CONSERVACIÓN DE LAS VACUNAS

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LA CADENA DE FRÍO

Grupo de Prevención de Enfermedades Infecciosas del PAPPS­ -semFYC

Rufino González JF, Comín Bertrán E, Puig Barberá J, Morató Agustí ML, Gómez Marco J, Batalla Martínez C, Álvarez Pasquín MJ, Martín Martín S, Aldaz Herce P, Pachón Del Amo I

poco resistentes al calor. y por este motivo deben ser rechazadas. almacenamiento y distribución de vacunas en las condiciones térmicas recomendadas. Comín Bertrán E. en general. Puig Barberá J. Por ello. hepatitis B. Martín Martín S. triple vírica y varicela son. Gómez Marco J. pues de ella dependen la efectividad y la seguridad del programa de vacunaciones. La tabla 1 detalla la termoestabilidad de las vacunas más habituales. Morató Agustí ML. La termosensibilidad vacunal es muy variada: m Las vacunas de gérmenes vivos. polio inactivada. conviene situarlas en los estantes más fríos del frigorífico (si los hubiera). Por ello. las vacunas deben conservarse en frío (2-8°C) y al abrigo de la luz. Batalla Martínez C. Álvarez Pasquín MJ. papilomavirus y gripe son más resistentes al calor. Debe ser mantenida por personal adiestrado. así como minimizar sus posibles reacciones adversas.CONSERVACIÓN DE LAS VACUNAS: LA CADENA DE FRÍO Grupo de Prevención de Enfermedades Infecciosas del PAPPS­ -semFYC Rufino González JF. neumococo. de modo que se garantice el mantenimiento de la potencia inmunizante de las vacunas desde su fabricación hasta su administración. Aldaz Herce P. hepatitis A. Pierden poder inmunizante por congelación. Haemophilus influenzae tipo b. La cadena de frío es un sistema organizado de transporte. hay que situarlas en los estantes menos fríos del frigorífico. m Las vacunas inactivadas difteria-tétanos-tos ferina acelular. Esta información resulta imprescindible para decidir qué hacer en caso de rotura de la cadena del frío. meningococo C. 1 . Pachón Del Amo I Para lograr el mejor efecto inmunizante y protector de las vacunas.

como el preparado específico empleado (marca comercial).Tabla 1. Td = tétanos-difteria (adulto). 2 . * Se entiende por «potencia satisfactoria» la conservación de al menos el 50% de la actividad del preparado vacunal. pierden con rapidez su capacidad inmunógena. * Las recomendaciones reflejadas en esta tabla son generales. Igual ocurre con la vacuna antihepatitis B. Termoestabilidad de las vacunas. * Las vacunas frente a tétanos. una vez reconstituidas. No administrar la vacuna. la termoestabilidad de las vacunas también depende de otros factores. difteria y tos ferina pierden inmunogenicidad tras la congelación. DTPa = difteria (infantil)-tétanos-tos ferina acelular. debe consultarse con niveles superiores antes de administrar la vacuna implicada. aunque en este caso no se modifica el aspecto del preparado. si ésta presenta un precipitado que no se homogeneiza tras agitar vigorosamente. aumentando el riesgo de reacción local. Hib = Haemophilus influenzae tipo b. DTP = difteria (infantil)-tétanos-tos ferina de células enteras. VPI = cacuna poliomielitis inactivada. VHB = virus hepatitis B. * Las vacunas. por lo que no debe demorarse su administración. En estos casos.

Poner también contenedores de frío o botellas de plástico con agua helada en el congelador. como máximo. 3 .Normas generales de conservación de las vacunas Una serie de sencillas normas ayudan a la conservación de las vacunas en el punto de vacunación: m Guardar los preparados vacunales de modo que permitan la circulación del aire. siempre que no se abra la puerta. dejando espacio entre las cajas y evitando que éstas toquen las paredes interiores del refrigerador. Se recomienda que las bandejas donde reposan las vacunas sean de malla metálica o con perforaciones en su base. para evitar la acumulación de humedad en las bandejas. la mitad del espacio disponible en el refrigerador. m Situar en la parte inferior del refrigerador botellas con agua o suero para que «almacenen» el frío (señalarlas para que no se confundan con agua potable). De esta manera. El volumen ocupado por las cajas de vacunas y las botellas de agua o suero debe representar. Distribución de las vacunas en el refrigerador. En caso contrario. Figura 1. no se garantiza la suficiente aireación para mantener una temperatura adecuada (figura 1). en caso de avería o fallo del suministro eléctrico. la temperatura se mantiene dentro del intervalo óptimo durante 6-12 horas.

como por ejemplo entre el almacén principal y los puntos de vacunación o entre distintos puntos de vacunación (domicilios. Neveras portátiles y caja isotérmica para el transporte de pequeñas cantidades de vacunas. Transporte de vacunas Para transportes de corta duración de pequeñas cantidades de vacunas. hasta que aparezcan gotitas de condensación en su superficie. Una excesiva acumulación de hielo disminuye la capacidad refrigerante del aparato.. m No emplear el frigorífico de las vacunas para refrigerar comidas o bebidas. m No abrir y cerrar el frigorífico muchas veces a lo largo de la jornada. ya que éstas podrían congelarse. cartón grueso rugoso o papeles arrugados. Pueden producir la congelación de los preparados vacunales. pueden separarse con una placa de poliestireno. Comprobar que ésta quede bien cerrada. m No colocar vacunas en la puerta del refrigerador. m Conviene disponer de un esquema de ubicación de cada vacuna en una zona visible del exterior del refrigerador y rotular los estantes con los tipos de vacunas situados en ellos.. ni dejar mucho tiempo abierta la puerta. para disminuir el tiempo de apertura. Figura 2. Los acumuladores de frío no deben entrar en contacto con el embalaje de las vacunas. se debe usar un contenedor aislante (figura 2) –nevera rígida tipo «camping»– provisto de acumuladores de frío (figura 3). El calor que éstas desprenden y el número de veces que suele abrirse el refrigerador para acceder a ellas pone en peligro la estabilidad térmica que precisan las vacunas. En este lugar. que deben dejarse a temperatura ambiente durante 15-20 minutos. m Durante el acto vacunal. consultorios locales. la temperatura es muy inestable. 4 .m La nevera debe descongelarse siempre que la capa de hielo acumulada en el congelador supere los 5 mm de grosor.). no emplear acumuladores de frío con orificios portavacunas o en contacto directo con éstas.

el indicador nos orientará sobre qué hacer con las vacunas afectadas. Este ITT debe estar situado cerca de las cajas de vacunas. m Cada vacuna lleve su correspondiente etiqueta. Indicadores de tiempo-temperatura (ITT) Durante la recepción de un pedido de vacunas.Figura 3. Tras cualquier accidente en la conservación del frío. que debe revisarse durante la recepción de vacunas en los centros de salud. m Los frascos de vacunas no presenten deterioro. Por ello. con tiempos de registro variables (generalmente varios días). 5 . el dispositivo debe activarse. que nos indicarán. También existen indicadores de congelación (Cold marck®). el recipiente utilizado para el transporte debe incluir un indicador de tiempo-temperatura (ITT). marcando una escala o unas perforaciones de la tarjeta. m Las vacunas no hayan sido expuestas a temperaturas inadecuadas. debe comprobarse que: m El tipo de vacunas y el número de dosis sea el solicitado. en caso de rotura de la cadena de frío durante el transporte. El ITT es un instrumento utilizado en el transporte de vacunas. Los modelos más habituales consisten en una tarjeta de cartón de doble capa (figura 4). Antes de usarlo. y nunca debe entrar en contacto con los acumuladores de frío. Acumuladores térmicos o contenedores de frío. No debe aceptarse un pedido de vacunas con un ITT sin activar. el alcance de la transgresión térmica. a modo de ventanas. que detectan congelaciones accidentales de las vacunas durante el transporte. Recepción de vacunas. Existen en el mercado diversos tipos de ITT. La pérdida de actividad de éstas ante elevaciones de la temperatura es acumulativa. normalmente retirando una lengüeta. en cuyo interior existe un depósito de cera de color que se funde a partir de una determinada temperatura.

también están disponibles versiones digitales de este termómetro (figura 6). Termómetros de máxima-mínima. Actualmente. Figura 6. Figura 5. así como de la temperatura actual. Termómetro digital. al principio y al final de la jornada– de las temperaturas máxima y mínima alcanzadas desde la última lectura. 6 . que deben quedar registradas y archivadas para que puedan ser revisadas posteriormente. Termómetro de máxima-mínima El termómetro de máxima-mínima (figura 5) sirve para el control periódico –mejor dos veces al día.Figura 4. Dichas lecturas posibilitarán el trazado de curvas de temperaturas máximas y mínimas alcanzadas cada día. Indicador de tiempo-temperatura.

varicela y BCG (tuberculosis). neumococo y meningococo C. Es aconsejable que el centro cuente con más personal entrenado en estas competencias. Otras vacunas que deben preservarse de la luz son la VPI (antipoliomielítica inactiva trivalente). Hib (Haemophilus influenzae tipo b). gripe. Entre sus competencias está la recepción de las vacunas solicitadas y otros productos inmunobiológicos en óptimas condiciones. para poder sustituir al responsable principal en caso necesario. rubéola. Las vacunas que no son fotosensibles son: DTPa (difteria. almacenarlos y manejarlos de forma correcta y segura. Las más fotosensibles son: sarampión. HA (hepatitis A). tétanos.Fotosensibilidad de las vacunas Los preparados vacunales son sensibles a la luz. tos ferina) y HB (hepatitis B). encargado del control de la cadena del frío. 7 . por lo que deben almacenarse a oscuras y no dejarlos expuestos a la luz. paperas). controlar los registros vacunales y mantener una relación fluida con los centros de distribución. El responsable de vacunas Cada centro vacunador debe disponer de un responsable de vacunas por cada turno de trabajo. SRP (triple viral: sarampión.

temperaturas máxima y mínima registradas. 8 . tipo de vacunas y aspecto físico de éstas.ALGORitMO dE aCtUaCiÓN aNtE MaL FUNCiÓN EN La CadENa dEL FRÍO EN UN pUNtO dE vaCUNaCiÓN* Temperatura entre 8ºC y 25ºC durante menos de 72 horas Temperatura inferior a 0ºC o sospecha de congelación Temperatura entre 8 y 25ºC durante más de 72 horas o temperatura superior a 25ºC durante más de 8 horas ¿Se puede restablecer el suministro eléctrico o solucionar el problema frigorífico rápidamente? ¿Se puede restablecer el suministro eléctrico o solucionar el problema frigorífico rápidamente? Sí No Sí No Marcar las vacunas para usarlas de modo preferente Colocar las vacunas afectadas en otro frigorífico o nevera portátil Mantener las vacunas en la nevera Colocar las vacunas afectadas en otro frigorífico o nevera portátil Marcarlas No utilizarlas Comunicar la incidencia al nivel jerárquico superior. informando de la duración de la interrupción o tiempo transcurrido desde la última lectura del termómetro. * Corte del suministro eléctrico o alteración del funcionamiento del frigorífico.

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