CONSERVACIÓN DE LAS VACUNAS

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LA CADENA DE FRÍO

Grupo de Prevención de Enfermedades Infecciosas del PAPPS­ -semFYC

Rufino González JF, Comín Bertrán E, Puig Barberá J, Morató Agustí ML, Gómez Marco J, Batalla Martínez C, Álvarez Pasquín MJ, Martín Martín S, Aldaz Herce P, Pachón Del Amo I

las vacunas deben conservarse en frío (2-8°C) y al abrigo de la luz. Aldaz Herce P. Morató Agustí ML. poco resistentes al calor. Batalla Martínez C. Álvarez Pasquín MJ. Esta información resulta imprescindible para decidir qué hacer en caso de rotura de la cadena del frío. hepatitis B. Pachón Del Amo I Para lograr el mejor efecto inmunizante y protector de las vacunas. y por este motivo deben ser rechazadas. neumococo. Pierden poder inmunizante por congelación. en general. polio inactivada. papilomavirus y gripe son más resistentes al calor. meningococo C. triple vírica y varicela son. hay que situarlas en los estantes menos fríos del frigorífico. Comín Bertrán E. m Las vacunas inactivadas difteria-tétanos-tos ferina acelular. Por ello. Debe ser mantenida por personal adiestrado. pues de ella dependen la efectividad y la seguridad del programa de vacunaciones. hepatitis A. La cadena de frío es un sistema organizado de transporte. Por ello. Puig Barberá J. 1 . conviene situarlas en los estantes más fríos del frigorífico (si los hubiera). Martín Martín S. almacenamiento y distribución de vacunas en las condiciones térmicas recomendadas. Haemophilus influenzae tipo b. La tabla 1 detalla la termoestabilidad de las vacunas más habituales. de modo que se garantice el mantenimiento de la potencia inmunizante de las vacunas desde su fabricación hasta su administración. La termosensibilidad vacunal es muy variada: m Las vacunas de gérmenes vivos.CONSERVACIÓN DE LAS VACUNAS: LA CADENA DE FRÍO Grupo de Prevención de Enfermedades Infecciosas del PAPPS­ -semFYC Rufino González JF. Gómez Marco J. así como minimizar sus posibles reacciones adversas.

* Se entiende por «potencia satisfactoria» la conservación de al menos el 50% de la actividad del preparado vacunal. DTP = difteria (infantil)-tétanos-tos ferina de células enteras. aunque en este caso no se modifica el aspecto del preparado. No administrar la vacuna. En estos casos. * Las vacunas frente a tétanos. difteria y tos ferina pierden inmunogenicidad tras la congelación. la termoestabilidad de las vacunas también depende de otros factores. 2 . VPI = cacuna poliomielitis inactivada. Termoestabilidad de las vacunas. Td = tétanos-difteria (adulto).Tabla 1. Igual ocurre con la vacuna antihepatitis B. aumentando el riesgo de reacción local. * Las vacunas. VHB = virus hepatitis B. pierden con rapidez su capacidad inmunógena. DTPa = difteria (infantil)-tétanos-tos ferina acelular. una vez reconstituidas. * Las recomendaciones reflejadas en esta tabla son generales. como el preparado específico empleado (marca comercial). debe consultarse con niveles superiores antes de administrar la vacuna implicada. por lo que no debe demorarse su administración. Hib = Haemophilus influenzae tipo b. si ésta presenta un precipitado que no se homogeneiza tras agitar vigorosamente.

Distribución de las vacunas en el refrigerador. m Situar en la parte inferior del refrigerador botellas con agua o suero para que «almacenen» el frío (señalarlas para que no se confundan con agua potable). la mitad del espacio disponible en el refrigerador. para evitar la acumulación de humedad en las bandejas. Se recomienda que las bandejas donde reposan las vacunas sean de malla metálica o con perforaciones en su base. dejando espacio entre las cajas y evitando que éstas toquen las paredes interiores del refrigerador. siempre que no se abra la puerta. Poner también contenedores de frío o botellas de plástico con agua helada en el congelador. en caso de avería o fallo del suministro eléctrico. la temperatura se mantiene dentro del intervalo óptimo durante 6-12 horas. no se garantiza la suficiente aireación para mantener una temperatura adecuada (figura 1). El volumen ocupado por las cajas de vacunas y las botellas de agua o suero debe representar. De esta manera. Figura 1. 3 . como máximo. En caso contrario.Normas generales de conservación de las vacunas Una serie de sencillas normas ayudan a la conservación de las vacunas en el punto de vacunación: m Guardar los preparados vacunales de modo que permitan la circulación del aire.

Los acumuladores de frío no deben entrar en contacto con el embalaje de las vacunas. como por ejemplo entre el almacén principal y los puntos de vacunación o entre distintos puntos de vacunación (domicilios. Comprobar que ésta quede bien cerrada. ya que éstas podrían congelarse. m No colocar vacunas en la puerta del refrigerador. m Conviene disponer de un esquema de ubicación de cada vacuna en una zona visible del exterior del refrigerador y rotular los estantes con los tipos de vacunas situados en ellos. pueden separarse con una placa de poliestireno..m La nevera debe descongelarse siempre que la capa de hielo acumulada en el congelador supere los 5 mm de grosor. m No emplear el frigorífico de las vacunas para refrigerar comidas o bebidas. En este lugar. la temperatura es muy inestable. Transporte de vacunas Para transportes de corta duración de pequeñas cantidades de vacunas. se debe usar un contenedor aislante (figura 2) –nevera rígida tipo «camping»– provisto de acumuladores de frío (figura 3). hasta que aparezcan gotitas de condensación en su superficie. Neveras portátiles y caja isotérmica para el transporte de pequeñas cantidades de vacunas. Pueden producir la congelación de los preparados vacunales. Una excesiva acumulación de hielo disminuye la capacidad refrigerante del aparato. ni dejar mucho tiempo abierta la puerta.). para disminuir el tiempo de apertura. El calor que éstas desprenden y el número de veces que suele abrirse el refrigerador para acceder a ellas pone en peligro la estabilidad térmica que precisan las vacunas. 4 . m No abrir y cerrar el frigorífico muchas veces a lo largo de la jornada. cartón grueso rugoso o papeles arrugados. m Durante el acto vacunal. consultorios locales.. no emplear acumuladores de frío con orificios portavacunas o en contacto directo con éstas. Figura 2. que deben dejarse a temperatura ambiente durante 15-20 minutos.

que nos indicarán. Recepción de vacunas. que detectan congelaciones accidentales de las vacunas durante el transporte. Antes de usarlo. Por ello. Indicadores de tiempo-temperatura (ITT) Durante la recepción de un pedido de vacunas. marcando una escala o unas perforaciones de la tarjeta. Los modelos más habituales consisten en una tarjeta de cartón de doble capa (figura 4). Este ITT debe estar situado cerca de las cajas de vacunas. el indicador nos orientará sobre qué hacer con las vacunas afectadas. Existen en el mercado diversos tipos de ITT. normalmente retirando una lengüeta. el recipiente utilizado para el transporte debe incluir un indicador de tiempo-temperatura (ITT). el dispositivo debe activarse. Tras cualquier accidente en la conservación del frío. con tiempos de registro variables (generalmente varios días). el alcance de la transgresión térmica. debe comprobarse que: m El tipo de vacunas y el número de dosis sea el solicitado. en caso de rotura de la cadena de frío durante el transporte. 5 . en cuyo interior existe un depósito de cera de color que se funde a partir de una determinada temperatura. El ITT es un instrumento utilizado en el transporte de vacunas. m Los frascos de vacunas no presenten deterioro. m Cada vacuna lleve su correspondiente etiqueta. La pérdida de actividad de éstas ante elevaciones de la temperatura es acumulativa.Figura 3. También existen indicadores de congelación (Cold marck®). Acumuladores térmicos o contenedores de frío. a modo de ventanas. No debe aceptarse un pedido de vacunas con un ITT sin activar. y nunca debe entrar en contacto con los acumuladores de frío. que debe revisarse durante la recepción de vacunas en los centros de salud. m Las vacunas no hayan sido expuestas a temperaturas inadecuadas.

al principio y al final de la jornada– de las temperaturas máxima y mínima alcanzadas desde la última lectura. Termómetros de máxima-mínima. también están disponibles versiones digitales de este termómetro (figura 6). Indicador de tiempo-temperatura. Termómetro de máxima-mínima El termómetro de máxima-mínima (figura 5) sirve para el control periódico –mejor dos veces al día. Actualmente.Figura 4. Termómetro digital. Dichas lecturas posibilitarán el trazado de curvas de temperaturas máximas y mínimas alcanzadas cada día. Figura 6. así como de la temperatura actual. 6 . Figura 5. que deben quedar registradas y archivadas para que puedan ser revisadas posteriormente.

Entre sus competencias está la recepción de las vacunas solicitadas y otros productos inmunobiológicos en óptimas condiciones. encargado del control de la cadena del frío. SRP (triple viral: sarampión. Las vacunas que no son fotosensibles son: DTPa (difteria. Hib (Haemophilus influenzae tipo b). HA (hepatitis A). rubéola. Las más fotosensibles son: sarampión. neumococo y meningococo C. tétanos. Otras vacunas que deben preservarse de la luz son la VPI (antipoliomielítica inactiva trivalente). gripe.Fotosensibilidad de las vacunas Los preparados vacunales son sensibles a la luz. paperas). Es aconsejable que el centro cuente con más personal entrenado en estas competencias. El responsable de vacunas Cada centro vacunador debe disponer de un responsable de vacunas por cada turno de trabajo. tos ferina) y HB (hepatitis B). controlar los registros vacunales y mantener una relación fluida con los centros de distribución. 7 . almacenarlos y manejarlos de forma correcta y segura. para poder sustituir al responsable principal en caso necesario. por lo que deben almacenarse a oscuras y no dejarlos expuestos a la luz. varicela y BCG (tuberculosis).

tipo de vacunas y aspecto físico de éstas. * Corte del suministro eléctrico o alteración del funcionamiento del frigorífico.ALGORitMO dE aCtUaCiÓN aNtE MaL FUNCiÓN EN La CadENa dEL FRÍO EN UN pUNtO dE vaCUNaCiÓN* Temperatura entre 8ºC y 25ºC durante menos de 72 horas Temperatura inferior a 0ºC o sospecha de congelación Temperatura entre 8 y 25ºC durante más de 72 horas o temperatura superior a 25ºC durante más de 8 horas ¿Se puede restablecer el suministro eléctrico o solucionar el problema frigorífico rápidamente? ¿Se puede restablecer el suministro eléctrico o solucionar el problema frigorífico rápidamente? Sí No Sí No Marcar las vacunas para usarlas de modo preferente Colocar las vacunas afectadas en otro frigorífico o nevera portátil Mantener las vacunas en la nevera Colocar las vacunas afectadas en otro frigorífico o nevera portátil Marcarlas No utilizarlas Comunicar la incidencia al nivel jerárquico superior. informando de la duración de la interrupción o tiempo transcurrido desde la última lectura del termómetro. 8 . temperaturas máxima y mínima registradas.

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