CONSERVACIÓN DE LAS VACUNAS

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LA CADENA DE FRÍO

Grupo de Prevención de Enfermedades Infecciosas del PAPPS­ -semFYC

Rufino González JF, Comín Bertrán E, Puig Barberá J, Morató Agustí ML, Gómez Marco J, Batalla Martínez C, Álvarez Pasquín MJ, Martín Martín S, Aldaz Herce P, Pachón Del Amo I

pues de ella dependen la efectividad y la seguridad del programa de vacunaciones. hay que situarlas en los estantes menos fríos del frigorífico.CONSERVACIÓN DE LAS VACUNAS: LA CADENA DE FRÍO Grupo de Prevención de Enfermedades Infecciosas del PAPPS­ -semFYC Rufino González JF. Álvarez Pasquín MJ. hepatitis B. Morató Agustí ML. Pierden poder inmunizante por congelación. Gómez Marco J. La cadena de frío es un sistema organizado de transporte. Comín Bertrán E. Haemophilus influenzae tipo b. Esta información resulta imprescindible para decidir qué hacer en caso de rotura de la cadena del frío. La termosensibilidad vacunal es muy variada: m Las vacunas de gérmenes vivos. La tabla 1 detalla la termoestabilidad de las vacunas más habituales. Pachón Del Amo I Para lograr el mejor efecto inmunizante y protector de las vacunas. Puig Barberá J. en general. Batalla Martínez C. así como minimizar sus posibles reacciones adversas. polio inactivada. papilomavirus y gripe son más resistentes al calor. meningococo C. y por este motivo deben ser rechazadas. poco resistentes al calor. las vacunas deben conservarse en frío (2-8°C) y al abrigo de la luz. Debe ser mantenida por personal adiestrado. de modo que se garantice el mantenimiento de la potencia inmunizante de las vacunas desde su fabricación hasta su administración. triple vírica y varicela son. almacenamiento y distribución de vacunas en las condiciones térmicas recomendadas. Por ello. m Las vacunas inactivadas difteria-tétanos-tos ferina acelular. 1 . Aldaz Herce P. hepatitis A. conviene situarlas en los estantes más fríos del frigorífico (si los hubiera). Por ello. Martín Martín S. neumococo.

En estos casos. Td = tétanos-difteria (adulto). DTPa = difteria (infantil)-tétanos-tos ferina acelular. como el preparado específico empleado (marca comercial). aunque en este caso no se modifica el aspecto del preparado. 2 . No administrar la vacuna. la termoestabilidad de las vacunas también depende de otros factores.Tabla 1. * Las vacunas. Hib = Haemophilus influenzae tipo b. por lo que no debe demorarse su administración. Termoestabilidad de las vacunas. Igual ocurre con la vacuna antihepatitis B. debe consultarse con niveles superiores antes de administrar la vacuna implicada. DTP = difteria (infantil)-tétanos-tos ferina de células enteras. una vez reconstituidas. si ésta presenta un precipitado que no se homogeneiza tras agitar vigorosamente. pierden con rapidez su capacidad inmunógena. VPI = cacuna poliomielitis inactivada. * Las recomendaciones reflejadas en esta tabla son generales. VHB = virus hepatitis B. difteria y tos ferina pierden inmunogenicidad tras la congelación. aumentando el riesgo de reacción local. * Se entiende por «potencia satisfactoria» la conservación de al menos el 50% de la actividad del preparado vacunal. * Las vacunas frente a tétanos.

la temperatura se mantiene dentro del intervalo óptimo durante 6-12 horas. la mitad del espacio disponible en el refrigerador. en caso de avería o fallo del suministro eléctrico. para evitar la acumulación de humedad en las bandejas. En caso contrario. El volumen ocupado por las cajas de vacunas y las botellas de agua o suero debe representar. siempre que no se abra la puerta. Se recomienda que las bandejas donde reposan las vacunas sean de malla metálica o con perforaciones en su base. dejando espacio entre las cajas y evitando que éstas toquen las paredes interiores del refrigerador. Distribución de las vacunas en el refrigerador. De esta manera. no se garantiza la suficiente aireación para mantener una temperatura adecuada (figura 1). como máximo.Normas generales de conservación de las vacunas Una serie de sencillas normas ayudan a la conservación de las vacunas en el punto de vacunación: m Guardar los preparados vacunales de modo que permitan la circulación del aire. 3 . Poner también contenedores de frío o botellas de plástico con agua helada en el congelador. m Situar en la parte inferior del refrigerador botellas con agua o suero para que «almacenen» el frío (señalarlas para que no se confundan con agua potable). Figura 1.

m La nevera debe descongelarse siempre que la capa de hielo acumulada en el congelador supere los 5 mm de grosor. que deben dejarse a temperatura ambiente durante 15-20 minutos. Una excesiva acumulación de hielo disminuye la capacidad refrigerante del aparato. m Conviene disponer de un esquema de ubicación de cada vacuna en una zona visible del exterior del refrigerador y rotular los estantes con los tipos de vacunas situados en ellos. m No abrir y cerrar el frigorífico muchas veces a lo largo de la jornada. m No emplear el frigorífico de las vacunas para refrigerar comidas o bebidas.). para disminuir el tiempo de apertura. m No colocar vacunas en la puerta del refrigerador. ya que éstas podrían congelarse.. consultorios locales. El calor que éstas desprenden y el número de veces que suele abrirse el refrigerador para acceder a ellas pone en peligro la estabilidad térmica que precisan las vacunas. m Durante el acto vacunal. se debe usar un contenedor aislante (figura 2) –nevera rígida tipo «camping»– provisto de acumuladores de frío (figura 3).. como por ejemplo entre el almacén principal y los puntos de vacunación o entre distintos puntos de vacunación (domicilios. Comprobar que ésta quede bien cerrada. ni dejar mucho tiempo abierta la puerta. Neveras portátiles y caja isotérmica para el transporte de pequeñas cantidades de vacunas. Los acumuladores de frío no deben entrar en contacto con el embalaje de las vacunas. hasta que aparezcan gotitas de condensación en su superficie. cartón grueso rugoso o papeles arrugados. Transporte de vacunas Para transportes de corta duración de pequeñas cantidades de vacunas. pueden separarse con una placa de poliestireno. Figura 2. la temperatura es muy inestable. 4 . no emplear acumuladores de frío con orificios portavacunas o en contacto directo con éstas. En este lugar. Pueden producir la congelación de los preparados vacunales.

que nos indicarán. con tiempos de registro variables (generalmente varios días). y nunca debe entrar en contacto con los acumuladores de frío. el dispositivo debe activarse. m Las vacunas no hayan sido expuestas a temperaturas inadecuadas. el alcance de la transgresión térmica. Acumuladores térmicos o contenedores de frío. Tras cualquier accidente en la conservación del frío. en caso de rotura de la cadena de frío durante el transporte. También existen indicadores de congelación (Cold marck®). 5 . Antes de usarlo. El ITT es un instrumento utilizado en el transporte de vacunas. No debe aceptarse un pedido de vacunas con un ITT sin activar. Recepción de vacunas. m Cada vacuna lleve su correspondiente etiqueta. el recipiente utilizado para el transporte debe incluir un indicador de tiempo-temperatura (ITT). en cuyo interior existe un depósito de cera de color que se funde a partir de una determinada temperatura. Por ello. marcando una escala o unas perforaciones de la tarjeta. que detectan congelaciones accidentales de las vacunas durante el transporte. La pérdida de actividad de éstas ante elevaciones de la temperatura es acumulativa. a modo de ventanas. Este ITT debe estar situado cerca de las cajas de vacunas. debe comprobarse que: m El tipo de vacunas y el número de dosis sea el solicitado. Indicadores de tiempo-temperatura (ITT) Durante la recepción de un pedido de vacunas. Existen en el mercado diversos tipos de ITT. normalmente retirando una lengüeta. m Los frascos de vacunas no presenten deterioro. Los modelos más habituales consisten en una tarjeta de cartón de doble capa (figura 4). que debe revisarse durante la recepción de vacunas en los centros de salud. el indicador nos orientará sobre qué hacer con las vacunas afectadas.Figura 3.

Figura 6. Termómetros de máxima-mínima. Termómetro digital.Figura 4. Dichas lecturas posibilitarán el trazado de curvas de temperaturas máximas y mínimas alcanzadas cada día. 6 . que deben quedar registradas y archivadas para que puedan ser revisadas posteriormente. Actualmente. Figura 5. Indicador de tiempo-temperatura. Termómetro de máxima-mínima El termómetro de máxima-mínima (figura 5) sirve para el control periódico –mejor dos veces al día. al principio y al final de la jornada– de las temperaturas máxima y mínima alcanzadas desde la última lectura. así como de la temperatura actual. también están disponibles versiones digitales de este termómetro (figura 6).

varicela y BCG (tuberculosis). Las más fotosensibles son: sarampión. El responsable de vacunas Cada centro vacunador debe disponer de un responsable de vacunas por cada turno de trabajo. Hib (Haemophilus influenzae tipo b). para poder sustituir al responsable principal en caso necesario. gripe. HA (hepatitis A). almacenarlos y manejarlos de forma correcta y segura. controlar los registros vacunales y mantener una relación fluida con los centros de distribución. por lo que deben almacenarse a oscuras y no dejarlos expuestos a la luz. encargado del control de la cadena del frío. Entre sus competencias está la recepción de las vacunas solicitadas y otros productos inmunobiológicos en óptimas condiciones. neumococo y meningococo C. rubéola. SRP (triple viral: sarampión. paperas). tos ferina) y HB (hepatitis B). tétanos. 7 .Fotosensibilidad de las vacunas Los preparados vacunales son sensibles a la luz. Otras vacunas que deben preservarse de la luz son la VPI (antipoliomielítica inactiva trivalente). Es aconsejable que el centro cuente con más personal entrenado en estas competencias. Las vacunas que no son fotosensibles son: DTPa (difteria.

8 . * Corte del suministro eléctrico o alteración del funcionamiento del frigorífico.ALGORitMO dE aCtUaCiÓN aNtE MaL FUNCiÓN EN La CadENa dEL FRÍO EN UN pUNtO dE vaCUNaCiÓN* Temperatura entre 8ºC y 25ºC durante menos de 72 horas Temperatura inferior a 0ºC o sospecha de congelación Temperatura entre 8 y 25ºC durante más de 72 horas o temperatura superior a 25ºC durante más de 8 horas ¿Se puede restablecer el suministro eléctrico o solucionar el problema frigorífico rápidamente? ¿Se puede restablecer el suministro eléctrico o solucionar el problema frigorífico rápidamente? Sí No Sí No Marcar las vacunas para usarlas de modo preferente Colocar las vacunas afectadas en otro frigorífico o nevera portátil Mantener las vacunas en la nevera Colocar las vacunas afectadas en otro frigorífico o nevera portátil Marcarlas No utilizarlas Comunicar la incidencia al nivel jerárquico superior. temperaturas máxima y mínima registradas. informando de la duración de la interrupción o tiempo transcurrido desde la última lectura del termómetro. tipo de vacunas y aspecto físico de éstas.

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