrad dijo el seor Schwartenfeger.

Pareci no sorprenderse ni de la enmaraada melena hasta los hombros, ni de la plida piel, ni de las profundas ojeras del vampiro..., ni de las agujereadas y malolientes capas que llevaban Anton y Rdiger. Fue l delante con sus grandes y rechinantes zapatos, y Anton y el pequeo vampiro le siguieron. Atravesaron el largo pasillo, que ola repugnantemente a pescado. A Anton casi se le revolvi el estmago. O sera por los nervios? Por fin llegaron a la sala de consulta. El seor Schwartenfeger tom asiento tras su gran escritorio, repleto de libros y expedientes y les hizo una sea con la cabeza invitndoles a sentarse. Anton se dirigi a la silla que haba ante el escritorio y se sent.

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Rudolf Ber
Y qu pasa contigo? le pregunt el seor Schwartenfeger al pequeo vampiro, que se haba quedado de pie en la puerta. No puedes entrar? O es que tengo que llamarle de usted? aadi bromeando. El pequeo vampiro contrajo la comisura de los labios. Mis amigos me llaman de t declar con voz de ultratumba. El seor Schwartenfeger sonri satisfecho. Entonces, si me lo permites, te llamar de t. Me lo permites? Por m sise el vampiro, que ahora ya no pareca tan desconfiado. Una jugada muy hbil del seor Schwartenfeger!, pens elogioso Anton. Lentamente, el pequeo vampiro fue entrando en la habitacin. Cmo te llamas? le pregunt el seor Schwartenfeger mirndole con una sonrisa amable y animosa. R..., es..., Ru..., Rudolf! contest con voz ronca el pequeo vampiro. Anton estuvo a punto de soltar la carcajada. Rpidamente se tap la boca con una mano. Rudolf? dijo el psiclogo. Y qu ms? Qu mas? S, que cmo te llamas de apellido? De apellido? dijo titubeando el pequeo vampiro ...Ca-d-ver mascull entonces. Rudolf Ber? Pero si eso no suena a nombre de vampiro!... dijo el seor Schwartenfeger. Al parecer slo haba entendido la ltima slaba! Qu quiere usted decir con eso? pregunt receloso el pequeo vampiro. Yo pensaba que los vampiros siempre tenan nombres muy extraos contest el seor Schwartenfeger. Por ejemplo: Igno Rante... Pero Ber, Rudolf Ber... no suena muy vampiresco! El pequeo vampiro mir a Anton buscando ayuda. Camembert sali en su auxilio Anton. Su nombre completo es Rudolf Camembert... De la antiqusima nobleza francesa, sabe usted? Y no necesita hacer alarde de su ttulo. Cmo que de la nobleza francesa?! buf furioso el pequeo vampiro. No me metas en el mismo atad que a ese repulsivo primo de Olga, a ese insidioso impostor, me oyes? El seor Schwartenfeger se ri algo inquieto. Bueno, bueno dijo. No vamos a reavivar aqu viejas rencillas familiares! Adems, ya es hora de que nos dediquemos al programa de entrenamiento. El programa de entrenamiento... El pequeo vampiro se puso an ms plido si cabe.

Camembert: queso suave; se pronuncia camember. (N. de la A.)

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S. Ahora toma asiento, Rudolf, y luego reljate! le explic el psiclogo de repente en un tono muy profesional. Despus de decir aquello el psiclogo se puso de pie. Se fue hacia la puerta y la cerr. Que tome asiento? pregunt con gran malestar el pequeo vampiro. Dnde? All, en la silla de relajacin contest el seor Schwartenfeger indicndole una extraa silla ancha con reposabrazos. La silla estaba tapizada en cuero verde y pareca ms bien tumbona.

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Un pequeo milagro
El pequeo vampiro se acerc con precaucin a la silla de relajacin. No quieres ponerte cmodo? le pregunt el seor Schwartenfeger al quedarse el vampiro de pie ante la silla. Rdiger sacudi la cabeza. No. Bueno, por m haz lo que quieras dijo el seor Schwartenfeger. Si te sientes mejor as... Pero te va a costar trabajo relajarte en esa postura!

Es que yo no quiero relajarme repuso el vampiro. Yo lo nico que quiero es aprender a no tener miedo a los rayos del sol. Y t crees que eso vas a poder aprenderlo en veinte minutos? Bueno... dijo el pequeo vampiro carraspeando. Por lo menos en esta sesin de prueba! declar mirando con gesto apesadumbrado hacia Anton. Yo no s qu es lo que te ha contado Anton sobre la sesin de prueba contest el seor Schwartenfeger, pero el miedo a los rayos del sol no lo vas a perder en esta primera sesin. Y entonces para qu estoy aqu? rezong el vampiro. El seor Schwartenfeger se recost en su silla giratoria. Comprendo tu impaciencia, Rudolf! T esperabas mucho de esta sesin y est bien que sea as. Hizo entonces una pausa significativa y luego dijo: Pero mi programa, mi programa de desensibilizacin, comprende una larga serie de

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sesiones. Y en ellas hay que hacer ejercicios, muchos ejercicios, que t tienes que repetir concienzudamente. Y ahora mismo aadi vamos a hacer un par de ejercicios de prueba. Para que tengas una impresin de cmo se desarrolla el programa. Ejercicios? gru el pequeo vampiro. Y encima voy a tener que repetirlos? El seor Schwartenfeger sonri satisfecho. Desgraciadamente yo no soy... un mago. Pero si t y yo colaboramos, quiz podamos hacer un pequeo milagro. Un pequeo milagro? dijo el vampiro. Oh, s, yo quiero hacer un milagro! Uno grande incluso! Se ri alegremente y, decidido, tom asiento en la silla de relajacin.

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En la senda de la madera
Sin embargo, inmediatamente se volvi a poner de pie y reneg: Esta estpida bolsa me molesta! Se la sac de debajo de la capa y la tir al suelo. Eh, que estas cosas no me las han regalado! protest Anton. Ah, de veras? Acaso las has robado? contest el vampiro rindose irnicamente. Quiero decir que a mi madre y a m no nos han salido gratis! repuso furioso Anton. Incluso han sido bastante caras! Levant la bolsa del suelo y se la dio al psiclogo. Aqu estn las cosas amarillas que necesita usted para el entrenamiento dijo Anton. Ah, ya las has trado! se alegr el seor Schwartenfeger. Eso es lo que yo llamo una persona diligente! S, Anton es realmente negligente..., demasiado negligente! observ entones el pequeo vampiro. Es un negligente dejando que yo me doble los huesos con su asquerosa bolsa! Me temo que lo que se ha doblado es otra cosa muy diferente repuso Anton. Ah, s? Y qu es? se hizo el inocente el pequeo vampiro. Las gafas de sol! dijo furioso Anton. Como se hayan roto, tendr que comprar unas nuevas con el dinero de mis propinas! Te pones como si eso fuera el fin del mundo se burl el vampiro. Con el poco dinero que me dan de propina, s! dijo Anton. Pues entonces fjate en m dijo el vampiro. No me dan absolutamente nada. El seor Schwartenfeger intent rerse. Hoy parece que estis en la senda de la guerra! Ms bien en la senda de la madera gru Anton. Y para enfadar al pequeo vampiro aadi maliciosamente: En la senda de las estacas de madera! Ja! buf el vampiro agitando amenazador su puo. Como sigas comportndote as, le dar tu direccin a Ta Dorothee... Pedazo de bruto! Ya est bien! se inmiscuy el seor Schwartenfeger. Vosotros no habis venido aqu para pelearos delante de m! Y para que lo sepis aadi con gesto serio: como no os llevis bien entre vosotros, tendr que pensar si no ser mejor que en el futuro Anton no est presente en las sesiones de terapia. Qu? exclam sobresaltado el pequeo vampiro. No querr usted decir que yo solo tendr que... dijo sin terminar la frase. No tendrs que nada le contradijo el seor Schwartenfeger. Pero como sigis comportndoos aqu como gallos de pelea... En estas condiciones no podemos trabajar! Lo has odo, Anton? dijo el pequeo vampiro. Tienes que hacer un esfuerzo! Anton se call... con un desdn que esperaba que advirtiera el vampiro. Pero t tambin, Rudolf dijo el seor Schwartenfeger.

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Por m no ser asegur altanero el pequeo vampiro. Estoy ansioso por empezar con el programa! Se quit sus zapatos negros de tela, meneando impaciente los dedos de los pies. Adems declar, yo creo que deberamos hacer ya inmediatamente dos ejercicios seguidos. Mi abuela, Sabine la Horrible, siempre dice que quien muerde dos veces, muerde mejor, ja, ja, ja! Sabine la Horrible? dijo sonriendo satisfecho el seor Schwartenfeger. Es una lnea lateral de vuestra familia? Cmo que lnea lateral?! pregunt irritado el pequeo vampiro. Por lo menos muy francs eso no suena opin el seor Schwartenfeger. Es que los Camembert no son franceses puros! sali en su ayuda Anton, a pesar de lo furioso que estaba con l. No? se asombr el seor Schwartenfeger. Luego se ri y dijo: Ah, ahora ya lo entiendo. Tambin el camembert no se come solamente en Francia! A Anton le cost trabajo reprimir la risa. Exactamente! le corrobor al seor Schwartenfeger alegrndose por la cara de perplejidad que puso el pequeo vampiro. Pero ahora s que tenemos que empezar dijo el seor Schwartenfeger. Y recordadlo: no quiero peleas ni distracciones. Nos concentraremos slo en el programa! Dicho aquello, abri la gruesa carpeta negra que contena su misterioso programa de entrenamiento contra los miedos fuertes.

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A chino
El miedo empez a decir el seor Schwartenfeger no es simplemente una sensacin. El miedo es un complejo conjunto de diversas fuerzas. Aja asinti el pequeo vampiro. Nacemos ya con los miedos? dijo con uncin el seor Schwartenfeger. O los hemos aprendido en algn momento posteriormente? El pequeo vampiro no repuso nada y mene simplemente los dedos de los pies. Pareca como si lo hiciera para poder observar mejor los numerosos agujeros de sus antiqusimos calcetines de lana.

La respuesta es la siguiente: hay miedos innatos y miedos aprendidos! explic el seor Schwartenfeger observando interrogante al vampiro..., probablemente para ver si Rdiger era capaz de seguir sus explicaciones. S continu diciendo despus de una pausa, y entre los miedos aprendidos estn las denominadas fobias. Son miedos fuertes que realmente son infundados..., por ejemplo, el miedo a las polillas. Qu? A las polillas? dijo el pequeo vampiro rindose con un graznido. De verdad que hay gente que tiene miedo a esos animalitos tan monos? Nosotros los psiclogos tratamos las ms diversas fobias contest el seor Schwartenfeger. Miedos fuertes a los perros, por ejemplo, a los ratones, incluso a las moscas. A las moscas? dijo el pequeo vampiro explotando en una risotada y mirando hacia Anton. Es realmente increble a qu cosas tenis miedo los seres humanos! Ja, ja, ja! Yo no tengo miedo a los perros, ni a los ratones, ni a las moscas! repuso Anton con toda la dignidad que le fue posible. Y a las polillas mucho menos! Bueno, bueno dijo rpidamente el seor Schwartenfeger. No os volvis a pelear!

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Pelearnos? dijo el vampiro con cara de inocencia. Pero si yo estoy muy tranquilo! Sea como sea, me alegro de que mis breves explicaciones sobre el tema miedos y fobias no te hayan sonado a chino opin el seor Schwartenfeger. A chino? dijo el pequeo vampiro rindose con una risa ronca. No, no. Lo he entendido todo. Bien! Entonces ahora pasemos a ti, Rudolf. A m? pregunt el pequeo vampiro levantando alarmado la cabeza. Sin embargo, el seor Schwartenfeger sigui sentado muy tranquilo en su silla giratoria. Por lo que a ti respecta, Rudolf continu diciendo, cuando t naciste no tenas ningn miedo a los rayos del sol. Y seguro que tu madre siempre que poda te sacaba al jardn para que te pudiera dar el sol en la cara. Me estoy poniendo malo se quej el pequeo vampiro, al que de repente le salieron gotas de sudor en la frente. Escchame slo un momento! le pidi el seor Schwartenfeger. Bien: tu miedo a los rayos del sol apareci mucho despus. T, como decimos los psiclogos, lo has aprendido. Y ahora presta atencin: lo que se puede aprender tambin se puede desaprender!... Eso no es difcil de entender, no? pregunt cuando vio que el pequeo vampiro no responda nada. No gimi Rdiger. Estupendo! dijo satisfecho el seor Schwartenfeger. Entonces ahora nos dedicaremos a la parte prctica. A qu? Pues al programa! Ah... Lo primero de todo, Rudolf, aprenders a relajarte fsicamente. A relajarme? gru el pequeo vampiro. Y para qu? Bueno respondi el seor Schwartenfeger, estar relajado significa no estar nervioso, no tener miedo... Y la capacidad de relajarse se puede ejercitar. Ah! Ms adelante aprenders a relajarte tambin en aquellas situaciones que ahora todava te dan miedo. Slo ms adelante? Todo requiere su tiempo! dijo el seor Schwartenfeger. Te dars cuenta en cuanto empecemos con el primer ejercicio!

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Muy sueltos
Bien, y ahora vas a aprender un par de tcnicas de relajacin declar el psiclogo. Ests preparado, Rudolf ? S contest con voz ronca el pequeo vampiro. Entonces coloca tus brazos en los brazos de la silla! Djalos all muy sueltos. Y al mismo tiempo reljate... Cierra los ojos. Piensa en tus brazos: estn apoyados en los brazos de la silla y estn muy sueltos. Anton observ al pequeo vampiro. Demasiado relajado no pareca: sus prpados, cerrados, aleteaban, y un temblor recorra sus brazos a intervalos breves. Ahora cierra el puo de la mano derecha! dijo el seor Schwartenfeger. Aprieta fuerte, ms fuerte, ms, muy fuerte! Y presta atencin a cmo lo sientes... En tu puo hay ahora muchsima tensin..., y en tu antebrazo... Bien, y ahora suelta otra vez los dedos de tu mano derecha, sueltos, muy sueltos. Fjate en la sensacin: cmo tus dedos se vuelven a soltar!; esa sensacin, completamente diferente, de relajacin! Y otra vez... Ay! exclam el pequeo vampiro. Cmo duele! Te duele? pregunt sorprendido el seor Schwartenfeger. Se..., se me ha agarrotado la mano! se lament el vampiro sacudiendo el brazo derecho. Y adems, esto no puedo soportarlo: estar tumbado aqu sin hacer nada siendo plena noche!... T no ests acostumbrado a esto, lo s dijo el seor Schwartenfeger sin el ms mnimo enfado. Realmente tena que tener ms paciencia que un santo... o por lo menos actuaba como si la tuviera! Sin embargo, a ti te gustara perder tu miedo a los rayos del sol, no es verdad? pregunt. S! gru el vampiro. Quiere hacerlo por Olga intervino Anton. Por Olga? pregunt sonriendo satisfecho el seor Schwartenfeger. Tienes una amiguita, Rudolf ? S! dijo el vampiro. Ya Anton le buf: Traidor. Pero no tienes por qu molestarte repuso el seor Schwartenfeger. Todo lo contrario: si sabes por quin lo haces, cogers el entrenamiento con muchas ms ganas y mucho ms entusiasmo. Exactamente! dijo el pequeo vampiro lanzndole a Anton una mirada triunfal. Hacemos otro ejercicio... por Olga? pregunt el psiclogo. Aquello surti el mismo efecto que una frmula mgica: el pequeo vampiro se puso colorado y asinti con vehemencia: Oh, s. Por Olga, siempre! Bien dijo el seor Schwartenfeger. Entonces vuelve a apoyar los brazos en los

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brazos de la silla. Y ahora dobla los codos y tensa tus msculos... Ms fuerte, ms fuerte an! Fjate en la sensacin de tensin... Ahora tus msculos estn tenssimos... Extiende ahora los brazos y vuelve a soltarlos. Djalos colgando, muy sueltos... Concntrate en esa sensacin de relajamiento... As. Y ahora otra vez... Ay, los brazos me pesan como el plomo! gimi el vampiro. Aquellos pocos ejercicios parecan haberle agotado ya. A Anton, por el contrario, las indicaciones del psiclogo le haban parecido ms bien casi un juego: doblar los brazos, mantener la tensin, soltar... Ser quiz que el pequeo vampiro tensa sus msculos con demasiada fuerza?, pens. Al fin y al cabo, los vampiros tienen una fuerza extraordinaria!

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El color amarillo
Si ya no quieres seguir, lo dejamos ahora mismo! dijo el seor Schwartenfeger. Yo..., yo creo que para ser la primera vez es suficiente musit el pequeo vampiro. Claro que s! le confirm el seor Schwartenfeger. T no tienes ms que decrmelo. As de rpido deberan acceder tambin mis padres en casa a mis deseos!, pens con envidia Anton. Pero es que ellos no eran psiclogos... Para ser la primera sesin, realmente hemos hecho un montn de cosas dijo elogioso el seor Schwartenfeger. Un montn?, pens Anton ponindolo en duda. Las clases de gimnasia en su colegio eran ms cansadas! En las prximas sesiones aprenders otros ejercicios de relajamiento explic el seor Schwartenfeger. Y ser despus cuando empiece el autntico programa de entrenamiento: la desensibilizacin. Cmo, hasta entonces nada? No. Ahora seguro que comprendes por qu necesitamos tiempo para el programa. Humm, s dijo el pequeo vampiro. Bien. Y para terminar esta sesin de prueba hablemos del color amarillo! anunci el seor Schwartenfeger. Cogi la bolsa de Anton y sac consecutivamente las gafas de sol sorprendentemente an estaban intactas!, los calcetines, la banda de la frente, el aceite bronceador, la crema solar y el chndal. Brrr, puf! voce el pequeo vampiro. De momento, el color amarillo todava te produce miedo dijo el seor Schwartenfeger asintiendo con la cabeza. Pero creme, cuando hayas aprendido a relajarte bien, perders ese miedo! Para asombro de Anton volvi a meter las cosas en la bolsa. La fuerte aversin de Rdiger pareca haberle convencido de que por el momento no era muy beneficioso proseguir con aquella parte del entrenamiento. A mi otro paciente, Igno Rante, al principio tampoco le gustaba el amarillo dijo. A su otro paciente? El pequeo vampiro hizo rechinar sus afilados colmillos. Ese Igno Rante... empez a decir tras pensrselo un poco. Anton me ha contado que ni siquiera usted mismo sabe muy bien si es un vampiro o no. S... dijo el seor Schwartenfeger haciendo chirriar su silla. Hay muchos argumentos a favor de que lo sea. Pero l dice que no es ningn vampiro. Probablemente no puede aceptarse a s mismo como vampiro! Qu quiere decir con eso? Me imagino que ser as: debe de haber tenido alguna vez una experiencia horrible... Un trauma, como decimos nosotros los psiclogos. Presumiblemente, ese trauma sigue teniendo hoy sus efectos y eso le empuja a no reconocer que es un vampiro.

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El pequeo vampiro puso cara de consternacin. Se habr encontrado acaso con... cazadores de vampiros? Pudiera ser dijo el seor Schwartenfeger. Quiz fueran, efectivamente, unos cazadores de vampiros!

Olga! exclam el pequeo vampiro. Ella tambin tuvo una de esas experiencias horribles... En Transilvania, en su Castillo Seifenschwein! El seor Schwartenfeger escribi algo en su libreta negra. Es que Olga es un vampiro? pregunt. S! contest el pequeo vampiro, y prorrumpiendo en sollozos volvi la cara hacia la pared. Y tampoco ella quiere reconocer que es un vampiro? sigui preguntando el seor Schwartenfeger. Rdiger volvi la cara. Cmo se le ocurre pensar eso?! exclam mirando al seor Schwartenfeger con unos ojos que echaban chispas de furia. Olga est incluso muy orgullosa de ser un vampiro! Y tiene mucha razn para estarlo, pues los Von Seifenschwein son una de las familias de vampiros ms antiguas que existen! Son?, pens Anton. Probablemente sera ms acertado decir eran. Por lo que l saba, Olga era la ltima de los Von Seifenschwein; y no representaba precisamente una honra para la familia! Pero, como es sabido, aquello el pequeo vampiro lo vea de un modo muy diferente. Crees t que podras traer a Olga? se interes el seor Schwartenfeger. Ja, y cmo?! dijo el pequeo vampiro. Si est en Viena!... Y desde Viena hasta aqu hay un buen trecho volando.

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El psiclogo volvi a anotar algo en su libreta. Pero s que es verdad que t quieres hacer el programa por Olga, no? pregunt entonces. El pequeo vampiro contrajo sus estrechos y bastante exanges labios. S sise, luchando, a todas luces, por controlarse. El seor Schwartenfeger escribi algo ms y luego cerr la gruesa carpeta negra. Bueno! Pues ya es bastante por hoy declar recostndose en su silla giratoria.

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Tiempo de marcharse
Y cmo sigue ahora el programa de desensi..., eh..., el programa? pregunt Anton, ya que ni el pequeo vampiro ni el seor Schwartenfeger decan nada. Que cmo sigue? dijo el psiclogo dirigiendo un gesto provocativo hacia el pequeo vampiro. Eso ahora tiene que decidirlo slo Rudolf! El pequeo vampiro sali sobresaltado de sus pensamientos. Quin? Pues t, Rudolf! contest el seor Schwartenfeger. Yo propongo que te lo vuelvas a pensar todo con calma y que nos volvamos a ver dentro de una semana aqu, en mi consulta, a la misma hora de hoy. Ests de acuerdo? El pequeo vampiro asinti con la cabeza. Entonces os voy a acompaar hasta la puerta. dijo el psiclogo. Y bromeando aadi: Si no, os vais a equivocar de camino y vais a aterrizar en la sala de estar, que es donde est mi mujer. Y mejor ser que no la molestemos! Su mujer? dijo con voz ronca el pequeo vampiro relamindose arrobado los labios con la punta de la lengua. No, de ninguna manera dijo apresuradamente Anton. Vamos, Rdiger! Cmo dices? Rdiger? pregunt sorprendido el seor Schwartenfeger. Tu amigo no se llamaba Rudolf ? Anton se puso plido. Sin embargo, se sobrepuso rpidamente y dijo: S, s, se llama Rudolf, Rudolf Camembert! Slo que... Rdiger suena ms moderno! Por eso! El seor Schwartenfeger se levant de su silla giratoria con una sonrisa satisfecha. Ms moderno? dijo. S! declar Anton. Tambin los vampiros van con los tiempos. Exactamente! grazn el pequeo vampiro. Cuando ya es tiempo se van. Vmonos, Anton! Se volvi a poner sus zapatos de tela y tras una rpida y anhelante mirada a la ventana desfil hacia la puerta, que el seor Schwartenfeger ya les haba abierto para que salieran. Cruzaron el pasillo en silencio y bajaron las escaleras dirigindose hacia la salida.

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Problemas de circulacin de la sangre


Ya en la puerta de la casa, el seor Schwartenfeger les dio, primero a Anton y luego a Rdiger, su mano grande y carnosa. Oh, pero si ests helado! dijo sorprendido cuando apret la huesuda mano del vampiro. Tienes problemas de circulacin de la sangre? Que si tengo problemas de circulacin? exclam el vampiro soltando una risotada gutural. Oh, s! Ahora, por ejemplo, necesito urgentemente algo lquido para activar nuevamente mi... circulacin sangunea! Anton sinti un escalofro. Sin embargo, el seor Schwartenfeger pareca no haberse dado cuenta en absoluto de a qu problemas se refera el pequeo vampiro, pues con gesto serio y de advertencia contest: Si tu circulacin no est en orden, tienes que decrmelo! Hay determinados ejercicios que no podramos hacer. Esos problemas no los tengo siempre repuso el pequeo vampiro mirando acechante al psiclogo. No siempre los tienes? No, slo a veces. El pequeo vampiro volvi a soltar una ronca risa vampiresca. S, pero cundo Schwartenfeger. exactamente? sigui preguntando tenaz el seor

Ahora tenemos que irnos! le urgi Anton. Anda, ven, Rdiger. Esperad! repuso el seor Schwartenfeger. El asunto de los problemas con la circulacin sangunea quiero aclararlo antes de que os vayis. De verdad quiere aclararlo? pregunt el pequeo vampiro mirando fijamente el fuerte cuello del psiclogo con unos ojos muy abiertos y con un brillo fuera de lo normal. Eso sera muy amable por su parte, de veras! Venga, Rdiger, vmonos! dijo Anton en voz alta y exigente, y sin vacilar le agarr al vampiro de la capa y tir de la agujereada tela. Confiaba en que de esa forma podra conseguir que Rdiger se despertara de la rigidez en la que caa siempre que se trataba de... sangre. Y realmente su tirn pareci surtir efecto: el pequeo vampiro se volvi furioso hacia l y gru: Eh, que me ests rompiendo la capa! Patoso! Y es de una tela especial que ya no se puede comprar en ningn sitio... Idiota! Anton aguant sin pestaear el chaparrn de insultos de Rdiger. Como l haba supuesto, el seor Schwartenfeger se sinti obligado a poner paz. Bueno, bueno dijo en tono de reproche. No deberais volver a desenterrar el hacha de guerra! Nosotros? dijo Anton. Pero si yo estoy muy tranquilo... Como siempre! Y mirando al pequeo vampiro con una desdeosa sonrisa burlona aadi: Yo creo que la sesin ha sido demasiado agotadora. Sabe usted? es que los Camembert tienen todos unos nervios bastante..., eh..., dbiles!

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Dbiles? El pequeo vampiro peg un grito y agit en el aire los brazos como si fuera a arremeter contra Anton. T vas a tener en seguida un coco dbil, ya vers! Oh, qu miedo me da! replic Anton. ntimamente estaba muy contento de haber conseguido montar una bronca, pues ahora haba llegado la ocasin que l haba esperado para darse a la fuga. A que no me coges! exclam, y despus de echar un ltimo vistazo a la perpleja cara del psiclogo, ech a correr por la calle y desapareci por el oscuro camino que pasaba al lado de la casa... seguido por un pequeo vampiro que echaba espumarajos de rabia.

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Traidores
Tras haber corrido un trecho lo suficiente para estar a salvo del seor Schwartenfeger Anton se detuvo y mir amistosamente al pequeo vampiro. El vampiro redujo la velocidad de sus pasos; seguramente porque se tema alguna estratagema. No me voy a escapar! le grit Anton. El pequeo vampiro se acerc desconfiado. Y entonces por qu has echado a correr? Por precaucin! le explic Anton. Por precaucin? Es que... dijo Anton haciendo un ademn muy expresivo. Pareca que al seor Schwartenfeger le ibas a... Yo... a l? se ri con voz ronca el vampiro. Humm, s... El seor Warzenkneter se no tiene pinta de debilucho, no! Y encima hablando constantemente de la circulacin de mi sangre... Suspir profundamente... quizs al acordarse del psiclogo. Pero por lo que a ti respecta, Anton Bohnsack sigui diciendo despus de una pausa y habiendo adoptado su voz un tonillo amenazador, t eres el traidor ms miserable que jams he conocido. De veras? dijo Anton con fingida indiferencia. S seor! buf airado el pequeo vampiro. Primero: le has hablado al Warzenkneter de Olga. Y segundo: le has revelado mi verdadero nombre! Es que se me escap se defendi Anton. Y adems... tu sobrenombre, el seor Schwartenfeger no lo sabe! Y qu ms me da! buf el vampiro. Te has parado a pensar qu dir Olga cuando oiga ese estpido apellido de Camembert? Eso s que me resulta penoso! Anton se ri burln. Se poda figurar muy bien qu era lo que iba a decir Olga, con sus malos modos: que el apellido le vena como anillo al dedo! Pues Rudolf Cadver tampoco era precisamente como para tirar cohetes contest. Pero el apellido por lo menos me pegaba! repuso el pequeo vampiro. Con una sonrisa soadora aadi: De todas formas, Rudolf Ber me gusta ms. Eso significa valor, y potencia, y fuerza! Deberas dedicarte a la propaganda! A qu? A la propaganda! Para sorpresa de Anton el vampiro sonri halagado. Pero si ya lo hago... dijo con una risita irnica. Desde que conozco a Olga me hago propaganda para conseguir su amor!

Ber es la pronunciacin en castellano de la palabra Bar del original, que significa oso (N. del T.)

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Luego, sin embargo, pareci arrepentirse de su sinceridad, pues lanz a Anton una mirada furiosa y gru: Ahora me tengo que ir volando.

Pero el programa... repuso Anton. No vamos a hablar del programa?... Y de tu sesin de prueba? No! dijo poco amistoso el vampiro. O es que ests sordo? Por qu? Porque el seor Schwartenfeger ha dicho que me lo piense todo con calma!... Y contigo no est uno tranquilo ni un segundo aadi. Dicho aquello, el pequeo vampiro se elev en el aire. No vamos a volar juntos? pregunt Anton. Juntos? repuso el vampiro. Nunca haba odo esa palabra! Luego se le trag la oscuridad. Y me llama a m traidor! refunfu Anton. Extendi los brazos por debajo de la capa y, suspirando, emprendi el vuelo de regreso.

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