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MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN

IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO


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TABLA DE CONTENIDO
RESUMEN ....................................................................................................... 22
INTRODUCCIN.............................................................................................. 24
1 ALTERNATIVAS ENERGETICAS................................................................... 26
1.1 ALTERNATIVAS ENERGTICAS................................................................ 29
1.1.1 Los combustibles vegetales:............................................................. 30
1.1.2 Fisin nuclear ................................................................................. 30
1.1.3 Fusin nuclear ................................................................................ 31
1.1.4 Energa Solar .................................................................................. 31
1.1.5 Energa Elica................................................................................. 32
1.1.6 Energa Biomsica........................................................................... 33
1.1.7 Energa geotrmica ......................................................................... 33
1.1.8 Energa Trmica Ocenica................................................................ 33
1.1.9 Hidrgeno ...................................................................................... 34
1.1.10 Hidroelectricidad ............................................................................. 34
2 EL CARBON COMO FUENTE DE ENERGA.................................................... 35
2.1 PERSPECTIVAS DEL CARBON COLOMBIANO............................................ 37
2.2 PRINCIPALES PROCESOS DE TRANFORMACIN DEL CARBON................... 38
Oxidacin ................................................................................................. 39
2.2.2 Sulfonacin..................................................................................... 39
2.2.3 Carbonizacin ................................................................................. 40
2.2.4 Gasificacin .................................................................................... 40
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2.2.5 Licuefaccin del Carbn................................................................... 41
3 ORIGEN Y FORMACIN QUMICA DEL CARBN........................................... 42
3.1 COMPOSICIN QUMICA DEL CARBN.................................................... 42
3.2 ELEMENTOS ESTRUCTURALES DE LAS PLANTAS...................................... 42
3.2.1 Hidratos de Carbono y Similares. ...................................................... 42
3.2.2 Lignina y Lignanos........................................................................... 43
3.2.3 Ceras y Grasas................................................................................ 43
3.2.4 Resinas. ......................................................................................... 43
3.2.5 Protenas. ....................................................................................... 43
CARBONIFICACIN DE LAS PLANTAS. ........................................................... 45
3.3.1 Teoras sobre la carbonificacin de las plantas................................... 45
3.3.2 Teora de la Celulosa. ...................................................................... 46
3.3.3 Teora de la Lignina......................................................................... 46
3.3.4 Teora de Waksman......................................................................... 47
3.3.5 Teora de Flaig. ............................................................................... 48
3.3.6 Origen autctono In situ............................................................. 50
3.3.7 Teora Alctona o de Transportacin................................................. 50
3.3.8 Naturaleza y Origen de la Materia Mineral en el Carbn. ..................... 51
3.3.9 Fase biolgica o de White en la formacin del carbn......................... 52
3.3.10 Accin bacteriana............................................................................ 53
3.3.11 Fase metamrfica o geoqumica ....................................................... 53
4 CONCEPTO Y CLASIFICACIN GENERAL DE LOS COMBUSTIBLES................. 56
4.1 DEFINICIN.......................................................................................... 56
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4.2 CLASIFICACIN GENERAL DE LOS COMBUSTIBLES.................................. 56
4.2.1 Madera........................................................................................... 57
4.2.2 Turba............................................................................................. 58
4.2.3 Lignito............................................................................................ 59
4.2.4 Hulla.............................................................................................. 59
4.2.5 Las antracitas ................................................................................. 60
5 COMPOSICIN PETROGRFICA DEL CARBN ............................................. 61
5.1 FUNDAMENTOS..................................................................................... 61
5.2 COMPOSICIN MACROPETROGRFICA ................................................... 61
5.3 PETROGRAFA DE LOS CARBONES HMICOS........................................... 63
5.4 LOS MACERALES DEL CARBON ............................................................... 64
5.4.1 Los macerales:................................................................................ 65
5.5 MICROLITOTIPOS.................................................................................. 70
5.6 INCLUSIONES MINERALES EN LAS HULLAS ............................................. 72
5.6.1 Carbomineritas................................................................................ 73
6 CONTROL DE CALIDAD DE CARBONES ....................................................... 74
6.1 CALIDAD DEL CARBON........................................................................... 74
6.2 MUESTREO DE CARBONES. .................................................................... 74
6.2.1 Importancia.................................................................................... 75
6.2.2 Factores que afectan un muestreo.................................................... 76
6.2.3 EQUIPO DE MUESTREO................................................................... 80
6.2.3.1Sonda Manual. ............................................................................ 81
6.2.3.2Cucharn .................................................................................... 81
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6.2.3.3Palas de Mano............................................................................. 81
6.2.3.4Bastidor para Muestreo. ............................................................... 82
6.2.4 Tipos de Muestreo........................................................................... 82
6.2.4.1Muestreo Durante la Fase de Exploracin y Desarrollo. ................... 84
6.2.4.2Muestreo durante la Operacin Minera. ......................................... 85
6.2.4.3Muestreo para Propsitos Especiales. ............................................ 88
6.3 PROCEDIMIENTO PARA TOMA DE MUESTRAS DURANTE LA FASE DE
EXPLORACION Y DESARROLLO...................................................................... 88
6.3.1 Muestra de Canal. ........................................................................... 88
6.3.2 Muestras de Afloramiento ................................................................ 91
6.3.3 Muestras de Columna...................................................................... 91
6.4 PROCEDIMIENTO PARA LA TOMA DE MUESTRAS DE PRODUCCION........... 92
6.4.1 Aspectos e Implicaciones Tcnicas de un Muestreo............................ 92
6.4.2 Peso de cada incremento. ................................................................ 93
6.5 PREPARACIN DE LA MUESTRA DE CARBN. .......................................... 95
6.5.1 Preparacin de la Muestra para Anlisis............................................. 95
6.5.2 Procedimiento de Preparacin. ......................................................... 95
6.5.3 Preparacin y Cuarteo para Muestras de Canal y de Afloramiento........ 96
7 CARACTERIZACION DEL CARBON............................................................. 100
7.1 CAUSALES DE ERROR EN LA CARACTERIZACIN................................... 100
7.2 ANLISIS INMEDIATO.......................................................................... 102
7.2.1 Humedades del carbn. ................................................................. 102
7.2.2 Materia mineral y cenizas del carbn............................................... 104
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7.2.3 Materias Voltiles (Norma ASTM D 3175, ISO 562)......................... 107
7.2.4 Carbono Fijo (Norma ASTM D 3172) ............................................. 108
7.2.5 Utilizacin de los Valores de los Anlisis Inmediatos ......................... 108
7.2.6 Bases de relacin en los carbones................................................... 109
7.2.7 Base de anlisis relativos a la humedad........................................... 109
7.3 ANLISIS ELEMENTAL O FINAL............................................................. 110
7.3.1 Carbn e Hidrgeno. ..................................................................... 111
7.3.2 Azufre S ....................................................................................... 111
7.3.3 Nitrgeno. .................................................................................... 113
7.3.4 Oxigeno. ...................................................................................... 113
7.4 ANLISIS ESPECIALES ......................................................................... 113
7.4.1 Poder Calorfico............................................................................. 113
7.5 FUSIBILIDAD DE CENIZAS (NORMA ASTM D- 1857) ............................... 114
7.5.1 Anlisis Qumico de las Cenizas (Norma Astm D-3682) ..................... 116
7.5.1.1Determinacin de los Parmetros de Caracterizacin de Cenizas. ... 117
7.5.1.2Tipos de Cenizas........................................................................ 117
7.6 PROPIEDADES FSICAS DEL CARBON.................................................... 117
7.6.1 Estructura..................................................................................... 117
7.6.2 Porosidad. .................................................................................... 118
7.6.3 Punto de Ignicin. ......................................................................... 118
7.6.4 Densidad o Gravedad Especifica (no est estandarizado por la Astm). 118
7.6.5 Friabilidad (norma ASTM d-440 y d-441) ......................................... 119
7.6.6 Abrasividad (No est estandarizado por ASTM) ................................ 120
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7.6.7 Dureza......................................................................................... 120
7.6.8 Indice de Molienda Hardgrove (Norma ASTM D-409)........................ 120
7.6.9 Distribucin de Tamaos en Suministros de Carbn ......................... 121
7.6.10 Granulometria............................................................................... 121
7.7 PROPIEDADES COQUIZANTES Y AGLUTINANTES ................................... 122
7.7.1 Propiedades Coquizantes. .............................................................. 124
7.7.1.1Plastometra. ............................................................................. 124
7.7.1.2Dilatometra. ............................................................................. 125
7.7.1.3ndice de Hinchamiento: (Free Swelling Index: FSI)...................... 128
7.7.2 Propiedades Aglutinantes............................................................... 129
7.7.2.1Indice Roga............................................................................... 129
7.7.2.2Indice Gray King. .................................................................... 130
7.8 PROPIEDADES PETROGRFICAS........................................................... 131
7.8.1 Anlisis Cuantitativo de Grupos Macerales. ...................................... 131
7.8.1.1Anlisis de Grupos Macerales. ..................................................... 132
7.8.2 Reflectancia media de la Vitrinita.................................................... 133
7.8.3 Aplicaciones de los Estudios Petrogrficos del Carbn....................... 135
8 CLASIFICACION DE LOS CARBONES......................................................... 137
8.1 PARMETROS GENERALES DE CLASIFICACION. ..................................... 137
8.2 TABLAS DE CLASIFICACIN ................................................................. 138
8.2.1 Clasificacin Norteamericana. ......................................................... 138
8.2.2 Clasificacin Francesa. ................................................................... 140
8.2.3 Clasificacin Polaca........................................................................ 140
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8.2.4 Clasificacin Alemana. ................................................................... 140
8.2.5 Clasificacin Belga......................................................................... 140
8.2.6 Clasificacin Inglesa. ..................................................................... 140
8.2.7 Clasificacin Sovitica. ................................................................... 142
8.2.8 Clasificacin de la ASTM ................................................................ 142
8.2.9 Clasificacin Internacional.............................................................. 144
8.2.10 Propuesta de Ingeominas .............................................................. 146
9 BENEFICIO DEL CARBON......................................................................... 149
9.1 PREPARACION DEL CARBON................................................................. 149
9.1.1 Preparacin Mecnica del Carbn. .................................................. 149
9.2 BENEFICIO DE CARBON. ...................................................................... 149
9.2.1 Limpieza del Carbn. ..................................................................... 151
9.2.1.1Depuracin. .............................................................................. 152
9.2.1.2Productos que salen de una Lavadora.......................................... 153
9.2.1.3Propiedades que inciden en el lavado .......................................... 153
9.2.1.4Propiedades fsicas que intervienen en la separacin..................... 154
9.2.1.5Preparacin del Crudo................................................................ 154
9.3 CURVAS DE LAVABILIDAD.................................................................... 155
9.3.1 Fundamento terico y aplicaciones practicas de las curvas de lavabilidad.
155
9.3.2 Lavado Terico ............................................................................. 156
9.3.3 Curva de las Cenizas Elementales. .................................................. 157
9.3.4 Curva del carbn lavado. ............................................................... 161
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9.3.5 Curva de los Estriles .................................................................... 162
9.3.6 Curva de las densidades. ............................................................... 162
9.3.7 Escogencia del Mtodo de Lavado. ................................................. 162
9.3.8 Condiciones tericas en las que se realizara la depuracin. ............... 163
9.3.9 Esquema de una planta lavadora.................................................... 165
9.3.9.1Circuito de gruesos. ................................................................... 166
9.3.9.2Circuito de finos......................................................................... 167
9.3.9.3Circuito de extrafinos ................................................................. 169
9.3.9.4Control de calidad de una planta lavadora.................................... 169
10 TECNOLOGIA GENERAL DE LA COQUIZACION........................................... 172
10.1 PIROLISIS DEL CARBON. .................................................................. 172
10.2 CALIDADES DEL CARBON PARA COQUIZACION. ................................. 173
10.3 COMPORTAMIENTO DEL CARBON AL CALENTARSE EN AUSENCIA DE AIRE
174
10.3.1 Sucesin de Fenmenos de Transformacin de Carbn en Coque...... 174
10.4 TEORIAS SOBRE LA COQUIZACION. .................................................. 175
10.4.1 Teora de Fischer y Gluud. ............................................................. 175
10.4.2 Teora de Fusin Total de Gillete..................................................... 176
10.4.3 Teora Petrogrfica de OELE........................................................... 176
10.5 VALOR DE USO DE UN CARBON PARA COQUIZACION......................... 177
10.5.1 Caractersticas de un carbn para coquizacin ................................. 177
10.5.2 Propiedades de los carbones coquizables......................................... 178
10.5.3 Propuesta de clasificacin de los carbones coquizables colombianos .. 178
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10.6 CARACTERISTICAS A DETERMINAR PARA CARBONES COQUIZANTES... 179
10.6.1 Humedad. .................................................................................... 179
10.6.2 Contenido de Cenizas. ................................................................... 179
10.6.3 Materias Voltiles. ......................................................................... 179
10.6.4 Azufre.......................................................................................... 179
10.6.5 Ensayo de Hinchamiento................................................................ 180
10.6.6 Plastometria. ................................................................................ 180
10.6.7 Dilatometria.................................................................................. 180
10.6.8 Anlisis Petrogrfico. ..................................................................... 180
10.6.9 Influencia de la velocidad de calentamiento..................................... 181
10.7 VARIABLES OPERACIONALES EN LA PRODUCCIN DE COQUE............. 181
10.7.1 Granulometra............................................................................... 181
10.7.2 Homogeneidad de carga................................................................ 182
10.7.3 Densidad de Carga. ....................................................................... 182
10.7.4 Temperatura de Coquizacin.......................................................... 182
10.7.5 Espesor de la Zona Plstica. ........................................................... 183
10.7.6 Tiempo de Residencia.................................................................... 183
10.7.7 Tiempo de Coquizacin.................................................................. 183
10.7.8 Rata de calentamiento................................................................... 184
10.7.9 Ancho de la Celda de Coquizacin................................................... 184
10.7.10 Estabilizacin del Coque. ............................................................ 184
10.8 TECNOLOGIAS DE PRODUCCION DE COQUE. ..................................... 184
10.8.1 Hornos de Pampa.......................................................................... 184
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10.8.2 Hornos de Colmena. ...................................................................... 185
10.8.3 Hornos de Solera........................................................................... 186
10.8.4 Hornos de Subproductos................................................................ 188
10.9 COMPORTAMIENTO DEL CARBON EN HORNO DE COQUIZACION......... 191
10.10 TRANSFORMACION TERMICA DEL CARBON EN COQUE....................... 193
10.10.1 Transmisin del Calor................................................................. 193
10.10.2 Fusin del Carbn. ..................................................................... 193
10.10.3 Fisuracin. ................................................................................ 194
10.11 EL COQUE ....................................................................................... 194
10.11.1 Coque Siderrgico...................................................................... 195
10.11.2 Coque para Fundicin................................................................. 195
10.11.3 Coque Qumico. ......................................................................... 195
10.12 PROPIEDADES QUIMICAS Y FISICAS DEL COQUE SIDERURGICO......... 196
10.12.1 Humedad.................................................................................. 196
10.12.2 Cenizas..................................................................................... 196
10.12.3 Materias Voltiles....................................................................... 196
10.12.4 Azufre....................................................................................... 196
10.12.5 Fsforo. .................................................................................... 197
10.12.6 Carbono Fijo.............................................................................. 197
10.12.7 Porosidad y Reactividad.............................................................. 197
10.12.8 ndice de Reactividad del coque (CRI). ........................................ 197
10.12.9 ndice de Resistencia despus de reaccin del coque (CSR)........... 197
10.12.10 Combustibilidad. ........................................................................ 197
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10.13 PROPIEDADES FSICAS..................................................................... 198
10.13.1 Granulometria. .......................................................................... 198
10.13.2 Aspecto..................................................................................... 198
10.13.3 Densidad................................................................................... 198
10.13.4 Porosidad.................................................................................. 198
10.13.5 Resistencia Mecnica.................................................................. 198
10.14 CALIDAD DEL COQUE PARA MERCADOS INTERNACIONALES. .............. 205
10.14.1 Coque Electrometalrgico: .......................................................... 205
10.14.2 Coque de fundicin: ................................................................... 205
10.14.3 Coque siderrgico:..................................................................... 206
10.14.4 Requerimientos del mercado....................................................... 207
10.15 LOS SUBPRODUCTOS DE LA COQUIZACION (Grfica 40)..................... 208
10.15.1 Mtodos Empleados en la Recuperacin de Subproductos. ............ 209
10.15.2 Operaciones Principales en la Recuperacin de Subproductos. ....... 209
11 COMBUSTION DEL CARBON..................................................................... 213
11.1 PROPIEDADES DEL CARBON............................................................. 213
11.2 CALIDAD DE LOS CARBONES PARA COMBUSTION.............................. 214
11.2.1 Anlisis Inmediato......................................................................... 214
11.2.2 Ensayos ligados a las propiedades plsticas de los carbones ............. 215
11.2.3 Ensayos particulares para carbones destinados a la combustin........ 215
11.2.4 Requerimientos de la mayora de los hogares de combustin............ 218
11.2.5 Valores de hinchamiento y aglutinacin requeridos, segn los hogares
219
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11.2.6 Rangos de calidad del carbn de acuerdo con el tipo de instalacin... 219
12 INFLUENCIA DE LOS FACTORES DE LA COQUIZACION EN LA CALIDAD DEL
COQUE ......................................................................................................... 221
12.1 CARBONES PARA COQUIZACIN. ...................................................... 221
12.2 DISEO DE MEZCLAS. ...................................................................... 222
12.2.1 Regla General. .............................................................................. 223
12.2.2 Criterios bsicos para las mezclas de carbones................................. 223
12.2.3 Preparacin de mezclas ................................................................. 223
12.3 CARBONES PARA LA FABRICACION DEL COQUE ................................. 224
12.3.1 Calidad del carbn para coquizacin ............................................... 225
12.3.2 Adicin de aceites minerales al carbn de coque.............................. 226
12.3.3 Mezclas por preparacin petroGrfica de los carbones...................... 226
12.3.4 Briqueteado del carbn para uso directo en el alto horno.................. 227
12.3.5 Precalentamiento del carbn.......................................................... 228
12.4 INFLUENCIA DE LA DENSIDAD DE CARGA EN LA CALIDAD DEL COQUE 228
12.5 EFECTO DE LA GRANULOMETRIA SOBRE LA CALIDAD DE COQUE........ 229
12.6 ACCION DE POLVO DE COQUE.......................................................... 230
12.6.1 Accin del polvo de coque sobre la fisuracin. ................................. 232
12.6.2 Accin sobre la cohesin y dureza del coque. .................................. 233
12.7 ESTABILIZACION TERMICA. .............................................................. 234
12.7.1 Influencia de la temperatura de las paredes sobre la calidad del coque.
235
12.8 ANCHURA DE LA RETORTA. .............................................................. 235
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12.9 EJEMPLO PRACTICO DE MEZCLAS TERNARIAS DE CARBONES PARA
PRODUCIR COQUE DE CALIDAD POR METODO GRAFICO.............................. 236
12.9.1 Determinacin de mezclas ternarias por diagramas triangulares........ 237
12.9.2 Lneas de iso cualidad o lneas de nivel del coque.......................... 239
13 BRIQUETEADO Y AGLOMERACION DE MENUDOS DE CARBON ................... 242
13.1 IMPORTANCIA ECONOMICA DEL PROBLEMA. ..................................... 242
13.2 CLASES DE BRIQUETEADO................................................................ 242
13.2.1 Briqueteado sin aglomerantes. ....................................................... 243
13.2.2 Prensas de autobriqueteado........................................................... 243
13.2.3 Autobriqueteado de hullas.............................................................. 244
13.2.4 Briqueteado con aglomerantes. ...................................................... 244
14 CAMBIOS DEL CARBON DURANTE SU ALMACENAMIENTO.......................... 247
14.1 PATIOS DE ACOPIO DE CARBON....................................................... 247
14.1.1 Conceptos bsicos......................................................................... 247
14.1.2 Tipos de patios de acopio .............................................................. 247
14.1.3 Consideraciones tcnicas para el almacenamiento del carbn............ 248
14.2 Cambios del carbn durante su almacenamiento................................. 250
14.2.1 Causas de la combustin espontanea.............................................. 251
14.2.2 Normas y recomendaciones en el apilado de carbones ..................... 253
15 EL CARBON Y EL MEDIO AMBIENTE ......................................................... 255
15.1 TECNOLOGAS LIMPIAS DEL CARBON................................................ 257
15.1.1 Extraccin y preparacin de carbn ................................................ 258
15.1.2 Tratamiento de gases de chimenea aplicados a emisiones gaseosas de
la combustin de carbn pulverizado ........................................................ 258
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15.2 ASPECTOS AMBIENTALES EN PATIOS DE ACOPIO DEL CARBON.......... 259
15.2.1.1 Requerimientos y especificaciones mnimas .............................. 259
15.3 Aspectos ambientales en la coquizacin de carbn .............................. 260
15.3.1 Localizacin.................................................................................. 260
15.3.2 Equipos y operacin ..................................................................... 260
15.4 ASPECTOS AMBIENTALES EN EL TRANSPORTE DEL CARBN............... 261
16 BIBLIOGRAFIA........................................................................................ 263

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LISTA DE TABLAS

Tabla 1 Clasificacin general de los combustibles................................................ 57
Tabla 2 Litotipos de carbones hmicos y saproplicos ......................................... 62
Tabla 3 Elementos de las plantas transformados a carbn................................... 66
Tabla 4 Grupos Macerales................................................................................. 66
Tabla 5 Variacin vertical de la calidad en un manto........................................... 77
Tabla 6 Calidad comparativa de muestras de carbn fresco y oxidado .................. 77
Tabla 7 Normas ASTM para nmero y peso de incrementos................................. 92
Tabla 8 Normas ISO para nmero y peso de incrementos ................................... 93
Tabla 9 Resultados de un anlisis granulomtrico ............................................. 122
Tabla 10 Disposicin de la reflectancia media................................................... 134
Tabla 11 Clasificacin segn el FUEL-RATIO..................................................... 139
Tabla 12 clasificacin por porcentajes de H
2
y C
2
.............................................. 139
Tabla 13 Clasificacin del carbn por formacin geolgica y edad ...................... 140
Tabla 14 Clasificacin Francesa....................................................................... 141
Tabla 15 Clasificacin ASTM de carbones por rango.......................................... 143
Tabla 16 Clasificacin internacional de carbones duros...................................... 145
Tabla 17 Propuesta de Ingeominas.................................................................. 148
Tabla 18 Resultados del ensayo de lavabilidad.................................................. 158
Tabla 19 Resultado del lavado de tamaos gruesos, muestra lobatera................ 164
Tabla 20 Caractersticas del carbn para coquizacin ........................................ 178
Tabla 21 Normas para medir la resistencia mecnica del coque ......................... 201
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Tabla 22 Caractersticas del coque con respecto a la densidad de carga.............. 229
Tabla 23 Granulometra de la mezcla............................................................... 230
Tabla 24 Estabilizacin Trmica....................................................................... 234
Tabla 25 Anchura de la retorta........................................................................ 236
Tabla 26 Composicin De las mezclas ensayadas y resultados de los ensayos Micum
de los coques procedentes de ellas........................................................... 239

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LISTA DE GRAFICAS

Grfica 1 Sonda Manual
Grfica 2 Pala de Mano
Grfica 3 Bastidor para muestreo en banda
Grfica 4 Flujo descendente - divisin de dos canales
Grfica 5 Flujo descendente Vasija ranurada
Grfica 6 Banda mvil brazo de arrastre
Grfica 7 Tipos de muestras de carbn
Grfica 8 Errores comunes en el muestreo en banda transportadora
Grfica 9 Cuarteo para muestras grandes
Grfica 10 Divisor rotatorio de muestras
Grfica 11 Divisin con cuarteador
Grfica 12 Como rotatorio
Grfica 13 Plstimetro de Giessler
Grfica 14 curva de fluidez
Grfica 15 Dilatmetro de Arnu
Grfica 16 Curva dilatomtrica
Grfica 17 Modelo de curva segn porcentaje de diltacin
Grfica 18 Curvas de plasticidad e hinchamiento
Grfica 19 Curvas de dilatometra y plastometra
Grfica 20 Residuos y patrones del ensayo Gray King
Grfica 21 Curva del lecho ideal de lavado
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Grfica 22 Curva de las cenizas elementales
Grfica 23 Curva del carbn lavado y estriles
Grfica 24 Curvas de lavabilidad para programar una planta lavadora
Grfica 25 Ejemplo prctico de curvas de lavabilidad
Grfica 26 Esquema de un aplanta lavadora
Grfica 27 Esquema del Drew Boy
Grfica 28 Principio del JIG
Grfica 29 Hidrociclon de medio denso
Grfica 30 Elementos tecnolgicos del proceso de flotacin
Grfica 31 Diagrama esquemtico de la tecnologa de coquizacin
Grfica 32 Horno de pampa
Grfica 33 Materias de horno de colmena
Grfica 34 Hornos tipo colmena
Grfica 35 Hornos de solera
Grfica 36 Hornos de subproductos
Grfica 37 Marcha de horno de coquizacin
Grfica 38 Circuito de calentamiento de una batera
Grfica 39 Trommel para determinar ensayo micun
Grfica 40 Horno de coquizacin con aprovechamiento de subproductos
Grfica 41 Planta de coque y aprovechamiento de los gases en una ladrillera
Grfica 42 Estabilizacin trmica a 3 niveles de temperatura de pared
Grfica 43 Representacin de una mezcla ternaria en un triangulo equiltero
Grfica 44 Disposicin de mezclas ternarias para trazos de curvas de isocalidad
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Grfica 45 Curvas de isovalor til
Grfica 46 Curvas de isoabrasividad
Grfica 47 Curvas de isocenizas
Grfica 48 Zonas de calidad de los coques

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LISTA DE FIGURAS

Figura 1 Descomposicin de la materia orgnica
Figura 2 Procesos de Transformacin del carbn
Figura 3 Reaccin qumica del carbn
Figura 4 Estructura de los principales hidratos de carbn
Figura 5 Estructura de un carbn bituminoso
Figura 6 Teora de la Lignina
Figura 7 Teora de Waksman
Figura 8 Teora de Flaig
Figura 9 Placa de Koper
Figura 10 Componentes de la varianza de un resultado analtico de muestreo
Figura 11 Secuencia esquemtica del muestreo
Figura 12 - tipos de muestreo en un proyecto minero
Figura 13 Localizacin de puntos de muestreo en volquetas
Figura 14 Secuencia esquemtica de muestro
Figura 15 Preparacin de la muestra de carbn
Figura 16 Deformacin de las cenizas
Figura 17 Perfiles para la determinacin del FSI
Figura 18 Refelctograma de un carbono unitario
Figura 19 Reflectograma de una muestra de carbones
Figura 20 Lavado de carbones en el laboratorio
Figura 21 Estado de la carga en el horno durante la coquizacin
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21
Figura 22 Instalacin de recuperacin de subproductos
Figura 23 Incorporacin de polvo de coque a dos mezclas de carbones
Figura 24 Esquema de una instalacin de briqueteado con aglomerantes
Figura 25 Proceso de autoencendido

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RESUMEN
Dentro del escenario minero nacional el carbn sobresale como uno de los recursos
estratgicos del desarrollo econmico del pas, primero por la importancia
econmica y social en lo que se refiere a la produccin y consumo del mineral y a la
poblacin econmicamente activa vinculada a su explotacin, comercializacin y
transporte.
Para un uso adecuado del recurso, es necesario volver el carbn mas accesible
desde el punto de vista tcnico y econmico a los diversos consumidores
potenciales; es el objetivo principal que plantea el retorno y utilizacin del carbn a
gran escala.
Un inters creciente a nivel de la industria del carbn y de quienes abordan
sistemticamente a nivel investigativo el trabajo sobre el mineral ha mostrado la
necesidad de un trabajo conjunto y coherente que permite un lenguaje comn
tcnico cuando de caracterizar el carbn se trata.
La validez del control de calidad del carbn como materia prima, carbn trmico,
carbn coquizable, carbn aprovechable base de la industria carboqumica, involucra
factores que van desde un muestreo riguroso hasta una interpretacin de los datos
ajustada a las leyes estadsticas pasando por la determinacin de sus propiedades
en el laboratorio, siguiendo criterios y normas precisas.
A todos aquellos que de una u otra forma estamos involucrados en el mundo del
carbn, no se nos escapa la importancia que tiene el conocer ntima y
oportunamente el producto que manejamos. Producto, decimos, pues el carbn no
es un mineral ms o cualquiera, sino el resultado final de una serie de labores, que
si no son correctamente ejecutados, impedirn que ste, presente sus caractersticas
reales y lgicamente no se obtendr el rendimiento esperado, bien sea este de tipo
tcnico o econmico.
Estas labores van desde la prospeccin geolgica, el clculo de reservas y niveles
esperados de calidad, hasta su embarque o despacho para el usuario final, pasando
por etapas intermedias diversas de extraccin, beneficio, manejo, acopio y
almacenamiento.
El propsito de este manual a travs de los diferentes captulos de su desarrollo es
saber, que es necesario conocer sobre el producto, como obtener la informacin,
como evaluarla y aplicarla, adems, dar a conocer las operaciones de beneficio.
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23
El manual lo conforman 15 captulos que los podemos clasificar en cuatro partes
fundamentales: una primera, donde se presentan los combustibles como fuentes de
energa, las alternativas energticas, el carbn y sus usos tecnolgicos, gnesis y
teoras sobre la formacin del carbn, lo mismo que los fundamentos y
nomenclatura de la petrografa, recogiendo los elementos necesarios para hacer
visible el anlisis petrogrfico y sobre todo para resaltar la estrecha dependencia de
la tecnologa del carbn con su composicin petrografica.
La segunda parte se refiere a las operaciones que constituyen el control de calidad
del carbn, como son muestreo, preparacin de la muestra y anlisis, haciendo
nfasis en el papel fundamental que sobre los resultados analticos finales tiene el
muestreo. Posteriormente se trata o referente a los resultados analticos para una
caracterizacin completa, para culminar este apartado con la clasificacin del carbn
que incluye la ASTM, la Internacional y la propuesta por Ingeominas para Carbones
Colombianos.
La tercera tiene que ver con el beneficio propiamente dicho, iniciando con la
preparacin mecnica, fundamento terico y trazado de las curvas de lavabilidad
para pasar a la tecnologa general de la coquizacin y finalizar con el
aprovechamiento de los subproductos.
La cuarta y ltima parte se da, la informacin sobre la combustin, calidad de
carbones para el proceso y los requerimientos de los hogares, la influencia de los
factores de la coquizacin en la calidad del coque, briquetizacin, almacenamiento,
patios de acopio, causas de la combustin espontnea para finalizar con el carbn y
el medio ambiente.
Con stos temas el manual indudablemente se va a constituir en una herramienta
til y verstil para los estudiantes y personas interesadas en el estudio del carbn y
su beneficio.

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INTRODUCCIN
No se puede desconocer el nuevo auge que ha tomado el carbn como materia
prima en el desarrollo y sostenimiento del mudo industrial y de la necesidad que
existe de mejorar y crear nuevas tcnicas en todos los procesos de su utilizacin.
Colombia ocupa un lugar de privilegio, no solo en Amrica Latina, si no en el mundo,
por poseer uno de los mayores yacimientos carbonferos del planeta y el mineral de
mejor calidad del continente. Se estima que sus reservas representan
aproximadamente 2% del total mundial, pero dada su calidad tiene un peso an
mayor en el mercado internacional. Sin embargo no se tiene una poltica definida en
cuanto a su utilizacin y transformacin y ms bien parece ser la explotacin y
exportacin, aunque ltimamente se maneja con bastante inters el tema de la
coquizacin.
En razn a que en la nueva vida econmica del pas la actividad minera del carbn
tienen una significativa importancia los colombianos hemos aprendido a considerar y
valorar esta tarea, lo que obliga a aquellos que de alguna forma nos encontramos
vinculados con el recurso carbonfero a asumir cada vez un mayor compromiso de
aunar esfuerzos para lograr un desarrollo armnico de las diferentes fuerzas que
intervienen en los procesos de exploracin, explotacin, transformacin, transporte,
embarque, comercializacin, exportacin y consumo de ste mineral, tendiente al
fortalecimiento del conocimiento de stas actividades que redundar en el mayor
aprovechamiento del producto.
Sin entrar en anlisis evidentes sobre diferentes tecnologas, pero con datos muy
particulares a nuestro pas, se puede afirmar que en razn a su potencial
carbonfero, el esquema colombiano se inscribe ya en el escenario mundial
energtico. Pero una condicin mnima para el ingreso al mercado internacional es la
caracterizacin adecuada del carbn que permita el control de su calidad ajustado a
normas de rigor cientfico.
La localizacin geogrfica de la UPTC en una regin netamente carbonfera, ha
hecho que en sus escuelas de minas y geologa el conocimiento tecnolgico del
carbn sea una fortaleza reconocida de sus egresados; razn por la cual me
propuse realizar un Manual sobre carbones y coquizacin cuyo objetivo es
contribuir a la conformacin de una bibliografa concreta que recoja la informacin
que cubre la asignatura Beneficio del Carbn que se cursa en el plan de estudios de
la escuela de Ingeniera de Minas y que se ofrece como electiva en la Escuela de
Geologa.
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25
Aprovechando la oportunidad que la UPTC me concedi a travs del ao sabtico,
he recopilado los materiales que por ms de 15 aos he manejado en las
asignaturas relacionadas con el carbn, as como mis experiencias como docente
investigador en ste campo; el haber sido ponente en tres congresos nacionales e
internacionales sobre Ciencia y tecnologa del Carbn; as como participante en los
muchos seminarios de actualizacin sobre carbones ofrecidos por Carbocol,
Ecocarbn y Minercol; y por ltimo el haber estado al frente de los proyectos que
por ms de 10 aos desarroll el IRME para Ecocarbn y Minercol en las zonas
mineras de Boyac y Cundinamarca. Estos antecedentes con la informacin
recopilada y clasificada fueron la base para conformar el Manual sobre Carbones y
Coquizacin que hoy se entrega a la comunidad Upetecista, cuyo propsito a travs
de sus 15 captulos es saber de antemano que es necesario conocer sobre el carbn,
como obtener la informacin y una vez en posesin de ella como evaluarla y
aplicarla.
Este manual no solo servir como texto gua en la seccional Sogamoso, si no que
podr ser utilizado como una buena herramienta de consulta a todas aquellas
personas vinculadas con la industria del carbn.

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1 ALTERNATIVAS ENERGETICAS
Qu es la energa?
La energa es una magnitud fsica que asociamos con la capacidad que tienen los
cuerpos para producir trabajo mecnico, emitir luz, calor, en todas estas
manifestaciones hay un sustrato comn, al que llamamos energa, que es propia de
cada cuerpo o sistema material segn su estado fsico qumico, y cuyo contenido
vara cuando este estado se modifica.
La energa es, por lo tanto, una magnitud fsica que puede manifestarse de distintas
formas: potencial, cintica, qumica, elctrica, magntica, nuclear, radiante, etc.,
existiendo la posibilidad de que se transformen entre s pero respetando siempre el
principio de la conservacin de la energa.
De donde proviene la energa que consumimos?
Casi toda la energa que disponemos proviene el sol. l es la causa de los vientos,
de la evaporacin de las aguas superficiales, de la formacin de nubes, de las lluvias
y por consiguiente de los saltos de agua. Su calor y su luz son la base de numerosas
reacciones qumicas indispensables para el desarrollo de los vegetales y de los
animales que con el paso de los siglos han originado combustibles fsiles: carbn,
petrleo y gas.
De forma ms amplia llamaremos fuente de energa a todo sistema natural, artificial
o yacimiento que pueda suministrarnos energa. Las cantidades disponibles de
energa de estas fuentes se llaman recurso energtico.
La tierra posee enormes cantidades de estos recursos. Sin embargo uno de los
problemas que tiene planteada la humanidad es la obtencin y transformacin de
los mismos.
Las fuentes energticas ms buscadas son aquellas en las que se dispone de
energa concentrada (mucha energa por unidad de masa). Es el caso del carbn,
petrleo, gas natural, uranio, etc. Por el contrario, tenemos otro tipo de fuentes de
energa llamada difusa, en la que existen dificultades para su captacin y
concentracin, es el caso la energa solar, elica, etc.
La acumulacin de la energa solar est fundada en una reaccin qumica muy
conocida: es la reaccin de la fotosntesis, por la cual el anhdrido carbnico y el
agua sintetizan compuestos de carbono, hidrgeno y oxgeno, fijan en ellos la
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energa solar que absorbe la reaccin y desprenden el oxgeno necesario para que
siga la vida.
La reaccin es:
CO
2
+ H
2
O + 112 KCAL ! [CHO] + O
2

Donde (CHO), representa combinaciones diversas de los tres elementos citados, que
el metabolismo vegetal transforma en los tejidos de las plantas.
Aplicada esta reaccin a la transformacin de la celulosa para concretarla mejor, su
forma sera:
6CO
2
+ 5H
2
O + 6 112 KCAL ! C
6
H
10
O
5
+ 6O
2

La fotosntesis es la reaccin ms importante respecto al carbono biolgico; se
puede representar por la formacin de la hexosa, de acuerdo a la siguiente
reaccin.
6 CO
2
+ 6H
2
O + luz solar ! C
6
H
12
O
6
+ 6O
2
; G
298
= 2720 kJ
El proceso fotosinttico es importante ya que utilizando la luz solar y los nutrientes
que se encuentran en el suelo las plantas superiores producen lignina, celulosa,
protenas y otras sustancias que conforman sus estructuras. Por lo tanto la
acumulacin de la materia orgnica es en otras palabras, energa solar de la
fotosntesis almacenada como combustible.
La produccin anual de materia orgnica en el orden de 10
10
toneladas, de las
cuales la mitad es producida en los mares por algas unicelulares. La fotosntesis en
aguas se restringe a la zona donde penetra el sol que en aguas claras puede llegar
hasta las 50 mts. La productividad en el mar se incrementa por los nutrientes
especialmente nitratos y fosfatos que son arrastrados por los ros al ocano.
Una vez incorporado el carbono en la planta, por fotosntesis, est pasa a la cadena
alimenticia de la planta y/o posteriormente a la de los animales. Sin interesar el ciclo
alimenticio, el final de la cadena es la muerte del organismo viviente con lo que se
inicia un proceso de descomposicin; el cual se puede tomar como el inverso de la
fotosntesis.
C
6
H
12
O
6
+ 6O
2
! 6CO
2
+ H
2
O
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Este proceso no se completa en la naturaleza y el grado de conversin llega a ser
hasta de un 95% por lo que el resto es el que da origen a los combustibles como
gas, petrleo y carbn. La reaccin de descomposicin se puede escribir:
materia orgnica + oxgeno ! combustible + CO
2

La cantidad de combustible obtenida depende la presencia de oxgeno. Cuando se
encuentra en exceso como en el caso de las reacciones aerbicas el CO
2
es producto
principal, mientras que si ste es escaso, como por ejemplo por el enterramiento de
la materia orgnica, la descomposicin da origen a los combustibles fsiles (ver
figura 1). En el agua por la baja concentracin de oxgeno, la descomposicin de la
materia orgnica hacia CO
2
, es menos importante. De aqu que la materia orgnica
acumulada en lagunas sea buena fuente de combustible.


La acumulacin de la materia orgnica en medios acuticos, disminuye la
concentracin de oxgeno en el agua a medida que se profundiza. En este medio
anaerbico preserva su descomposicin y en consecuencia facilita la formacin de
combustibles, los cuales al ser extrados por el hombre y quemados para la
generacin de energa, bixido de carbono y agua, inicia el nuevo ciclo.
La vegetacin se transforma en materia animal por asimilacin o se fosiliza como
carbones, a su vez la materia animal tambin pasa a combustible en forma de
petrleo o de gas natural. De esta forma la tierra ahorr energa, durante millones
de aos para constituirla en nuestras reservas actuales.
En resumen, el hombre puede utilizar la energa primaria que puede presentarse
fundamentalmente en tres formas:
Figura 1 Descomposicin de la materia orgnica
MATERIA ORGNICA
REACCION DE
DESCOMPOSICIN
CO
2
COMBUSTIBLE
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Energa fsil, constituida por los yacimientos de carbn, petrleo, y rocas
bituminosas y gas natural.
Energa nuclear, formada por los yacimientos de minerales radiactivos fisionables
(uranio y torio).
Energa hidrulica procedente de la cada por gravedad de aguas a diferente
nivel.
Adems existen otras energas primarias que ya hemos mencionado: geotrmica,
elica etc. Cuya importancia es pequea en la actualidad. Las energas primarias
pueden transformarse en calor, trabajo o electricidad, es decir energas secundarias,
pero el balance energtico se establece siempre sobre las energas primarias.
En la actualidad la mayora de energa que se consume est suministrada por los
combustibles fsiles, con los cuales se moviliza el transporte, se genera energa
trmica, se produce fuerza elctrica y se desarrolla la industria.
Hay tendencias marcadas al aumento de la demanda de energa, cuando los pases
alcanzan ndices de crecimiento alto como Japn, Estados Unidos, y las naciones
europeas.
La crisis de combustible del ao 1973 y 1979 a que se vio sometido el mundo se
deriv por razones de tipo poltico que hizo pensar en otras alternativas que
citaremos a continuacin:
1.1 ALTERNATIVAS ENERGTICAS
Cmo se clasifican las fuentes de energa?
Para clasificar las distintas fuentes de energa se utilizan varios criterios:
a) Segn sean o no renovables.
b) Segn la incidencia que tengan en la economa del pas.
c) Segn sea su utilizacin
a) Llamaremos fuentes de energa renovables a aqullas cuyo potencial es
inagotable por provenir de la energa que llega nuestro planeta de forma continua
como consecuencia de la radiacin solar o de la atraccin gravitatoria de otros
planetas de nuestro sistema solar. Son la energa solar, elica, hidrulica, mare
motriz y la biomasa.
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Las fuentes de energa no renovables son aquellas que existen en una cantidad
limitada en la naturaleza. No se renuevan a corto plazo y por eso se agotan cuando
se utilizan. La demanda mundial de energa en la actualidad se satisface
fundamentalmente con este tipo de fuentes. Las ms comunes son el carbn,
petrleo, gas natural y uranio.
b) Si atendemos al segundo criterio de clasificacin, llamaremos fuentes de energa
convencionales a aquellas que tienen una participacin importante en los balances
energticos de los pases industrializados. En el caso del carbn, petrleo, gas
natural, hidrulica, nuclear.
Por el contrario se llama fuentes de energa no convencionales, o nuevas fuentes de
energas, a las que por estar en una etapa de desarrollo tecnolgico en cuanto a su
utilizacin generalizada, no cuentan con participacin apreciable en la cobertura de
la demanda energtica de estos pases. Es el caso la energa solar, elica, mare
motriz y biomasa.
c) Segn sea su utilizacin las fuentes de energa las podemos clasificar en
primarias y secundarias. Las primarias son las que se obtienen directamente
de la naturaleza, como ejemplo tenemos el carbn, petrleo, gas natural. Es una
energa acumulada. Las secundarias llamadas tambin tiles o finales, se obtienen
a partir de las primarias mediante un proceso de transformacin por medios
tcnicos. Es el caso de la electricidad o de los combustibles.
1.1.1 Los combustibles vegetales:
Como la lea y otros productos del mismo origen, no ofrecen ninguna solucin
permanente ya que su destruccin acarreara gravsimas consecuencias de orden
ecolgico a la humanidad, que hacen desaconsejable su utilizacin as sea en
pequea o mediana escala.
1.1.2 Fisin nuclear
Los combustibles nucleares (uranio, torio) constituyen una alternativa viable aunque
a largo plazo. A causa de mltiples factores de orden gubernamental, o de
procedimiento de licencia y otros de tipo ecolgico, el plazo de tiempo necesario
para construir una central electro nuclear es casi el doble que la correspondiente a
las plantas de combustibles fsiles.
La electricidad producida por las plantas nucleares compite econmicamente con la
energa de las instalaciones con combustibles fsiles. Aunque cuesta ms la
instalacin y montaje de una planta nuclear, su explotacin resulta ms barata.
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1.1.3 Fusin nuclear
La energa proveniente de los procesos de fusin nuclear, de gran inters cientfico y
tecnolgico no es aprovechables aun por los grandes problemas de ingeniera que
deben resolverse para el diseo y construccin de los reactores utilizables en la
generacin de potencia.
Las ventajas de la energa por fusin consistiran en que se dispondra con facilidad
de combustibles en forma de deuterio, no habra residuos radioactivos que controlar
y tampoco el peligro de explosiones por fallas funcionales
1.1.4 Energa Solar
Energa Solar es la que llega a la tierra en forma de radiacin electromagntica
procedente del Sol, en donde es generada por un proceso de fusin nuclear.
En el sol se producen constantemente reacciones de fusin: los tomos de
hidrgeno se consumen dando lugar a un tomo de helio, liberando una gran
cantidad de energa, de esta slo una pequea parte llega a la tierra pues el resto es
reflejada hacia el espacio exterior por la presencia de la atmsfera terrestre.
La energa solar llega a la superficie de la tierra por dos vas diferentes:
Incidiendo en los objetos iluminados por el sol (radiacin directa).
Por reflexin de la radiacin solar absorbida por el aire y el polvo atmosfrico
(radiacin difusa).
La primera es aprovechable de forma directa. Los colectores planos y las clulas
fotovoltaicas aprovechan la segunda, en alguna medida.
Las ventajas de la energa solar son:
Es inagotable a escala humana y no contaminante
Mediante procesos convenientes de concentracin puede alcanzarse con ella
temperaturas hasta 3.000C, que en principio permiten poner en marcha ciclos
termodinmicos de alto rendimiento.
Los inconvenientes de esta fuente de energa son:
- No puede ser almacenada, por lo que tiene que ser transformada
inmediatamente en otra forma de energa (Calor, electricidad, biomasa).
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- Su aprovechamiento exige disponer de sistemas de captacin de grandes
superficies y algunos de sus principales componentes son muy caros.
- Es discontinua y aleatoria.
Por tanto la energa solar que llega la tierra es gratuita, pero su transformacin en
energa til es muy costosa y, en muchos casos, est en fase de experimentacin.
El aprovechamiento la energa solar puede hacerse por dos vas: trmica y
fotovoltaica.
a) Va trmica: transforma la energa proveniente el sol en energa calorfica. Esta
transformacin puede darse a baja, mediana Yalta temperatura.
b) Conversin fotovoltaica: los sistemas solares fotovoltaicos estn formados por un
conjunto de clulas solares o fotovoltaicas dispuestas en paneles que
transforman directamente la energa solar en energa elctrica
1.1.5 Energa Elica
La energa elica es la energa producida por el viento. Fue una de las primeras
fuentes de energa utilizadas por el hombre. Los barcos de vela y los molinos de
viento son las primeras manifestaciones del aprovechamiento energtico de la
energa elica. En la actualidad existen sistemas para aprovechar la energa cintica
del viento transformarla, posteriormente, en energa elctrica mediante los
aerogeneradores.
Esta fuente energa presenta las ventajas y los inconvenientes de la energa solar:
es inagotable, limpia, no contaminante, y, una vez hecha la instalacin para su
captacin, gratuita. Pero al mismo tiempo es dispersa, intermitente y se presenta de
forma irregular en cuanto a su intensidad.
Las principales aplicaciones de la energa elica en aquellos lugares a los que llega el
viento de forma regular y con gran intensidad son:
Arobombas. Para elevar el agua se usan ruedas de 6 a 15 alabes, que pueden
bombear de 500 a 600L/h.
Produccin de energa elctrica mediante aerogeneradores.
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1.1.6 Energa Biomsica
Es la energa que se puede obtener de los compuestos orgnicos formados en
procesos naturales. Es lo que comnmente se denomina biomasa.
La Energa de la biomasa se puede conseguir fundamentalmente
Estableciendo determinados cultivos que puedan transformarse posteriormente
energa (biomasa cosechables)
Aprovechando residuos forestales, agrcolas y domsticos, transformndolo
despus en combustible (biomasa residual).
Transformando qumica o biolgicamente ciertas especies vegetales para
convertirlas tambin en combustible (metanol y etanol).
La principal aplicacin de la biomasa cosechable es la produccin de calor en un
proceso de combustin
1.1.7 Energa geotrmica
Se manifiesta de dos formas:
El vapor de agua seco, con muy poco o ningn condensado, y el agua caliente a
temperaturas que se mantienen por encima el punto de ebullicin normal debido
a las altas presiones a que est someta en el seno de la tierra.
El vapor seco recalentado es el de ms barata explotacin, ya que eso solo hay
que llevarlo a impulsar las turbinas, mientras que los depsitos de agua caliente,
que son ms numerosas que los de vapor seco, presentan para su
aprovechamiento el inconveniente de que las sales disueltas son muy corrosivas
y atacan las turbinas y los alabes de estas.
Problemas adicionales al limitado aprovechamiento cabal de los recursos
geotrmicos. es preciso mejorar las tcnicas de exploracin, sondeo y hallar mejores
mtodos para separar los minerales y desalinizar las aguas calientes.
1.1.8 Energa Trmica Ocenica
Conceptos tan recientes como el aprovechamiento del diferencial trmico entre el
lecho y la superficie de los ocanos est siendo investigados y ya los conversores
de energa trmica ocenica utilizan la diferencial de temperatura de 20- 25 C entre
la cual la superficie y el agua profunda de los ocanos tropicales y subtropicales.
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Alrededor de 6/7 partes del total de energa solar recibida por la tierra es absorbida
en la capa superior del ocano y en latitudes clidas se puede aprovechar el calor de
la superficie el agua para mover turbinas.
1.1.9 Hidrgeno
As mismo, se considera que en un futuro el hidrgeno ocupar un lugar
preponderante como fuente energtica reemplazando la gasolina en los vehculos
automotores y los aceites combustibles con fines de calefaccin.
Numerosas investigaciones y consideraciones vaticinan el uso del hidrgeno entre
los sistemas energticos del futuro, como los combustibles fsiles, puede ser no
solamente una fuente primaria de energa sino un portador de sta de gran
flexibilidad; como sustancia combustible, quema de manera invisible y limpia,
generando agua como producto primario de la combustin, la cual retorna al medio
ambiente de manera natural y rpida.
1.1.10 Hidroelectricidad
Finalmente, la energa hidrulica, que con el carbn, representa el mayor potencial
energtico en Colombia, sita al pas en un lugar entre los 5 de mayores reservas
hidrulicas en el mundo, junto con la URSS, Suecia, Canad y Brasil.
Podemos considerar la energa hidrulica como la energa que se obtiene a partir del
agua de los ros. Es una fuente de energa renovable; de forma indirecta tiene el sol
como origen. El calor evapora el agua de los mares formando las nubes, que a su
vez se transforman en lluvias o nieve asegurado la perennidad del cielo.
El mayor aprovechamiento de esta energa se realiza en los altos de agua de las
presas, la mayora de estas se destina a producir electricidad. Presenta
inconvenientes en tiempos de sequa.
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35
2 EL CARBON COMO FUENTE DE ENERGA
Ante las perspectivas enunciadas, el carbn parece ser la solucin ms obvia al
problema de escasez de combustibles. Los yacimientos son abundantes en muchos
de los pases con gran consumo de energa y se ha avanzado bastante en la
tecnologa para convertirlo no solo en gas sino en combustibles lquidos.
Por qu es el carbn tan importante para la vida diaria en el mundo
entero? El carbn es el combustible fsil ms abundante: seguro y de suministro
garantizado. Puede utilizarse en forma limpia y econmicamente.
ABUNDANTE: Las reservas de carbn son extensas y estn presentes en muchos
pases; en la actualidad el carbn se explota en ms de 50 pases.
SEGURO: El carbn es estable y, por tanto es el combustible fsil ms seguro desde
los puntos de vista de su transporte. almacenamiento y utilizacin.
SUMINISTRO GARANTIZADO: La abundancia de las reservas significa que a los
usuarios de carbn se les puede garantizar la seguridad de los suministros del
recurso y ello a su vez, a precios competitivos, asegura el suministro de la
electricidad necesaria para los usos industriales y domsticos.
LIMPIO: Usando tecnologas disponibles. puede ahora quemarse el carbn
limpiamente en todo el mundo.
ECONOMICO: A nivel mundial. el carbn es un combustible competitivo para la
generacin de electricidad. sin la cual la vida en el mundo moderno sera
virtualmente imposible. Es la principal fuente de energa para la generacin elctrica
en el mundo entero.
Pero hay varios factores que han contribuido a retardar el uso del carbn como
sustituto energtico. En primer lugar, a partir de la Segunda Guerra Mundial y hasta
la mitad de la dcada de los setenta, se haba invertido poco capital y tecnologa en
el desarrollo de su minera, debido al bajo costo del petrleo entonces y a las
predicciones de una rpida aceptacin de la energa nuclear, unido a las drsticas
restricciones para combatir la contaminacin atmosfrica, lo que ha ocasionado que
muchas plantas hayan abandonado el uso del carbn con alto contenido de azufre, a
favor del petrleo y del gas natural. Estos factores restrictivos tienden a disminuir en
la actualidad con los progresos logrados en el tratamiento de los humos y dems
subproductos de combustin y una disminucin de las restricciones
anticontaminacin.
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36
Considerando que la era de la energa barata ha llegado a su fin, es de esperarse
que en un futuro prximo el carbn constituya una alternativa muy promisoria, no
solo como materia prima para la produccin de gas, sino para la obtencin de
combustible lquido, a la vez que abrir un futuro muy amplio a la industria
carboqumica.
La crisis energtica mundial en que forma tan dramtica ha afectado el desarrollo y
los trminos de intercambio entre los pases, ha motivado una nueva era de
utilizacin del carbn. Se ha incrementado sustancialmente su consumo como
combustible slido especialmente para fines termoelctricos donde ha sustituido el
gas y el fuel oil.
De todos los combustibles fsiles. el carbn es por mucho el ms abundante en el
mundo. Se ha estimado que, hasta 1996, haba ms de I billn (1 X 10
12
) de
toneladas de reservas totales de carbn accesibles de forma econmica. mediante el
uso de tecnologas y explotacin actualmente disponibles; de ellas aproximadamente
la mitad es carbn duro. No solamente existen grandes reservas, sino que tambin
estn geogrficamente esparcidas en ms de 100 pases en todos los continentes.
La abundancia de las reservas significa su disponibilidad para suministro durante
mucho tiempo. A los niveles de produccin de 1996. las reservas de carbn son
suficientes para los prximos 250 aos. La cifra anterior no tiene en cuenta los
recursos carbonferos que:
Pueden probarse durante las exploraciones en curso; se vuelvan accesibles a medida
que se hagan mejoras en las tecnologas de explotacin; o, se vuelvan comerciales
por el incremento en el uso de carbones de bajo grado cuya utilizacin no es
actualmente rentable.
Adicionalmente, se continan haciendo avances significativos para mejorar la
utilizacin eficiente del carbn, de tal manera que pueda obtenerse ms energa til
de cada tonelada de carbn.
Las relaciones actuales de reservas de carbn son aproximadamente 4 veces Las
reservas de Petrleo (45 aos aproximadamente) y gas (70 aos
aproximadamente).
La disponibilidad de reservas abundantes y fcilmente accesibles tambin significa
disponibilidad de energa estable para pases tanto importadores como productores.
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37
2.1 PERSPECTIVAS DEL CARBON COLOMBIANO
Colombia cuenta con 6648 Mt. de reservas medidas y 2957 de reservas indicadas de
carbn in situ, de tipo trmico y metalrgico, distribuidos en la regin andina y en
la Costa Atlntica. De esta ultima las reservas se destinan principalmente a la
exportacin, gracias a su cercana a los puertos de embarque. Del interior del pas
se vienen exportando carbones antractico y metalrgico, en un volumen que no
supera el milln de toneladas anuales.
Se estima, con base en las reservas conocidas y las proyecciones de produccin, que
en Colombia se mantendr como un importante exportador de carbn por mas de
40 aos.
Colombia ocupa un lugar de privilegio, no slo en Amrica Latina, sino en el mundo,
por poseer un de los mayores yacimientos carbonferos del planeta y el mineral de
mejor calidad, del continente. Se estima que las reservas representan
aproximadamente 2% del total mundial, pero dada su calidad tiene un peso an
mayor en el mercado internacional. As las cosas, los conocedores opinan que el
pas podra obtener este ao ms del 10% de participacin en el mercado de
carbones trmicos en el mundo.
Para dimensionar esta riqueza, basta entender que Colombia pas de producir 21,3
millones de toneladas en 1993 a 39 millones en 2002, y la Empresa Nacional Minera
(Minercol) calcula que, de mantenerse la tendencia observada en el primer trimestre
del ao, la produccin subira a 46 millones de toneladas en 2003. Pero eso no es
todo. Las proyecciones muestran que la produccin de carbn debera crecer 8%
anualmente hasta alcanzar 64,7 millones de toneladas en 2006.
Mas all de esos clculos, lo alcanzado es notable. Colombia es ya el segundo
mayor vendedor de carbn en Europa, donde coloca el 52% de su produccin y es
el mayor proveedor de Estados Unidos, pas al que vende el 26% adicional.
La importancia del sector en la economa del pas es creciente. Las exportaciones de
carbn no slo sobrepasaron las del caf como generador de divisas, sino que
generan el 90% de las regalas mineras (sin hidrocarburos) recaudadas por el
Estado. Segn el DANE, las exportaciones de carbn pasaron de 587,4 millones de
dlares entre enero y julio de 2002, a 900,7 millones de dlares en el mismo perodo
de 2003.
La evolucin positiva del sector carbn se debe a: la poltica general adoptada, la
promocin que se le ha dado y, por su puesto, la ubicacin estratgica de los
carbones que se producen de los yacimientos de Cesar y Guajira, lo que redunda en
una alta competitividad a la hora de exportar.
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38
Los entendidos afirman que en un escenario de ms largo plazo, las posibilidades
son todava mayores. La localizacin geogrfica de los yacimientos, muy cerca de los
puertos de Santa Marta y Baha Portete, seguir siendo un factor clave, que a su vez
se traduce en un precio ms competitivo a la hora de exportar. De esta forma, el
pas podra competir contra pesos pesados de la industria ubicados en Surfrica,
Australia e Indonesia.
Por otra parte, los subsidios que hoy reciben los productores de Alemania, Francia,
Espaa y Polonia, se han venido reduciendo de manera continua, lo cual les abre
grandes posibilidades a los pases con costos de produccin menores, como es el
caso de Colombia. Mientras en Europa para sacar una tonelada de carbn se
remueven 30 toneladas de materiales, en Colombia slo se mueven entre cinco y
seis toneladas. Adicionalmente, los precios han subido y estn bordeando los 35
dlares por tonelada. Pero gracias a la posibilidad de extraccin y al aumento en los
precios, se pede prever que las exportaciones de carbn aumentarn en el corto
plazo.
Quiz la nica inquietud real en torno al mercado del mineral depende de las
decisiones sobre las llamadas tecnologas limpias para evitar las emisiones de
dixido de carbono, dixido de azufre y xido de nitrgeno, que se produce en la
quema del mineral.
No obstante, en este caso la tecnologa puede proveer la respuesta. Una nueva
generacin de filtros ha permitido la construccin de plantas poco contaminantes,
con lo cual la demanda de carbn seguira asegurada en el corto plazo. Pero
mientras esa duda se define, lo cierto es que Colombia esta viviendo un bonanza
carbonfera que, con seguridad, continuar en el futuro cercano.
2.2 PRINCIPALES PROCESOS DE TRANFORMACIN DEL CARBON
El siguiente cuadro ilustra los principales procesos de transformacin del carbn.
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39
CARBON
Oxidacin (combustin)
Sulfonacin
Licuefaccin
Gasificacin Carbonizacin

2.2.1 Oxidacin
Se entiende por oxidacin un aumento controlado del contenido de oxgeno en la
composicin elemental del carbn para la obtencin de cidos, en esencia cidos
hmicos.
La aplicacin principal de este proceso se localiza en la produccin de materia prima
para la industria de abonos y fertilizantes, en la obtencin de cidos orgnicos como
los cidos actico y oxlico: sin embargo este ltimo paso an no ha sido
desarrollado a nivel industrial.
La oxidacin total del carbn se conoce como combustin. En este proceso se
emplean carbones trmicos, quemados directamente en trozos o pulverizados para
la produccin de energa elctrica y adems en industrias como las del cemento,
cermica, papel, metalurgia, vidrio, ladrillos y otros. El carbn mineral usado como
combustible slido constituye una base energtica fundamental, la cual ser
ampliada con la puesta a punto de las tecnologas de gasificacin y licuefaccin.
2.2.2 Sulfonacin
Consiste en el tratamiento del carbn con cido sulfrico a determinadas
condiciones de temperatura y presin. De escaso desarrollo: su finalidad es la
obtencin de carbn activado a partir de carbn y coque, tambin la obtencin de
resinas de intercambio inico.
Figura 2 Procesos de Transformacin del Carbn
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40
2.2.3 Carbonizacin
Es la descomposicin trmica de la hulla en ausencia de aire. Segn temperatura de
operacin se habla de carbonizacin a bajas temperaturas (500 700C) y altas
temperaturas (por encima de 800C). El tipo de carbn, el proceso y los productos
obtenidos son caractersticas para cada temperatura de trabajo.
Los mtodos de bajas temperaturas son procesos continuos, cuya finalidad principal
es la obtencin de semicoque (Combustible slido sin humo) de empleo corriente en
los pases industrializados por su bajo nivel contaminarte, su gran reactividad y su
fcil combustin. El alquitrn obtenido se caracteriza por su baja densidad y alto
contenido de parafina y fenoles, es materia prima para la obtencin de gasolina
sinttica o directamente como combustible lquido.
En la carbonizacin a altas temperaturas se busca la obtencin de coque, materia
prima para la industria siderrgica. Por este mtodo se obtienen alquitranes ms
pesados y de mayor contenido de aromticos que los alquitranes de bajas
temperaturas.
El tipo de carbn utilizado es diferente para cada uno de los sistemas, mientras que
en altas se hace con carbones voltiles medio, el de bajas se realiza en carbones
altos en materia voltil. Los alquitranes de bajas temperaturas se pueden someter a
los procesos tradicionales de destilacin para la obtencin de productos qumicos
como aceite diesel, gasolinas, fenoles, aceites pesados y breas. Los alquitranes de
altas temperaturas permiten la obtencin de cresota, antraceno, naftaleno, fenoles y
breas.
Para la carbonizacin a bajas temperaturas existen varios procesos comerciales,
tales como: Coalite, Rexco, Lurgi Spulgas, Disco, Krupp Lurgi, etc.
Entre los procesos de carbonizacin a altas temperaturas con el fin de obtener
coque metalrgico, uno de los ms aceptados industrialmente es el Koppers.
2.2.4 Gasificacin
La gasificacin se puede interpretar como la reaccin del carbn o del coque con
aire, oxgeno o vapor de agua para obtener como productos grandes cantidades de
gases utilizados en la produccin de energa o como materia prima para la sntesis
qumica. Mediante la gasificacin del carbn se puede obtener un gas de alto o de
bajo poder calorfico segn el proceso empleado.
La composicin fundamental del gas obtenido es CO
2
, CO, H
2
y CH
4
.
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41
A partir de los gases se pueden sintetizar diferentes productos qumicos, tales como
amoniaco, urea, alcoholes, cetonas, gasolinas, aceite diesel, etc. Adems los gases
se pueden utilizar como agentes reductores en la metalurgia. Los procesos de
gasificacin de mayor inters comercial son los siguientes: Lurgi, Koppers Totzek y
Winkler. En este campo se est investigando intensamente en la bsqueda de
sistemas de gasificacin ms econmicos y eficientes.
Un tipo particular de gasificacin se realiza bajo tierra, la que adems permite
aprovechar carbones de mala calidad y difcil extraccin mecnica.
2.2.5 Licuefaccin del Carbn
Es un proceso de transformacin del carbn a productos lquidos, normalmente
realizado por va de hidrogenacin.
Fundamentalmente se pueden obtener como productos lquidos gasolina (para
automotores y aviacin), aceites diesel, lubricantes y en cantidades menores
productos gaseosos como butano, propano, etano y metano. Los rendimientos
obtenidos dependen del tipo de carbn o brea utilizado, de las condiciones
termodinmicas del proceso y del catalizador usado, estos rendimientos oscilan
entre 70% - 90% en productos.
En los aos 30 se desarroll en Alemania el proceso BERGIUS para la hidrogenacin
directa de la hulla hasta combustibles lquidos y el proceso FISCHER TROPSCH para
sntesis de combustibles a partir de una mezcla de H2 y CO, ambos producidos a
partir de la hulla. Los combustibles obtenidos por estos procesos suplieron las
necesidades alemanas durante la Segunda Guerra Mundial. Recientemente los
mayores desarrollos de esta tecnologa han sido logrados por EE.UU. y la URSS y la
investigacin est centrada en la bsqueda de catalizadores selectivos que logren
disminuir la temperatura y presin de trabajo. Entre los procesos de mayor
desarrollo en este campo se pueden citar el SYNTHOIL y el CONSOL. Tambin se
trabaja actualmente con la extraccin por solventes en estado supercrtico para
lograr mayores rendimientos.


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42
3 ORIGEN Y FORMACIN QUMICA DEL CARBN
3.1 COMPOSICIN QUMICA DEL CARBN
Por la reaccin de la fotosntesis se logra, la unin del carbono, del hidrgeno y del
oxgeno, para transformar los tejidos de las plantas. Sin embargo la estructura
qumica de esos tejidos, no es igual en todas las partes de la planta y depende de la
propia vida de esta. Haremos un resumen de las funciones qumicas ms
importantes, que existen en la vida vegetal, con el propsito de seguirlos en sus
transformaciones hasta la aparicin del carbn.





3.2 ELEMENTOS ESTRUCTURALES DE LAS PLANTAS
El carbn y el petrleo estn bsicamente constituidos de material orgnico
proveniente de los seres vivos.
En primer lugar se consideran los hidratos de carbono que son las formas qumicas
ms abundantes en cualquier vegetal de nuestra poca, aunque bien pudiera ser
que en otros periodos geolgicos no existieron en tanta cantidad.
3.2.1 Hidratos de Carbono y Similares.
En la actualidad los vegetales tienen la mayor cantidad de hidratos de carbono como
funciones qumicas: es posible que en los periodos geolgicos ms antiguos, los
vegetales tuviesen una composicin diferente.
Los hidratos de carbono consisten en macro molculas formadas por anillos
hexagonales no aromticos, compuestos por cinco tomos de carbono y uno de
CO
2
+ H
2
O + Energa Solar ! O
2
+ (CHO)
Celulosa
Ligninas
Grasas
Ceras
Resinas
Otros
Figura 3 Reaccin qumica del carbn
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oxgeno, unidos entre s para constituir largas cadenas rectas: ligados a estos anillos
hay tomos de hidrgeno y radicales de bajo peso molecular.
La celulosa, es el principal representante de los hidratos, es el componente ms
importante de las paredes celulares.
El almidn, similar al anterior, y reserva alimenticia de las plantas.
Las pectinas, son los constituyentes de muchas fibras vegetales
Las pentasonas, son los componentes de muchas gomas.
En la Figura 4 se muestran las estructuras de los principales hidratos de carbono.
3.2.2 Lignina y Lignanos.
La Lignina es el material que une las fibras celulsicas entre s; acta en forma de
cemento. La estructura de la lignina se conoce imperfectamente, pero se sabe que
es de naturaleza aromtica.
Los Lignanos, son los principales constituyentes de muchos tejidos vegetales;
corresponden, entre otros, al cido guayecrico, la conidendrina y el pinoresinol.
Todos estos son muy resistentes al ataque qumico y es muy probable que as se
comporten durante la fosilizacin de las plantas.
3.2.3 Ceras y Grasas.
Se derivan de los cidos grasos unidos a los alcoholes superiores. Las grasas se
concentran en algunos frutos y las ceras son mucho ms abundantes en las exinas
de las esporas y en las cutculas de las hojas.
3.2.4 Resinas.
Forman el grupo de los materiales ms resistentes al ataque qumico; forman parte
de ellas algunos cidos como el abitico y el dextropimrico. Igualmente forman las
resinas los terpenos cclicos o acclicos derivados del isopropeno.
3.2.5 Protenas.
Son polmeros derivados de aminocidos; formados por el radical amina al unirse a
cadenas aliftica, aunque algunos tengan anillos alifticos o heterocclicos. Se
distinguen fundamentalmente por la presencia de nitrgeno. Muy relacionada con
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las protenas est la clorofila y los alcaloides. En la figura 5 se muestra la estructura
de un carbn.

Figura 4 Estructuras de los principales hidratos de carbono
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3.3 CARBONIFICACIN DE LAS PLANTAS.
Es complicado imaginar lo que ha sido la evolucin de las plantas hasta llegar a los
carbones actuales. Sin embargo, vamos a presentar algunas teoras que nos ilustran
al respecto.
3.3.1 Teoras sobre la carbonificacin de las plantas
Entre todos estos compuestos, como hemos dicho, la parte ms importante la
constituye la celulosa y sus derivados. Su proporcin, en las plantas, varia
considerablemente en la actualidad, y puede haber sido muy diferente en otros
perodos geolgicos. Hoy en da, la celulosa representa, por trmino medio del 55 al
60% de la planta; la lignina llega a un 30% y las grasas, ceras y resinas suponen un
Figura 5 Estructura de un carbn bituminoso segn modelo de Wiser
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5%. Las hemicelulosas pueden sustituir a la celulosa hasta en su mitad. El resto est
repartido entre pectinas almidones , etc.
Sin embargo, Standnikoff ha determinado en plantas existentes en los Urales hasta
un 37,7% de lignina frente a slo el 15,5% de celulosa en la misma planta, lo que
supone una inversin de la importancia relativa de estas sustancias.
3.3.2 Teora de la Celulosa.
Hasta principios de este siglo, se admita universalmente que el carbn se derivaba
totalmente de las transformaciones sufridas por la celulosa de las plantas, y an
despus, la defensa de la Teora de la Celulosa, la asumi BERGIUS que sometiendo
la celulosa a una temperatura de 300C, y a una elevada presin, condiciones
anlogas, segn se pensaba a las existentes en lo profundo de los geosinclinales
donde se formaron las cuencas carbonferas, logr obtener una sustancia parecida al
carbn, las reacciones producidas podan resumirse en la siguiente:
50 (C
6
H
10
O
5
) ! C
263
H
200
O
26
+ 37CO
2
+ 50H
2
O
El tiempo necesario para esta transformacin sera de unos 8 millones de aos.
Sin embargo, MAILLARD, en 1911 haba probado que los azcares pueden
transformarse en sustancia hmica bajo la accin de los aminocidos. Esto supona
la posibilidad de una conversin de la celulosa en compuestos hmicos, paralela a la
misma transformacin de la lignina.
3.3.3 Teora de la Lignina.
Pero la oposicin ms rotunda a la Teora de la Celulosa la realizaron FISCHER y
SHCRADER, en 1922, enunciando la llamada Teora de la Lignina, y demostrando
que la celulosa en las condiciones de fermentacin propias de los pantanos donde se
inici la formacin de los carbones, desaparecera totalmente al convertirse en
productos solubles en el agua, como alcoholes o cidos alifticos y en gases,
especialmente anhdrido carbnico y metano.
El esquema de la transformacin de las plantas, segn esta teora, sera la siguiente:
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47













3.3.4 Teora de Waksman.
Waksman atribuy un papel importante a las protenas en la formacin del carbn.
Segn el esquema, los hidratos de carbono son atacados por los microorganismos
dando anhdrido carbnico y agua, aprovechando parte para formar su propia
materia celular. Igualmente, las protenas vegetales son descompuestos por los
microorganismos transformndose parte en Compuestos voltiles (amonaco y
xidos) pasando el resto a constituir la materia viviente de dichos seres. En esto
materia viviente existan grasas y aminocidos que por accin sobre la lignina ms o
menos alterada dieron lugar a los materiales hmicos, a los que se aaden otros
ms resistentes como las exinas para formar el carbn.
PLANTA
Celulosa Lignina Ceras y resinas
CO
2
; CH
4
; alcoholes
cidos alifticos
Acidos hmicos con
radicales metoxlicos
CH
3
COOH
Acidos hmicos sin
radicales metoxlicos
CH
3
OH
H
2
O
Huminas insolubles en
alcalis
Bitumenes
C
CCA
AAR
RRB
BBO
OON
NN
Figura 6 Teora de la Lignina
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48















3.3.5 Teora de Flaig.
En la actualidad los investigadores formulan que tanto la lignina como la, celulosa
intervienen en la formacin del carbn. Flaig y Schulze confirmaron este mecanismo
en 1952, en el cual interviene la actividad de los microorganismos sobre los hidratos
de carbono, lignina, protenas produciendo los cidos hmicos en ambiente rico en
oxgeno; con el hundimiento de la masa vegetal descompuesta se cambia el
ambiente a anaerbico generando un proceso de evolucin continua hasta la
formacin del carbn.
MATERIA VEGETAL
Celulosa, almidon,
azcares, grasas
Protenas,
aminocidos
lignina Cutculas,
exinas
(Atacados por
microorganismos)
Acidos y alcoholes
intermedios
CO
2
, H
2
O
CO
2
, H
2
O
(descompuestos por
microorganismos)
Sustancias celulares de los
microorganismos
NH
3
NO
2
Ceras, grasas,
hemicelulosa, etc
Protenas Ncleos
hmicos
(no descompuestos)
C
CCA
AAR
RRB
BBO
OON
NN
Figura 7 Teora de Waksman
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3.3.6 Origen autctono In situ
En el siglo XVIII Deluc y Beroldingen sentaron la teora, apoyada en el siglo XX por
Thiessen y, Moore y otros, de que el carbn se form a partir de restos de plantas
que se acumularon en pantanos, luego se cubrieron de sedimentos y por posteriores
transformaciones dieron origen a una secuencia de carbones comprendidos entre la
turba y la antracita. Los ms definidos argumentos a favor de esta teora sobre el
origen autctono o in situ del carbn se resumen en los siguientes puntos:
1. El general bajo contenido de materia mineral en el carbn excluye el transporte a
gran escala del material de las plantas, pues tal transporte debi estar
acompaado igualmente de grandes cantidades de materia mineral.
2. La presencia de arcilla debajo del yacimiento de carbn, que se cree son suelos
antiguos, indica el crecimiento de las plantas in situ.
3. La amplia extensin lateral de muchos estratos carbonferos puede haberse
desarrollo solamente en reas de esencial crecimiento coextensivo de las plantas.
4. La distribucin y condiciones de las partculas de las plantas no corresponden a
las de un material transportado.
5. La presencia de troncos de rboles arraigados y races tanto en el carbn como
en la arcilla debajo del yacimiento de carbn indican un crecimiento de las
plantas in situ.
6. Extensos depsitos de turbas reciente formados in situ, cubren
comparativamente grandes reas, y si se convierten a carbn pueden formar
depsitos comparables en tamao, forma y pureza a muchos carbones.
7. La deposicin de grandes cantidades de restos de plantas en aguas descubiertas
puede dejar los depsitos sujetos a un bacterial destructivo.
3.3.7 Teora Alctona o de Transportacin
Durante la mayor parte del siglo XIX muchos gelogos, botnicos y qumicos
sostuvieron que el origen material del carbn no fue la formacin de turba
pantanosa, por degradacin del material de las plantas en el lugar, sino ms bien el
resultado de la depositacin del material transportado en lagos, mares y estuarios.
Segn las teoras de Hutton, partculas de holln, materias orgnicas solubles
llevadas por las corrientes de agua y restos de plantas y animales de origen marino
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y terrestre se depositaron en el mar, fueron cubiertos por restos inorgnicos y ms
tarde convertidos en carbn.
Las ideas de Beroldingen y Deluc fueron atacadas vigorosamente por Voigth quien
enuncia un proceso de solucin de los residuos vegetales en una sustancia aceitosa
que ms tarde se convierten en carbn. Las turbas y los carbones pardos no
pasaron por este proceso segn Voigth, y en consecuencia no constituyen parte de
la serie de los carbones. Los carbones bituminosos y de rango ms alto estn
confinados a la era paleozoica, mientras que la tercera dcada del presente siglo
Donath y Lissner reiteraron la opinin de que la turba y el lignito se formaron a
partir de materiales de plantas diferentes de aquellos que dieron origen a los
carbones bituminosos y antracitas, basndose en las diferencias en la naturaleza de
los extractos obtenidos de carbones, lignitos y turbas con distintos reactivos.
Actualmente hay pocas dudas de que algunos carbones se formaron a partir de
materiales transportados y an los ms decididos proponentes del origen
autctono reconocen el hecho de que algunos carbones tales como los mates no
son producto de los depsitos pantanosos de turba. Igualmente es cierto que
algunos carbones estratificados se han formado a partir de materiales transportados
y contienen algunas veces excepcionalmente abundante cantidad de materia mineral
o los depsitos son de limitada extensin.
3.3.8 Naturaleza y Origen de la Materia Mineral en el Carbn.
Todos los carbones contienen cantidades variables de materia mineral y el problema
de su origen es en parte el problema del origen del carbn mismo. La naturaleza y
la distribucin de la materia mineral en el carbn dan alguna informacin que
orienta sobre las condiciones como se depositaron los materiales formadores del
carbn, siendo posible que algunos constituyentes inorgnicos de estos materiales
hayan reaccionado con las sustancias orgnicas, jugando un importante papel en la
transformacin del material de las plantas en carbn.
Lessing clasific los distintos constituyentes minerales del carbn, as:
Residuos de los constituyentes minerales de las plantas de las cuales se deriv el
carbn;
Materia detrital lavada o sedimentada en el depsito;
Depsitos salinos de agua con los cuales estuvieron en contacto las plantas
residuos de plantas antes y durante la formacin del carbn;
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Depsitos cristalinos acuosos que se filtraron al depsito carbonfero a travs de
grietas y fisuras durante y despus de la formacin del carbn y
Productos de descomposicin de las sustancias enumeradas y de interaccin
entre ellas mismas y los constituyentes del carbn.
3.3.9 Fase biolgica o de White en la formacin del carbn.
Hasta ahora hemos considerado los cuerpos qumicos en presencia y la forma de sus
posibles transformaciones. Consideremos brevemente el medio y los factores que
debieron influir en tales procesos.
Prescindiremos en esta exposicin de los conceptos puramente geolgicos y
paleontolgicos, que con mucho mayor detalle se estudian en otras disciplinas. Slo
recogeremos el hecho de una masa vegetal sumergida o semisumergida en un
pantano, en el que comienzan a verificarse cambios qumicos producidos por la
accin de bacteria y hongos. Al mismo tiempo no debe dejarse tener en cuenta la
acumulacin de microorganismos, animales y otros tipos de vegetacin, como las
algas, que sufriran simultneamente una putrefaccin anloga a la de las grandes
conferas.
En el medio acuoso, las reacciones de hidrlisis debieron predominar. Como
consecuencia de esta hidrlisis las grasas, los hidratos de carbono y las protenas se
descompondran dando productos solubles en agua o gaseosos, que se perderan en
su mayor parte, quedando, en cambio las substancias insolubles en agua,
principalmente constituidas por cadenas de carbones. La masa principal, que
posteriormente debera transformarse en carbn, tendra como sustancias bsicas,
la lignina, ceras, resinas y cidos grasos y , algunas pequeas cantidades de
productos de condensacin, procedentes de los azcares, aminas y fenoles. En
general, la estructura todos estos productos no sera muy diferente de los modelos
de lignina ya estudiados; aunque individualmente tuvieran estabilidad qumica
diferente.
Por otra parte, la fermentacin pudo tener lugar por medio de organismos aerobios
o anaerobios. En el primer caso, la turbera en formacin estara semisumergida o
alternativamente sumergida, de modo que, en contacto con el aire las bacterias no
necesitar utilizar en su respiracin el oxgeno molecular de la masa de
fermentacin. Contrario a condiciones anaerobias, la accin de los microorganismos
destruira las estructuras oxigenadas para asimilar el oxgeno necesario para su vida.
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3.3.10 Accin bacteriana
Los estudios ms interesantes acerca de la intervencin de los microorganismos en
la formacin del carbn son los de Wasksman y de Fischer y Liesk del instituto del
carbn, de Mulheim, segn los cuales, en los pantanos pueden distinguirse tres
zonas: una superior, expuesta al aire, que contiene numerosos hongos y bacterias
aerobios; una zona intermedia, poco sumergida, en la que ya no hay hongos y
disminuye el nmero de aerobios y otra ms profunda, en la que existen bacterias
anaerobias. Los hongos las bacterias aerobias destruyen la celulosa de la pared
celular y solamente las anaerobias atacan a la lignina.
El orden en que se descompone los elementos vegetales puede ser:
Protoplasma, Clorofila y Aceites
Clulosa, Epidermis, Pelculas de semillas y Pigmentos
Cutculas, Esporas y Exinas de polen, Ceras y Resinas
Los tres primeros desaparecen rpidamente y los cuatro ltimos son muy resistentes
permaneciendo despus de la completa eliminacin de los anteriores en estas
descomposicin .
En estas descomposicin bacteriana, adems de metano, anhdrido carbnico y agua
se forman: cido frmico, actico, lctico, oxlico, etc., que se disuelven en las
aguas, y un producto limoso llamado humus, formado por compuestos complejos,
tambin cidos, conocidos en conjunto como cidos hmicos.
3.3.11 Fase metamrfica o geoqumica
Al continuar el mecanismo de la sedimentacin, bajo las arcillas o arenas arrastradas
por las aguas, la materia vegetal, en proceso de transformacin se ira hundiendo.
Poco ms tarde cesara el mecanismo biolgico ya que a una profundidad superior a
unos 40 cm, los microorganismos dejan de existir. Desde este momento, hasta el
hundimiento total del geosinclinal formado, a centenares de metros, son otros
factores, distintos de los biolgicos los que actan sobre aquellos materiales.
Despus de la accin bacteriana, nos encontramos ante una masa formada por
materias hmicas o turbas, porosas, con contenidos de agua hasta del 90%.
Poco a poco, los factores geolgicos debieron actuar con mayor o menor intensidad
de su transformacin.
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Estos factores son: el tiempo, la presin (o mejor comprensin) en el fondo del
geosinclinal, la temperatura, la presin tectnica y la accin de magmas fundidos,
como batolitos o lacolitos.
No cabe duda que existe un efecto fsico de alguno de estos factores en la
eliminacin de poros y de humedad, y en la emigracin de gases ocluidos. La regla
de Schurmann, expresa este hecho como sigue "el contenido de agua de un lignito
disminuye al aumentar la profundidad". Por otra parte, el aumento de temperatura
en profundidad (grado geotrmico) hace que las temperaturas existentes en lo
profundo de los geosinclinales sean muy elevadas. Ya dijimos que Bergius, calculaba
una temperatura de 300 de la transformacin del carbn. Tal temperatura actuara
sin duda en las molculas y por pirlisis se desprenderan hidrocarburos y otros
compuestos fijados de modo inestable en los anillos aromticos o heterocclicos. La
presin contribuira del mismo modo a producir una desaparicin del oxgeno y del
hidrgeno concentrndose el carbono existente. Este mecanismo conducira a
proceso de carbonificacin hullificacin, haciendo pasar las turbas a lignitos y
stos a hullas y antracitas.
En el caso, antes de citar las modernas teoras que niegan la importancia de la fase
geoqumica en la formacin del carbn, conviene dejar patente la voz oficial de la
comisin de nomenclatura nombrada por el tercer congreso de Heerlen, que define
la carbonificacin como "el proceso por el cual el material vegetal de la turba se
transforma en ausencia ms o menos completa de aire en lignito y despus en
carbn en funcin del tiempo, de la temperatura y de la presin", as como el
metamorfismo que se produce " por la accin de temperatura y presin ms
elevadas que conduce a la formacin de lignito brillante primero, despus en hulla y
finalmente, en antracita". La comisin sigue: en el curso de metamorfismo, las
principales transformaciones qumicas del carbn son:
Aumento de la proporcin de carbono;
Disminucin de la proporcin de oxgeno y de hidrgeno;
Disminucin (en general) de las materias voltiles y aumento del poder calorfico
y
Aumento del poder calorfico, hasta los carbones de 20% de materias voltiles.
Mientras que el aumento de la temperatura modifica la composicin qumica del
carbn, el aumento de presin (peso de los sedimentos y movimientos tectnicos)
es el que modifica sobre todo sus propiedades fsicas, por ejemplo: dureza,
resistencia mecnica, anisotropa ptica, porosidad.
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Esta opinin viene a confirmar la regla de hilt, que en 1873 propuso: " en cualquier
pozo sondeo, las materias voltiles del carbn disminuyen al aumentar la
profundidad ". Diversos autores han llegado cifrar esta disminucin, conviniendo en
que, en la hulla, la disminucin representa un 1,6% por cada 100 m de profundidad.
Sin embargo, recientemente (1958) Standnikoff, que desde la publicacin de sus
trabajos sobre el origen del carbn (1929) ha sido considerado como una de las
autoridades ms eminentes en esta materia, renuncia a algunos conceptos
aceptados por el anterior y dice: " las nuevas investigaciones qumicas y geolgicas
hacen insuficientes los antiguos conocimientos que suponan la transformacin de
las plantas en distintos tipos de carbn por la accin de las altas temperaturas y
presiones sobre los primeros lignitos pardos formados. Las condiciones paleogrficas
son realmente los nicos factores geolgicos, que han tenido un papel primordial en
la formacin de los carbones ".
Para Standnikoff, las excepciones en las reglas generales deducidas de la accin
geoqumica son tan numerosas que destruyen totalmente su generalidad.
El tiempo no ha podido ser un factor decisivo, ya que existen yacimientos de lignitos
(lignitos anatrocolticos de Mosc) de periodos geolgicos anlogos a los de los
yacimientos de carbones antiguos (hullas y antracitas).
La presin parece haber influido tan slo de un modo fsico, ya que en ciertos casos
a mayores recubrimientos no corresponde un ndice de carbonificacin superior,
como sera de esperar. La temperatura de unos 360C, necesaria segn algunos
autores para la formacin de antracita, es casi imposible. Los ltimos experimentos
demuestran que no debi nunca sobrepasar los 200C e incluso la investigacin
microscpica de rocas arcillosas de distintos yacimientos de hulla, evidencia que ni
an lleg a los 100C.
Finalmente, las excepciones a la regla de Hilt son numerossimas, y puede
explicarse, de acuerdo con las fase bioqumica de la formacin del carbn, dentro de
un proceso de transgresiones y regresiones geolgicas.
Por ello, parece concluir que la reacciones de reduccin y oxidacin, as como la
estructura de las plantas acumuladas y las condiciones paleogrficas en cuanto al
medio que se desarrollaron los procesos estudiados, son los nicos factores que
deben considerarse decisivos en la formacin del carbn.

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4 CONCEPTO Y CLASIFICACIN GENERAL DE LOS COMBUSTIBLES
4.1 DEFINICIN
Se denomina combustibles a todas aquellas sustancias, cuyo calor se puede
aprovechar econmicamente. Este calor se obtiene por la combinacin de los
elementos carbono, hidrgeno y azufre con el oxgeno.
Las sustancias combustibles deben ser llevadas a la temperatura de inflamacin y
por la reaccin con el oxgeno se transforman en compuestos gaseosos.
La combustin es una oxidacin cuya cintica de reaccin est comprendida entre la
oxidacin lenta y la explosin.
En el sentido tcnico se restringe el nombre combustible a las sustancias naturales o
artificiales que son capaces de arder y permitan realizar un aprovechamiento
industrial del energa generadora. En otras palabras que existan en suficiente
cantidad y que sus costos y utilizacin no sean muy elevados.
4.2 CLASIFICACIN GENERAL DE LOS COMBUSTIBLES
Los distintos combustibles utilizados pueden ser: slidos, lquidos o gaseosos.
Los combustibles slidos pueden quemarse en trozos o pulverizados, en el primer
caso, la combustin se efecta en rejillas, a travs de los cuales se insufla en aire.
En los grandes hogares industriales modernos se prefieren los combustibles slidos
pulverizados, que se inyectan junto con la corriente de aire necesaria para la
combustin.
Los combustibles lquidos son pulverizados en forma de niebla o como una lluvia
fina mediante aparatos especiales, llamados quemadores, de los cuales hay varios
tipos. En todos estos quemadores circula una corriente de aire que, arrastrando las
partculas lquidas, produce la combustin.
Los combustibles gaseosos son las ms fciles de utilizar, ya que los quemadores
son simples sopletes. Casi nunca se utiliza directamente el calor desprendido en la
combustin, si no que se calienta un fluido (agua o vapor de agua), el cual
transmite su calor a los cuerpos que se van a calentar. De esta forma, se puede
distribuir el calor por toda la fabrica a partir de un hogar nico, con lo que disminuye
el peligro de incendio.
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Fsicamente, los combustibles se distinguen segn su color, brillo, dureza y
composicin petrogrfica o microscpica. En realidad una clasificacin cientfica y
prctica no es sencilla. Se puede clasificar segn su origen en:
Naturales contemporneas
Naturales fsiles
Artificiales
Un desglosamiento se ver en la Tabla 1 del que se deduce que existen dos grandes
familias las que corresponden a los combustibles petrolferos naturales y a los
carbones hmicos de los cuales se pueden originar un cmulo de combustibles
artificiales.
Madera Contemporneos
Residuos Vegetales
Petrleo
Gas Natural
Combustibles Petrolferos Naturales
Asfaltos, betunes y ceras
naturales
Metano Natural de las minas de carbn (gris)
Pizarras bituminosas
Lignitos bituminosos
Cannel coals
Combustibles de
transicin
Carbones
soproplicos
Bogheads
Turbas
Lignitos
Hullas
N
A
T
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S

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L
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S

Carbones Hmicos
Antracitas
Slidos
Gaseosos
C
O
M
B
U
S
T
I
B
L
E
S

Artificiales
Lquidos
Tabla 1 Clasificacin general de los combustibles
Conviene conocer los tipos principales de combustibles especialmente los carbones.
4.2.1 Madera
Para nuestro objeto, resulta de una mezcla variable de celulosa (C
6
H
10
O
5
) y de
ligninas con una composicin qumica aproximada que respondera a la frmula
C
42
H
46
O
20
, lo que supone una composicin gravimtrica de 50% de carbono,6% de
hidrgeno y 44% de oxgeno.
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La madera. Como combustible no presenta para nosotros gran inters, sin embargo,
cuando se le calienta en ausencia de aire se produce una modificacin destructiva
de sus molculas (pirlisis) con separacin de productos voltiles y quedando un
residuo de carbono muy puro que se denomina carbn de madera.
Todos estos productos son interesantes en qumica industrial del carbn de madera,
por su porosidad y reactividad se utiliza frecuentemente en las tecnologas de
combustibles y conviene explicar brevemente su obtencin y caractersticas.
Destilacin seca de la madera, la pirlisis de la madera se conoce vulgarmente
con el nombre de destilacin seca que aunque impropio, se ha extendido de tal
manera que es preciso referirse a l para unificar conceptos.
La madera se trata a temperaturas relativamente baja, entre 350 y 500C y, en
estas condiciones se obtienen los productos siguientes:
Carbn de madera 20 al 25% de su peso
Alquitrn 3 al 10% de su peso
cidos piroleosos y metanol 32 al 48% de su peso
Gas (150 a 200 m/t 18 al 36% de su peso
4.2.2 Turba
Como la madera, la turba es una fuente de energa que se repone y crece en
nuestros das. Se estima que el crecimiento de las turberas representa de 0,5 a 8 cm
anuales.
Las turbas se distinguen por su color y densidad. Una clasificacin corriente es la
que sigue:
Turba clara. Fibrosa y ligera Densidad de 0,21 a 0,26
Turba parda. Aglutinada Densidad de 0,24 a 0,68
Turba oscura pesada Densidad de 0,4 a 0,9
Turba negra brillante Densidad de 0,6 a 1,05
Estas densidades se entienden sobre producto seco; la turba contiene hasta el 90%
de agua. El resto del material tiene una composicin aproximada (sin cenizas) de
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50% de carbono, 45% de oxgeno y 5% de hidrgeno. Su poder calorfico inferior
sobre sustancia seca, sin cenizas es de 5.800 kcal.
Sin embargo, el agua es muy difcil, de eliminar. Se realiza al aire o por prensado,
dejando un 25% de humedad. La turba seca se comporta como un coloide y
absorbe de nuevo la humedad.
4.2.3 Lignito.
El estado siguiente de la carbonificacin lo constituyen los lignitos. Este nombre
encierra tipos muy diversos de carbones que slo tienen comn su poca de
formacin (desde el cretceo al mioceno) posterior a las hullas y antracitas
(primarios). Su modo de formacin es diverso y segn haya sido se dividen
frecuentemente en lignitos hmicos (compuestos hmicos menos momificados que
en las hullas); lignitos sapropelticos (carbonificacin de grasas y albminas de
animales y vegetales inferior algas), y lignitos liptobioltocps (constituidos sobre todo
y, a veces, casi exclusivamente de ceras naturales) como la piropisita.
Con arreglo a sus caractersticas tecnolgicas se agrupan ms normalmente como
lignitos pardos y lignitos negros y duros.
Los lignitos pardos, son carbones terrosos y xiloides, con contenido de humedad de
hasta 60% que se presentan a veces en grandes masas de hasta 100 m de potencia
y que pueden ser arrancados por medio de excavadoras cuando se explotan a cielo
abierto. Su potencia calorfica es poco superior a la de las turbas y hmedos
alcanzan alrededor de 2.000 kcal/kg.
Los lignitos negros, son duros y su color pasa de un pardo muy oscuro y mate a un
negro brillante (azabaches). La humedad no pasa de un 25% y su potencia calorfica
inferior en estado natural desde unas 3.700 kcal/kg. En algunos pases
prescindiendo de su origen, se clasifican como hullas lignitosas.
4.2.4 Hulla
Es sin lugar a dudas el combustible slido ms importante, tanto por las reservas
mundiales como por el uso de que ella se hace.
La Hulla es una masa amorfa, densa, de estructura fibrosa o pizarrosa, brillante o
mate; con colores que van del pardo oscuro al negro profundo; tiene trazo negro y
su densidad es de 1.2 a 1.3.
Por su aspecto exterior, las hullas pueden ser brillantes o vitrticas, mates o
durticas, fibrosas o fsiticas y pizarrosas.
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Constituyen las hullas los tipos de carbones ms nobles, tanto como portadores de
energa, por ser materia prima de importancia en la industria metalrgica y qumica.
Su clasificacin ha sido objeto de gran discusin y debe ser discutida con ms
detalle. Diremos solamente que las hullas tienen caractersticas de lmites muy
amplios, desde un 8 a un 48% de materias voltiles, secas y sin cenizas.
En general se trata de carbones hmicos en cuanto a su origen y slo se conocen
algunos tipos sapropelticos (procedentes de animales y vegetales inferiores) como
los llamados "cannel" y, dentro de ellos, los "borhead" o carbones de algas.
4.2.5 Las antracitas
Grado final de la carbonificacin, es el carbn ms denso y duro. Contiene menos
8% de materias voltiles y ms de 92% de carbono fijo. Esta composicin hace que
sea, desde todos los puntos de vista, el carbn ms homogneo. Su poder calorfico,
sobre materia seca, sin cenizas es prximo al del carbono, es decir de unas 8.100
kcal/kg. Sin embargo, no es tan til como la hulla y fuera de su uso como
combustible solo se presta a la gasificacin y a algunas aplicaciones metalrgicas de
baja calidad (esponja de hierro, chatarra artificial).
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5 COMPOSICIN PETROGRFICA DEL CARBN
5.1 FUNDAMENTOS
El carbn puede ser considerado como una bio - roca (para hacer nfasis en su
origen orgnico), de color oscuro (negro o pardo), combustible, de origen
sedimentario, constituida bsicamente por materia vegetal, con algunos minerales
presentes. Se ha formado por la descomposicin parcial de vegetales, en
condiciones de saturacin de agua y restriccin de aire, y con la compactacin de
este material bajo la influencia de presin y temperatura durante largos periodos de
tiempo.
La componente orgnica del carbn puede provenir de:
Algas, fitoplancton, zooplancton.
Plantas mayores grandemente descompuestas
Plantas mayores poco descompuestas
Estos materiales vegetales muy diferentes en cuanto a su composicin qumica y a
su estructura que forman parte de las plantas originales, se advierten en la
heterogeneidad del carbn fundamentalmente en sus propiedades qumicas y en su
misma constitucin fsica.
Los carbones que provienen de la descomposicin y posterior transformacin fsico
qumica de los dos primeros materiales se denominan saproplicos; los formados a
partir de plantas poco degradadas son los hmicos (los ms abundantes en el
planeta).
5.2 COMPOSICIN MACROPETROGRFICA
La mayora de los carbones hmicos presentan bandas diferenciables al ojo humano
cuya apariencia puede ser vidriosa, sedosa, opaca o fibrosa llamados litotipos o tipos
de roca visible.
Las caractersticas de los litotipos de los carbones saproplicos y hmicos aparecen
en la siguiente tabla:
M
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MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 63
Macroscpicamente es fcil distinguir los litotipos de los carbones hmicos (por ello
se les llama carbones bandeados); no ocurre lo mismo con los carbones
saproplicos: la principal diferencia entre cannel y boghead est en su trazo,
negro y caf respectivamente. Los litotipos "cannel" son ricos en esporas y los
boghead, en algas, caractersticas que se pueden observar en el microscopio.
Macroscpicamente tambin pueden observarse concentraciones de minerales
(pirita, arcilla, carbonatos), espesor de los mantos, disposicin y sucesin de litotipos
etc., Todo esto es til en la correlacin de dichos mantos.
5.3 PETROGRAFA DE LOS CARBONES HMICOS
Descripcin macroscpica. La descripcin ms sencilla de una manto de carbn es
la llamada burda. En esta se diferencian:
Carbn
Carbn sucio (carbn + pea)
Pea (rocas asociadas)
Para una descripcin macroscpica ms detallada de los mantos de carbones se
utilizan las bandas naturales llamadas litotipos estas son:
Carbn brillante (vitreno)
Carbn mate (dureno)
Carbn fibroso (fuseno)
Carbn semibrillante (clareno)
La petrologa y la petrografa del carbn, que estudia estos componentes litolgicos,
nacida en 1920, han llegado a constituir una de las ciencias principales en los
estudios tecnolgicos del carbn. Recogeremos los elementos precisos para hacer
visible el anlisis petrogrfico y sobre todo para resaltar la estrecha dependencia de
toda la tecnologa del carbn (coquizacin, hidrogenacin, alteraciones del carbn
en transporte y en su almacenamiento, etc.), con su composicin petrogrfica,
contrariamente a la idea, mantenida muchos aos de la sola influencia qumica en
tales procesos.

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El origen de los litotipos, vitreno, dureno, fuseno, clareno se debe a las diferencias
entre las formaciones de carbones estrictamente autctonos como los brillantes
(vitreno) y aquellas correspondientes a carbones provenientes de transportes y
nuevas sedimentaciones de materiales orgnicos, como es el caso de los carbones
mate (dureno y parte del fuseno).
Los carbones hmicos son los que presenta estratificacin, si en ellos faltan los
componentes autctonos desaparecern tambin los mantos brillantes y con ello la
estratificacin.
Carbones sin estratificacin son de origen mas o menos alctomos y se les
denomina carbones soproplicos. Estos se forman en mares y en lugares de aguas
libres en los pantanos de bosques.
Los estudios microscpicos de los carbones soproplicos muestran que contiene los
mismos grupos macerales que los hmicos pero sin los microlitotipos
monomacerales sobre todo la vitrinita ya que los tres grupos estn estrechamente
asociados. Ello explica el carcter mate de los carbones soproplicos.
5.4 LOS MACERALES DEL CARBON
Los carbones se forman en su mayor parte de acumulaciones de plantas muertas.
Los tejidos y rganos vegetales poseen diferente resistencia a la descomposicin
biolgica y qumica. A causa de las variaciones en las velocidades y las condiciones
de descomposicin, se forman en la fase bioqumica de la carbonizacin
componentes diferentes llamados macerales debido a la descomposicin mecnica y
qumica del material vegetal sedimentado los macerales son tan pequeos que solo
se reconocen al microscopio.
De la cantidad de macerales y sus asociaciones dependen las propiedades fsicas,
qumicas y tecnolgicas de un carbn.
La comisin internacional de petrologa del carbn define los macerales como los
componentes orgnicos del carbn ms pequeo que se observa con el microscopio
de luz reflejada, los macerales provienen de rganos y tejidos del material vegetal
original y se forman dentro de la primera fase de carbonificacin (fase bioqumica),
debido al trabajo mecnico y a la accin qumica y bacteriana, es difcil conocer el
rgano o tejido del cual provienen.
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5.4.1 Los macerales:
a) Cambian al aumentar el grado de carbonificacin pero estos cambios no son
iguales en todos.
b) Al contrario de los minerales no estn compuestos de una sola sustancia, sino de
una mezcla de combinaciones qumicas parecidas.
c) Los macerales pueden ser diferentes en sus comportamientos fsicos.
Bajo un microscopio estas capas estn compuestas por mezclas de entidades
discretas cada una de las cuales tienen propiedades pticas distintas.
Estas entidades discretas representan los restos carbonizados de tejidos vegetales,
poseen diferencia con respecto a sus caractersticas qumicas, que pueden afectar la
utilizacin del carbn.
La petrologa del carbn es el estudio del origen la composicin y el comportamiento
tecnolgico de estos materiales distintos.
La petrografa del carbn es la cuantificacin sistemtica de sus proporciones y
caractersticas.
A los macerales se les hace corresponder en el carbn, fragmentos vegetales
diferentes que han sufrido una lenta y larga transformacin; muy diferente a los
minerales de las rocas los cuales tienen una composicin qumica definida, mientras
los macerales slo pueden diferenciarse por sus caractersticas petrogrficas.
Las plantas estn formadas por una serie de elementos independientes que se
agrupan en el listado siguiente, junto con la parte el carbn correspondiente.
Partes de la planta Partes del Carbon
Algas Alginita
Exinas de esporas Esporinitas
Cutculas Cutinita
Resinas, contenidos celulares Resinita
Compuestos lmicos precipitados Colinita
Tejidos leosos Xilinita
Tejidos corticales Periblinita
Tejidos suberosos Suberinita
Telinita
Residuos vegetales finamente divididos Micrinita
Tejidos celulares con estructura clara Semifusinita
Tejidos leosos con estructura clara Fusinita
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Partes de la planta Partes del Carbon
Esclerocios de hongos Esclerotinita
Tabla 3 Elementos de las plantas transformados a carbn
De todos estos, los tejidos celulares y leosos transformados en fusinita y
semifusinita, son los nicos en los que la estructura no solamente es clara y distinta,
sino que se conserva sin deformacin importante.
Las partes el carbn derivadas de las algas, esporas, resinas y cutculas se
conservan sin variaciones grandes, en relacin con las partes de las plantas de las
que proceden.
Los compuestos lmicos, por el contrario, han perdido de tal modo su estructura
que se ignoran los tejidos originales. En algunos casos se pueden ver las
estructuras corticales, celulares o leosas procedentes de estos tejidos y
transformadas en suberinita, xilinita o periblinita. Por sus semejanzas se agrupan
bajo en nombre de telinita.
Teniendo en cuenta, estas consideraciones se ha convenido en denominar
macerales, a estas partes elementales del carbn. A efectos de sencillez, los
macerales se han agrupado segn sus propiedades petrogrficas (morfografa,
color, poder reflectante, anisotropa, densidad, microdureza y relieve). Esta
agrupacin, segn la comisin de nomenclatura del comit internacional de
petrografa del carbn, es la siguiente:
Grupo Macerales
Colinita
Telinita Vitrinita
Vitrodetrinita
Cutinita
Resinita
Esporinita
Alginita
Exinita o Liptinita
Liptodetrinita
Esclerotinita
Micrinita
Macrinita
Fusinita
Semifusinita
Inertinita
Inertodetrinita
Tabla 4 Grupos Macerales

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Grupo de macerales
Los macerales de un manto de carbn se pueden reunir en tres grupos con base en
diferentes reflecciones y/o composiciones qumicas similares. Al aumentar el grado
de carbonificacin disminuyen las diferencias qumicas y con ellos las tecnologas
entre los tres grupos. El grupo de macerales ms importante es el de vitrinita.
Los macerales de mayor porcentaje de materia voltil y menor poder de refleccin
que las vitrinitas, se denominan exinitas.
Los macerales de menor porcentaje de materias voltiles y mayor poder de
refleccin que las vitrinitas se denominan inertinitas; para carbones de un mismo
manto.
Estos grupos de la vitrinita y la inertinita forman generalmente la matriz del carbn,
mientras que los macerales aparecen como inclusiones.
En una hulla los macerales del grupo de la vitrinita contienen ms material voltil y
menor porcentaje de carbono que los macerales del grupo de la inertinita.
Los macerales del grupo de la exinita, ricos en resinas y ceras son los relativamente
ms altos en hidrgeno y sufren pocas transformaciones en la primera etapa de la
carbonificacin.
Las capacidades de refleccin de los tres grupos son muy diferentes en los lignitos.
Estas diferencias disminuyen en las hullas y casi desaparecen en las antracitas.
Entre las capacidades de refleccin de un maceral y su porcentaje en materia voltil
o su porcentaje en carbono existe una buena correlacin. Los tres grupos de
macerales se diferencian en sus propiedades fsicas, qumicas y tecnolgicas.
a) Vitrinita. Constituida por los tejidos leosos de los tallos y races. Es el
constituyente ms abundante e importante del carbn no presenta relieve y tiene
un color que varia entre gris y blanco si se observa en luz reflejada o roja en luz
transmitida; es rica en oxgeno. En comparacin con otros grupos la reflectividad
de la vitrinita es intermedia y varia entre 0,7 8,0 %.
El grupo de la vitrinita est constituido por los siguientes macerales:
Colinita: no presenta estructura botnica visible
Telenitas: si presenta estructura celular
Vitrodetrinita: microfragmentos de colinita y telinita
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Foto 1 Vitrinita alojando fusinita (blanco brillante con alos externos negros) y semifu-
sinta (gris claro). Internamente cavidades rellenas de materia mineral (negro).
Carbn de Samaca. (Luz reflejada, aceite de inmersin, N. Paralelos 50X).

b) Exinita. Constituida por la exina de las esporas y el polen, la cutcula de las
hojas, resinas, ceras y algas. Presenta relieve y tiene un color negro - gris oscuro
en luz reflejada y amarilla naranja en luz transmitida su porcentaje en los
carbones es generalmente bajo. El poder reflectante es mucho menor que el de
la vitrinita, alcanzando valore mximos de 1,5 1,69. Es rica en hidrgeno. Los
macerales que constituyen la exinita son los siguientes.
Esporinita: derivada de la exina de las micra y mega esporas. Presenta
relieve
Cutinita: corresponde a la piel cutinizada de las hojas. Presenta formas de
hilos dentados.
Resinita: derivada de las ceras de las resinas. Se presenta como relleno
de estructura celulares o independiente.
Alginita: corresponde al conjunto de algas. Se encuentra en colinas de
forma redonda u ovalada.
Liptodetrinita: microfragmentos de exinita.

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Foto 2 Cutinita (var. de exinita. Gris oscuro, casi negro) formando niveles de capas muy finas
dentro de vitrinita con espordicas piritas (blanco brillante) y semifusinitas (blanco mate). Carbn de
Samaca. (Luz reflejada, aceite de inmersin, N. Paralelos 50X).

c) Inertinita: se origina sobretodo de tejidos leosos y esclerticos de los hongos;
presenta relieve; su color va desde gris claro hasta blanco amarillaceo; dureza y
densidad muy altas; ricas en carbono y pobres en nitrgeno. El poder reflectante
es muy alto. Su porcentaje en los carbones vara entre el 5 30%. La inertinita
no es reactiva, no funde en los procesos de coquizacin.
El grupo de la inertinita est constituido por los siguientes macerales:
Micrinita: se presenta en forma de pequeos granos claros que se
encuentran dispersos en la vitrinita.
Macrinita: no tiene estructura, se presenta como un cemento blanco
amarillaceo.
Fusinita: principal maceral del grupo. Conserva la estructura celular, color
blanco muy brillante. Es el maceral ms reflectante y presenta alto relieve.
Semifusinita: tiene un poder reflectante menor que la fusinita y una
estructura celular con cavidades menos abiertas y poco definidas.
Esclerotinita: son restos de hongos, presenta alta reflectividad, relieve y
forma redonda.
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Inertodetrinita: Microfragmentos de las paredes celulares de fusinitas y
semifusinitas.

Foto 3 Fusinita con textura esponjosa (blanca brillante). Notese las presiones tectonicas como han
roto las paredes mas finas. Cavidades rellenas de materia mineral. Carbn de Samaca. (Luz reflejada,
aceite de inmersin, N. Paralelos 50X).

Los macerales se diferencian entre s particularmente en carbones de bajo rango por
sus cantidades de carbono y materia voltil. Las diferencias qumicas de los
macerales son la causa de los distintos comportamientos tecnolgicos.
5.5 MICROLITOTIPOS
Tanto los macerales como los grupos de macerales no forman en general por si
solos capas de carbn independientes. Estas capas estn formadas por asociaciones
de macerales llamados microlitotipos, pueden ser mono bi tri macerales. En
principio poseen los bi y los tri mayor resistencia fsica que los mono, est es la
causa por la cual los microlitotipos monomacerales, vitrita e inertinita, resultan en la
trituracin mucho ms finos que de los otros microlitotipos.
Son asociaciones de grupos macerales, observables al microscopio con la ayuda de
una placa reticulada (con 20 cruces de hilos, situada en el ocular y llamada placa
Ktter figura 9) y delimitadas, segn la Comisin Internacional de petrologa del
Carbn (CIPC), con tres criterios:
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a) Ancho mnimo de 0,05 milmetros (es el lado del cuadrado constituido por la
placa de Ktter).
b) Mnimo 10 cruces de la placa deben coincidir con grupos de macerales.
c) Ms del 5% del total de cruces debe coincidir con un grupo maceral para que
ste sea tenido en cuenta (clusula del 5%). Comnmente se considera que esta
clusula se cumple con un cruce de la placa de Ktter sobre un grupo de
macerales y ello es cierto, salvo para el caso de que los 20 cruces de la placa
estn sobre carbn: un cruce ser slo el 5% y no se cumplir la clusula. As
por ejemplo, si se tienen 19 cruces sobre Vitrinita y 1 (5%) en Exinita, se definir
este Microlitotipo como Vitrita; no se tiene en cuenta la Exinita por no cumplir la
clusula de 5%. Por el contrario, si el total de cruces en carbn fueran 19, 18 en
Vitrinita y 1 (en este caso > 5% del total de cruces) en Exinita, el Microlitotipo
correspondiente sera Clarita.




Cualquier maceral puede formar un microlitotipo sin necesidad de asociarse a otro
maceral.
Los microlitotipos formados por un solo maceral reciben el nombre de
microlitotipo monomaceral.
El microlitotipo formado de vitrinita se denomina vitrita.
El microlitotipo formado de exinita se denomina liptita.
50 m
50 m
Figura 9 Placa de Kotter
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El microlitotipo de la inertinita recibe el nombre de inertita.
Si dos grupos de macerales forman el microlitotipo, este recibe los nombres de
microlitotipos bimaceral:
Clarita (vitrinita + exinita)
Vitrinertita (vitrinita + inertita) y durita (inertita + exinita).
Si los tres grupos de macerales conforman el microlitotipo este recibe el nombre de
microlitotipo trimaceral o trimacerita.
Trimacerita V (predomina la vitrinita)
Trimacerita E (predomina la exinita)
Trimacerita I (predomina la inertinita)
5.6 INCLUSIONES MINERALES EN LAS HULLAS
La materia mineral puede hallarse diseminada, en concreciones o en intercalaciones
en el carbn. Se puede presentar como arcillas (kaolinita principalmente),
carbonatos (calcita, siderita, entre otros), cuarzo, sulfuros (pirita generalmente),
xidos (muy comn la hematita), fosfatos y otros compuestos.
Al microscopio pueden lucir as:
Arcillas : Mate, caf muy fuerte.
Carbonatos : Mate, blanco.
Cuarzo : Brillante, a veces translcido, azul verde.
Piritas : Brillante, amarillo intenso.
Hematita : Mate, rojo
En la substancia carbonosa existen substancias minerales, cuyo origen y
depositacin veremos, de tamaos variables.
Las mezclas ntimas de minerales y microlitotipos reciben nombres concretos en la
petrografa del carbn, siempre y cuando su densidad no sea superior a 2. S excede
de ese valor deberemos suponer en estados fuera de la materia carbonosa
propiamente dicha y las mezclas las consideramos como estriles
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5.6.1 Carbomineritas.
Son asociaciones de grupos de macerales con materias minerales presentes en el
carbn, o sea con arcillas, carbonatos, cuarzos y piritas, principalmente. Para la
observacin al microscopio tambin se utiliza la placa de Ktter y mnimo 10 cruces
de ella deben coincidir con grupos de macerales y mineral. Adems, para poder
contar una carbominerita, las materias minerales deben estar presentes entre un
5% (mnimo) y un 20% (mximo). Los porcentajes se refieren a volumen.
Las carbomineritas son de cinco tipos:
Carbargilitas. Asociacin de arcilla (ms del 20% y menos del 60%) con grupos
macerales.
Carbanqueritas: Asociaciones de carbonatos (ms del 20% y menos del 60%) con
grupos macerales.
Carbosilicitas: Asociaciones de cuarzo (ms del 20% y menos del 60%) con grupos
de macerales.
Carbopiritas: Asociaciones de piritas (ms del 5% y menos del 20%) con grupos de
macerales.
Carbopoliminerita: cuando la parte mineral es tan completa que rene todos los
componentes anteriores en diversas proporciones.

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6 CONTROL DE CALIDAD DE CARBONES
TIPO Y RANGO DE UN CARBON
El Tipo. Significa la distincin que se hace con respecto a la naturaleza de los
fragmentos vegetales que lo originaron y a las condiciones del depsito.
El Rango. Tiene relacin con el grado de evolucin alcanzado por un carbn desde
el momento en que depositamos los fragmentos vegetales hasta el momento actual.
Se ha considerado que existe una serie continua de rango que va desde la turba,
pasando por los lignitos y las hullas y finalizando con las antracitas.
6.1 CALIDAD DEL CARBON
Es el conjunto de propiedades y caractersticas fsicas, qumicas y petrogrficas del
carbn que con sus valores, permiten su clasificacin relacionada con su adecuacin
para un propsito particular. El control de calidad comprende las operaciones de
muestreo, preparacin de la muestra y anlisis.
6.2 MUESTREO DE CARBONES.
El primer paso a seguir dentro de un programa de control de calidad es el muestreo.
El objetivo de un muestreo de carbones, es obtener una muestra parcial
representativa de una unidad de muestreo, de tal manera que la distribucin de sus
variables fsicas, qumicas y petrogrficas sean equivalentes a esa unidad de
muestreo. Para muchos propsitos la muestra es luego reducida en tamaos de
partculas y masa, proceso que se denomina preparacin. La muestra final de
anlisis consiste generalmente de 60 gramos con un tamao de partcula menor de
0.2 mm (malla 60)
Ejemplo: Para determinar las propiedades qumicas y fsicas de una cantidad total de
carbn suministrado por una mina, se toma una determinada cantidad de muestras
sencillas (incrementos) que se juntan formando una muestra mixta (bruta). La
muestra mixta se mezcla, tritura, seca muele y cuartea, para obtener muestras
parciales. De las muestras parciales se obtienen las muestras de anlisis.
Supongamos que la cantidad total del carbn suministrado por la mina fuera de
1000 toneladas y que solicitarn anlisis de cenizas. Para un anlisis de cenizas se
toman 2 gramos de carbn de una granulometra menor de 0.2 mm. De estos dos
gramos se hacen dos ensayos cada uno de un gramo ya que el anlisis tiene que ser
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repetido. Si el suministro es de 1000 toneladas un gramo es la mil millonsima
parte, de la cantidad total del carbn.
Antes de emprender un programa de muestreo, se debe tener en cuenta y haber
definido los siguientes aspectos:
! El material a ser muestreado.
! La cantidad a ser muestreada.
! Los anlisis requeridos.
! La precisin requerida.
! La logstica necesaria durante la operacin.
Como se sabe el carbn por su variabilidad en su composicin, es uno de los
materiales ms difciles de muestrear, razn por la cual los pases productores y
consumidores han desarrollado normas claras y precisas sobre muestreo,
preparacin y anlisis. Es as como asociaciones de pases productores y
consumidores han desarrollado normas tcnicas, para diferentes propsitos. Entre
las ms conocidas estn ISO y ASTM.
6.2.1 Importancia
Un muestreo adecuado permite evaluar o conocer entre otros los siguientes
resultados:
! Caracterizar fsica, qumica, petrogrfica y tecnolgicamente los carbones.
! Conocer la variabilidad de los diferentes parmetros de calidad analizados.
! Planificar las etapas de desarrollo y produccin de proyectos mineros.
! Definir usos industriales y tecnolgicos del carbn.
! Realizar contratos de compraventa.
! Identificar problemas de tipo ambiental durante la produccin, manejo, procesos
de beneficio y utilizacin del carbn.
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6.2.2 Factores que afectan un muestreo
Durante la operacin de muestreo de carbones, no debe ahorrarse ningn esfuerzo
en cuanto al cuidado y precisin de esta actividad, ya que de ello dependen en alto
grado el xito de las subsiguientes actividades de preparacin y anlisis de
muestras. (Figura 10)
COMPONENTES DE LA VARIANZA DE UN
RESULTADO ANALITICO
muestreo
preparacin de
muestras
anlisis

Figura 10 Componentes de la varianza de un resultado anlitico
Un carbn es uno de los materiales ms difciles de muestrear ya que:
! Varan sus componentes combustibles (macerales). Varan tambin sus
componentes no combustibles (material mineral), como tambin el grado de
carbonificacin (rango).
! En los mantos de carbn hay variaciones laterales y verticales. (Tabla 5)
! Los procedimientos de minera, preparacin y manejo, rompen el carbn en
pedazos heterogneos en tamao y composicin.
! Las diferencias de tamao de partculas producen segregacin de ellos en las
pilas, bandas transportadoras, vagones, etc.
! El carbn es susceptible a la oxidacin, ms el de menor grado de
carbonificacin (rango), es decir los altos voltiles. (Tabla 6)
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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ESPESOR
(m)


BANCOS MANTO
1 2 3
Humedad % 4.55 2.43 4.5 4.49
Ceniza, % 1.87 74.4 14.5 15.54
Banco 1
Carbn
2.0
Materia voltil 30.58 16.5 33.2 34.68
Poder Calorfico, BTU/LB 13.59 2.24 11.34 11.40

Banco 2
Estril
0.24



Azufre 0.49 1.07 1.04 0.65

Banco 3
Carbn
sucio
0.45

1:24
Tabla 5 Variacin vertical de la calidad en un manto

Muestra Fresca
(Ncleo 1)
Muestra Oxidada
(Afloramiento 2)
Cruda L.a.c.* Cruda L.a.c.*
Humedad, % 6.88 16.10
Materia Voltil, % 35.65 38.67 34.80 41.82
Azufre, % 1.3 0.26
Poder Calrifico, BTU/LB 13.5 14.64 10.11 12.15
Ceniza, % 0.93 0.69
Carbn fijo, % 56.54 61.33 48.41 58.18
Tabla 6 Calidad comparativa de muestras de carbn fresco y oxidado
Una condicin esencial del muestreo es que el total del carbn que se va a
muestrear debe exponerse, de tal modo que todas las partes sean igualmente
accesibles al implemento de recoleccin y tengan la misma oportunidad de ser
incluidas en la muestra. Cuando el carbn se transporta sobre una banda o aparato
similar, de modo que el punto de muestreo se localiza en una corriente o flujo, se
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 78
tiene la situacin ms favorable, en la cual la totalidad del carbn se expone para el
muestreo. El muestreo en una banda estacionaria es normalmente el modo ms
satisfactorio de asegurar que la muestra este libre de sesgamientos y se recomienda
como el mtodo de referencia ms confiable.
Para el muestreo estacionario del carbn, el requerimiento principal es que todo el
carbn sea igualmente accesible al muestreo. La experiencia ha demostrado que se
pueden tomar satisfactoriamente, muestras de material estacionario en vagones,
volquetas y pilas, siempre que se tomen las precauciones para evitar el
sesgamiento. Como el material estacionario tiende a estar muy segregado, se deben
seleccionar cuidadosamente, los puntos de muestreo y el nmero de incrementos
recolectados debe ser mayor que el de material en movimiento.
Cualquier mtodo de muestreo que se adopte, requiere que se tengan en cuenta
algunas consideraciones, para encontrar un punto donde los incrementos puedan
colectarse con seguridad y sin caractersticas fsicas indebidas.
La recoleccin manual de incrementos debe realizarla un operador de muestreo
entrenado y con instrucciones tan completas y simples como sea posible, en
particular sobre los puntos de muestreo y los tiempos de toma de los incrementos,
sin permitir que se hagan a juicio del operario.
En el muestreo de carbones hay que diferenciar : (Figura 11)
Suministro (consignement). Cantidad especfica de carbn como un embarque,
vagn, tren, produccin de un da, etc. Un suministro puede incluir ms de un
lote de carbn.
Lote (lot, batch). Cantidad de carbn a ser representada por una muestra
bruta.
Muestra Bruta. (gross sample). Muestra mixta que representa un lote de
carbn y est compuesta por incrementos en los cuales no ha habido reduccin
ni divisin (cuarteo).
Incremento (increment). Muestra sencilla que representa una pequea porcin
de un lote colectada por una operacin simple de muestreo y que normalmente
se combina con otros incrementos del lote para obtener una muestra bruta
(mixta).
Muestra de Laboratorio. Muestra parcial de una bruta (mixta) que ha sufrido
reduccin y divisin (cuarteo) en el laboratorio.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 79
Muestra de Anlisis. Muestra parcial lo suficientemente fina para realizar una
investigacin.
Muestra de Azar. Muestra sencilla seleccionada en forma tal que todas las
muestras posibles del mismo tamao tienen igual oportunidad de ser escogidas.
Esta muestra es investigada por s sola y puede servir de control.
Muestra Sistemtica. Muestra en la cual los incrementos (muestras sencillas) se
toman a intervalos iguales de tiempo, espacio o masa en todo lote o suministro.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 80















6.2.3 EQUIPO DE MUESTREO
El equipo de muestreo depende de las condiciones bajo las cuales se recolectan las
muestras de carbn. Se requiere equipo de muestreo para los siguientes propsitos:
! Recoleccin de muestras de una corriente descendente.
! Recoleccin de muestras de una banda transportadora.
! Recoleccin de muestras de carbn cargado en vagones u otros medios de
transporte, o de una pila.

Muestra
Bruta
(Mixta)
Muestra de
Laboratorio
Muestras de
Anlisis Preparacin (Reduccin y Divisin)
Lote 1 Lote 2
Lote 3
Lote n
Incremento
(Muestra Sencilla)

SUMINISTRO
Figura 11 Secuencia esquemtica del muestreo
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 81
El equipo de muestreo usado debe ser tal que la muestra obtenida sea
representativa y debe cumplir con los siguientes requerimientos:
! La capacidad del recipiente recolector debe ser tal que durante la recoleccin de
un incremento, no se llene ms de tres cuartos de su capacidad.
! La longitud del recipiente recolector y del equipo transversal debe ser tal que
asegure que se atraviese el ancho total del flujo de carbn.
! El ancho de la boca del equipo recolector de incrementos no debe ser menor que
2.5 veces el tamao mximo del carbn.
! Durante la recoleccin de incrementos, no deben separarse los pedazos grandes
o duros de carbn, roca o pizarra.
! No debe permitirse la prdida del carbn recolectado para la muestra, durante la
remocin de la misma.
! El equipo de muestreo no debe obstruirse con carbn hmedo mientras se
recoge la muestra.
A continuacin se presentan las herramientas ms utilizadas para el muestreo de
carbn de produccin.
6.2.3.1 Sonda Manual.
Se utiliza para muestrear carbones con tamaos hasta de 25 mm, de vagones,
volquetas, camiones y pilas de almacenamiento. Consiste en dos hojas fijas curvas,
montadas en una cruceta y conectadas a un eje tubular de aluminio o acero de 1 m
de longitud. Las dos hojas que juntas forman una parte de un cono, confluyen y se
entrelazan en el extremo sobresaliente, (Grfica 1) la sonda se inserta dentro de la
pila con movimiento de atornillamiento.
6.2.3.2 Cucharn
La abertura del cucharn debe ser al menos 2.5 veces el tamao mximo del carbn
a muestrear.
6.2.3.3 Palas de Mano
Son apropiadas para uso en bandas o con carbn en reposo. Un diseo apropiado se
muestra en la Grfica 2. La abertura del cucharn debe ser al menos 2.5 veces el
tamao mximo del carbn a muestrear.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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6.2.3.4 Bastidor para Muestreo.
El aparato es una ayuda para muestrear sobre banda estacionaria, (Grfica 3). El
bastidor se inserta dentro del carbn hasta que se haga contacto con todo el ancho
de la banda y los incrementos se obtienen barriendo la totalidad del carbn que se
encuentra dentro de l. La altura del aparato debe ser mayor que el espesor del
lecho sobre la banda. La distancia entre los lados del bastidor debe ser mnimo 2.5
veces el tamao de la partcula ms grande. Los muestreadores automticos se
clasifican en tipos, de acuerdo con el sistema de muestreo:
! Flujo descendente Divisin en dos canales. En este sistema se toman
incrementos de una corriente descendente de carbn por desviacin de todo el
flujo en uno u otro lado de la divisin en dos canales. (Grfica 4)
! Flujo descendente Vasija ranurada. En este sistema, se arrastra una cubeta
con una abertura en forma de ranura rectangular a travs de una corriente
descendente de material a muestrear, generalmente con la ranura en ngulo
recto a la direccin de la banda. La cubeta ranurada atraviesa el ancho total del
flujo y se acumula continuamente una porcin de material. (Grfica 5)
! Banda mvil Brazo de arrastre. El brazo de arrastre opera barriendo el
incremento a todo lo ancho de la banda como se presenta en la Grfica 6.
Debido al movimiento de la banda puede haber segregacin de finos, por lo que
es necesario que el muestreador se ajuste a la curva de la banda, para tomar
una muestra confiable.
6.2.4 Tipos de Muestreo.
Dependiendo del propsito y las condiciones bajo las cuales se recolectan las
muestras se tienen diferentes tipos de muestreo que varan de acuerdo con las
diferentes fases de un proyecto minero.
Existen varias normas internacionales tales como: ISO, ASTM, etc., que describen
paso a paso los procedimientos de muestreo en consideracin.
Los tipos de muestreo de carbones se pueden clasificar de acuerdo a las etapas de
un proyecto geolgico - minero as (Figura 12):
1. Muestreo durante la fase de exploracin y desarrollo.
2. Muestreo durante la operacin minera del proyecto (produccin).
3. Muestreo para propsitos especiales.
M
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MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 84
6.2.4.1 Muestreo Durante la Fase de Exploracin y Desarrollo.
Durante las fases de exploracin y desarrollo de un proyecto minero se pueden
tomar diversos tipos de muestras.
Estas muestras pueden representar o bien el estrato continuo de carbn en todo su
espesor y sus relaciones litolgicas y texturales o por otro lado, representar el
espesor uniforme muestreado aunque se mezclen durante su recoleccin. A
continuacin se enumeran los diferentes tipos de muestreo que se pueden
considerar: (Grfica 7)
Muestreo de Afloramiento: Es aquel que se toma de un manto de carbn
aflorante en la superficie. Usualmente se toma mediante apiques, trincheras y
tneles. El carbn a muestrear generalmente ha estado expuesto a las condiciones
atmosfricas por un largo periodo de tiempo. Los efectos de la meteorizacin se
extienden por varios metros, desde la superficie expuesta hacia el interior del manto
de carbn. El tnel exploratorio permite que esta muestra de afloramiento se tome
lo ms fresca posible.
Dependiendo de la precisin que se requiera en los resultados de los anlisis, se
debe decidir si las muestras de afloramiento se hacen mediante trincheras, apiques
y/o tneles exploratorios.
Muestreo de Columna. Es una muestra slida en forma de pilar de
aproximadamente 0.30 * 0.30 metros, por el espesor del manto de carbn
muestreado, en donde se indica la orientacin y se mantienen todos los
componentes del manto en su posicin original (Grfica 7). Las muestras de
columna sirven para responder cualquier interrogante acerca de las relaciones
texturales o de la posicin relativa que puedan surgir en el estudio de una serie de
muestras de bloque.
Las muestras de columnas son suficientemente grandes para suministrar el carbn
necesario para muestreo detallado de cada capa o unidad litolgica y permitir su
estudio por distintos mtodos con seguridad absoluta de la correlacin exacta dentro
de la columna.
Muestreo de Canal. Son muestras de volumen de carbn triturado que incluyen el
espesor total del manto tomado, de tal manera que cada uno de los estratos
constituyentes estn representados en igual proporcin a su espesor.
La muestra de canal se obtiene mediante un corte uniforme y continuo
perpendicular a la estratificacin (Grfica 7).
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 85
En general se recomienda, para programas de caracterizacin, que las muestras de
canal sean tomadas en frentes de minas de produccin, asegurndose as que las
muestras sean frescas. En general las muestras de canal deben ir acompaadas de
muestras de los respaldos, techos y pisos de cada manto de carbn.
Adicionalmente deben existir indicaciones precisas sobre el muestreo de las
intercalaciones de rocas, segn que su espesor sea o no separable.
Muestreo de Perforacin. En un programa de perforacin para un yacimiento
carbonfero se pueden tener muestras de ncleos y muestras de ripios de pozos
abiertos.
Las muestras de ncleo se obtienen mediante perforacin con taladro (broca de
diamante), con un dimetro de la muestra entre 1 a 3 pulgadas, por el espesor del
manto de carbn (Grfica 7). Si durante la operacin de perforacin la muestra
recuperada no est fracturada y no ha habido prdidas durante la operacin, la
muestra obtenida suministra excelente informacin sobre el manto de carbn en
cuanto a sus componentes, posicin original y orientacin dando caractersticas del
manto de carbn en profundidad.
Las muestras de ripio cuttings son aquellas que se obtienen de taladros con brocas
tricnicas, en donde la muestra obtenida est completamente triturada sin partculas
finas, y contaminada por los lodos circulantes.
La informacin obtenida es limitada y se recomienda su no utilizacin para anlisis
fisicoqumicos, por considerarse no representativas.
Las perforaciones tricnicas se hacen principalmente para obtener informacin de
profundidad y espesor de los mantos de carbn y de los estratos de estriles. A este
tipo de perforaciones generalmente se le toman los registros elctricos verticales de
pozos.
6.2.4.2 Muestreo durante la Operacin Minera.
El sistema de muestreo en la fase de produccin depende de si el carbn es
muestreado:
! De un flujo mvil de una banda.
! De un flujo mvil discontinuo (ejemplo: un cargador de canasta).
! En un punto de descargue de un flujo en movimiento continuo.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 86
! De una banda parada.
El muestreo puede ser manual o mecnico y puede realizarse en bandas
transportadoras, en volquetas o camiones, en vagones, en barcazas, en barcos y en
pilas.
A continuacin se enumeran en forma general, los principales tipos de muestreo de
produccin:
Muestreo de Volquetas, Camiones o Vagones:
Este muestreo puede hacerse antes, durante o despus del descargue.
El muestreo antes del descargue se hace sobre el platn o carrocera de la siguiente
manera:
Remover una capa de por lo menos 30 cm.
Elegir los lugares de muestreo por un sistema de lneas paralelas en zigzag a
intervalos regulares, de acuerdo con el tamao del platn de la volqueta. (Figura
13).
Tomar el incremento con una pala en cada sitio elegido.
Evitar tomar las muestras de un solo lado de la volqueta o muy superficiales.
Cuando se encuentren pedazos grandes en el punto de muestreo, deben tomarse
pequeas porciones de cada trozo.






1/10
1/3
Figura 13 Localizacin de puntos de muestreo en volquetas
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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Cuando se muestra durante el descargue, la muestra debe abarcar todo el ancho del
material en movimiento o debe ser tomada en por lo menos tres lugares del ancho
total; debe efectuarse el muestreo durante todo el descargue.
Cuando se muestra despus del descargue deben tomarse incrementos a diferentes
alturas de talud formando, retirando previamente una capa delgada del ltimo
carbn descargado.
Muestreo de Pilas
Para el muestreo de pilas debe tenerse en cuenta lo siguiente:
! En todos los casos, cada incremento tomado representa slo una pequea zona
correspondiente al rea y profundidad donde se toma.
! Si se apilan carbones en reas separadas, deber tomarse una muestra bruta de
cada rea.
! Colectar los incrementos en puntos uniformemente espaciados sobre la superficie
de carbn expuesto.
! Si la pila es muy grande, se recomienda disear un plan de muestreo sobre un
plano.
! El dispositivo de muestreo debe ser adecuado para alcanzar la base de la pila en
cualquier sitio.
! Generalmente, la capa superficial presenta calidad diferente debido a la
exposicin al aire, segregacin, menor contenido de humedad.
! Para llegar al fondo de las pilas, es necesario abrir con palas, de tal manera que
las paredes formadas tengan un ngulo menor que el ngulo natural de reposo;
en estos casos se deben tomar incrementos desde el fondo del hueco hasta el
tope.
Muestreo en Bandas Transportadoras
Es el sistema de muestreo ms confiable ya sea en banda estacionaria (detenida
para la toma de muestras) o en movimiento. Deben tenerse en cuenta las siguientes
consideraciones:
! El muestreo puede efectuarse a mano con los equipos apropiados (palas,
cucharones, separadores, etc.).
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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! Evitar tomar la muestra al comienzo o final del flujo.
! Tomar incrementos a todo lo ancho y alto del flujo de carbn.
! Para evitar errores sistemticos, el lapso entre la toma de incrementos sucesivos,
no debe coincidir con ninguna periodicidad natural en la cantidad o calidad del
carbn a muestrear.
! Si los incrementos se toman a intervalos iguales de tiempo, sus pesos deben ser
proporcionales a la velocidad de flujo; si ocurre lo contrario, los incrementos
deben tener igual peso.
6.2.4.3 Muestreo para Propsitos Especiales.
Se refiere a muestras que se toman con un objetivo especfico, segn la cual la
metodologa y la muestra final obtenida deber tener ciertas condiciones
particulares. Se pueden identificar las siguientes:
1. Muestras de uso industrial.
2. Muestras para uso cientfico.
3. Muestras para caracterizacin petrogrfica.
4. Muestras para caracterizacin palinolgica.
5. Muestras para caracterizacin qumica.
6. Muestras para caracterizacin fsica.
7. Muestras para propsitos educativos.
6.3 PROCEDIMIENTO PARA TOMA DE MUESTRAS DURANTE LA FASE DE
EXPLORACION Y DESARROLLO
6.3.1 Muestra de Canal.
Para la toma de una muestra de canal, se debe seleccionar un frente fresco (en
produccin) de carbn, en un lugar donde el carbn no se haya expuesto a la
atmsfera. Un frente de produccin apto para el muestreo de canal, es el interior de
una mina en la cual, permanentemente se est arrancando el carbn.
Los siguientes pasos se deben seguir para la toma de una muestra de canal:
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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! El sitio a muestrear debe estar perfectamente localizado, en lo posible se har el
respectivo levantamiento topogrfico.
! Describir, registrar y levantar una columna local del manto de carbn, con las
observaciones geolgicas, descripcin macroscpica del carbn, posicin de las
intercalaciones separables y no separables y tipos de respaldos, techo y piso.
! Se buscar tomar las muestras en un sitio que por conocimiento anterior permita
establecer que no se trata de una zona de adelgazamiento o engrosamiento, as
mismo, se debe descartar el muestreo en zonas de fallas y en la vecindad a
intrusiones cercanas a las zonas de meteorizacin.
! La muestra se obtiene por la elaboracin de una canal mediante un corte
uniforme y continuo.
! Se debe lograr una superficie lo ms regular posible.
! Se debe limpiar bien la superficie a muestrear hasta una profundidad de 5 cm
como mnimo. En el caso particular y a juicio del muestreador cuando fuere
necesario tomar la muestra en un frente de mina inactiva, la profundidad deber
ser mayor de 10 cm.
! Marcar los lados del canal con tiza as como los materiales y cuerpos locales no
representativos al carbn y los cuales deben destacarse tales como
intercalaciones separables, ndulos o concentraciones de minerales, etc.
! A continuacin se proceder a adelantar una escrupulosa limpieza del piso en el
sitio de muestreo a fin de evitar cualquier posibilidad de contaminacin con
carbn anteriormente arrancado.
! Extender sobre el piso previamente, un hule o lona de tamao y calibre
apropiado, sobre el cual, caer la muestra que se tome en el sitio, buscando con
ello aislarla de la humedad o impurezas provenientes del piso.
! Una vez cumplidos los pasos anteriores, se proceder a cortar un canal en el
carbn perpendicular al techo y hasta la base del manto. Este canal tendr un
ancho de 15 cm por 8 cm de profundidad.
! Se toma la muestra, picando de arriba hacia abajo, evitando la prdida de finos,
cuidando de no profundizar ms en un sitio que en otro y hasta obtener una
muestra aproximada de 5 kg por cada 30 cm de espesor del manto.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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! Se muestrearn mantos de carbn con espesores mayores o iguales a 0.6
metros, si no existe otra indicacin.
! En presencia de intercalaciones, se proceder de la siguiente forma:
! Para mantos con intercalaciones menores de 10 cm de espesor, se debern
muestrear conjuntamente con el carbn. Para mantos con estriles mayores
de 10 cm y menor a 60 cm se debern muestrear separadamente del carbn.
Para estriles mayores de 60 cm se analizarn como respaldos, pues se debe
considerar como dos mantos diferentes.
! En caso de que la intercalacin no sea caracterstica y persistente, no se
deber tomar la muestra en este sitio. Ndulos y concreciones mineralizadas
con espesores mayores a 1 cm y ancho mayor a 5 cm, deben separarse y
excluirse de la muestra.
! Para la toma de intercalacin separable, se aprovechar el canal elaborado en
el carbn, especificando al empacar, que la muestra es intercalacin
separable.
! Empacar la muestra en bolsas plticas dobles y cuidadosamente marcadas las
que se introducirn en sacos de polietileno. Se incluir una tarjeta con la
identificacin de la muestra. La muestra se trasladar al laboratorio
directamente. En caso de existir condiciones y equipos para el cuarteo en el
campo, se realizar la operacin de preparacin y cuarteo en este sitio. El
peso final de la muestra para anlisis de laboratorio est entre 10 y 30 kg.
Igualmente debe conservarse en el campo una muestra testigo del mismo
peso.
! La muestra bruta debe tener como mnimo un peso de 20 kg, a partir de la
cual se obtendrn las dos muestras arriba mencionadas (muestra para el
laboratorio y muestra testigo).
! Recolectar los respaldos de techo y piso en los sitios seleccionados
previamente, acorde con el plan de muestreo. Aproximadamente se tomarn
10 cm de techo y 10 cm de piso para clculos de dilucin. Al igual que en el
carbn se debern tener las mismas precauciones en la recoleccin, empaque
e identificacin.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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6.3.2 Muestras de Afloramiento
Generalmente las muestras de afloramiento se toman mediante apiques, trincheras
o tneles. Prcticamente se aplican los mismos procedimientos establecidos para la
toma de muestras de canal.
! Seleccionar la zona de afloramientos del manto de carbn a muestrear.
! Apertura de un hueco o un corte transversal mediante la remocin de material
utilizando pica, pala y/o equipo mecnico.
! Destapado el manto de carbn, se procede a extraer material de carbn
siguiendo el buzamiento del manto hasta una longitud de por lo menos 1.0 m
que permita la recoleccin de una muestra lo menos alterada posible.
! Tomar a pico y pala una muestra representativa del manto de carbn aflorante,
cubriendo todo su espesor.
! Al igual que la muestra de canal proceder a preparar la muestra siguiendo el
mismo procedimiento all descrito.
6.3.3 Muestras de Columna
Las muestras de carbn de columna o pilar son costosas por lo dispendioso de su
recoleccin y transporte. El objetivo es enviar al laboratorio un bloque monoltico de
carbn que representa un manto completo. Los procedimientos para la toma de esta
muestra se puede resumir en :
! Seleccin del frente apropiado de carbn para la toma de la muestra monoltica.
! Mediante un dispositivo cortador y perpendicular a la estratificacin, cortar todo
el espesor del manto de carbn, considerando una columna de 0.30 * 0.30 m.
! Indicar la orientacin de la muestra, de tal manera que todos los componentes
del manto de carbn queden en su posicin original.
! Al empacar la muestra para su transporte, debe tenerse sumo cuidado, evitando
el fracturamiento de ella.
! La muestra monoltica, como un todo es estudiada y analizada en el laboratorio.
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IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 92
6.4 PROCEDIMIENTO PARA LA TOMA DE MUESTRAS DE PRODUCCION
A continuacin se hace un resumen sobre las normas de muestreo ISO y ASTM,
algunas consideraciones prcticas que se deben tener en cuenta cuando se
muestrea carbn de produccin, o sea, carbn que ya ha sido arrancado o extrado
del manto por operaciones mineras.
Para cualquier informacin adicional, se deben consultar las normas ISO 1975
1998 (E) o ASTM D 2234.
Antes de tomar la muestra debe decidirse acerca del tamao requerido para los
diferentes ensayos.
Las muestras deben ser representativas de la mayor cantidad de carbn producido y
con un mnimo de 12 incrementos cada una. Se debe incluir ms de una muestra,
sobre todo al considerar que se deben analizar aparte varias caractersticas del
carbn o del sistema de explotacin, por ejemplo, cuando hay varios mtodos de
minera, minera selectiva, mantos anmalos, carbn meteorizado en algn
porcentaje, etc.
6.4.1 Aspectos e Implicaciones Tcnicas de un Muestreo
Por su heterogeneidad es imprescindible que su muestreo se efecte cindose
estrictamente a los procedimientos estadsticos desarrollados por las diferentes
instituciones de normalizacin, ASTM, ISO, JIS, BS, ICONTEC, etc., as como que se
representen los pesos y frecuencias mnimos por ellas establecidos.
Como ejemplo veamos los requerimientos de ASTM D2234 e ISO 1988 al respecto,
en las siguientes tablas, aplicable a lotes o consignamientos de hasta 1000
toneladas:
TOP SIZE
16 mm 50 mm 160 mm
Carbn limpio medios mecnicos
No. Mnimo de incrementos 15 15 15
Peso mnimo de c/u, kilos 1 3 7
Carbn ROM o sin limpieza mecnica
No. Mnimo de incrementos 35 35 35
Peso mnimo de c/u, kilos 1 3 7
Tabla 7 Normas ASTM para nmero y peso de incrementos


16 mm 50 mm 160 mm
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Carbn limpio
No. Mnimo de incrementos 16 16 16
Peso mnimo de c/u, kilos 96 3 9
Carbn limpio
No. Mnimo de incrementos 32 32 32
Peso mnimo de c/u, kilos 96 3 9
Tabla 8 Normas ISO para nmero y peso de incrementos
Cabe anotar que por lo general, durante el programa de caracterizacin, se
muestrea carbn sin lavar. En general, no se recomienda muestrear barcos ni pilas.
Cuando se muestrea en un sistema de transporte continuo (vagones, volquetas,
etc.) se recomienda tomar por lo menso tres incrementos por cada unidad de
transporte.
Para suministro de ms de 1000 toneladas y menores de 10000, se debe multiplicar
el nmero de incrementos por el factor:
1000
) (
1 2
toneladas Suministro
N N =
Donde: N1 es el nmero de incrementos especficos en la Tabla 7 y N2 es el nmero
de incrementos requeridos.
Por ejemplo, para muestrear 4000 toneladas de carbn sin lavar, en una banda
transportadora, el nmero mnimo de incrementos ser de 64.
Otro procedimiento para suministros de ms de 1000 toneladas, es dividir en sub
lotes el suministro, para luego tomar incrementos que conformen una muestra por
cada sub lote.
En el caso de pilas mayores de 10000 toneladas, se deber dividir la pila en sub
lotes menores a 1000 toneladas y utilizar el proceso descrito.
6.4.2 Peso de cada incremento.
El peso mnimo de cada incremento depende del tamao mximo del carbn a
muestrear y viene dado por la formula :
P (Kg) = 0.06 * D (mm)
D = Tamao Mximo del carbn.
Ejemplo: Carbn de 0 10 mm
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D = 10mm
P = 0.06 * 10
P = 0.6 Kg
El incremento se debe tomar preferiblemente con sonda, y en segundo lugar con
cuchara o pala.
El dimetro mnimo de la sonda o el ancho mnimo de la pala debe ser 2.5 veces el
tamao mximo del carbn con un mnimo de 30 mm, peso de la muestra. El peso
de cada muestra resulta de multiplicar el nmero de incrementos por el peso de
cada uno de ellos. Si se muestrea volqueta por volqueta un carbn sin lavar de 10
mm de tamao mximo, el peso de cada muestra ser:
Pm = 48 * 0.6
Pm =28.8 Kg
El tamao mnimo de los incrementos, o sea el peso mnimo de cada incremento, se
obtiene de las expresiones:
P = 0.60 D Cuando D < 150 mm y
P = 10Kg Cuando D > 150 mm
Donde P es el peso mnimo de cada incremento en kilogramos; P debe ser siempre
mayor de 0.5 Kg y D es el tamao tope del carbn en milmetros (95% del material
tiene un tamao igual o menor). Por ejemplo, para carbn de 2 (50.8mm) el peso
mnimo de los incrementos debe ser 3.05 kg. Para tamaos de partculas mayores
de 150 mm se recomienda tomar incrementos de peso mayor o igual a 10 Kg.
Cuando se muestrean lneas continuas de produccin, como bandas transportadoras
o cuando se muestrea con dispositivos como cucharas, tubos o palas, el tamao de
stos debe ser por lo menos 2.5 veces mayor que el tamao tope del carbn.
El principal error en el muestreo consiste en tomar incrementos en lugares no
representativos, por ejemplo, tomarlos de un solo lado del vagn, volqueta, pala,
etc., no alcanzar toda la profundidad en las pilas, o usar dispositivos de muestreo
que no tengan capacidad para colectar carbones de gran tamao.
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6.5 PREPARACIN DE LA MUESTRA DE CARBN.
El objetivo de la preparacin de la muestra, es el de llevar la muestra mixta, al
estado de granulacin, peso y humedad exigidos para determinar las propiedades
fsicas, qumicas y petrogrficas del carbn. Para los anlisis de laboratorio, la
muestra bruta debe ser triturada, secada, molida y dividida (cuarteada). Durante
este trabajo, como tambin durante su almacenamiento, la muestra no debe
cambiar su constitucin es decir, hay que evitar meteorizaciones, temperaturas
altas, contaminaciones y prdidas de material.
6.5.1 Preparacin de la Muestra para Anlisis.
Se puede dividir en dos grupos:
! Carbones lavados en todos los tamaos.
! Constituido por todos los otros carbones.
Las operaciones de la preparacin son (figura 14):
! Reduccin de tamao
! Divisin de muestra
! Homogeneidad
! Secado al aire
6.5.2 Procedimiento de Preparacin.
! Secado al aire del carbn.
! Triturar el carbn hasta tamao de 4.75 mm (tamiz #4)
! Dividir la muestra a travs de cuarteador peso > 4 Kg.
! Triturar hasta 2.36 mm tamiz #8
! Dividir hasta peso no menor de 100gr.
! Moler la submuestra hasta 0.85 mm tamiz #20 hasta peso 500gr.
! Pulverizar hasta que pase el 100% a travs del tamiz 60.
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! Dividir hasta un peso no menor a 50 gr muestra para anlisis
! Empacar en frasco oscuro y mezclar perfectamente antes de sacar cualquier
cantidad.
6.5.3 Preparacin y Cuarteo para Muestras de Canal y de Afloramiento
! La muestra bruta de carbn recolectada en el campo, se debe reducir de tamao
para ser enviada al laboratorio, donde se practicarn los anlisis requeridos. Una
muestra testigo deber conservarse en el campo (Grfica 9).
! El esquema de la figura 7 indica cmo debe efectuarse esta preparacin. La
muestra bruta debe ser triturada con pisn hasta un tamao menor a
pulgada. Este trabajo debe hacerse bajo condiciones tales que las prdidas de
humedad sean mnimas.
! Apilar, mezclar completamente y cuartear la muestra utilizando el mtodo el
cono o cuarteador mecnico (Grficas 10, 11 y 12). Reducir su tamao
rechazando cuartos opuestos.
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Muestra bruta Mezcla












Una muestra bruta se puede preparar de la siguiente manera: se pesa la muestra y
luego se tritura hasta que todo el material pase por una criba de huecos redondos
de 10 mm de dimetro. En este paso la trituracin se hace cuidadosamente para
evitar la formacin de fino, lo cual se consigue cribando repetidas veces lo triturado.
La mezcla triturada se mezcla bien y se cuartea hasta obtener muestras parciales de
unos 5 Kg, permiten la ejecucin de las investigaciones necesarias. Una muestra
parcial de 5 kg se extiende en capas delgadas de 2 cm por ejemplo, sobre lminas
metlicas o plsticas, en un cuarto libre de contaminaciones y se dejan secar 24
horas. De esta manera se determina la humedad superficial (humedad burda), por
prdida de peso, luego se toma una muestra libre de humedad burda y se muele a
menos de 2 mm. Se muestrea y cuartea luego hasta obtener muestras parciales de
150 gr (muestras de laboratorio). Estas muestras se utilizan para los diferentes
ensayos. Por ejemplo, para petrografa se muele una muestra de estas muy
delicadamente a menos o igual de 1 mm, para anlisis inmediatos a menos de 0.1
mm, etc.. De estas ltimas (muestras de anlisis), se obtienen las cantidades
necesarias para los ensayos.
20kg
Trituracin
Homogenizaci
Cuarteo
10Kg 10Kg
Muestra testigo Muestra Laboratorio
Figura 14 Secuencia esquemtica de muestreo
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Se recomienda por seguridad separar y dejar bien guardada una muestra parcial de
5 kg hasta terminar todas las investigaciones. Se aconseja tambin, en el caso de
que los carbones sean susceptibles a la oxidacin, secarlos antes de triturarlos a
menos de 10 mm (Figura 15. Esquema en la preparacin de muestras de carbn).

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Muestras sencillas
(Incrementos)
Muestra mixta
Trituracin
Cuarteo
Muestra parcial
Molienda
Cuarteo
Muestra parcial (~150 gr.)
(~5 Kg.)
Molienda < 0.2 mm
Cuarteo
Muestra parcial para
anlisis inmediatos
Molienda < 0.1 mm
Cuarteo
Muestra parcial para anlisis elementales
Molienda <1mm
Petrografa

(Pulidos)
Figura 15
Figura 15 Preparacin de la muestra de carbn
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7 CARACTERIZACION DEL CARBON
Para una utilizacin racional del carbn es necesario el conocimiento de cada uno de
sus componentes y propiedades, esto se define como la caracterizacin.
La caracterizacin de carbones consiste en conocer los parmetros de calidad.
Se aplica para:
Evaluar las condiciones de lavado y manejo del carbn.
Definir la ptima utilizacin del carbn: Como combustible directamente o en la
fabricacin de coque para la utilizacin en la metalurgia.
Fijar precios de venta o evaluar el precio de compra del carbn.
La caracterizacin comprende:
! Datos Exactos: Para sugerir una utilizacin y manipulacin del carbn correcta y
eficientemente.
! Datos Reproducibles: Para no producir desacuerdo entre vendedores y
compradores de carbn. Datos no reproducibles conducen a la imposibilidad de
comparar datos propios con los de otro laboratorio.
7.1 CAUSALES DE ERROR EN LA CARACTERIZACIN
Eficiencia del operador .
Variacin en la alimentacin de un aparato.
Mtodo de medicin utilizado.
Mala representatividad de la muestra.
Cualquiera de estos errores anula la validez de un anlisis y exigen repeticin.
Una caracterizacin completa comprende:
! Anlisis inmediato (humedad, cenizas, materia voltil y carbono fijo).
! Anlisis ltimo o elemental (C, H2, S, O2, Cl).
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! Ensayos plsticos (Indice de hinchamiento, dilatometra, plastometra,
propiedades aglutinantes, ensayo Gray King ndice Roga).
! Anlisis varios o suplementarios (Humedad de equilibrio), formas de Azufre,
lavabilidad, fusibilidad de Cenizas.
! Anlisis fsicos y mecnicos (gravedad especfica aparente y verdadera, ndice de
triturabilidad conductividad).
! Petrografa (Poder Reflector de la Vitrinita, anlisis de grupos macerales,
microlitotipos, reflectogramas).
Daremos una visin de los anlisis que se practican en la caracterizacin de los
carbones para uso trmico y para coquizacin. Es importante saber que estos dos
procesos son las dos principales utilizaciones del carbn en el mundo.
La combustin es el ms importante uso del carbn, se puede decir que ms del
60% del carbn producido en el mundo est siendo quemado para la produccin de
electricidad, o en ciertos procesos industriales como los hornos de cemento por
ejemplo.
La carbonizacin utiliza 20% del carbn mundial para producir coque, que en su
mayor parte es utilizado en la Industria siderrgica.
Otros usos del carbn estn todava poco desarrollados, gasificacin y licuefaccin
en Sur Africa, carboqumica en ciertos pases.
A la taza actual de produccin el carbn puede durar 200 aos, mientras que el
petrleo 60 aos y el gas solo alcanzar para 120 aos.
En Colombia el costo energtico del carbn es:
! 4.92 < Costo del gas natural.
! 7.48 < Costo del kerosene.
! 8.52 < Gasolina.
! 9.38 < Propano.
! 30 veces < electricidad.
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7.2 ANLISIS INMEDIATO
El anlisis inmediato da una medida de las cantidades relativas de los componentes
orgnicos voltiles y no voltiles como tambin de la humedad y los minerales no
combustibles.
Se conocen anlisis prximos cortos que comprenden la determinacin de humedad,
cenizas y poder calorfico, y los anlisis prximos largos que son los inmediatos ms
los anlisis de azufre y poder calorfico. Los anlisis inmediatos comprenden las
determinaciones en porcentaje por peso de humedad, cenizas, Materias Voltiles y
Carbono fijo.
7.2.1 Humedades del carbn.
Fundamentalmente la humedad del carbn se puede subdividir en cuatro categoras:
humedad inherente, humedad superficial, agua de hidratacin de minerales y
humedad de descomposicin.
Humedad Inherente. Tericamente es la humedad que puede contener un carbn
en una atmsfera con 100% de humedad relativa. A esta humedad se le denomina
tambin humedad de lecho, capacidad de humedad y es sinnimo de humedad de
equilibrio en las normas ASTM D -1412 e ISO 1018 para carbones duros.
Humedad Superficial. Es la que se encuentra en la superficie de las partculas de
carbn. Es el exceso de la humedad inherente segn la ASTM. Se le denomina
tambin agua libre o extraa.
Agua de hidratacin de minerales. Se le encuentra en la estructura cristalina de
los minerales que contiene el carbn, principalmente de los minerales arcillosos.
Humedad de Descomposicin. Esta humedad resulta de la parte orgnica del
carbn por descomposicin terminal a una temperatura entre 200 y 250 C.
Desde el punto de vista analtico, en la determinacin de la humedad del carbn,
para caracterizarlo, se conocen: humedad de equilibrio, humedad superficial,
humedad residual y humedad total.
Humedad de equilibrio. Esta humedad es una parte de la que contiene el carbn
in situ. Las normas ASTM D 1412 e ISO 1018 se pueden considerar equivalentes
para la determinacin de la humedad de equilibrio en una atmsfera entre 96 y 97%
de humedad relativa y a 30C.
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Para carbones sub-bituminosos la muestra se muele a malla 16, se satura con agua,
se filtra y se equilibra por tres das a 30C y 97% de humedad relativa. El nivel de
humedad se mide por prdida de peso durante el calentamiento entre 104 y 110C
durante 90 minutos.
Para lignitos se omite la saturacin con agua, y el periodo para alcanzar el equilibrio
es mantenido por lo menos durante cinco das.
La humedad de equilibrio se usa para clasificar carbones por rango, para estimar la
humedad superficial, para clculos de combustin y para la preparacin de
carbones.
Humedad libre: Es la perdida por el carbn hasta alcanzar el equilibrio aproximado
con la atmsfera del lugar donde se realiza la preparacin. Se adhiere
mecnicamente al carbn depende de las operaciones que sufre el carbn y de las
condiciones a las cuales se expone. Esta agua conserva sus propiedades fsicas y
qumicas habituales.
Despus de eliminada esta humedad se encuentra el carbn en estado secado al
aire.
Humedad residual: (ASTM D 3173) localizada en el interior de los poros y
capilares, retenidas por fuerzas de absorcin y condensacin capilar.
Es insensible a las condiciones atmosfricas se considera una caracterstica bsica
del carbn relacionada con el Rango, despus de la remocin de esta humedad el
carbn est en estado seco
La humedad residual depende de las condiciones atmosfricas del laboratorio,
(temperatura, presin, humedad relativa)por lo tanto, los resultados no son iguales
en los laboratorios, especialmente en muestras de carbn con un alto contenido de
humedad de equilibrio. Si se quieren comparar resultados de muestras iguales
obtenidos en diferentes laboratorios hay que pasar los valores a base como se
recibi o a base seca.
Humedad Total (ASTM D 3302, ISO 589). Es la suma de la humedad superficial y
la humedad residual. Se llama tambin humedad comercial y As Received
Moisture o humedad como se recibe. Se calcula de la siguiente formula:
100
100 HuS
HuR HuS Hut

+ =
HuT: Humedad total en %peso
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HuS: Humedad superficial en %peso
HuR: Humedad residual en %peso
Influencia del H2O en los procesos del carbn.
! Afecta el rendimiento de las maquinas utilizadas en la preparacin mecnica.
! En la coquizacin influye en la velocidad de coquizacin y en la densidad de
carga.
! En la combustin el H2O es inerte y su vaporizacin consume calor.
Clculo de la humedad residual
! Secado en estufa a (105 - 110C) durante una hora.
! Arrastre del agua con tolueno o xileno al punto de ebullicin de estos aromticos.
! Calentamiento al vaco o en atmsfera inerte.
Determinacin.
1 gr secado al aire, malla 60 105-110
O
c 1 hora carbn seco
!
100 %


=
muestra la de Peso
peso de Perdida
HL
7.2.2 Materia mineral y cenizas del carbn.
Cuando el carbn sale de la mina contiene junto a la materia orgnica, sustancias
minerales llamadas Estriles.
! Unos provienen de los vegetales que originaron el carbn, estn ntimamente
mezclados y no pueden separarse por mtodos mecnicos.
! Otros se originaron en las materias minerales depositadas conjuntamente en los
restos vegetales durante la formacin del carbn, pueden ser separados
mediante un molido suficientemente fino; se distribuyen desigualmente entre los
constituyentes petrogrficos, normalmente van creciendo en orden vitreno,
clareno, dureno y fuseno.
! Otros corresponden a roca intercalada entre los bancos de carbn.
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Composicin de los Estriles. En la mayora pertenecen al grupo de pizarras,
arcillas, sulfuros, cloruros, sulfatos y carbonatos. Es importante conocer su
composicin porque:
! Determinan la fusibilidad de las cenizas.
! Pueden tener elementos perjudiciales en la utilizacin del carbn: S, P, Cl.
! Puede englobar elementos de gran valor como Ge, Be, U, V.
Cenizas (Norma ASTM D 3174, ISO 1171)
Las cenizas de un carbn son el producto de la combustin, cuando el carbn es
quemado en condiciones rgidamente controladas de temperatura, tiempo y
atmsfera, es decir, un residuo de la calcinacin a 750C (ASTM) 815C (ISO) de
minerales y sales existentes en el carbn. La cantidad de cenizas de un carbn es
una medida para la cantidad de minerales que contiene, pero el porcentaje de
cenizas de un carbn no es igual al porcentaje de minerales del mismo.
En esta combustin desaparece la materia orgnica y la materia mineral sufre
transformaciones:
1. Prdida del H2O de constitucin de los silicatos
2. Descomposicin de carbonatos CaCO3 + CaO + CO2
3. Oxidacin de sulfuros 2 FeS2 + 5 SO2 4 SO2 + Fe2O3
A partir de las cenizas se dan valores para las materias minerales a travs de las
siguientes formulas:
Mm = 1.08 czs + 0.56 ST
Mm = 1.09 %czs
Las substancias que forman las cenizas son de tres tipos:
1. Cenizas de substancias inherentes que incluyen elementos inorgnicos
combinados con la substancia orgnica del carbn. El origen de estas cenizas es
singentico y proviene de las plantas que dieron lugar al carbn.
2. Cenizas de materia mineral como las arcillas, carbonatos, sulfuros, xidos,
cuarzos, fosfatos y minerales pesados.
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3. Cenizas de dilucin (operacional) que son los estriles de los respaldos que
durante la operacin minera se arrancan conjuntamente con el carbn. Esta
dilucin puede incrementar mucho los porcentajes de cenizas.
La diferencia entre los porcentajes de minerales y cenizas de un carbn es ms
pequea entre menos minerales tenga el carbn y depende de la composicin
qumica de los minerales y de la temperatura alcanzada durante la combustin. Esta
diferencia se desprecia generalmente en el comercio de carbones.
Los minerales pueden ser singenticos y epigenticos. Los minerales singenticos
son difciles de retirar por molienda y lavado del carbn, mientras que con los
epigenticos esto puede ser posible.
Aplicaciones:
La cantidad de materia mineral de un carbn es uno de los factores ms importantes
a tener en cuenta en el valor comercial del combustible:
! El rendimiento trmico de los reactores baja cuando aumenta el %czs.
! La capacidad de los aparatos baja cuando aumenta el %czs.
! Costos de produccin y mantenimiento aumenta cuando aumenta el %czs.
! En la coquizacin tiene influencia negativa.
! En gasificacin como en fabricacin de cemento es decisiva la cantidad como la
composicin.
Determinacin:
Las cenizas se expresan de la relacin del peso del residuo despus de la
combustin relacionada con el peso inicial de la muestra.
1 gr secado al aire, malla 60 750
O
C 4 horas residuo calcinado
!
100
sin
%

=
inicial muestra la de Peso
ado cal residuo
cenizas

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7.2.3 Materias Voltiles (Norma ASTM D 3175, ISO 562)
Cuando un carbn se calienta en ausencia de aire, tiene lugar un fenmeno
caracterstico un reblandecimiento temporal, y una resolidificacin siempre a T
creciente. En ambas fases se desprenden gases y lquidos ms o menos voltiles.
Las materias voltiles son desprendimientos gaseosos de la materia orgnica e
inorgnica durante el calentamiento exigido por la norma. A medida que el carbn
se calienta, se desprenden productos gaseosos y lquidos. Existe un desprendimiento
bajo a temperaturas bajas, pero aumenta a partir de los 550C aproximadamente.
Los constituyentes gaseosos son principalmente agua, hidrgeno, metano,
amonaco, benceno, tolueno, naftaleno y vapores de alquitranes.
Las materias voltiles disminuyen a medida que aumenta el grado de carbonificacin
(rango) de los carbones. La cantidad de materias voltiles que se obtienen de un
carbn depende de la rata de calentamiento a la cual es sometido, del medio
ambiente y del tamao de las partculas. Generalmente un calentamiento rpido
aumenta el porcentaje de materias voltiles. Por estos motivos, el anlisis de
materias voltiles esta normalizado. La calidad de las materias voltiles en poder
calorfico refleja la cantidad de materia vegetal convertida a hidrocarburos.
La materia voltil constituye una caracterstica determinada empricamente y no un
componente natural del carbn.
El desprendimiento de M.V es tanto mayor y se realiza ms fcilmente cuando
menor es el rango del carbn.
La materia voltil constituye uno de los parmetros ms importantes para
clasificacin de carbones - La determinacin consiste en carbonizar una cantidad
dada y medir la prdida de peso se busca determinar la cantidad de gases
presentes, aunque no ocurren como tal en el carbn.
Aplicaciones: Parmetro fundamental en la clasificacin
! Para seleccionar carbones en las mezclas de coquizacin
! Para estimar la produccin de coque y subproductos
! Para escoger adecuadamente equipos de combustin
! El contenido de MV y su composicin est ntimamente relacionado al rango del
carbn en una proposicin inversa.
Lignitos > 45% MV
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Subbituminoso 40 47% MV AV >32%
Bituminoso 15 40% MV Bituminoso MV 22 32%
Semiantracita 14 20% MV BV 15 y 22%
Antracita < 14% MV
Determinacin: La norma distingue entre carbones que producen chispa y los que
no lo hacen: Los primeros:
( ) MV y O H de libre siduo No tamiz aire al o gr
C

2
20 950
Re 60 . sec 1
0 0

Los que producen chispa son los que dejan residuo coherente y liberan gases a una
velocidad suficiente para transportar partculas slidas fuera del crisol utilizado en la
prueba. Se hace en dos etapas su determinacin:
Se calienta a 600C 50C por 6 min. y luego a 950C 20C por 6 min.

L
O H
muestra la de Peso
peso de Perdida
MV
2
100 %


=
7.2.4 Carbono Fijo (Norma ASTM D 3172)
El carbono fijo es la parte que no es voltil y que quema en estado slido. Se
encuentra en el residuo de coque que queda en el crisol luego de determinadas las
materia voltiles. Si a este residuo se le restan las cenizas se obtiene el carbono fijo,
por lo que generalmente el porcentaje de carbono fijo no se obtiene pesando el
residuo sino por diferencia, una vez conocidas la humedad, las cenizas y las
materias voltiles.
El carbono fijo se incrementa con el rango.
%carbono fijo = 100 (humedad residual + Cenizas + Materia voltil)
7.2.5 Utilizacin de los Valores de los Anlisis Inmediatos
Su utilidad radica en que:
! Entregan la primera informacin sobre la calidad del carbn.
! Sirven para clasificar los carbones.
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! Se les requiere en los contratos de compra y venta.
! Se utilizan para definir la molienda y el lavado.
! Sirven para calcular el rendimiento de coque.
! Se requieren para estimar el control de la polucin.
! Indican la posible humedad de arranque.
! Informan sobre los requerimientos para el manejo de las cenizas.
7.2.6 Bases de relacin en los carbones.
Debido a que los carbones no solo contienen sustancias orgnicas (macrales)
combustibles sino tambin sustancias incombustibles como minerales y agua, es
necesario para su manejo, interpretacin y utilizacin relacionar el anlisis a una
base determinada.
Crudo: Se denomina un carbn en el momento del muestreo. Contiene todo el
lastre y se llama en el laboratorio como se recibi. Un anlisis que contiene todo el
lastre es en base como se recibi
Seco: Se denomina un carbn secado a 106C, ha perdido tanto la humedad
superficial como la residual; el reporte del anlisis de un carbn seco es : base
seca o libre de humedad.
Secado al aire: Un carbn cuya cantidad de agua se encuentra en equilibrio con la
humedad del medio ambiente; este carbn ha perdido la humedad superficial. Los
anlisis en el laboratorio se determinan de muestras secadas al aire y se reportan
como se analiz
Libre de humedad y minerales: Un carbn que slo contiene sustancia orgnica
combustible. Un anlisis se reporta Sl mm. o lh mm.
Libre de humedad y cenizas: lhC es la base de un anlisis que tambin recibe el
nombre SlC; un carbn excento de humedad y cenizas.
7.2.7 Base de anlisis relativos a la humedad.
Una muestra de carbn cambia su humedad por muchas causas.
Un cambio en la humedad significa una variacin del peso de la muestra.
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Si se va a determinar cierto parmetro sobre la misma muestra en diferentes
condiciones de humedad se obtienen resultados distintos, por lo tanto:
Al reportar el resultado de cualquier anlisis es indispensable indicar la base, es
decir las condiciones de la muestra.
Cuando se da un resultado sin indicar la base, este resultado tiene significado
equivoco.
Los anlisis de carbn se llevan a cabo sobre muestras secadas al aire, sin embargo
muy a menudo es conveniente expresarlos sobre otras bases.
( )
R
csa
bs
H
X
X BS a Base

=
100
100
sec
( )
csa
R
slcz
X
CZ H
X CZ SL CZS de libre a Base

=
) ( 100
100
sec
( ) S CZ H
X
X mineral materia de libre a Base
R
csa
slmm
55 . 0 08 . 1 100
100
sec
+ +

=
( )
( ) S CZ H
S C
C
R
fcsa
fslmm
55 . 0 08 . 1 100
100 15 . 0
+ +

=
mm s slmm
L CF MV =100
7.3 ANLISIS ELEMENTAL O FINAL.
Sirve para evaluar la composicin elemental del carbn segn norma ASTM D 3176
Comprende: Carbono e hidrgeno que se determinan sobre los productos de la
combustin y Nitrgeno, Azufre, Cenizas sobre muestra global, Oxigeno que se
determina por diferencia.
El anlisis qumico de los constituyentes orgnicos o anlisis ltimo se define como
el procedimiento que determina la composicin del carbn en trminos de
concentraciones en peso de carbono, oxigeno, hidrgeno, nitrgeno y azufre, esto
es los llamados heterotomos.
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7.3.1 Carbn e Hidrgeno.
El carbono se encuentra formando parte de los compuestos orgnicos y la materia
mineral; el % de C2 aumenta al aumentar el rango.
El hidrgeno se encuentra en los compuestos aromticos alifticos y el H2O
presente en el carbn.
Su % disminuye al aumentar el rango.
TIPO DE CARBON %H
2
%C %O
2

Lignito 5-6 45-65 16-25
Carbones bituminosos 4.0-5.0 65-85 5-16
Semiantrac. Y antrac. 3.0-4.0 85-94 1.5-4.0

Determinacin: Se basa en la combustin a alta temperatura T (850 - 900C)
muestra peso
KOH con tubo peso
C


=
289 . 27
%
muestra peso
CaCl con tubo peso
H


=
19 . 11
%
2
2

7.3.2 Azufre S
Se encuentra en proporciones variables desde trazas hasta 10%. Es una impureza
problemtica y preocupante la segunda despus de las cenizas. Est presente en
minerales acompaantes del carbn como pirita, marcacita, sulfatos y combinado
qumicamente con la fraccin orgnica.
Formas de Azufre: Se conocen tres formas: piritico, azufre de sulfato y azufre
orgnico.
El orgnico est finamente distribuido y es imposible separarlo por medios fsicos, se
considera singentico.
El piritico se puede separar si los gramos fraimboidales que lo forman son lo
suficientemente grandes como para que se disgreguen en la molienda y el lavado.
La pirita framboidial es tambin singentica y es producido por organismos sulfato
reductores. La que se encuentra rellenando diaclasas en el carbn es epigentica y
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 112
puede ser separada en el beneficio; La pirita juega un papel importante en la
combustin espontnea.
En la prctica el S del carbn se puede dividir en combustible e incombustible.
El combustible se le considera perjudicial y se encuentra en el piritico y parte del
orgnico. El sulfato no es combustible y pasa a las cenizas por lo que una
inadecuada acumulacin de estas genera una contaminacin de aguas tanto
superficiales como subterrneas. El SO
2
generado en la combustin es la causa de
un gran problema ambiental La lluvia cida
4 2 3 2
SO H SO SO Carbn
n hidrataci a fotoqumic oxidacin combustin


Otro problema se presenta durante el laboreo minero y despus de abandonada la
mina, debido a la acumulacin de pea con carbn de los cuales se desprende a
aguas cidas debido a:
FeS
2
+ 3O2 + H
2
O Fe
2
+ 2H+ 25C
Es necesario conocer el % de S de un carbn porque:
Puede formar compuestos corrosivos en calderas dando lugar a los fenmenos de
fouling (depositacin) y slaggin (encostramiento).
Originan gases venenosos que contaminan el ambiente.
Se requiere para definir los procesos de limpieza en carbones altos en S.
Para su determinacin existen tres formas:
! Mtodo ESCHKA
1gr de carbn tamiz 60 + mezcla eschka (MgO+Na
2
CO
3
)2:1
800C (SO
4
) + Br
2
+ H+ + BaCl
2
BaSO
4

muestra peso
BaSO peso del peso
S


=
100 735 . 13
%
4

! Mtodo del lavado de la bomba: La determinacin se efecta a partir de una
solucin obtenida del lavado de la bomba despus de la determinacin del Poder
Calorfico. El procedimiento es el mismo que para el mtodo eschka.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 113
! Mtodo de combustin de alta T 1300C la muestra se quema en un equipo
especial a alta T en presencia de O
2
los xidos de S producidos (SO
2
SO
3
) son
recogidos en un titulador que trae el equipo y con base a esto se determina el %
de S.
El lmite propuesto por la Enviromental Protection Agency EPA para la consideracin
de carbones altos en azufre es de 1.2 libras de SO
2
por milln de BTU generado.
Segn esta agencia carbones con > 1% S son altos y con S < 1% son bajos. Este
limite no relaciona la cantidad de carbn consumido y representado en energa BTU
con las libras de azufre que produce; segn la EPA carbones con ms de 0.6 libras
de S/10
6
BTU son altos y con menos de 0.6 son bajos.
7.3.3 Nitrgeno.
Sus concentraciones son variables del 1 al 2%, es el nico elemento del carbn que
aparece en forma totalmente orgnica. Proviene de las albminas de la materia
orgnica. En la coquizacin se recupera como aguas amoniacales y luego se
transforma en sulfato de amonio es uno de los renglones ms interesantes de la
carboqumica.
7.3.4 Oxigeno.
Proviene principalmente de los compuestos orgnicos su porcentaje desciende al
aumentar el rango; los carbones que han sufrido oxidacin atmosfrica tienen
mayor O
2
que el carbn original, esto causa: prdida de poder calorfico, aumento
de la fribalidad, notable deterioro de las propiedades aglutinantes y coquizantes.
7.4 ANLISIS ESPECIALES
7.4.1 Poder Calorfico.
Se llama poder calorfico de un cuerpo a su calor de combustin referido a la unidad
de masa. La energa especfica: Es la cantidad de calor generada por una
combustin completa de una masa especfica de carbn en presencia de oxigeno.
Generalmente se expresa en unidades trmicas britnicas (BTU) por libra o en
caloras por gramo.
La energa especfica (valor calorfico) es la energa liberada por un carbn en
combustin debido a la reaccin exotrmica de los compuestos de hidrocarburos con
el carbn.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 114
La energa especfica determinada por ignicin del carbn bajo condiciones
controladas en un calormetro.
El poder calorfico representa la energa en combustin del carbono e hidrgeno de
la materia orgnica y del azufre pirtico, y en parte del orgnico.
El poder calorfico se determina en una bomba calorimtrica y por este motivo es
una medicin del poder calorfico superior (PCS) porque todo el calor generado lo
recibe el calormetro, ya que el vapor de agua que resulta se condensa entregando
su energa de evaporacin.
En el poder calorfico neto ( PCN), se asume que el vapor de agua generado por las
reacciones no se condensa en el sistema de combustin y por lo tanto este calor
latente no se recupera.
A veces ciertas termoelctricas necesitan conocer el poder calorfico neto de las
entregas de carbn. Este poder calorfico neto se obtiene del poder calorfico
superior, sin embargo, si no se conocen los estndares usados en las ecuaciones
aplicadas, se pueden encontrar diferencias.
Importancia:
! Es la ms importante de las determinaciones hechas en carbones trmicos.
! En los contratos de compra venta para carbones trmicos, expresados
usualmente en base a humedad de embarque.
! En clasificacin de carbones.
Como tanto la humedad como las cenizas disminuyen la capacidad calorfica de los
carbones, muchas de las transacciones comerciales se hacen con base a este
parmetro.
7.5 FUSIBILIDAD DE CENIZAS (NORMA ASTM D- 1857)
La fusibilidad de las cenizas es la temperatura a la cual estas se funden. Es el
estudio del comportamiento de las cenizas del carbn en los hogares de combustin
o en los gasgenos.
Las cenizas son los residuos calcinados de los minerales del carbn. Estas cenizas
pasan generalmente por todo el proceso de su utilizacin y por esto es necesario
conocer su comportamiento y propiedades para una utilizacin adecuada del
combustible. Las caractersticas de la fusibilidad de las cenizas de un carbn se
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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determinan bajo condiciones controladas segn la norma ( ASTM, DIN, etc.). Estas
caractersticas dependen principalmente de la composicin qumica de las cenizas y
del tipo de atmsfera utilizada a la cual se somete a las cenizas durante el anlisis.
Un contenido alto en Fe2O3 y CaO en las cenizas disminuye el punto de fusin,
mientras que un contenido alto de Al2O3 y SiO2 lo incrementan. Las atmsferas
utilizadas en los anlisis son una oxidante y una reductora. La atmsfera oxidante es
el aire. La atmsfera reductora puede contener diferentes composiciones. Ejemplos:
a) Atmsfera reductora utilizada en Inglaterra: 50% H
2
+ 50% CO
2

b) Atmsfera reductora utilizada en Alemania: 60% CO + 40% CO
2

c) Atmsfera reductora utilizada en Ingeominas: 77.3% propano + 22.7% aire.
Para el anlisis se prepara, de las cenizas, un espcimen de forma de cono de de
pulgada de altura, segn la ASTM o, un cubo de 3mm de lado segn DIN. El
espcimen se somete luego a una rata de aumento de temperatura en un horno que
puede ser el de un microscopio de calentamiento (tipo Leitz). Segn las
transformaciones que sufre el espcimen durante el anlisis, se reportan cuatro
puntos (temperaturas) de control que reciben los siguientes nombres (Figura 16):



ASTM
DIN
A B C D E
A B C D E

Figura 16 Deformacin de las cenizas
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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A= Cono o cubo inicial
B= Deformacin inicial
C= Ablandamiento
D= Hemiesfera
E= Fluidez
! Punto de deformacin inicial (ID). A esta temperatura la punta del cono
empieza a derretirse y el cubo reduce su volumen conservando la forma. En las
calderas las partculas de cenizas tienden a depositarse en las superficies de
absorcin de calor.
! Punto de ablandamiento (ST). A esta temperatura el cono toma una forma
esfrica con una altura igual al ancho (H = W). En el cubo las esquinas se
redondean. En las calderas las cenizas tienden a adherirse en grandes cantidades
a las superficies de absorcin de calor.
! Punto de media esfera (hemisfera) (HT). A esta temperatura el cono
muestra una mayor deformacin con una altura igual a la mitad del ancho (H =
W/2). El cubo muestra la mitad de la altura inicial y forma una media esfera. En
las calderas, las cenizas tienden a adherirse en grandes cantidades a las
superficies de absorcin de calor.
! Punto de fusin (fluidez) (F). A esta temperatura el cono est derretido
completamente y el cubo tiene una altura igual a 1/3 de la altura inicial. En las
calderas las cenizas pueden escurrir de las superficies de absorcin de calor.
Ejemplo: Cenizas de un carbn sub bituminosos B
Atmsfera
Oxidante C Reductora C
Punto de deformacin inicial 885 1015
Ablandamiento 920 1115
Media Esfera 1385 1250
Fusin 1430 1270

7.5.1 Anlisis Qumico de las Cenizas (Norma Astm D-3682)
Azufre en las cenizas (NORMA ASTM D- 1757)
En los anlisis qumicos de cenizas se determinan los siguientes xidos:
SiO
2
, Al2O
3
, Fe
2
O
3
, CaO, MgO, TiO
2
, Na
2
O+ K
2
O, P
2
O
3
, SO
3

MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 117
7.5.1.1 Determinacin de los Parmetros de Caracterizacin de Cenizas.
Con los resultados de los xidos se calculan los siguientes parmetros:
Componentes bsicos (B) = Fe2O3 +CaO + MgO + K2O + Na2O
Componentes cidos (A) = SiO2, + Al2O3 + TiO2
Relacin bases cidos = B / A
Relacin silica = SiO2 / (SiO2 + Fe2 + O3 + CaO + MgO)
Relacin dolomitica = (CaO + MgO) / (Fe2O3 + CaO +MgO + K2O + Na2O)
Relacin silica aluminosa = SiO2 / Al3O3
7.5.1.2 Tipos de Cenizas
Las cenizas se pueden clasificar en dos tipos:
Tipo ligntico: Fe2O3 < CaO + MgO
Tipo bituminoso: Fe2O3 > CaO + MgO
7.6 PROPIEDADES FSICAS DEL CARBON
7.6.1 Estructura.
Desde el punto de vista de la estructura qumica, un carbn tpico se compone de
cmulos de anillos de compuestos aromticos e hidro aromticos con mayor o
menor grado de fusin entre ellos dependiendo de su categora.
En las terminaciones de estas unidades bsicas se encuentran a veces grupos
funcionales sustituyentes de tomos de hidrgeno. Los ms comunes son el
carboxlico, el carbonilo, el fnolico, el etrico y el metoxy. A su vez estos cmulos
se unen entre si por enlaces metilnicos, etricos o tioetricos.
Dada la extrema heterogeneidad del carbn no puede hablarse de una
macromolcula tpica. Dependiendo de la categora, los investigadores han
propuesto algunas estructuras. Al aumentar el rango, el grado de compactacin
aumenta y los grupos funcionales disminuyen al igual que el oxgeno.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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7.6.2 Porosidad.
El carbn es un material altamente poroso como consecuencia de la falta de
alineamiento de las unidades bsicas que lo conforman. La porosidad es de gran
importancia para conocer el comportamiento del carbn en los procesos de minera
(explotacin, liberacin de metano), preparacin (la densidad es funcin de la
porosidad) y tambin en su utilizacin donde los fenmenos difusionales en el
interior de la partcula pueden ser fundamentales para la cintica de las reacciones
involucradas.
Todos los carbones son porosos y la porosidad depende del rango. Mientras que
carbones lignticos poseen aproximadamente un 50% volumen de poros, los
carbones bituminosos medios en voltiles slo un 3% volumen. Estos poros estn
llenos de agua (humedad de lecho) cuando el carbn est in situ. Cuando el
carbn est seco o parcialmente seco los poros se vacan pero se pueden llenar con
la atmsfera del medio. Por este motivo, carbones de bajo rango se pueden
contraer y su porosidad se reduce cuando el carbn se seca. Cuando este carbn
nuevamente se humedece, recobra algo de la porosidad perdida. Este fenmeno es
una histresis de humedad.
La porosidad se puede estimar a partir de la humedad de equilibrio:
La combustin heterognea del carbn es una reaccin que ocurre en la superficie
por lo que el conocimiento del rea disponible es muy importante.
7.6.3 Punto de Ignicin.
Es la temperatura a la cual el carbn pulverizado empieza a arder sin llama. El
anlisis consiste en calentar poco a poco el carbn al paso de oxigeno hasta que el
carbn arde. El punto de ignicin depende del rango. Entre ms alto el rango el
punto de ignicin es algo mayor. El punto de ignicin para carbones altos en
voltiles es de aproximadamente 200C, mientras que para una antracita es de
aproximadamente 250C. El punto de ignicin no se puede deducir del
comportamiento de la ignicin de un carbn en los procesos de utilizacin, ya que
este depende de otras caractersticas como la granulometra. El punto de ignicin se
puede determinar aproximadamente de curvas conociendo la materia voltil, el
carbono, etc.
7.6.4 Densidad o Gravedad Especifica (no est estandarizado por la Astm)
La gravedad especifica del carbn es su densidad. Por la constitucin del carbn
existen tres diferentes densidades: densidad verdadera, densidad de carga y
densidad aparente.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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! La densidad verdadera es la masa por unidad de volumen de la materia slida
libre de poros.
! La densidad de carga es la masa por unidad de volumen del slido pero
incluyendo poros y fisuras y cualquier substancia en ellos.
! La densidad aparente es la determinada por desplazamiento de un lquido. Esta
densidad puede o no coincidir con la densidad verdadera o de partculas, segn
las condiciones de anlisis.
La densidad verdadera generalmente se determina por desplazamiento de helio en
un carbn libre de humedad (seco). Se utiliza helio porque no reacciona con el
carbn y sus molculas son lo suficientemente pequeas para penetrar microporos.
La densidad verdadera tambin se puede determinar para un carbn molido a
menos de 0.1 mm con un picnmetro, por desplazamiento con agua destilada.
Estrictamente esta es una densidad aparente, pero si el anlisis se hace
cuidadosamente para que el agua penetre todos los poros, el valor obtenido es
esencialmente equivalente al determinado con helio. La densidad verdadera es
generalmente mayor que la aparente.
La densidad de carga se determina generalmente por desplazamiento de mercurio.
Este es conducido en el carbn seco a 60 libras por pulgada cuadrada (psi), para
que penetre el espacio entre las partculas pero no el sistema de poros.
Para la densidad aparente se utilizan lquidos diferentes al agua como un medio de
desplazamiento. La densidad aparente depende tanto del tiempo de interaccin
entre el lquido y la superficie de poros como de la profundidad alcanzada por el
lquido en el sistema de poros del carbn. Estos lquidos pueden ser metanol,
isopropanol, etc.
7.6.5 Friabilidad (norma ASTM d-440 y d-441)
La friabilidad es la tendencia relativa de un carbn al rompimiento durante su
manejo y transporte, y depende de la resistencia, elasticidad, fracturas y diaclasas
caractersticas del carbn. El ensayo ASTM D- 440 Drop Shatter para carbones,
consiste en dejar caer una cantidad de carbn de fracciones con peso y porcentajes
conocidos sobre una superficie de acero. La estabilidad de tamaos se calcula de los
promedios antes y despus de la cada, por dos veces desde una altura de 6 pies.
antes promedio tamao
despus promedio tamao
d Estabilida


=
100
,%
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Friabilidad, % = 100 estabilidad
7.6.6 Abrasividad (No est estandarizado por ASTM)
La abrasividad indica el grado de abrasin del carbn. Existe un mtodo de Yancey,
Geer y Price, el cual se encuentra en la British Standard BS 1016. El mtodo consiste
en hacer rotar cuatro cuchillas cambiables de acero blando en un tambor con carbn
de peso y granulometra determinada segn la norma. Las cuchillas se pesan antes
y despus del ensayo, y la prdida de peso es igual a la abrasividad del carbn.
El ndice de abrasividad est dado por la formula:
( )
0
3
2 1
10
m
m m
kg
mg
d abrasivida de Indice

= "
#
$
%
&
'

m
o
= Masa en kilogramos del carbn para el ensayo.
m
1
= Masa total inicial, en gramos, de las 4 cuchillas.
m
2
= Masa total final, en gramos, de las 4 cuchillas.
7.6.7 Dureza
La dureza es una propiedad de cuerpos slidos homogneos y determina la
resistencia del cuerpo a la penetracin de otro o la resistencia al desbastado y
pulmetro.
Debido a que los carbones no son homogneos sino heterogneos, no existe un
mtodo para medir la dureza de una muestra de un manto de carbn. En general
los carbones hmicos, en la escala de Mohs, muestran una dureza entre uno para
turbas y cuatro para antracitas. Los carbones soproplicos pueden mostrar mayores
durezas.
7.6.8 Indice de Molienda Hardgrove (Norma ASTM D-409)
La molienda sirve para caracterizar el trabajo que se requiere para llevar un carbn
de una granulometra determinada a una ms fina.
Para determinar el ndice de molienda hardgrove se toman 50 gramos de carbn con
una granulometra entre 1.19 a 0.59 mm (malla 16-30) y se pulveriza en el molino
hardgrove bajo condiciones estandarizadas. La muestra resultante se tamiza, se
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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toma el pasante del tamiz de huecos cuadrados de 0.074 mm (malla 200) y se
calcula el ndice de la siguiente formula:
IMH = 13 + 6.93 D
El IMH se encuentra entre 20 y 110 entre ms bajo el ndice, ms duro es de moler
el carbn.
El IMH depende del grado de carbonificacin y muy poco de los minerales que
contiene, siempre y cuando el contenido de minerales no sea muy alto.
El IMH en asocio con la friabilidad, es til para la seleccin adecuada de los equipos
de trituracin y pulverizacin.
7.6.9 Distribucin de Tamaos en Suministros de Carbn
Para la generacin de vapor el top size de los trozos de carbn generalmente no
debe exceder los 80 mm (3 pulg). Para usos domsticos, los tamaos pueden variar
entre 50 y 25 mm (2 1 pulg). Los tamaos utilizados generalmente para calderas
de vapor, hornos de cemento, lechos fluidizados, etc., van de un top size
determinado hasta cero. Es improbable que un carbn contenga los suficientes finos
como para reducir la capacidad de pulverizacin que debe ser instalada, an en un
carbn con tamaos entre 20 mm hasta cero (3 / 4 0 pulg), ya que la superficie
especifica del carbn crudo es insignificante comparada con la del carbn
pulverizado. De todas maneras la distribucin de tamaos de un carbn tiene un
efecto importante en la capacidad requerida para la instalacin de molinos, ciclones
y lechos fluidizados.
7.6.10 Granulometria
Es la distribucin por tamao de las partculas del carbn crudo y depende de los
procesos de trituracin y manipulacin mineros, as como de la dureza del carbn.
Para determinar las tcnicas de preparacin y beneficio del carbn, la granulometra
es un dato muy necesario. La distribucin del tamao de partculas se basa en el
anlisis del tamiz.
Tamao Tamao (mm) Peso (kg) Peso (%) Pesos
Acumulados
+200 mm 200 0.000 0.000 0.00
+150 mm 150 1.043 1.784 1.78
+100 mm 100 3.181 5.440 7.22
+80 mm 80 3.575 6.114 13.34
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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Tamao Tamao (mm) Peso (kg) Peso (%) Pesos
Acumulados
+75 mm 75 3.030 5.182 18.52
2 50.8 5.963 10.198 28.72
1 38.1 5.389 9.217 37.94
1 25.4 7.294 12.475 50.41
19.1 4.585 7.842 58.25
12.7 5.511 9.425 67.68
3/8 9.52 2.346 4.012 71.69
6.35 4.032 6.896 78.59
12 4.76 1.987 3.398 81.98
13 3.36 2.210 3.780 85.76
14 2.38 2.752 4.707 90.47
15 2 0.182 0.311 90.78
16 1.41 1.400 2.394 93.18
17 1.19 0.447 0.764 93.94
21 0.337 2.700 4.618 98.56
23 0.149 0.455 0.778 99.34
Tabla 9 Resultados de un anlisis granulomtrico
7.7 PROPIEDADES COQUIZANTES Y AGLUTINANTES
Cuando el carbn se calienta a altas temperaturas en ausencia de aire, sufre varias
transformaciones qumicas y fsicas.
La primera transformacin ocurre a los 110C por prdida del agua higroscpica, a
esta temperatura se inicia tambin la liberacin de gases (CO, CO2, CH4).
Entre 350 y 400C el carbn empieza a ablandarse, a medida que aumenta la
temperatura el fsil se aglomera y se funde en una masa plstica, la materia voltil
se desprende en forma de burbujas pasando a travs de la masa fundida del carbn
hinchndolo (expansin). El hinchamiento cesa cuando el carbn empieza a
resolidificarse por efecto de las reacciones pirolticas que producen el semicoque.
Elevndolo hasta temperatura de 900C se completa la desvolatilizacin del
semicoque hasta alcanzar la tpica estructura porosa del coque. Despus el coque
sigue calentando (1100 - 1300C) por un perodo de tiempo llamado tiempo de
estabilizacin, necesario para mejorar la composicin y resistencia. Mientras el
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 123
carbn se mantiene en estado plstico puede contraerse, sufrir un aumento de
volumen o no sufrir ningn cambio.
Cuando se coquiza un carbn de bajo rango, la masa plstica formada es
relativamente fluida y el gas se escapa fcilmente a medida que se forma. Un
carbn de este tipo se dilata y puede an contraerse.
En los carbones coquizables frecuentemente se encuentra relacin entre las
caractersticas plsticas y el contenido de materia voltil. La masa plstica producida
al calentar estos carbones es ms viscosa, las partculas de carbn bien soldadas,
ofreciendo resistencia a la liberacin de la materia voltil, su permeabilidad al gas es
ms baja y el gas entonces se expande y dilata el coque.
En conjunto el proceso es muy complejo. Se han propuesto muchos ensayos para
medir el comportamiento del carbn durante la coquizacin, en el esfuerzo de
obtener un patrn mediante el cual el carbn pueda ser correctamente seleccionado
y mezclado para asegurar las propiedades de aglutinamiento y aglomeracin.
Los mtodos son empricos y se llevan a cabo bajo condiciones normalizadas con el
objeto de obtener resultados comparativos. Estos ensayos se pueden dividir en dos
clases:
1. Propiedades coquizantes
2. Propiedades aglutinantes
Los carbones no coquizables muestran estas propiedades muy lentamente o no las
tienen. Diferentes carbones muestran marcadas diferencias en sus caractersticas
plsticas y dilatadoras, estas dependen generalmente de:
! Rango del carbn.
! Composicin petrogrfica.
! Rata de calentamiento.
! Tiempo de calentamiento.
! Naturaleza del medio de calentamiento.
Las propiedades aglutinantes y coquizantes sirven tambin para la clasificacin de
carbones adems de la potencialidad del carbn en la fabricacin del coque.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 124
7.7.1 Propiedades Coquizantes.
Describe el comportamiento del carbn durante la fabricacin del coque y las
propiedades del coque producido.
Los ensayos usados para investigar estas propiedades se efectan con bajas
velocidades de calentamiento parecidas a las de un horno de coquizacin. Estas
propiedades las define principalmente la plastometra, la dilatometra y el ndice de
hinchamiento.
7.7.1.1 Plastometra.
Es la tendencia del carbn a fundirse o ablandarse llegando al estado lquido al ser
calentado. Permite estudiar el comportamiento plstico del carbn. La plasticidad de
los carbones durante su calentamiento se mide por los plastmetros y por los
penetrmetros. El plastmetro permite poner en evidencia la fusin de los carbones.
Describimos la operacin que se verifica en el plastmetro de Gieseler (Grfica 13),
este aparato consta de una retorta de acero en la que se introducen de 2 a 2.5
gramos de carbn seco y molido a tamaos inferiores a 0.2 mm y en la que se aloja
una varilla portadora de aletas radiales a distinta altura. El extremo superior de la
varilla est roscado para acoplarla a otra varilla hueca que lleva calada una polea en
la parte superior, que es accionada por un hilo, enrollado en ella, el cual soporta por
el otro extremo un platillo una carga de 50 gramos.
La retorta se sumerge en un bao fundido de plomo y estao a una temperatura
inicial de 300C / minuto.
Cuando el carbn empieza a ablandarse, el agitador empieza a rotar lentamente, la
rotacin se puede leer sobre un cuadrante en forma de disco, el cual est dividido
en 100 partes y un centsimo de rotacin completa se llama Divisin Dial.
Continuando el calentamiento la fluidez del carbn aumenta y el agitador rota con
velocidad siempre mayor: la rotacin se registra cada minuto en funcin de la
temperatura. Despus de haber alcanzado la mxima fluidez el carbn comienza a
transformarse en semicoque, y la velocidad de rotacin gradualmente se anula.
(Vase Grfica 14)
Los resultados se expresan especificando los siguientes parmetros:
a) Temperatura inicial de ablandamiento, C: Es la temperatura en que el
movimiento del cuadrante alcanza 1ddpm.
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b) Temperatura de mxima fluidez, C: Es la temperatura en que la rotacin del
disco alcanza la mxima velocidad.
c) Temperatura de solidificacin, C: Temperatura en que el movimiento del disco
se para.
d) Mxima fluidez, ddpm: Mxima velocidad de rotacin del disco.
e) Curva de fluidez: Es un diagrama semilogartmico, elaborado colocando como
abscisa la temperatura con escala lineal, y en ordenadas la fluidez en ddpm, con
escala logartmica.
f) Las temperaturas del principio y fin del ablandamiento, la temperatura de
mxima plasticidad y los valores de fluidez son caractersticas de la fusin de los
carbones investigados.
Aplicaciones:
! Establecer la amplitud de un carbn para producir buen coque.
! Clasificaciones de carbones.
! Permite juzgar la compatibilidad de los carbones en una mezcla.
Hinchamiento:
La propiedad del carbn de aumentar su volumen al ser calentado, ha sido
confundido con mucha frecuencia al aplicar indistintamente los conceptos de
hinchamiento como aumento de volumen, sin empujes laterales sobre el vaso que
contiene el carbn, y de hinchamiento por dificultad de salida de gases, debido a
una masa excesivamente viscosa, que provoca presiones laterales y que en el
proceso industrial es sumamente perjudicial. En alemn estos dos conceptos se
distinguen con palabras distintas (Blahen y Treiben), pero en otras lenguas no existe
esa diferenciacin idiomtica. Para que un carbn sea coquizable es necesario un
aumento franco de volumen con el esponjamiento consiguiente; sin embargo, el
hinchamiento considerado como presin es siempre rechazable.
7.7.1.2 Dilatometra.
Determina las variaciones de volumen (contraccin e hinchamiento) de un carbn o
una mezcla de carbones en funcin de la temperatura.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 126
Los resultados del anlisis dilatomtrico representa el instrumento ms poderoso
para investigar el estado plstico del carbn.
Los equipos elaborados para determinaciones dilatomtricas son: Audiber Arnu,
Ruhr, Sheffield, Hoffman y Chevenerd Journier, siendo el ms difundido el
Audiber-ArnuDilatmetro Audiber-Arnu ISO 349. En un tubo estrecho calibrado con
precisin, se introduce un lpiz de 6cm de largo de carbn molido y comprimido,
sobre el lpiz descansa una varilla calibrada de acero (pistn). (Vase Grfica 15)
El conjunto es calentado a una velocidad constante bien definan (3C/min.) en un
horno elctrico construido de manera que proporcione una temperatura uniforme.
El Dilatmetro indica la variacin de la longitud del lpiz en relacin con la
temperatura de calentamiento.
La prueba se lleva a cabo calentando desde una temperatura inicial de
aproximadamente 300C (dependiendo del tipo de carbn) hasta aproximadamente
500C con un gradiente de temperatura constante de 3C/min.
El pistn primero bajar debido al ablandamiento del carbn y al peso del pistn,
pero despus que el hinchamiento se ha iniciado por la liberacin de la materia
voltil el pistn comienza a subir. Sobre el pistn est puesto un dispositivo que
registra la curva dilatomtrica sobre el papel diagramal. El mximo porcentaje de
dilatometra es caracterstico de cada carbn.
El resultado de la prueba es la Curva dilatomtrica, de donde se puede deducir los
siguientes parmetros: (Vase Grfica 16)
1. Temperatura inicial de ablandamiento, T1, C: Temperatura en la cual el pistn
se ha movido de una divisin del papel diagramal.
2. Temperatura de mxima contraccin, T2, C: Temperatura en que el pistn
alcanza el punto mnimo.
3. Temperatura de mxima dilatacin, T3, C: Temperatura en que el pistn
alcanza el punto mximo.
4. Mxima contraccin a, %
5. Mxima dilatacin b, %
La curva obtenida en este ensayo se caracteriza por una contraccin seguida de una
dilatacin cuando el carbn es coquizante.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 127
Las curvas dilatomtricas de carbones de diverso rango difieren notablemente en los
valores de contraccin, dilatacin y por las temperaturas en que ocurre el
ablandamiento. Carbones de alto y bajo rango tienen un intervalo ms estrecho en
el ablandamiento y los coquizables los presentan ms amplio. Adems aumentando
el rango el intervalo se desplaza a temperaturas ms altas.
Algunos carbones presentan slo contraccin mientras que otros presentan
contraccin y dilatacin negativa. (Vase Grfica 17)
Todos estos datos no tienen ninguna validez si no se tiene especial cuidado en las
condiciones de operacin, en especial la velocidad de calentamiento.
La contraccin se debe al ablandamiento de las partculas que bajo el peso del
pistn, se deforman formando una masa plstica. Las partculas se funden entre s
llenando los espacios y creando una disminucin del volumen. Con el ablandamiento
de las partculas aparecen burbujas debido a los productos de pirlisis, creando el
hinchamiento de masa slida.
El comienzo de la contraccin corresponde igualmente al comienzo del
ablandamiento. El hinchamiento tiene lugar tan pronto como las partculas estn
suficientemente fundidas entre si para ofrecer resistencia al flujo de materia voltil.
El grado de hinchamiento depende tanto de la velocidad de liberacin de la materia
voltil como de la plasticidad. El hinchamiento cesa cuando el carbn ha perdido su
plasticidad y empieza a resolidificarse. El final del hinchamiento es desde luego
similar al punto de resolidificacin.
Propiedades coquizantes Ensayo dilatomtrico % dilatacin
Ninguna Hay nicamente contraccin
Dbil -0
Moderado > 0 50
Buena > 50 140
Aplicaciones:
Permite preveer el comportamiento del carbn en la coquizacin (presin de las
paredes, contraccin final del coque).
Para determinar la capacidad coquizante.
La figura 18 nuestra las curvas de plasticidad e hinchamiento de un carbn dado
obtenidas a una velocidad de calentamiento de 2
0
C / min. Se observa la coincidencia
de las temperaturas de ablandamiento 370
0
C y las temperaturas de resolidificacin
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 128
470
0
C. La dilatometra y plastometra varan con el rango del carbn as como con
la velocidad de calentamiento, la Grfica 19 nos indica esta dependencia.
7.7.1.3 ndice de Hinchamiento: (Free Swelling Index: FSI).
Es una prueba de laboratorio sencilla que da informacin sobre las caractersticas
coquizantes teniendo en cuenta las propiedades de hinchamiento libre de un carbn.
No existe ninguna relacin directa entre el ndice de hinchamiento y la resistencia
del coque, pues carbones con el mismo FSI, pero con diferente contenido de
materia voltil, producen coque de resistencia muy diversas.
Determinacin del ndice de hinchamiento: (ASTM D- 720)
1gr carbn (tamiz #60) 800 10C botn de coque
2 min.
Si el carbn es coquizante, se ablanda y sus gramos se sueldan. El desprendimiento
de las MV, hace hinchar la masa viscosa, la cual, despus se resolidifica quedando
una masa de coque, muy globulosa, ligera y con volumen superior al inicial.
El botn de coque que se obtiene cumpliendo todos los requerimientos de la norma,
se clasifica con nmero de 0 a 9 mediante compactacin con los bordes de una serie
de perfiles estndar. (Vase Figura 17)

1 1 2 2 3 3
4 4 5 5 6
7 7 8 8 9
Figura 17 Perfiles para la determinacin del FSI
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 129
El ndice 0 indica un residuo no coherente. El ndice medio, un residuo carente de
hinchamiento que se desintegra bajo un peso de 500 gramos. El ndice uno, un
botn de coque carente de hinchamiento que soporta el peso de 500 gramos sin
partirse en ms de dos o tres pedazos. El ndice uno un medio a nueve, carbones
que presentan hinchamiento. Un carbn coquizable debe tener valores mayores de
cuatro .
7.7.2 Propiedades Aglutinantes.
Permite determinar en que medida los granos de carbn calentados son capaces de
aglutinar una sustancia inerte para dar un coque resistente y fuerte. Da una
indicacin global del poder coquizante. Estos ensayos se llevan a cabo con altas
ratas de calentamiento. Estos ensayos tambin son usados para la clasificacin
internacional por tipo de los carbones.
Indice Roga (ISO 135)
Indice Gray King (ISO 502)
7.7.2.1 Indice Roga.
Es un ensayo con proporcin constante de inerte, en el cual se evala la resistencia
mecnica del residuo coquizado. Puede variar de 0 a 90, los valores ms altos
indican un elevado poder aglomerante. El ensayo consiste en mezclar 5 gr de carbn
con 10 gr de antracita calcinada. Esta mezcla se calienta en un crisol hasta 800
0
C
por 15 minutos. El residuo se pesa Q, se criba en un tamiz de malla 1 mm y se
vuelve a pesar, el rechazo de esta tamiz es igual, a. El rechazo se somete a una
prueba de abrasin en un tromel, durante 15 minutos. A los 5 minutos se separan
los tamaos inferiores a 1 mm y se pesa el resto, b. Se repite la operacin durante
otros 5 minutos y se obtiene otro peso, c. El residuo superior a 1 mm al cabo de los
15 minutos del ensayo se pesa de nuevo, d.
El ndice Roga esta dado por la relacin:
( )
100
3
2
1

+ + +
=
Q
c b d a
IR
Carbones con ninguna propiedad coquizante el IR es 0.5
Carbones dbilmente coquizantes el IR esta entre 5 20
Carbones medio coquizantes el IR esta entre 20 45
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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Carbones fuertemente coquizantes el IR > 45
7.7.2.2 Indice Gray King.
Es un ensayo con proporcin variable de inerte, el cual permite establecer las
propiedades aglutinantes del carbn y tambin las propiedades coquizantes,
examinando el tipo de coque que resulta de la prueba.
20g de carbn en tubo de slice 5C/min. Residuo coque
600C
El residuo de coque obtenido se clasifica comparndola con una serie de residuos
estndar (Grfica 20).
Tipos Descripcin
A Pulvurulento, carece de coherencia.
B Casi coherente, frgil, se pulveriza al manejarlo.
C Coherente pero muy frgil y se parte fcilmente en
dos o tres pedazos.
D, E y F Presentan varios grados de dureza y fisuracin.
G Bien fundido y resistente.
G1 y G2 Fuertes y moderadamente hinchados.

Si el residuo de coque se hincha tanto que sale del cuello de la retorta, se repite la
determinacin despus de haber mezclado una cantidad adecuada (x) de electrodos
de carbono u otro material inerte equivalente con (20 x) partes de carbn.
Para estos carbones de alto hinchamiento el tipo de coque se define mediante el
mnimo nmero de gramos de electrodos de carbono requerido para obtener un
coque de tipo G. Si se usaron gramos, el coque se clasificar con el cdigo Gn,
donde n puede variar entre 3 y 14.
Propiedades Coquizantes Ensayo Gray King
Ninguna A
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Pobre B - D
Dbil E - G
Moderada G
Buena G5 G8
Excesiva G8
7.8 PROPIEDADES PETROGRFICAS
Comprende:
Anlisis Cuantitativo de Grupos Macerales
Reflectancia media de la Vitrinita
7.8.1 Anlisis Cuantitativo de Grupos Macerales.
La composicin maceral cuantitativa de un carbn puede determinarse sobre una
columna - muestra perpendicular a la estratificacin de la capa o sobre una
muestra compuesta por granos de carbn (tamiz #20 tamiz #60) obtenidos por
molienda manual. Segn la norma ASTM D 2787 la muestra es molida hasta que el
100% del carbn pase por tamiz de 0.85mm.
Posteriormente la muestra de carbn se mezcla o impregna con una resina
monmera, agregndole un acelerador y un catalizador de los cuales depende la
rapidez del secado. Las muestras se cortan por la mitad, luego se desbastan las dos
mitades en la superficie de corte; despus de cada desbastado se debe limpiar con
agua para evitar que granos gruesos del abrasivo utilizado pasen al siguiente
desbastado, que es ms fino. El desbaste preliminar se realiza con papel abrasivo
No. 400 y en el desbaste final se utiliza el papel abrasivo No. 600.
El pulimento final se realiza sobre paos colocados en disco de una maquina
pulidora de alta revolucin. El primero se realiza con xido de cromo, continuando
con almina No. 1, an cuando los abrasivos estn en suspensin se debe agregar
agua durante el trabajo para evitar el calentamiento.
Luego se lava la superficie con jabn a fin de quitarle la grasa. Por ltimo, a mano
sobre un pao y con bastante agua corriente se pule la superficie hasta que sta
quede completamente brillante. Luego se secan con aire a presin y se colocan
sobre papel absorbente.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 132
Los pulidos obtenidos se fija con plastilina sobre el porta objetos del microscopio
para su posterior anlisis.
7.8.1.1 Anlisis de Grupos Macerales.
Tiene como objeto determinar la composicin maceral de un carbn, basndose en
el conteo estadstico de los constituyentes microscpicos, identificables por su
forma, color, relieve, brillo, tamao y anisotropia.
La muestra de carbn pulida se estudia en un microscopio de luz reflejada con un
aumento de por lo menos 400 dimetros. Como lquido de inmersin se emplea
aceite (n = 1.518). Sobre la mesa porta objetos del microscopio se atornilla el carro
de un contador de puntos automtico el cual sirve al mismo tiempo para sostener y
transportar el pulido en dos direcciones, perpendiculares con incrementos fijos. Los
contadores deben tener tantos totalizadores, como macerales y minerales haya que
contar.
Los totalizadores se colocan en cero y se comienza el conteo en una esquina del
pulido. La distancia entre los puntos a medir sobre una lnea debe ser de 0.5 mm.
Solamente se cuentan los macerales que caen en el punto de interseccin de la cruz
reticular. En casos de duda, por ejemplo cuando el punto de interseccin est entre
dos macerales, cuando cae en una sombra de relieve, o cuando el grano es muy
fino, no se cuenta el punto.
Cuando se hayan contado todos los puntos sobre la lnea de medicin, es decir,
cuando el campo visual del objetivo se sale del pulido, se comienza con una nueva
lnea de medicin, devolviendo el carro a su posicin original y as sucesivamente
hasta que toda la superficie del pulido haya sido investigada. Las distancias laterales
entre las lneas de medicin deben se de 0.5 mm.
Se realiza el conteo de 500 puntos para carbones unitarios.
El resultado se reporta como:
Porcentaje Vitrinita (Vt)
Porcentaje de Exinita (E)
Porcentaje de Inertinita (I)
Porcentaje Materia Mineral.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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Si se requiere dar un informe en porcentaje en peso, en lugar de volumen se
pueden utilizar las siguientes densidades medias de los grupos macerales y llevar a
cabo la conversin.
(Vt) = 1.3 kg/dm3
(E) = 1.2 kg/dm3
(I) = 1.4 kg/dm3
Estos valores cuya suma es igual a 100 representa el porcentaje en volumen de los
constituyentes en la muestra.
Si otro observador con el mismo microscopio obtiene de un mismo pulido resultados
diferentes al repetir el conteo, estos son confiables si la diferencia entre grupos de
macerales no es mayor al 3% por volumen.
Si el anlisis lo realizan dos observadores con dos microscopios diferentes en
condiciones iguales la diferencia entre los resultados por grupos de macerales no
debe ser mayor al 4% en volumen.
7.8.2 Reflectancia media de la Vitrinita
Por poder de reflexin se entiende la intensidad de luz reflejada, referida a la
intensidad de luz que incide perpendicularmente sobre un cuerpo de prueba. Un
carbn de rango alto tiene la propiedad de reflejar la luz con mayor intensidad, que
uno de rango bajo, esta propiedad puede ser medida con gran precisin con ayuda
de un fotmetro que recibe la luz reflejada por la superficie de la muestra y
convierte la seal en forma adecuada para su registro.
El poder de reflexin de una substancia generalmente no se mide directamente, ya
que es muy difcil el clculo exacto de la intensidad de la luz que cae sobre la
muestra. El poder de reflexin de una substancia desconocida se determina por este
motivo mediante comparaciones con substancias de reflexiones conocidas
(patrones).
Los mtodos ms exactos para determinar el rango de un carbn, son los realizados
al grupo de macerales de la vitrinita, por las siguientes razones:
La vitrinita es el grupo generalmente ms abundante y por lo tanto ms
representativo.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 134
Es el grupo cuyos cambios fsicos y qumicos son ms uniformes en el curso de la
carbonificacin.
Es el grupo que ms fcilmente se puede macerar, es decir separarlo de los otros
grupos o de los componentes inorgnicos.
Metodologa para la determinacin:
Las lecturas del poder reflector se realizan sobre reas de colinitas, un maceral del
grupo de la vitrinita, libre de tejido celular. Estas reas deben tener un dimetro
mayor de 10 micrones y estar libre de fisuras, rayaduras o inclusiones minerales. Se
debe hacer un mnimo de 100 lecturas para carbones unitarios y en el caso de
mezclas de carbones es necesario realizar ms de 200 y hasta 500 lecturas por
muestra.
Los resultados se pueden expresar de dos maneras diferentes:
Haciendo la medida ponderada de los 100 puntos registrados se obtiene el Poder
Reflectante Medio o reflectividad media de la vitrinita, dado en porcentaje.
Dibujando el histograma de reflectividad (reflectograma) que indican la
distribucin de la frecuencia de la reflectividad que nos permiten informarnos la
homogeneidad del rango del carbn. (Vase Tabla 10 Figura 18)

V 1/2 PROMEDIO % VOL. PRODUCTO
0,50 - 0,55 0,525 3 1,575
0,55 - 0,60 0,575 26 14,950
0,60 - 0,65 0,625 30 18,750
0,65 - 0,70 0,675 27 18,225
0,70 - 0,75 0,725 11 7,975
0,75 - 0,80 0,775 3 2,325

63,80
100%
PRV = 0,64

Tabla 10 Disposicin de la reflectancia media
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 135
Un histograma que muestra una distribucin de reflectividad estrecha indica un
rango homogneo tpico de carbones unitarios, y una amplitud en reflectancia indica
una mezcla de carbones de diferente rango.
La vitrinita pulida permite determinar de manera precisa el rango de un carbn (que
esta relacionado con la mayora de sus propiedades), y sobretodo la naturaleza y
proporcin de los componentes si se trata de una mezcla. El poder reflector de la
vitrinita es un parmetro que puede ser utilizado en un alto rango desde lignito
hasta antracita, mientras que otros parmetros usados se restringen a diversas
etapas de la carbonificacin.
La medida del poder reflector es un ensayo no destructivo, ya que el material
examinado no se somete a procesos que puedan alterar su composicin y
naturaleza, adems mide el rango de los carbones independientemente de su
composicin maceral. Es necesario aclarar que para mezclas de carbones la
determinacin del rango se debe hacer solamente mediante la utilizacin del poder
reflector, debido a que los ensayos qumicos, fsicos y tecnolgicos dan solamente
valores promedios para la muestra global.
7.8.3 Aplicaciones de los Estudios Petrogrficos del Carbn.
Efectos de identificacin y correlacin de capas.
Determinacin del grado de carbonizacin.
35
30
25
20
15
10
5
0
0,5 0,55 0,6 0,65 0,7 0,75 0,8 R
% VOL
Figura 18 Reflectograma de un carbn unitario
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 136
Identificacin de los vegetales que le dieron origen modo de formacin del
carbn.
Predecir la capacidad de coquizacin.
Predecir la produccin de gas y alquitranes.
Determinacin de oxidaciones y degracin.
Predecir la cantidad de cenizas, materia voltiles, azufre y carbono fijo.
Determinacin de dureza y resistencia mecnica.
Grado de heterogeneidad (mezclas).
En la prospeccin de petrleo y gas natural.
La figura 19 nos muestra el Reflectograma de una mezcla de carbones.

13
12
11
10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
0
0,6 0,65 0,7 0,75 0,8 0,85 0,9 0,95 1 1,05 1,1 1,15 1,2 1,25 1,3 1,35 1,4
Figura 19 Reflectograma de una mezcla de carbones
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8 CLASIFICACION DE LOS CARBONES
Los resultados de la caracterizacin pueden utilizarse para agrupar o clasificar el
carbn.
La necesidad de utilizar un material tan usado y que varia tan marcadamente en sus
propiedades es incuestionable. En un pas como Colombia, en el que la industria del
carbn a gran escala apenas comienza, es trascendental la adopcin de un sistema
adecuado de clasificacin de nuestro recurso.
La importancia tecnolgica y comercial de los carbones motiv el surgimiento de
numerosas tablas de clasificacin basadas en los diferentes puntos de vista segn su
naturaleza y aplicacin. En general cada una busca acomodarse primero a la mejor
forma posible de las caractersticas, calidades de cada pas y al mismo tiempo
codificar todos aquellos parmetros que su utilizacin indique como necesarios.
Para muchas de las caractersticas de los carbones an faltan mtodos de
determinacin nicos, normalizados y reconocidos internacionalmente, de suerte
que una comparacin de carbones de distintos pases y su caracterizacin para
coquizarlos y dems procesos resulta muy difcil.
Hasta la presente se han empleado en el pas dos sistemas de clasificacin de
carbones: La clasificacin por rango de la ASTM y la clasificacin internacional de
carbones duro por tipo, nos proponemos en esta leccin estudiarlos, as como la
propuesta por Ingeominas, mas algunos otros como la Geolgica y algunas
nacionales, como informacin.
Para la clasificacin de los carbones se emplean numerosos mtodos basados en:
La amplia distribucin de los depsitos carbonferos.
La gran variedad de carbones existentes.
La diversidad de usos.
8.1 PARMETROS GENERALES DE CLASIFICACION.
Existen muchsimos de acuerdo con los criterios que se tomen para efectuar la
diferenciacin de los carbones, obedeciendo muchas veces a conveniencias locales:
de este hecho se desprende el gran nmero de clasificaciones existentes y la
adopcin de un sistema particular en cada pas.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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La mayora de los sistemas utilizan:
Parmetros que miden el grado de carbonificacin o rango de los carbones.
El modo de descomposicin y la naturaleza especfica de la materia fsil (tipo).
Las caractersticas tecnolgicas y de utilizacin de recursos basados en los
anlisis elementales.
Los parmetros tecnolgicos, se ha dado este nombre a aquellos procedimientos
analticos de laboratorio que se utilizan para distinguir los carbones segn su
comportamiento en estos procesos.
No hay relacin precisa de comportamiento entre composicin elemental y
propiedades tecnolgicas del carbn.
Como todos los carbones contienen cantidades variables de materia mineral no
relacionada con el rango, la mayora de los sistemas de clasificacin se basan en
anlisis hecho sobre la base exento de materia mineral o seco y exento de
cenizas.
El desarrollo de los numerosos sistemas nacionales de clasificacin se han basado en
la necesidad de ajustar las caractersticas de los carbones locales a las necesidades
de los usuarios.
8.2 TABLAS DE CLASIFICACIN
A lo largo de las consideraciones sobre los diferentes parmetros utilizados, se
efecto una revisin de numerosas clasificaciones. Se presenta a continuacin un
brevsimo resumen de algunas de ellas.
8.2.1 Clasificacin Norteamericana.
La primera y ms importante se estableci con base en las caractersticas
combustibles de sus carbones y se funda en el grado de madurez alcanzado por el
carbn durante la carbonificacin, esto da como resultado una serie natural que
empieza en los lignitos y termina en las antracitas y se le denomina clasificacin por
rango.
La segunda clasificacin es la de calidad con base en el clculo de la proporcin
combustible o ndice combustible fuelratio que se denota por la relacin entre el
carbono fijo y el porcentaje de material voltiles (ver Tabla 11)
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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CLASE PROPORCIN COMBUSTIBLE
FUEL/RATIO (Cf/MV)
Antracita 10-60
Semiantracita 6-10
Bituminoso 3-7
Semibituminoso - 3
Tabla 11 Clasificacin segn el FUEL-RATIO
En la tabla 12, se hace un clasificacin del carbn teniendo en cuanta el anlisis
elemental del carbn fundamentalmente los porcentajes aproximados de carbono e
hidrgeno, clasificacin que va des de los lignitos hasta las antracitas.

Rango Carbono % Hidrgeno %
Antracitas 93 95 3.8 2.8
Carbonosos 91 93 4.25 3.8
Bituminosos 80 91 5.6 4.25
Sub bituminosos 75 80 5.6 5.1
Lignitos 60 - 75 5.7 5.0
Tabla 12 clasificacin por porcentajes de H
2
y C
2

La Tabla 13 nos muestra las formaciones geolgicas que contienen carbn y su
edad, como se indica en los periodos de formacin de los distintos rangos, desde la
antracita (>rango) hasta el lignito. Los ciclos de acumulacin de restos vegetales y
de cubrimiento por depsitos sedimentarios se repelieron varias veces en una zona
originando la formacin de capas de carbn separadas entre si por capas de espesor
tambin variables de rocas sedimentarias.

Sistema Geolgico
Era Perodo
Edad aproximada en
aos
Rango de los carbones
formados
Paleozoico superior Carbonfero
Prmico
250 X 10
6
210 X 10
6
Carbones bituminosos,
Carbones carbonosos y
antracitas
Mesozoico
Trisico
Jursico
180 X 10
6
150 X 10
6
Bituminosos
Bituminosos
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Sistema Geolgico
Era Perodo
Edad aproximada en
aos
Rango de los carbones
formados
Cretceo 100 X 10
6
Bituminosos y Sub -
bituminosos
Eoceno
Oligoceno
Terciario
Mioceno
60 X 10
6
40 X 10
6
20 X 10
6

Lignitos y subituminosos
Lignitos
Lignitos
Pleistoceno
Cenozoico
Cuaternario
Reciente
1 X 10
6

Solamente turba
Tabla 13 Clasificacin del carbn por formacin geolgica y edad
8.2.2 Clasificacin Francesa.
Se funda en las propiedades coquizantes de los carbones, destacando los de bajo
rango (Tabla 14). En esta tabla no se pueden ubicar carbones con ms del 40% de
materia voltil (lhc).
8.2.3 Clasificacin Polaca.
Diez clases de carbones diferenciados de acuerdo con el contenido de materias
voltiles, el ndice Roga, porcentaje de dilatacin y el poder calorfico.
8.2.4 Clasificacin Alemana.
Siete clases de carbones con base en el porcentaje de materia voltiles y el poder
aglomerante.
8.2.5 Clasificacin Belga.
Carbones magros, graso, graso y graso con el porcentaje de materias
voltiles.
8.2.6 Clasificacin Inglesa.
Clasificacin NCB que utiliza un cdigo numrico para diferenciar sus carbones con
base en el ensayo Gray King y el contenido de materias voltiles.
M
A
N
U
A
L

D
E

C
A
R
B
O
N
E
S

Y

C
O
Q
U
I
Z
A
C
I

N

I
G
N
A
C
I
O

B

E
Z

R
O
D
R

G
U
E
Z


U
P
T
C

S
O
G
A
M
O
S
O

1
4
1
C
L
A
S
E

%

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MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 142

8.2.7 Clasificacin Sovitica.
Ocho clases de carbones utilizando la humedad como parmetro de clasificacin
para los lignitos, la dilatometra para los coquizables, adems de los parmetros
convencionales de materia voltil y poder calorfico.
8.2.8 Clasificacin de la ASTM
Este sistema de clasificacin es el ms empleado en Amrica. Fue establecido en
1937 y revisado en 1958, y establece dos formas de clasificacin: por Rangos y por
Grados.
El rango se refiere al grado de alteracin progresiva en la transformacin del lignito
a la antracita. El grado se refiere usualmente a la calidad, determinada por el
tamao, potencia calorfica, contenido de cenizas, temperatura de ablandamiento de
cenizas y azufre.
En la clasificacin por rangos, el parmetro fundamental es el contenido de carbono
fijo adems del valor calorfico expresado en BTU y calculado en base exenta de
materia mineral. Los carbones que contienen menos del 31% de M.V. sobre la base
exenta de materia mineral se clasifican teniendo en cuenta nicamente el carbono
fijo y se dividen en cinco grupos a saber : > 98% CF; 98 -92% CF; y 78 69% CF.
Los tres primeros de estos grupos se denominan antracitas y los dos ltimos
carbones bituminosos. El resto de carbones bituminosos, sub bituminosos y los
lignitos se clasifican entonces en grupos de acuerdo al poder calorfico de los
carbones que contienen humedad de lecho natural, es decir, tal como se extraen
de la mina, pero libres de toda humedad superficial de los trozos. La clasificacin
incluye tres grupos de carbones bituminosos con poder calorfico hmedo > 7780
hasta > 7230 kcal / kg.; tres grupos de carbones sub bituminosos con poder
calorfico hmedo desde < 7230 hasta > 4620 kcal / kg.; y dos grupos de carbones
lignticos con poder calorfico hmedo < 4620 kcal / kg.
Esta clasificacin distingue tambin entre lignitos consolidados y no consolidados y
entre las caractersticas de envejecimiento de los carbones sub bituminosos y los
lignticos.
En adicin se considera adems que los carbones que muestran un ndice de
desgaste a la accin atmosfrica (weathering index) promedio menor del 5%
pueden considerarse no atacables por la atmsfera, mientras que aquellos con un
ndice mayor del 5% son considerados como atacables.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 143
Tambin los carbones que en la determinacin de la M.V. dan un residuo
aglomerado capaz de soportar el peso de 500 gr., sin pulverizarse o un residuo
hinchado, se consideran aglomerantes. (Vase Tabla 15)

CARBONO
FIJO % Slm.m
MATERIA VOLTIL
% Slm.m
Poder calorfico
Cal/gr hlmm
CARCTER
AGLOMERANTE
CLASE GRUPO
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1.Meta-Antracita 98 2
2.Antracita 92 98 2 8
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3.Semiantracita a 86 92 8 14

No Aglomerante

1.Bituminoso
Bajo voltil
78 86 14 22
2.Bituminoso
Medio voltil
69 78 22 31
3.Bituminoso Alto
voltil A
69 31 7780
b)

4.Bituminoso Alto
voltil B
7220 7780
Comnmente
Aglomerante
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5.Bituminoso Alto
voltil C
6380
5830
7220
6380
Aglomerante
1.Sub
bituminoso A
5830 6380
2.Sub
bituminoso B
5280 5830
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1.Sub
bituminoso C
4610 5280
No Aglomerante
1. Lignito A 3500 4610
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2. Lignito b 3500
No Aglomerante
Tabla 15 Clasificacin ASTM de carbones por rango
Slmm: Base seca libre de material mineral
Hlmm: Base hmeda libre de materia mineral. Se refiere a la humedad que contiene el carbn como integrante natural, pero
no incluye agua visible sobre la superficie del carbn.
Notas:
Esta clasificacin no incluye unos pocos carbones, especialmente variedades no bandeadas, las cuales tienen propiedades
qumicas y fsicas no usuales que caen dentro de los lmites de carbono fijo o poder calorfico de los rangos bituminoso alto
en voltiles y sub bituminoso. Contiene menos de 48% de carbono fijo (Slmm).
a) Si aglomera clasifica en el grupo de bajo voltil de la clase bituminoso.
b) Carbones en carbono fijo 69% se clasifican de acuerdo con este sin tener en cuenta el poder calorfico.
c) Puede haber variedades no aglomerantes
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 144

8.2.9 Clasificacin Internacional.
Despus de la segunda guerra mundial, la Comisin Europea Econmica (integrada
hoy O.C.D.E.) estudio una nueva clasificacin que aunando criterios pudiera
extenderse a todas las naciones europeas.
Uno de los parmetros haba de ser el nmero de materias voltiles, como hemos
visto que ocurre en todas las clasificaciones. Sin embargo, este criterio slo permite
una interpretacin poco exacta en los carbones con ms del 33% de M.V.
Para los carbones con ms de 33% de voltiles, la clasificacin se realiza atendiendo
tambin el poder calorfico. Estos lmites, segn se puede ver en el Tabla 16,
permite la clasificacin en 9 clases.
Para la determinacin del segundo parmetro se tom la aglomerabilidad del coque
en el calentamiento rpido del carbn. Esta propiedad se define mediante dos
ensayos que ya hemos detallado, y de modo indiferente: el ensayo al crisol y el
ndice de Roga.
Por otra parte, como estos ensayos no definen la calidad del coque obtenido que
slo se podra determinar por su capacidad de hinchamiento, se tomo como
parmetro auxiliar el dado por el ensayo Gray King o por el valor dilatomtrico de
Arnu Audibert.
Estos parmetros indican un grupo, los primeros y un subgrupo los segundos. Cada
carbn viene clasificado, por tanto mediante tres cifras. Para mayor comprensin
vase el cuadro de clasificacin. (Vase Tabla 16)
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MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 146
8.2.10 Propuesta de Ingeominas
En este aparte se presentan los principios que fundamentan la proposicin del nuevo
sistema de clasificacin de carbones, se expone y discuten en detalle los parmetros
que conforman este sistema.
Principios de la Clasificacin Propuesta. De los anteriores captulos se
desprende que una nueva clasificacin de carbones debera estar basada en los
siguientes principios.
1. La clasificacin debe incluir especialmente un parmetro que indique
adecuadamente el Rango de los carbones, y que no sea influenciando por la
composicin maceral variable.
2. Debe expresar en una forma apropiada la composicin maceral que define el tipo
de carbn.
3. Debe aplicar el mnimo nmero posible de parmetros tecnolgicos y qumicos.
4. Debe poseer, en lo posible correspondencia con la Clasificacin Internacional.
5. Debe usar un sistema codificado, con simplicidad de expresin.
6. Debe permitir la distincin entre un carbn individual y una mezcla de carbones.
7. Debe incluir un parmetro que tenga una estrecha correspondencia con las
propiedades del coque.
8. Los parmetros incluidos deben ser de reconocida aceptacin en los laboratorios
de carbn a nivel mundial y de fcil e inmediata adaptacin especialmente en
Colombia.
9. Estos parmetros deben dar informacin directamente aplicable a los diferentes
procesos de utilizacin de los carbones.
Parmetros de Clasificacin Propuestos. Un esquema de la clasificacin
propuesta se muestra en la Tabla 17, la cual presenta los nmeros de rango que
definirn esta primera cifra y que corresponden a intervalos de valores de
reflectancia dentro de la escala de carbonificacin desde el lignito a la antracita. En
la Tabla 17, bsicamente, un carbn clasificado segn este sistema se representa
por medio de un nmero cdigo de cuatro cifras, as:
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 147
La primera cifra indica el Rango del carbn, y tiene como parmetro la
Reflectancia Media de la Vitrinita (Gelinita Colinita) (Rmax). Su determinacin es
independiente de la composicin maceral, y es actualmente llevada a cabo en la
mayora de las instituciones y empresas involucradas en la caracterizacin de
carbones en todo el mundo (STACH 1982).
La segunda y tercera cifras indican el Tipo de carbn, definido por la composicin
maceral y determinado con los contenidos de vitrinita (o huminita) que se expresan
con la segunda cifra y de exinita (o liptinita) que se expresan con la tercera cifra.
Esta determinacin, llamada Anlisis de Grupos Macerales, se hace por medio de un
microscopio de luz reflejada y es tambin procedimiento rutinario dentro de los
estudios petrolgicos del carbn (STACH 1982). Durante el curso de esta prueba se
pueden observar distintas condiciones de la muestra como por ejemplo el grado de
oxidacin y la asociacin de los macerales entre s y con materia mineral.
El cuadro II presenta los nmeros de tipo para los contenidos de vitrinita y exinita.
Los porcentajes estn dados por volumen y en base libre materia mineral.
La cuarta cifra del nmero cdigo est definida por los aqu llamados Parmetros
de Cualificacin. Uno de estos parmetros, el contenido de materias voltiles,
cualifica las antracitas. Los resultados se expresan en base seca, libre de cenizas
(s.l.cz.). Un segundo parmetro, la Dilatacin Mxima cualifica las semiantracitas
y los carbones bituminosos. Por ltimo, el Poder Calorfico, expresado como
caloras/gramo en base hmeda, libre de cenizas (h.l.cz.), que cualifica los carbones
sub - bituminosos y los lignitos.

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MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 149
9 BENEFICIO DEL CARBON
9.1 PREPARACION DEL CARBON.
Los consumidores de carbn lo requieren de una calidad consistente; el carbn tal
como es extrado es una mezcla de fracciones de diferentes tamaos, en ocasiones
con impurezas no deseadas tales como roca y lodo. La preparacin del carbn,
tambin conocida como beneficio, es la etapa de produccin en la cual el carbn
bruto, como sale de la mina, se procesa a un rango productos de carbn limpio,
gradado y de calidad uniforme, adecuados para el mercado comercial. En algunos
casos el carbn como sale de la mina es de tal calidad que cumple las
especificaciones del usuario sin necesidad de prepararlo, en cuyo caso slo necesita
ser triturado y tamizado, para entregar el producto especificado.
9.1.1 Preparacin Mecnica del Carbn.
La preparacin mecnica tiene por objeto separar del estril, la parte til, o
aprovechable, se trata, pues, de conseguir un carbn los ms exento posible de
cenizas, a su vez un estril despropsito de carbn.
Los lmites a que se llega en esta depuracin depende de las exigencias del mercado
y, de otro lado, de los resultados econmicos. Estos lmites van del 6% al 7% de
cenizas para los carbones con destino a la fabricacin de coque para la Siderrgica,
del 12 al 20 % de cenizas para los destinados a centrales trmicas que tienen
calderas de combustible pulverizado. Existen algunos otros mercados reducidos,
como el de la fabricacin de electrodos que necesitan carbones con menos del 1%
de cenizas, los de fabricacin de (Briquetas) para el consumo domstico, hasta el
9% de cenizas, y los destinados a calderas de calefaccin de funcionamiento
automtico que precisan antracitas con el 2% al 3% de cenizas.
9.2 BENEFICIO DE CARBON.
Etapa en la produccin, en la cual el carbn minado es procesado en productos
apropiados para el mercado.
Propsito.
Maximizar la ganancia de la mina.
Mejorar la calidad.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 150
Incremento de los ingresos.
Reducir sus contaminantes ambientales.
Aumento de las ventas.
Reducir costos de transporte.
El proceso de beneficio del carbn esta ms relacionado con las demandas del
consumidor que con los requerimientos del productor.
El objeto de la preparacin del carbn es entonces proporcionar a cada consumidor
un combustible de calidad ptima para la aplicacin de que se trate, para lo cual se
requieren algunos o todos los procesos siguientes, a saber:
1. Seleccin de los distintos tipos de carbn, segn el aspecto de los mismos.
2. Tamizado o clasificacin en fracciones de diferentes tamaos.
3. Escogido a mano de los tamaos grandes para eliminar simultneamente trozos
aislados de impurezas.
4. Trituracin de los tamaos grandes para obtener fracciones menores
generalmente requeridos por la industria.
5. Limpieza, con el fin de eliminar impurezas inorgnicas cuando se requiere un
carbn con pocas cenizas.
6. Secado despus de que las fracciones de carbn de tamaos pequeos se lavan
para eliminar impurezas.
7. Mezclado, con el fin de modificar las propiedades de un carbn, generalmente
para obtener uno de mejor calidad.
8. Almacenamiento, con el objeto de conservar el carbn en condiciones ptimas
para su utilizacin.
Se analizaran los aspectos ms importantes de la limpieza, con una breve
descripcin de la operacin y las prcticas ms usuales en el lavado de los carbones
de acuerdo al uso que se le vaya a dar.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 151
9.2.1 Limpieza del Carbn.
Hace parte de las tecnologas limpias del carbn. El uso de stas tecnologas para la
preparacin de carbn puede lograr reducir los contenidos de ceniza y limpiar las
impurezas tales como el lodo y el azufre. Se desarrollan tambin nuevas tecnologas
para mejorar la eficiencia y el costo de estas operaciones de limpieza, al mismo
tiempo que se mejora la calidad del agua de desecho.
El carbn es una fuente importante de energa y continuar sindolo por muchos
aos. Sin embargo, el carbn es suicio, es decir contiene cantidades substanciales
de azufre, nitrgeno y materia mineral, incluyendo cantidades significantes de
impurezas txicas tales como el mercurio, el berilio y el arsnico. Durante la
combustin estos materiales entran al ambiente como xidos de azufre xidos de
nitrgeno y compuestos de metales txicos y constituyen as un riesgo para la salud,
por el consumo atmosfrico y de la cadena de alimentos. Por lo tanto, el carbn
debe ser limpiado ya sea antes, durante o despus de la combustin para evitar el
deterioro del medio ambiente.
La limpieza fsica y qumica del carbn est siendo estudiada ampliamente, en un
esfuerzo por proveer una fuente limpia de energa salida del carbn y al mismo
tiempo reducir la contaminacin del ambiente por xidos de azufre, xidos de
nitrgeno y metales txicos.
El objetivo de la operacin de limpieza de un carbn es reducir la cantidad de
cenizas formadas al emplearlo como combustible hasta un valor aceptable y a un
costo lo ms bajo posible. Los tratamientos y operaciones se efectan normalmente
en instalaciones utilizando el agua, de ah su nombre de lavado.
Las reglas consisten en sacar a partir del crudo el mximo carbn comercial
eliminando los residuos de altas cenizas al mximo.
Para obtener estos resultados se deben conocer los circuitos y aparatos de la
lavadora. Controlar las propiedades del carbn lavado y el residuo.
Las propiedades se han estudiado y ciertas caractersticas dependen del origen de
los carbones tales como materia voltil, FSI, dilatometra, las que no se modifican
con el lavado.
Las propiedades que dependen directamente de la calidad del tratamiento son:
cenizas, humedad y granulometra.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 152
9.2.1.1 Depuracin.
El lavado o depuracin de un combustible slido bruto, tiene por finalidad, separar
varias fracciones de contenido de cenizas diferentes.
Las cenizas pueden ser de dos tipos:
1. Extrnsecas, es decir externas al carbn y corresponden a roca proveniente de
intercalaciones existentes en las vetas de carbn o de los respaldos de las
mismas que al ser arrancada simultneamente con l, lo contamina.
2. Intrnseca, es decir que estn tan ntimamente ligadas al carbn, que casi
forman un todo homogneo.
Las impurezas no eliminables imponen un contenido fijo o inherente de cenizas,
azufre y fsforo por debajo del cual es imposible llegar por limpieza mecnica.
La densidad de un carbn crece con su contenido de cenizas. Por esta razn la
separacin o lavado se hace normalmente por densidad, es decir, que se utiliza la
diferencia de densidad entre pedazos, para dividir el carbn crudo en fracciones de
contenido de cenizas diferentes.
Como cada carbn difiere en naturaleza y cantidad en cuanto a impurezas
eliminables y no eliminables, entonces cada uno presenta caractersticas individuales
de limpieza.
El hecho de que todas las impurezas eliminables asociadas con el carbn tengan un
peso especfico mayor que el de ste, se utiliza en casi todos los procesos de
limpieza como medio de separacin del carbn de sus impurezas.
El peso especfico aparente de los distintos carbones est comprendido entre 1.2 y
1.7, dependiendo de su rango, contenido de humedad y porcentaje de cenizas. La
pizarra, la arcilla y la arenisca tienen peso especfico de 2.0 a 2.6 dependiendo de su
grado de pureza: las piritas van de 4.0 a 4.9 y la calcita y el yeso tienen pesos
especficos de 2.3 y 2.7 respectivamente.
Entonces, para un tamao o distribucin de tamaos dados, el peso especfico es la
propiedad ms importante empleada en los procesos comerciales de limpieza de
carbones. Estas cualidades de limpieza, frecuentemente llamadas caractersticas de
lavabilidad se han evaluado por anlisis de peso especfico basados en el mtodo
de flotacin inmersin.
Entonces, la caracterstica de lavabilidad de un carbn es la ms importante
herramienta con que se cuenta para determinar la extensin en la cual ste puede
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 153
ser limpiado. Un examen de los datos de lavabilidad para un carbn particular o para
un tamao determinado, revela la calidad de carbn que puede obtenerse por
limpieza mecnica as como tambin la cantidad de carbn de una calidad particular,
y adems nos indicar la facilidad o dificultad inherentes al proceso de limpieza del
mismo.
La operacin utiliza la diferencia de densidad entre los pedazos para dividir el carbn
crudo en fracciones de densidad, con contenido de cenizas diferentes.
9.2.1.2 Productos que salen de una Lavadora
Considerando un aparato de lavado cualquiera, a partir del crudo alimentado, de
ste aparato pueden salir generalmente 2 3 fracciones. Estas fracciones son
llamadas Productos salientes del Lavado. Cuando se tienen dos productos
salientes, ellos son llamados lavados y residuos o rechazos; cuando se tienen tres
productos salientes, ellos son llamados lavados, mixtos o residuos.


2 Productos 3 Productos
Productos Salientes Productos Salientes
Lavados Residuos Lavados Mixtos Residuos
Para este ltimo caso, el conjunto mixto ms residuos constituye el rechazo con
relacin a los lavados; de otra parte los residuos constituyen el rechazo con relacin
al conjunto lavado ms mixtos.
9.2.1.3 Propiedades que inciden en el lavado
El carbn entregado a los utilizadores debe corresponder a criterios determinados de
contenidos de cenizas, de humedad y de granulometra.
El lavado propiamente dicho, elimina los estriles y cuerpos extraos de el carbn
crudo, permitiendo obtener un producto comercial conforme a los deseos de los
utilizadores.
2 Productos 3 Productos
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 154
9.2.1.4 Propiedades fsicas que intervienen en la separacin
Para obtener esta separacin, se utiliza ciertas propiedades fsicas que estn ligadas
al contenido de cenizas de los granos.
En la preparacin de carbones, las principales propiedades utilizadas son:
1. El color: En el caso de seleccin manual de diversos granos.
2. La densidad: La diferencia de densidad acarrea diferentes velocidades de cada
en un lquido. Esta propiedad tiene su aplicacin en el lavado en licor denso para
los gruesos > 10mm y en el lavado por el sistema de Jig o pulsadora para los
granos finos. La diferencia de densidad en los granos es an utilizado en el
lavado de los finos por ciclones, pero en este caso las fuerzas debidas a la
gravedad son reemplazadas por fuerzas centrfugas que pueden ser 1000 veces
ms grandes.
3. La diferencia de tensin superficial: (que puede ser asimilada de modo simple a
una fuerza de adherencia) entre el carbn y el agua de una parte, y los residuos
y el agua de otra. Esta propiedad natural puede ser modificada por la accin de
reactivos qumicos.
4. La friabilidad: Un pedazo de carbn crudo es raramente homogneo; presenta a
menudo capas de carbn utilizable, de mixtos y de residuos. La trituracin tiene
por finalidad liberar los constituyentes que permitan su separacin.
9.2.1.5 Preparacin del Crudo
Granulometra. El carbn crudo procedente de la mina, por efectos de la
explotacin misma contiene rocas y carbones de todas las dimensiones, desde los
extrafinos hasta trozos mayores de cuatro pulgadas. Es por ello que se hace
necesario conocer las caractersticas del carbn antes de someterlo al lavado en la
planta.
Normalmente en una lavadora, el carbn crudo se lava en tres circuitos principales:
el circuito de gruesos (10 100mm); el circuito de finos (10 0.5mm) y el circuito
de extrafinos (< 0.5mm). De tal manera que la primera operacin de preparacin a
nivel de laboratorio es la granulometra, es decir, conocer de antemano, la
composicin por tamao del carbn que se va a lavar.
Ejemplo:
Granulometra del crudo
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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% Peso
Grueso (10 100mm) 45.6%
Finos (10 0.5mm) 33.6%
Extrafinos (< 0.5mm) 20.8%
9.3 CURVAS DE LAVABILIDAD
Es la segunda operacin de preparacin antes del lavado y quizs la de mayor
importancia ya que permite conocer las caractersticas principales para una buena
operacin de la planta, tales como: densidad del lavado, rendimiento o recuperacin
del carbn y calidad de los productos lavados (%cenizas).
9.3.1 Fundamento terico y aplicaciones practicas de las curvas de
lavabilidad.
Supongamos 100 unidades de peso del carbn bruto dispuestas de modo a formar
un lecho ideal de lavado, es decir, colocadas, por ejemplo, en un recipiente
cilndrico vertical en el que la masa se ha dispuesto en franjas elementales
uniformes, de densidades crecientes desde la base superior hasta el fondo del lecho.
Al descender en este lecho ideal se pasa pues, gradualmente, desde el carbn ms
puro, en la superficie hasta la pizarra ms pura, en el fondo, atravesando productos
intermedios con porcentajes crecientes en cenizas: carbn cada vez menos puro,
mixtos, pizarras con carbn y pizarras lo ms puras posible.
Tomemos dos ejes rectangulares OX y OY (Grfica 21), y representamos en MONP
una seccin meridiana del lecho de lavado. Sea VT la traza de un plano horizontal y
designemos por el peso de carbn bruto situado en la parte del recipiente cuya
seccin meridiana es MOTV. Consideramos una franja de carbn infinitamente
delgada, limitada por dos planos paralelos al plano cuya traza es VT, y sean d y n,
respectivamente, la densidad uniforme del carbn contenido en dicha franja
elemental y el porcentaje constante en cenizas del mismo.
Llevemos sobre VT, a partir de T, una longitud TC = n. Al variar la posicin de la
seccin VT, el punto C describir una curva ABCD, que se denomina curva de
lavabilidad fundamental, o curva de las cenizas elementales del carbn bruto
considerado.
La distancia OA representa el porcentaje en cenizas del carbn ms puro, y la ND el
% de cenizas en las pizarras lo ms exentas posible de carbn.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 156
Designemos por C el porcentaje medio en cenizas del carbn bruto situado entre los
planos MO y VT, y supongamos que 100 Kg., por ejemplo, del carbn bruto total
considerado para la explicacin anterior se vierten en un nuevo recipiente que
contiene un lquido de densidad d. Es evidente, segn lo dicho, que Kg. De los 100
flotarn en este lquido y que 100 - caern al fondo. Se realizar pues una
depuracin del bruto considerado, obtenindose un % de carbn lavado con el c%
de cenizas.
La realizacin prctica de esta depuracin terica (cuya aplicacin industrial ms
aproximada sera el lavado por flotacin en medios densos), exige, como cuestin
previa, la determinacin del valor de d en funcin del contenido c% en cenizas
admisible en el carbn lavado, as como el conocimiento del valor correspondiente
del rendimiento terico , del que, desde un punto de vista econmico, puede
depender c. Por otra parte, es necesario juzgar de antemano sobre la conveniencia
del relevado de los productos que la depuracin da como estriles, lo que, en
definitiva, se reduce a comprobar tericamente si dichos estriles contienen
suficiente cantidad de un carbn con cierto contenido en cenizas para que valga la
pena recuperarlo mediante una nueva operacin de lavado.
La resolucin de estas cuestiones exige el trazado, en el laboratorio, de las curvas
de lavabilidad del carbn propuesto.
9.3.2 Lavado Terico
Lavado perfecto, efectuado en el laboratorio, a una muestra representativa del
carbn crudo.
Descomposicin de la muestra en fracciones densimtricas o franjas elementales de
densidades crecientes , utilizando lquidos densos.
LIQUIDO DENSO.
Solucin de densidad regulable constituida por lquidos orgnicos, por ejemplo:
Tolueno densidad relativa 0.87
Tetracloruro de Carbono densidad relativa 1.59
Tetracloruro de Etileno densidad relativa 1.60
Bromuro de Etileno densidad relativa 2.18
Bromoformo densidad relativa 2.90
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 157
Tetrabromoetano o densidad relativa 2.96
Cloruro de zinc (d=5)+ agua
Curvas de Lavabilidad.
Las curvas de lavabilidad que se consideran para el objeto indicado son las cuatro
siguientes:
Curva de las cenizas elementales.
Curva del carbn lavado (o de las cenizas acumuladas)
Curva de los estriles, y
Curva de las densidades.
9.3.3 Curva de las Cenizas Elementales.
Es la curva ABCD de la Grfica 22. Para el trazado prctico aproximado de la misma
se imagina el lecho de lavado dividido en franjas horizontales, lo suficientemente
delgadas para que se pueda considerar la ley media en cenizas de cada una de ellas
como representativa del porcentaje en cenizas de la franja infinitamente delgada
situada en el centro.
Escogido un sistema XOY (Grfica 23) de ejes rectangulares, se llevan sobre el de
abscisas divisiones para figurar porcentajes en cenizas (la escala generalmente
adoptada es de 20 cm para representar el 100%), y sobre el de ordenadas
divisiones cuyas magnitudes corresponden a los pesos de las diversas franjas,
habiendo previamente reducido por el clculo proporcionalmente estos pesos de
manera que su suma sea igual a 100. Para representar estas 100 unidades de peso
se toma sobre el eje OY una longitud ON = 20 cm. A partir de O se llevan,
sucesivamente los pesos reducidos q1, q2,....., qn de las distintas franjas del lecho de
lavado.
Por el punto medio de la longitud representativa del peso de cada franja se trazan
paralelas al eje OX, y sobre estas paralelas se llevan longitudes que, a la escala
adoptada, representen los porcentajes en cenizas n1, n2,....,nn de cada franja. Se
obtienen as diversos puntos que unidos entre s dan aproximadamente la curva 1.
La divisin en franjas del lecho de lavado, que desde luego no se realiza
materialmente, se efecta en la prctica mediante lo que se llama un
fraccionamiento densimtrico, empleando lquidos de densidades variables obtenidas
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 158
por dilucin o mezcla.

Escogida una escala apropiada de densidades, se vierte la muestra de carbn a
ensayar en un recipiente que contiene el lquido de densidad menor, obtenindose
dos porciones, una que flota y otra que se va al fondo (figura 20). Se las recoge por
separado, se pesa la parte que flota y se determinan, referidos a muestra seca, su
porcentaje en cenizas y su peso. La parte de muestra hundida, despus de lavada y
secada al aire, se vierte en el lquido de densidad inmediatamente superior,
fraccionndose, como antes, en dos partes. La que flota da el peso y las cenizas de
la fraccin del carbn bruto comprendida entre las densidades correspondientes. El
lquido ms utilizado para este ensayo a nivel de laboratorio es el cloruro de zinc
(ZnCl2), por su bajo costo, facilidad de formar soluciones hasta densidad 2.0 y de
consecucin en el mercado.
Continuando la operacin hasta haber utilizado el lquido de mayor densidad, y
reduciendo a porcentaje los pesos sucesivos, se determina igualmente el azufre y el
poder calorfico, y se forma una tabla como la18.
DENSIDAD
PESO
Kg
PESO
%
CENIZAS
%
PODER
CALORFICO
Cal / gr
AZUFRE
TOTAL
%
1.20 2.37 14.33 2.55 8172 1.16
1.26 4.29 25.93 3.39 7723 1.57
1.30 4.96 30.01 4.57 7545 1.24
1.40 1.86 11.23 13.36 7328 1.19
1.50 0.52 3.14 23.39 6292 1.40
1.60 0.39 2.36 33.33 5346 1.22
1.70 0.30 1.81 39.33 4174 1.01
1.80 0.38 2.32 45.27 4128 0.94
> 1.80 1.46 8.85 66.79 1538 1.74
Tabla 18 Resultados del ensayo de lavabilidad
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 159
En abscisas se llevan cenizas y en ordenadas pesos, expresados en tanto por ciento.
Indica el mayor contenido de cenizas en las partculas flotadas y el menor contenido
de cenizas en las partculas hundidas.
La curva fundamental da en seguida a conocer si el carbn en estudio es o no
lavable. Una curva que siga un trazado casi rectilneo, separndose progresivamente
del eje de ordenadas, da a conocer un carbn inlavable por su constitucin de
cenizas repartidas en todas las capas. En cambio, una curva que marche casi
paralela al eje de ordenadas, aunque al final cambie separndose rpidamente, da a
conocer que el carbn es fcilmente lavable, y la indicacin del rendimiento que
debe adoptarse es muy clara, correspondiendo al punto de separacin.
M
A
N
U
A
L

D
E

C
A
R
B
O
N
E
S

Y

C
O
Q
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Z


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0
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1
.
2

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3
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.
4
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.
5
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1
.
6

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1
.
7
>

1
.
8
>

1
.
9


1
.
2

1
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3

1
.
4

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9

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l
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b
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a
t
o
r
i
o

MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 161
2 1
2 2 1 1
q q
n q n q
+
+
9.3.4 Curva del carbn lavado.
De la curva fundamental se derivan otras dos en la forma siguiente: El producto de
q1 * n1 da el contenido de cenizas en el peso del carbn q1.
El producto de q2 * n2 da el contenido de cenizas del peso q2.
As, q1 * n1 + q2 * n2 representa el contenido total de cenizas de los pesos q1 + q2.
Entonces, representa el porcentaje medio de cenizas del peso q1 + q2.

Por lo tanto, si a cada fraccin densimtrica se le analiza su contenido en cenizas se
puede trazar la curva del carbn lavado tomando como base el peso de los flotantes
y su contenido en cenizas, con lo cual podemos saber el contenido de cenizas que
tendrn los flotantes en cada densidad dada, as:
i
i
n
q
n q
n F T C
1
1
1 1
1 1 1 1
= = = =
2
2 1
2 2 1 1
2
n
q q
n q n q
C =
+
+
=
3
3 2 1
3 3 2 2 1 1
3
n
q q q
n q n q n q
C =
+ +
+ +
=
(
(
=
k
k k
k
q
n q
C = porcentaje medio en cenizas que tendrn los flotantes en cada densidad.
qk = pesos acumulados de los flotantes en cada densidad.
Si los nmeros obtenidos de ese modo los llevamos sobre las abscisas trazadas por
el lmite inferior de cada q
k
, tendremos una serie de puntos que unidos por trazo
continuo nos darn la Grfica 24, representativa de los porcentajes de cenizas
medios del carbn lavado que corresponden a los pesos de carbn que se
consideren y, como los pesos estn en porcentajes del peso total, a un rendimiento
determinado.
La curva del carbn lavado indica la relacin entre el carbn lavado y el contenido
de cenizas de ese carbn.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 162
En las abscisas q
k
n
k
/ q
k
se llevan cenizas acumuladas y en las ordenadas q
k

pesos acumulados del carbn flotado (lavado) expresados en porcentajes
9.3.5 Curva de los Estriles
La curva arranca de un punto En situado sobre la misma vertical que el Fn , ya que
para dichos puntos se considera el conjunto del lecho de lavado una vez como
carbn limpio, y la otra como estriles. En uno y otro caso se tiene que encontrar,
para la ley correspondiente sobre cada curva, la ley en cenizas del carbn bruto.
Procediendo en la misma forma a la integracin de superficies de la curva
fundamental, empezando por abajo para terminar arriba, se obtendr la Grfica 23,
que representar el porcentaje medio de cenizas del peso de carbn, contado de
abajo hacia arriba, hasta la abscisa que lo limite; es decir, que representa los
porcentajes de ceniza de la parte inferior del lecho estratificado, o sea de los
desechos y estriles, y por eso es la curva de los estriles.
En abscisas cenizas de los estriles o hundidos y en ordenadas pesos acumulados
de los hundidos expresados en porcentajes.
9.3.6 Curva de las densidades.
Relaciona las densidades de los lquidos empleados en la clasificacin densimtrica
experimental, con los pesos del bruto que flotan en cada uno de dichos lquidos.
Referidas a las escalas indicadas en la Grfica 24.
En abscisas se llevan las densidades y en ordenadas los pesos acumulados de los
flotados en cada densidad.
Indica el porcentaje acumulado de Carbn Flotado (lavado) a la densidad relativa de
separacin.
9.3.7 Escogencia del Mtodo de Lavado.
De la misma manera que un carbn crudo tiene un contenido de cenizas que puede
ser variable, as tiene tambin una distribucin granulomtrica variable.
El mtodo de lavado a escoger depende del tamao de las partculas a lavar.
Las fracciones granulomtricas consideradas, son:
1. Gruesa, que es la superior a 10 mms.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 163
2. Media o fina, comprendida entre 0.5 mms. (en algunos casos 1 mm.) y 10 mms.
3. Extrafina o Shlamms, inferior a 0.5 mms. O 1 mm., segn el caso.
El tamao de los gramos define el mtodo de lavado a seguir; as, mientras en los
granos gruesos y an en los medios o finos tiene gran influencia la densidad de los
productos, en los extrafinos la importancia la adquieren los fenmenos de tensin
superficial, perdindola a su vez la densidad.
De esta suerte, mientras que para los gruesos y los finos se pueden emplear un
mtodo de separacin densimtrica, con el objeto de separar el carbn de los mixtos
y del estril, para los extrafinos se debe emplear la flotacin.
9.3.8 Condiciones tericas en las que se realizara la depuracin.
Para determinar las condiciones tericas en que se realizar la depuracin del
carbn bruto cuyas curvas de la lavabilidad son las de la Grfica 24, de modo a
obtener un producto lavado con un cierto contenido c% en cenizas, se lleva sobre el
diagrama NS = c, y se traza por S la vertical SI hasta su encuentro en I con la curva
2. La paralela por I a NR corta en los puntos H, K, L y M, respectivamente, el eje NO
y a las curvas 1, 3 y4.
Las curvas dan entonces:
Rendimiento terico en carbn lavado: OH%
Cenizas tericas del estril: HL%
Densidad de lavado : d (obtenida por interseccin de la vertical de M con la
escala correspondiente)
Cenizas de los trozos ms sucios del carbn lavado 0, lo que es lo mismo,
cenizas de los trozos ms amplios de pizarra: HK%
Para el trazado prctico de las curvas de lavabilidad se disea la Tabla 19 y se
trazan las curvas de la grfica #. Para la programacin de la planta lavadora se
requieren la curva del carbn lavado y la curva de las densidades, de ellas se
obtiene el rendimiento (% de carbn lavado), la densidad de lavado, y la calidad
(5% en cenizas del carbn lavado).
Ejemplo prctico:
M
A
N
U
A
L

D
E

C
A
R
B
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N
E
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MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 165

La tabla 19 y la Grfica 25 nos muestran los resultados de un lavado de carbn
grueso con un rendimiento de 85%, una densidad de lavado de 1.4 y un porcentaje
de cenizas de un 6%.
9.3.9 Esquema de una planta lavadora
El carbn extrado es sometido a una serie de operaciones primarias: Preparacin
propiamente dicha, cuyo fin es asegurar con la trituracin, la liberacin de los
constituyentes y efectuar clasificaciones o cortes granulomtricos que responden
mejor a las exigencias de la sedimentacin.
Las operaciones corrientes son: (Grfica 26)
Reduccin granulomtrica (trituracin, molienda)
Clasificacin granulomtrica (triturado, desenlodado, decantacin), para el
lavado del carbn crudo, existen varios procesos, los ms consolidados son:
Lavado en medios densos para gruesos, drewboy, tambor wenco.
Lavado en Jig o pulsadora, ciclones para finos.
Flotacin en espuma para los extrafinos o lodos.
El escurrido o secado tiene por finalidad eliminar el agua adherida a los lavados.
Esta eliminacin del agua puede ser efectuada en la siguiente forma:
Por escurrido: En tolvas, con norias de escurrido, sobre tamiz o malla fija (planos
o curvas). En este caso hay separacin tambin de lodos.
Por cribado: En cribas con mallas de hendidura o con telas metlicas.
Por centrifugacin: Utilizando la fuerza centrifuga.
Por filtracin: En filtros de vaco o tambor o discos, en filtro prensa. Este proceso
de filtracin se utiliza para extrafinos o lodos.
Por secado trmico: Utilizado para extrafinos o lodos. Almacenamiento en tolvas
y cargue con o sin mezcla.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 166
Los carbones lavados pueden ser reclasificados por tamaos, antes de ser
almacenados, para reunir las calidades comerciales y cargarlas directamente o
mezclados.
9.3.9.1 Circuito de gruesos.
Medios Densos.
Utiliza como lquido denso magnetita + agua, el lavado de gruesos de granulometra
superior a 8 o 10mm.
Drew - boy. Las partculas flotadas a la densidad dada al lquido denso y por ende
al proceso, se evacuan superficialmente con ayuda de un molinete. Las partculas
sumergidas se remueven mediante una rueda inclinada con canastillas. (Grfica 27)
La importancia de este lavado se justifica por las razones siguientes:
Buena precisin en la separacin.
Posibilidad de tratar pedazos grandes (Drew Boy de separacin de residuos).
Simplificacin de los circuitos que conlleva a una reduccin en instalaciones
nuevas y explotacin.
Alto volumen de la alimentacin (hasta 500 t/h con un dreno Boy).
Flexibilidad en marcha cuando hay variaciones de volumen de la alimentacin o
en la calidad del crudo.
Tambor Wemco.
El recipiente es un tambor cilndrico slido con elevadores sumergidos que rotan en
el interior de l.
Hay cuatro configuraciones disponibles:
Gravedad simple para separacin de dos productos.
Gravedad simple para separacin de dos tamaos.
Gravedad doble y tres productos con un circuito de recuperacin de mixtos.
Gravedad doble, cuatro productos y dos circuitos independientes de recuperacin
de mixtos.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 167
En el caso del tambor de dos gravedades y tres productos, la alimentacin entra al
compartimento de gravedad especfica baja, por medio de un canal al que se le
adiciona un medio de baja densidad para minimizar el contacto, la abrasin son el
revestimiento del conducto y para suministrar el suficiente flujo que mantenga la
altura apropiada del rebosadero.
El producto flotado pasa al canal de carbn limpio y es recogido.
El sumergido es sacado del bao por medio de elevadores, y es descargado en el
canal alimentador del compartimiento de gravedad alta. El flotado de esta
separacin rebosa el vertedero y se considera como producto mixto.
9.3.9.2 Circuito de finos
Pulsadora Jig.
Piso perforado y cama de feldespato.
Varios compartimentos con desquistadores (pulsadores).
Neumticamente se hace saltar la cama con el flujo alimentador.
El cribado hidrulico es una forma especial de sedimentacin retardada que consiste
en una distribucin de las partculas en capas de diferente densidad, porque se da a
la suspensin muy espesa la oportunidad de sedimentar durante cortos periodos de
tiempo y cuyas capas se separan de manera conveniente; este clasificador
proporciona cuatro fracciones separadas, la inferior formada por partculas grandes
del material ms pesado, la intermedia por partculas grandes del material mas
ligero junto con las partculas grandes del material ms ligero junto con las
partculas pequeas del material ms pesado y la superior formada por partculas
pequeas del material ligero. Las pequeas del material ms denso descienden a
travs de los intesticios del tamiz mvil (Grfica 28).
Hidrociclones. Utiliza la fuerza centrifuga para acelerar el asentamiento de las
partculas.
La alimentacin se produce bajo presin a travs de la entrada tangencial lo cual
imparte un movimiento de remolino a la pulpa. Esto genera un remolino vrtice
dentro del cicln, as como una zona de baja presin a lo largo del eje vertical.
Son aparatos empleados en principio para separar slidos de fluidos en los que
aquellos se encuentran en suspensin. En ellos la fuerza centrfuga se opone al
arrastre del fluido actuando su direccin normal a la corriente de arrastre.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 168
Los minerales entran tangencialmente en la parte superior, en el depsito se forman
dos torbellinos de aire, el exterior lleva hacia las paredes del cicln a las partculas
ms densas que salen por la parte inferior, estriles, y el interior arrastra hacia la
salida la suspensin de los finos menores, carbn lavado (Grfica 29).
Espirales. Son sistemas de clasificacin que permiten la separacin de partculas de
mineral finas, pesadas y livianas.
Proceso complejo debido a que se combinan efectos de tres fenmenos diferentes
de concentracin por gravedad.
El material introducido en el canal est sujeto a la fuerza centrfuga generada por la
geometra del espiral. Contraria a la separacin que tiene lugar en el hidrocicln, las
partculas finas son suspendidas rpidamente por el impulso del agua y por lo tanto
alcanzan velocidades tangenciales ms altas que las partculas no suspendidas y
ascienden hacia la periferia exterior del canal; por su parte, las partculas gruesas se
dirigen hacia la periferia interior del mismo canal. Las partculas mixtas se van
acomodando en la parte media del canal.
Los espirales modernos estn formados por canales de dimetro entre 1 y 4 pies
envueltos alrededor de un centro vertical. Estn diseados de tal manera que los
canales estn empaquetados uno entre otro.
Cada inicio est equipado con un distribuidor para separar dos productos (carbn
limpio y estriles), o con distribuidores para separar tres productos (carbn limpio,
mixtos y estriles).
Su costo es bajo. Suelen ser construidos en fibra de vidrio. Limpia tamaos de 0.1 a
2 mm.
Son ms eficientes que los hidrociclones. Separan a una densidad relativa entre 1.8
1.19, difcil de cambiar.
Mesa de Sacudimientos Wifley. La operacin consiste en separar dos materiales
de diferente densidad al hacer pasar la pulpa diluida sobre una mesa o tablero
inclinado de dos a cinco grados con respecto a la horizontal; la mesa recibe un
movimiento de vaivn en sentido horizontal el movimiento adelante es lento
mientras que atrs es rpido lo que provoca un desplazamiento en avance del
material. El tablero est cruzado por una serie de listones cuya disposicin vara
pero que fundamentalmente son paralelas a la direccin del movimiento.
El movimiento neto de las partculas es la resultante de la composicin de las dos
fuerzas aplicadas a los mismos. De esto resulta que el material de mayor densidad
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 169
se desplaza hacia la izquierda y se descarga por este borde; el de menor densidad
rebosa a lo largo del borde o margen inferior.
9.3.9.3 Circuito de extrafinos
Flotacin por Espuma. Se utiliza para limpiar carbn con granulometra menor a 0.5
mm (Grfica 30).
La flotacin es una operacin de separacin de partculas, desde una pulpa acuosa y
por medio de burbujas de aire en base a las propiedades hidroflicas e hidrofbicas
de las sustancias.
Las partculas de carbn se hacen hidrfobas por lo que se adhieren a las burbujas
de aire, formadas en una celda de flotacin por accin del aire inyectado y de
reactivos espumantes, para ser evacuadas superficialmente.
Los esquistos o estriles se adhieren al agua; son hidrfilos.
En esta operacin es fundamental el uso de reactivos que son:
Espumantes. Estos se usan para producir una espuma estable que no se disipe
fcilmente.
La espuma debe ser capaz de llevar la carga de carbn hasta que pueda ser
removida de la mquina.
Los espumantes son sustancias que reducen la tensin superficial del agua. Estos
incluyen los alcoholes de amyl y de butyl, metylisobutyl carbonil (MIBC), aceite de
pino, aceite de eucalipto y el cido creslico.
Colectores. Promueven el contacto entre las partculas de carbn y las burbujas de
aire al formar una pelcula delgada sobre las partculas que van a ser flotadas,
hacindolas repelentes al agua.
El colector debe ser selectivo y no debe cubrir aquellas partculas que no van a ser
flotadas tal como los esquistos; para el carbn se utiliza ACPM como colector.
9.3.9.4 Control de calidad de una planta lavadora
El control de calidad en una planta lavadora se basa en la toma de muestras y
posterior anlisis a los diferentes productos y subproductos que salen de la planta,
garantizando con ello una buena operacin. Las principales muestras que se toman
y en periodos de tiempo segn la precisin que se desee:
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Carbn crudo. Toma de incrementos cada 2 horas con anlisis en cada turno (8
horas/turno).
Carbn grueso lavado. Toma de incrementos cada 10 minutos con anlisis cada
hora.
Carbn fino lavado. Toma de incremento cada 10 minutos con anlisis cada hora.
Todos los lavados idem anteriormente.
Mixtos gruesos y finos. Toma de incrementos cada 2 horas con anlisis en cada
turno.
Residuos gruesos y finos. Toma de incrementos cada 2 horas con anlisis en
cada turno (cada 8 horas).
Carbn mezclado y lavado. Toma de incrementos cada 10 minutos con anlisis
cada hora.
Preparacin de la muestra. Molido, clasificado, granulometra adecuada.
Anlisis de laboratorio. Los anlisis que se hacen a un carbn se pueden dividir en
dos clases:
a) Anlisis de rutina o normales.
b) Anlisis especiales.
Los de rutina para control planta lavadora; rutina para control de planta trmica y
coquera son: cenizas, materia voltil, FSI.
Los especiales son: poder calorfico, dilatometra, plastometra, azufre y curva de
lavabilidad.
Ejemplo, Planta lavadora de Aceras Paz del Rio S.A.
ANALISIS DE LABORATORIO
LAVADORA COQUERIA
Diarios Espordicos Diarios Espordicos
Cenizas X X
Humedad X X
Materias voltiles X X
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LAVADORA COQUERIA
Diarios Espordicos Diarios Espordicos
F.S.I. X X
Curva lavabilidad X
Poder calorfico X X
Dilatometra X X
Plastometra X X
Azufre X X




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IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 172
10 TECNOLOGIA GENERAL DE LA COQUIZACION
Colombia posee importantes reservas de carbones coquizables de excelente calidad,
localizados principalmente en los departamentos de Boyac, Cundinamarca y Norte
de Santander.
Los requerimientos de coque a nivel nacional sobrepasan las 50000 tn/ao en
produccin de acero, carburo, secado de materiales y otros usos de menor
consumo, adems de Aceras Paz del Rio cuya demanda es del orden de 200000
tn/ao. De otra parte se debe tener en cuenta que las necesidades de carbn y
mezclas coquizantes en Amrica Latina son del orden de 10 millones de ton/ao y
un milln de tn/ao de coque (R.Bayer 1991) mercados que Colombia podra
establecer, siendo el nico pas en el rea con reservas de carbn coquizable de tal
magnitud (OLADE 1990).
El fenmeno de la coquizacin es aquel en que un carbn de un rango muy
definido ablanda por calentamiento, se hincha y se resolifica durante la
desgasificacin continua.
La coquizacin consiste en someter a una mezcla de carbones de caractersticas
adecuadas a destilacin o calentamiento en ausencia de aire en horno diseado para
tal fin, la desvolatilizacin es un proceso continuo pero que puede hacer una
distincin entre la primera etapa de la carbonizacin en la que se produce
principalmente alquitrn y la segunda se continua desprendiendo gas quedando un
producto slido el COQUE.
En la coquizacin se obtiene:
Producto slido coque
Producto lquido alquitrn, compuesto de hidrocarburos y licor acuoso.
Gases que se aprovechan como subproductos.
El balance de materiales provee 70 - 75% de slidos; 20 22% de alquitrn Resto
Gases (Grfica 36).
10.1 PIROLISIS DEL CARBON.
La pirlisis es el proceso de calentar el carbn en ausencia de aire, obteniendo de
esta manera una ruptura de su molcula que se traduce en productos qumicos que
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 173
se desprenden y un residuo (el coque) que se va acumulando y transformando en la
misma medida.
En el carbn se puede distinguir tres tipos de estructuras:
Compuestos alifticos, lineales o alicclicos, unidos entre s por puentes CH3 CH =
CH CH2 = CH3.
Compuestos aromticos, pero unidos entre s por enlaces, del modo como el
estireno se polimeriza en poliestireno.
CH CH2 CH CH2 CH CH2

Compuestos aromticos condensados, como lo estn los anillos del antraceno,
fenantreno o de los de condensacin superiores.


ANTRACENO FENANTRENO
Se ha deducido por medio de rigurosos modelos que los compuestos alifticos que
se separan a temperaturas relativamente bajas producen hidrgeno que se emplea
exclusivamente en la produccin de alquitrn, agua o gases. El hidrgeno que est
ligado a los compuestos aromticos, por el contrario no se separa sino a elevadas
temperaturas y constituye slo los gases desprendidos durante el perodo de
endurecimiento del coque.
Finalmente el carbono aromtico de los anillos ms condensados es el que pasa a
formar parte del coque; mientras que el carbono de los dems compuestos
orgnicos se desprenden con las materias voltiles.
10.2 CALIDADES DEL CARBON PARA COQUIZACION.
La designacin de un carbn como coquizable depende de su comportamiento
cuando se lo calienta en ausencia de aire. Si el carbn se ablanda y eventualmente
se solidifican en una masa ms o menos compacta, se clasifica como coquizable
(coking o caking); si se desmenuza ante el calor o forma una masa incoherente,
dbil, se clasifica como no coquizable.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 174
La produccin de un coque depende principalmente de dos factores: el carcter de
la sustancia del carbn que conduce a la formacin de la estructura celular con las
cualidades apropiadas, a la calidad del carbn que define la proporcin de azufre y
cenizas en ambos, el carbn y el coque resultante.
Adems de las caractersticas y calidad del carbn hay otros factores que influyen en
la calidad del coque.
Entre ellas estn:
La finura del carbn cargado en los hornos.
La humedad.
La densidad de carga.
El diseo y dimensin de los hornos.
La temperatura de coquizacin.
La rata de calentamiento.
Envejecimiento de los carbones durante el almacenamiento.
10.3 COMPORTAMIENTO DEL CARBON AL CALENTARSE EN AUSENCIA DE
AIRE
Cuando el carbn se calienta con aire suficiente se presenta la combustin. Pero si el
carbn (coquizable) se calienta en ausencia de aire tiene lugar un fenmeno
caracterstico:
El reblandecimiento temporal y la resolidificacin de la materia (siempre a T
crecientes).
En ambos periodos hay desprendimiento de gases: desgasificacin primaria durante
el reblandamiento y secundario despus de la resolidificacin.
10.3.1 Sucesin de Fenmenos de Transformacin de Carbn en
Coque.
A una temperatura que comienza poco despus de 100C se desprende H2O del
carbn en el siguiente orden:
H2O inhibicin.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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H2O retenida poros.
H2O Com. qumicamente.
H2O gases ocluidos.
Aunque no se puede hablar de procesos discontinuos, se advierte que la velocidad
de desprendimiento de las materias gaseosas, aumenta violentamente entre 350 y
550C, en primer lugar, y despus de casi anularse vuelve a aumentar cerca de los
700C.
El Primer Mximo es lo que constituye la desgasificacin primaria, y los gases
desprendidos son principalmente carbono, hidrgeno y oxigeno. El Segundo Mximo
es la desgasificacin secundaria desprendindose solo hidrgeno.
Hacia los 400C el carbn se reblandece aumentando su plasticidad poco a poco; a
440C la masa reblandecida comienza a hincharse, sin dejar de desprender gases,
este fenmeno da una estructura esponjosa.
Al pasar 600C comienza la coagulacin, posteriormente sigue el endurecimiento,
para finalizar despus de aglomerarse fuertemente la materia carbonosa ya solo
constituida por carbones, con una ligera contraccin en volumen el coque se ha
formado.
Para carbones no coquizables puede suceder: Si no existe desprendimiento
suficiente de gases (antracitas) no hay esponjamiento alguno; si no hay
hinchamiento o fusin no hay coque; la falta de aglomeracin produce coque
incoherente y pulvurulento.
10.4 TEORIAS SOBRE LA COQUIZACION.
10.4.1 Teora de Fischer y Gluud.
Esta teora considera que el carbn es una mezcla de tres componentes: un
elemento inerte en coquizacin o carbn residual R; un bitumen slido, cuyos
componentes qumicos son asfaltenos A; un bitumen oleoso compuesto de maltenos
M; de manera que el carbn es igual a C = R+A+M
Si se mezcla R con M, la mezcla RM carbonizada, daba un coque bien fundido,
perfectamente coherente y compacto, no hinchaba. La mezcla RA carbonizada, daba
un coque muy hinchado pero imperfectamente aglomerado, se concluy que:
M = daba el poder aglomerante.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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A = carcter de hinchamiento.
Posteriormente se admiti que hubo sobrevaloracin de R, cuya importancia se
disminua cuando se pulverizaba el carbn por debajo de 1 micra. Tambin el
concepto de bitumen oleoso y slido, resultaba poco bien especificado al variar los
disolventes y T de extraccin.
Concepto de simple mezcla es errneo.
A esta teora se debe la tcnica de corregir hullas defectuosas mediante mezclas
para coquizar.
10.4.2 Teora de Fusin Total de Gillete.
Para Fischer la fase infusible era la predominante.
Gillete estima que toda la materia orgnica en el carbn coquizable funde
francamente. En el calentamiento del carbn se observan las siguientes fases:
Reblandecimiento: Ocurre debido a la fusin de algunos constituyentes , a
medida que la T sube, baja la viscosidad.
Fusin Franca: A una T determinada la masa hasta entonces pastosa se hace
fluida bruscamente.
Demixtion: Se establece una separacin de dos fases, una clara que constituye
las paredes de la burbuja gaseosa y otra negruzca.
Coagulacin: La fase negruzca se endurece progresivamente, recubre la fase
clara y acaba impidiendo el aumento de volumen.
Endurecimiento Trmico: La fase clara se diseca y queda una materia porosa
endurecida a partir de 400C para casi todos los carbones. Durante todo el
tiempo se desprenden materias voltiles, por simple evaporacin o por
descomposicin qumica.
La teora de Gillete ha ayudado al desenvolvimiento de la tcnica de coquizacin,
especialmente por los estudios de dilatacin y plasticidad en la caracterizacin de los
carbones.
10.4.3 Teora Petrogrfica de OELE.
Los macerales y sus grupos se comportan diferentemente en la coquizacin.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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La fusita era inerte; la durita (I E) no presentaba hinchamiento; unas veces
reblandecida y otras no. La vitrita reuna todas las caractersticas de un carbn
perfectamente coquizable. La clarita (V E) en situacin intermedia reblandecida y
con calentamiento suficientemente rpido poda hincharse.
La teora dice: La vitrita es el componente aglutinante del carbn, en forma de una
masa espumosa, rellena los espacios interglanulares impulsada por fuerza de los
gases desprendidos; la materia de que est formada es un bitumen que por efecto
del calor (termobitumen) se descompone y vuelve a endurecerse. La fusita y parte
de la durita que no reblandece se comporta como material inerte, embebido en su
parte exterior y en los poros por el termobitumen, una concentracin de inertes en
cualquier zona del carbn tiene como consecuencia falta de aglomeracin por
carencia del termobitumen.
La presencia del termobitumen en la clarita (V E) hace que pueda existir buena
aglomeracin en zonas donde su presencia son grandes.
10.5 VALOR DE USO DE UN CARBON PARA COQUIZACION
10.5.1 Caractersticas de un carbn para coquizacin
Existe una relacin emprica que dice:
Las caractersticas de un carbn para garantizar coquizacin son:
%Vitrinita entre 30 y 75 preferiblemente > 60%
Carbono en Vt, 84 y 91%
PRV 0.8 y 1.8
FSI > 4
Plasticidad > 10 DDPM
Dilatacin libre entre 50 > y 140%
Adems para obtener coque de buena calidad se requiere:
% MV, entre 18 y 32%
%S < 1.2%
Cenizas < 10%
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% P < 0.03%
10.5.2 Propiedades de los carbones coquizables
Minercol da en la tabla 20 las caractersticas de los carbones para coquizacin:

PROPIEDADES DE LOS CARBONES COQUIZABLES
PROPIEDAD VALORES
CLASE BITUMINOSO
Grupo Bajo Voltil Medio Voltil Alto Voltil
Dilatacin % Mayor a 140 Mayor a 40 Entre 0 y 100
Voltiles % 14 a 22 22 a 31 Mayor a 31
Reflectancia Vitrinita 1.2 a 1.5 0.9 a 1.2 0.7 a 0.9
Hinchamiento (F SI) Mayor a 4
Granulometra 100% Menor a 3.14 mm
Granulometra 86% Menor a 2.0 mm
Granulometra 59% Menor a 1.0 mm
Granulometra 33% Menor a 0.5 mm
Azufre % Menor a 1
Humedad % 5 a 8
Cenizas % Menor a 10
Tabla 20 Caractersticas del carbn para coquizacin
10.5.3 Propuesta de clasificacin de los carbones coquizables
colombianos
Segn estudios realizados por la UPTC- Escuela de Ingeniera de Minas
MV FSI PRV ELEM
REACT
DILATA
MAX
PLASTICI.
DDPM
Alto Voltil 32 y 38 3-5 0.5-0.7 >70% >150% 12000
30000
Medio Voltil 26 y 32 4.5-7.5 0.8-0.1 >70% -10 y 50% 30 2900
Bajo Voltil 22 y 26 4.5-7.5 1.0-1.5 >75% 25 y 80% 3 - 390

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10.6 CARACTERISTICAS A DETERMINAR PARA CARBONES COQUIZANTES

INMEDIATOS
Humedad
Cenizas
Materias Voltiles
VARIOS
Azufre
Hardgrove
TECNOLOGICOS
FSI
Dilatometra
Plastometra
PETROGRAFICOS
Macerales
PRV

10.6.1 Humedad.
La humedad no tiene importancia en la fabricacin del coque pero los costos se
incrementan debido a un mayor consumo de energa en carbones muy hmedos.
10.6.2 Contenido de Cenizas.
Es importante que no sea demasiado alto debido a que las cenizas del carbn de
encuentran en el coque producido. Generalmente, se admite un contenido mximo
de 8 a 10% en el carbn destinado a la produccin de coque para alto horno.
10.6.3 Materias Voltiles.
El contenido de M.V. de los carbones usados para producir coque metalrgico
generalmente oscila entre 25 y 36% de M.V.
El porcentaje de materias voltiles libres de agua y cenizas permite clasificar un
carbn, por rango.
10.6.4 Azufre
Es una impureza que cuando se presenta en cantidades excesivas reduce
seriamente la calidad del coque metalrgico.
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10.6.5 Ensayo de Hinchamiento.
Si el carbn sometido al ensayo se ablanda y sus granos se sueldan el carbn es
coquizable.
El hinchamiento del carbn producto de la desgasificacin es la caracterstica ms
importante en la escogencia de los carbones para la coquizacin.
10.6.6 Plastometria.
El plastmetro permite poner en evidencia la fusin de los carbones.
Es utilizado muy comnmente en el control de los carbones para coquizacin.
La temperatura del principio y del fin del ablandamiento, la temperatura de mxima
plasticidad y los valores de fluidez son caractersticas de la fusin de los carbones
investigados.
En la mayora de los carbones coquizables estas temperaturas estn entre 400C y
500C. Para obtener una buena cohesin las zonas de fluidez del plastmetro deben
traslaparse ampliamente, de lo contrario los carbones se comportan como inertes.
10.6.7 Dilatometria.
El ensayo de dilatometra, permite estudiar dos tipos de fenmenos:
El comportamiento del carbn durante su fusin.
La evaluacin del semi coque despus de la temperatura de resolidificacin.
La curva obtenida en este ensayo se caracteriza por una contraccin seguida de una
dilatacin cuando el carbn es coquizante.
La importancia de la contraccin y de la dilatacin como tambin de las
temperaturas, es la de caracterizar los carbones y permitir su comparacin.
10.6.8 Anlisis Petrogrfico.
Es tambin utilizado en la caracterizacin de carbones para la coquizacin.
Investigadores encontraron que los macerales y sus grupos se comportan
diferentemente en la coquizacin.
El anlisis petrogrfico tiene dos aplicaciones importantes en la coquizacin.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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La realizacin de un reflectograma que permite comprobar la homogeneidad de
los carbones.
Es el ensayo ms importante para conocer el rango del carbn.
La calidad del coque en sus propiedades qumicas y de resistencia (M40 y M10), CRI
(Indice de reactividad del coque) y CSR (resistencia del coque despus de la
reaccin); depende bsicamente de la composicin de macerales; rango de vitrinitas
y contaminacin mineral.
10.6.9 Influencia de la velocidad de calentamiento.
A mayor velocidad de calentamiento aumenta el ndice de hinchamiento. Se
desplaza la situacin de la temperatura de fusin y el punto de endurecimiento real.
Cuando el calentamiento es demasiado lento, el bitumen se evapora, y a baja
temperatura en tal cantidad que desaparece como elemento de hinchamiento de la
masa reblandecida.
Berkowitz plante la posibilidad de coquizacin de lignitos por medio de un control
de la velocidad de calentamiento. Es posible que la aplicacin futura del
calentamiento elctrico especialmente el de alta frecuencia sirva para ampliar el
concepto de los carbones coquizables.
10.7 VARIABLES OPERACIONALES EN LA PRODUCCIN DE COQUE.
En la produccin de coque siderrgico o de fundicin de altas especificaciones y de
calidad uniforme, es necesario determinar las caractersticas fsico qumicas,
plsticas y petrogrficas de los carbones, as como las variables operacionales. El
anlisis conjunto de las variables permitir realizar una mejor prediccin de la
calidad del coque.
Las variables operacionales que se consideran de mayor incidencia en la calidad del
coque producido son: granulometra, homogeneidad, densidad de carga,
temperatura y tiempo de coquizacin, rata de calentamiento, ancho de celda y
estabilizacin del coque producido.
10.7.1 Granulometra.
Generalmente se acepta que una granulometra fina da mejor calidad al coque
producido. En Francia las mayoras de las coquerias emplean una granulometra
simple entre 65 90%<2mm, a menudo se establece que el 80% sea menor de 2
mm. En Estados Unidos se exige entre 70 80% menor de 2 mm. Una
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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granulometra entre 0 y 3.15 mm da una mejor estructura y dureza del coque,
excepto si el carbn es poco fusible, el efecto de la trituracin fina es ms
acentuado cuanto ms componentes tiene la mezcla.
10.7.2 Homogeneidad de carga
Supuesta una separacin de componentes petrogrficos (fusibles e infusibles), debe
cuidarse la homogeneidad de tamaos de cada uno de estos y en el caso de los
infusibles debe conseguirse la mayor finura.
Una vez preparada la carga, es importante que la cada en el horno no destruya su
homogeneidad, o que el movimiento en los hilos no de lugar a separaciones de
tamao que resulten en cargas desiguales en las distintas retortas de una batera.
10.7.3 Densidad de Carga.
Es el peso del carbn por metro cbico de retorta. Es una variable que ejerce
considerable influencia en la coquizacin y que puede variarse segn las condiciones
industriales, ejerce considerable influencia en la calidad del coque, aunque
despreciable en la cantidad producida; influye en las presiones sobre las paredes de
la retorta; es del orden de 0.8 ton/m
3
a nivel industrial; a mayor densidad se mejora
la produccin y se presentan tamaos ms grandes.
Los factores que influyen en la densidad de carga son la humedad y la
granulometra.
10.7.4 Temperatura de Coquizacin.
La temperatura de coquizacin es un parmetro operacional, que influye
drsticamente en la calidad del coque obtenido. Es decir, que a medida que se
incremente la temperatura de coquizacin se obtendr un coque de mejor calidad.
Sin embargo, altas temperaturas tampoco son deseables, debido a que pueden
originar la requema del coque y disminuir las caractersticas del coque producido. Si
se controla la presin del gas, el tiro de chimenea y la cantidad de aire suministrado,
se podr producir un calentamiento uniforme y a la temperatura deseada. El calor
de cada horno debe ser controlado, as como las condiciones individuales de las
cmaras de combustin.
La temperatura de coquizacin est relacionada directamente con la marcha del
horno indicada por el operador de batera y por velocidad de calentamiento
deseada. La temperatura de coquizacin generalmente se estipula entre 1100 -
1200C en la carga de los hornos tradicionales.
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10.7.5 Espesor de la Zona Plstica.
El carbn al ser calentado pasa por un estado plstico entre 400 y 500C; cuando se
pasa de esta temperatura el carbn vuelve a perder la plasticidad. No cabe duda de
que la velocidad de calentamiento depender el espesor de la zona plstica. As para
velocidades de calentamiento elevadas la calidad del coque es superior en sus
caractersticas fsicas mecnicas aunque inferior en cantidad. El Bureau de minas
ha realizado experimentos para temperaturas comprendidas en la modificacin
plstica del carbn de los que se deducen los resultados siguientes:
T.MAX. TIEM.CARB. COQUE GAS ALQUIT. AGUAS AMON.
500 2.5 H 76.7% 4.9% 12% 5.5%
500 3.05 H 77.8% 5.7% 9.1% 6.3%
10.7.6 Tiempo de Residencia.
Cuando se aumenta el tiempo transcurrido entre la carga y la descarga en la celda
mejoran las caractersticas mecnicas del coque, primero rpidamente y luego casi
en forma insignificante. Esta evolucin es debida a la transformacin del semicoque
que se traduce en un aumento en la dureza de las paredes de los poros.
10.7.7 Tiempo de Coquizacin.
A medida que se disminuye la velocidad y se incrementa el tiempo de coquizacin,
se mejora la resistencia mecnica del coque obtenido (dicho tiempo es un factor
determinante de la capacidad de la planta). Este periodo depende de la temperatura
de las paredes, del ancho de la celda, del tipo de carbn utilizado y del contenido de
humedad del mismo.
Aunque este parmetro parecera interesante incrementarlo con el fin de mejorar la
calidad del coque, en la prctica siempre tiende a disminuir, debido a que a menor
tiempo de coquizacin, mayor ser el rendimiento de la batera. Por lo tanto, para
fines prcticos se debe tener en cuenta los parmetros con el fin de obtener un
coque de buena calidad, mediante un proceso econmicamente rentable.
El tiempo de coquizacin est relacionado con el rendimiento de la batera, es decir
que depende directamente del tipo de tecnologa que se tenga
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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10.7.8 Rata de calentamiento
Se define como la variacin de la temperatura de calentamiento en funcin del
tiempo de coquizacin. De esta variable depende la produccin de un coque ms
resistente, el cual debe tener una porosidad y un mayor lineamiento y por lo tanto
conlleva a una disminucin en la formacin de fisuras. La velocidad de
calentamiento a nivel industrial es de 3
o
C/min.
Para un temperatura dada y con una densidad volumtrica de carga dada, el tiempo
de coquizacin es directamente proporcional al cuadrado del ancho de la retorta.
10.7.9 Ancho de la Celda de Coquizacin.
Es una variable involucrada en el diseo del horno. En las bateras de tipo de
recuperacin de subproductos puede oscilar entre 40 y 55 cms., en los hornos de
solera es de cerca de 2 metros de ancho y en los de colmena vara entre 3 y 3.5 ms.
10.7.10 Estabilizacin del Coque.
El coque bruto puede ser estabilizado si se reduce y homogeniza el tamao. La
estabilizacin incrementa la resistencia mecnica aunque origina finos que
disminuyen la rentabilidad del proceso, pero que pueden utilizarse en procesos de
sinterizacin y peletizacin.
10.8 TECNOLOGIAS DE PRODUCCION DE COQUE.
En Colombia se utilizan desde hace muchos aos, cuatro tecnologas para la
fabricacin de coque; la de hornos verticales, la de hornos solera, la de hornos
colmena y la menos eficiente la de hornos pampa.
Los hornos para coquizacin pueden ser:
Sin aprovechamiento de subproductos entre los cuales se tienen los de pampa,
colmena y de solera.
Con aprovechamiento de subproductos, el ms representativo de los cuales es el de
paredes verticales. Daremos una descripcin de cada uno de ellos:
10.8.1 Hornos de Pampa.
Los hornos de pampa constituyen la versin ms rudimentaria y obsoleta de todos
los tipos de hornos utilizados para la fabricacin de coque. Consisten esencialmente
de un piso horizontal de ladrillo y paredes laterales construidas en el mismo
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material. En los extremos del horno existen puertas para el cargue del carbn y
descargue del coque. Estas puertas se sellan luego de cargado el horno.
Los hornos vacos se calientan quemando maderas o llantas y cuando se alcanza la
temperatura requerida se cargan y se cubren con arena o finos de coque. El
apagado se realiza por asfixia con tierra. El proceso de coquizacin dura entre 10 y
15 das, dependiendo del tamao del horno. El rendimiento de coque a carbn es
del 50% aproximadamente, debido al tiempo de coquizacin excesivamente largo.
La principal limitacin de los hornos de pampa es su tiempo de coquizacin
excesivamente largo, lo cual conduce a una productividad muy baja. La segunda la
constituye la baja resistencia del coque producido, lo cual limita su utilizacin a unos
pocos usos. Una falla adicional la constituye el hecho de contaminar un rea muy
extensa, en razn de la gran superficie que ellos ocupan.
Por las anteriores razones no es recomendable bajo ningn punto de vista mantener
en operacin este tipo de hornos. Se aconseja impedir su operacin en el pas.
(Grfica 32).
10.8.2 Hornos de Colmena.
Descripcin: de forma circular, con techo en forma de colmena que sirve para
irradiar el calor. Tienen un dimetro de 3.60 mts promedio, con capacidad hasta de
seis toneladas de carbn. Una puerta lateral sirve para deshornar el coque. Un
portilln en la parte de arriba de la puerta es utilizado para nivelar el carbn y
graduar la entrada de aire. En su parte superior, una boca por donde se carga el
carbn y permite el escape de los gases.
Estn construidos (Grfica 33) con ladrillo comn o arcilla cruda. El piso
generalmente es plano y con pendiente hacia la puerta de salida.
Al final del periodo de coquizacin es apagado dentro del horno y su deshorne es
manual.
Los hornos se cargan hasta una altura de 50 60 cm., lo cual corresponde a una
carga de 3.5 a 4 ton. de carbn, para una produccin de 2 a 2.5 ton. de coque. El
rendimiento real de estos hornos oscila entre el 56 y el 58%. El coque fabricado en
hornos de colmena a partir de mezclas coquizables adecuadas y teniendo esta una
granulometra satisfactoria, es de relativamente buena calidad.
Una de las mayores limitaciones de los hornos de colmena lo constituye su baja
capacidad, ya que los de mayor tamao solamente alcanzan a producir alrededor de
3 ton. de coque. Una segunda limitacin lo constituye el tiempo de coquizacin de
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48 horas. La tercera la constituye el hecho de tener que descargar a la atmsfera
gases y productos de combustin altamente contaminantes.
Operacin y Control.
Se requiere mucho cuidado durante los cambios de condiciones atmosfricas, para
mantener la temperatura ptima en el proceso de la coquizacin.
Es aconsejable una supervisin permanente. Las condiciones individuales de cada
horno, el control de la admisin de aire, la cantidad de carbn cargado, la correcta
nivelacin y la observancia de un buen programa de operacin, son fundamentales
para mejorar la calidad del coque.
10.8.3 Hornos de Solera.
Descripcin: los hornos de solera han venido siendo a travs del tiempo una
modificacin y transformacin de los hornos de colmena en busca de mejorar la
calidad del producto y las condiciones de operacin.
El horno de solera (Grfica 34) es de forma rectangular, de aproximadamente 2.75
por 10.50 mts. de largo. Tienen puerta de lado y lado por donde el coque es
evacuado con una empujadora o barra deshornada. Las puertas son quitadas
corrindolas a los lados. Tienen dos huecos de captacin de los gases en el techo
que los llevan a un sistema de canales del piso, donde combustionan con el aire
suministrado lateralmente por conductos y descargan los humos a un canal general.
En esta forma el calentamiento del piso hace que la coquizacin se efecte en dos
sentidos: de la bveda hacia el piso y del piso hacia la parte superior, aumentando
la rata de coquizacin por aumento de temperatura. El apagado fuera del horno es
indispensable para este tipo de horno.
Su rata de coquizacin es de una pulgada por hora y se pueden alcanzar
temperaturas hasta 1500C.
Son hornos de forma semicilndrica y con su base dispuesta de forma rectangular.
Se caracterizan porque en la parte interna de cada muro se localiza una serie de
conductos, los cuales se comunican con el piso o solera. Los gases generados
durante el proceso de coquizacin son obligados a circular por la solera, donde se
inyecta aire para su combustin. Los productos gaseosos de esta combustin
transfieren su calor sensible tanto a la solera como a las paredes y de aqu a la masa
de carbn, para realizar la coquizacin en 30 horas.
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La capacidad de estos hornos vara entre 5 y 6 ton. de carbn y se obtienen
producciones que oscilan entre 3 y 4 ton. de coque, dependiendo de la cantidad de
carbn cargado.
El rendimiento real de coque es del 70% aproximadamente. En Colombia se
encuentran en operacin hornos de solera que fueron construidos y operados
originalmente por la firma PRODECO en la poblacin de Lenguazaque,
posteriormente en Samaca y ltimamente Acerias Paz del ro tiene este tipo de
hornos en operacin.
Si se cargan mezclas coquizables adecuadas, se obtiene una granulometra
satisfactoria y se controlan los principales parmetros de operacin, los hornos de
solera producen buenas calidades de coques siderrgicos: M40 entre 76 y 78 y M10
entre 8 y 10%.
La principal limitacin de los hornos de solera es su baja capacidad, la cual no
supera las 4 ton. por da. Una segunda limitacin la constituye el hecho de no poder
recuperar ningn subproducto del proceso de coquizacin aunque sera factible
utilizar el calor en procesos de cogeneracin.
Control de Operacin.
El control de operacin de estos hornos requiere un cuidadoso procedimiento
previamente establecido, con programas de cargue y de deshorne con un riguroso y
permanente control de temperaturas, en los diferentes sitios donde se pueden
alcanzar temperaturas tan altas que pueden fundir el refractario.
La combustin del gas en los canales de recirculacin que calientan el piso y la
regulacin del aire, es un control que debe hacerse con los anlisis de los humos
determinando el porcentaje del CO2, del O2 y del CO, o bien por las temperaturas de
las llamas determinadas por pirmetros pticos.
Si el anterior control no es efectuado en este tipo de hornos, el deterioro del
refractario es inminente por las variaciones y excesos de temperatura, sobre todo
cuando este refractario no llena las especificaciones especiales. Adems, por falta de
este control, se pueden producir explosiones dentro de los diferentes conductos.
Los dems controles aplicados en los hornos de colmena, como son las condiciones
del carbn estudiadas, densidad de carga, humedad, etc., los tiempos de operacin
de cargue y deshorne son factores decisivos para la buena marcha y manutencin
de este tipo de horno. El tiempo de coquizacin es de 30 horas y se obtiene un
rendimiento entre el 65 y 70%.
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10.8.4 Hornos de Subproductos.
Prescindiremos de una serie de tipos de hornos que marcan la transicin entre los
hornos de colmena y los hornos modernos de recuperacin de subproductos, ya que
no conservan sino un inters histrico.
Los hornos de subproductos (Grfica 35) consisten en cmaras largas y estrechas de
material refractario, en las cuales el carbn se calienta hasta la temperatura de
coquizacin por la combustin de gases que pasan por canales abiertos en el
refractario de las paredes que limitan las cmaras, entre cada dos retortas
sucesivas. Las bateras de hornos constan de una sucesin de 10 a 150 retortas.
Los hornos modernos para coque metalrgico tienen una capacidad de 16 a 20
toneladas de carbn por retorta. Las dimensiones de stas varan entre 11 y 13
metros de longitud, 33 a 60 cm de anchura y 3.5 a 6 metros de altura. La cmara
no tiene constantemente la misma anchura sino que es de 4 a 6 cm ms ancha en la
puerta de descarga del coque que en la que sirve de entrada a la mquina
deshornada. Como una velocidad media de coquizacin es la de 17 horas, se
pueden tratar alrededor de 24 toneladas de carbn por da y cmara.
Los extremos de la retorta estn cerrados con puertas que se quitan en el momento
de la descarga del coque. Antiguamente era necesario corregir las fugas de gases
que presentaban por medio de arcillas plsticas. Hoy no es necesaria esta operacin
ya que las puertas quedan hermticas.
En la parte superior de las retortas se abren de tres a cinco orificios de carga de
dimetro un poco inferior a la anchura de la retorta, protegidos por placas de cierre.
A travs de ellas se hace la carga del carbn utilizando una mquina que lleva tantas
tolvas como orificios tiene una retorta, cuyas bocas se adaptan entre s. La mquina
que se desplaza sobre carriles en la parte superior de la batera tiene un sistema de
dosificacin por peso. Otro orificio da salida a las materias voltiles del carbn, que
pasan a un tubo lateral que las lleva al sistema de condensacin En algunas bateras
esta disposicin se extiende a los dos lados de la retorta.
Marcha del Horno (Grfica 36).
El carbn procedente de la mezcla ms conveniente para coquizar, se almacena en
silos dispuestos al extremo de la batera. De estos pasa a la mquina o carro de
carga, que como hemos dicho se desplaza, sobre la batera hasta colocarse sobre la
retorta vaca. Esta carga es automtica o semiautomtica para cargar la cantidad
necesaria en cada retorta. En el momento de la carga, las puertas laterales de la
retorta se hallan cerradas, las placas superiores se retiran y queda el orificio de
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salida de materias voltiles en comunicacin con la atmsfera, mientras se cierra la
comunicacin del horno con la salida normal de voltiles.
El carbn cae a la retorta formando conos segn su talud natural. Estos taludes
haran difcil la salida de los gases, la uniformidad de la coquizacin y el
deshornamiento del coque una vez aglomerado, por eso es necesario nivelar su
superficie lo que se consigue por medio de una platina niveladora que se introduce
por una pequea portezuela que se abre en la puerta de la retorta del lado opuesto
al de la salida del coque.
En el momento en que el carbn pasa la retorta, se empiezan a desprender materias
voltiles en gran cantidad formando una nube amarilla.
El tiempo que tarda en realizarse la coquizacin es de 12 a 18 horas, este tiempo
depende de varios factores. Cuando se ha llegado a este momento se dispone la
descarga de la retorta, para ello se cuenta con dos mquinas, que se desplazan
sobre carriles situados a ambos lados de la batera. Del lado de la descarga del
coque una mquina lleva el mecanismo de abertura y cierre de puertas y tiene o
empuja una pantalla que sirve de gua a la masa coquizada; en el lado opuesto se
encuentra la mquina deshornadora que adems del mecanismo de apertura y
cierre de puertas lleva un nivelador y un escudo de fundicin que sirve para empujar
el coque y hacerlo salir de la retorta por el extremo opuesto.
La masa de coque a travs de la gua cae en un vagn de apagado situado
convenientemente. El vagn se lleva inmediatamente debajo de la torre de apagado,
de ella cae una masa de cerca de 30 toneladas de agua fra que apagan
bruscamente el coque desprendindose una gran nube de vapor de agua que hace
perder hasta 30 kilocaloras por kilogramo de coque.
Las retortas se hallan numeradas y se descargan segn series definidas siempre en
el mismo orden. Este orden no es correlativo ya que esto producira desequilibrios
trmicos y mecnicos muy inconvenientes. Un procedimiento es la descarga de
aquellas retortas cuya numeracin acaba en la unidad, es decir los nmeros 1, 11,
21, 31 41, etc. Despus se aaden 3 4 y se descargan 4, 14, 24, 34, 44, etc. Las
siguientes sern las que acaben en 7 y as sucesivamente. Los hornos no pueden
permanecer vacos porque causaran el desequilibrio de la batera, si la demanda de
coque decrece se estudia un tiempo de coquizacin mayor o si es necesario se para
una parte completa de la batera.
Calentamiento de los Hornos.
El nmero de tipos de hornos de coque es muy numeroso y sus diferencias estriban
en los dispositivos de calentamiento (Grfica 37), forma y situacin de canales y
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 190
regeneradoras de calor. La disposicin horizontal de canales de calentamiento ha
sido ya desechada en los hornos modernos. Actualmente los canales son verticales.
En sus bases se admite el aire y gas de combustin y se produce el mximo calor.
Este calor se cede al carbn a travs de las paredes de refractario en el camino
ascendente primero y despus descendente de los productos de combustin.
Cuando llegan a la base, estos productos de la combustin conservan todava
mucho calor, si bien la temperatura es insuficiente para elevar convenientemente la
del carbn de la retorta. Para lograr el mejor balance trmico posible es necesario
recuperar ese calor residual. Este propsito se consigue haciendo pasar esos gases
an calientes por cmaras construidas de laberintos de refractario que se llaman
regeneradores y que absorben el calor de los humos. Estos cuando ya han cedido su
calor sensible pasan a un colector central y de este a la chimenea.
Peridicamente se invierte la circulacin de los gases: el aire y a veces el gas se
hace pasar primero por los regeneradores calentados en el periodo anterior; una vez
calientes llegan a la base de los canales de calentamiento por el lugar donde antes
salan los gases de combustin, ascienden por ellos siguiendo el camino de descenso
de los anteriores y descienden tambin en sentido contrario. En la base se
encuentra otro sistema anlogo de regeneradores que sern los que ahora
recogern el calor residual. El sentido de circulacin se invierte automticamente
segn el tipo de gas de regenerador, temperatura de operacin ,etc. Generalmente
estas inversiones se realizan en periodos inferiores a 30 minutos; El gas que se
emplea para calentar los hornos puede tener diversas procedencias. Como veremos
en otra leccin, despus de recuperar todas las materias primas condensables,
queda como subproducto de la destilacin del carbn un gas incondensable,
formado por diferentes hidrocarburos gaseosos, y algunos xidos de carbono y
nitrgeno. Este gas llamado gas rico tiene un poder calorfico muy elevado, hasta
4500 kcal por m y a veces superior. Pero por contener hidrgeno, etileno y otros
gases muy interesantes, desde el punto de vista de su utilizacin como materias
primas qumicas, en la mayora de las coqueras modernas no se quema este gas
para el calentamiento del horno, sino que se utilizan gases de otra procedencia. Lo
ms comn es que si la coqueria es una instalacin anexa a una siderurgia, se utilice
el gas de horno alto, formado principalmente de xido de carbono y con un poder
calorfico de solo 950 kilocaloras por m. Otras veces existen gasgenos de gas
pobre de unas 1150 kilocaloras por m.
Naturalmente en cada caso la cantidad de gas necesario para coquizar el carbn
(550 650 kcal por kg) ser diferente, como el aire necesario para la combustin
(inferior en el caso de xido de carbono y mxima con hidrocarburos). Las
temperaturas de llama alcanzadas varan de 2400 grados con el gas rico a 1625
grados en comunicacin con la atmsfera, mientras se cierra la comunicacin del
horno con la salida normal de voltiles.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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A modo de comparacin, se indica la capacidad de produccin de coque en los
diferentes tipos de hornos existentes en Colombia.
TIPO DE HORNO Ton carbn / Ton coque
Pampa 2/1
Colmena 1.5/1
Solera 1.45/1
Paredes verticales 1.4/1

Las variables de los distintos hornos que se deben manejar indispensablemente:
TIPO FORMA DE
CALENTAMIENTO
TIEMPO DE
RESIDENCIA
PRODUCCIN CALIDAD
Pampa 15 das 50% Mediocre
Colmena 38 horas 60% Mediana
Solera 36 horas 70% Buena
Paredes
verticales
18 horas 75% Excelente

10.9 COMPORTAMIENTO DEL CARBON EN HORNO DE COQUIZACION.
La cmara del horno de coquizacin es generalmente un paraleleppedo extendido
cuyas dimensiones son: longitud 13 a 15 metros, altura 5 a 7 metros, espesor 0.4 a
0.5 metros.
La mezcla de carbones triturados, de granulometra inferior a 3.15 mm es
enhornada entre dos superficies calientes. Cada flujo calorfico atraviesa la mitad del
espesor de la carga de carbn en un tiempo de 16 a 18 horas.
Despus del cargue, la mezcla de carbn sufre rpidamente la sucesin de los
fenmenos ya descritos: secamiento, fusin, resolidificacin, fisuracin, y, durante
todo el proceso, desprendimiento de materias voltiles.
Durante el tiempo de coccin, tenemos entonces sucesivamente a partir de una
pared del horno (Figura 21).
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 192



El coque.
CAMARA DE
CALENTAMIENTO
Tr Tf
SEMICOQUE
COQUE EN
FORMACION
CARBON
NO
FUNDIDO
EJE DE LA
CELDA
ZONA
PLASTICA
CON
BURBUJAS
DE M.V.
PARED
225 mm
Tf
Figura 21 Estado de la carga en el horno durante la coquizacin
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El semi coque.
Una capa plstica (carbn fundido y burbujas de M.V.).
El carbn seco y el carbn hmedo.
Esto en cada una de las mitades de la carga.
Dos o tres horas antes de la coccin, las 2 capas plsticas se juntan en el plano
medio de la carga. Despus, sigue la transformacin progresiva de la capa plstica
en semi coque y coque.
Cuando el coque es empujado fuera del horno, se fragmenta en pedazos cuyas
dimensiones dependen de los carbones o del tratamiento trmico sufrido en el
horno.
Esta descripcin del comportamiento del carbn durante su pirolisis, aunque muy
rpida, busca recalcar la importancia del carbn para la consecucin de un coque de
buena calidad.
10.10 TRANSFORMACION TERMICA DEL CARBON EN COQUE
10.10.1 Transmisin del Calor.
El carbn es un mal conductor del calor, este se transmite de la pared hacia el
centro de la retorta por conduccin, mientras la pared esta incandescente, en el
centro an la masa esta fra establecindose una diferencia o cada de temperatura
de algunas decenas de grados, como consecuencia la transformacin de carbn a
coque se verifica paulatinamente de la pared hacia el centro a cierta velocidad.
Cerca de los 100C se presenta la evaporacin del agua en el carbn y algunos
gases ocluidos.
Despus la temperatura sube primero rpidamente y luego disminuye lentamente
tendiendo a un lmite vecino a la temperatura de las cmaras de calentamiento. La
velocidad en el aumento de la temperatura no es la misma en cada parte de la
celda, es ms rpida cerca de las cmaras de calentamiento que en el centro del
horno.
10.10.2 Fusin del Carbn.
Cuando en un punto de la cmara se alcanza la temperatura de 350 a 420C,
principio de fusin, los granos de carbn se ablandan debido a la fusin de
sustancias bituminosas contenidas en el carbn, se agrupan los granos unos contra
otros para producir una masa plstica con tendencia a hincharse.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 194
De 450 a 500C la masa plstica se consolida y transforma en un bloque duro ya
parcialmente coquizado que se llama semi coque. Durante la coccin las dos zonas
se acercan y acaban de unirse en el plano medio de la cmara, en este momento
todo el carbn del horno est en forma de semi coque, el que por ulterior
pirogenacin al aumentar la temperatura se transforma en coque, verificndose
ambas etapas con contraccin de volumen y las ltima con resquebrajamiento de la
masa.
La compacidad y la dureza se logran si el gas permanece largo tiempo en contacto
con la masa esponjosa del coque al rellenarse los poros de masa graftica.
10.10.3 Fisuracin.
Entre la zona plstica y las paredes del horno el semi coque sufre un
transformacin importante, la fisuracin. Al momento de la resolidificacin el semi
coque pasa rpidamente de un estado plstico a uno slido elstico y se contrae, sin
embargo, la contraccin en s misma no provoca la fisuracin, es la existencia de un
gradiente trmico perpendicular a las paredes que es el origen de las diferencias en
el coeficiente de contraccin del semi coque y la fuente de tensiones internas que
rompen el coque hasta una malla de fisuracin que corresponde a la igualdad de
esfuerzos y alargamientos en la ruptura del coque. La fisuracin es provocada por la
contraccin que sufre la carga despus de la resolidificacin. Los coeficientes de
contraccin varan con la temperatura. Las diferentes partes se contraen con
velocidades diferentes resultando tensiones y roturas que son el origen de las
fisuras.
10.11 EL COQUE
El coque se define como el producto slido de la destilacin a alta temperatura de
un carbn o mezcla de carbones (generalmente bituminosos), al cual se le elimina el
contenido de voltiles, incrementando el carbono fijo, con o sin la adicin de otros
materiales correctores; su naturaleza depende de las materias primas de partida, de
las caractersticas de los hornos donde se realice el proceso, y del modo operativo
que se siga.
Cuando todas estas circunstancias sean las adecuadas para dar lugar a un producto
cuyas propiedades le hagan apto para su empleo en el horno alto, diremos que el
proceso de fabricacin del coque ha logrado un coque siderrgico.
Para que un coque pueda clasificarse de siderrgico es preciso que rena un
conjunto de propiedades, unas qumicas y otras de carcter fsico, respecto de las
cuales cabe hacer las siguientes consideraciones:
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10.11.1 Coque Siderrgico.
Referido el anlisis a una muestra seca, como composicin qumica media del coque
siderrgico puede aceptarse la siguiente:
Carbono Fijo > 89%
Materia Voltiles < 2.0%
Cenizas < 10%
Azufre = 1.0%
Humedad < 3%
10.11.2 Coque para Fundicin.
Se define as, al coque usado en los cubilotes. Este debe cumplir con las siguientes
caractersticas:
No aumentar el contenido de azufre de la fundicin.
Carburar el metal (segn las necesidades de la carga del cubilote).
Permitir colar una fundicin caliente.
10.11.3 Coque Qumico.
El tercer uso importante del coque es como coque qumico. El ejemplo tpico es la
reaccin trmica entre el coque y la cal para producir el carburo de calcio, que es el
origen de la fabricacin de acetileno.
Se podran hacer tambin en los hornos elctricos aleaciones de hierro con algn
otro mineral o metal. En estas condiciones se producen las aleaciones Fe-Si, Fe-Cr,
Fe-Mn o ciertos tipos de aceros especiales.
El contenido de cenizas (debe ser bajo), la densidad, la porosidad, la reactividad y la
resistencia elctrica son factores que pesan ms que las propiedades mecnicas en
este tipo de coque.
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10.12 PROPIEDADES QUIMICAS Y FISICAS DEL COQUE SIDERURGICO
10.12.1 Humedad
La humedad en el coque depende fundamentalmente de la manera como ha sido
apagado en los hornos, seguido de la accin de los agentes atmosfricos que
pueden ocurrir durante el almacenamiento. Su determinacin se hace segn la
norma ASTM D 3173.
10.12.2 Cenizas
Las cenizas son originadas por las materias inorgnicas presentes en el carbn o
carbones de origen. La destilacin tiene el efecto de concentrar las impurezas y por
lo tanto, la ceniza en el coque se encuentra en un porcentaje mayor que en el
carbn, teniendo como consecuencia una disminucin en el poder calorfico y en el
contenido porcentual del carbono. Su determinacin se hace segn la Norma ASTM
D 2795.
10.12.3 Materias Voltiles
El contenido de materias voltiles en el coque es un buen medio para determinar el
ndice de destilacin incompleta, lo cual es probable para valores relativamente
elevados. Su determinacin se hace segn la Norma ASTM D 3175.
Considerando que el proceso de coquizacin, pasa por tres fases sucesivas:
plasticidad, desprendimiento de gases con el consiguiente aumento de volumen y
finalmente la resolidificacin como coque, resulta de vital importancia tener en
cuenta que factores como la fluidez de la fase plstica y la intensidad de la emisin
de materias voltiles influyen directamente en la estructura porosa del coque.
Esta determinacin tiene el objetivo de establecer el grado de coquizacin alcanzado
por el coque.
10.12.4 Azufre
El tenor de azufre del coque es un ndice de calidad, muy importante, pues tiene un
efecto de deterioro en el alto horno, disminuye el poder calorfico y el poder
reductor del coque sustituye el carbono y adems, es absorbido por el arrabio.
El azufre de los carbones se reparte entre la materia orgnica y las cenizas; un
lavado relativamente elaborado tiende a reducir el contenido de azufre . Su
determinacin se hace segn las normas ASTM D 3177 mtodo del lavado de la
bomba calorimtrica y la ASTM 1757.
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10.12.5 Fsforo.
Las cenizas de algunos coques son fosforosas; esta circunstancia no es adversa para
la fabricacin de la fundicin Thomas y de las fundiciones fosforosas; pero en otros
casos, por ejemplo en la fabricacin de fundiciones hematites, habr coques cuyo
empleo deber proscribirse en absoluto.
10.12.6 Carbono Fijo.
Se considera como el ndice del valor comercial del coque, representando la porcin
que libera calor en la combustin.
10.12.7 Porosidad y Reactividad.
La porosidad junto con el estado de grafitacin del coque define su Reactividad. La
porosidad influye en la Reactividad del coque fundamentalmente por la distribucin
y tamao de los poros, as como el espesor de sus paredes y por las comunicaciones
entre ellos, o sea, por la superficie especifica que regula, como en todos los
procesos de reaccin slido gas, la velocidad de la transformacin qumica puesta
en juego.
La Norma ASTM D 5341 permite determinar la Reactividad del coque en el gas CO2
a temperaturas elevadas (CRI) y la resistencia del coque despus de esta reaccin
(CSR).
10.12.8 ndice de Reactividad del coque (CRI).
Esta prueba permite determinar la Reactividad del coque en CO
2
(dixido de
carbono), a alta temperatura durante un tiempo definido en un horno de retorta. El
ndice corresponde a la relacin de pesos de muestra inicial muestra final. Norma
ASTM D 5341 93 a.
10.12.9 ndice de Resistencia despus de reaccin del coque (CSR).
Esta prueba permite determinar la resistencia mecnica del coque despus de
reaccionar con CO
2
. La muestra a analizar es la muestra final del CRI. El ndice
corresponde al peso retenido en un tamiz, una vez han sido sometidas a rotacin las
muestras en un tambor que gira a determinado nmero de revoluciones. Norma
ASTM D 5341 93 a.
10.12.10 Combustibilidad.
Se entiende la aptitud intrnseca del coque a reaccionar con el oxigeno libre.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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10.13 PROPIEDADES FSICAS.
Son las caractersticas fsicas del coque, las que indudablemente ejercen mayor
influencia en la valoracin de este producto como materia prima para la industria
siderrgica.
10.13.1 Granulometria.
Es una de las ms importantes, pues de sta depende en gran medida el
comportamiento del coque en el alto horno.
Se manifiesta en la permeabilidad. Esta se puede interpretar sea desde el punto de
vista de la resistencia total al paso de los gases, sea desde aquel de la uniforme
distribucin de la fase gaseosa a travs de la carga.
La permeabilidad de la carga asegurada esencialmente por el coque afecta la
presin del viento a las tuberas, el desarrollo de las reacciones de combustin, de
reduccin y de escorificacin y el descenso de la carga a la cuba.
10.13.2 Aspecto
Desde el mismo momento de la descarga del coque, se guardan trozos de cada
hornada como testigos de su tamao, color, estructura celular, fractura, etc.
10.13.3 Densidad
En el coque se consideran las densidades absoluta y real y la densidad aparente o
estructural.
10.13.4 Porosidad
Es correlativa con la reactividad, en razn de la superficie de carbn expuesta, tiene
la facultad de dejar paso a los gases producidos en el proceso metalrgico.
10.13.5 Resistencia Mecnica
La resistencia mecnica expresa la capacidad del coque para no degradarse en su
granulometra al sufrir impacto y abrasin, este parmetro es muy importante en la
evaluacin de la calidad de un coque.
Un coque de alta resistencia es deseable para limitar su degradacin, sea durante
las manipulaciones que sufre desde cuando sale del horno de coquizacin hasta
cuando llega al alto horno; sea en su descenso en el alto horno, bajo el conjunto de
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los materiales cargados. La ausencia de una excesiva degradacin y granulometra
en el alto horno aseguran un buen grado de permeabilidad del material cargado;
estudios experimentales han evidenciado como al aumentar la resistencia mecnica
del coque se incrementa tambin la permeabilidad de la carga.
SOLIDEZ.
A la condicin de pureza, definida en el apartado anterior, un coque siderrgico
debe cumplir la de solidez, de tal manera que de esta ltima propiedad dependen
esencialmente el consumo de coque por tonelada de fundicin fabricada y la marcha
normal del alto horno, es el parmetro utilizado para medir la resistencia mecnica
del coque, este coque debe resistir el peso del mineral y fundente cuando se
encuentra a la altura de las toberas.
Si se desmenuzara no sera posible la circulacin de los gases en el horno y por lo
tanto el proceso de reduccin.
El desmenuzamiento se produce no solo por compresin (difcil) sino por abrasin
con las paredes del horno; con la carga o por la fragilidad debido a falta de cohesin
y resistencia a esfuerzos desiguales.
El consumo de coque por tonelada de fundicin depende de la solidez.
El coque se rompe por falta de cohesin traducida en fragmentacin FRAGILIDAD.
Y por produccin de polvos por rozamiento ABRASIVIDAD.
ENSAYOS PARA MEDIR LA SOLIDEZ.
De los varios ensayos ideados con este objeto, el normalizado en Francia como
ensayo al trmel Micum da muy buenos resultados prcticos.
Se llevan a cabo con equipos y procedimientos diferentes en varios pases; por lo
tanto los parmetros determinados mediante los varios mtodos son numricamente
diferentes pero no en su significado.
Los parmetros de resistencia se determinan haciendo rotar una muestra de
granulometra y cantidad fijadas a una velocidad de rotacin y a un tiempo
determinado. Los parmetros de las distintas normas son:
Granulometra
Cantidad de material
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 200
Velocidad de rotacin
Tiempo
Los resultados se expresan mediante ndices derivados del anlisis granulomtrico
despus del tratamiento.
Son estas caractersticas las que ejercen mayor influencia en la valoracin de este
producto como materia prima de la Industria Siderrgica (Tabla 21).
M
A
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A
L

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A
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B
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N
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S

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V e l o c i d a d d e
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MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 202
ENSAYO MICUM: Consiste en someter una muestra de 50 kg de trozos de coque
de tamaos superiores a 50 mm a un movimiento de rotacin dentro de un tambor
metlico (Grfica 39) de un metro de dimetro y un metro de longitud, provisto de
cuatro aletas longitudinales. Al cabo de 100 vueltas, efectuadas en cuatro minutos,
se determina la granulometra del producto resultante establecindose, con cribas
de agujeros redondos, las categoras superiores a 40 mm y 20 mm y la inferior a 10
mm, expresadas en tanto por ciento del peso original.
De acuerdo con este ensayo la abrasividad del coque puede representarse por el
porcentaje de tamaos inferiores a 10 mm.
A = M 10
En tanto que fragilidad puede caracterizarse por el porcentaje de tamaos
comprendidos entre 40 mm y 10 mm, o sea:
F = M40 M10
Teniendo en cuenta que, en relacin con el comportamiento del coque y la marcha
del horno alto, la abrasividad es ms perjudicial que la fragilidad, la solidez del
coque puede expresarse, a partir de los valores A y F por una frmula de tipo:
S = 100 F b * A
Siendo b un coeficiente superior a la unidad que, en la prctica, se toma igual a 2.5.
Sustituyendo en esta frmula este valor de b y poniendo en lugar de A y F sus
valores se obtiene, teniendo en cuenta que:
100 M-40 = M+40:
S = M+40 1.5 M-10
El valor de S deducido del ensayo Micum sirve para clasificar los coques, en relacin
con su comportamiento en el horno alto, con arreglo al siguiente cuadro:
Calidad del Coque Valor de S
Mala ........................................................................................ Menor de 50
Mediocre ................................................................................... Entre 50 y 60
Mediana .................................................................................... Entre 60 y 68
Buena ........................................................................................Entre 68 y 73
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 203
Excelente ................................................................................... Entre 73 y 77
Con arreglo a esta clasificacin, los valores normales de M
+40
(denominada
simplemente ndice Micum) y de M
-10
de las diferentes categoras de coque son los
siguientes:
M
+40
M
-10

Mala Menor de 60 Mayor de 9
Mediocre 60-72 9-7.8
Mediana 72-78 7.8-7.2
Buena 78-82 7.2-6
Excelente 82-85 Menor de 6

La fragilidad del coque es debida principalmente a su estado de fisuracin, en tanto
que la abrasividad es consecuencia de una fusin incipiente. El coque siderrgico
debe pues estar, a la vez, poco fisurado y bien fundido; ambas propiedades
relacionadas por la expresin:
F = 100 M
+ 40
A
-10
ENSAYO IRSID. El ensayo IRSID se realiza utilizando el mismo tambor del Micum.
Las diferencias entre las dos pruebas estn en los siguientes puntos.
a) La muestra inicial tiene una granulometra +20mm en vez de +60mm
b) El tambor se hace rotar por 20 minutos (500 revol) en vez de cuatro (100 revol)
c) Los ndices de resistencia se determinan usando los tamices de 20mm (I20 =
+20MM) y de 10mm (I10 = -10mm)
El ensayo IRSID prueba esencialmente la cohesin del coque y no es muy apropiado
para apreciar la resistencia a la fisuracin (bien representada por el M40). El I20 y el
I10 se pueden considerar indiferentemente, pues tienen el mismo significado.
Existe una correlacin muy estrecha entre I20 e I10; siendo la fraccin intermedia 20
10 mm siempre comprendida entre el 1 y 3%, resultando que I10 + I20 = 98 + -1.
ENSAYO ASTM (Tumbler Test). Para el Tumbler Test normalizado en la ASTM
D294 (1964) se usa un tambor cuyas caractersticas se muestran en la Tabla 21. La
muestra inicial tiene un tamao de 50 75 mm (de dos a tres pulgadas) y para el
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 204
anlisis granulomtrico se utilizan los tamices de 25 mm (1 pulgada) y 6.3 mm (1/4
de pulgada). Los ndices de resistencia son:
a) Stability Factor : +25mm (+1pulgada)
b) Hardness Factor : +6mm (+1/4 pulgada)
Este modelo es similar solo aparentemente al ensayo Micum, ya que los dos tamices
con que se analiza la muestra despus del tratamiento son muy cercanos y se
consideran en ambos casos las fracciones sobre los tamices. Los dos ndices
entonces, no son independientes el uno del otro y no caracterizan una propiedad
bien definida.
En las coquerias norteamericanas se considera significativo el factor de estabilidad.
ENSAYO JIS(Japonese Drum). El ensayo japons utiliza un tambor con las
caractersticas reportadas en la Tabla 21; la prueba se puede efectuar con 30
revoluciones o 150, sobre una muestra inicial de +50mm.
El anlisis granulomtrico se lleva a cabo con los tamices de 50, 30, 25 y 15 mm,
obteniendo los siguientes ndices (D = drum Index)
D
30
50
D
30
30
D
30
25
D
30
15

D
150
150
D
150
30
D
150
25
D
150
15


Donde el ndice superior indica el nmero de revoluciones adoptado, y el inferior al
tamiz sobre el cual es retenida la fraccin a que se refiere el porcentaje.
El ms importante ndice de resistencia del coque para alto horno por mucho tiempo
ha sido el D
15
30
, pero recientemente el D
15
150
se utiliza ms frecuentemente.
Un buen coque para alto horno no tiene un D
15
30
mayor que 90.
ENSAYO DE CAIDA (Shatter Test). Una muestra de 75 lb de coque, que rena
los tamaos ms representativos de la operacin, incluyendo los trozos producidos
en diferentes lugares del horno, y todos superiores a 2 pulgadas, se selecciona para
cada ensayo. De esta muestra 50 libras se dejan caer por cuatro desde una altura
de 6 pies sobre una chapa de acero. Todo el coque que resulta desmenuzado se
recoge y se criba en tamices de 2, 1,5 ; 1 y 0.5 pulgadas. El tanto por ciento mayor
de 2 es el ndice perdido; pero es preferible considerar todo el anlisis
granulomtrico para juzgar la calidad.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 205
10.14 CALIDAD DEL COQUE PARA MERCADOS INTERNACIONALES.
10.14.1 Coque Electrometalrgico:
Resistencia mecnica: Mediocre
Granulometra: Variable, la mayor parte entre 10 -20 mm
Especificaciones qumicas: A menudo severas
Cenizas: 7 a 9%
Azufre: 1% mximo
Fsforo: 0.01 a 0.0182 mximo
Humedad: 3% mximo
Materias voltiles: 5% mximo
Carbono fijo aprox. 90%
Debe ser un coque muy liviano y poroso, muy reactivo, y buen conductor de la
electricidad.
10.14.2 Coque de fundicin:
Las normas de calidad son muy severas desde el punto de vista de la pureza
qumica y la resistencia mecnica.
Cenizas: de 7 a 10% con tenor mximo en silice de 40%
Azufre: 0.8%
Fsforo: 0.03%
Materias voltiles: 1%
Humedad: 3%
Granulometra, depende del dimetro del cubilote; desde 80 a 90 mm.
Resistencia mecnica: M
80
=70; M
40
= 87, M
10
< 9
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 206
Debe ser: Un coque de baja reactividad, denso, poco poroso, con buena
organizacin estructural, buena resistencia mecnica.
10.14.3 Coque siderrgico:
Carbono fijo: 84 90%
Materias voltiles: 1 2 %
Cenizas: 10 14%
Azufre: 0.5 1.5%
Humedad: 5%
Fsforo: 0.03%
Resistencia mecnica: M
4O
por encima de 70 y M
10
inferior a 7
En cuanto a calidades de los coques tenemos:
Coques de primersima calidad : M
40
> 80 y M
10
<8
Coque adecuado para alto horno: M
40
entre 75 80 y M
10
<7
Coque de segunda categora, pero utilizable en alto horno: M
40
entre 7075 y M
10

entre 8-10
Coque mediocre, pero que se utiliza: M
40
entre 65 70 y M
10
>10
Indicaremos por ser til, la correlacin entre el M
40
y el Tumber Test (factor de
estabilidad) de ASTM.
M
40
Tumber Test (ASTM)
80 54 - 61
75 50 - 57
70 46 - 53
60 42 49
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 207
10.14.4 Requerimientos del mercado
METALURGIA
ASTM:
Factor de estabilidad = % + 25 mm
Factor de dureza = % + 6.3 mm
MICUM:
Factor de estabilidad M
40
= % + 40 mm
Factor de dureza M
-10
= % - 10 mm
INDICE DE TAMBOR
Factor de estabilidad DI
30
15
= + 15 mm despus de 30 revoluciones
Factor de dureza DI
150
15
= + 15 mm despus de 150 revoluciones
Las propiedades que se esperan como resultado del procesamiento del coque en los
Altos Hornos son las siguientes:
Indice de tambor DI
30
15

DI
150
15
>93
>82
Indice de MICUM M
40

M
10

>74.9
<8.8
Gama de Tamaos 25 mm 75 mm
Tamao promedio 50 mm +/- 5 mm
<25 mm <5%
Reactividad con CO
2
a 1100 C <35%
Resistencia posterior a la reaccin
(%>10 mm)
>48%
La humedad 4.0% +/- 1.5%
La ceniza 10% +/- 0.5%
Especificaciones del azufre
(total)
+/- 0.02%
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 208
10.15 LOS SUBPRODUCTOS DE LA COQUIZACION (Grfica 40)
En el proceso de coquizacin se desprenden las materias voltiles, cuya composicin
varia segn la T a la que este sometido el carbn.
Estas materias voltiles provienen del rompimiento de las molculas del carbn por
efecto del calor aplicado.
En una batera de hornos en los que cada unidad se encuentra en un momento
distinto del proceso, todas las materias voltiles se renen antes de proceder a la
recuperacin de los distintos productos por lo que su composicin para una marcha
determinada resulta homognea.
Los productos obtenidos se cuentan por centenares (342).
Los compuestos de los gases y vapores, se recogen a medida de su condensacin
que se produce por:
Disminucin de T; centrifugacin, lavado qumico, absorcin, reaccin con otros
productos.
El gas est constituido por:
Gases sin llama o poco luminosos como H2, CH4 y CO.
Menores cantidades de Hidrocarburos de llama muy luminosa como: C2H6, C2H4;
pequeos porcentajes de alquitranes, NH3, Naftalina, Bensol, otros hidrocarburos
aromticos;H2S, etc.
La separacin de ciertos subproductos como aguas amoniacales, alquitrn, aceites
ligeros a la salida de la cmara de coquizacin se realiza por condensacin
fraccionada que se produce por enfriamiento de los gases.
El gas antes de utilizarse en hornos de combustin, o para otros usos industriales se
le hace una depuracin previa de sustancias carbonozas que causan obstrucciones.
Conviene separar del gas ciertos productos como alquitrn, aguas amoniacales,
naftalina, benzol bruto, que tienen aplicaciones industriales.
Una clasificacin macro de los subproductos sera:
Alquitrn de alta temperatura; 4.5% del peso del carbn por termino medio.
Aceites ligerosos; 1% del peso del carbn original.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 209
Otros productos (amoniaco, azufre, etc.) 0.5% del peso del carbn original.
Gases incondensables; 18% del peso del carbn original.
El coque supone el 76% restante; del que un 6% puede considerarse como finos, no
aptos para la metalurgia.
10.15.1 Mtodos Empleados en la Recuperacin de Subproductos.
Las instalaciones pueden ser muy distintas segn el tipo de aparatos que se
empleen. En la figura 22 se muestra en lneas generales el tratamiento.
Los gases y vapores que proceden del horno a una temperatura de 800C contiene
entre 50 y 100 gramos por metro cbico de productos condensables y se someten
en el primer condensador (barrilete) a una pulverizacin directa con agua hasta su
enfriamiento a 80 u 85C; all se depositan partes slidas arrastradas y se condensa
hasta un 70% de alquitrn. La suspencin de alquitrn y polvos slidos en agua se
separan de la corriente gaseosa y se llevan a la instalacin de desalquitranado.
Los gases y vapores despus de esta primera separacin se vuelven a refrigerar en
una columna de lavado hasta 30C; en esta fase se recogen otros 30 o 35% de
alquitrn, as como cantidades importantes de naftalina; esta mezcla se lleva
tambin a la instalacin de recuperacin de alquitranes.
La suspensin conserva nieblas de agua, alquitrn y pequeas partculas slidas
entre 2.5 y 10 gr./m
3
que han de separarse normalmente en un electrofiltro. A su
salida el contenido de gas condensable es despreciable, 3 mg/m
3
. En este punto se
intercala un exhaustor que lleva el gas al sistema final de depuracin.
10.15.2 Operaciones Principales en la Recuperacin de Subproductos.
En las modernas bateras de coque se montan fabricas de subproductos para
obtener y llegar al mejor aprovechamiento posible del gas que se desprende en el
proceso de coquizacin.
Las principales operaciones que se realizan con el gas producido en las bateras las
dividiremos en los siguientes grupos:
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 210

HORNO
50 100 g / m

BARRILETE
15 40 g / m

REFRIGER. 30 35 % SEPARAD.
2.5 10 g / m ALQUIT.
1.5%
E FILTRO
0.002 g / m

EXHAUSTOR


DEPURACION DEL GAS


GAS RICO ALQUIT. SUSP DE
CARBON
EN AGUA
Figura 22 Instalacin de Recuperacin de Subproductos
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 211

1. Enfriamiento, condensacin de impurezas y separacin de alquitrn y aguas
amoniacales.
2. Separacin electrosttica del alquitrn.
3. Eliminacin de la naftalina por lavado con aceites especiales.
4. Desulfuracin y eliminacin del cido sulfhidrico y eliminacin del amoniaco, en
forma de aguas amoniacales por la accin del carbonato potsico y de limonita.
5. Refrigeracin de los gases para facilitar el desbenzolado.
6. Eliminacin del benzol bruto por lavado con aceites especiales.
Despus, pueden considerarse por separado, los procesos parciales que pueden
utilizarse para:
1. Destilacin fraccionada del alquitrn.
2. Fabricacin de sulfato de amonio y de cido sulfhidrico.
3. Destilacin fraccionada del benzol bruto.
En la grfica 41 se seala un esquema relacionado con la fabricacin de
subproductos. Sealaremos las particularidades ms importantes de las fases
fundamentales indicadas anteriormente.
1. Enfriamiento, condensacin de impurezas, separacin de alquitranes y aguas
amoniacales: El gas sale a 800C y pasa a un barrilete donde son recogidos los
gases amoniacales; all se someten a un duchado con aguas amoniacales fras
donde se disuelve parte del amoniaco; los gases salen a 180C a torres de
enfriamiento, condensacin de aguas amoniacales y alquitrn; las aguas
amoniacales son enviadas a un depsito de mixtos igual que los alquitranes
donde llegan a una temperatura de 90C, se separan estos residuos por
diferencia de pesos especficos, las aguas amoniacales arriba y los alquitranes en
el fondo; los alquitranes son bombeados a un depsito para su destilacin; las
aguas amoniacales son llevadas a otro depsito, donde una parte va a las
duchas del barrilete y la otra a la instalacin de concentracin para su posterior
transformacin en sulfato de amonio.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 212
El alquitrn se condensa en el barrilete, refrigeradores, depsito de mixtos y
separadores mecnicos o electrostticos; son lquidos de color marrn oscuro,
viscoso constituido por hidrocarburos diversos.
Las aguas amoniacales se forman debido a la solubilidad tan grande del
amoniaco, estas pueden ser dbiles cuando tienen 5% de amoniaco y ricas ms
del 25%.
2. Separacin electrosttica del alquitrn: Para separar los restos del alquitrn que
pueden tener los gases se hacen pasar a travs de un condensador electrosttico
que trabaja de 30000 a 60000 voltios. Los alquitranes, estn constituidos
principalmente por hidrocarburos aromticos, bencnicos, naftlicos,
antracnicos, etc., as como compuestos fenlicos y aminas aromticas.
3. Eliminacin por lavado de naftalina: La naftalina C10H8 representa slo el 0.02%,
es interesante eliminarla porque con frecuencia se suele condensar en las
tuberas causando obstrucciones y perturbaciones que son muy perjudiciales. La
eliminacin se hace en una torre de lavado en la que por la parte inferior
asciende el gas y por la parte superior en forma de ducha un aceite especial la
disuelve y los gases siguen su recorrido normal.
4. Desulfuracin y eliminacin de cido sulfhidrico y extraccin complementaria de
amoniaco en forma de aguas amoniacales: La desulfuracin se realiza por accin
del carbonato de potasio y luego haciendo pasar los gases a travs de trozos de
limonita dispuestos en bandejas para ofrecer una gran superficie de contacto; el
azufre recuperado en forma de cido sulfhidrico sirve para fabricar cido
sulfrico que se emplea en la fabricacin de sulfato de amonio, para completar la
eliminacin del amonio, se utiliza una torre de lavado y luego se renen los
concentrados en un depsito general.
5. Los gases y vapores se envan a instalaciones de refrigeracin que hacen
descender los gases a una temperatura muy baja para que sea posible y eficaz el
desbenzolado.
6. Eliminacin del benzol por lavado: La recuperacin del benzol bruto (aceites
ligeros y pesados) se realiza en torres de lavado especial por absorcin o
disolucin en fro del benzol bruto por medio de aceites de lavado especiales que
disuelven esas fracciones relativamente voltiles que son interesantes de
recuperar.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 213
11 COMBUSTION DEL CARBON
ASPECTOS TEORICOS.
El carbn es un combustible natural que adems de carbono puro contiene un gran
nmero de hidrocarburos, compuestos minerales y agua. La heterogeneidad del
carbn hace que su combustin sea un proceso complejo, de muchas etapas y
cambios fisicoqumicos.
La combustin del carbn involucra tres etapas. El desprendimiento de materia
voltil, debido al calentamiento de las partculas del carbn, su reaccin con el
oxigeno en fase gaseosa y el quemado del residuo slido del material carbonizado.
El proceso de quemado tiene lugar en dos zonas: en la primera zona u oxidacin, el
principal producto es CO2; en la segunda zona o de reduccin el principal producto
es CO. Se asume que, todo el oxigeno que alcanza la superficie del carbn reacciona
para formar CO; todo el monxido que se encuentra con O2 forma CO2 que se
encuentra en el carbn forma CO. Las anteriores reacciones ocurren a una velocidad
muy rpida. La presin parcial del O2 y del CO2 en la superficie del carbn es cero.
Dependiendo de las condiciones, las diferentes etapas pueden producirse en cadena
o algunas simultneamente; sin embargo, para efectos del tiempo empleado en el
proceso y la liberacin de energa, la combustin del carbonizado es el proceso
limitante. Los investigadores entonces suelen a menudo centrarse sobre esta etapa.
Sin embargo, la produccin y combustin de los voltiles es fundamental en la
ignicin, la propagacin y la estabilidad de la llama.
11.1 PROPIEDADES DEL CARBON
Varias propiedades de los carbones son particularmente importantes en el proceso
de combustin. Dependiendo de las condiciones de quemado, ciertas propiedades
del combustible pueden ser a veces controlantes del proceso y en otras ocasiones su
influencia es secundaria.
El xito en el quemado del carbn pulverizado depende de conocer adecuadamente
el carbn y en realizar las modificaciones necesarias en la operacin del sistema
para obtener una eficiente combustin.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 214
11.2 CALIDAD DE LOS CARBONES PARA COMBUSTION
El carbn es un Combustible, lo que quiere decir que todo carbn puede
quemarse. Las propiedades de los carbones cambian segn su rango y en
consecuencia, las tcnicas de combustin tienen que ser muy bien adoptadas a las
calidades disponibles durante el tiempo de vida de las instalaciones de
combustin.
Algunos de los ensayos que se practican para caracterizar los carbones para
combustin son:
11.2.1 Anlisis Inmediato
Humedad. En todos los casos, el anlisis inmediato es indispensable ya que es
importante conocer la humedad del carbn. Esta humedad provoca siempre una
prdida de caloras en cualquier caldera. Adems, generalmente los aparatos
adjuntos a las calderas, como las tolvas, los trituradores no aceptan una humedad
superior a 7 8%. Las tolvas se tapan, el rendimiento de las trituradoras disminuye,
etc. cuando la humedad es muy alta.
En ciertas calderas, de tipo a reja mvil, la presencia de una humedad muy alta va a
restar la inflamacin del carbn dando lugar a que el carbn mal quemado sea a
veces evacuando con las cenizas.
Materias Voltiles. Es necesario, tambin conocer su porcentaje. En el proceso de
combustin, las materias voltiles sirven para la inflamacin del carbn. Si su
porcentaje es poco, es decir, inferior al 20% libre de agua y ceniza, generalmente se
necesita un precalentamiento ms alto del carbn lo que equivale a un diseo
particular de las calderas.
Cenizas. Las calderas modernas aceptan carbones con porcentajes elevados de
cenizas. Con ciertos arreglos, la mayora de las calderas puede quemar productos
con ms de 35% de cenizas, pero aceptando una cierta prdida de potencia
calorfica y de rendimiento.
Las calderas con combustin en lecho fluidizado, queman sin problemas mezclas con
ms de 50% de cenizas.
En los hogares con reja mvil, las cenizas tienen un papel til ya que protegen la
parte posterior de la reja de la irradiacin del hogar. En este caso, no es aconsejable
utilizar carbones con menos del 4% de cenizas.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 215
Poder Calorfico. El poder calorfico interviene para conocer la potencia trmica
que puede producir la caldera. Es naturalmente un factor del precio de los carbones.
11.2.2 Ensayos ligados a las propiedades plsticas de los carbones
Otra serie de anlisis es tambin requerida para los carbones destinados a la
combustin y son los ensayos ligados a las propiedades plsticas de los carbones.
Los dos ensayos utilizados universalmente son:
El ensayo de hinchamiento o B.S.I (British Swlelling Index)
El ensayo de aglutinacin Roga.
En la mayora de los carbones, las propiedades aglutinantes y coquizantes
desaparecen a ms de 40 45%, y a menos del 10 12% de M.V. (libres de agua y
cenizas).
En numerosos tipos de hogares industriales, los fenmenos de aglutinacin y de
hinchamiento juegan un papel muy importante durante la inflacin y la combustin
del carbn dispuesto en capas ya que pueden modificar muy profundamente la
estructura de los lechos, su permeabilidad al aire y las superficies de contacto aire
combustible.
Estas propiedades se aprovechan en ciertos tipos de calderas como las de tornillo sin
fin para la combustin del carbn granulado y tambin las de reja, mvil para la
combustin de finos. En cada caso, los valores de hinchamiento y de aglutinacin
tienen que permanecer dentro de ciertos lmites.
11.2.3 Ensayos particulares para carbones destinados a la
combustin
Ciertos anlisis especiales se practican para los carbones que son quemados en
forma pulverizado. Uno de estos es el ensayo HARDGROVE, que es un ensayo de
friabilidad. Un carbn es tanto ms friable cuanto menos energa gaste al triturarlo.
ndice de Molienda Hardgrove. Este ensayo tiene una gran importancia para el
calentamiento con carbn pulverizado. En las calderas que funcionan con este
carbn, la combustin se realiza, poniendo en suspensin el carbn con una parte
del aire de combustin. Este carbn es muy fino, el 65 al 85% de las partculas
tienen que ser inferiores a 75 micrones. El flujo de carbn de los trituradores
industriales que permiten la consecucin de esta granulometra es proporcional al
ndice Hardgrove del carbn. Por lo tanto, la utilizacin de un carbn
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 216
especialmente dura va a producir una disminucin del flujo de los trituradores y por
consiguiente se rebajar la produccin de vapor de la caldera.
Azufre. Otro parmetro importante de los carbones para combustin es su
contenido de azufre. De todos los constituyentes elementales del carbn, el azufre
es el porcentaje ms til de conocer en la prctica. En efecto, durante la combustin
el azufre se transformar en xidos SO2 y SO3, a la vez son corrosivos para los
materiales, (transformacin de SO3 en H2SO4) y nocivos para los seres humanos.
En el caso de la combustin, lo que importa conocer, es el azufre gasificado durante
la combustin, llamado azufre combustible.
Se calcula por diferencia entre el azufre total del carbn (S orgnico + S pirtico + S
de sulfatos) y el azufre que queda en las cenizas despus de la incineracin. El
azufre de las cenizas se obtiene por un anlisis completo de las cenizas, y
generalmente se da en forma de SO3.
Es difcil dar valores mximo exigidos en el contenido de azufre total de carbones
para la combustin. Cada pas tiene su propia reglamentacin sobre las emisiones
de contaminantes atmosfricos.
Generalmente no se queman carbones con ms de 2 3% de azufre, sin
dispositivos especiales para reducir la emisin atmosfrica de SO2.
Fusibilidad de Cenizas. Otro anlisis importante practicado sobre todos los
carbones destinados a la combustin es el ensayo de fusibilidad de cenizas.
Sometidas a temperaturas crecientes, por encima de 850, las cenizas pasan del
estado slido al estado lquido por una sucesin de estados intermedios:
sinterizacin, ablandamiento, fusin pastosa, que se siguen a intervalos de
temperaturas que pueden ser grandes : 100 a 300 grados segn las cenizas.
Para expresar este comportamiento, muy lejano de la fusin verdadera de los
compuestos puros, se determinan varias temperaturas de referencia que
corresponden a estados fcilmente observables.
La observacin puede ser directa o fotogrfica sobre la deformacin de muestras
preparadas a partir de cenizas finamente molidas, sometidas a temperaturas
crecientes.
En los hogares industriales, las temperaturas conseguidas en la zona de combustin
son superiores a la temperatura de ablandamiento de la mayora de las cenizas de
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 217
carbn, las cuales, por tal motivo tienden a aglomerarse en escorias mas o menos
grandes, slidas e impermeables al aire.
Los diferentes tipos de hogares tienen exigencias varias, que si no son satisfechas,
pueden producir trastornos como.
El depsito y proceso de adherencia de las cenizas a los barrotes de la reja, o las
paredes laterales del hogar.
El ataque qumico o la corrosin de esos elementos.
La disminucin de la velocidad de desplazamiento del carbn.
Las cenizas pueden ser un obstculo para la buena distribucin del aire de
combustin.
Dificultades para evacuar las escorias.
La experiencia muestra que el ensayo de fusibilidad es muy importante para la
comparacin y previsin del comportamiento de las cenizas en un tipo determinado
de hogar.
En una primera aproximacin al problema, podemos seleccionar como criterio de
fusibilidad la temperatura de media esfera en atmsfera reductora y clasificar los
carbones en:
Carbones con cenizas muy fusibles TMS < 1200C
Carbones con cenizas medianamente fusibles 1200< TMS < 1350C
Carbones con cenizas poco fusibles 350<TMS < 1450C
Carbones con cenizas muy poco fusibles TMS > 1450C
Anlisis Qumico de Cenizas. Los diferentes elementos de las cenizas resultan de
la naturaleza de esos materiales minerales. En orden de importancia se tienen:
Slice (SiO2)
Almina (Al2O3)
Oxidos de Hierro (Fe2O3)
Azufre (en forma de sulfato)
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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Oxidos de Ca, K, Ti, Na
Cloruros de fosfatos
Los anlisis de composicin de cenizas se practican por va qumica o tcnicas
instrumentales: (difraccin de rayos X, mtodos espectroscpicos).
Veamos rpidamente cual es la utilidad de estos anlisis de cenizas.
Ya se mencion la importancia del azufre, cuyos xidos provocan corrosin y
polucin ambiental.
En la mayora de las calderas, una cierta parte de las cenizas es arrastrada con
los humos y atraviesa los circuitos de intercambio de calor: las cenizas
volantes.
Estas cenizas pueden depositarse en cualquier parte de la caldera, y adems de
una cierta erosin, provocan ataques qumicos en los tubos de intercambio. Los
compuestos peligrosos son principalmente los cloruros, fosfatos y sulfatos de los
metales alcalinos o de calcio, que adems son los ms voltiles.
El conocimiento de la composicin de las cenizas en SiO2, almina y hierro, es de
gran importancia cuando las cenizas son evacuadas en estado fundido (lquido).
11.2.4 Requerimientos de la mayora de los hogares de combustin

Tipo de Caldera H
2
O Materias Voltiles Cenizas
Pequeas calderas
automticas P< 1 MV
Carbn seco al
aire
Generalmente
<15%
< 10%
Quemadores con tornillo sin
fin
seco al aire Sin mucha
importancia
< 10%
Con reja mecnica < 6% >10 % < 5 %
< 40%
Con carbn pulverizado < 7% >10 % < 40%
Hogar cicln < 7% >7% < 25%
Lecho Fluidizado < 15% Sin mucha
importancia
>3 %
< 50%
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11.2.5 Valores de hinchamiento y aglutinacin requeridos, segn los
hogares

TIPO DE CALDERA ndice de Hinchamiento
(ISO 501)
ndice Roga (Iso 335)
Pequeas calderas automticas <
1 MW
0 <5
Quemadores con tornillo sin fin >1.5
<3
>18
<30
Reja mecnica <4 <40
Reja mecnica alimentada por
proyeccin
Sin importancia Sin importancia
Carbn Pulverizado Sin importancia Sin importancia
Hogar Cicln Sin importancia Sin importancia
Lecho Fluidizado <4 <40

11.2.6 Rangos de calidad del carbn de acuerdo con el tipo de
instalacin

Tipo de
Instalacin
% de Agua
(Humedad
Total)
% de
Cenizas
(Libre de
Humedad)
% de
Materia
Voltil
(Libre de
Humedad
y Cenizas)
T. de
Fusin
Cenizas
Mnima
Recomend
able
(Grados F)
Tamao de
Carbn
(Pulgadas)
% de Finos
(<3 MM)
Indice de
Hinchamie
nto
Tiro
Natural
Parrilla
Viajera
Tipo
Balancead
o

7 - 12

5 9
6 - 15
Altos
Voltiles
>32
Bajos
Voltiles
9 - 17

2100

1 * 0
El Ms
Bajo
Posible
< 30

< 5
Parrilla de Altos
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Tipo de
Instalacin
% de Agua
(Humedad
Total)
% de
Cenizas
(Libre de
Humedad)
% de
Materia
Voltil
(Libre de
Humedad
y Cenizas)
T. de
Fusin
Cenizas
Mnima
Recomend
able
(Grados F)
Tamao de
Carbn
(Pulgadas)
% de Finos
(<3 MM)
Indice de
Hinchamie
nto
Volteo < 9

< 9 Voltiles
> 32
Bajos
Voltiles
9 - 17
2100 1 * 0 < 20 < 5
Spreader
Stoker
< 10 < 12 Altos
Voltiles
> 32
2100 1 * 0 < 20 < 5

Experimentalmente se ha encontrado que existe relacin entre el porcentaje de
humedad superficial requerida para una buena combustin.
A titulo indicativo para 20% de finos se requiere alrededor de un 5% de humedad
superficial.

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12 INFLUENCIA DE LOS FACTORES DE LA COQUIZACION EN LA CALIDAD
DEL COQUE
12.1 CARBONES PARA COQUIZACIN.
Las caractersticas del coque dependen fundamentalmente de la calidad de los
carbones que componen la mezcla. Aunque los resultados obtenidos de las
investigaciones a nivel de laboratorio no son exactamente los mismos a los
obtenidos a nivel industrial, se ha realizado un considerable esfuerzo para estudiar
los efectos sobre las propiedades qumicas y fsicas de los coques resultantes,
desafortunadamente los ensayos que se pueden practicar en el laboratorio sobre
los carbones no permiten un esclarecimiento definitivo del problema (en cuanto a su
comportamiento), las coqueras son por lo tanto las ms indicadas para dar las
frmulas iniciales ms aproximadas de las mezclas a utilizar, teniendo el horno de
coque como el instrumento ms sensible a usar. Para escoger las formulas se deben
conocer las reglas al respecto sobre la asociacin de carbones.
Algunos carbones presentan magnificas propiedades coquizantes en su estado
natural, otros pueden convertirse igualmente un buen coque por el mezclado
cientfico de carbones de distintas calidades, por la inclusin en la mezcla de
carbones pretratados, o por la adiccin de aglutinantes.
Como es difcil obtener un carbn que rena las caractersticas deseadas, la prctica
usual es mezclar dos o ms carbones en una mezcla que funcione apropiadamente
en el horno y produzca un coque satisfactorio.
Un mezclado tiene los siguientes objetivos:
1. Mejoramiento de la calidad del coque.
2. Disminucin de la presin de hinchamiento.
3. Mejora la reactividad del coque.
4. Reduccin del tiempo de carbonizacin.
Se trata de escoger los mejores carbones con el fin de obtener un coque de
determinada calidad o bien escoger las condiciones de coquizacin en funcin de
las propiedades de los carbones.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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En la seleccin de los carbones no slo se debe considerar las caractersticas de
coquizacin, sus calidades y rendimientos sino tambin los abastecimientos
conseguibles, sus costos y transporte a la planta. El factor esencial primario para la
seleccin de un nuevo carbn para coquizar es la caracterizacin que se fundamenta
en los ensayos clsicos de laboratorio como los anlisis inmediatos, elementales, etc.
Se debe saber igualmente que:
Cuando un carbn es magro, es decir cuando faltan materias voltiles, y
consecuentemente el elemento fluido o plstico en la coquizacin no puede
obtenerse un coque bien hinchado y aglomerado.
Una mezcla no puede dar un coque de cohesin y dureza suficiente si los carbones
que lo constituyen no tienen la necesaria fusibilidad e ndice de hinchamineto; pues
un exceso de fusibilidad puede ser perjudicial porque da lugar a la formacin de
espumas en el coque que se traduce en un malo micum 10, seguido de su fragilidad
(que no es por defecto de aglutinacin).
Con el incremento en el contenido de materia voltil, los carbones coquizantes
muestran una reduccin en la temperatura de ablandamiento y la temperatura de
mxima dilatacin, por consiguiente en una mezcla de carbones de altas y bajas
materias voltiles la colocacin de la temperatura plstica de los carbones
componentes puede no coincidir totalmente. Estrictamente todas las mezclas
pueden mostrar esta falta de coincidencia hasta un estado que depende de la
diferencia en el rango de los carbones componentes. Para obtener una buena
cohesin (M
10
) las zonas de fluidez del plastmetro deben traslaparse ampliamente,
de lo contrario cada carbn se comporta como inerte con relacin al otro.
12.2 DISEO DE MEZCLAS.
Caracterizar cada carbn individualmente de manera que se pueda ubicar en una
clasificacin conocida.
Prever la composicin de la mezcla a recomendar, por analoga con mezclas
conocidas.
Introducir ciertas correcciones para tomar en cuenta diferencias, eventuales, entre
los carbones considerados y los que sirvieron de referencia o tambin de las
condiciones de fabricacin que pueden apartarse de las condiciones adoptadas
habitualmente.
El primer paso ha sido el de caracterizar los carbones. Luego hay que saber como
asociarlos en una mezcla.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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La estimacin de la calidad del coque est ligada a dos caractersticas esenciales: el
agrietamiento y la cohesin estimadas respectivamente con el M
40
y el M
10
.
12.2.1 Regla General.
Es ms interesante considerar en forma separada el grupo de carbones de base y
los de complemento.
Los carbones de base casi no intervienen en la fisuracin que est controlado por los
carbones de complemento y sobretodo por el que tiene la tasa ms baja de materias
voltiles.
El ndice de abrasin resulta de una cierta compatibilidad entre las fusiones de los
diversos carbones.
12.2.2 Criterios bsicos para las mezclas de carbones
Se admite que una mezcla puede dar un coque con cohesin necesaria si los
carbones que la componen son suficientemente fusibles.
Un exceso de fusibilidad puede ser nefasto porque ocasiona la formacin de
espumas que dan un M10 malo a causa de su fragilidad.
Hay inters en elegir carbones de complemento que tienen la ms alta temperatura
posible de resolidificacin, porque as el coeficiente de contraccin de la mezcla a la
temperatura de resolidificacin es ms baja. Existen limitaciones para esta eleccin
porque estos carbones son generalmente poco fusibles de manera que no se puede
mezclar con carbones de base sin deteriorar la cohesin del coque.
Los carbones de base tienen coeficientes de contraccin al momento de la
resolidificacin que se clasifican en el mismo orden que sus ndices de materias
voltiles, es decir, dan un coque tanto ms fisurado cuanto ms materias voltiles
tenga.
12.2.3 Preparacin de mezclas
La amplia gama de tipos de carbn coquizable, el diferente comportamiento de los
carbones en la coquizacin, dan como resultado diferentes clases de coque, hay una
necesidad casi absoluta para preparar las mezclas de carbn para la obtencin de un
coque uniforme y estables con caractersticas metalrgicas bien definidas.
Los objetivos buscados para la preparacin de una buena mezcla son las siguientes:
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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a) Dosificacin Correcta de los Constituyentes : Es la parte ms importante de la
preparacin ya que la dosificacin rige evidentemente la composicin de la
mezcla, lo cual influye directamente en la calidad del coque.
Es el punto clave y el que necesitar tal vez la inversin ms grande de toda la
lnea de preparacin, pero a la vez es el pilar para obtener la mezcla deseada y
de composicin estable. Existen varios tipos de sistemas dosificadores, cuya
precisin puede variar entre 1 y 10%. Someramente se pueden clasificar dos
tipos: Los dosificadores volumtricos y los dosificadores ponderables.
b) Molienda Apropiada de los Carbones: La molienda permite, por una parte,
realizar una mezcla ms ntima, y ms regular, de los constituyentes de la pasta
para el coque, y por otra parte, mejorar la calidad del mismo.
c) Homogeneizacin Conveniente de la Mezcla Final.
d) Control Cuidadoso de la Fabricacin de esa Mezcla.
e) Almacenamiento de la Mezcla.
12.3 CARBONES PARA LA FABRICACION DEL COQUE
Hemos dicho que para conseguir un buen coque, es preciso que el carbn (o la
mezcla de carbones) que se somete a la destilacin en la retorta, presente
caractersticas favorables de dilatacin libre (Indice Arnu entre 50 y 140, por
ejemplo); aglomerabilidad (Hinchamiento al crisol superior a 4) y contenido en
materias voltiles (entre 19 y 32%, segn los casos).
Segn esto, la determinacin de la mezcla ms conveniente entre varios carbones
podra determinarse por la solucin de una serie de ecuaciones en las que figuran
como datos, el valor de cada parmetro de la mezcla y de los carbones
constituyentes, y como incgnitas las cantidades relativas de cada carbn.
Sin embargo, las caractersticas de hinchamiento y aglomerabilidad de un carbn no
son aditivas; ya que responden a interacciones y reacciones moleculares, que, hasta
ahora se desconocen. Pero, an en el caso de que se llegar a determinar el efecto
de estas reacciones, en forma de condiciones tericas, an subsistira el hecho de
que, entre los mrgenes admisibles de cada caracterstica, cabran infinitas
soluciones de mezcla y quedara en el problema un factor de indeterminacin.
Hoy se estudian estas determinaciones en los computadores, pero en la realidad se
procede de modo experimental y no terico, limitando en general, las mezclas de
dos o tres componentes.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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12.3.1 Calidad del carbn para coquizacin
Hemos visto los principales ensayos que permiten caracterizar los carbones para
coque. Hay que agregar, sin embargo, que el valor de uso de un carbn es
susceptible de variar dentro de lmites muy grandes segn varios parmetros como:
La naturaleza y el porcentaje de otros constituyentes de la mezcla de carbn.
Las condiciones de preparacin de la mezcla.
Las condiciones de coccin
Las condiciones de preparacin de la mezcla de carbones juegan tambin un papel
importante en la produccin de coque:
De modo general, se mejoran las caractersticas del coque con una trituracin
importante.
Un aumento de la densidad de carga en el horno incide en una mejor calidad del
coque producido. La densidad de carga se puede modificar, secando la mezcla
de carbones antes de su enhornamiento o mezclando al carbn un aceite fluido
(0.3 a 0.4%), como tambin apisonando la mezcla con una mquina especial.
Las adiciones en pequeas cantidades de constituyentes no fundente finamente
molidos, a la mezcla de carbones, permiten siempre la obtencin de un coque
ms grande y ms resistente, el constituyente no fundente agregado es
generalmente el polvo de coque, o a veces ciertas antracitas.
Las condiciones de coccin permiten tambin, para una misma mezcla de
carbones, conseguir calidades diferentes. La calidad del coque est favorecida
por temperaturas de coccin poco elevadas (1000 - 1050) y tiempos de coccin
importantes (ms de 20 horas).
La utilizacin de hornos con cmaras anchas favorece tambin la consecucin de un
coque ms resistente.
Finalmente hay una ltima norma en la calidad de los carbones, que depende de los
criterios locales sobre la calidad del coque producido. Las exigencias solicitadas para
el coque varan en cada pas, y eso es importante porque si un consumidor acepta
un coque de calidad mala o regular, el productor puede utilizar carbones de ms
baja calidad y bajar sus precios. Al contrario, en ciertos pases, las exigencias son
muy duras y exigen la utilizacin de un porcentaje importante de muy buenos
carbones para coque.
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12.3.2 Adicin de aceites minerales al carbn de coque
Se comprob que la adicin de 5% de aceites minerales al carbn, mejora la
resistencia del coque y aumenta los rendimientos de subproductos benzol, acetileno
y otros.
Los aceites empleados: petrleo, fuel oil, asfaltos, alquitranes y breas de distinta
procedencia.
La investigacin sobre adicin ha llegado a las conclusiones:
Mejora el hinchamiento y la aglomeracin.
El aumento de la plasticidad se origina por la disolucin del carbn en el
elemento oleoso.
Aumenta el espesor de la zona plstica hasta cierto lmite.
La resistencia mecnica del coque resultante no es siempre proporcional al
espesor de la zona plstica.
La adicin de un 5% de aceites aumenta la resistencia a la abrasividad y su
solidez.
Mejora la densidad de carga.
12.3.3 Mezclas por preparacin petroGrfica de los carbones
Las investigaciones han demostrado que:
Los macerales y sus grupos se comportan diferentemente en la coquizacin.
La fusita es inerte; la durita (I,E) no presentaba hinchamiento alguno; unas veces
reblandeca y otras no; la vitrita rene las caractersticas de un carbn
perfectamente coquizable; La clarita (V,E) en situacin intermedia reblandeca y con
el calentamiento suficientemente rpido podra hinchase.
Debemos admitir que existen, por una parte, elementos fusibles, quebradizos con
altos contenidos de voltiles llamados Componentes Reactivos, son los
constituyentes del carbn que presentan las caractersticas de coquizacin, es decir
se ablandan, se vuelven pastosas, se hinchan y resolidifican perdiendo sus
caractersticas fsicas y qumicas despus del calentamiento; son componentes
reactivos la vitrinita, la exinita, y 1/3 de la semifusinita.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 227
Por otra parte hay en el carbn, elementos inertes, infusibles, bajos en voltiles,
duros y no coquizables, son los constituyentes que mantienen sus caractersticas
despus del proceso de coquizacin o bien se alteran muy poco. Son componentes
de inertes la inertinita, la fusinita, la micrinita y 2/3 de la semifusinita.
Si pudiramos econmicamente separar todos ellos en diversos carbones y realizar
la mezcla conveniente de elementos coquizables e inertes para lograr un coque
hinchado y resistente, este sera el procedimiento ms cientfico de mezcla de
carbones. Llevar la preparacin a este extremo es hasta ahora difcil por razones
econmicas.
Sin embargo, BURSTLEIN ha patentado un procedimiento (Sovaco) que ha sido
instalado en escala industrial en las coqueras de Thionville, por primera vez y
despus en algunas otras coqueras, que se basa en el principio expuesto. Si bien no
se llega a la separacin petrogrfica total, se logra una separacin de lo que el autor
llama elementos bituminosos e inertes, basndose en el hecho de que por su
distinta dureza, cuando se realiza un molido intenso, los elementos inertes se
acumulan entre los finos y tamaos inferiores. La separacin mecnica en cribas
usando aceites (proceso Convertol) da lugar a dos lneas de productos que pueden
mezclarse despus convenientemente.
12.3.4 Briqueteado del carbn para uso directo en el alto horno
A fin de mejorar las condiciones de la carga y ampliar el campo de carbones
utilizables, sin llegar al apisonado de toda la carga con las dificultades inherentes, en
algunos casos se procede a prensar o briquetear una parte del carbn que se carga
en los hornos realizando luego la coquizacin de un modo normal. Est tcnica se
aplica principalmente para aprovechar una mayor gama de carbones, incluso los no
coquizantes, en la obtencin de coque siderrgico.
Como ejemplo del procedimiento, resumimos, a continuacin el proceso japons
SUMITOMO (DKS).
Los carbones se trituran a menos de 3 mm y se llevan a un mezclador donde se
aglomeran con brea o alquitrn, fundindose la brea por calentamiento con vapor
inyectado en la amasadora, la pasta se briquetea a elevada presin.
En las mezclas se emplea del 70 al 90% de carbn no coquizantes, del orden del
10% de brea y 5 10% de carbn de coque y 0 a 10% de polvo de coque o coque
de petrleo. Las briquetas pasan a coquizarse en hornos de cmara vertical.
Otro procedimiento, americano (THERMEX) se realiza en dos etapas sucesivas: una
primera, a baja temperatura, en la que se separan y recogen gas, aceites y otros
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 228
subproductos, as como un coque de baja temperatura que se lleva a la segunda
etapa de alta temperatura, 1100C, con una cmara de extrusin, y donde se
obtiene como producto final, coque metalrgico, utilizable en el horno alto, sin
necesidad de aditivos ni aglutinantes. Es un proceso continuo que da un producto
cilndrico de unos 9 cm de dimetro y cualquier longitud.
12.3.5 Precalentamiento del carbn
Consiste en efectuar un calentamiento a 200C del carbn fuera de los hornos y ste
carbn precalentado se carga directamente en los hornos convencionales.
Este sistema supone:
Acortamiento del tiempo de coquizacin por gran homogeneidad y densidad de
carga, lo que significa:
Aumento de produccin hasta 50 a 60%
Mejora calidad del coque o posibilidad de emplear mezcla de inferior rango para
obtener la misma dureza.
Supresin total en la contaminacin de la carga.
Uniformidad del coque y perfecta coquizacin.
Disminucin del consumo energtico del 10 al 12%.
Menor inversin para la misma produccin.
12.4 INFLUENCIA DE LA DENSIDAD DE CARGA EN LA CALIDAD DEL
COQUE
Un aumento en la densidad de carga mejora siempre el M10; el M40 se mejora
algunas veces.
El ndice de fisuracin (M40 + M10) disminuye siempre y cuando aumenta la densidad
de la carga.
El porcentaje de tamaos gruesos de coque aumenta de manera moderada.
Un aumento en la densidad de carga de 10% permite ganar un punto en el M10.
Por el contrario el aumento de la densidad de carga tiende a deteriorar ligeramente
el M4O. ( Tabla 22)
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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CARACTERSTICAS
DEL COQUE
FORMULA
TCNICA DE
ENHORNAMIENTO
HUMEDAD
DENSIDAD
SOBRE LA
BASE SECA
M
40
M
10
%40
mm
10 0.68 64 16 80
3.5 0.80 67 10 85
Flamante seco 40
Graso a 60
Clsico seco
Apisonado
10 0.92 65 9.8 86
10 0.70 72 10 85
Flamante Graso 35
Graso B. 30
Graso de Coque A
35
Clsica
Apisonado
10 1.00 63 6 87
10 0.69 75 9.0 84
Graso A. 35
Graso B. 35
Graso coque A 10
Graso 20
Clsica Seco
1.5 0.83 78 7.0 87
Tabla 22 Caractersticas del coque con respecto a la densidad de carga
Este molido puede ser metdico o antimetdico (simple)
12.5 EFECTO DE LA GRANULOMETRIA SOBRE LA CALIDAD DE COQUE
Para un coque de calidad se reduce el carbn a una granulometra entre 0 y 3.15
mm. Es evidente que en estas condiciones la estructura del coque y por lo tanto su
dureza son mejores.
El M
40
parece ser particularmente influenciado por el porcentaje de granos gruesos
mayores de 2 - 3mm.
Observaciones Complementarias sobre el Molido. Se debe frecuentemente
moler separadamente los diferentes carbones que forman la mezcla con el fin de dar
a cada uno la misma granulometra adaptada a sus propiedades coquizantes.
Estudios han revelado que la fusita no presenta cohesin, la durita es 10 veces ms
resistente que la vitrita y la clarita. Como resultado en la molienda un primer paso a
travs del molino, incrementa el porcentaje de vitrita en las fracciones pequeas
mientras que las partculas inertes estarn presentes en mayores tamaos. (Tabla
23).
Se debe saber que la granulometra de la mezcla parece tener un efecto igual o ms
importante que la densidad de carga; la importancia de un buen molido es mayor en
el caso del enhornamiento en seco que en la tcnica clsica.

MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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CARACTERISTICAS
MICUM DEL
COQUE
TECNICA DE
ENHORNAMIENTO
FORMULA MOLIDO
M
40
M
10
Simple 70% < 2mm 74 8.6
Clsica
Graso B. 25
Graso A. 25
Graso de Coque A.35
Graso 15
Simple 90% < 2mm 77 8.4
Simple 80% < 2mm 74 7.5
Simple 90% < 2mm 78 6.9 Seco
Graso B. 35
Graso A. 35
Graso de Coque A 10
Graso 20
Metdico A < 2mm 82 6.5
Simple 90% < 2mm
78 6.8
Simple 70% < 2mm 76 10.0
Apisonado Flamante Graso 30
Graso B. 30
Graso de Coque A 30
Polvo de Coque 10
Metdico a 2mm 81 7.1
Tabla 23 Granulometra de la mezcla
12.6 ACCION DE POLVO DE COQUE
La figura 23 muestra dos ejemplos de adicin de polvo de coque a dos mezclas; en
el primer caso se muestra una frmula Lorraine enhornada en hmedo por
gravedad, en el segundo caso una carga apisonada. En los dos casos la adicin de
polvo de coque mejora fuertemente el M40 y tiende a deteriorar el M10.
La granulometra empleada para el polvo de coque es muy importante ya que si es
demasiado fina para la accin benfica sobre M
40
es insuficiente y si es demasiado
grosera el M
40
se deteriora al igual que el M
10
, por consiguiente hay un valor ptimo
que se sita alrededor de:
98% < 0.5mm
80% < 0.2mm
60% < 0.1mm

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Hmeda por Gravedad Apisonada
95 95

90 90

85 85

M
40
M
40

85 85

80 80

75 75

70 70
Gras B........................ 25% Flambant gras B ..............35%
Gras A ...................... 25% Gras B .............................30%
Gras a coke A ........... 35% Gras a coke A................. 35%
gras ........................15%

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M
10
M
10

10 10

8 8

6 6

0 5 10 0 5 10
Adicin de polvo de coque en porcentaje
Figura 23. Incorporacin de polvo de coque a dos mezclas de carbones.

12.6.1 Accin del polvo de coque sobre la fisuracin.
El efecto sobre el M40 (es anlogo sobre el rendimiento de gruesos de coque
mayores de 40, 60 u 80mm) de una adicin de polvo de coque puede ser explicada
como sigue: despus de la resolidificacin la masa del semicoque se contrae, si hay
incorporacin de un cuerpo duro regularmente disperso este no se contrae, es el
caso del polvo del coque, se crean las tensiones dentro de la masa alrededor de
cada grano, el efecto de estas tensiones es reducir la contraccin de la masa, para
dar curso por su derivada al coeficiente de contraccin que es como se sabe uno de
los factores esenciales de la fisuracin, la fisuracin por consiguiente disminuye por
el juego de un fenmeno de carcter esencialmente mecnico.
Un polvo demasiado fino es poco eficiente, probablemente parece que al bajar la
temperatura de resolidificacin de la mezcla da lugar a un fenmeno de absorcin.
Un polvo demasiado grosero provoca no las tensiones sino las rupturas locales que
son desde luego las fisuras. Eso explica el porque de la existencia de una
granulometra ptima y de una temperatura adecuada.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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12.6.2 Accin sobre la cohesin y dureza del coque.
En general la adicin de polvo de coque desmejora el M10; parece que los granos de
polvo no se sueldan entre s, sino que crean puntos dbiles en aquellas partes
donde dos de estos granos se encuentren en contacto.
Tambin parece que se produce y se presenta una sobrefase exterior importante de
suerte que ella absorbe los lquidos producidos por la fusin del carbn para dar
curso a una disminucin de la fusibilidad; este fenmeno de absorcin puede ser
favorable (dentro de ciertos lmites evidentemente) con los carbones
exageradamente fusibles que forman las espumas en el coque; en este caso se
puede observar una ligera mejora en el M10.
Observando el siguiente cuadro:
PROPORCION DEL POLVO DEL COQUE
1% 3%
GRANULOMETRIA DEL POLVO DE
COQUE
M
40
M
10
M
40
M
10
0.1mm 78.4 7.4 79.7 7.5
0.1 0.5 mm 78.5 7.8 80.5 8.6
0.5 2.0mm 78.0 8.6 77.7 11.8
2.0 5.0mm 67.0 9.5 43.3 17.5
Composicin de la mezcla. 70% graso A. 30% hulla de Ruhr enhornada en seco.
El polvo de coque muy finamente dividido ejerce accin antifisurante que se traduce
por una mejora en el ndice M40.
La degradacin de la cohesin, manifestada por el aumento del M
10
aparece en la
granulometra 0.1 a 0.5mm y se hace extremadamente marcada para tamaos
mayores.
1% 0.5 2.0mm Incrementa M
10
cerca de la unidad.
1% 2.0 5.0mm El coque se altera profundamente, aparecen muchas fisuras
Se emplean a veces en lugar de polvo de coque:
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Ciertas antracitas que se comportan de manera anloga.
Carbones magros que se comportan de manera anloga.
Semicoque preparado a 500C, acta eficientemente sobre la fisuracin.
Coque de petrleo que segn el modo de fabricacin da un comportamiento
parecido al polvo de coque o al semicoque.
12.7 ESTABILIZACION TERMICA.
En la Grfica 42, se muestra como se afecta la calidad del coque con la temperatura
promedio de las paredes.
A cada temperatura de pared un alargamiento de la duracin de coquizacin tiende
a mejorar el M40 y el M10 justamente hasta un valor lmite, cuando este se alcanza se
dice que el coque est trmicamente estabilizado, es decir se han estabilizado sus
propiedades mecnicas. (El alargamiento de la duracin de residencia aumenta
adems el porcentaje de gruesos de coque mayor de 40 mm, no significa un
aumento del volumen de los pedazos en el horno, sino que el coque sea ms slido
y se fracture menos en el desarrollo de su fabricacin).
La Tabla 24, permite ilustrar el ejemplo escogido.

ESTABILIZACIN TRMICA
COMPLETA
ESTABILIZACIN TRMICA
APROXIMADA
TEMPERATURA PROMEDIO DE
LA PARED
Tiempo de
residencia e
T. en el
corazn del
salmn
Tiempo de
residencia d.
T. en el
corazn del
salmn
1300 14 h 1100 C 12 h 1050
1230 16 h 1070 C 13 h 1020
1180 18 h 980 C 15 h 950
Tabla 24 Estabilizacin Trmica
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12.7.1 Influencia de la temperatura de las paredes sobre la calidad
del coque.
No se pueden hacer comparaciones valederas a partir de la estabilidad trmica de
los coques.
Sobre la Grfica 42, se ve que un aumento en la temperatura de las paredes tiende
a disminuir el M
40
; esto es igualmente valedero para la granulometra del coque.
Un aumento en la temperatura de las paredes aumenta la fisuracin del coque y
mejora el M
10
.
12.8 ANCHURA DE LA RETORTA.
Tiene una influencia sobre las caractersticas de coque.
Las cmaras anchas tienden a producir un coque ms grueso y causan un M40 ms
elevado que las angostas. El M10 es mejor en las cmaras angostas si la mezcla es
poco fusible.
El efecto sobre el M10 puede ser explicado por el hecho que la subida en
temperatura de la carga es ms rpida en las vecindades de las paredes del horno
que hacia el centro.
Los carbones poco fusibles no funden bien en el centro como en las vecindades de
las paredes dando en el centro una estructura un poco diferente a las situadas cerca
de la pared (coliflor).
El cuadro muestra algunos ejemplos de mezclas binarias 50 50 enhornadas en
tcnica clsica. (Tabla 25)

Horno de320 mm Horno de 250 mm
MEZCLA
M
40
M
10
%40
mm
M
40
M
10
%40
mm
Graso A Graso de
coque B
Muy Fusible 76 7.9 87 78 7.1 88
Flamante graso A
Graso de coque A
Poco Fusible 78 8.0 84 80 9.2 86
Graso B Graso de
coque A
Medianamente fisible 77 7.7 84 80 8.0 86
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Horno de320 mm Horno de 250 mm
MEZCLA
M
40
M
10
%40
mm
M
40
M
10
%40
mm
Graso A Graso
Medianamente
Fusible
80 7.6 87 82 7.6 88
Tabla 25 Anchura de la retorta
12.9 EJEMPLO PRACTICO DE MEZCLAS TERNARIAS DE CARBONES PARA
PRODUCIR COQUE DE CALIDAD POR METODO GRAFICO
METODO EXPERIMENTAL. Despus de una orientacin de laboratorio sobre las
mezclas ms convenientes, la experimentacin prctica se realiza en cajas de acero
en las que se encierra la mezcla de carbones que se ensaya y que se carga en las
retortas industriales.
De este modo, se invierten los parmetros utilizados en lugar de medir los
correspondientes a los carbones ensayados, se fijan los resultados del coque
obtenido en cada mezcla. De este coque se determina al menos:
Solidez dada por S = M+40 1.5 M-10
Valor til dado por V = 1.34 24/5
Abrasividad A = M-10
Cenizas
Con estos datos se procede sistemticamente por medio de diagramas triangulares.
Si la propiedad coquizante de la mezcla se va a estimar, como es la regla corriente,
por la condicin de buen coque se refiere a que dicho producto rena una serie de
condiciones que, al expresarse numricamente conducen a exigir valores
comprendidos entre ciertos lmites. En consecuencia, los parmetros caractersticos
de cada carbn no pueden tener valores nicos, debiendo ser representados por
cifras que queden situadas entre ciertos intervalos, o sean inferiores o superiores a
determinados valores.
Estos parmetros para medir la calidad del coque son:


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CALIDAD DEL COQUE VALOR UTIL SOLIDEZ M+40 M-10
V S
Mala V < 0.860 S < 50 < 63 > 9
Mediocre (entre) 0.860 y 0.940 50 y 60 63 y 72 9 y 7.8
Mediana (entre) 0.940 y 0.987 60 y 68 72 y 78 7.8 y 7.2
Buena (entre) 0.987 y 1.011 68 y 73 78 y 82 7.2 y 6.0
Excelente (entre) 1.011 y 1.028 73 y 77 82 y 85 < 6.0

12.9.1 Determinacin de mezclas ternarias por diagramas
triangulares
Refirindose a una mezcla ternaria, es sabido que si por un punto interior de un
triangulo equiltero orientado ABC se trazan las paralelas MX, MY, MZ, a los lados
AB, BC y CA respectivamente, la suma de los segmentos x, y, z, medidos sobre los
lados y contados a partir de los vrtices es igual al lado del polgono (Grfica 43).
Si este lado equivale a 100 unidades, el punto M, representa una mezcla de los tres
carbones constituida por x% del carbn C
1
, y% del carbn A
1
, y c% del carbn B.
As podemos situar en el tringulo un cierto nmero de puntos, que representan
otras tantas mezclas de tres carbones en proporciones sencillas: Los puntos 1, 2,
3... tendrn de acuerdo con las propiedades geomtricas del tringulo equiltero las
proporciones de los carbones A, B y C (Grfica 44) que junto con las caractersticas
del coque correspondiente se pueden resumir en Tabla 26. Indudablemente, en
muchos casos, no ser necesario el cubrir toda la superficie del tringulo y realizar
todos los ensayos, puesto que los puntos prximos al vrtice que ocupe un carbn
con propiedades negativas de coquizacin, no pueden dar coques de mezcla
buenos, ya que las cantidades corrientes de los otros carbones, no sern suficientes
en aquella zona.
Determinando en cada mezcla el valor del parmetro escogido para caracterizar sus
propiedades coquizantes e indicando este valor sobre cada punto se podrn
representar grficamente los resultados obtenidos uniendo convenientemente los
puntos en los que el parmetro alcance igual magnitud.

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Composicn de la mezcla Resultados del ensayo Micum del Coque
PUNTOS
A % C% B%
Micus
mayor de
40 mm %
Abrasividad % Solidez Valor til
1 100 0 0 53,0 9,34 38,99 0,725
12 90 0 10 70,2 9,00 56,70 0,917
23 80 0 20 79,0 8,41 66,39 0,978
34 70 0 30 78,8 11,76 61,16 0,948
45 60 0 40 78,0 14,17 56,75 0,917
2 90 10 0 67,8 10,07 52,70 0,885
13 81 9 10 73,8 9,66 59,31 0,935
24 72 8 20 79,0 10,00 64,00 0,965
35 63 7 30 81,2 10,48 64,94 0,971
46 54 6 40 84,4 11,38 67,33 0,983
3 80 20 0 67,0 8,96 53,56 0,892
14 72 18 10 78,0 9,20 64,20 0,966
25 64 16 20 80,6 9,24 66,74 0,980
36 56 14 30 84,8 8,92 71,42 1,004
47 48 12 40 84,2 10,72 68,12 0,987
4 70 30 0 68,0 8,66 55,01 0,904
15 63 27 10 76,0 8,28 63,58 0,963
26 56 24 20 80,2 9,20 66,40 0,978
37 49 21 30 84,2 10,31 68,74 0,991
48 42 18 40 85,2 11,54 67,89 0,986
5 60 40 0 72,8 9,25 58,93 0,933
16 54 36 10 76,8 9,28 62,88 0,958
27 48 32 20 83,2 9,42 69,07 0,993
38 42 28 30 84,8 9,39 70,72 1,001
49 36 24 40 83,8 12,76 64,66 0,969
8 50 50 0 72,8 8,90 59,45 0,936
17 45 45 10 79,2 8,76 66,06 0,977
28 40 40 20 83,2 9,66 68,71 0,990
39 35 35 30 85,6 9,38 71,53 1,005
50 30 30 40 85,2 11,72 67,62 0,985
7 40 60 0 75,4 9,12 61,72 0,951
18 36 54 10 80,6 8,28 67,58 0,985
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Composicn de la mezcla Resultados del ensayo Micum del Coque
PUNTOS
A % C% B%
Micus
mayor de
40 mm %
Abrasividad % Solidez Valor til
29 32 48 20 84,4 9,44 70,24 0,998
40 28 42 30 86,0 10,06 70,91 1,002
51 24 36 40 83,2 13,60 62,80 0,957
8 30 70 0 73,4 8,83 60,16 0,941
19 27 63 10 79,6 8,82 66,37 0,978
30 24 56 20 84,4 8,58 71,53 1,005
41 21 49 30 85,2 10,92 78,82 0,991
52 18 42 40 83,6 14,12 62,42 0,955
9 20 80 0 70,2 5,80 57,00 0,919
20 18 72 10 80,6 8,92 67,22 0,983
31 16 64 20 85,2 8,28 72,78 1,010
42 14 56 30 85,8 10,40 70,20 0,998
53 12 48 40 70,2 26,02 30,80 0,561
10 10 90 0 63,8 10,36 48,26 0,843
21 9 81 10 78,4 10,34 62,89 0,958
32 8 72 20 84,6 9,45 70,43 0,999
43 7 63 30 81,0 13,28 71,08 0,947
54 6 54 40 74,2 22,74 40,09 0,741
11 0 100 0 66,0 10,75 50,78 0,867
22 0 90 10 75,0 12,60 56,10 0,913
33 0 80 20 80,8 11,92 62,92 0,959
44 0 70 30 79,4 15,18 56,63 0,916
55 0 60 40 72,0 24,26 35,61 0,666
Tabla 26 Composicin De las mezclas ensayadas y resultados de los ensayos Micum de los coques
procedentes de ellas

12.9.2 Lneas de iso cualidad o lneas de nivel del coque.
Si ahora en un diagrama triangular unimos lneas continas los puntos que tienen,
por ejemplo igual valor de solidez, obtendremos unas lneas de nivel de iso
solidez. Estas lneas pueden cerrar puntos de mxima solidez y tendrn una
apariencia topogrfica.
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En su conjunto podramos rayar la superficie que origina buen coque, desde este
punto de vista, es decir la zona comprendida entre la lnea de nivel S = 68 y los
valores mximos. En otros diagramas podramos hacer lo propio para las lneas iso
valor y determinar las zonas de V > 0.987 o de iso abrasividad para A < 7.2.
Como sabemos el valor de V depende de la solidez y este de la abrasividad, luego
entre estos valores existe una cierta correlacin. Sin embargo, la inconveniencia de
la produccin de un exceso de polvo (abrasividad) que tericamente pudiera
compensarse por un micum (M+40) elevado, hace que se considere casi siempre, de
modo independiente aquella caracterstica.
Supongamos, por tanto que elegimos como caractersticas determinantes de la
mezcla el valor til y la abrasividad. Los diagramas correspondientes dibujados
en papel transparente se superponen y las zonas rayadas nos darn las
coincidencias de las mezclas ptimas.
Las curvas iso valor as trazadas permiten extender a mezclas no ensayadas
efectivamente los resultados obtenidos de la coquizacin elegidas.
Para poder proceder entonces al trazado de las curvas iso valor con la
aproximacin, se efectan interpolaciones grficas para determinar los puntos en
que dichas curvas cortan las rectas del sistema incluyendo los lados del tringulo.
Partiendo de los calores contenidos en la sexta columna de la Tabla 26, el sistema
de interpolacin Grfica da el diagrama de las curvas de Isoabrasividad (Grfica
46). Las mezclas correspondientes a los 7 mnimos del diagrama son los nmeros 9,
11, 15, 18, 23, 31 y 36 de la Tabla 26.
La superposicin del diagrama de la Grfica 46 al de la 48, permitir, ahora, de
acuerdo con lo dicho, limitar dentro de la zona de las mezclas capaces de producir
coques buenos por sus valore tiles, las superficies donde se sitan las mezclas que
dan coques con abrasividades inferiores a un cierto lmite. As, tales mezclas se
circunscriben a las situadas dentro de las zonas rayadas, Z
1
y Z
2
de la Grfica 47.
Dado el contenido de cenizas de los carbones A, 5.88%; B, 13.29% y C, 17.23%; es
necesario tener en cuenta sus porcentajes en el coque resultante como un nuevo
parmetro para la eleccin de la mezcla. A tal efecto se traz el diagrama de las
curvas de isocenizas del coque, que reducidos a las regiones del triangulo donde
se sitan las zonas Z
1
y Z
2,
de la Grfica 47.
Se ve que las cenizas de los coques procedentes de las mezclas situadas en las
zonas Z
1,
oscilan entre 16.96 y el 21.20% aproximadamente, siendo del 20.07%
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para el punto 31, representativo de la mezcla que da el coque en que coexisten el
mayor valor de utilizacin y el menor ndice de abrasividad obtenidos en el ensayo.
Los coques de la zona Z
2
, tienen contenidos en cenizas prximos al 13%, siendo el
13.23% para el punto 36 que representa la mezcla conducente al coque de mejores
propiedades mecnicas de sta zona.

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13 BRIQUETEADO Y AGLOMERACION DE MENUDOS DE CARBON
13.1 IMPORTANCIA ECONOMICA DEL PROBLEMA.
En la explotacin del carbn, se produce una cantidad considerable de menudos y
finos que, en gran parte se pierden en el lavado. Segn la calidad del carbn, se
llega ms lejos en la recuperacin de estos tamaos, en los que en las cenizas son
superiores a las de los granos. Sin embargo, en las condiciones actuales varios
millones de toneladas de carbn quedan sin utilizacin de inters por su tamao.
Para lograr un aprovechamiento de estos residuos, se les trata por aglomeracin
para producir briquetas u ovoides. Estas denominaciones corresponden a la forma
final del aglomerado.
La importancia de este problema crece con la mecanizacin de las minas, que
aumenta su productividad a costa de una mayor produccin de tamaos inferiores.
En Espaa, la produccin de estos aglomerados lleg a ser de 1.3 millones de
toneladas; en el resto del mundo la produccin de briquetas conserva su
importancia especialmente las de lignito pardo por procedimientos de
autoaglomeracin que describiremos despus. La repblica Alemana consume ms
de 70 millones de toneladas. En Francia se aglomeran unos 7 millones de toneladas;
en el Japn 2 y en los Estados Unidos 1.
13.2 CLASES DE BRIQUETEADO.
El briqueteado puede realizarse sin aglomerante alguno, utilizando propiedades
inherentes al carbn, o utilizando una materia que sirve de adhesivo entre las
partculas del carbn, como las breas, ciertos tipos de aceites, arcillas, algunos
residuos orgnicos como la viscosa e inorgnicos como algunos silicatos e incluso
cementos.
Desde el punto de vista tcnico los procesos ms importantes son los que
aglomeran sin materias extraas al carbn; desde el punto de vista econmico
depende de los pases. Prcticamente la totalidad de los menudos se aglomeran con
ayuda de otras materias.
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13.2.1 Briqueteado sin aglomerantes.
En el briqueteado existen tres variables de capital importancia : temperatura,
presin y humedad. Del ajuste de las tres depende el xito del briqueteado.
La facilidad de briquetear sin aglomerante disminuye con el estado de hullificacin
del carbn. As resulta muy sencilla en la madera (considerando esta como el primer
estado de carbn) y en la turba; bastante fcil en los lignitos pardos, mucho menos
en los negros y difcil en los carbones bituminosos o hullas, se puede considerar
imposible en las antracitas y en el coque.
En el briqueteado de serrn y en los lignitos pardos se pueden considerar el
briqueteado en fro, reduciendo las variables a slo dos, humedad y presin.
El briqueteado exige estrechos lmites de humedad. Hay que recordar la
incomprensibilidad del agua; aunque un carbn totalmente seco no aglomera. La
humedad ptima est comprendida, generalmente entre el 10% y el 18%; pero
para cada carbn no tiene lmites muy amplios y las operaciones deben conducirse
con mrgenes de 1 a 3%. Teniendo en cuenta que un lignito pardo se presenta con
el 50% o 60% de humedad debe pensarse en que la operacin de secado previo es
delicada e importante.
En cuanto a la presin, generalmente se utilizan presiones comprendidas entre 800
y 1500 kg/cm aunque, en ensayos de laboratorio se han conseguido buenas
briquetas con presiones inferiores y superiores.
13.2.2 Prensas de autobriqueteado.
Dos tipos de prensas se utilizan en esta operacin, las prensas de extrusin y las de
ruedas tangentes. En las primeras un mbolo o punzn acta sobre el cilindro que
se va formando por el carbn aglomerado a cada embolada. La presin se ejerce
tan solo en la carrera de avance del mbolo por lo que la mquina debe estar
compensada en el periodo de retroceso por un volante; aunque ms ordinariamente
trabaje con dos mbolos que actan alternativamente. La matriz es cilndrica, de
acero duro y debe reponerse con frecuencia. El carbn, dosificado y secado alimenta
a la mquina en la zona frontal de la matriz.
Las prensas de ruedas tangentes o de anillos, se han construido para instalaciones
de enorme capacidad. El tipo inicial fue el de APFELBECK modificado despus por
diversas casa constructoras.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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13.2.3 Autobriqueteado de hullas.
En el autobriqueteado de hullas es imprescindible el calentamiento del carbn a
temperaturas muy prximas a su reblandecimiento. Es indudable la accin
aglomerante del bitumen que, ya a esas temperaturas empieza a transformarse. Los
ensayos de autoglomerado que han tenido algn xito se han realizado a
temperaturas de unos 350C. Para ello, se utilizan matrices calentadas a
temperaturas algo superiores a la indicada. Esta necesidad hace muy difcil la
produccin industrial aunque en laboratorio se consigan buenos resultados. En estos
carbones es ms normal el briqueteado con aglomerante que tambin se utiliza con
los menudos de antracita y de coque.
13.2.4 Briqueteado con aglomerantes.
Ya hemos dicho que para aglomerar el carbn puede utilizarse materias orgnicas e
inorgnicas. Cuando se utilizan las primeras no se aaden las cenizas, o en muy
pequea cantidad, al combustible, sino otra materia muy frecuentemente de poder
calorfico ms elevado que el propio carbn. Con esto se mejora la calidad del
combustible, en cambio la aglomeracin con materiales inorgnicos, si bien da
briquetas de muy elevada consistencia, introduce cenizas en cantidades a veces muy
elevadas. Hemos visto aglomerar con arcillas, cal y hasta con cantidades
importantes de cemento Portland carbones de por s muy sucios.
El aglomerante ms usado en esta industria ha sido durante mucho tiempo, la brea
procedente de la destilacin del alquitrn de hulla. Esta brea puede ser dura, media
o blanda. Sus puntos de reblandecimiento son respectivamente ms de 100 grados,
de 50 a 70 y de 40 a 60. La ms utilizada es esta ltima.
La cantidad empleada vara del 5 al 12% del peso del carbn. Cuanto mayor
cantidad de materias voltiles tenga el carbn, tanto menos brea es necesaria.
Modernamente la industria del petrleo con su agresividad caracterstica ha
desplazado a la brea del carbn como aglomerante en muchas instalaciones. Los
betunes petrolferos de diversas procedencias se prestan tambin al aglomerado de
carbones. Sus caractersticas son la penetracin (de 8 a 15) a 25C. El punto de
reblandecimiento (entre 60 y 90), su ductilidad, viscosidad a temperaturas elevadas
y su solubilidad en benzol, es decir la carencia de componentes no bituminosos.
Las instalaciones se componen de un secador del carbn, separador del polvo,
dosificador brea y carbn, amasadora con inyeccin de vapor de agua, mezcladora y
trituradora, y, prensa. (Figura 30)
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Estas prensas pueden ser para briquetas paralelappedas, como las de ferrocarriles o
de ruedas tangentes para la fabricacin de ovoides. En este caso las ruedas son
tangentes exteriormente y no interiormente como las de lata presin.
Las briquetas de cualquier procedencia deben cumplir especificaciones sobre
resistencia a la rotura, por flexin, rotura por compresin, resistencia a frotamiento,
resistencia frente a la humedad y estabilidad frente a agentes atmosfricos. Estas
condiciones son variables segn los diferentes pases y usos a los que se destinan
esas briquetas.
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Transportador
Carbn bruto Clasificador
Rampa Carbn Molido
Depsito

Amasador
Molino para el pez con
distribuidor




Mezcladora


Trituradora
Inyector de Vapor y Prensa

Fig. 24 Esquema de una instalacin de briqueteado con aglomerantes.

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14 CAMBIOS DEL CARBON DURANTE SU ALMACENAMIENTO
Las necesidades industriales exigen el almacenamiento de carbn, por diferentes
causas durante mucho tiempo. Como el carbn se almacena en parques expuestos a
toda accin meteorolgica, la influencia del aire, de la lluvia, de las heladas, del
calor, etc., puede ser muy intensa y de consecuencias econmicas importantes.
Los parques mayores de carbn son los de las centrales trmicas. En los Estados
Unidos los almacenamientos de carbn exceden, en la actualidad de 100 millones de
toneladas. En gran parte estos almacenamientos dependen de las condiciones del
transporte.
En menor escala, pero con consecuencias a veces an ms importantes, las fabricas
de coque, almacenan carbones para sus mezclas. En este caso, la variacin de sus
propiedades coquizantes es de suma importancia.
A continuacin se darn a conocer los parmetros dados por el cdigo de minas en
cuanto a las recomendaciones prcticas para un adecuado almacenamiento, manejo,
diseo y clasificacin de los patios de acopio de carbn, que responden a los
requerimientos ambientales.
14.1 PATIOS DE ACOPIO DE CARBON
14.1.1 Conceptos bsicos
Un patio de acopio de carbn consiste en un rea de terreno dentro de la cual,
dependiendo del uso final que se le vaya a dar, el carbn es sometido a procesos de
almacenamiento, beneficio (trituracin, clasificacin y depuracin) y maniobras de
cargue y descargue.
Las principales razones que justifican el acopio de carbn, son las necesidades
industriales y comerciales, tanto a nivel de consumidor final, como del mercado
domstico y de exportacin.
14.1.2 Tipos de patios de acopio
Se clasifican de acuerdo con su tamao en: pequeos, medianos y grandes. Los
parmetros que sirvieron para establecer la clasificacin que se resume en la tabla,
se fundamentan en el nmero de toneladas de carbn que se almacenan o procesan
por da y ao.
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Patios Pequeos: Son los que manejan menos de 24 mil toneladas/ao. Se incluyen
los patios de remonta o depsitos transitorios de carbn, que ocupan reas de 10 a
20 metros cuadrados y manejan de 120 a 600 toneladas/mes, aproximadamente.
Patios Medianos: Son los que manejan entre 24 mil y 800 mil tonladas/ao. Se
caracterizan por ser, en su mayora, patios transitorios para mercadeo interregional
y en menor nmero para exportacin.
Patios Grandes: Son los que manejan ms de 800 mil toneladas/ao. Estn
asociados generalmente con la industria carboelctrica y la exportacin del carbn.
CLASIFICACION PATIOS DE ACOPIO
TAMAO Toneladas / da Toneladas / ao m
3
/ ao
PEQUEO, menor < < 100 < 24.000 < 180.000
MEDIANO 100 a 3.333 24.000 a 800.000 180.000 6.000.000
GRANDE, > >3.333 > 800.000 > 6.000.000

14.1.3 Consideraciones tcnicas para el almacenamiento del carbn
Generalmente el carbn se almacena en lugares expuestos, sometido a la influencia
del aire, la lluvia el calor, etc. Estos factores, sumados a la variedad en la calidad
de los carbones, hacen difcil predecir el comportamiento de una pila de carbn.
Durante el tiempo de acopio, estos agentes pueden acarrear consecuencias
negativas en doble sentido: sobre la calidad del carbn y su posterior
comercializacin, por la reduccin de su poder calorfico y sobre el ambiente, por la
degradacin de los recursos naturales.
La oxidacin y combustin espontnea, causadas por la concurrencia de los agentes
ambientales y las prcticas industriales, son aspectos de fundamental importancia en
el almacenamiento de carbn.
Para garantizar un manejo adecuado de los patios, deben tenerse en cuenta las
siguientes medidas de carcter general:
Homogenizacin del carbn en la pila: se recomienda hacer una clasificacin
previa y apilar por capas de gruesos y finos.
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Tcnicas adecuados en el almacenamiento y manejo del carbn, tales como
forma y compactacin: se debe tener especial cuidados con la altura de la
pila, para efectos de mejorar las condiciones de transferencia de calor; as
mismo se recomienda el manejo de pilas separadas de acuerdo con la
rotacin del carbn, de manera que se tenga una pila en formacin y otra en
consumo.
Temperatura de la pila: se recomienda verificar, constantemente, la
temperatura interna de las pilas a diferentes alturas. Valores iguales o
superiores a 50C, indican la conveniencia de tomar acciones de prevencin y
control.
Volumen y calidad del carbn.
Tiempo y permanencia del carbn
Condiciones ambientales locales, tales como la humedad, temperatura,
direccin y velocidad del viento, etc.
Condiciones de ventilacin en la pila.
En las siguientes tablas se esquematizan las dimensiones adecuadas para el
almacenamiento de 100.00 toneladas, en pilas con forma de tronco de cono, con
base rectangular o cuadrada, segn el Bureau of Mines de los Estados Unidos.

TAMAO DEL CARBN Y ALTURA DE LAS PILAS
TAMAO DEL CARBN
DIMENSIONES EN
m.m
MATERIAL VOLTIL
%
ALTURA MXIMA DE
LA PILA EN m
MENUDOS MENOR A 10 MAYOR A 18 3.5
GRANOS MAYORES A 15 MAYOR A 18 5.0
MENUDOS 0 A 10 MAYOR A 18 5.0
GRANOS MAYORES A 15 MAYOR A 18 6.5


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DIMENSIONES DE LAS PILAS DE CARBN
Dimensiones en
m y m
3
PILA RECTANGULAR
W * 2W
PILA CUADRADA W
* W
INCLINACIN
TALUDES
LARGO L = m 2w W
ALTO H = m
n inclinaci
W
* 4

n inclinaci
W
* 4

VOLUMEN V = m
3

n inclinaci
W
* 48
3 7

n inclinaci
W
* 3
3

4:1 a 5:1

14.2 Cambios del carbn durante su almacenamiento
Los cambios graduales que tienen lugar en una pila de carbn se aceleran
notablemente si la temperatura de la pila aumenta, hasta poder llegar a la
combustin espontnea, fenmeno por el que se pierden anualmente muchas
toneladas de carbn y que ha sido repetidamente estudiado.
En general, aparte de la combustin espontnea, los fenmenos que tienen lugar en
el carbn almacenado son: aumento de peso, de contenido en oxgeno, de
higroscopicidad, de su temperatura de ignicin y de su solubilidad en soluciones
custicas y el alcohol. Por otra parte, disminuyen el contenido en hidrgeno, el
poder calorfico, su poder coquizante y el tamao medio de su granulometra.
Las causas que producen todos estos efectos se pueden reducir a dos: las
reacciones provocadas por la oxidacin del aire, y los efectos de la humedad,
especialmente su degradacin y su influencia en la elevacin de la temperatura de
las pilas.
Aunque un trozo de carbn, expuesto al aire, este fro se est combinando con el
oxgeno del aire a una velocidad medible. De esta combustin a baja temperatura
resultan los mismos productos de la combustin ordinaria, es decir anhdrido
carbnico, xido de carbono y vapor de agua. Las diferencias entre ambas
combustiones estriban en la menor velocidad de la combustin a baja temperatura y
en el hecho de que aproximadamente la mitad del oxigeno en esta, permanece
unido a la molcula del carbn, lo que origina un aumento de peso y no una
prdida. La velocidad de oxidacin aumenta con la temperatura.
Tambin influyen en la velocidad de oxidacin el tamao de las partculas expuestas
y la concentracin de oxgeno.
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La fijacin del oxgeno en la molcula del carbn (Wheeler), se ha interpretado por
otros investigadores, (Partington) como una simple adsorcin fsica del oxgeno y del
anhdrido carbnico producido en la oxidacin lenta.
Tanto una como otra van acompaadas de calor lo que hace aumentar la
temperatura y con ella la velocidad de oxidacin; es un efecto en cadena que
puede producir finalmente el autoencendido. En la Figura 25 puede verse la forma
en que se desarrolla este proceso.
400 C
6
300 C
270 C
5
200 C
4
140 C
120 C 3
100 C
2
Tiempos

Figura 22 Proceso de Autoencendido
Zona 1. Absorcin de oxigeno
Zona 2 Zona peligrosa entre esos lmites indicada por una elevacin rpida de
la temperatura
Zona 3 Desprendimiento notable de CO y CO
2

Zona 4 Rpida elevacin de la temperatura
Zona 5 Se inicia el proceso
Zona 6 Se verifica el encendido
14.2.1 Causas de la combustin espontanea
Las causas que producen la combustin espontnea del carbn son probablemente
muy complejas. Por esta razn, diferentes autores han luchado contra algunas y
defendiendo otras, aunque en realidad todas ellas tengan una influencia parcial.
Desde el punto de vista fsico es absolutamente preciso para que se produzca la
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combustin espontnea que la rapidez de calentamiento prevalezca sobre la de
enfriamiento por radiacin, conduccin o conveccin. Para que esto tenga lugar,
debe existir una gran superficie de contacto que aumente la velocidad de reaccin.
As los carbones ms finamente triturados favorecen el calentamiento y en las pilas
de carbn las zonas degradadas por cualquier causa suelen ser focos de
autoencendido.
Otra causa frecuente es el apilamiento de carbn en poca de gran calor, en la que
el acumulado en las partes bajas de la pila no puede difundirse. El efecto de
superficie de contacto extensa tiene lugar tambin cuando existen canales o
chimeneas en las pilas de carbn, por las que circula ms intensamente el aire.
De otra parte, tambin influyen en la oxidacin espontnea ciertos factores
qumicos, mucho ms discutidos. Los cidos hmicos, presentes en lignitos o hullas
jvenes fijan el oxgeno con facilidad, produciendo una gran cantidad de calor;
ciertas bacterias que producen reacciones bioqumicas pueden ser tambin
responsables de focos de calor, pero la causa ms discutida ha sido la presencia de
azufre sobre todo en forma pirtica en el carbn.
Es indudable que la pirita se oxida por la accin del aire hmedo, segn la reaccin:
2FeS2 + 702 2 SO4H2 + 62.300cal
Reaccin exotrmica que puede aumentar en 70C la temperatura de una pila de
carbn que contenga el 5%de piritas. El estado de las piritas en el carbn, segn su
mayor o menor divisin, influye tambin en el calor producido y para algunos
autores, no son las piritas por su contenido en azufre, sino por la formacin de
ciertos xidos de hierro las causas de combustiones.
De hecho se presentan casos paradjicos de carbones con altos contenidos en
azufre pirtico que no son autocombustibles y de otros sin pirita que lo son (esto se
explica por actuar otras causas).
En todo caso, indica la influencia de las piritas en el encendido espontneo del
carbn es innegable y debe siempre ejercerce una gran vigilancia sobre carbones
piritosos.
Algunos investigadores tambin se han esforzado en encontrar correlaciones entre la
composicin petrogrfica de los carbones y su inclinacin hacia el autoencendido, sin
que se hayan recogido en los diferentes ensayos realizados datos que prueben la
mayor o menor aptitud de los macerales, en el autoencendido. Mas bien los
resultados son contradictorios.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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14.2.2 Normas y recomendaciones en el apilado de carbones
Las conclusiones y recomendaciones de muchos autores, para evitar la combustin
espontnea de los carbones son las siguientes:
1. El suelo sobre el que descansan las pilas debe estar bien nivelado, ser firme, no
tener grietas y estar bien drenado.
2. Cuanto menor sea la altura de las pilas, tanto menor el peligro de combustin;
ya que el calor se disipa ms fcilmente, el carbn no tiene tanta tendencia a
deshacerse en tamaos menores y es ms fcil evitar o retirar los focos de
calentamiento.
3. Debe evitarse la separacin natural por tamaos porque en las zonas de
tamaos ms gruesos se establecen chimeneas que establecen tiros de aire en
las pilas.
4. Preferiblemente el carbn no debe apilarse durante un tiempo muy caluroso ya
que muchos fuegos parecen proceder de este hecho.
5. Los carbones de distintas procedencias deben apilarse separadamente.
6. Una carga de carbn demasiado hmeda no debe apilarse con otra ms seca.
7. Es muy importante la observacin peridica de las pilas de carbn, incluso
cuando exista peligro de incendio, con termmetros introducidos en el montn
con separaciones de 3 4 m.
8. La existencia de un foco con temperatura superior a 60C, debe ser motivo para
aislarse. Es peligroso usar un riego de agua.
9. Se recomiendan las alturas de apilamineto siguientes como seguras:
10. Para menudos con ms de 18% de voltiles, hasta 3.5 m.
11. Para granos con ms de 18% de voltiles, hasta 5.0 m.
12. Para menudos con menos de 18% de voltiles, hasta 5.0 m.
13. Para granos con menos de 18% de voltiles, hasta 6.5 m.
14. El apisonado con tongadas de poca altura que evite el paso de aire a travs del
carbn se ha probado con remedio muy eficaz para evitar la autocombustin.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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El lignito tiene una tendencia a la combustin espontnea muy superior a los
carbones ms antiguos. El Bureau of Mines de los Estados Unidos ha realizado
detallados ensayos de apilamiento y observacin de pilas de lignito.
El almacenamiento se puede realizar en pilas de 10000 toneladas de lignito con
forma rectangular o cuadrada.
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15 EL CARBON Y EL MEDIO AMBIENTE
Aunque actualmente la industria del carbn es mas limpia, eficiente y con mayor
conciencia ambiental, contina la lucha para dejar la falsa imagen que viene del
pasado. El carbn carga el estigma injustificable de ser un combustible sucio,
contaminante, al recordar las nubes de humo de las chimeneas.
Hoy, sin embargo, esto debe quedarse en los libros de historia. El carbn puede ser
quemado limpia y efectivamente en todo el mundo, usando tecnologas que estn
permanentemente mejorando.
El desarrollo del mundo moderno est basado en la disponibilidad de energa
calrica, electricidad y el mejoramiento de los medios de transporte. De cualquier
manera, en dcadas recientes, tanto las industrias como el pblico, han reconocido
la creciente necesidad de preservacin del ambiente, con respecto de algunos
potenciales efectos detrimentes de economas en crecimiento no regulado. Se han
desarrollado tecnologas para mejorar el desempeo ambiental de los procesos que
usan carbn, por ejemplo, el uso de precipitadotes electrostticos y/o filtros de
mangas para que las plantas no emitan ms humo y polvo negro.
Ms recientemente, dos grandes asuntos denominados lluvia cida y efecto
invernadero son el foco de atencin internacional en el tema ambiental.
Los problemas ocasionados por las emisiones fueron inicialmente atenuados con la
construccin de chimeneas altas para mejorar la dispersin, pero en algunas partes
del mundo se hizo obvia la presencia de problemas ms serios, aparentemente por
las emisiones de gases tales como el xido de azufre (SO
x
). El dao sufrido por los
rboles y las acidificacin de lagos en regiones de Europa y Amrica, condujeron al
debate de la lluvia cida. Mucha de la culpa se ha atribuido al carbn y otros
combustibles quemados en las plantas de produccin de electricidad, los cuales
emiten SO
x
y xido de nitrgeno (NO
x
) durante la combustin. Estos gases
reaccionan qumicamente con el vapor de agua y otras sustancias de la atmsfera
para formar cidos, los cuales caen con las lluvias. La industria desarroll la opcin
de utilizar carbones de bajo azufre y realiz los cambios necesarios para reducir las
emisiones de SO
x
y NO
x
hasta llegar a niveles tolerables de emisin. Sin embargo,
tambin es verdad, que a travs de estudios cientficos se ha demostrado que el
problema tiene otras causas de naturaleza humana y en algunos casos de la misma
naturaleza (incluyendo emisiones de NO
x
, componentes orgnicos voltiles e
hidrocarburos no quemados de las industrias y los vehculos automotores, el uso
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 256
inadecuado de rboles no nativos, infecciones e insectos y el drenaje cido
proveniente de reas deforestadas).
Las modernas tecnologas que se desarrollan en la actualidad permiten an mayores
reducciones de emisiones durante las distintas etapas de combustin o gasificacin.
El efecto invernadero empez a recibir especial atencin desde el comienzo de los
80. Es de hecho un fenmeno natural que se refiere al calentamiento de la
superficie de la tierra, causado por el efecto que el vapor de agua y ciertos gases
traza presentes en la atmsfera ejercen sobre el equilibrio de radiacin en la tierra.
De la radiacin solar de onda corta que alcanza la tierra, casi dos terceras partes
es absorbida por la superficie terrestre y el resto se refleja y es devuelta al espacio
como radiacin infrarroja de onda larga.
Ciertos gases, conocidos como gases de invernadero absorben esta radiacin de
Onda Larga y la reflejan hacia abajo para calentar la superficie terrestre. Los gases
de efecto invernadero incluyen vapor de agua (predominante), dixido de carbono
(CO
2
) metano (CH
4
) xido nitroso (N
2
O) y, en aos recientes, los halocarbonados y
sus sustitutos (HFC
S
y PFC
S
), as como los hexafluoruros de azufre (SF
6
).
El vapor de agua es el componente ms activo en la atmsfera y es responsable, en
cerca del 75% del efecto invernadero natural.
Existe preocupacin de que el efecto invernadero est siendo alterado debido al
incremento de concentraciones de gases de invernadero, como resultado de las
actividades humanas.
El incremento en los niveles de CO
2
en la atmsfera puede ser atribuido a la
combustin de combustibles fsiles, a la deforestacin, la industria de cemento y a
cambios en las prcticas de labores agrcolas.
Sin embargo, el CO
2
no es el nico gas que contribuye al incremento del efecto
invernadero. La concentracin atmosfrica de metano es hoy ms del doble que la
de hace 200 aos. Este incremento es el resultado de la produccin de arroz en
campos de pantanos y otras actividades agrcolas. La disposicin de desechos, la
descomposicin de la vegetacin en represas y en menor grado, las fugas de las
tuberas de gas natural y el gas que liberan las actividades de extraccin de carbn.
Hay muchas fuentes de pequeas cantidades de N
2
O, tanto naturales como
provocadas por el hombre, las cuales son difciles de cuantificar.
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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Los CFC
S
y sus sustitutos, ocurren en pequeas cantidades, pero tiene ms potencial
de calentamiento global que cualquier otro gas con efecto invernadero.
La contribucin del carbn al incremento del efecto invernadero producido por el
CO
2
es del orden del 20%; de esto, la mitad proviene de la generacin de
electricidad. La contribucin es mucho menos con respecto del CH
4
y el N
2
O.
Deben darse todos los pasos que sean prcticos para mejorar la eficiencia de todos
los procesos que involucran la combustin de combustibles fsiles. Estos no
solamente incluyen las tecnologas de combustin de carbn y petrleo, sino
tambin todas las formas de transporte que utilicen combustible fsiles,
especialmente los vehculos automotores. Tales medidas, adems del mejoramiento
en la utilizacin de la energa a nivel domstico, comercial e industrial, aseguran que
el mundo obtendr ms energa til por unidad de combustible fsil, preservando as
las valiosas reservas de todos los combustibles fsiles y reduciendo las emisiones de
gases de invernadero del mismo tipo.
Es de lgica que las acciones para reducir las emisiones globales deben dirigirse a
donde el costo marginal sea menor.
15.1 TECNOLOGAS LIMPIAS DEL CARBON
Las tecnologas limpias de carbn se defines como las tecnologas diseadas para
mejorar tanto la eficiencia como la tolerancia ambiental en la extraccin,
preparacin y uso del carbn. Estas tecnologas reducen las emisiones, disminuyen
prdidas y aumentan la cantidad de energa aprovechada de cada tonelada de
carbn.
Los programas de tecnologas limpias de carbn han sido adoptados vigorosamente
por muchos pases, y se gastan anualmente muchos recursos financieros en el
desarrollo y la utilizacin de estas tcnicas. Las tecnologas permitirn que el uso del
carbn se haga cada vez ms eficientemente, al mismo tiempo que ambientalmente
aceptable., puesto que ste ser una fuente vital de energa en el mundo entero
durante el presente siglo.
La mayora de las tecnologas limpias de carbn se concentran en la produccin de
electricidad a partir del carbn, puesto que ms del 50% del carbn que se produce
se utiliza para este efecto. Existe un abanico grande de tecnologas con viabilidad
comercial, adems de que otros desarrollos tecnolgicos estarn disponibles en el
futuro cercano.
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15.1.1 Extraccin y preparacin de carbn
Las tecnologas limpias para la minera del carbn son de fcil disponibilidad. Los
mtodos modernos de exploracin, tales como las tcnicas de geofsica y ssmica,
minimizan cualquier impacto ambiental, y mejoran la planeacin de la mina, al
reducir la incertidumbre geolgica. Las tecnologas de extraccin mejoradas ayudan
a maximizar las eficiencias de extraccin y minimizan el uso de energa. Ya son
prctica normal las medidas para reducir los niveles de ruido y polvo, con lo cual se
reducen al mnimo los riesgos a los operadores. La minera del carbn puede
producir emisiones de gas metano, lo cual puede ser un riesgo potencial. Se utilizan
diversos mtodos para desalojar el gas y en algunos casos el mismo gas es utilizado
como fuente energtica. Los planes mineros incluyen las previsiones para evitar los
riesgos de contaminacin de las aguas subterrneas.
El uso de las tecnologas limpias para la preparacin del carbn puede lograr reducir
los contenidos de ceniza y limpiar las impurezas tales como el lodo y el azufre. Se
desarrollan tambin nuevas tecnologas para mejorar la eficiencia y el costo de estas
operaciones de limpieza, al mismo tiempo que se mejora la calidad del agua de
desecho.
15.1.2 Tratamiento de gases de chimenea aplicados a emisiones
gaseosas de la combustin de carbn pulverizado
La combustin de carbn pulverizado (PF) es el mtodo ms ampliamente usado
para quemar carbn para generacin elctrica. En este mtodo, el carbn es molido,
pulverizado e inyectado con aire a la caldera. El carbn pulverizado tiene una gran
rea superficial, lo cual facilita su combustin en los quemadores. El carbn
generado es usado para producir vapor a altas presiones y temperaturas para
activar las turbinas y generar electricidad. En la actualidad casi toda la electricidad
generada en el mundo en plantas trmicas a carbn es producida usando sistemas
de carbn pulverizado.
Las emisiones de la combustin de carbn pulverizado pueden ser reducidas
mediante tecnologas de limpieza de los gases de combustin. Los precipitadores
electrostticos y/o filtros de manga pueden remover ms del 99% de la ceniza
volante de los gases de combustin. Los mtodos de desulfurizacin de gases de
combustin (FDG) pueden remover entre 90-97% de los xidos de azufre (SO
X
) de
los gases y pueden convertirlos en yeso para uso en construccin.
Entre las tecnologas limpias para la combustin de carbn pulverizado que reducen
emisiones de nitrgeno (NO
X
), se encuentran los quemadores de bajo NO
X
y las
tcnicas de requemado. Estas modifican el proceso de combustin para reducir
MANUAL DE CARBONES Y COQUIZACIN
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emisiones de NO
X
hasta el 50% y estn siendo ampliamente adoptadas, por cuanto
ellas pueden ser instaladas en plantas existentes. El mtodo de reduccin cataltica
selectiva de NO
X
, una tecnologa de post-combustin, puede lograr reducciones del
8090%.
15.2 ASPECTOS AMBIENTALES EN PATIOS DE ACOPIO DEL CARBON
Se indican los procedimientos, acciones y tecnologas para realizar un buen manejo
ambiental, en el establecimiento y operacin de los patios de acopio del carbn.
Los predios destinados para la construccin de un patio de acopio, se deben
ajustar a las disposiciones legales correspondientes al uso del suelo, definidas
por cada municipio.
La construccin de patios de acopio debe hacerse mnimo 3 kilmetros del
permetro urbano, por su potencial incidencia en la calidad del ambiente. Su
instalacin se debe realizar preferencialmente en reas mineras y zonas
industriales.
Los sitios destinados a patios de acopio, no deben interferir con redes
elctricas de alta tensin, poliductos, vas frreas y servidumbres.
Para la construccin de un patio de acopio, es requisito la Licencia de
Construccin y la Licencia Ambiental (en caso de requerirse) como tambin
las dems autorizaciones de ley.
15.2.1.1 Requerimientos y especificaciones mnimas
Los requerimientos bsicos a considerar en la ubicacin de los patios de acopio son:
1. Capacidad de almacenamiento
2. Distribucin de reas
3. Calidad del terreno y preparacin del mismo
4. Ubicacin estratgica
5. Vas internas
6. Vas de acceso
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15.3 Aspectos ambientales en la coquizacin de carbn
Los problemas ambientales asociados al proceso de la coquizacin de carbn se
evalan de acuerdo con el medio natural, la localizacin, el equipo y el recurso
humano.
15.3.1 Localizacin
EL establecimiento y operacin de una empresa de coquizacin genera una serie de
acontecimientos relacionados principalmente con las emisiones de gases y partculas
slidas al aire y a la estabilidad de los suelos.
La preparacin de las reas para la construccin de las plantas de coquizacin
implican movimientos de tierras, emisin de ruido y polvos fugitivos del suelo
removido.
Los acabados de las reas que componen la planta de coquizacin y la operacin de
las vas, influyen en la calidad ambiente local. En algunos casos, dependiendo del
tipo de terreno utilizado para la construccin, se tiene el riesgo de inundaciones o
avalancha en caso de sismo.
Se genera ruido por la circulacin y maniobras de los vehculos, tanto en las vas de
acceso como dentro de las instalaciones de la empresa. La evacuacin de productos
y el ingreso de materia prima en vehculos que exceden los pesos permitidos daan
la infraestructura vial.
15.3.2 Equipos y operacin
En la preparacin del carbn para el proceso de coquizacin se producen partculas
y ruido por la accin de trituracin, durante la cual se desprenden partculas finas o
polvillo que pueden contaminar el aire. El manejo del coque en su extraccin de
hornos, los procesos de clasificacin y cargue del mismo, producen slidos que por
efecto de arrastre pueden ingresar a los cuerpos de agua. El producto terminado se
manipula por medios manuales o mecnicos que emiten partculas al ambiente. Con
cada proceso se usa una metodologa para el apagado, en algunos casos se emplea
el agua y los excesos o derrames pueden contaminar las aguas.
Dependiendo del tipo de tecnologa empleada para la coquizacin, se presenta
emisin de partculas y gases. Los gases emitidos por los hornos colmena contienen
adems de los gases propios de la combustin, agentes contaminantes que afectan
la estabilidad del ecosistema circundante como: el Acido Ntrico, Dixido de azufre,
Dixido de Nitrgeno y metano.
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Los gases expulsados dependen del avance del proceso de carbonizacin;
inicialmente con un incremento rpido de la temperatura se desprenden la
humedad, la mayora de las cenizas y los voltiles de baja temperatura. Los gases
emitidos en estos hornos adems de ser nocivos salen a altas temperaturas, lo cual
implica una prdida potencial de calor.
Para evaluar los niveles de contaminacin por partculas y xidos de azufre, se
disea un programa de muestreo de la calidad del aire, para la zona donde se
ubican las industrias de coquizacin.
Se deben medir partculas totales en el aire; partculas respirables menores a micras
y medicin de SO
2.
La confluencia de diversas empresas, emisiones de material particulado y gases
provenientes de los procesos productivos, incrementan los niveles de los agentes
contaminantes en los sectores aledaos.
La construccin de las estructuras auxiliares impactan el paisaje y su peso afecta la
estabilidad de terrazas o rellenos. La tecnologa de construccin y seleccin del suelo
tiene impacto en este caso.
Los diferentes factores que intervienen en el medio ambiente, se interralacionan con
los mecanismos de regulacin del clima local y sus variables como la radicacin
solar, la temperatura, la humedad, la precipitacin, la direccin y velocidad de los
vientos , la topografa y la vegetacin.
15.4 ASPECTOS AMBIENTALES EN EL TRANSPORTE DEL CARBN
En el contexto internacional la prctica para el transporte de grandes cantidades de
carbn a la luz de criterios tcnicos, econmicos y ambientales, indica que debe
utilizarse en la medida de los posible, el siguiente orden de seleccin para el sistema
de transporte: ro, ferrocarril y carretera.
La evaluacin ambiental de estos sistemas de transporte indica que para los dos
primeros casos, los posibles impactos son mnimos y pueden prevenirse y
controlarse con normas y procedimientos especficos.
Por consideraciones particulares, en Colombia no se sigue esta secuencia, por el
contrario el medio masivo de transporte de carbn, sin incluir el Cerrejn Zona
Norte, es por carretera, con el consecuente fraccionamiento de la carga y el
aumento de los riesgos y vulnerabilidad, adems de hacerse por las mismas vas que
se han construido para transporte general de carga y pasajeros.
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Esta circunstancia, dados los potenciales efectos socioambientales de este sistema
de transporte contribuyen a deteriorar la imagen de la industria del carbn.
La practica salarial, el reducido nivel cultural de los conductores, los bajos fletes, la
falta de controles, la prdida de valores morales y comerciales, la evasin de peajes
y las violaciones de las normas propician la generacin de efectos ambientales
negativos sobre las comunidades y los ecosistemas.
En algunas zonas y durante, eventos aislados, se presentan contingencias por
vandalismo por accin de conductas antisociales que destruyen la carga y los
vehculos, generando impactos negativos puntales por eventos de corta duracin.
Otro aspecto de la problemtica socioeconmica en el transporte del carbn, lo
constituyen los bajos fletes, cuyo valor en algunos casos, es menor que el valor de
referencia establecido por los propios transportadores.
Podran presentarse efectos ambientales generados por la combustin espontnea
del carbn, si embargo, esta circunstancia no se da en condiciones normales de
transporte y se manejar como una contingencia, pues su ocurrencia es solo en
eventos excepcionales.

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IGNACIO BEZ RODRGUEZ UPTC SOGAMOSO 263
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