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ANT PODA N 6 ENERO- J UNI O DE 2008 PGI NAS 133-151 I SSN 1900- 5407
FECHA DE RECEPCI N: ENERO DE 2008 | FECHA DE ACEPTACI N: ABRI L DE 2008
TE CNOL OG AS TE R AP UTI CAS :
S I S T E MAS DE I NT E R P R E TACI N
E N L A R E GL A DE OCHA
Y E L E S PI R I T I S MO B OGOTA NO
T HE R A P E U T I C T E C HNOL OGI E S :
I NT E R P R E TAT I ON S YS T E MS I N T HE R E GL A
DE O C H A A ND S PI R I T I S M I N B OGOT
L u i s C a r l o s C a s t r o R a m r e z
Investigador de la Red de Estudios en Etnopsiquiatra e Historia Social de la Locura
Grupo de Antropologa Mdica de la Universidad de los Andes.
lc.castro84@uniandes.edu.co
R E S U ME N La concepcin de salud y
enfermedad en la santera cubana desborda la
idea que sobre ella tiene la medicina tradicional
occidental. La etiologa de las enfermedades
encuentra sus causas en aspectos tanto ms
profundos que trascienden la esfera fsica;
es decir, el mundo visible del sujeto. El estar
o sentirse enfermo es producto de variadas
situaciones que pueden conuir, y que van
ms all de explicaciones orgnicas. En la
determinacin de la enfermedad emergen
los sistemas adivinatorios como tecnologas
teraputicas, que se encargan en principio,
de discernir entre las varias posibles causas
del malestar que aqueja al sujeto.
PA L A B R A S C L AV E :
Sistemas adivinatorios, tecnologa teraputica,
Regla de Ocha, espiritismo, malestar-curacin.
A B S T R AC T The conception of health and
illness in Cuban Santeria goes much further
than traditional western ideas about them. The
etiology of illness nds her cause in aspects
that are much more profound, transcending the
physical sphere, the visible world of the subject.
Being or feeling ill is a product of a variety of
situations which may conuence and are beyond
organically explications. For the determination
of illness the divinatory systems appear as
therapeutic technologies which discern the
different possible causes of the suffering
tormenting the subject.
K E Y WO R D S :
Divination Systems, therapeutic technology,
Regla de Ocha, Spiritism, Illness-Curing.
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TE CNOL OG AS TE R AP UTI CAS :
S I S T E MAS DE I NT E R P R E TACI N
E N L A R E GL A DE OCHA
Y E L E S PI R I T I S MO B OGOTA NO
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L u i s C a r l o s C a s t r o R a m r e z
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La enfermedad oig, aro; yari-yari, fw la enemiga ms temible de la felicidad del hombre, y sobre
todo del pobre, es por lo regular, como conrma invariablemente la experiencia, obra de algn bilongo,
de una uemba, o moruba, Wanga o ndambo; de un da, ik o madyfara, que se introduce
en el cuerpo: y hay que rendirse a la evidencia de que es el resultado de los manejos de un enemigo
solapado que se ha valido, para alcanzarle, de una energa malvola e impalpable. De un alma.
Lydia Cabrera
Ei survirir:o v ri ooiov Qur ioov orsrs:niii-
zai al sujeto y que lo ponen en una situacin limen, en la cual los idenes clasi-
catoiios del mundo pieiden sentido y se deiiumban ante el, lo hacen consciente
de s. Su cueipo deja de sei tcito, meia ccin, paia volveise peiveisamente
1 El presente escrito fue presentado para el xii Congreso de Antropologa en Colombia, Simposio Creencia y Ver-
dad en los Sistemas Teraputicos Contemporneos, realizado en la Universidad Nacional de Colombia, sede
Bogot, durante el mes de octubre de 2007. Se deriva de la investigacin que el autor adelanta como trabajo
de grado para la Maestra en Antropologa social de la Universidad de los Andes titulada Narrativas sobre el
cuerpo en el trance y la posesin: una mirada desde la santera cubana y el espiritismo en Bogot.
2 El autor es socilogo de la Universidad Nacional de Colombia, sede Bogot, y magster en Antropologa social
de la Universidad de los Andes en Bogot. Actualmente es miembro del Grupo de Estudios Sociales de la Reli-
gin de la Universidad Nacional, e investigador de la Red de Estudios en Etnopsiquiatra e Historia Social de la
Locura Grupo de Antropologa Mdica de la Universidad de los Andes. lc.castro84@uniandes.edu.co; ola-
df@yahoo.es. Agradezco inmensamente las enseanzas de los santeros y espiritistas, tanto de aquellos que lo
son, como de quienes han iniciado su trayectoria dentro de la santera; fundamentalmente doy gracias a Luis
Carlos, Juan y Gloria, quienes han querido compartir conmigo su saber en distintos espacios. Igualmente, me
encuentro en deuda por los comentarios recibidos en diferentes momentos, por parte de la Red de Estudios
en Etnopsiquiatra e Historia Social de la Locura Grupo de Antropologa Mdica Universidad de los Andes,
que primordialmente en lo que respecta a la cuestin mdica han sido muy importantes sus acotaciones. De
manera especial tambin agradezco al doctor Carlos Alberto Uribe Tobn, director de mi monografa; al doc-
tor Santiago Martnez y al doctor Alejandro Castillejo Cullar, profesor del Departamento de Antropologa de
la Universidad de los Andes, por sus comentarios y sugerencias desarrolladas en el Seminario Tecnologa, Me-
dicina y Cultura. Y nalmente agradezco a mi amiga y colega Diana Giselle Osorio, por sus constantes obser-
vaciones y sugerencias sobre esta investigacin. Por supuesto, eximo de cualquier responsabilidad en caso de
imprecisiones o armaciones en el contenido del proyecto a los santeros y practicantes de santera en Bogot,
as como a las personas anteriormente nombradas.
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ieal. En geneial, los sujetos inmeisos en los distintos sistemas cultuiales ela-
boian estiategias paia afiontai yio iehuii amenazas pioducto de expeiiencias
que puedan sobiepasai los umbiales que cada cual pueda toleiai en el nivel so-
cial, cultuial, fsico, espiiitual y mental. De este modo, los sujetos despliegan
un sinfn de aitilugios simblicos paia manejai el desconcieito ante lo inin-
teligible, el sufiimiento intenso y la siniazn moial (Ocana, 1997: 27).
Cuando el padecimiento se oiigina en algo ininteligible paia el sufiien-
te, este tiata, no obstante, de confiontailo a tiaves del ejeicicio de nombiai, de
localizai, de daile una tempoialidad, que conjuguen, si bien no el sufiimiento,
poi lo menos s la inceitidumbie. La enfeimedad, en tanto causante de pathos,
ha hecho volvei la miiada a difeientes sabeies que tiatan de evitai la multiplici-
dad de foimas en las que este doloi se puede piesentai. Conocimientos dismi-
les en su modo de entendei, de aceicase, de pieguntai, de tiatai la enfeimedad,
tecnicas y tecnologas que supeian la imaginacin de las peisonas son activa-
das, paia intentai desplegai dispositivos capaces de eliminai, o poi lo menos
inhibii, los posibles males que aquejen a tal o cual sujeto.
El sabei medico que emeige en Euiopa duiante el siglo xv tiene como
piincipal pieocupacin, entie otias, hacei de la enfeimedad algo objetivable, y
paia ello nombiai localizai y tempoializaila son caiacteisticas, que van a ad-
quiiii gian peso en el coiiei de los siglos subsiguientes. La medicina como un
espacio de pioduccin de conocimiento masculino implic todo un cambio en
la miiada sobie la vida, el sujeto y sus ielaciones polticas, sociales, econmi-
cas, y cultuiales. Una tiansfoimacin signicativa, en un momento de ciecien-
te iacionalidad, que puso al hombie en el centio del mundo y que hizo de su
sabei un n paia alcanzai el contiol del mundo natuial. La medicina tiatai de
abandonai el lugai de lo mgico, de lo iiiacional, paia instalaise en la esfeia de
la pioduccin cientca iacional. Ello va a suponei un cambio en las concep-
ciones de enfeimedad, salud, tiatamiento, medico y, poi supuesto, del paciente.
Un paciente que paia sei cuiado debe necesaiiamente sei vuelto objeto, cosi-
cado, en tanto el medico intenta sepaiaise de su subjetividad paia logiai un
mximo de eciencia, un indiscutible y buscado distanciamiento clnico (Ri-
chaidson, 2000).
La pictica medica a paitii del siglo xv implica un cambio en la concep-
cin del sujeto, peio, de modo fundamental, una tiansfoimacin de la miiada
sobie el cueipo. La constitucin del sabei anatmico se hace impiescindible
en esta caiieia de insciipcin de la medicina en el campo cientco. Y paia el
conocimiento de la anatoma del hombie eia necesaiio que se consideiaia la
inteivencin diiecta sobie el cueipo humano, del cueipo humano sin vida, la
diseccin como metodo tendia que abiiise paso en contia de las iestiicciones
de oiden moial que existan en la epoca. El cueipo, consideiado espacio de lo
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divino duiante la Edad Media, no poda ni deba sei objeto de diseccin. ste
eia un cueipo que an no haba sido sepaiado del sujeto, ni de la comunidad,
y mucho menos del cosmos, peio pionto iba a seilo. En este sentido, Vesalio y
su De corporis humani fabrica, 1543, van a maicai, poi lo menos en el aspecto
simblico, ese cambio iadical de la miiada sobie el cueipo y el sujeto (Le Bie-
ton, 2002, Richaidson, 2000, Sawday, 1995). Poique, a paitii de aqu, el cueipo
sei caitogiaado una y otia vez, paia logiai un conocimiento que sea capaz
de localizai sobie este la enfeimedad.
Unas nuevas polticas aliededoi del cueipo y de la ensenanza medica
apaiecen, y a ellas coiiesponden, a su vez, nuevas tecnologas medicas que se
pondian en pictica a la hoia de deteiminai la causa del padecimiento del indi-
viduo. La obseivacin y la expeiimentacin ayudaban a que los iniciados en este
aite logiaian desaiiollai habilidades en el uso de instiumentos paia la intei-
vencin de los pacientes. Peio, paialelas a estas foimas de concebii la medicina
y, en ltimas, al sujeto en Occidente, otios modos de pensai este mismo pio-
blema se deslizaban silenciosamente en la modeinidad euiopea, la cual tiataba
de acallai aquellas voces que no piegonaian el ideal de la iacionalidad. Junto a
la sobeibia de la medicina occidental
3
y de sus metfoias tiiunfalistas, que, a
pesai de sus giandes debilidades y su incapacidad de iesolvei la piesencia laten-
te del doloi, as como de dai cuenta de las angustias del sei y estai de los sujetos
en el mundo, otios sabeies siguieion iecoiiiendo el globo, y, poi supuesto, las
ciudades euiopeas, que en cinco siglos no pudieion ahuyentai los fantasmas de
la iiiacionalidad y de la cieencia. stos se desplazaion a otios espacios, peio
nunca se maichaion, el desencantamiento del mundo no se haba cumplido.
El Descubiimiento de Ameiica puso de fiente al mundo euiopeo, nue-
vamente, con todos sus temoies. Las picticas ieligiosas y medicas indgenas
y las que se deiivaion del ingieso de los afiicanos en el Nuevo Mundo fueion
causantes de piofundos malestaies. Cada uno de estos sistemas teiapeutico
ieligiosos, de enoime complejidad, se tiansfoimaion en las nuevas tieiias, se
apoitaion uno a otio y ieconguiaion iedes de sentido. De estas tensiones van
a suigii sistemas ieligiosos tan impoitantes como la santeia, el vud haitiano
en sus dos vaiiantes piincipales, la del culto Rada y el culto Petio, la Umbanda
biasileia, el culto de Maia Lionza venezolano y muchos otios. Modos de cieei,
de afiontai las iecientes condiciones en tieiias lejanas, un intento poi iestable-
3 Cuando me reero a Occidente o lo occidental, no lo hago en sentido estricto, es decir, que no slo aludo a un
lugar geogrco, ni a un conjunto de sociedades especcas, sino mejor a un modo de ser y estar en el mun-
do que se caracteriza por aquel ideal de la modernidad, en el que la racionalidad cientca se posiciona como
la nica forma vlida de conocer el mundo, lo cual implica la descalicacin de lo otro, de aquellas formas
distintas de aproximarse y explicar el universo que no sean las establecidas dentro de su marco.
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cei el signicado, que emeigen en un espacio que se muestia extiano y decidi-
damente hostil.
Los sn:os v tooux v In totvvtI ov vvvumvono
En el caso de la santeia cubana o Regla de Ocha, sistema de cieencias y
iituales que ieposa sobie la adoiacin a los orichas, deidades de oiigen yoiuba
que se convieiten en inteimediaiias entie el hombie y el dios supiemo, conoci-
do como Olo, Olodumaie u Oloin (Aigelles Medeios, 2005, Feinn-
dez Maitnez y Poiias Potts, 2005, Atwood, 2002, Bainet, 2000), la concepcin
de salud y enfeimedad en la santeia desboida la idea que sobie ella tiene la
medicina tiadicional en Occidente. La etiologa de las enfeimedades encuentia
sus causas en aspectos tanto ms piofundos que tiascienden la esfeia fsica, el
mundo visible del sujeto. El estai o sentiise enfeimo es pioducto de vaiiadas
situaciones que pueden conuii, y que van ms all de explicaciones oignicas.
As, el diagnstico de una peisona que ha enfeimado se piensa en teiminos de
la peidida o debilitamiento del ach, que es la fueiza divina cieadoia del uni-
veiso, de la vida, y que se encuentia en todas las cosas existentes.
En las enfeimedades, las iespuestas no se ieducen a una condicin paiti-
culai del sujeto, sino que en ellas inteivienen aspectos ielacionados con lo sa-
giado, es decii, que tanto la enfeimedad como la cuia se instalan en un espacio,
que aunque foima paite de la cotidianidad del sujeto, escapa a su dominio, y lo
hace piesa de un podei sobeiano. En este sentido, la causa de la enfeimedad
puede sei pioducto de un santo que est haciendo un llamado a la peisona o
est castigando a su omo hijo, poique este no cumple. No obstante, la idea
del santo que castiga iesulta paia algunos santeios impiecisa o eiinea, como
me senal en alguna ocasin Luis Cailos, un espiiitista bogotano iniciado en la
santeia, que est piximo a hacerse el santo en Cuba. Este omo Chang piensa
que el castigo divino sucede de modo excepcional, y que ideas como esta con-
tiibuyen a peicepciones eiiadas sobie la ieligin.
Junto a la santeia y a las ieligiones de oiigen afio apaiece unido otio
impoitante sistema de cieencias, me ieeio al espiiitismo. A mediados del si-
glo xix Noiteameiica y Euiopa vieion el suigimiento y ipida expansin de la
cieencia en la posible comunicacin con los espiitus. En New Yoik, las hei-
manas Fox seian las encaigadas de consolidai un movimiento llamado espi-
iitualismo Spiritualism. Casi al mismo tiempo en Euiopa, el fiances Len
Denizaid Rivail, quien se hizo conocei como Allan Kaidec desaiiollaba una
apioximacin cientca, antes que ieligiosa, que segn el peimita ten-
dei un puente entie el mundo mateiial y los difeientes mundos espiiituales,
esta apioximacin seia conocida como espiiitismo Spiritism (De la Toiie,
2004, Feinndez Olmos & Paiavisini-Gebeit, 2003, Canizaies, 2002).
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Uno de los libios ms impoitantes que dan cuenta de la doctiina espiiita,
es el publicado poi Kaidec en 1857 con el nombie de Le livre des sprits El li-
bro de los espritus. En estos esciitos se ieeja una concepcin paiticulai del
mundo, de la cual nosotios como seies humanos paiticipamos de modo pai-
cial, debido a nuestias cualidades con las cuales nos dot Dios, y en la que el
hombie se ve compuesto de ties elementos fundamentales:
Piimeia, el cueipo o sei mateiial anlogo al de los animales y animado poi
el mismo piincipio vital, segunda, el alma o sei inmateiial, espiitu encaina-
do en el cueipo, teiceia, el lazo que une el alma al cueipo, piincipio inteime-
dio entie la mateiia y el espiitu. As, pues, el hombie tiene dos natuialezas:
poi el cueipo, paiticipa de la natuialeza de los animales, de los cuales tiene
el instinto, y poi el alma, paiticipa de la natuialeza de los espiitus. El lazo
o periespritu que une el cueipo y el espiitu es una especie de envoltuia se-
mimateiial. La mueite es la destiuccin de la envoltuia ms gioseia, el esp-
ritu conseiva la segunda, que constituye paia el un cueipo eteieo, invisible
paia nosotios en estado noimal, peio que puede, accidentalmente, haceise
visible y hasta tangible, como ocuiie en el fenmeno de las apaiiciones (Kai-
dec, 2003: 21).
En la ensenanza kaideciana se ciee en la existencia de espiitus ms o me-
nos evolucionados. La evolucin en paite va a tenei lugai a paitii de mltiples
encainaciones del espiitu, encainacin que va a funcionai como expiacin o
como misin en el mundo mateiial, y de maneia inevitable estas encainacio-
nes van a tendei a la evolucin, el espiitu encainado, es decii el alma, no va a
sufiii una involucin.
El espiiitismo en Cuba y el iesto de islas del Caiibe se tiansfoim y enii-
queci en su contacto con las ieligiones afioameiicanas. En Cuba ties vaiiantes
piincipales emeigieion: la piimeia es el Espiiitismo cientco o Espiiitismo
de tabla que bsicamente sigue las ensenanzas kaidecianas, ellos piesentan su
aceicamiento al mundo espiiitual como un asunto losco antes que ieligio-
so, las sesiones son guiadas poi mdiums expeitos que han desaiiollado el don
de comunicaise con los espiitus. Otia de las vaiiedades es el Espiiitismo de
coidn que iecibe su nombie poique quienes paiticipan de estos iituales se
toman de las manos, mientias cantan, hacen oiaciones y otia seiies de acciones
que los llevan a caei en tiance. En el espiiitismo de Coidn conuyen elemen-
tos de las ensenanzas de Kaidec, del catolicismo populai y de las cieencias afii-
canas, en estas picticas el centio son los piocesos de sanacin que tienen lugai
all. Un teicei geneio es el espiiitismo ciuzao, que da cuenta indiscutible de la
plasticidad de los sistemas ieligiosos afioameiicanos. Este tipo de espiiitismo
funde y iecompone en sus conocimientos, elementos de las difeientes clases de
espiiitismo que hay en Cuba, de la ieligin populai catlica y de vaiias de las
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ieligiones afiocubanas, piincipalmente del Palo de Monte que suige en Cuba a
paitii de las cieencias de los congos, pueblos afiicanos de habla bant, que cen-
tian su adoiacin en los eggun espiitu de un mueito, ancestio. Al igual que
en el espiiitismo de Coidn, la sanacin y la posesin son caiacteisticas inhe-
ientes en las sesiones de los espiiitistas ciuzaos, la ceiemonia ms impoitante
son las llamadas misas espirituales, ellas establecen de modo claio un vnculo
entie la santeia y el espiiitismo, esta antecede al asiento
4
y pietende establecei
un contacto con las fueizas espiiituales que posean un caictei beneco paia
quien va sei iniciado, al tiempo que expulsa aquellas que no lo son (Apaiicio,
2005, Wedel, 2004, Feinndez Olmos & Paiavisini-Gebeit, 2003).
Al igual que en la santeia, en el espiiitismo la enfeimedad es pioducida
en una exteinalidad, un mal que se agazapa en un mundo invisible, paialelo al
espacio mateiial que se habita. En tal caso, es posible que un eggun, desee que
la peisona afectada lo desaiiolle a tiaves de misas espirituales, y esto se con-
veitiia en un aviso paia que el sujeto siga la va del espiiitismo, o igualmente
iesulta piobable que a la peisona le haya sido enviado un espiitu oscuio, poi
medio de la biujeia o haya iecogido un espiitu obsesado. En otias ocasiones,
alguien es vctima de biujeia, como iesultado del ataque a alguna peisona muy
ceicana a el o ella que se encuentia muy bien piotegida y, de esta maneia, el mal
iecae en quien este menos piotegido.
Entonces, lo anteiioi contiasta con las foimas de la medicina occidental
de entendei al sujeto y su padecimiento. Aqu en la santeia y el espiiitismo, si
nos atenemos a lo antes expuesto, nos encontiaiamos con un sistema teiapeu-
tico, que a difeiencia del modelo biomedico actual, no sepaia al sujeto de su
cueipo, ni lo escinde de la comunidad, ni lo apaita del cosmos. El gian logio
de la medicina, el distanciamiento clnico, paia obtenei la pietendida objeti-
vidad, iedujo al sujeto al soma, lo hizo puia biologa, puesto que de ello depen-
da en buena medida el exito de su inteivencin paia cuiai la enfeimedad. La
localizacin del doloi en el cueipo eia el signo que deba sei atacado, la causa
de su padecimiento nunca estaia ms all de la fionteia fsica.
Sin embaigo, la santeia y el espiiitismo as como otios sistemas teia-
peuticos a pesai de tiabajai sobie el cueipo, van ms all, pues la enfeimedad
no necesaiiamente ieside en la mateiialidad del sujeto. Cuando se consideia
que el padecimiento es ocasionado poi agentes exteinos, como la inteivencin
de las divinidades o de sus ancestios, o que es causada poi biujeia diiecta o in-
diiecta, todo esto nos habla de un sujeto que est vinculado inexoiablemente al
4 Tambin conocido como coronacin, hacer el santo, se reere a la ceremonia ms importante de iniciacin
dentro de la Regla de Ocha, en la cual el oricha es bajado y puesto literalmente en la cabeza de su hijo. A partir
de este momento, la persona hace formalmente parte de la religin y, puede llamrsele santero o santera.
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cosmos y a la comunidad. Empeio, esto no teimina aqu, si el malestai es expli-
cado de este modo, ello supone que la cuiacin sea igualmente heteiodoxa.
La medicina occidental, en su iacionalizacin de la enfeimedad, la volvi
casi de modo exclusivo soma, y con esto expuls al sujeto de algn modo. As,
el encuentio medico-paciente se conviiti en un encuentio autista, en el cual
la voz del paciente se toin iuido que deba eliminaise. En este sentido, cu-
iai vino a signicai simplemente eiiadicai del cueipo la maica visible de tal o
cual enfeimedad mediante un acto demiigico. El medico foimado dentio de
esta tiadicin est capacitado en el mejoi de los casos, como senala Tobe Na-
than (1999), paia dai cuenta al sufiiente de los poiques causales de la enfeime-
dad, as, el medico que es inteipelado con un poi que me duele?, iespondei
poique tiene una fiactuia en la pieina. Peio, en cuanto el mismo paciente le
haga una piegunta absolutamente elemental en su foimulacin, ms no en su
iespuesta, del tipo poi que a m?, poi que fui yo el que se cay del ibol y no
mi heimano o mi piimo?, el medico vacilai o callai. Poi cuanto lo que est
demandando la peisona es un otoigamiento de sentido a lo sucedido, y esto no
foima paite de la expeiiencia de un nmeio signicativo de teiapeutas.
Ofeitas ieligiosas y teiapeuticas como la santeia o el espiiitismo, si bien
no devuelven la voz al paciente, ya que cuando se paiticipa de un sistema de esta
clase el sujeto que asiste deposita en manos del santeio, del babalawo
5
padie
de los secietos, o del espiiitista el diagnstico de su malestai, poi lo menos
le entiegan al sujeto una seguiidad paicial en cuanto a los poiques que iecla-
man sentido. El especialista, poi medio de una seiie de tecnologas medicas, a
las cuales me iefeiiie en un momento, es capaz de iecomponei el univeiso sim-
blico de sus pacienticos, como algunos santeios y espiiitistas denominan a
quienes buscan ayuda. Entonces, la iesignicacin del malestai, de las ielacio-
nes sociales del sujeto, de los temoies, del poivenii, se convieite en pilai paia
la cuiacin de la peisona.
La ieexin sobie el doloi y la enfeimedad iequieie no siempie de una
cuia inmediata, desde la ptica de quien padece o, mejoi, no se ieduce simple-
mente a eso. Y ello es algo que la mayoia de teiapeuticas y teiapeutas occiden-
tales paiecen olvidai, cuando se piensa el doloi, este es ieducido a una ieaccin
del sistema neivioso, a una seiie de impulsos bioqumicos que viajan hasta el
ceiebio y que se localizan en un lugai especco del cueipo, poique, sin lugai
a dudas, el doloi no puede hallaise agenciado en la totalidad del cueipo. De sei
5 El babalawo es un gran sacerdote de la adivinacin en la santera, quien tiene camino en el sistema de If,
que es el ms prestigioso de los sistemas de interpretacin-adivinacin dentro de esta religin afrocubana. La
persona a la que le es determinada el sacerdocio de If, debe rendirle culto especial al oricha Orula tambin
llamado como Ornla, Ornmila o If.
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as, el medico pensaia que la naiiativa de su paciente es poco aceitada, inde-
nida, o simplemente que el o ella estn mintiendo.
A este iespecto Fanon (1975) ieeie a piincipios de 1952, duiante su
estancia en Aigelia, algunos casos de pacientes emigiantes noiafiicanos los
cuales paiticipan del sistema medico occidental en este pas, que poi aquel
entonces es an colonia fiancesa. La situacin, dice Fanon, es que los noiafii-
canos iegiesaban una y otia vez acusando aquel doloi incieito e iiieal paia
los medicos del seivicio hospitalaiio. Poi cuanto en la tiadicin biomedica se
va del sntoma a la lesin, la consecuencia ltima de acusai un sntoma es que
debe existii paia ello una lesin, cuando esta no se encuentia, se ingiesa en un
espacio de inceitidumbie que es iesuelto ipidamente poi el especialista a fa-
voi de el mismo y en detiimento de quien asiste a la consulta. De este modo,
iesult que los noiafiicanos eian atendidos de maneia a priori, el diagnstico
del medico desde el comienzo de la consulta estaba cifiado bajo el supuesto de
que aquellos pacientes mentan con ielacin a su enfeimedad, ya que la lesin
no eia veiicable y, poi lo tanto, no poda habei padecimiento alguno. Enton-
ces, la medicina occidental, que se apoya en la cieacin de taxonomas que le
peimiten clasicai todo aquello que pieviamente ha sido nombiado, denomi-
n el pathos de estos pacientes como sndiome noiafiicano, que equivala
a decii que eian enfeimos imaginaiios. As, el doloi va ms all de la lesin,
pensailo, tiatailo, piestai atencin a una seiie de elementos tales como el con-
texto sociocultuial, sociohistiico en que se insciiben tales o cuales ielaciones
sociales y sus padecimientos, implica consideiai las tecnologas con las que se
afionta dicho doloi, poi paite del medico, peio tambien poi paite del paciente
(Ocana, 1997).
EI utotx1uo: Ios muvu:os v Ios sn:os unsIn
El doloi supone unas tecnologas paia ievelailo, y en ello tanto la santeia
como el espiiitismo cuentan con unos piocedimientos paia establecei la causa
del mal. Este piocedimiento iecibe el nombie de registro o consulta, y depen-
diendo de quien iealice el registro, es decii si lo hace un espiiitista, un santeio,
oriat o un babalawo, ello va a implicai el uso de unas tecnologas que a uno
u otio especialista les son peimitidas utilizai. En el caso del espiiitismo es fie-
cuente la utilizacin de caitas, ya sean estas la simple baiaja espanola, o el Ta-
iot, y si se es santeio y espiiitista, se piefeiii un Taiot como el de los orichas,
igualmente, suele utilizaise la lectuia de tabaco o del cafe. Peio, si se es santeio
se hai acopio de tecnologas como el obi, el diloggn o el If. Estos ltimos, en
especial el If, poseen una complejidad enoime, de modo que solamente el ba-
balawo est capacitado paia utilizailo, lo cual no hace menos simple los que se
mencionaion antes.
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El ob es un sistema de inteipietacin en el que se utilizan cuatio pedazos
de coco que son aiiojados sobie el piso poi el santeio, a tiaves de ellos hablan
los orichas y los eggun espiitus, las pieguntas que se les hacen son iespon-
didas poi aimaciones o negaciones expiesadas en los pedazos de coco. El dilo-
ggn est compuesto poi dieciseis conchas de caiacoles, ellas se convieiten en
las bocas de los orichas, a cada divinidad le coiiesponde un caiacol. La lectu-
ia del diloggn implica que el santeio se encuentie en un nivel de piofesiona-
lizacin, dentio de la santeia, mucho mayoi que el que se necesita paia hacei
la inteipietacin del ob. Paia leei el diloggn se iequieie que la peisona sea un
oriat saceidote o una santeia mayoi con el mximo nivel de especializa-
cin en la santeia que existe paia la mujei.
El lanzamiento de los caiacoles y el modo como caigan van a deteiminai
dieciseis odu o letias, las cuales estn acompanadas siempie poi pataks o naiiati-
vas que contienen un caictei mtico, que deben sei inteipietados poi el santeio o
santeia. Sin embaigo, es impoitante senalai que si bien se tiabaja con dieciseis ca-
iacoles, un oiiate slo est en capacidad de inteipietai doce de los dieciseis signos
posibles, y en caso de que los caiacoles al sei aiiojados sobiepasen el odu letia,
signo doce, se hace necesaiia la piesencia de un babalawo, paia la coiiespon-
diente lectuia. Finalmente, encontiamos el If que es manejado exclusivamente
poi el babalawo. Aunque el diloggn puede llegai a sei el medio de inteipietacin
ms fiecuentado, es el If, el que tiene un giado ms alto de dicultad y, el que po-
see una mayoi ieputacin. Aqu, la complejidad de este sistema es cieciente con
ielacin a los anteiioies, las heiiamientas utilizadas poi el babalawo son el ekuel
y el ikin nut, dos columnas, cada una con dieciseis signos, conguian doscientas
cincuenta y seis combinaciones posibles, que slo estos padies de los misteiios
son capaces de inteipietai y, que nuevamente son acompanados poi pioveibios y
veisos sagiados (De la Toiie, 2004, Lele, 2003, Matibag, 2000, 1996).
Y aunque estas son foimas comunes de inteipietai la enfeimedad, que
no de adivinaila, de localizaila, de sabei lo que la est pioduciendo, existen de
acueido con situaciones iituales especcas otias posibilidades teiapeuticas de
deteiminai las enfeimedades y de tiatailas. Las misas espirituales utilizadas en
una de las vaiias foimas de espiiitismo y las bajadas de los santos duiante los
toques de tamboi en la santeia son algunas de ellas. Tanto en la consulta que
se iealiza desde la santeia como en el espiiitismo, los santos y los eggun son
quienes hablan y se maniestan a tiaves de los odu o signos, los cuales deben
sei inteipietados poi estos especialistas. En el caso de los espiiitistas puede su-
cedei que algn espiitu o sus guas espirituales, que lo acompanan y compo-
nen lo que ellos llaman el cuadro espiritual les hablen diiectamente.
El gua espiritual es el ms fueite de los espiitus dentio del cuadro es-
piritual del espiiitista. Fiecuentemente, estos guas son espiitus de peisonas
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mueitas que pueden confoimai un linaje histiico que el sujeto ha heiedado,
que son paite de una familia biolgica, a otios que son iecogidos, y que poi
lo geneial, son indgenas, espiitus de ancianos esclavos piovenientes del Con-
go o gitanos. Ellos tiabajan al lado del mdium y duiante algunas ceiemonias
especiales como las misas espirituales, pueden llegai a tomai posesin de los
sujetos que all paiticipan. Es impoitante senalai que esto nos estaia hablan-
do de la inuencia de esa tiiple heiencia la indgena, la espanola y la afiica-
na dentio de la cual se confoima la santeia. Las guias a las cuales aluden los
guas espirituales, no son azaiosas, son iepiesentaciones de podei, muchos de
ellos seies que caiecen de una biogiafa especca, liminalidad absoluta que no
hace otia cosa que aciecentai las facultades de las peisonas escogidas paia me-
diai entie este mundo mateiial y el inmateiial.
Dado el actual estado de la investigacin que aqu piesento, me iefeiiie a
continuacin de modo ms amplio tan slo a aquellas tecnologas que son utili-
zadas desde el espiiitismo en la ciudad. Es impoitante iecalcai que tanto el cul-
to a los eggun como a los orichas en Bogot tiene unas peculiaiidades, pioducto
de adaptaciones sociocultuiales y sociohistiicas. As, aunque existen coinci-
dencias con las picticas cubanas, tambien se dan difeiencias que nos sitan en
un espacio de iecomposiciones de los modos de cieei de los sujetos piactican-
tes. Entonces, comenzaie poi iefeiiime a un registro iealizado poi un espiiitis-
ta e iniciado en la santeia que ieside en la ciudad de Bogot.
Hace una semana piesencie poi piimeia vez un iegistio que Luis Cailos
LC le iealiz a un estudiante univeisitaiio de la capital, que asisti a buscai
oiientacin paia su vida cotidiana. La consulta fue a eso de las 8:20 p.m. en la
casa de LC, en el igbod cuaito de altaies, los dos se sentaion fiente a fiente
y el empez a baiajai las caitas con gian habilidad, piimeio una baiaja espano-
la y luego un mazo de caitas ms giande en su tamano fsico, el cual no saba
an de que se tiataba, aunque intua que eia un Taiot. Al momento conime
mis sospechas, peio eia un Tarot de los orichas.
Seguido de aquella minuciosa baiajada de la sueite y destino que a conti-
nuacin le seia inteipietado a Geimn Andies, LC, le piegunt poi cul eia el
da, mes y ano de nacimiento. Los nmeios de aquellas fechas fueion sumados
y dieion como iesultado 84. En el piimei nmeio hablaban los santos: Obatal,
Olokn y Oiula, y en el segundo: Ibeyi, tambien conocido como los jimaguas
gemelos. De la inteipietacin del 84 se despiendieion una seiie de caiacte-
isticas sobie la peisonalidad del consultante, entie las cuales iesalt la de sei
testaiudo, tambien se le aconsejaba no contai secietos peisonales y se le dijo,
adems, que en caso de que el nmeio en alguna consulta saliese inveitido, es
decii, que apaiecieia el 48, eso signicaba que se le deba hacei el santo giatis.
Adems de la fecha de nacimiento, se le conmin a que le diese los apellidos
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que este el omo chang no conoca, tias deciselos, comenz a hacei una ioga-
tiva diiigida a sus eggun, paia que le ayudasen en la inteipietacin del hado de
Geimn Andies, mientias que intioduca sus manos en un vaso con agua que
se encontiaba a su deiecha, segn el, la fueiza que all iesida le ayudaia en di-
cho piopsito.
Despues de esto, vino la lectuia de la baiaja espanola. LC le pidi que
pusieia la mano deiecha sobie la baiaja, y el puso su mano sobie la del con-
sultante, la cual, al paiecei, se encontiaba helada, y le dijo: si sientes el
fio?, es poique los mueitos tiabajan a tiaves mo. Luego le solicit que con
la mano izquieida paitiese la baiaja en ties y que escogieia uno de los mon-
tones. Geimn Andies seleccion la pila de la izquieida, la cual tom LC en
sus manos y dio comienzo, ahoia s, a espaicii el destino sobie la pequena
mesa de madeia. Con ansiedad Geimn, y poi supuesto yo, espeibamos el
signicado que poda entianai el azaioso oiden de las caitas, que llegaion a
confoimai siete las, a tiaves de las cuales los espiitus hablaban sobie asun-
tos que, desde epocas iemotas, han pieocupado piofundamente a los seies
humanos: la vida, la mueite, la salud, la enfeimedad, el amoi, el destino in-
cieito que nos aguaida, temas familiaies que pioducen tianquilidad o an-
gustia ontolgica.
El iegistio comenz a moveise entie pasados, piesentes y futuios posi-
bles, al mismo tiempo que se deslizaba hacia los iasgos ntimos de la subjetivi-
dad del joven univeisitaiio. LC escuchaba lo que sus espiitus le susuiiaban en
misteiioso y silencioso secieto, lenguaje inaudible paia aquellos que no poseen
el don especial de comunicaise con esos otios que habitan en el infiamundo,
o que no lo han desaiiollado poi medio de la ensenanza que ha iesidido en sus
piedecesoies, con quienes establecen un vnculo lial, no poi va de la sangie,
sino a tiaves de lo espiiitual y del manejo de esos mundos que son sagiados y
piofanos simultneamente, que se encuentian y funden en la cotidianidad de
la existencia.
Tias la lectuia de la baiaja espanola sigui la del Taiot de los orichas. Si-
milai piocedimiento acompan la lectuia de estas caitas. Geimn Andies pai-
ti la baiaja con la mano izquieida en ties paites, peio esta vez tom seis caitas
de la pila cential. Algunas de ellas fueion vii de Fuego, El hombie, Eleggu,
x de Aiie y Oggn, luego, en dos ocasiones, tomaia seis y seis caitas, que
pasaion a sei colocadas sobie las piimeias, y una vez ms estas sobie las ante-
iioies. Poi medio del Taiot el oricha que baj a hablai fue Eleggu, uno de los
orichas mayoies, quien posee las llaves del destino, abie y cieiia la pueita a
la desgiacia o a la felicidad (Bolvai 1990: 35). l es uno de los cuatio gueiieios
junto con Oggn, Ochosi y Osun, y, poi mandato del dios supiemo Olo, nin-
gn oricha puede antecedeile.
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Eleggu es quien te habla, en este momento te encuentias con giandes deu-
das y pieocupaciones, peio te aguaida una sueite muy giande, que alcanzais
cuando ciuces el mai. Aunque no eies iniciado, los santos te cuidan y sienten
un especial afecto poi ti, al igual que vaiios espiitus aliededoi tuyo que es-
tn guaidndote. No obstante, debes tenei paciencia y dejai de sei testaiudo,
cualquiei cosa mala que te pase en la vida no va a sei causada poi biujeia al-
guna, sino poi teiquedad tuya. Eleggu te iecomienda iecibii gueiieios y soli-
cita sei atendido con un pescado asado y siete iodajas de tomate
6
.
stos y otios elementos de la vida fueion anunciados poi Eleggu, un futu-
io halagadoi se le piesentaba al estudiante en aquel piimei iegistio. La inteipie-
tacin que Luis Cailos le hizo del Taiot de los orichas fue apoyada poi la lectuia
de un libio titulado Te Tarot of the Orishas, que contena un sinnmeio de pa-
taks en los que anidaban signicados mltiples aliededoi de cada caita.
El secieto que baja a ievelai el mueito o el oricha es claio en ocasiones,
sin embaigo, en otios momentos puede manifestaise de foima ambigua y ha-
ceise ininteligible, y la piecisin en la inteipietacin iesulta deteiminante tan-
to paia quien se hace la consulta, como paia quien la efecta. No obstante, lo
iefeiido a piopsito de la consulta anteiioi, las peisonas que hacen uso de estos
otios sistemas teiapeuticos y ieligiosos suelen asistii paia iesolvei pioblemas
del aqu y del ahoia, piincipalmente de salud, o paia entendei poi que estn
padeciendo situaciones que son inexplicables e iiiesolubles poi medio de los
sistemas teiapeuticos y ieligiosos occidentales. As, en estos sistemas teiapeu-
ticos se apunta a una consideiacin de un sujeto que, aunque sufiiente, no es, ni
puede sei ieducido a su individualidad psicolgica o biolgica. La enfeimedad,
el tiatamiento, la cuia en estas otias concepciones entiaian a consideiai la
descendencia, los ancestios y la comunidad como aspectos iesponsables o inci-
dentes en los estados de malestai-cuiacin del sujeto.
Peio, como se dijo antes, no slo los registros funcionan como posibili-
dades teiapeuticas. Dentio del espiiitismo, las misas espirituales se convieiten
tambien en espacios teiapeuticos en los cuales el lenguaje, el espacio iitual y el
cueipo, atiavesado poi la agencia de los espiitus que se maniestan en los fe-
nmenos de tiance y la posesin, hacen del sujeto mismo una tecnologa medi-
ca paia afiontai el malestai y ofiecei una cuia.
Mtxnx txvtut1unttx: tunoo vI muvu:o sn)n
Lo ieligioso y lo teiapeutico en estos sistemas no son dos aspectos de la
vida del sujeto que se puedan sepaiai, la salud del alma y del cueipo se tien-
6 Diario de campo del autor.
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zan en complejas ielaciones que, a su vez, vinculan al sujeto con su comuni-
dad y con el cosmos. Tanto en la santeia como en el espiiitismo piacticado en
Bogot es ielevante senalai la enoime vaiiabilidad en sus picticas iituales y
las ieadaptaciones que han tenido lugai. Una inevitable tiansfoimacin en los
modos de cieei, de decii-hacei, de iepiesentai, implica cambios en las concep-
ciones de salud-enfeimedad, y en este sentido supone modos paiticulaies de
afiontamiento del sufiimiento.
Las misas espirituales son un ejemplo del dinamismo y la plasticidad de
los iituales espiiitas. Anteiioimente haba senalado que, paia el caso cubano,
este tipo de ceiemonias eian piopias del espiiitismo ciuzao, sin embaigo, en
Bogot las misas espirituales foiman sencillamente paite del espiiitismo. Aun-
que los santeios y espiiitistas hablan de vaiiantes como el de mesa y el de cor-
dn, paiecieia que dichas distinciones no fuesen tan claiamente establecidas
en la pictica, lo cual no iesulta ielevante en teiminos de legitimidad, como
algunos puiistas podian pensai. Lo signicativo paia efectos del tiabajo que
aqu se adelanta es que, tanto el espiiitismo como la santeia, tienen en s una
pieocupacin poi el pioblema de la salud. En este sentido, las misas espiritua-
les, que buscan el desaiiollo de los espiitus y los espiiitistas, se convieiten en
un intento poi logiai iestablecei piecisamente los idenes clasicatoiios y ie-
intioducii un equilibiio de las ielaciones del sujeto con lo otio y los otios, lo
cual no ieside denitivamente en la puia mateiialidad, ni en el mundo fenome-
nico que habitamos, y en el cual nos movemos nosotios y los otios. A conti-
nuacin iefeiiie la puesta en escena de una misa espiritual en la cual paiticipe
duiante las piimeias semanas de octubie de 2007.
Las plantas sagiadas se limpiaion, distiibuyeion y oiganizaion sobie una
gian esteia. Posteiioimente fueion consagiadas a los espiitus y a los orichas,
poi medio de oiaciones y cantos. Con gian solemnidad y ayudada poi Juani-
to, Gloiia pionunciaba en voz baja algunas oiaciones, les expeli cachaza
7
a las
hieibas con su boca y les agieg humo de tabaco. Toda esta piepaiacin iitual
tom aliededoi de unos quince minutos. Luego se seleccionaion algunas hojas
de las plantas que yacan sobie la esteia, se maceiaion con las manos y se de-
positaion dentio de un iecipiente con agua, aliededoi del cual se hallaban sen-
tados Juanito, un cubano iniciado en la santeia, hijo de Aggay y Gloiia una
santeia manizalena, hija de Obatal. Toda la escena se desaiiollaba ante la mi-
iada tianquila y soniiente de Betty, quien es esposa del omo Aggay, ella tam-
bien ha sido iniciada en la Regla de Ocha y su oricha tutelai es Ochn.
7 Es una bebida del Brasil, similar al aguardiente, que segn Juanito les gusta a los eggun.
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El bao espiritual que piepaiaban iecibi vaiios cantos y oiaciones, paia
activai las piopiedades de las plantas, a las cuales les fueion agiegadas adems,
oies, cachaza, agua bendita y cascarilla de santo. Mientias hacan esto, Jua-
nito me explicaba, estas yeibas que estn en la esteia se ponen poi si las
moscas, aqu hay espanta mueitos, en caso de que haya un mueito duio que
entie, toca sacudii a la gente con eso
8
.
En cuanto fue teiminada la disposicin del agua y las hieibas que habian
de sei utilizadas en la misa espiritual, se llevaion al cuaito de los eggun, que en
esos momentos se encontiaba en peifecto oiden y tena mucho ms espacio, ya
que haba sido sacada la mesa de las consultas, paia ofiecei una justa y cmoda
distiibucin de las sillas que iban a ocupai los paiticipantes de esta ceiemonia.
La bveda espiritual estaba bellamente acomodada, compuesta poi ocho vasos
y una copa iedonda en el centio, es all donde se le hace atencin a los muei-
tos y a los espiitus piotectoies de las peisonas. Aliededoi de los vasos haba
aiieglos de oies y dos taiots, en cada esquina a los pies de la mesa se encon-
tiaban oieios que contenan los naidos, los giiasoles que habamos llevado,
como paite de nuestia colaboiacin en el iitual. En fiente de la mesa se ubic
el iecipiente que contena el agua piepaiada con las oies, las hieibas y dems
ingiedientes, delante de esto se encontiaba la esteia con el iestante de las plan-
tas que no haban sido utilizadas.
Este altai se encuentia localizado a mano deiecha cuando se ingiesa en el
cuaito, y a su izquieida estn los guas espirituales de Gloiia, que en esta oca-
sin contaban con una ofienda de tabaco, oies y cachaza. En la paied que apa-
iece al fiente de la entiada, un eggun de la santeia ieciba atenciones paia su
desaiiollo e iluminacin, el tena oies, agua y dos velas encendidas.
Eian tal vez las nueve de la manana cuando llegaion dos de las ties pei-
sonas que faltaban paia comenzai la misa espiritual, entonces, uno a uno em-
pezamos a deslai hacia el inteiioi del cuaito de mueitos. Gloiia se ubic de
maneia que pieceda la ieunin, junto a la bveda espiritual, en una silla que
semejaba un tiono. A su diestia estaban Juanito y Betty, y a su izquieida Agus-
tina y Esteban
9
, en medio de ellos me encontiaba yo. Despues de habei habla-
do de una gian vaiiedad de cosas de toda clase, la omo Obatal se puso de pie
en fiente del altai a los mueitos y se inclin paia intioducii las manos dentio
del iecipiente con agua. Moj ambas manos, y las pas en foima ciiculai de de-
iecha a izquieida sobie su cabeza, luego hizo el mismo gesto aliededoi de su
cueipo, se levant y nos pidi que cada uno hicieia lo mismo. Nuevamente se
8 Conversacin con Juanito, octubre 5 de 2007. Barrio Boyac Real, Bogot.
9 Agustina y Esteban son seudnimos.
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14 8
sent y dijo: En el nombie del Padie, del Hijo, y del Espiitu Santo, Amen, y
en tanto que cada uno de nosotios iba pasando al fiente, emulando lo que esta
santeia y espiiitista cubana haba hecho, ella le pidi a Juan que nos echaia
aguaidiente en la espalda, y comenz a iecitai algunas oiaciones del libio de
Allan Kaidec, Coleccin de oraciones espiritas.
A paitii de este momento se daia inicio a todo el pioceso de canaleo, y
Gloiia se conveitiia en un puente entie el mundo visible e invisible. A tiaves
de ella, los eggun nos comunicaian, adveitiian, solicitaian y ievelaian todo
lo que ellos vieian y cieyeian que eia impoitante paia nuestias vidas. As, y poi
medio de las piecauciones de la santeia, de sus invocaciones, se espeiaba que
bajaian a la Tieiia slo aquellos espiitus buenos, tiatando de ceiiaile el paso
a los espiitus obsesados u obscuios. Como ella nos haba explicado, a lo lai-
go de la misa se tiataia de ii ievelando tambien paite de nuestio cuadro es-
piritual, es decii, el conjunto de espiitus que nos acompanan a todos, al igual
que a Gloiia. Este cuadro espiritual est confoimado poi espiitus que nos son
dados desde el momento de nuestio nacimiento, que nos ieciben al momen-
to de nacei, como diia Juanito, y otios ms que se van sumando a lo laigo de
nuestias vidas.
Otia vez la hija de Obatal sumeigi las manos en el agua, despues de
habei cantado sea el Santsimo, sea el Santsimo, madie ma de la caiidad
ampianos, piotegenos, en el nombie de Dios, ay Dios!, ay Dios! y de habei
hecho las ties oiaciones catlicas antes mencionadas. Una nueva cancin se en-
tonaia: Oh! Congo, conguito de veidad, yo bajo a la Tieiia a hacei caiidad,
oh! Congo, conguito de veidad, yo bajo a la Tieiia a hacei caiidad ()
10
.
Despues de despojainos de las malas eneigas, volvimos a nuestios asien-
tos, y en ese momento, poi oiden de Gloiia, Juanito nos alcanz a cada uno de
los piesentes un tabaco que debeiamos fumai y mantenei encendido duiante
el tianscuiso de la misa. De esta foima, y en medio de las tensiones y expectati-
vas de los que estbamos all, la misa haba dado comienzo. Gloiia sentada, con
miiada distante y su atencin puesta en algo ms que nosotios no podamos
peicibii, hizo un instante de silencio. Ella estaba tiatando de oi a sus mueitos,
paia sabei que eia lo que ellos tenan paia comunicainos ese da. Uno a uno
fuimos iecibiendo un diagnstico iefeiido a nuestias vidas, en el que nos se-
nalaban aspectos pasados, piesentes y futuios, avisos que tenan que vei con
nuestia salud fsica, la cual necesaiiamente pasaba poi un desbalance espiii-
tual. As, los eggun adviitieion sobie enfeimedades y padecimientos pioducto
en algunos casos poi biujeia, en otios se deba a iestiicciones que los all pie-
10 Diario de campo del autor.
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sentes haban pasado poi alto, o al olvido en cieitas piomesas que se haban
hecho a seies que habitan el plano inmateiial y que estaban llamando la aten-
cin sobie dichas piomesas, o sencillamente el pathos se deiivaba de compoi-
tamientos cotidianos que iesultaban nocivos paia la salud.
Duiante el tianscuiso de las ms de ties hoias que dui la misa espiritual,
se anadieion adems, escenaiios que tenan que vei con nuestia condicin hu-
mana, es decii, apaiecieion al igual que haban apaiecido en el registro del que
hablamos anteiioimente, cuestiones ielacionadas con el amoi y la sexualidad,
el dineio, el tiabajo, enemigos ocultos y muchos otios asuntos que tocaion las
bias ms sensibles de quienes paiticipbamos de esta singulai ceiemonia, en
la que se aiticulan de modo visible cieencias afio, indgenas y espanolas, que
no iesiden o se encuentian ancladas a un teiiitoiio paiticulai o a una cultuia
especca, sino que poi el contiaiio son mixtuias totalmente dinmicas, en las
que se ieactualizan tiadiciones en funcin del piesente.
A lo laigo de este espacio, los avisos vinieion acompanados poi limpias
espiiituales que hicieion tanto Gloiia, como Luis Cailos el espiiitista hijo de
Chang, quien llegaia posteiioimente a contiibuii con ayuda de sus mueitos
al desaiiollo de la misa. En los despojos de las malas eneigas o de algn eggun
que pudieia habeise adheiido a la peisona y estaile causando malestai, se usa-
ion las plantas que se haban dejado sobie la esteia, con las cuales se les hacan
pases sobie el cueipo a las peisonas, mientias ellos, los especialistas, iecitaban
algunas oiaciones de pioteccin paia cada uno de nosotios. Igualmente, iecibi-
mos instiucciones sobie que debamos hacei una vez hubiesemos salido de all,
piecisamente algunos debamos haceinos una rogacin de cabeza, iito poi me-
dio del cual se pietende iefiescai la cabeza de la peisona, paia que pueda acla-
iai sus ideas y eliminai peituibaciones de alguna ndole, que puedan impediile
al sujeto iesolvei dicultades piesentes.
Finalmente, paia ceiiai las ideas aqu dichas, antes que paia concluii o
aventuiai alguna geneializacin, habia que senalai la impoitancia de investi-
gai de modo amplio y ms all de las fionteias disciplinaies estas otias teia-
peuticas que suigen y funcionan de modo paialelo, junto a la institucin medica
legitimada poi el Estado. En especial, estoy pensando en las que tienen que vei
con aquellos sistemas teiapeuticos y ieligiosos que poseen inuencia afio, los
cuales cada vez ms son visitados de foima masiva poi sujetos peitenecien-
tes a difeientes condiciones socioeconmicas y sociocultuiales. Los itineiaiios
de los sujetos paia iestablecei su salud fsica y espiiitual, los lleva a buscai en
otios sabeies, que se pueden alejai iadicalmente de los modos de pensai y
cieei consideiados tiadicionales, enfientndolos con otias tecnologas medi-
cas, que pueden iesultai en algunos casos violentas, en la medida en que los
hace inteinaise en otias lgicas de pensamiento. Estas bsquedas iesponden
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15 0
poi un lado a la multiplicidad de ofeitas que se le abien al sujeto, peio adems
son la iesultante de un sistema medico de coite occidental que de algn modo
ha contiibuido a la expulsin del sujeto, el cual vuelto un nmeio y peidida su
condicin humana, se ve compelido a buscai otias alteinativas paia intentai
iestituii su lugai de sujeto, aunque esto tenga lugai de modo paicial.
R E F E R E N C I A S
Argelles Mederos, Anbal
2005 Unidad y diversidad en las religiones de origen africano en Cuba, en Elizabeth Daz Brenis y Elio
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Diario de campo del autor realizado entre agosto de 2005 y febrero de 2008.
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