CONSERVACIÓN DE LAS VACUNAS

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LA CADENA DE FRÍO

Grupo de Prevención de Enfermedades Infecciosas del PAPPS­ -semFYC

Rufino González JF, Comín Bertrán E, Puig Barberá J, Morató Agustí ML, Gómez Marco J, Batalla Martínez C, Álvarez Pasquín MJ, Martín Martín S, Aldaz Herce P, Pachón Del Amo I

hepatitis B. Álvarez Pasquín MJ. y por este motivo deben ser rechazadas. pues de ella dependen la efectividad y la seguridad del programa de vacunaciones. La tabla 1 detalla la termoestabilidad de las vacunas más habituales. hepatitis A. Morató Agustí ML. Aldaz Herce P. triple vírica y varicela son. La termosensibilidad vacunal es muy variada: m Las vacunas de gérmenes vivos. hay que situarlas en los estantes menos fríos del frigorífico. m Las vacunas inactivadas difteria-tétanos-tos ferina acelular. Pierden poder inmunizante por congelación. poco resistentes al calor. en general. Batalla Martínez C. Gómez Marco J.CONSERVACIÓN DE LAS VACUNAS: LA CADENA DE FRÍO Grupo de Prevención de Enfermedades Infecciosas del PAPPS­ -semFYC Rufino González JF. Martín Martín S. de modo que se garantice el mantenimiento de la potencia inmunizante de las vacunas desde su fabricación hasta su administración. 1 . La cadena de frío es un sistema organizado de transporte. almacenamiento y distribución de vacunas en las condiciones térmicas recomendadas. polio inactivada. Comín Bertrán E. papilomavirus y gripe son más resistentes al calor. Pachón Del Amo I Para lograr el mejor efecto inmunizante y protector de las vacunas. así como minimizar sus posibles reacciones adversas. Puig Barberá J. meningococo C. neumococo. conviene situarlas en los estantes más fríos del frigorífico (si los hubiera). Haemophilus influenzae tipo b. Por ello. Debe ser mantenida por personal adiestrado. Esta información resulta imprescindible para decidir qué hacer en caso de rotura de la cadena del frío. Por ello. las vacunas deben conservarse en frío (2-8°C) y al abrigo de la luz.

aunque en este caso no se modifica el aspecto del preparado. debe consultarse con niveles superiores antes de administrar la vacuna implicada. * Las vacunas. por lo que no debe demorarse su administración. No administrar la vacuna. Termoestabilidad de las vacunas. pierden con rapidez su capacidad inmunógena. aumentando el riesgo de reacción local. Hib = Haemophilus influenzae tipo b.Tabla 1. una vez reconstituidas. En estos casos. * Se entiende por «potencia satisfactoria» la conservación de al menos el 50% de la actividad del preparado vacunal. como el preparado específico empleado (marca comercial). VPI = cacuna poliomielitis inactivada. si ésta presenta un precipitado que no se homogeneiza tras agitar vigorosamente. difteria y tos ferina pierden inmunogenicidad tras la congelación. Td = tétanos-difteria (adulto). DTPa = difteria (infantil)-tétanos-tos ferina acelular. la termoestabilidad de las vacunas también depende de otros factores. VHB = virus hepatitis B. DTP = difteria (infantil)-tétanos-tos ferina de células enteras. * Las vacunas frente a tétanos. Igual ocurre con la vacuna antihepatitis B. * Las recomendaciones reflejadas en esta tabla son generales. 2 .

Poner también contenedores de frío o botellas de plástico con agua helada en el congelador. El volumen ocupado por las cajas de vacunas y las botellas de agua o suero debe representar. m Situar en la parte inferior del refrigerador botellas con agua o suero para que «almacenen» el frío (señalarlas para que no se confundan con agua potable). siempre que no se abra la puerta. la mitad del espacio disponible en el refrigerador. Se recomienda que las bandejas donde reposan las vacunas sean de malla metálica o con perforaciones en su base.Normas generales de conservación de las vacunas Una serie de sencillas normas ayudan a la conservación de las vacunas en el punto de vacunación: m Guardar los preparados vacunales de modo que permitan la circulación del aire. dejando espacio entre las cajas y evitando que éstas toquen las paredes interiores del refrigerador. no se garantiza la suficiente aireación para mantener una temperatura adecuada (figura 1). para evitar la acumulación de humedad en las bandejas. la temperatura se mantiene dentro del intervalo óptimo durante 6-12 horas. Distribución de las vacunas en el refrigerador. En caso contrario. en caso de avería o fallo del suministro eléctrico. como máximo. De esta manera. Figura 1. 3 .

m No abrir y cerrar el frigorífico muchas veces a lo largo de la jornada. Pueden producir la congelación de los preparados vacunales. se debe usar un contenedor aislante (figura 2) –nevera rígida tipo «camping»– provisto de acumuladores de frío (figura 3).. como por ejemplo entre el almacén principal y los puntos de vacunación o entre distintos puntos de vacunación (domicilios.m La nevera debe descongelarse siempre que la capa de hielo acumulada en el congelador supere los 5 mm de grosor. 4 . consultorios locales. para disminuir el tiempo de apertura. Transporte de vacunas Para transportes de corta duración de pequeñas cantidades de vacunas. m No colocar vacunas en la puerta del refrigerador. la temperatura es muy inestable. Comprobar que ésta quede bien cerrada.). El calor que éstas desprenden y el número de veces que suele abrirse el refrigerador para acceder a ellas pone en peligro la estabilidad térmica que precisan las vacunas. que deben dejarse a temperatura ambiente durante 15-20 minutos. Neveras portátiles y caja isotérmica para el transporte de pequeñas cantidades de vacunas. Los acumuladores de frío no deben entrar en contacto con el embalaje de las vacunas. En este lugar. m Durante el acto vacunal. cartón grueso rugoso o papeles arrugados. ni dejar mucho tiempo abierta la puerta. ya que éstas podrían congelarse.. Una excesiva acumulación de hielo disminuye la capacidad refrigerante del aparato. Figura 2. m Conviene disponer de un esquema de ubicación de cada vacuna en una zona visible del exterior del refrigerador y rotular los estantes con los tipos de vacunas situados en ellos. hasta que aparezcan gotitas de condensación en su superficie. pueden separarse con una placa de poliestireno. no emplear acumuladores de frío con orificios portavacunas o en contacto directo con éstas. m No emplear el frigorífico de las vacunas para refrigerar comidas o bebidas.

Tras cualquier accidente en la conservación del frío. Antes de usarlo. Existen en el mercado diversos tipos de ITT. 5 . m Los frascos de vacunas no presenten deterioro. en caso de rotura de la cadena de frío durante el transporte. La pérdida de actividad de éstas ante elevaciones de la temperatura es acumulativa. El ITT es un instrumento utilizado en el transporte de vacunas. que nos indicarán. No debe aceptarse un pedido de vacunas con un ITT sin activar. con tiempos de registro variables (generalmente varios días). que detectan congelaciones accidentales de las vacunas durante el transporte. el alcance de la transgresión térmica. m Las vacunas no hayan sido expuestas a temperaturas inadecuadas. el dispositivo debe activarse. m Cada vacuna lleve su correspondiente etiqueta. en cuyo interior existe un depósito de cera de color que se funde a partir de una determinada temperatura. normalmente retirando una lengüeta. Recepción de vacunas. Los modelos más habituales consisten en una tarjeta de cartón de doble capa (figura 4). Este ITT debe estar situado cerca de las cajas de vacunas. que debe revisarse durante la recepción de vacunas en los centros de salud.Figura 3. También existen indicadores de congelación (Cold marck®). a modo de ventanas. Acumuladores térmicos o contenedores de frío. y nunca debe entrar en contacto con los acumuladores de frío. marcando una escala o unas perforaciones de la tarjeta. Indicadores de tiempo-temperatura (ITT) Durante la recepción de un pedido de vacunas. debe comprobarse que: m El tipo de vacunas y el número de dosis sea el solicitado. el recipiente utilizado para el transporte debe incluir un indicador de tiempo-temperatura (ITT). Por ello. el indicador nos orientará sobre qué hacer con las vacunas afectadas.

también están disponibles versiones digitales de este termómetro (figura 6). Actualmente. que deben quedar registradas y archivadas para que puedan ser revisadas posteriormente. Termómetro digital. Termómetros de máxima-mínima. Dichas lecturas posibilitarán el trazado de curvas de temperaturas máximas y mínimas alcanzadas cada día. Figura 5. Figura 6. así como de la temperatura actual. Termómetro de máxima-mínima El termómetro de máxima-mínima (figura 5) sirve para el control periódico –mejor dos veces al día. 6 . Indicador de tiempo-temperatura.Figura 4. al principio y al final de la jornada– de las temperaturas máxima y mínima alcanzadas desde la última lectura.

por lo que deben almacenarse a oscuras y no dejarlos expuestos a la luz.Fotosensibilidad de las vacunas Los preparados vacunales son sensibles a la luz. Hib (Haemophilus influenzae tipo b). neumococo y meningococo C. para poder sustituir al responsable principal en caso necesario. tétanos. Es aconsejable que el centro cuente con más personal entrenado en estas competencias. Otras vacunas que deben preservarse de la luz son la VPI (antipoliomielítica inactiva trivalente). Las más fotosensibles son: sarampión. Entre sus competencias está la recepción de las vacunas solicitadas y otros productos inmunobiológicos en óptimas condiciones. Las vacunas que no son fotosensibles son: DTPa (difteria. varicela y BCG (tuberculosis). HA (hepatitis A). 7 . El responsable de vacunas Cada centro vacunador debe disponer de un responsable de vacunas por cada turno de trabajo. rubéola. controlar los registros vacunales y mantener una relación fluida con los centros de distribución. SRP (triple viral: sarampión. encargado del control de la cadena del frío. almacenarlos y manejarlos de forma correcta y segura. tos ferina) y HB (hepatitis B). gripe. paperas).

* Corte del suministro eléctrico o alteración del funcionamiento del frigorífico.ALGORitMO dE aCtUaCiÓN aNtE MaL FUNCiÓN EN La CadENa dEL FRÍO EN UN pUNtO dE vaCUNaCiÓN* Temperatura entre 8ºC y 25ºC durante menos de 72 horas Temperatura inferior a 0ºC o sospecha de congelación Temperatura entre 8 y 25ºC durante más de 72 horas o temperatura superior a 25ºC durante más de 8 horas ¿Se puede restablecer el suministro eléctrico o solucionar el problema frigorífico rápidamente? ¿Se puede restablecer el suministro eléctrico o solucionar el problema frigorífico rápidamente? Sí No Sí No Marcar las vacunas para usarlas de modo preferente Colocar las vacunas afectadas en otro frigorífico o nevera portátil Mantener las vacunas en la nevera Colocar las vacunas afectadas en otro frigorífico o nevera portátil Marcarlas No utilizarlas Comunicar la incidencia al nivel jerárquico superior. temperaturas máxima y mínima registradas. tipo de vacunas y aspecto físico de éstas. informando de la duración de la interrupción o tiempo transcurrido desde la última lectura del termómetro. 8 .

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