CONSERVACIÓN DE LAS VACUNAS

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LA CADENA DE FRÍO

Grupo de Prevención de Enfermedades Infecciosas del PAPPS­ -semFYC

Rufino González JF, Comín Bertrán E, Puig Barberá J, Morató Agustí ML, Gómez Marco J, Batalla Martínez C, Álvarez Pasquín MJ, Martín Martín S, Aldaz Herce P, Pachón Del Amo I

hay que situarlas en los estantes menos fríos del frigorífico. en general. Pachón Del Amo I Para lograr el mejor efecto inmunizante y protector de las vacunas. almacenamiento y distribución de vacunas en las condiciones térmicas recomendadas. Gómez Marco J. Esta información resulta imprescindible para decidir qué hacer en caso de rotura de la cadena del frío. Debe ser mantenida por personal adiestrado. Por ello. Haemophilus influenzae tipo b. conviene situarlas en los estantes más fríos del frigorífico (si los hubiera). Comín Bertrán E. papilomavirus y gripe son más resistentes al calor. así como minimizar sus posibles reacciones adversas. 1 . Álvarez Pasquín MJ. hepatitis A. meningococo C. poco resistentes al calor. La termosensibilidad vacunal es muy variada: m Las vacunas de gérmenes vivos. La tabla 1 detalla la termoestabilidad de las vacunas más habituales. neumococo. Aldaz Herce P. pues de ella dependen la efectividad y la seguridad del programa de vacunaciones. Por ello. Morató Agustí ML. triple vírica y varicela son. Puig Barberá J. y por este motivo deben ser rechazadas. las vacunas deben conservarse en frío (2-8°C) y al abrigo de la luz. polio inactivada. de modo que se garantice el mantenimiento de la potencia inmunizante de las vacunas desde su fabricación hasta su administración. Pierden poder inmunizante por congelación. Batalla Martínez C. Martín Martín S. hepatitis B.CONSERVACIÓN DE LAS VACUNAS: LA CADENA DE FRÍO Grupo de Prevención de Enfermedades Infecciosas del PAPPS­ -semFYC Rufino González JF. La cadena de frío es un sistema organizado de transporte. m Las vacunas inactivadas difteria-tétanos-tos ferina acelular.

Hib = Haemophilus influenzae tipo b. Termoestabilidad de las vacunas. aunque en este caso no se modifica el aspecto del preparado. * Se entiende por «potencia satisfactoria» la conservación de al menos el 50% de la actividad del preparado vacunal. difteria y tos ferina pierden inmunogenicidad tras la congelación. Td = tétanos-difteria (adulto). como el preparado específico empleado (marca comercial). Igual ocurre con la vacuna antihepatitis B. una vez reconstituidas. VPI = cacuna poliomielitis inactivada. DTP = difteria (infantil)-tétanos-tos ferina de células enteras. 2 .Tabla 1. * Las vacunas. por lo que no debe demorarse su administración. aumentando el riesgo de reacción local. VHB = virus hepatitis B. la termoestabilidad de las vacunas también depende de otros factores. debe consultarse con niveles superiores antes de administrar la vacuna implicada. * Las recomendaciones reflejadas en esta tabla son generales. * Las vacunas frente a tétanos. DTPa = difteria (infantil)-tétanos-tos ferina acelular. No administrar la vacuna. En estos casos. pierden con rapidez su capacidad inmunógena. si ésta presenta un precipitado que no se homogeneiza tras agitar vigorosamente.

Normas generales de conservación de las vacunas Una serie de sencillas normas ayudan a la conservación de las vacunas en el punto de vacunación: m Guardar los preparados vacunales de modo que permitan la circulación del aire. la temperatura se mantiene dentro del intervalo óptimo durante 6-12 horas. Se recomienda que las bandejas donde reposan las vacunas sean de malla metálica o con perforaciones en su base. como máximo. la mitad del espacio disponible en el refrigerador. El volumen ocupado por las cajas de vacunas y las botellas de agua o suero debe representar. De esta manera. En caso contrario. Distribución de las vacunas en el refrigerador. en caso de avería o fallo del suministro eléctrico. 3 . para evitar la acumulación de humedad en las bandejas. Figura 1. no se garantiza la suficiente aireación para mantener una temperatura adecuada (figura 1). Poner también contenedores de frío o botellas de plástico con agua helada en el congelador. m Situar en la parte inferior del refrigerador botellas con agua o suero para que «almacenen» el frío (señalarlas para que no se confundan con agua potable). siempre que no se abra la puerta. dejando espacio entre las cajas y evitando que éstas toquen las paredes interiores del refrigerador.

que deben dejarse a temperatura ambiente durante 15-20 minutos. Transporte de vacunas Para transportes de corta duración de pequeñas cantidades de vacunas. como por ejemplo entre el almacén principal y los puntos de vacunación o entre distintos puntos de vacunación (domicilios. para disminuir el tiempo de apertura. Los acumuladores de frío no deben entrar en contacto con el embalaje de las vacunas. ni dejar mucho tiempo abierta la puerta.. Neveras portátiles y caja isotérmica para el transporte de pequeñas cantidades de vacunas.). m Durante el acto vacunal. no emplear acumuladores de frío con orificios portavacunas o en contacto directo con éstas. la temperatura es muy inestable. se debe usar un contenedor aislante (figura 2) –nevera rígida tipo «camping»– provisto de acumuladores de frío (figura 3). El calor que éstas desprenden y el número de veces que suele abrirse el refrigerador para acceder a ellas pone en peligro la estabilidad térmica que precisan las vacunas. m No colocar vacunas en la puerta del refrigerador. Pueden producir la congelación de los preparados vacunales.. Figura 2. hasta que aparezcan gotitas de condensación en su superficie. 4 . Comprobar que ésta quede bien cerrada. ya que éstas podrían congelarse. cartón grueso rugoso o papeles arrugados. consultorios locales.m La nevera debe descongelarse siempre que la capa de hielo acumulada en el congelador supere los 5 mm de grosor. En este lugar. pueden separarse con una placa de poliestireno. m No emplear el frigorífico de las vacunas para refrigerar comidas o bebidas. Una excesiva acumulación de hielo disminuye la capacidad refrigerante del aparato. m No abrir y cerrar el frigorífico muchas veces a lo largo de la jornada. m Conviene disponer de un esquema de ubicación de cada vacuna en una zona visible del exterior del refrigerador y rotular los estantes con los tipos de vacunas situados en ellos.

el recipiente utilizado para el transporte debe incluir un indicador de tiempo-temperatura (ITT). Tras cualquier accidente en la conservación del frío. Este ITT debe estar situado cerca de las cajas de vacunas. que debe revisarse durante la recepción de vacunas en los centros de salud. que nos indicarán. No debe aceptarse un pedido de vacunas con un ITT sin activar. marcando una escala o unas perforaciones de la tarjeta. Indicadores de tiempo-temperatura (ITT) Durante la recepción de un pedido de vacunas. También existen indicadores de congelación (Cold marck®). Antes de usarlo. La pérdida de actividad de éstas ante elevaciones de la temperatura es acumulativa. el dispositivo debe activarse. y nunca debe entrar en contacto con los acumuladores de frío. Los modelos más habituales consisten en una tarjeta de cartón de doble capa (figura 4). Acumuladores térmicos o contenedores de frío. m Cada vacuna lleve su correspondiente etiqueta. El ITT es un instrumento utilizado en el transporte de vacunas. que detectan congelaciones accidentales de las vacunas durante el transporte. en cuyo interior existe un depósito de cera de color que se funde a partir de una determinada temperatura. m Los frascos de vacunas no presenten deterioro. en caso de rotura de la cadena de frío durante el transporte. Existen en el mercado diversos tipos de ITT. m Las vacunas no hayan sido expuestas a temperaturas inadecuadas.Figura 3. el indicador nos orientará sobre qué hacer con las vacunas afectadas. con tiempos de registro variables (generalmente varios días). el alcance de la transgresión térmica. a modo de ventanas. Recepción de vacunas. 5 . debe comprobarse que: m El tipo de vacunas y el número de dosis sea el solicitado. Por ello. normalmente retirando una lengüeta.

Termómetro de máxima-mínima El termómetro de máxima-mínima (figura 5) sirve para el control periódico –mejor dos veces al día. Figura 6. Figura 5. Dichas lecturas posibilitarán el trazado de curvas de temperaturas máximas y mínimas alcanzadas cada día.Figura 4. que deben quedar registradas y archivadas para que puedan ser revisadas posteriormente. Termómetro digital. Actualmente. Termómetros de máxima-mínima. también están disponibles versiones digitales de este termómetro (figura 6). 6 . así como de la temperatura actual. Indicador de tiempo-temperatura. al principio y al final de la jornada– de las temperaturas máxima y mínima alcanzadas desde la última lectura.

rubéola. Es aconsejable que el centro cuente con más personal entrenado en estas competencias. gripe. Otras vacunas que deben preservarse de la luz son la VPI (antipoliomielítica inactiva trivalente). para poder sustituir al responsable principal en caso necesario. Entre sus competencias está la recepción de las vacunas solicitadas y otros productos inmunobiológicos en óptimas condiciones. paperas). 7 . Hib (Haemophilus influenzae tipo b). HA (hepatitis A). El responsable de vacunas Cada centro vacunador debe disponer de un responsable de vacunas por cada turno de trabajo. controlar los registros vacunales y mantener una relación fluida con los centros de distribución. almacenarlos y manejarlos de forma correcta y segura. tos ferina) y HB (hepatitis B).Fotosensibilidad de las vacunas Los preparados vacunales son sensibles a la luz. Las más fotosensibles son: sarampión. varicela y BCG (tuberculosis). encargado del control de la cadena del frío. Las vacunas que no son fotosensibles son: DTPa (difteria. por lo que deben almacenarse a oscuras y no dejarlos expuestos a la luz. neumococo y meningococo C. SRP (triple viral: sarampión. tétanos.

8 . temperaturas máxima y mínima registradas. informando de la duración de la interrupción o tiempo transcurrido desde la última lectura del termómetro. tipo de vacunas y aspecto físico de éstas.ALGORitMO dE aCtUaCiÓN aNtE MaL FUNCiÓN EN La CadENa dEL FRÍO EN UN pUNtO dE vaCUNaCiÓN* Temperatura entre 8ºC y 25ºC durante menos de 72 horas Temperatura inferior a 0ºC o sospecha de congelación Temperatura entre 8 y 25ºC durante más de 72 horas o temperatura superior a 25ºC durante más de 8 horas ¿Se puede restablecer el suministro eléctrico o solucionar el problema frigorífico rápidamente? ¿Se puede restablecer el suministro eléctrico o solucionar el problema frigorífico rápidamente? Sí No Sí No Marcar las vacunas para usarlas de modo preferente Colocar las vacunas afectadas en otro frigorífico o nevera portátil Mantener las vacunas en la nevera Colocar las vacunas afectadas en otro frigorífico o nevera portátil Marcarlas No utilizarlas Comunicar la incidencia al nivel jerárquico superior. * Corte del suministro eléctrico o alteración del funcionamiento del frigorífico.

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