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Asesinato en el campo de golf

Agatha Christie
Traduccin: Jos Mallorqu Figuerola

DRAMATIS PERSONAE
FRANCISCA ARRICHET:

Antigua a a de lla!es de la "a ilia Renauld# A$%$ST&: 'ie(o (ardinero# )$CIEN *E+: Co isario de la ,olica "rancesa# C&NNEA$: A ante que "ue de ada e -au.reuil# -A$*RE$I): Her osa u(er/ a iga nti a de onsieur Renauld# MARTA -A$*RE$I): Hi(a de la anterior# -$RAN-: Mdico "orense# *E))A -$'EEN: $na artista de !ariedades# %IRA$-: -e la S0ret de ,ars# HASTIN%S: Ca1it2n retirado del E(rcito/ a igo 3 cola.orador de ,oirot 3 cronista de esta no!ela# HA$TET: Jue4 de instruccin# JA,,: Ins1ector de Scotland 5ard# MARCHA$-: Agente de ,olica# MASTERS: C6"er de los Renauld# -I&NISIA 5 )E&NIA &$)AR-: -os (!enes 6er anas/ ca areras de la "a ilia Renauld# H7RC$)ES ,&IR&T: El genial detecti!e .elga que 1rotagoni4a esta o.ra# E)&8SA RENA$)-: Es1osa de Renauld/ asesinado# ,A*)& RENA$)-: $n illonario de enig 2tico 1asado# %A*RIE) ST&N&R: Secretario del anterior#

CAPITULO UNO $NA C&M,A9ERA -E 'IAJE


Creo que e:iste una ancdota "a osa seg;n la cual un (o!en escritor/ resuelto a dar a su narracin un 1rinci1io .astante enrgico 3 original 1ara alcan4ar 3 retener la atencin del 2s 6astiado de los editores/ escri.i lo siguiente: <=-e onio> <e:cla la duquesa# ,or e:tra?o que 1are4ca/ la 1resente narracin a co ien4a de un odo u3 1arecido/ sal!o que la da a que lan4a la e:cla acin no es duquesa# Era en un da de 1rinci1ios de (unio# Ha.a des1ac6ado 3o algunos asuntos en ,ars 3 to ado el tren de la a?ana 1ara regresar a )ondres/ donde segua co 1artiendo un alo(a iento con i antiguo a igo el e: detecti!e Hrcules ,oirot# Eran u3 escasos los !ia(eros en el e:1reso de Calais: en realidad slo !ena otro en i 1ro1io de1arta ento# 5o 6a.a salido del 6otel con alguna 1reci1itacin 3 esta.a ocu1ado en el recuento de is .2rtulos cuando arranc el tren# Hasta aquel o ento a1enas e 6a.a dado cuenta de la 1resencia de i co 1a?era@ 1ero a6ora e 6all !iolenta ente lla ado a reconocer su e:istencia# )e!ant2ndose de su asiento de un salto/ .a( el cristal de la !entanilla 3 sac "uera la ca.e4a/ retir2ndola al ca.o de un o ento con la .re!e 3 enrgica e:cla acin: <=-e onio> A6ora .ien: 3o so3 un 6o .re algo anticuado# ,ara / una u(er de.e ser "e enina# =No 1uedo so1ortar a la neurtica uc6ac6a oderna que se entrega al jazz de la a?ana a la noc6e/ "u a co o una c6i enea 3 usa un lengua(e que 6ara sonro(arse a una 1escadera de *illingsgate> )e!ant la ca.e4a con el ce?o ligera ente "runcido 3 e 6all ante un rostro .onito/ de e:1resin descarada 3 .a(o un dis1aratado so .rerito ro(o# )as ore(as esta.an ocultas tras es1esas atas de ri4os negros# Me 1areci que tena 1oco 2s de diecisiete a?os/ 1ero su cara esta.a cu.ierta de 1ol!os 3 los la.ios eran de ati4 escarlata entera ente i 1osi.le# Sin desconcertarse 1oco ni uc6o/ sostu!o i irada 3 e(ecut una e:1resi!a ueca# <=,o.re de > =He escandali4ado al .uen ca.allero> <o.ser!/ dirigindose a un i aginado auditorio<# =&"re4co is e:cusas 1or i

lengua(e> Mu3 i 1ro1io de una se?orita/ etctera/ etctera# ,ero/ -ios o/ =qu ra4n tena 1ara usarlo> ASa.e usted que 6e 1erdido a i ;nica 6er anaB <A-e !erasB <di(e corts ente<# =Cu desgracia> <Me desa1rue.a <o.ser! la da a<# Me desa1rue.a 1or co 1leto/ a 3 a i 6er ana### 5 esto ;lti o no est2 .ien/ =1orque no la 6a !isto> A.r la .oca/ 1ero ella se e adelant# <=No diga nada 2s> =Nadie e quiere> =Me ir al (ardn 3 co er gusanos> =*uu(u;> =Esto3 a1lastada> 5 se escondi tras un gran 1eridico c ico "rancs# Al ca.o de uno o dos inutos !i c o e o.ser!a.an sus o(os disi ulada ente 1or enci a del 1eridico# Me sonre a i 1esar/ 3 un inuto 2s tarde la uc6ac6a 6a.a tirado el 1eridico 3 estallado en una alegre carca(ada# <5a sa.a que no era usted tan a(adero co o 1areca <e:cla # 5 era su risa tan contagiosa que no 1ude enos que rer ta .in/ aunque no e 6a.a gustado uc6o la 1ala.ra D a(aderoE# <='a3a> =A6ora 3a so os a igos> <declar la gran 1icara<# -iga que siente lo de i 6er ana### <=Esto3 desconsolado> <Es usted un .uen uc6ac6o# <,ero d(e e aca.ar# I.a a a?adir que/ aunque est desconsolado/ 1uedo con"or ar e con su ausencia 1er"ecta ente <3 le 6ice una 1eque?a re!erencia# ,ero aquella e:tra?a ocita arrug la "rente 3 o!i la ca.e4a# <*asta de esto# ,re"iero la 1ostura de Ddigna desa1ro.acinE# 5 la cara que 6a 1uesto/ co o si di(era: DNo es de los nuestros#E =5 en esto tena usted ra4n###/ aunque "(ese .ien: es u3 di"cil sa.erlo en nuestros tie 1os# No todo el undo sa.e distinguir entre una "ulanita 3 una duquesa# ='a3a> =Creo que 6e !uelto a escandali4arle> )e 6an trado a usted de Fululandia/ de !eras# No es que esto e i 1orte# ,odra os aguantar a unos cuantos de su clase# )o que no so1orto es un indi!iduo que se 1ro1asa# Me 1onen "uriosa# 5 o!i la ca.e4a !igorosa ente# <ACu 1arece usted cuando se 1one "uriosaB <le 1regunt con una sonrisa# <=$n 1eque?o de onio> No e i 1orta lo que digo/ =ni lo que 6ago ta 1oco> $na !e4 casi at a un .uen o4o# S@ !erdadera ente# 5 .ien erecido se lo tena# <*ueno <le su1liqu<# No se 1onga "uriosa con igo# <No e 1ondr# Me 6a sido usted si 12tico### desde el 1ri er o ento en que le 6e !isto# Slo que 1areca desa1ro.ar e de tal odo que cre que nunca sera os a igos# <,ues .ien: 3a lo so os# -ga e algo de usted is a#

<So3 actri4# No###@ no del gnero que usted i agina# Esto3 en el escenario desde la edad de seis a?os###/ do3 !olteretas# <A-ice usted###B <1regunt/ desorientado# <ANo 6a !isto nunca ni?os acr.atasB <=&6/ co 1rendo> <Nac en A rica/ 1ero e 6e 1asado la a3or 1arte de la !ida en Inglaterra# Tene os a6ora un n; ero nue!o### <ATene osB <Mi 6er ana 3 3o# Algo de canto 3 dan4a 3 un 1oco de 1ataleo 3 otro 1oco de lo de costu .re# Es una idea entera ente nue!a 3 sie 1re les cae en gracia# 'a os a sacar dinero de ella### Mi nue!a a iga se inclin 6acia adelante 3 c6arl !olu.le ente/ aunque uc6as de sus 1ala.ras eran inco 1rensi.les 1ara # Sent/ no o.stante/ que creca i inters 1or ella# ,areca ser una curiosa e4cla de ni?a 3 u(er# Aunque 1er"ecta ente in"or ada de lo que es el undo 3/ tal co o lo deca/ ca1a4 de guardarse/ su sencilla actitud "rente a la !ida 3 su resuelta deter inacin de D1ortarse .ienE/ tena un car2cter curiosa ente ingenuo# ,asa os 1or A iens# Este no .re des1ert en uc6os recuerdos# Mi co 1a?era 1areca tener un conoci iento intuiti!o de lo que se agita.a en i conciencia# <A,iensa en la guerraB Hice una se?a a"ir ati!a# <ATo 1arte en ella/ su1ongoB <*astante# Fui 6erido una !e4/ 3 des1us del So e e licenciaron 1or in!2lido# So3 a6ora una es1ecie de secretario 1articular de un ie .ro del ,arla ento# <=To a> =Se necesitan sesos 1ara esto> <No se necesitan sesos# Real ente/ 6a3 u3 1oco que 6acer# ,or lo general/ con un 1ar de 6oras diarias esto3 listo# 5 el tra.a(o es a.urrido# )a !erdad es que no s lo que sera de si no tu!iera otra cosa en qu ocu1ar e# <=No e diga que colecciona .ic6os> <No# Co 1arto i alo(a iento con un 6o .re u3 interesante# Es un .elga###/ un antiguo detecti!e# Se 6a esta.lecido en )ondres co o detecti!e 1ri!ado 3 le !a e:traordinaria ente .ien# Es en realidad un 6o .recillo ara!illoso# Ha acertado !arias !eces en casos en los que 6a.a "racasado la ,olica o"icial# Mi co 1a?era e escuc6a.a con los o(os a.iertos# <ANo es esto interesanteB A e entusias an los cr enes/ sencilla ente# 'o3 a !er todas las 1elculas de isterio# 5 cuando 6a3 un asesinato/ de!oro los 1eridicos# <ARecuerda el caso St3lesB <le 1regunt# <-(e e !er# AEra el de la anciana que "ue en!enenada en alguna 1arte/ en Esse:B

Hice una se?a a"ir ati!a 3 contest: <7ste "ue el 1ri er caso i 1ortante de ,oirot# No 6a3 duda de que/ a no ser 1or l/ el asesino 6u.iera esca1ado i 1une# Fue una uestra ad ira.le de la.or detecti!esca# )le!ado 1or i entusias o/ encion los rasgos generales del caso 6asta su triun"ante e ines1erado desenlace# )a uc6ac6a e escuc6a.a uda de aso .ro# 5 lo cierto es que est2.a os los dos tan a.sortos/ que el tren lleg a la estacin de Calais sin que nos 6u.ise os dado cuenta de ello# Me asegur el concurso de un 1ar de o4os de estacin 3 .a(a os al andn# Mi co 1a?era e tendi la ano# <Adis/ 3 de a6ora en adelante 1ondr 2s atencin en el lengua(e que e 1leo# <=&6>/ 1ero/ segura ente/ e 1er itir2 que la aco 1a?e 6asta el .arco# <,uede ser que no e e .arque# Tengo que !er si i 6er ana consigui 1or "in to ar el tren en alguna 1arte# %racias/ de todos odos# <,ero !ol!ere os a !ernos/ Ano es !erdadB A5 no !a a decir e c o se lla aB <le grit/ cuando 3a se retira.a# Ella !ol!i la ca.e4a 1ara irar e 1or enci a del 6o .ro# <Cenicienta <grit/ 3 se ec6 a rer# ,ero 1oco sos1ec6a.a 3o cu2ndo 3 dnde 6a.a de !ol!er a !er a Cenicienta#

CAP TULO DOS $NA -EMAN-A -E S&C&RR&


Eran las nue!e 3 cinco de la a?ana siguiente cuando entr en nuestra sala co ;n 1ara desa3unar e# Con su 1untualidad acostu .rada/ i a igo ,oirot esta.a ro 1iendo la c2scara de su segundo 6ue!o# Me ir con e:1resin radiante# <AHa dor ido .ienB ASe 6a re1uesto de esa tra!esa tan terri.leB Es ara!illoso que no se 6a3a retrasado nada esta a?ana# Pardon, 1ero su cor.ata no est2 si trica# ,er ta e que se la corri(a En otra 1arte 6e descrito a Hrcules ,oirot# =$n 6o .recillo e:traordinario> Estatura de un etro sesenta 3 dos cent etros/ ca.e4a o!alada que inclina.a un 1oco a un lado/ o(os que .rilla.an con un ati4 !erde cuando se e:cita.a/ tieso .igote ilitar/ =e:1resin de dignidad in ensa> Su as1ecto era li 1io 3 elegante# Senta una 1asin a.soluta 1or la li 1ie4a en todos los rdenes# 'er un adorno torcido/ o una 1artcula de 1ol!o/ o un ligero desarreglo en la indu entaria de una 1ersona era una tortura 1ara el 6o .recillo 6asta que 1oda tranquili4arse 1oniendo re edio al al# El DordenE 3 el D todoE eran sus dioses# )as 1rue.as tangi.les/ tales co o las 6uellas de 1isadas 3 la ceni4a de cigarrillos/ le ins1ira.an un cierto desdn/ 3 sostena que/ 1or s is as/ no 1er itiran nunca a un detecti!e resol!er un 1ro.le a# 5 en seguida se da.a en su ca.e4a o!al/ con a.surda co 1lacencia/ 3 o.ser!a.a u3 satis"ec6o: DEl !erdadero tra.a(o se 6ace desde dentro. Las pequeas clulas grises..., recuerde sie 1re las 1eque?as clulas grises/ mon ami &cu1 i asiento 3 o.ser! con cal a/ en contestacin al saludo de ,oirot/ que una 6ora de tra!esa/ de Calais a -o!er/ a1enas 1oda ser digni"icada 1or el e1teto Dterri.leE# <AHa trado el correo algo interesanteB <1regunt# ,oirot o!i la ca.e4a con e:1resin de desagrado# <Toda!a no 6e e:a inado las cartas/ 1ero no llega en estos tie 1os nada interesante# )os grandes cri inales/ los cri inales etdicos/ 3a no e:isten# 5 ientras o!a la ca.e4a/ descora4onado/ 3o solt una carca(ada# <An ese/ ,oirot@ !a a ca .iar la suerte# A.ra sus cartas# $sted no sa.e si 6a3 alg;n gran caso a 1unto de aso arse 1or el 6ori4onte# ,oirot sonri 3/ cogiendo el 1eque?o 3 1ulido corta1a1eles con que a.ra la corres1ondencia/ rasg el lado su1erior de los !arios so.res

que contena la .ande(a# <$na "actura# &tra "actura# Esto es que e !uel!o ca1ric6oso en la !e(e4# =A(a> $na nota de Ja11# <=A6>/ AsB <3 a1liqu el odo# M2s de una !e4 el ins1ector de Scotland 5ard nos 6a.a dado acceso a un caso interesante# <Se li ita a dar e las gracias Ga su odoH 1or un 1eque?o detalle del caso A.er3stI3t6/ en el que 1ude orientarle# Me encanta 6a.erle sido ;til# 5/ 1l2cida ente/ ,oirot continu la lectura de su corres1ondencia# <$na idea so.re la que de.era dar una con"erencia a nuestros boyscouts locales# )a condesa de For"anocJ e agradecer2 que !a3a a !isitarla# =&tro 1errillo "aldero/ sin duda> 5 a6ora la ;lti a# =A6>### )e!ant la ca.e4a !i!a ente al ad!ertir su ca .io de tono# ,oirot esta.a le3endo con atencin# Al ca.o de un inuto/ e ec6 el 1liego# <Esto se a1arta de lo ordinario/ a igo o# )alo usted is o# )a carta esta.a escrita en un 1a1el de arca e:tran(era 3 en letra caracterstica ente atre!ida# -eca as: 'I))A %ENE'IE'E Merlin!ille K Sur K Mer
FRANCE

DMu3 se?or o: Necesito los ser!icios de un detecti!e 3/ 1or ra4ones que le co unicar 2s tarde/ no deseo lla ar a la ,olica o"icial# He tenido noticias de usted/ de di!ersas 1rocedencias/ 3 todos los in"or es coinciden en la a"ir acin de que es usted un 6o .re decidida ente 62.il 3 que sa.e/ ade 2s/ ser discreto# No quiero con"iar detalles al correo/ 1ero/ 1or ra4n de un secreto que 1oseo/ te o diaria ente 1or i !ida# Esto3 con!encido de que el 1eligro es in inente 3/ en consecuencia/ le ruego que !enga a Francia sin 1erder un o ento# En!iar un coc6e que le reco(a en Calais si quiere telegra"iar e cu2ndo llega# )e quedar u3 agradecido si consiente de(ar todos los casos que tenga entre anos 1ara dedicarse e:clusi!a ente a is intereses# Esto3 dis1uesto a a.onarle cualquier retri.ucin necesaria# ,ro.a.le ente 6a.r de requerir sus ser!icios 1or un 1erodo de tie 1o considera.le/ 1ues 1uede ser 1reciso que !a3a usted a Santiago/ donde 6e !i!ido 1or es1acio de algunos a?os# Me co 1lacer2 que e indique sus 6onorarios# Asegur2ndole una !e4 2s que el asunto es urgente, queda de usted s# s#/ ,# T. Renauld.

*a(o la "ir a 6a.a sido gara.ateada una lnea casi ilegi.le: D='enga/ 1or a or de -ios>E )e de!ol! la carta con el 1ulso agitado# <i,or "in> <di(e<# Aqu 6a3 algo distinto de lo ordinario# <S/ !erdadera ente <a?adi ,oirot/ con aire re"le:i!o# <Ir2 usted/ 1or su1uesto# ,oirot 6i4o una se?a a"ir ati!a# Esta.a a.sorto en sus 1ensa ientos# ,or "in/ 1areci 6a.er to ado su 1artido 3 le!ant la irada 6asta el relo(# )a e:1resin de su rostro era u3 gra!e# <'ea/ a igo o/ que no 6a3 tie 1o que 1erder# El E:1reso Continental sale de 'ictoria a las once# No se agite# Cueda tie 1o su"iciente# ,ode os 1er itirnos die4 inutos de discusin# $sted e aco 1a?a/ Ano es !erdadB <Ho .re### <$sted is o e di(o que su 1rinci1al no le necesita durante las 1r:i as se anas# <=&6>/ as es# ,ero este onsieur Renauld indica con toda claridad que su asunto es 1ri!ado# <Ta###/ ta###/ ta# 5o e encargo de onsieur Renauld# A 1ro1sito/ Ano 1arece que conoce os este no .reB <Ha3 un illonario suda ericano "a oso que se lla a Renauld# No s si 1odra ser el is o# <Sin duda# Esto e:1lica la encin de Santiago# Santiago est2 en C6ile/ =3 C6ile est2 en A rica del Sur> =A6/ el caso es que !a os adelantando> ASe 6a "i(ado en la 1osdataB ACu e"ecto le 6a causadoB Re"le:ion# <Es claro que escri.i la carta do in2ndose/ 1ero al "inal 1erdi los estri.os 3/ siguiendo el i 1ulso del o ento/ gara.ate esas 1ala.ras deses1eradas# ,ero i a igo o!i la ca.e4a con un gesto enrgico# <Est2 usted en un error# F(ese en que si .ien la tinta de la "ir a es casi negra/ la de la 1osdata es entera ente 12lida### <A5 qu 2sB <1regunt/ desconcertado# <=,or -ios/ a igo o> =$tilice sus 1eque?as clulas grises> ANo est2 claroB Monsieur Renauld escri.i la carta# Sin secarla/ la rele3 cuidadosa ente# )uego/ no 1or i 1ulso/ sino con deli.eracin/ a?adi esas ;lti as 1ala.ras 3 1as 1or ellas el 1a1el secante# <,ero A1or quB <Parbleu ,ara que e 1rodu(esen a el e"ecto que le 6an 1roducido a usted# <=C o> <Ni 2s ni enos###/ =1ara asegurarse de i !enida> Rele3 la carta 3 no qued contento de ella# =No era .astante "uerte> Se detu!o 3 a?adi luego en tono oderado/ ientras se ilu ina.an

sus o(os con el re"le(o !erde que sie 1re re!ela.a su e:citacin interior: <5 as/ a igo o/ 1uesto que la 1osdata "ue 1uesta no 1or i 1ulso/ sino serena ente/ a sangre "ra/ el caso es en realidad urgente 3 de.e os estar a su lado tan 1ronto co o sea 1osi.le# <Merlin!ille < ur ur 1ensati!o<# Creo que lo 6e odo no .rar# ,oirot a"ir con la ca.e4a# <Es un lugar 1eque?o 3 tranquilo###/ 1ero =elegante> Est2 situado 6acia la itad del ca ino de *oulogne a Calais# Creo que onsieur Renauld tiene una casa en Inglaterra# <S@ en Rutland %ate/ si no recuerdo al# 5 ta .in una gran residencia en el ca 1o en alguna 1arte/ en el Hert"ords6ire# ,ero/ en realidad/ s u3 1oca cosa de l# Su !ida social no es u3 acti!a# Creo que tiene en la Cit3 grandes intereses suda ericanos 3 que se 6a 1asado la a3or 1arte de la !ida en C6ile 3 en la Argentina# <*ien@ l is o nos dar2 todos los detalles# 'a os a 1re1arar el equi1a(e# $na aleta 1eque?a cada uno/ 3 luego un ta:i a la estacin 'ictoria# -e ella 1arti os a las once/ ca ino de -o!er# Antes de e 1render el !ia(e/ ,oirot 6a.a en!iado un telegra a a onsieur Renauld co unic2ndole la 6ora de nuestra llegada a Calais# -urante la tra!esa tu!e .uen cuidado de no tur.ar la soledad de i a igo# El tie 1o era es1lndido 3 el ar esta.a tan tranquilo co o el lago 1ro!er.ial/ 1or lo que no e sor1rendi !er acercarse a un ,oirot sonriente al dese .arcar en Calais# $na contrariedad nos es1era.a all/ 1ues no se 6a.a en!iado ning;n coc6e que nos recogiese@ 1ero ,oirot lo atri.u3 a alg;n retraso que se 6a.a 1roducido al cursar el telegra a# <Alquilare os otro <di(o ani ada ente# 5 1ocos inutos des1us est2.a os saltando/ entre cru(idos/ en el 2s des!enci(ado de los auto !iles de alquiler que 6a3an corrido en direccin a Merlin!ille# ,or i 1arte/ e 6alla.a u3 ani ado ta .in/ 1ero i a igo esta.a o.ser!2ndo e con e:1resin gra!e# <Est2 usted lo que el 1ue.lo escocs lla a !ey, Hastings# Esto 1resagia desastre# <=&6/ o6/ o6> En todo caso/ usted no co 1arte is senti ientos# <No@ 1ero esto3 asustado# <Asustado/ Ade quB <No lo s# ,ero tengo un 1resenti iento###/ un je ne sais quoi 5 6a.a 6a.lado con tan gra!e acento que/ a i 1esar/ e sent i 1resionado# <Tengo la sensacin <a?adi lenta ente< de que ste !a a ser un

caso grande###/ un 1ro.le a largo 3 1enoso/ que no ser2 "2cil resol!er# Hu.iera querido dirigirle otras 1reguntas/ 1ero aca.2.a os de entrar en la 1eque?a 1o.lacin de Merlin!ille/ 3 odera os la arc6a 1ara a!eriguar cu2l era el ca ino de la 'illa %ene!i!e# <Sigan 1or aqu/ cru4ando la 1o.lacin# )a 'illa %ene!i!e est2 a cosa de un Jil etro al otro lado# No 1ueden con"undirla# $na !illa grande que ira al ar# -i os las gracias a nuestro in"or ador 3 segui os adelante/ cru4ando la 1o.lacin# $na .i"urcacin de la carretera nos o.lig a detenernos de nue!o# $n ca 1esino !ena 6acia nosotros 3 es1era os a que llegase 1ara 1edir nuestra direccin# Ha.a una !illa di inuta (unto al is o ca ino/ 1ero era de asiado 1eque?a 3 ruinosa 1ara ser la que .usc2.a os# Mientras aguard2.a os se a.ri su 1uerta 3 a1areci en ella una uc6ac6a# El ca 1esino 1asa.a a6ora 1or nuestro lado 3 el conductor se inclin "uera de su asiento 3 le 1idi nuestra direccin# <A)a 'illa %ene!i!eB Slo unos cuantos 1asos 2s all2/ 1or este ca ino/ a la derec6a# ,odra usted !erla desde aqu a no ser 1or la cur!a# El c6"er le dio las gracias 3 el coc6e reanud la arc6a# Mis o(os quedaron "ascinados 1or la uc6ac6a/ que continua.a all/ con una ano en la 1uerta/ o.ser!2ndonos# So3 un ad irador de la .elle4a 3 all 6a.a un e(e 1lar que nadie 6u.iera 1odido 1asar 1or alto# Mu3 alta/ con las 1ro1orciones de una (o!en diosa 3 la ca.ellera de oro de su ca.e4a descu.ierta .rillando al sol# Jur 1ara is o que aqulla era una de las uc6ac6as 2s 6er osas que 6a.a !isto nunca# Al continuar 1or el 2s1ero ca ino/ !ol! la ca.e4a 1ara seguir !indola# <=,or J;1iter/ ,oirot> <e:cla <# AHa !isto usted esta di!inidadB ,oirot le!ant las ce(as# <Esto e 1ie4a < ur ur<# =5a 6a !isto usted una diosa> <-(ese de 6istorias# ANo lo era/ acasoB <Es 1osi.le@ no lo 6e ad!ertido# <,ero/ sin duda/ la 6a !isto usted### <A igo o: dos 1ersonas distintas rara !e4 !en la is a cosa# $sted/ 1or e(e 1lo/ 6a !isto una diosa# 5o### <!acil# <ACu 2sB <5o slo 6e !isto una uc6ac6a de o(os acongo(ados <di(o ,oirot gra!e ente# ,ero en aquel o ento llega os ante una gran 1uerta !erde/ 3 los dos lan4a os una e:cla acin al is o tie 1o# -elante de la 1uerta esta.a un desco unal sergent de "ille, que le!ant la ano 1ara detenernos# <No 1ueden ustedes 1asar/ se?ores#

<,ero es que desea os !er a onsieur Renauld <e:cla <# Esta os citados/ 3 sta es su !illa/ Ano es !erdadB <S/ se?or@ 1ero### ,oirot se inclin 6acia adelante# <,ero AquB <Monsieur Renauld 6a sido asesinado esta a?ana#

CAP TULO TRES EN )A 'I))E %ENE'I7'E


Al ca.o de un o ento/ ,oirot 6a.a saltado del coc6e con los o(os .rillantes de e:citacin# <ACu dice ustedB AAsesinadoB ACu2ndoB AC oB El agente de ,olica se endere4# <No 1uedo contestar ninguna 1regunta/ ca.allero# <Cierto# Co 1rendo <3 ,oirot a?adi tras un o ento de re"le:in <: ASin duda est2 aqu el co isario de ,olicaB <S/ se?or# ,oirot sac una tar(eta 3 escri.i en ella algunas 1ala.ras# <#oil$. ACuiere tener la .ondad de 1rocurar que entreguen esta tar(eta al co isario en seguidaB El agente la to 3 sil. 1or enci a del 6o .ro# A los 1ocos segundos a1areci un co 1a?ero que se encarg del ensa(e de ,oirot# Hu.o algunos inutos de es1era 3 acudi 1reci1itada ente a la 1uerta e:terior un 6o .re .a(o 3 grueso/ con un es1eso .igote# El agente de ,olica salud 3 se 6i4o a un lado# <=Mi querido onsieur ,oirot> <e:cla el recin !enido<# Esto3 u3 contento de !erle# Su llegada es u3 o1ortuna# El rostro de ,oirot se ani # <=Monsieur *e:> Tengo una !erdadera satis"accin <3 se !ol!i 6acia <# El se?or es un a igo ingls/ el ca1it2n Hastings### Monsieur )ucien *e:# El co isario 3 3o nos saluda os inclin2ndonos cere oniosa ente# <Cuerido a igo <di(o aqul<# No nos 6a.a os !isto desde il no!ecientos nue!e/ en aquella ocasin/ en &stende# ATrae usted in"or acin que 1ueda a3udarnosB <Es 1osi.le que 3a la cono4ca usted# ASa.a que e 6a.an en!iado a .uscarB <No# ACuinB <El uerto# ,arece que sa.a que se i.a a atentar contra su !ida# ,or desgracia/ e 6a lla ado de asiado tarde# <%acre tonnerre &e:cla el "rancs<# Es decir/ que 1re!i su 1ro1io asesinato# =Esto trastorna considera.le ente nuestras ideas> ,ero !enga al interior# -iciendo esto/ antu!o la 1uerta a.ierta 3 e 1e4a os a ca inar 6acia la casa# *e: continu 6a.lando: <Ha3 que in"or ar de esto in ediata ente al (ue4 de instruccin/

Hautet# Aca.a a6ora de e:a inar el lugar del cri en 3 !a a co en4ar sus interrogatorios# <ACu2ndo se co eti el cri enB <1regunt ,oirot# <El cad2!er "ue descu.ierto esta a?ana/ 6acia las nue!e# )a declaracin de ada e Renauld 3 la de los doctores !ienen a de ostrar que la uerte de.e de 6a.er ocurrido alrededor de las dos de la adrugada# ,ero le ruego que entre# Ha.a os llegado a los 1elda?os que conducan a la 1uerta delantera de la !illa# En el !est.ulo esta.a sentado otro agente/ que se le!ant al !er al co isario# <A-nde est2 a6ora onsieur HautetB <1regunt ste# <En el saln/ se?or# *e: a.ri una 1uerta a la i4quierda del !est.ulo 3 entra os# Hautet 3 su o"icial de secretara esta.an sentados a una gran esa redonda# Al entrar nosotros le!antaron la ca.e4a# El co isario nos 1resent 3 e:1lic la ra4n de nuestra llegada# El (ue4 de instruccin/ Hautet/ era un 6o .re alto 3 "laco/ de o(os oscuros 3 1enetrantes 3 .ar.a gris .ien recortada/ que tena la costu .re de acariciar cuando esta.a 6a.lando# En 1ie/ (unto a la re1isa de la c6i enea/ 6a.a un 6o .re de alguna edad 3 6o .ros algo cargados/ que nos "ue 1resentado .a(o el no .re de doctor -urand# <=Es !erdadera ente e:traordinario> <o.ser! Hautet cuando el co isario 6u.o ter inado su e:1licacin<# ATiene usted aqu la carta/ se?or oB ,oirot se la entreg 3 el agistrado la le3# <=Hu > Ha.la de un secreto# =Cu l2sti a que no sea 2s e:1lcito> Tene os una gran deuda contrada con usted/ onsieur ,oirot# Es1ero que nos 6ar2 el 6onor de a3udarnos en nuestras in!estigaciones# A& es que se encuentra o.ligado a regresar a )ondresB <Se?or (ue4/ e 1ro1ongo quedar e# No 6e llegado a tie 1o 1ara e!itar la uerte de i cliente/ 1ero i 6onor e o.liga a descu.rir al asesino# El agistrado se inclin# <Estos senti ientos le 6onran# ,or otra 1arte/ ada e Renauld querr2/ creo 3o/ retener sus ser!icios# -e un o ento a otro esta os es1erando la llegada de onsieur %iraud/ de la S0ret de ,ars/ e/ induda.le ente/ usted 3 l 1odr2n 1restarse utua asistencia en sus in!estigaciones# Entre tanto/ es1ero que e conceder2 el 6onor de estar 1resente en is interrogatorios/ 3 a1enas necesito decirle que si de alg;n odo 1ode os serle ;tiles/ esta os a su dis1osicin#

<Mu3 agradecido# Co 1render2 usted que/ en el o ento 1resente/ esto3 entera ente a oscuras# No s nada del caso en a.soluto# Hautet 6i4o una se?a al co isario/ 3 ste resu i los 6ec6os en la "or a siguiente: <Esta a?ana/ al .a(ar 1ara co en4ar sus tareas/ la antigua sir!ienta/ Francisca/ 6a encontrado entrea.ierta la 1uerta delantera# Mo ent2nea ente alar ada 1or el te or de los ladrones/ se 6a aso ado al co edor@ 1ero !iendo que el ser!icio de 1lata esta.a intacto/ 6a su1uesto que su a o se 6a.ra le!antado te 1rano 3 6a.ra salido a dar un 1aseo# <,erdone que le interru 1a@ 1ero Atena su a o esta costu .reB <No/ no la tena@ 1ero la !ie(a Francisca ado1ta la idea corriente en lo que se re"iere a los ingleses: =que est2n locos 3 son ca1aces de 6acer en cualquier o ento las cosas 2s e:tra!agantes> Al ir a des1ertar a su a a/ co o de costu .re/ la (o!en doncella/ )eonia/ 6a descu.ierto 6orrori4ada que ada e Renauld esta.a a orda4ada 3 su(eta con cuerdas/ 3/ casi al is o tie 1o/ 6a llegado la noticia de que 6a.a sido 6allado onsieur Renauld uerto de una cuc6illada en la es1alda# <A-ndeB <7ste es uno de los detalles 2s e:traordinarios del caso/ onsieur ,oirot: el cad2!er esta.a ec6ado .oca a.a(o en una sepultura abierta. &=C o> <S@ el 6o3o es reciente###/ slo a unos cuantos etros as all2 del l ite del terreno de la !illa# <5 esta.a uerto### Adesde cu2ndoB El doctor -urand contest esta 1regunta# <He e:a inado el cad2!er esta a?ana a las die4# )a uerte de.i de tener lugar 1or lo enos siete o qui42 die4 6oras antes# <=Hu > Esto la "i(a entre edianoc6e 3 las tres de la adrugada# <E:acta ente/ 3 la declaracin de ada e Renauld la coloca des1us de las dos/ lo que estrec6a 2s a;n el ca 1o de las su1osiciones# )a uerte de.i de ser instant2nea/ 3/ co o es natural/ no ca.e 1ensar que se la diese l is o# ,oirot 6i4o una se?a a"ir ati!a 3 el co isario reanud su relato# <Mada e Renauld "ue 1resta ente li.ertada de sus cuerdas 1or la 6orrori4ada ser!idu .re# Se 6alla.a en un estado de e:tre a de.ilidad 3 casi inconsciente del dolor causado 1or aquellas ligaduras# ,arece que entraron en el dor itorio dos 6o .res en ascarados que/ des1us de 6a.erla a orda4ado 3 atado/ se lle!aron de all 1or la "uer4a a su arido# Esto lo sa.e os indirecta ente/ 1or los ser!idores# Al conocer la tr2gica noticia/ ella ca3 en un estado de agitacin alar ante# A su llegada/ el doctor -urand 1rescri.i un cal ante/ 3 no 6e os 1odido interrogarla a;n# ,ero/ sin duda/

des1ertar2 2s tranquila 3 1odr2 so1ortar la "atiga del interrogatorio# El co isario 6i4o una 1ausa# <A5 los que !i!en en la casaB <Est2 la !ie(a Francisca/ que es el a a de lla!es 3 !i!i uc6os a?os con los anteriores due?os de la 'illa %ene!i!e# Ha3 ade 2s dos uc6ac6as 6er anas/ -ionisia 3 )eonia &ulard/ que nacieron en Merlin!ille/ de 1adres u3 res1eta.les# Est2 ta .in el c6"er/ que onsieur Renauld tra(o con l de Inglaterra@ 1ero ste est2 "uera/ de !acaciones# 5/ 1or ;lti o/ ada e Renauld 3 su 6i(o/ onsieur JacJ Renauld/ que as is o se encuentra a6ora "uera de casa# ,oirot .a( la ca.e4a# Hautet lla : <=Marc6aud> A1areci el agente# <Traiga a la !ie(a Francisca# El 6o .re salud 3 sali/ !ol!iendo 1oco des1us con la asustada a a de lla!es# <ASe lla a usted Francisca Arric6etB <S/ se?or# <AHa ser!ido uc6o tie 1o en 'illa %ene!i!eB <&nce a?os con la se?ora !i4condesa# )uego/ cuando !endi la !illa/ esta 1ri a!era/ consent en quedar e con el milord ingls# Nunca 6u.iera i aginado### El agistrado la detu!o en seco# <Sin duda/ sin duda# 'a os a !er/ Francisca: en este asunto de la 1uerta delantera/ Aquin se encarga de cerrarla 1or la noc6eB <5o/ se?or# Sie 1re cuido de esto 3o is a# <A5 en la noc6e 1asadaB <)a cerr co o de costu .re# <AEst2 segura de estoB <)o (uro 1or los santos del cielo/ se?or# <ACu 6ora de.era serB <)a de costu .re@ las die4 3 edia/ se?or# <A5 qu e dice de los de 2sB ASe 6a.an ido arri.a a descansarB <)a se?ora se 6a.a retirado 6aca 3a un rato# -ionisia 3 )eonia su.ieron con igo# El se?or esta.a a;n en su des1ac6o# <Entonces/ si alguien a.ri la 1uerta des1us/ Atena que ser el is o onsieur RenauldB Francisca encogi sus anc6os 6o .ros# <A,or qu 6a.a de 6acerloB <re1lic<# =,asando 1or a6 a cada o ento ladrones 3 asesinos> ='a3a una idea> El se?or no era tonto# *ien@ tena que de(ar salir a la se?ora### El agistrado la interru 1i con !i!e4a# <AA la se?oraB AA qu se?ora se re"iereB <=C o> A la se?ora que !ino a !erle# <A'ino a !erle una se?ora esta noc6eB <'a3a si !ino/ se?or###/ 3 otras uc6as noc6es ta .in#

<ACuin eraB A)a conoca ustedB ,or el rostro de la u(er se es1arci una e:1resin aliciosa# <AC o 1oda sa.er quin eraB <gru?<# 5o no le a.r la 1uerta anoc6e# <=A(a> <grit el (ue4 de instruccin dando un anota4o so.re la esa<# )e gusta a usted (ugar con la ,olica/ Ano es !erdadB )e 1ido que e diga in ediata ente el no .re de esta u(er que !ena a !isitar a onsieur Renauld 1or las noc6es# <=)a ,olica/ la ,olica> <gru? Francisca<# Nunca 1ens que 6u.iese de tener nada que !er con la ,olica# ,ero s u3 .ien quin era: era ada e -au.reuil# El co isario lan4 una e:cla acin 3 se inclin 6acia adelante/ co o si se 6allase so.recogido 1or un e:tra?o aso .ro# <AMada e -au.reuil###/ de la 'illa Marguerite/ a6 (unto al ca inoB <Eso es lo que 6e dic6o/ se?or# =&6>/ es una .uena 1ie4a# 5 ec6 atr2s la ca.e4a/ con e:1resin desde?osa# <Mada e -au.reuil < ur ur el co isario<# I 1osi.le# <#oil$ &gru? de nue!o Francisca<# Esto es todo lo que una saca 1or decir la !erdad# <Nada de esto <di(o el agistrado con acento conciliador<# Nos 6a causado sor1resa 3 nada 2s# En este caso/ Aseran ada e -au.reuil 3 onsieur Renauld###B <3 se detu!o con delicade4a<# AE6B AEra esto/ sin dudaB <AC o 1uedo 3o sa.erloB ,ero Aqu quiere ustedB El se?or era un milord ingls muy rico..., 3 ada e -au.reuil era 1o.re### 3 muy c'ic, aunque !i!e tan callada ente/ con su 6i(a# =No 6a3 duda de que tiene su 6istoria> 5a no es (o!en/ 1ero/ ma !oi , 3o que le esto3 6a.lando 6e !isto a uc6os 6o .res !ol!er la ca.e4a 1ara irarla cuando !a 1or la calle# Ade 2s/ ;lti a ente 6a tenido 2s dinero 1ara gastar###/ todo el undo lo sa.e# )as 1eque?as econo as se 6an aca.ado <3 Francisca o!i la ca.e4a con una e:1resin de resuelta certidu .re# Hautet se acarici la .ar.a con aire re"le:i!o# <A5 ada e RenauldB <1regunt luego<# AC o to a esta### a istadB Francisca encogi los 6o .ros# <Mada e Renauld es sie 1re u3 a a.le###/ u3 corts# $na dira que no sos1ec6a nada# ,ero/ de todos odos/ Ano es as co o su"re el cora4n/ se?orB -a tras da 6e o.ser!ado c o la se?ora 1alideca 3 adelga4a.a# No era la is a u(er que lleg aqu 6ace un es# El se?or 6a ca .iado ta .in# Tiene as is o sus 1enas# ,oda !erse que esta.a a 1unto de su"rir un ataque ner!ioso# A5 quin 6a.a de e:tra?arlo con una intriga conducida de este odoB Sin reticencia ni discrecin# =Al estilo ingls, sin duda> Indignado/ di un salto en i asiento@ 1ero el (ue4 de instruccin

continua.a sus 1reguntas sin de(arse distraer 1or las consecuencias laterales# <A-ice usted que onsieur Renauld no 6a.a aco 1a?ado "uera a ada e -au.reuilB AEsta se?ora se retir/ entoncesB <S/ se?or# )os o salir del des1ac6o 3 dirigirse a la 1uerta# El se?or dio las .uenas noc6es 3 cerr la 1uerta tras ella# <AA qu 6ora "ue estoB <Hacia las die4 3 !einticinco/ se?or# <ASa.e cu2ndo se retir a descansar onsieur RenauldB <)e o su.ir unos die4 inutos des1us que nosotras# )a escalera cru(e de tal odo que una o3e a todos los que su.en o .a(an# <A5 es esto todoB ANo o3 sonidos de o!i iento alguno durante la noc6eB <Nada en a.soluto/ se?or# <ACu2l de las sir!ientas 6a .a(ado 1ri ero esta a?anaB <5o/ se?or# 5 6e !isto en seguida que la 1uerta esta.a a.ierta# <A5 las otras !entanas de la 1lanta .a(aB AEsta.an todas cerradasB <A.soluta ente todas# No 6a.a nada sos1ec6oso ni "uera de su sitio# <Est2 .ien/ Francisca# ,uede retirarse# )a anciana se enca in a la 1uerta arrastrando los 1ies# )legada al u .ral/ se !ol!i# <)e dir una cosa/ se?or# =Cue ada e -au.reuil es una ala 1ersona> =&6>/ s: una u(er conoce a otra# Es una ala 1ersona@ recuerde usted esto# 5 Francisca sali de la 6a.itacin o!iendo la ca.e4a con actitud sentenciosa# <)eonia &ulard <lla el agistrado# )eonia a1areci llorando a ares 3 a un 1aso del 6isteris o# Hautet la trat con 6a.ilidad# Su declaracin se re"era 1rinci1al ente al descu.ri iento de su due?a a orda4ada 3 su(eta/ escena que descri.i con alguna e:ageracin# )o is o que Francisca/ no 6a.a odo nada durante la noc6e# )a sigui su 6er ana -ionisia/ que con"ir que el a o 6a.a ca .iado .astante ;lti a ente# <Cada da se 1ona 2s triste# Cada da co a enos# Sie 1re esta.a de1ri ido <1ero -ionisia tena su o1inin 1ersonal<# Sin duda/ era la Ma"ia que le segua los 1asos# -os 6o .res en ascarados###/ Aqu otra cosa 1odra serB =$na sociedad secreta terri.le> <,or su1uesto/ es 1osi.le <cedi el agistrado con sua!idad<# 'a os a !er/ 6i(a a/ A"ue usted quien a.ri la 1uerta a ada e -au.reuil la noc6e 1asadaB <No la noc6e pasada, se?or/ sino la noc6e anterior# <,ero Francisca aca.a de decirnos que ada e -au.reuil estu!o

aqu a3er noc6e# <No/ se?or# Es !erdad que a3er noc6e !ino una se?ora a !er a onsieur Renauld# ,ero no era ada e -au.reuil# El agistrado/ sor1rendido/ insisti/ 1ero la uc6ac6a se antu!o "ir e# Conoca de !ista/ 1er"ecta ente/ a ada e -au.reuil# )a da a que 6a.a !enido tena ta .in el ca.ello oscuro/ 1ero era 2s .a(a/ 3 uc6o 2s (o!en# 5 "ue in;til todo intento de a1artarla de esta declaracin# <A)a 6a.a !isto 3a antesB <Nunca/ se?or <3 a?adi luego con cierta ti ide4<: ,ero e 1arece que es inglesa# <AInglesaB <S/ se?or# ,regunt 1or onsieur Renauld en u3 .uen "rancs/ 1ero el acento### 1or ligero que sea/ se conoce sie 1re# Ade 2s/ cuando salieron del des1ac6o/ 6a.la.an en ingls# <A&3 lo que decanB Cuiero decir/ A1udo entenderloB <5o 6a.lo el ingls u3 .ien <contest -ionisia con orgullo<# )a da a 6a.la.a de asiado de1risa 1ara que 1udiese coger lo que deca/ 1ero o las ;lti as 1ala.ras del se?or/ cuando le a.ri la 1uerta <3/ des1us de detenerse/ 1ronunci en ingls cuidadosa 3 la.oriosa ente<: DS###/ s###@ 1ero/ 1or a or de -ios/ =!23ase a6ora>E# <DS/ s@ 1ero/ 1or a or de -ios/ =!23ase a6ora>E <re1iti el agistrado# -es1idi entonces a -ionisia 3/ tras unos o entos/ 1or consideracin/ lla de nue!o a Francisca# A sta le e:1uso el 1ro.le a de si no se 6a.ra equi!ocado al "i(ar la noc6e de la !isita de ada e -au.reuil# No o.stante/ Francisca dio uestras de una ines1erada o.stinacin# Era en la noc6e anterior cuando 6a.a !enido ada e -au.reuil# Sin duda ninguna/ era ella# -ionisia 6a.a querido 6acerse interesante: "oil$ tout> Ha.a 1re1arado esa .onita 6istoria de una da a e:tran(era# =Ha.a querido/ ade 2s/ 6acer ostentacin de su conoci iento de la lengua inglesa> ,ro.a.le ente/ el se?or no 6a.a 1ronunciado siquiera esa "rase en ingls/ 3 aunque la 6u.iese 1ronunciado/ esto no de ostra.a nada/ 1orque ada e -au.reuil 6a.la.a el ingls 1er"ecta ente 3/ 1or lo general/ usa.a esta lengua cuando con!ersa.a con onsieur 3 ada e Renauld# <5a lo !e usted <conclu3<@ JacJ/ el 6i(o del se?or/ sola estar aqu 3 6a.la u3 al el "rancs# El agistrado no insisti# En lugar de esto/ 1regunt 1or el c6"er/ 3 su1o que en el is o da anterior Renauld 6a.a dic6o que no era 1ro.a.le que necesitase el coc6e/ 3 que Masters 1oda 1er"ecta ente to arse unas !acaciones# En la "rente de ,oirot 6a.a e 1e4ado a "or arse una e:1resin de duda#

<ACu es elloB <le 1regunt en !o4 .a(a# ,ero l o!i la ca.e4a con i 1aciencia 3/ a su !e4/ 6i4o una 1regunta: <,erdone/ *e:@ 1ero/ sin duda/ onsieur Renauld sa.a conducir el coc6e### El co isario ir a Francisca/ que contest 1resta ente: <No@ el se?or no conduca el coc6e 1ersonal ente# El ce?o de ,oirot se acentu# <Cuisiera que e di(ese qu le inquieta <le di(e/ sin 1oder es1erar 2s# <ANo lo !e ustedB En su carta/ onsieur Renauld 6a.la de en!iar el coc6e a Calais 1ara recoger e# <Cui42 se re"era a un coc6e de alquiler <le indiqu# <-e.e de ser as# ,ero A1or qu alquilar un coc6e cuando se tiene uno 1ro1ioB A,or qu elegir el da de a3er 1ara darle al c6"er las !acaciones### tan re1entina ente/ sin 1re!io a!isoB ATena alguna ra4n 1ara a1artarle de aqu antes que nosotros lleg2se osB

CAP TULO CUATRO )A CARTA FIRMA-A D*E))AE


Francisca 6a.a salido de la 6a.itacin# El agistrado teclea.a so.re la esa con e:1resin 1ensati!a# <Monsieur *e: <in"or al "in</ aqu tene os testi onios directa ente contradictorios# ACu2l !a os a creer/ el de Francisca o el de -ionisiaB <El de -ionisia <contest el co isario sin !acilacin<# 7sta "ue quien ad iti a la !isitante# Francisca es !ie(a 3 to4uda 3/ e!idente ente/ ira con anti1ata a ada e -au.reuil# ,or otra 1arte/ nuestra 1ro1ia in"or acin tiende a ostrar que Renauld tena una intriga con otra u(er# <Tiens &e:cla Hautet<@ nos 6e os ol!idado de enterar de esto a onsieur ,oirot <3 des1us de .uscar entre los 1a1eles que tena so.re la esa entreg uno a i a igo<# Esta carta/ onsieur ,oirot/ la encontra os en el .olsillo del so.retodo del uerto# ,oirot la to 3 desdo.l# Esta.a algo anoseada 3 arrugada/ 3 escrita en ingls 1or una ano que no 1areca u3 diestra# -eca as: DCuerido o: A,or qu 6as de(ado 1asar tanto tie 1o sin escri.ir eB Toda!a e quieres/ Ano es !erdadB Han sido tus ;lti as cartas tan di"erentes/ tan "ras 3 e:tra?as/ 3/ a6ora/ este largo silencio### Esto e asusta# =Si "ueras a de(ar de querer e> ,ero es i 1osi.le### =qu ni?a 2s tonta so3>###/ =sie 1re i aginando cosas> ,ero si 3a no e quisieras/ no s lo que 6ara### = atar e/ qui42> No 1odra !i!ir sin ti# A !eces i agino que se inter1one otra u(er entre nosotros# Cue se ande con cuidado@ no te digo 2s###@ =3 t; ta .in> =Te atara antes que de(ar que "ueses de ella> )o digo en serio# ,ero esto3 escri.iendo tonteras 1resuntuosas# T; e quieres 3 3o te quiero###/ si: =te quiero/ te quiero/ te quiero> Tu3a 3 que te adora/

(ella.
No tena direccin ni "ec6a# ,oirot la de!ol!i con rostro gra!e# <A5 la su1osicin es###B El (ue4 de instruccin encogi los 6o .ros#

<E!idente ente/ onsieur Renauld esta.a enredado con esta inglesa### =*ella> 'iene aqu/ conoce a ada e -au.reuil 3 e 1ie4a una intriga con ella# Se en"ra con la otra/ que/ 1or su 1arte/ sos1ec6a algo in ediata ente# Esta carta contiene una clara a ena4a# Monsieur ,oirot/ a 1ri era !ista/ el caso 1arece sencillsi o: =Celos> El 6ec6o de 6a.er sido onsieur Renauld acuc6illado 1or la es1alda indica directa ente que se trata del cri en de una u(er# ,oirot 6i4o una se?a a"ir ati!a# <)a cuc6illada en la es1alda/ s###@ 1ero =no la se1ultura> 7ste "ue un tra.a(o la.orioso 3 1esado### Ninguna u(er 6a a.ierto esta se1ultura/ se?or (ue4# 7sta 6a sido o.ra de un 6o .re# El co isario e:cla con e:citacin: <S/ s@ es !erdad# No 6a.a os 1ensado en esto# <Co o le 6e dic6o <continu Hautet</ a 1ri era !ista/ el caso 1arece sencillo/ 1ero los 6o .res en ascarados 3 la carta que usted reci.i de onsieur Renauld co 1lican las cosas# Aqu 1arece os encontrarnos ante un caso entera ente distinto de circunstancias/ sin que 6a3a relacin entre ste 3 el anterior# En lo que se re"iere a la carta dirigida a usted/ Ale 1arece 1osi.le que tenga alguna relacin con esta D*ellaE 3 sus a ena4asB ,oirot o!i la ca.e4a# <-i"cil ente# $n 6o .re co o onsieur Renauld/ que 6a lle!ado una !ida de a!enturas en lugares re otos/ no era "2cil que 1idiese 1roteccin contra una u(er# El (ue4 de instruccin 6i4o una e:1resi!a se?a a"ir ati!a# <Este es e:acta ente i 1unto de !ista# -e.e os/ entonces/ .uscar la e:1licacin de la carta### <En Santiago de C6ile <ter in el co isario<@ !o3 a ca.legra"iar sin de ora a la ,olica de esta ciudad 1idiendo una in"or acin detallada de la !ida que lle! el 6o .re asesinado/ en aquella ciudad/ sus a ores/ sus negocios/ sus a istades 3 sus 1osi.les ene istades# Sera e:tra?o que/ des1us de esto/ no tu!ise os una 1ista 1ara 6allar la solucin de este cri en isterioso# El co isario ir a su alrededor en .usca de alguna se?al o gesto de asenti iento# <=E:celente> <di(o ,oirot con sincero acento# 5 1regunt en seguida <: ANo 6an encontrado ustedes otras cartas de esta *ella entre los 1a1eles de onsieur RenauldB <No# Natural ente/ una de nuestras 1ri eras diligencias 6a sido registrar entre los docu entos 1articulares en su des1ac6o# ,ero no 6e os encontrado nada de inters# Todo 1areca claro 3 ani"iesto# )a ;nica cosa que se a1arta de lo corriente es su testa ento# Aqu est2# <*ien: un legado de il li.ras a onsieur Stonor###@ 3 a 1ro1sito/ Aquin esB

<El secretario de onsieur Renauld# Se qued en Inglaterra@ 1ero 6a !enido aqu una o dos !eces a 1asar el "in de se ana# <5 todo lo de 2s se lo de(a a su querida es1osa Elosa a sus li.res !oluntades# )a redaccin es sencilla/ 1ero 1er"ecta ente legal# Testigos son las dos sir!ientas -ionisia 3 Francisca# Nada u3 desacostu .rado en todo ello# 5 lo de!ol!i# <Cui42 <e 1e4 a decir *e:< no 6a ad!ertido usted### <A)a "ec6aB <continu ,oirot/ 1ar1adeando<# S/ la 6e ad!ertido# $na quincena atr2s# Es 1osi.le que esto se?ale la 1ri era alar a# Muc6os 6o .res ricos ueren intestados 1or no 6a.er to ado en consideracin la 1ro.a.ilidad de su "alleci iento# ,ero es 1eligroso sacar conclusiones 1re atura ente# Esto indica/ no o.stante/ que senta si 1ata 3 a"ecto sincero 1or su es1osa/ a 1esar de sus a!enturas a orosas# <S <di(o Hautet con aire de duda<# ,ero es 1osi.le que resulte un 1oco in(usto 1ara su 6i(o/ 1ues de(a a ste entera ente a la erced de su adre# Si esta se?ora !ol!iera a casarse 3 su segundo es1oso e(erciese in"luencia oral so.re ella/ el uc6ac6o 1odra no tocar nunca un 1enique del dinero de su 1adre# ,oirot encogi los 6o .ros# <El 6o .re es un ani al !anidoso# Sin duda/ onsieur Renauld i agina.a que su !iuda no contraera nunca nue!o atri onio# En cuanto al 6i(o/ 1uede 6a.er sido una 1rudente 1recaucin de(ar el dinero en anos de su adre# )os 6i(os de los 6o .res ricos son 1ro!er.ial ente atolondrados# <,uede ser co o usted lo dice# 'a os a !er/ onsieur ,oirot@ sin duda le gustara !isitar el lugar del cri en# Siento que 6a3an retirado 3a el cad2!er/ 1ero/ 1or su1uesto/ se 6an to ado "otogra"as desde todos los 1untos i agina.les 3 estar2n a su dis1osicin tan 1ronto co o queden listas# <)e do3 las gracias 1or su cortesa# El co isario se le!ant# <'engan con igo/ se?ores# A.riendo la 1uerta/ se inclin cere oniosa ente 1ara in!itar a ,oirot a que le 1recediese# Con la is a cortesa/ ,oirot se ec6 6acia atr2s 3 se inclin ante el co isario# <Monsieur### <Monsieur### ,or ;lti o salieron al 4agu2n# <Esta 6a.itacin de a6/ Aes el des1ac6oB <1regunt ,oirot de 1ronto/ indicando con la ca.e4a la 1uerta de en"rente# <Si A-esea !erloB <di(o el co isario/ a.riendo la 1uerta@ 3 entra os en l# )a 6a.itacin que Renauld 6a.a elegido 1ara su uso 1articular era

1eque?a/ 1ero con"orta.le 3 a ue.lada con uc6o gusto# Junto a la !entana se !ea una esa escritorio de 6o .re de negocios/ con ultitud de casillas# Ha.a/ ade 2s/ "rente a la c6i enea/ dos a 1lios sillones de cuero 3/ entre ellos/ una esa redonda cu.ierta con los ;lti os li.ros 3 re!istas# ,oirot se detu!o un o ento/ 3 ec6ando una o(eada 1or la 6a.itacin/ entr luego en ella/ 1as una ano ligera ente 1or los res1aldos de los sillones de cuero/ recogi una re!ista de la esa 3/ con su o cuidado/ recorri con un dedo la su1er"icie del ta.lero de ro.le# Su rostro e:1res una co 1leta a1ro.acin# <ANo 6a3 1ol!oB <le 1regunt con una sonrisa# 5 e dirigi una irada radiante/ a1reciando i conoci iento de sus 1articularidades# <Ni una 1artcula/ a igo o# 5/ 1or esta !e4/ qui42 es una l2sti a# )a irada aguda de sus o(os 1asa.a con !i!e4a de un o.(eto a otro# <=A6> <o.ser! de 1ronto/ con una entonacin de ali!io<# )a estera de "rente a la c6i enea est2 arrugada <3 se inclin 1ara alisarla# -e re1ente lan4 una e:cla acin 3 se 1uso en 1ie# Tena en la ano un 1eque?o "rag ento de 1a1el de color de rosa# <En Francia/ co o en Inglaterra <o.ser!</ los criados se ol!idan de .arrer .a(o las esteras# *e: to el "rag ento 3 e acerqu 1ara e:a inarlo# <)o reconoce###/ Ae6/ HastingsB Mo! la ca.e4a/ 1er1le(o###/ 3/ no o.stante/ aquel ati4 rosado del 1a1el e era u3 "a iliar# )os 1rocesos entales del co isario eran 2s r21idos que los os# <$n "rag ento de un c6eque <e:cla # El tro4o de 1a1el tena unos cuatro cent etros cuadrados# En l esta.a escrita con tinta la 1ala.ra D-u!eenE# <=*ien> <di(o *e:<# Este c6eque era a la orden de esa 1ersona# & li.rado 1or alguien lla ado -u!een# <A la orden/ e "iguro <di(o ,oirot<@ 1ues/ si no e equi!oco/ esta letra es la de onsieur Renauld# El 1unto qued 1ronto aclarado 1or co 1aracin con un e or2ndu to ado del escritorio# <=,o.re de > < ur ur el co isario con desani acin<# Real ente no 1uedo i aginar e c o se e 6a 1asado esto 1or alto# ,oirot se ec6 a rer# <)a orale(a es: = irad sie 1re .a(o las esteras> Mi a igo Hastings/ aqu 1resente/ le dir2 que la 2s ligera arruga de un o.(eto es un tor ento 1ara # Tan 1ronto co o 6e !isto esa estera torcida/ e 6e dic6o: )Tiens Esto lo 6a 6ec6o la 1ata de una silla ec6ada 6acia atr2s# Es 1osi.le que de.a(o 6a3a algo que la .uena Francisca no 6a acertado a !er#E <AFranciscaB <& -ionisia/ o )eonia: la que quiera que sea que 6a3a arreglado esta

6a.itacin# ,uesto que no 6a3 1ol!o/ esta 6a.itacin de.e de 6a.er sido li 1iada esta a?ana# Reconstru3o el incidente de este odo# A3er/ qui42 la noc6e 1asada/ onsieur Renauld e:tendi un c6eque a la orden de alguien lla ado -u!een# El c6eque "ue/ luego/ roto 3 los "rag entos es1arcidos 1or el suelo# Esta a?ana### ,ero *e: esta.a 3a tirando i 1aciente ente del cordn de la ca 1anilla# A1areci Francisca# S: 6a.a tro4os de 1a1el 1or el suelo# ACu 6a.a 6ec6o con ellosB =)os 6a.a etido en el 6orno de la cocina/ natural ente> ACu 2sB Con un gesto de deses1eracin/ *e: la des1idi# )uego se ilu in su rostro 3 corri al escritorio# Al ca.o de un inuto esta.a e:a inando el talonario de c6eques del uerto# En seguida re1iti su gesto anterior: la atri4 del ;lti o c6eque se1arado esta.a en .lanco# <=Lni o> <e:cla ,oirot/ d2ndole una 1al ada en la es1alda<# Si duda/ ada e Renauld 1odr2 darnos una in"or acin co 1leta acerca de esta 1ersona isteriosa lla ada -u!een# El rostro del co isario se des1e(# <Es !erdad <di(o<# Continue os# Al !ol!ernos 1ara salir de la 6a.itacin/ o.ser! ,oirot en tono casual: <Aqu "ue donde Renauld reci.i a su !isitante de la noc6e 1asada/ Ae6B <Aqu###/ 1ero Ac o lo sa.a ustedB <,or esto# )o 6e encontrado en el res1aldo del silln de cuero <3 ostr/ sostenindolo entre el ndice 3 el 1ulgar/ un largo ca.ello negro### =un ca.ello de u(er> *e: nos lle!/ 1or la 1arte 1osterior de la casa/ a un lugar en el que 6a.a una 1eque?a de1endencia con te(adillo en "or a de co.erti4o/ que se a1o3a.a en la 1ared del edi"icio# Sacando una lla!e del .olsillo/ lo a.ri# <El cad2!er est2 aqu# )o retira os del lugar del cri en un o ento antes de la llegada de ustedes/ cuando 6u.ieron ter inado los "otgra"os# A.ri la 1uerta 3 1asa os al interior# El 6o .re asesinado 3aca en el suelo/ cu.ierto 1or una s2.ana que *e: retir diestra ente# Renauld era un 6o .re de ediana estatura/ de cuer1o 3 rostro delgados# Re1resenta.a unos cincuenta a?os de edad 3 su ca.ello oscuro esta.a co1iosa ente estriado de gris# I.a .ien a"eitado@ la nari4 era larga 3 "ina 3 los o(os 2s .ien (untos@ su 1iel tena el tono "uerte ente .ronceado de las 1ersonas que 6an 1asado la a3or 1arte de la !ida .a(o los cielos tro1icales# )os la.ios esta.an a1artados de los dientes/ 3 en sus l!idos rasgos a1areca esta 1ada

una e:1resin de sor1resa 3 terror# <,uede uno !er/ 1or el gesto de la cara/ que "ue acuc6illado 1or la es1alda <o.ser! ,oirot# Con gran sua!idad !ol!i del otro lado al uerto# Entre los o 1latos !ease una anc6a redonda 3 oscura so.re el ligero a.rigo de color de cer!ato# En el centro de la is a/ la ro1a ostra.a un corte# ,oirot lo e:a in de cerca# <ATiene usted alguna idea del ar a con que se co eti el cri enB <Cued en la 6erida# El co isario la sac de un gran (arro de cristal# Era un o.(eto 1eque?o que 2s 1areca un corta1a1eles que otra cosa# Tena un ango negro 3 una 6o(a estrec6a 3 .rillante# Su longitud total no e:ceda de !einte cent etros# ,oirot 1ro. la descolorida 1unta a1licando con cautela el e:tre o del dedo# <='a3a si est2 a"ilada> =$na 1reciosa 6erra ienta 1ara asesinar> <,or desgracia no 6e os 1odido encontrar en ella i 1resiones dactilares <di(o *e: con senti iento<# El asesino se 6a.r2 1uesto guantes# <=Claro que se los 6a 1uesto> <contest ,oirot con desdn<# Aun en Santiago sa.en .astante de esto@ lo sa.e el 2s 6u ilde a"icionado ingls gracias a la 1u.licidad que la ,rensa 6a dado al siste a *ertillon# En todo caso/ e interesa uc6o que no 6a3a i 1resiones dactilares# =Es tan "2cil de(ar las de otra 1ersona> 5 entonces la ,olica se "elicita <3 o!i la ca.e4a<# Me te o uc6o que nuestro cri inal no sea un 6o .re etdico### & esto o anda.a escaso de tie 1o# ,ero 3a !ere os# 5 !ol!i el cad2!er a su 1osicin original# <Slo lle!a.a ro1a interior .a(o el so.retodo <o.ser!# <S@ el (ue4 de instruccin cree que ste es un detalle curioso# En aquel o ento se o3 un gol1e contra la 1uerta que *e: 6a.a de(ado cerrada# El co isario se adelant 1ara a.rirla 3 all esta.a Francisca 1rocurando/ con curiosidad de !a 1iresa/ !er el interior# <*ien### Aqu 1asaB <1regunt *e: con i 1aciencia# <)a se?ora e encarga que les co unique que se encuentra uc6o e(or 3 est2 dis1uesta a reci.ir al se?or (ue4 de instruccin# <Mu3 .ien <di(o *e: u3 ani ada ente<# A!ise a onsieur Hautet 3 diga que !a os en seguida# ,oirot se detu!o un o ento 1ara !ol!er a irar el cad2!er# ,or un instante/ 1ens que i.a a dirigirse al uerto 3 declarar a gritos que esta.a dis1uesto a no descansar 6asta que 6u.iese descu.ierto al asesino# ,ero cuando 6a.l lo 6i4o con !o4 oderada 3 e:1resin incierta/ 3 su co entario result risi.le ente des1ro1orcionado a la sole nidad del o ento# <)le!a.a un so.retodo u3 largo <di(o/ co o si 6a.lase 1or "uer4a#

CAP TULO CINCO E) RE)AT& -E MA-AME RENA$)Encontra os a Hautet es1er2ndonos en el !est.ulo 3 todos su.i os (untos arri.a siguiendo a Francisca/ que nos indica.a el ca ino# ,oirot lo 6i4o descri.iendo un 4ig4ag que e caus e:tra?e4a 6asta que/ con una ueca/ ur ur a i odo: <No es e:tra?o que la ser!idu .re o3ese a Renauld cuando su.a la escalera@ =no 6a3 una ta.la que no cru(a lo .astante "uerte 1ara des1ertar a un uerto> -el e:tre o su1erior de la escalera 1arta un 1eque?o corredor# <)as 6a.itaciones de los criados <e:1lic *e:# Continua os 1or el corredor 3 Francisca lla a la ;lti a 1uerta de la derec6a# $na !o4 d.il nos in!it a entrar/ 3 nos 6alla os en una 6a.itacin es1aciosa 3 soleada/ con !istas a un ar a4ul 3 .rillante/ a la distancia a1ro:i ada de cuatrocientos etros# So.re un lec6o le!antado con al o6adones/ 3 asistida 1or el doctor -urand/ 3aca una u(er alta 3 de as1ecto a(estuoso# Era de ediana edad/ 3 su ca.ello/ en otro tie 1o oscuro/ a1areca a6ora casi entera ente 1lateado@ 1ero la "uerte !italidad de su 1ersona se 6u.iera de(ado sentir en todas 1artes# -esde el 1ri er o ento sa.a el o.ser!ador que se 6alla.a en 1resencia de lo que lla a.an los "ranceses une maitresse !emme. Nos acogi con una inclinacin de ca.e4a# <H2gan e el "a!or de sentarse/ se?ores# &cu1a os !arias sillas 3 el o"icial de secretara del agistrado se instal en una esa redonda# <Es1ero/ se?ora <e 1e4 a decir Hautet</ que no la a"ligir2 e:tre ada ente contarnos lo que 6a ocurrido en la noc6e 1asada### <-e ning;n odo/ se?or# S lo que !ale el tie 1o/ si esos isera.les asesinos 6an de ser detenidos 3 castigados# <Mu3 .ien/ se?ora# Creo que se "atigar2 enos si 3o le 6ago las 1reguntas 3 usted se li ita a contestarlas# AA qu 6ora se retir a descansar a3er noc6eB <A las nue!e 3 edia# Me encontra.a cansada# <A5 su es1osoB <I agino que cosa de una 6ora 2s tarde# <A,areca tur.ado###/ trastornado/ de alg;n odoB <No@ no 2s de lo de costu .re#

<ACu ocurri entoncesB <-or i os# A e des1ert una ano que e a1reta.a la .oca# Intent gritar/ 1ero la ano e lo i 1idi# Ha.a dos 6o .res en la 6a.itacin# )os dos en ascarados# <A,uede usted descri.irlos de alg;n odo/ se?oraB <$no era u3 alto 3 tena una .ar.a larga 3 negra# El otro era .a(o 3 grueso# Su .ar.a era ro(i4a# )os dos lle!a.an so .reros etidos 6asta los o(os# <=Hu > <a1unt el agistrado con aire 1ensati!o<# Me 1arecen de asiadas .ar.as# <ACuiere decir que eran 1osti4asB <S/ se?ora# ,ero contin;e su relato# <El 6o .re .a(o era el que e su(eta.a# Me 1uso una orda4a 3 e at con cuerdas las anos 3 los 1ies# El otro se 6a.a 1uesto enci a de i arido# Ha.a to ado del tocador i 1eque?a daga corta1a1eles/ 3 le retena sostenindola con la 1unta so.re su cora4n# Cuando el 6o .re .a(o 6u.o ter inado con igo "ue a a3udar al otro 3 los dos o.ligaron a i arido a le!antarse 3 aco 1a?arles al cuarto de !estir/ en la 1uerta in ediata# 5o esta.a casi des a3ada de terror@ sin e .argo/ escuc6 co o deses1erada# Ha.la.an de asiado .a(o 1ara que 1udiese entender lo que decan# ,ero reconoc la lengua/ un es1a?ol alterado/ co o el que se usa en algunas 1artes de Suda rica# ,arecan estar 1idindole algo a i arido/ 3 luego se irritaron 3 le!antaron un 1oco las !oces# Creo que era el 6o .re alto el que 6a.la.a al decir: D=El secreto> A-nde est2BE No s lo que contest i es1oso/ 1ero el otro re1lic en"urecido: D=Miente> Sa.e os que lo tiene usted# A-nde est2n las lla!esBE )uego o ruido de ca(ones que se saca.an# En la 1ared del cuarto de !estir de i es1oso 6a3 una ca(a de caudales en la que guarda sie 1re una su a i 1ortante de dinero dis1oni.le# )eonia e dice que la 6an registrado 3 se 6an lle!ado el dinero@ 1ero/ e!idente ente/ lo que .usca.an no esta.a all/ 1ues o c o el 6o .re alto/ con un (ura ento/ ordena.a a i arido que se !istiese# ,oco des1us de esto/ creo que de.i de 1ertur.arles alg;n ruido que o3eron 1or la casa/ 1ues e 1u(aron a i arido 6asta i cuarto slo !estido a edias# <Pardon &interru 1i ,oirot<@ 1ero Ano 6a3 entonces otra salida desde el cuarto de !estirB <No/ se?or@ slo la 1uerta de co unicacin con i cuarto# )e e 1u(aron 1or ella: el 6o .re .a(o delante/ 3 el alto detr2s/ con la daga a;n en la ano# ,a.lo intent a1artarse de ellos 1ara !enir con igo# 'i sus o(os llenos de angustia# 'ol!indose/ les di(o: DTengo que 6a.lar con ella#E 5 a?adi/ !iniendo al lado de la ca a: DTodo !a .ien/ Elosa# No te as# Regresar antes de la a?ana#E ,ero/ aunque intent 6a.lar con !o4 segura/ 3o 1ude !er el terror en sus o(os#

)uego le sacaron 1or la 1uerta/ 3 el 6o .re alto di(o: D$na 1ala.ra/ 3 es usted 6o .re uerto@ recurdeloE# -es1us de esto <continu ada e Renauld</ de. de des a3ar e# )o 1ri ero que recuerdo es a )eonia que e "rota.a las u?ecas 3 e da.a brandy. &Mada e Renauld <di(o el agistrado</ Atena usted alguna idea so.re lo que los asesinos anda.an .uscandoB <Ninguna en a.soluto/ se?or# <ASa.a usted que su es1oso te a algoB <S@ 6a.a notado el ca .io en l# <ACu2nto tie 1o 6aca de estoB Mada e Renauld re"le:ion# <-ie4 das/ qui42# <ANo 2s tie 1oB <Es 1osi.le@ 1ero/ en este caso/ 3o no lo 6a.a ad!ertido# <A)leg usted a 1reguntar a su es1oso so.re la causa de este ca .ioB <$na !e4# 5 e contest con e!asi!as# No o.stante/ 3o esta.a con!encida de que su"ra alguna terri.le inquietud# A 1esar de todo/ siendo claro que desea.a ocultar e esta causa/ intent "ingir que no 6a.a ad!ertido nada# <ASa.a usted que 6a.a 1edido los ser!icios de un detecti!eB <A$n detecti!eB <e:cla ada e Renauld con !i!a sor1resa# <S@ este ca.allero###/ onsieur Hrcules ,oirot <el aludido se inclin <# Ha llegado 6o3 o.edeciendo a una cita de su es1oso# 5/ sacando del .olsillo la carta escrita 1or Renauld/ se la entreg a la da a# 7sta la le3/ al 1arecer/ con sincero aso .ro# <No tena idea de esto# E!idente ente/ l conoca .ien el 1eligro que corra# <'a os a !er/ se?ora# He de rogarle que sea "ranca con igo# AHa3 alg;n incidente de la !ida 1asada de su es1oso en A rica del Sur que 1udiera aclarar este asesinatoB Mada e Renauld re"le:ion 1ro"unda ente/ 1ero/ 1or "in/ o!i la ca.e4a# <No 1uedo recordar ninguno# Cierta ente/ i es1oso tena uc6os ene igos/ gente de la que 6a.a sacado 1ro!ec6o en los negocios/ en una u otra "or a# ,ero no 1uedo recordar ning;n caso deter inado# No digo que no e:ista tal incidente@ slo digo que 3o no e 6e dado cuenta de ello# El agistrado se 1as la ano 1or la .ar.a desconsolada ente# <A5 1uede usted "i(ar la 6ora de esta agresinB <S/ recuerdo 1er"ecta ente 6a.er odo dar las dos en el relo( de la c6i enea# E indic con la ca.e4a un relo( de !ia(e/ con oc6o das de cuerda/ que/ en su estuc6e de cuero/ ocu1a.a el centro de la re1isa de la

c6i enea# ,oirot de( su asiento/ e:a in el relo( cuidadosa ente 3 e:1res su satis"accin con una se?a a"ir ati!a# <Aqu 6a3 ta .in <e:cla o *e:< un relo( de 1ulsera que/ sin duda/ los asesinos 6an ec6ado "uera del 1einador 3 6ec6o tri4as# ,oco i agina.an que ser!ira de testi onio contra ellos# Con su o cuidado a1art los "rag entos del cristal roto# -e 1ronto/ e:1res su rostro una co 1leta estu1e"accin# <*on dieu <e:cla # <ACu ocurreB <=)as agu(as del relo( se?alan las siete> <=C o> <e:cla a su !e4 el (ue4 de instruccin con aso .ro# ,ero ,oirot/ 62.il co o sie 1re/ to el o.(eto roto de anos del atnito co isario 3 lo acerc a su odo# )uego/ sonri# <S@ el cristal est2 roto/ 1ero la 2quina sigue en arc6a# )a e:1licacin del isterio "ue acogida con una sonrisa de ali!io# No o.stante/ el agistrado se acord de otro detalle# <,ero a6ora no son las siete### <No <di(o ,oirot sua!e ente<: son 1ocos inutos 2s de las cinco# Cui42 adelanta el relo(@ Aes as/ se?oraB Mada e Renauld 6a.a "runcido las ce(as con cierta con"usin# <Cierto que adelanta <ad iti</ 1ero nunca le 6e !isto adelantar tanto# Con un gesto de i 1aciencia/ el agistrado de( el 1ro.le a del relo( 3 continu el interrogatorio# <Se?ora/ la 1uerta delantera 6a sido 6allada a.ierta esta a?ana# ,arece casi seguro que los asesinos entraron 1or all@ sin e .argo/ no 6a3 se?al alguna de que 6a3a sido "or4ada# A,uede usted indicar alguna e:1licacinB <Es 1osi.le que i arido saliese a dar un 1aseo anoc6e 3 se ol!idase de ec6ar el cerro(o al !ol!er# <AEs esto 1ro.a.leB <Mu3 1ro.a.le# Mi arido era el 6o .re 2s distrado del undo# Ha.a 6a.lado con la "rente ligera ente arrugada/ co o si aquel rasgo del car2cter del di"unto la 6u.iese orti"icado a !eces# <Creo que 1odra os 6acer una deduccin <o.ser! de 1ronto el co isario<# ,uesto que los 6o .res insistieron en que onsieur Renauld se !istiese/ 1arece co o si el lugar a donde le lle!a.an/ el lugar donde esta.a oculto Del secretoE/ se encontrase a alguna distancia# El agistrado 6i4o una se?a a"ir ati!a# <S@ le(os@ 3/ sin e .argo/ no u3 le(os/ 1uesto que l 6a.l de estar de regreso 1or la a?ana# <AA qu 6ora sale de la estacin de Merlin!ille el ;lti o trenB < 1regunt ,oirot#

<A las once cincuenta en una direccin 3 a las doce diecisiete en la otra@ 1ero es 2s 1ro.a.le que tu!iesen un coc6e es1erando# <-esde luego <con!ino ,oirot con cierto des2ni o# <En realidad/ ste 1odra ser un .uen odo de encontrar su 1ista < continu el agistrado/ con 2s !i!e4a<# $n auto !il con dos e:tran(eros tiene .astantes 1ro.a.ilidades de lla ar la atencin# 7ste es un dato i 1ortante/ onsieur *e:# Sonri 1ara s is o 3/ reco.rando luego su anterior gra!edad/ le di(o a ada e Renauld: <Ha3 otra 1regunta: Aconoce usted a alguien que se lla e D-u!eenEB <A-u!eenB <re1iti ella con aire 1ensati!o<# No@ de o ento no 1uedo decir que cono4ca a nadie de este no .re# <ANo se lo 6a odo nunca encionar a su es1osoB <Nunca# <AConoce usted a alguien cu3o no .re de 1ila sea D*ellaEB 5 ientras 6a.la.a 6a.a o.ser!ado con atencin a ada e Renauld/ en acec6o 1ara sor1render cualquier se?al de irritacin o de conoci iento@ 1ero ella se li it a o!er la ca.e4a con naturalidad# Hautet continu las 1reguntas# <ASa.e usted que su es1oso reci.i una !isita anoc6eB Esta !e4 !io c o su.a 1or sus e(illas un ligero ati4 ro(i4o/ 1ero ella contest con no.le co 1ostura: <No# ACuin eraB <$na se?ora# <A-e !erasB ,ero/ de o ento/ el agistrado se content con esto# No 1areca 1ro.a.le que ada e -au.reuil tu!iese nada que !er con el cri en 3 no quera trastornar a ada e Renauld 2s de lo necesario# Hi4o una se?a al co isario# 7ste le contest con una inclinacin de ca.e4a 3/ le!ant2ndose luego/ cru4 la 6a.itacin 3 !ol!i con el (arro de cristal que 6a.a os !isto en el co.erti4o ad(unto a la casa# -e este (arro to la daga# <Se?ora <di(o sua!e ente</ Areconoce estoB Ella lan4 un 1eque?o grito# <S@ es i cuc6illito <luego/ al !er la 1unta anc6ada/ se ec6 6acia atr2s/ con los o(os dilatados 1or el terror<# AEs esto### sangreB <S/ se?ora# Su es1oso "ue uerto con esta ar a <3 se a1resur a a1artarla de su !ista<# AEst2 entera ente segura de que es la que tena anoc6e en su tocadorB <=&6>/ s# Era un regalo de i 6i(o# Sir!i en la A!iacin durante la guerra# Se atri.u3 2s edad de la que tena <a?adi con cierto tono de orgullo aternal en la !o4<# Est2 6ec6o con el ca.le de uno de los aero1lanos 2s !eloces/ 3 i 6i(o e lo entreg co o un recuerdo de guerra#

<5a lo !eo/ se?ora# 5 esto nos lle!a a otra cosa: Adnde est2 a6ora su 6i(oB Es necesario que le telegra"ie os sin de ora# <AJacJB Est2 ca ino de *uenos Aires# <=C o> <S# Mi es1oso le telegra"i a3er# )e 6a.a en!iado a ,ars 1or cuestiones de negocios@ 1ero a3er descu.ri que sera necesario que continuase sin tardan4a 6asta A rica del Sur# Anoc6e 4ar1a.a de C6er.urgo un .uque con destino a *uenos Aires 3 le telegra"i que lo to ase# <ATiene usted alguna idea de lo que era este asunto en *uenos AiresB <No/ se?or@ ignoro de qu clase de negocio se trata@ 1ero *uenos Aires no era el destino "inal de i 6i(o# -e.a de continuar 1or tierra 6asta Santiago de C6ile# 5 el agistrado 3 el co isario e:cla aron al unsono: <=Santiago> =&tra !e4 Santiago> En este o ento "ue/ 6all2ndonos todos co o atontados 1or la encin de aquel no .re/ cuando ,oirot se acerc a ada e Renauld# Ha.a 1er anecido en 1ie (unto a la !entana/ co o un 6o .re 1erdido en sus 1ensa ientos/ 3 dudo que 6u.iera escuc6ado 1or co 1leto todo lo que 1as# -es1us de saludarla con una inclinacin/ le di(o: <,erdone/ se?ora@ 1ero A1uedo e:a inar sus u?ecasB Aunque ligera ente sor1rendida 1or la de anda/ ella se las tendi# Alrededor de cada una se !ea una "uerte se?al ro(a/ donde las cuerdas 6a.an ordido en la carne# Al e:a inarlas/ e 1areci que desa1areca de los o(os de ,oirot el ligero 1ar1adeo de e:citacin que 3o 6a.a ad!ertido# <-e.en de causarle uc6o dolor <di(o/ 3/ una !e4 2s/ e 1areci interesado# ,ero el agistrado esta.a 6a.lando con e:citacin# <Ha3 que co unicar in ediata ente 1or el telgra"o con el (o!en onsieur Renauld# Es del a3or inters que quede os in"or ados de cuanto l 1ueda decirnos acerca de este !ia(e a Santiago <3 a?adi/ des1us de un o ento de !acilacin<: Cuisiera 1oder tenerle cerca de nosotros a "in de a6orrarle a usted/ se?ora/ un gran dolor# <ASe re"iere <di(o ella con !o4 .a(a< a la identi"icacin de los restos de i es1osoB El agistrado inclin la ca.e4a# <So3 una u(er "uerte/ ca.allero# ,uedo so1ortar lo que se requiera de # Esto3 dis1uesta### a6ora# <=&6>/ a?ana ser2 a;n .astante 1ronto@ le aseguro a usted### <,re"iero de(arlo ter inado <di(o ella en !o4 .a(a/ ientras cru4a.a 1or su rostro un es1as o de dolor<# Si quiere usted/ doctor/ tener la .ondad de dar e su .ra4o###

El doctor se a1resur a acercarse# So.re los 6o .ros de ada e Renauld se ec6 una ca1a/ 3 .a( 1or la escalera una lenta 1rocesin# *e: to la delantera 1ara a.rir la 1uerta del co.erti4o# Al ca.o de uno o dos inutos a1areci en ella ada e Renauld# Esta.a 12lida/ 1ero resuelta/ 3 le!ant una ano 1ara cu.rirse el rostro# <$n o ento/ se?ores/ 1ara dar e 2ni o# Retirando la ano/ se inclin 3 ir al uerto# 5 la a.andon el ara!illoso do inio de s is a que 6a.a sostenido 6asta aquel o ento# <=,a.lo> <grit<# =Es1oso o> =&6/ -ios> 'acil al inclinarse 3 ca3 sin sentido# ,oirot/ que esta.a a su lado/ le le!ant in ediata ente un 12r1ado 3 le to el 1ulso# Cuando se 6u.o asegurado de que el des a3o era autntico/ se a1art# Cogindo e un .ra4o/ e di(o: <=So3 un i .cil/ a igo o> Si una !o4 de u(er 6a e:1resado alguna !e4 a or 3 dolor/ 3o la 6e odo a6ora# Mi 1eque?a idea era entera ente equi!ocada# +' bien =Tengo que !ol!er a e 1e4ar>

CAP TULO SEIS E) )$%AR -E) CRIMEN


Entre el doctor 3 Hautet lle!aron a la casa a la u(er inconsciente# El co isario los ira.a o!iendo la ca.e4a# <Pau"re !emme & ur ur 1ara s is o<# )a i 1resin 6a sido e:cesi!a 1ara ella# ,ero nosotros no 1ode os 6acer nada# A6ora .ien/ ,oirot: A!a os a !isitar el lugar en que se co eti el cri enB <Con su 1er iso/ *e:# Atra!esa os la casa/ saliendo 1or la 1uerta delantera# ,oirot/ que 6a.a le!antado la ca.e4a 1ara irar la escalera/ al 1asar la o!i con e:1resin de descontento# <,ara es incre.le que la ser!idu .re no o3ese nada# =)os cru(idos de esa escalera al .a(ar 1or ella tres 1ersonas 6u.ieran des1ertado a un uerto> <Recuerde que era a la itad de la noc6e# Estas u(eres de.an de estar 1ro"unda ente dor idas entonces# No o.stante/ ,oirot continu o!iendo la ca.e4a co o si no ace1tase del todo la e:1licacin# -esde la cal4ada ir 6acia la casa/ detenindose# <En 1ri er lugar/ Aqu les indu(o a irar si la 1uerta delantera esta.a a.iertaB Era e:tre ada ente in!eros il que lo estu!iese# 5 era uc6o 2s 1ro.a.le que tratasen de "or4ar una !entana# <,ero todas las !entanas de la 1lanta .a(a se aseguran con 1ostigos de 6ierro# ,oirot se?al una !entana del 1ri er 1iso# <7sta es la del dor itorio que aca.a os de !isitar/ Ano es !erdadB 5 ire/ ade 2s 6a3 aqu un 2r.ol 1or el que sera "acilsi o su.ir# <Es 1osi.le <ad iti el otro<# ,ero no 6u.ieran 1odido 6acerlo sin de(ar 6uellas de 1isadas en el cuadro del (ardn# Co 1rend que la o.ser!acin era acertada# Ha.a dos grandes arriates o!ales 1lantados de geranios de color (unto a la 1uerta delantera# El 2r.ol en cuestin tena sus races en el "ondo is o del aci4o 3 6u.iera sido i 1osi.le alcan4arlo sin 1isar ste# <5a lo !e <continu el co isario<: 1or e"ecto de este tie 1o seco/ las 6uellas no seran !isi.les en el ca ino de los coc6es o andenes@ 1ero en la tierra .landa del cuadro/ el caso 6u.iera sido u3 distinto# ,oirot se acerc al cuadro 3 lo estudi atenta ente# Co o lo 6a.a dic6o *e:/ la tierra esta.a 1er"ecta ente lisa# No 6a.a 1or ninguna 1arte la 2s ligera de1resin#

,oirot inclin la ca.e4a/ co o si 6u.iese quedado con!encido/ 3 nos a1arta os de all@ 1ero de 1ronto se lan4 dis1arado 3 se 1uso a e:a inar el otro cuadro# <=*e:> <lla <# 'ea esto# Aqu tiene usted a.undantes 6uellas# El co isario !ino a su lado 3 sonri# <Mi querido ,oirot: stas son/ sin duda/ las de las grandes .otas cla!eteadas del (ardinero# En todo caso/ no tendran i 1ortancia/ 1uesto que en este lado no tene os 2r.ol ni/ 1or tanto/ el edio de o.tener acceso al 1iso de arri.a# <Cierto <di(o ,oirot/ e!idente ente desani ado<# A-e odo que usted cree que estas 6uellas no tienen i 1ortanciaB <En a.soluto# Entonces/ con gran aso .ro 1or i 1arte/ ,oirot 1ronunci estas 1ala.ras: <No esto3 de acuerdo con usted# Tengo una 1eque?a idea de que estas 6uellas son la cosa 2s i 1ortante que 6e os !isto 6asta a6ora# *e: no contest/ li it2ndose a encoger los 6o .ros# Era de asiado corts 1ara e:1oner su !erdadera o1inin# En lugar de esto/ di(o: <A'a os a continuarB <Cierta ente# ,uedo de(ar 1ara 2s tarde la in!estigacin de este asunto de las 6uellas <contest de .uen 6u or# En lugar de seguir el ca ino de los coc6es/ 6asta la 1uerta e:terior/ *e: to un sendero que se .i"urca.a en 2ngulo recto# For a.a una 1eque?a cuesta alrededor del lado derec6o de la casa/ 3 tena a uno 3 otro lado una es1ecie de es1esura de atorrales: ines1erada ente/ dese .oca.a en un 1eque?o terreno des1e(ado desde el que se 1oda !er el ar# All se 6a.a colocado un .anco/ 3 no le(os de este se !ea un co.erti4o algo ruinoso# Algunos 1asos 2s all2/ una lnea .ien arcada de 1eque?os ar.ustos se?ala.a el l ite del terreno de la !illa# *e: continu 6asta all 3 nos 6alla os ante un dilatado trec6o de dunas des1e(adas# Mir a i alrededor 3 !i algo que e llen de aso .ro# <=C o>### Esto es un ca 1o de gol"<e:cla # *e: 6i4o una se?a a"ir ati!a# <No est2 a;n ter inado <e:1lic<# Se es1era que 1odr2 ser inaugurado en alguna "ec6a del es 1r:i o# Algunos de los 6o .res que tra.a(an en l "ueron los que descu.rieron el cad2!er esta a?ana te 1rano# -i una .oqueada# Cerca/ a i i4quierda/ en un lugar que de o ento 6a.a 1asado 1or alto/ 6a.a un 6o3o largo 3 estrec6o/ 3 (unto a l/ .oca a.a(o/ =el cuer1o de un 6o .re> Mi cora4n dio un salto terri.le 3 tu!e la loca ocurrencia de que 6a.a sido re1etida la tragedia# ,ero

el co isario disi1 aquella ilusin adelant2ndose 3 e:cla ando con acento de !i!a contrariedad: <ACu 6a 6ec6o i 1olicaB =Tenan la orden estricta de no 1er itir que se acercase aqu nadie sin ttulos adecuados> El que esta.a en el suelo !ol!i la ca.e4a 1or enci a del 6o .ro# <,ero es que 3o tengo ttulos adecuados### <o.ser!/ 1onindose en 1ie lenta ente# <=Mi querido %iraud> <e:cla el co isario<# No tena idea siquiera de que 6u.iese llegado# El (ue4 de instruccin le es1era.a con la a3or i 1aciencia# Mientras 6a.la.a el co isario/ 3o e:a ina.a al recin llegado con la 2s !i!a curiosidad# Me 6alla.a "a iliari4ado con el no .re del cle.re detecti!e de la S0ret de ,ars/ 3 senta gran inters 1or !erle en 1ersona# Era un 6o .re u3 alto/ de unos treinta a?os de edad/ ca.ello 3 .igote 1ardo ro(i4o 3 1orte ilitar# Sus aneras tenan cierto aire arrogante/ re!elador de que se da.a cuenta 1er"ecta de su 1ro1ia i 1ortancia# *e: nos 1resent/ indicando que ,oirot era un colega# El detecti!e de ,ars ostr su inters o ent2neo con un ligero 1ar1adeo# <)e cono4co a usted de no .re/ onsieur ,oirot <di(o<# Ha sido usted un 6o .re cons1icuo en los tie 1os 1asados/ A!erdadB ,ero los todos son a6ora u3 distintos# <No o.stante/ los cr enes son u3 1arecidos <o.ser! ,oirot con !o4 sua!e# 'i in ediata ente que %iraud esta.a dis1uesto a antener una actitud 6ostil# )e olesta.a que el otro se 6allase asociado con l/ 3 tu!e la sensacin de que si descu.ra alguna 1ista i 1ortante era u3 1ro.a.le que se la guardase 1ara l solo# <El (ue4 de instruccin### <e 1e4 a decir *e:# <=Me tiene sin cuidado el (ue4 de instruccin> )a lu4 es lo que i 1orta en este o ento# ,ara todos los "ines 1r2cticos/ se 6a.r2 aca.ado dentro de una edia 6ora# Esto3 .ien in"or ado del caso/ 3 la gente que !i!e en la residencia 1uede es1erar 6asta a?ana 1er"ecta ente@ 1ero si 6e os de encontrar una 1ista 1ara descu.rir a los asesinos/ ste es el sitio# AEs la ,olica de usted la que 6a estado 1ase2ndose 1or a6B Crea que conocan e(or su o"icio en los das en que !i!i os# <No 6a3 duda de que lo conocen# )as 6uellas de que usted se que(a las 6an de(ado los tra.a(adores que descu.rieron el cad2!er# El otro de( or un gru?ido de disgusto# <,ueden !erse los ca inos 1or donde tres de los 6o .res !inieron a tra!s del seto###/ 1ero eran astutos# ,uede usted reconocer en las 6uellas centrales las de onsieur Renauld@ 1ero las de uno 3 otro lado 6an sido .orradas cuidadosa ente# No es que 6u.iera/ en realidad/ uc6o que !er en este terreno duro/ 1ero no 6an querido

correr riesgos# <)a se?al e:terior <di(o ,oirot<# Esto es lo que usted .usca/ A!erdadB El otro detecti!e a.ri uc6o los o(os# <Natural ente# Aso a los la.ios de ,oirot una d.il sonrisa# ,areca a 1unto de 6a.lar/ 1ero se contu!o# Inclinse luego so.re el lugar en que 6a.a quedado la a4ada. &Cierto que con esto se 6a ca!ado la se1ultura <di(o %iraud<# ,ero no sacar2 nada de ello# Era la 1ro1ia a4ada de Renauld/ 3 el 6o .re que la us lle!a.a guantes# A6 est2n <e indic con el 1ie un 1ar de guantes sucios de tierra 3 ec6ados 1or el suelo<# 5 ta .in son de Renauld###/ o/ 1or lo enos/ de su (ardinero# )es digo a ustedes que los 6o .res que 1ro3ectaron este cri en se 1reca!ieron contra todo# )a !cti a "ue acuc6illada con su 1ro1ia daga 3 6u.iera sido enterrada con su 1ro1ia a4ada# =Conta.an con no de(ar ning;n indicio> ,ero 3o los !encer# =Sie 1re queda algo> 5 e 1ro1ongo encontrarlo# ,ero ,oirot esta.a a6ora interesado/ al 1arecer/ en otra cosa: un tro4o corto de tu.era de 1lo o descolorido/ que esta.a (unto a la a4ada# Toc2ndolo delicada ente con el dedo/ 1regunt: <5 esto A1erteneca ta .in al 6o .re asesinadoB <3 e 1areci ad!ertir en la 1regunta un "ino acento de irona# %iraud encogi los 6o .ros 1ara indicar que no lo sa.a ni le i 1orta.a# <,uede 6a.er estado a6 se anas enteras# -e todos odos/ no e interesa# <5o/ en ca .io/ lo encuentro u3 interesante <di(o ,oirot con dul4ura# ,ens que esta.a olestando al detecti!e de ,ars/ 3 si era as/ cierta ente lo consigui# El otro se !ol!i .rusca ente 6acia el lado o1uesto/ o.ser!ando que no tena tie 1o que 1erder/ e/ inclin2ndose/ reanud su inucioso e:a en del suelo# ,oirot/ entre tanto/ co o asaltado 1or una idea re1entina/ cru4 el l ite del terreno 3 e 1u( la 1uerta del 1eque?o co.erti4o# <Est2 cerrada <di(o %iraud 1or enci a del 6o .ro<# ,ero no es 2s que un sitio donde el (ardinero guarda sus trastos# )a a4ada no !ino de a6/ sino del co.erti4o de las 6erra ientas/ (unto a la casa# <=Mara!illoso> < ur ur *e:/ ir2ndo e con e:t2tica e:1resin<# =No 6ace 2s de edia 6ora que 6a llegado 3 3a lo sa.e todo> No 6a3 duda de que %iraud es el detecti!e 2s grande de nuestros das# Aunque a e era 1ro"unda ente anti12tico/ e sent secreta ente i 1resionado# Aquel 6o .re 1areca irradiar e"icacia# Hasta aquel o ento no 1oda e!itar esta sensacin# ,oirot no se 6a.a distinguido uc6o 3 esto e olesta.a# ,areca estar

dirigiendo su atencin a todo gnero de detalles necios 3 1ueriles que no tenan nada que !er con el caso# 5/ e"ecti!a ente/ en aquel o ento 1regunt de re1ente: <*e:/ le ruego que e diga qu signi"ica esta lnea de 3eso que se e:tiende alrededor de la se1ultura# A&.edece a alg;n o.(eto de la ,olicaB <No/ ,oirot@ es cosa del ca 1o de gol"# Esto uestra que aqu 6a de 6a.er un bun,air, co o lo lla an ustedes# <A$n bun,air- &re1iti ,oirot/ !ol!indose 6acia <# AEs esto el agu(ero irregular lleno de arena 3 con argen al ladoB E:1res i con"or idad# <ASin duda/ Renauld (uga.a al gol"B <S@ le gusta.a uc6o este de1orte# A l 3 a sus co1iosos donati!os se de.e 1rinci1al ente el i 1ulso 1ara adelantar esta o.ra# Ha to ado 1arte 6asta en el 1ro3ecto# ,oirot inclin la ca.e4a con e:1resin 1ensati!a# <No es un lugar u3 .ien elegido### 1ara enterrar un cad2!er# Hu.iera sido descu.ierto tan 1ronto co o los o1erarios 6u.iesen e 1e4ado a ca!ar el suelo# <Ni 2s ni enos <e:cla %iraud con acento de triun"o<# 5 esto de uestra que no eran de este lugar# Es una e:celente 1rue.a indirecta# <S <di(o ,oirot en tono dudoso<# Nadie .ien in"or ado enterrara aqu un cad2!er###/ a no ser que quisiera que se descu.riese# 5 esto es sencilla ente a.surdo/ Ano le 1areceB %iraud no se to ni siquiera la olestia de contestar# <S <insisti ,oirot con !o4 no u3 satis"ec6a<# S###/ a.surdo/ sin duda alguna#

CAP TULO SIETE )A MISTERI&SA MA-AME -A$*RE$I)


Al enca inarnos nue!a ente a la casa/ *e: se e:cus 1or una ausencia o ent2nea diciendo que de.a co unicar in ediata ente al (ue4 de instruccin que 6a.a llegado %iraud# 7ste/ 1or su 1arte/ 6a.a ostrado una satis"accin e!idente al orle declarar a ,oirot que 6a.a 3a o.ser!ado cuanto desea.a# Al ;lti o que !i os al retirarse de all "ue a %iraud a gatas continuando su in!estigacin con una eticulosidad que no 1ude de(ar de ad irar# ,oirot se "igur lo que 1ensa.a/ 1ues tan 1ronto co o estu!i os solos o.ser! irnica ente: <,or "in 6a !isto usted al detecti!e que ad ira###/ =al 4orro 6u ano> ANo es as/ a igo oB <En todo caso/ 6ace alguna cosa <le re1liqu con as1ere4a<# Si 6a3 algo que encontrar/ l lo encontrar2# A6ora .ien: usted### <+' bien =5o ta .in 6e encontrado algo> $n tro4o de tu.era de 1lo o# <=Ho .re/ ,oirot> $sted sa.e u3 .ien que esto no tiene nada que !er con el caso# Cuiero decir con las cosas 1eque?as###/ con los rastros que 1ueden conducirnos in"ali.le ente a donde estn los asesinos# <A igo o/ =un indicio de sesenta cent etros de longitud !ale tanto co o otro que ida dos il etros> Es una idea ro 2ntica esa de que todas las 1istas i 1ortantes de.en ser in"initesi ales# En cuanto a la "alta de relacin entre el tro4o de tu.era 3 el cri en/ lo dice usted 1orque as se lo 6a dic6o %iraud# No <continu al !er que 3o i.a a interru 1irle con una 1regunta</ no 6a.le os 2s de esto# -e(e a %iraud con su in!estigacin 3 a con is ideas# El caso 1arece .astante claro/ 3/ sin e .argo###/ sin e .argo/ a igo o/ no esto3 seguro> A5 sa.e 1or quB A causa del relo( de 1ulsera que !a adelantado dos 6oras# 5 luego 6a3/ ade 2s de ste/ otros 1eque?os 3 curiosos detalles que no 1arecen enca(ar .ien# ,or e(e 1lo: si el o.(eto de los asesinos era la !engan4a/ A1or qu no acuc6illaron a Renauld ientras dor a/ 1ara aca.ar de una !e4B <Cueran el DsecretoE <le record# ,oirot se sacudi de la anga una 1artcula de 1ol!o con e:1resin de desagrado# <*ueno@ Adnde est2 este DsecretoEB Al 1arecer/ a cierta distancia de aqu/ 1uesto que queran que se !istiese# No o.stante/ se le

encuentra asesinado u3 cerca/ casi al alcance del odo desde la casa# Ade 2s/ es uc6a casualidad que se encontrase a ano un ar a co o esa daga# ,oirot se detu!o/ con el ce?o "runcido/ 3 continu luego: <A,or qu no o3 nada el ser!icioB AHa.an to ado un narcticoB AHa.a un c 1lice que se encarg de que quedase a.ierta la 1uerta delanteraB Esto3 1regunt2ndo e si### *rusca ente/ se detu!o# Ha.a os llegado al ca ino de coc6es/ "rente a la casa# -e 1ronto/ se !ol!i 6acia # <A igo o: !o3 a darle una sor1resa/ =una satis"accin> =Me 6an a"ectado sus re1roc6es> ='a os a e:a inar algunas 6uellas de 1isadas> <A-ndeB <En ese cuadro de (ardn de la derec6a# *e: a"ir a que son las 1isadas del (ardinero# 'a os a co 1ro.arlo# Mire: 1or a6 se acerca con su carretilla# En e"ecto/ un 6o .re 3a !ie(o esta.a entonces cru4ando el ca ino con una carretilla llena de 1lantas de se entera# ,oirot le lla 3 l de( la carretilla 3 !ino/ co(eando/ 6acia nosotros# <A'a a 1edirle una de las .otas 1ara con"rontar con las 6uellasB <le 1regunt desalentado# Mi "e en ,oirot resucit un 1oco# ,uesto que 6a.a dic6o que las 6uellas de(adas en ese cuadro del lado derec6o eran i 1ortantes/ 1oda 1resu irse que lo eran# <E:acta ente <di(o ,oirot# <,ero Ano 1ensar2 que esto es u3 e:tra?oB <No 1ensar2 nada en a.soluto# No 1udi os decir 2s 1orque el !ie(o se 6a.a acercado# <ATiene algo que andar e/ se?orB <S# Hace 3a uc6o tie 1o que cuida de este (ardn/ A!erdadB <'einticuatro a?os/ se?or# <A5 se lla a ustedB <Augusto/ se?or# <Esta.a ad irando estos agn"icos geranios# Son real ente so.er.ios# AHace uc6o tie 1o que se 1lantaronB <Alg;n tie 1o/ se?or# ,ero/ 1or su1uesto/ 1ara conser!ar los cuadros en .uena "or a tiene uno que ir a?adiendo 1lantas nue!as 3 retirando las que se 1asan/ arrancando/ ade 2s/ las "lores !ie(as# <Coloc a3er algunas 1lantas nue!as/ A!erdadB )as del centro en ste 3 ta .in en el otro cuadro# <El se?or tiene la !ista "ina# Necesitan sie 1re cosa de un da 1ara DcogerE# S@ 1use die4 1lantas nue!as en cada cuadro anoc6e# Co o el se?or/ sin duda/ sa.e/ no de.en 1onerse las 1lantas cuando calienta el sol# Augusto esta.a encantado del inters de ,oirot 3 u3 .ien dis1uesto

a c6arlar# <7ste es un e(e 1lar es1lndido <elogi ,oirot/ se?alando<# A,odra/ qui42/ lle!ar e un esque(eB <Natural ente/ se?or <3 entrando en el cuadro/ el !ie(o cort con su o cuidado un !2stago de la 1lanta que ,oirot 6a.a ad irado# ,oirot se lo agradeci 1ro"usa ente 3 Augusto se ale( con su carretilla# <A)o !e ustedB <di(o ,oirot con una sonrisa/ al inclinarse so.re el cuadro 1ara e:a inar la i 1resin de la .ota cla!eteada del (ardinero <# Es u3 sencillo# <No 6a.a co 1rendido### <ACue el 1ie estara dentro de la .otaB No 6ace usted un uso su"iciente de sus cualidades entales# *ueno: Aqu e dice de la 6uellaB E:a in el cuadro inuciosa ente# <Todas las 6uellas del cuadro 6an sido 6ec6as 1or la is a .ota < di(e/ 1or "in/ des1us de un atento estudio# <A)o cree asB +' bien Esto3 de acuerdo con usted# ,oirot 1areca 1oco interesado/ co o si estu!iese 1ensando en otra cosa# <En todo caso <o.ser!</ 6a.r2 de(ado de 1icarle esa osca# <=-ios o> ='a3a una "rasecita> ACu quiere decirB <)o que 6e querido decir es que a6ora !a usted a 1erder su inters 1or estas 6uellas# ,ero/ con sor1resa 1ara / ,oirot o!i la ca.e4a# <No/ no/ a igo o# ,or "in esto3 en la !erdadera 1ista# Toda!a e encuentro a oscuras@ 1ero/ co o aca.o de indic2rselo/ Hastings/ =estas 6uellas son los ele entos 2s i 1ortantes e interesantes del caso> Ese 1o.re %iraud### no e sor1rendera que ni siquiera las !iese# En aquel o ento se a.ri la 1uerta delantera 3 Hautet .a( los 1elda?os aco 1a?ado del co isario# <=A6>/ ,oirot@ 6e os estado .usc2ndole <di(o el agistrado<# 'a 6acindose tarde/ 1ero deseo !isitar a ada e -au.reuil# Sin duda/ estar2 u3 trastornada 1or la uerte de Renauld/ 3 tendre os uc6a suerte si 1ode os o.tener 1or ella alguna 1ista# El secreto que l no con"i a su es1osa es 1osi.le lo cono4ca la u(er cu3o a or le tena escla!i4ado# Sa.e os 1or dnde son d.iles nuestros Sansones/ A!erdadB No di(o 2s/ 1ero ocu1 su lugar 1ara 1onerse en arc6a# ,oirot i.a a su lado/ 3 el co isario 3 3o segua os a 1ocos 1asos de distancia# <No 6a3 duda de que el relato de Francisca es/ en sustancia/ e:acto <o.ser! aqul en tono con"idencial<# He tele"oneado a la Je"atura# ,arece que tres !eces en el curso de las ;lti as seis se anas Ges decir/ desde la llegada a Merlin!ille de RenauldH ada e -au.reuil 6a

ingresado en .illetes en su cuenta corriente i 1ortantes cantidades cu3o total asciende =a doscientos il "rancos> <='2lga e -ios>### <e:cla / 6aciendo un r21ido c2lculo<# =Esto de.e de re1resentar algo as co o cuatro il li.ras> <,recisa ente# S@ no 1uede 6a.er duda de que esta.a ciega ente ilusionado# ,ero "alta !er si le con"i a ella su secreto# El (ue4 de instruccin as lo es1era@ 1or i 1arte/ esto3 le(os de co 1artir esta o1inin# Ha.lando as 6a.a os descendido la calle(uela 6acia la .i"urcacin del ca ino en que nuestro coc6e se 6a.a detenido 2s te 1rano/ 3 un o ento des1us e di cuenta de que la 'illa Marguerite/ residencia de la isteriosa ada e -au.reuil/ era la casita de donde 6a.a salido la 6er osa (o!en# <Hace uc6os a?os que !i!e aqu <di(o el co isario/ indicando la casa con la ca.e4a</ u3 tranquila ente/ sin eterse nunca con nadie# ,arece no tener a igos ni otras relaciones que las que 6a contrado en Merlin!ille# Nunca 6ace re"erencia al 1asado ni a su arido# No sa.e uno siquiera si !i!e o si uri# Ha3 un isterio acerca de ella/ 3a co 1render2 usted# Hice una se?a a"ir ati!a/ sintindo e 2s interesado# <A5### la 6i(aB < e a!entur a 1reguntar# <$na uc6ac6a 1ortentosa ente 6er osa: odesta/ de!ota/ todo cuanto 1udiera 1edirse# Es digna de co 1asin/ 1ues aunque ella 1uede no sa.er nada del 1asado/ el 6o .re que as1ire a su ano de.e in"or arse/ necesaria ente/ 3 entonces### El co isario encogi los 6o .ros esc1tica ente# <,ero =ella no tendra la cul1a> <e:cla / con creciente indignacin# <No/ 1ero Aqu quiere ustedB $n 6o .re es escru1uloso en lo que se re"iere a los antecedentes de su es1osa# Nuestra llegada a la casita cort la discusin# Hautet toc el ti .re# ,asaron algunos inutos/ o os ru ores de 1asos 3 se a.ri la 1uerta# En 1ie en el u .ral 6a.a a1arecido i (o!en diosa de aquella tarde# Al !ernos se retir el color de sus e(illas/ que quedaron cu.iertas de una 1alide4 ortal/ ientras se dilata.an sus o(os# No ca.a la enor duda: =esta.a ate ori4ada> <Made oiselle -au.reuil <di(o Hautet/ quit2ndose el so .rero</ sentirnos in"inita ente causarle esta olestia/ 1ero usted co 1render2 las e:igencias de la le3# &"re4ca is saludos a su se?ora adre 3 62ga e el "a!or de 1reguntarle si tendra la .ondad de conceder e su atencin 1or unos o entos# ,or un instante/ la uc6ac6a 1er aneci in !il# Ha.a a1retado la ano i4quierda contra el costado/ co o si intentase cal ar una agitacin re1entina e in!enci.le de su cora4n# ,ero logr do inarse 3 di(o en !o4 .a(a: <Ir a !erlo# Tengan la .ondad de 1asar#

Entr en una 6a.itacin a la i4quierda del !est.ulo 3 o os el ur ullo de su !o4# 5 entonces otra !o4 de ti .re u3 se e(ante/ 1ero con una in"le:in ligera ente 2s dura/ tras su sua!e resonancia/ di(o: <=&6/ cierta ente> Rugales que entren# Al ca.o de otro inuto nos 6all2.a os "rente a "rente con la isteriosa ada e -au.reuil# Era algo enos alta que su 6i(a/ 3 las cur!as redondeadas de su rostro tenan toda la gracia de la 1lena adure4# Su ca.ello/ distinto ta .in del de aqulla/ era oscuro 3 di!idido 1or en edio/ al estilo de las madonnas. )os o(os/ edio ocultos 1or los 12r1ados que descendan/ eran a4ules# Aunque .ien conser!ada/ no era/ cierta ente/ 3a (o!en/ 1ero la calidad de su encanto era cosa inde1endiente de la edad# <A-esea.a usted !er e/ ca.alleroB <1regunt# <S/ se?ora <contest Hautet/ 3 aclar la !o4<# Esto3 encargado de la in!estigacin de la uerte de onsieur Renauld# Sin duda tiene usted noticia de ella# Mada e -au.reuil inclin la ca.e4a sin contestar# Su e:1resin 1er aneci in!aria.le# <'ena os a 1reguntarle si 1odra usted###/ en "in###/ aclarar de alg;n odo las circunstancias que la 6an rodeado# <A5oB <3 el acento de sor1resa con que lo di(o "ue e:celente# <Si/ se?ora# Tene os oti!os 1ara creer que tena usted la costu .re de !isitar al di"unto/ en su !illa/ 1or las noc6es# AEs asB Aso el color a las e(illas 12lidas de la da a/ que/ no o.stante/ re1lic con cal a: <=)es niego a ustedes el derec6o a dirigir e se e(ante 1regunta> <Mada e/ esta os in!estigando un asesinato# <*ien# ACu i 1ortaB 5o no tengo nada que !er con el asesinato# <Se?ora/ no su1one os tal cosa ni 1or un o ento# ,ero usted conoca .ien a la !cti a# A)e 6a.a l 6ec6o alguna con"idencia acerca de alg;n 1eligro que le a ena4aseB <Nunca# <A)e 6a.a 6a.lado alguna !e4 de su !ida en Santiago de C6ile/ alguna ene istad que 1udiera 6a.er contrado allB <No# <ANo 1uede/ entonces/ 1restarnos ninguna a3udaB <Me te o que no# No !eo/ real ente/ 1or qu 6an de !enir ustedes a !er e a # ANo 1uede su es1osa decirles lo que quieran sa.erB <3 6a.a en su !o4 una ligera in"le:in de irona# <Mada e Renauld nos 6a dic6o todo lo que 1uede decirnos# <=A6> <di(o ada e -au.reuil< Esto3 1ensando### <ACu est2 usted 1ensando/ ada eB <Nada#

El (ue4 de instruccin la ir# Se da.a cuenta de que esta.a sosteniendo un duelo 3 que su ad!ersaria no era antagonista des1recia.le# <A,ersiste usted en su declaracin de que onsieur Renauld no le 6a.a 6ec6o ninguna con"idenciaB <A,or qu 6a de creer usted !eros il que e 6iciese con"idenciasB <Se?ora <contest el agistrado con .rutalidad calculada</ 1orque un 6o .re le cuenta a su querida lo que no sie 1re le cuenta a su es1osa# <=A6> <estall ella/ saltando 6acia adelante 3 ec6ando "uego 1or los o(os<# =Me insulta usted/ ca.allero> =5 en 1resencia de i 6i(a> No 1uedo decir nada# =Tengan la .ondad de salir de i casa> )a da a era/ sin duda/ la que queda.a en 1osicin airosa# -e(a os 'illa Marguerite co o un 6ato de colegiales a!ergon4ados# El agistrado asculla.a 1ara s las 2s iracundas e:cla aciones# ,oirot 1areca 6undido en sus 1ensa ientos# -e 1ronto sali de ellos con un o!i iento de so.resalto 3 le 1regunt a Hautet si 6a.a alg;n .uen 6otel cerca de all# <Ha3 un 1eque?o esta.leci iento/ el Hotel des *ains/ en este lado de la 1o.lacin# A unos cuantos etros de distancia/ siguiendo la carretera# Estar2 a ano 1ara sus in!estigaciones# As/ Aes1ero que le !ere os a usted 1or la a?anaB <S@ uc6as gracias/ Hautet# Nos se1ara os con rec1rocas uestras de cortesa/ ,oirot 3 3o , 1ara dirigirnos 6acia Merlin!ille@ los de 2s/ 1ara regresar a 'illa %ene!i!e# <El siste a 1olicaco "rancs es cierta ente ara!illoso# )a in"or acin que 1oseen de la !ida de cada 1ersona/ 6asta en los detalles 2s sencillos/ es e:traordinaria# Aunque slo 6ace 1oco 2s de seis se anas que est2 aqu/ se encuentran 3a 1er"ecta ente enterados de los gustos 3 las ocu1aciones de Renauld/ 3 en el 1la4o 2s .re!e/ 1ueden ostrar in"or acin so.re la cuenta corriente de ada e -au.reuil 3 so.re las su as que 6a ingresado ;lti a ente> )os autos (udiciales son/ sin duda/ una gran institucin# ,ero Aqu es estoB <ter in/ !ol!indose !i!a ente# ,or la carretera !ena corriendo 6acia nosotros una "igura "e enina/ desalada/ sin so .rero# Era Marta -au.reuil# <)es ruego que e dis1ensen <e:cla / desalentada/ cuando nos 6u.o alcan4ado<# No###/ no de.era 6acer esto/ .ien lo s# No de.en decrselo a i adre# ,ero Aes !erdad lo que dice la gente/ que onsieur Renauld lla a un detecti!e antes de orir 3### que ste es ustedB <S/ se?orita <contest ,oirot con tono a a.le<# Es u3 cierto#

,ero Ac o lo 6a sa.ido ustedB <Francisca se lo di(o a nuestra A elia <e:1lic Marta/ sonro(2ndose# ,oirot 6i4o una ueca# <=Es i 1osi.le el secreto en un caso de este gnero> No es que tenga i 1ortancia# *ien/ ade oiselle/ Aqu desea sa.erB )a uc6ac6a !acil# ,areca estar ansiosa 3 te erosa al is o tie 1o de 6a.lar# ,or "in/ 1regunt/ casi en un ur ullo: <ASe###/ se sos1ec6a de alguienB ,oirot la ir con gran atencin# )uego contest e!asi!a ente: <)a sos1ec6a est2 en el aire en este o ento/ ade oiselle# <S/ 3a s###/ 1ero### Ade alguien en 1articularB <A,or qu quiere sa.erloB )a (o!en 1areci asustada 1or la 1regunta# -e 1ronto acudieron a i e oria las anteriores 1ala.ras de ,oirot acerca de ella: D)a uc6ac6a de o(os acongo(ados#E <Monsieur Renauld "ue sie 1re u3 .ondadoso 1ara <contest 1or "in</ 3 es natural que e sienta interesada# <5a lo !eo <di(o ,oirot<# ,ues .ien/ ade oiselle: la sos1ec6a recae a6ora en dos 1ersonas# <A-osB Hu.iera (urado que 6a.a en su !o4 un acento de sor1resa 3 de ali!io# <Se desconocen sus no .res/ 1ero se sos1ec6a que son c6ilenos/ de Santiago# 5 a6ora/ ade oiselle/ =3a !e usted lo que ocurre cuando una es (o!en 3 6er osa> =,or co 1lacerla 6e re!elado secretos 1ro"esionales> )a uc6ac6a se ec6 a rer alegre ente/ 3 luego/ con alguna ti ide4/ le dio las gracias# <Tengo que !ol!er corriendo# Ma 2 e encontrar2 a "altar# 5 dando edia !uelta su.i 1or la carretera co o una oderna Atlanta# Me qued ir2ndola# <A igo o <anunci ,oirot con su !o4 a a.le ente irnica</ A!a os a quedarnos aqu toda la noc6e### slo 1orque 6a !isto una u(er (o!en 3 .onita que le 6a trastornado la ca.e4aB Me e:cus riendo# <,ero es que real ente es 6er osa/ ,oirot# Cualquiera que 1erdiese el (uicio 1or ella de.era ser 1erdonado# ,ero/ con sor1resa 1ara / ,oirot o!i la ca.e4a u3 e:1resi!a ente# <=A6>/ a igo o/ no se ilusione 1or Marta -au.reuil# =7sta no es 1ara usted> =Se lo a"ir a ,a12 ,oirot> <=C o> <e:cla <# =El co isario e asegur que es tan .uena co o .ella> =$n 2ngel 1er"ecto> <Algunos de los a3ores cri inales que 6e conocido tenan cara de 2ngel <o.ser! ,oirot ani ada ente<# $na de"or acin de las clulas grises 1uede coincidir 1er"ecta ente con un rostro de

madonna. &=,oirot> <e:cla 6orrori4ado<# =No 1uede usted querer decir e que sos1ec6a de una ni?a inocente co o sta> <=Ta/ ta/ ta> =No se e:cite> No 6e dic6o que sos1ec6e de ella# ,ero de.e usted ad itir que su inters 1or sa.er algo del caso es un 1oco e:tra?o# <,or esta !e4 !eo 2s le(os que usted <le re1liqu<# Su inters no es 1or s is a/ sino 1or su adre# <A igo o <di(o ,oirot</ co o de costu .re/ no !e usted nada en a.soluto# Mada e -au.reuil es 1er"ecta ente ca1a4 de irar 1or s is a sin necesidad de que su 6i(a se inquiete 1or ella# Recono4co que esta.a i 1ortun2ndole a usted 6ace un o ento/ 1ero/ de todos odos/ re1ito lo que le 6e dic6o# No se ilusione 1or esta o4a# =No le con!iene a usted> 5o/ Hrcules ,oirot/ lo s .ien# Si slo 1udiese recordar dnde 6e !isto esa cara### <ACu caraB <1regunt sor1rendido<# A)a de la 6i(aB <No# )a de la adre# 5 ad!irtiendo i sor1resa a"ir con la ca.e4a en"2tica ente# <S/ s@ tal co o se lo digo# Hace de esto uc6o tie 1o/ cuando esta.a toda!a con la ,olica en *lgica# Nunca 6e !isto antes a la u(er is a/ 1ero 6e !isto su retrato###/ 3 en relacin con alg;n caso# M2s .ien creo### <ACu###B <,uedo equi!ocar e@ 1ero = 2s .ien creo que era un caso 1or asesinato>

CAP TULO OC!O $N ENC$ENTR& INES,ERA-&


A la a?ana siguiente/ a 6ora te 1rana/ est2.a os 3a en la !illa# El 6o .re de guardia en la 1uerta no nos cerr a6ora el 1aso# En lugar de esto nos salud res1etuosa ente/ 3 entra os en la casa# )a doncella )eonia aca.a.a de .a(ar la escalera 3 no 1areca al dis1uesta a c6arlar un 1oco# ,oirot 1regunt 1or la salud de ada e Renauld# )eonia o!i la ca.e4a# <=)a 1o.re se?ora est2 terri.le ente trastornada> No quiere crner nada###/ 1ero =nada a.soluta ente> 5 est2 12lida co o un es1ritu 'indola/ se 1arte el cora4n# iA6/ no sera 3o la que e a1enara as 1or un 6o .re que e 6u.iese enga?ado con otra u(er> ,oirot 6i4o un gesto a"ir ati!o de si 1ata# <)o que dice es u3 (usto@ 1ero Aqu quiere ustedB El cora4n de una u(er ena orada 1erdonar2 uc6as cosas# Segura ente/ en los ;lti os eses de.i de 6a.er entre los dos uc6as escenas de recri inacin### -e nue!o )eonia o!i la ca.e4a# <Nunca/ se?or# Nunca 6e odo a la se?ora una 1ala.ra de 1rotesta### =&6/ ni siquiera de re1roc6e> Tena el te 1era ento 3 la dis1osicin de un 2ngel###/ .ien di"erente del se?or# <AMonsieur Renauld no tena el te 1era ento de un 2ngelB <)e(os de esto# Cuando se en"ureca lo sa.a la casa entera# El da en que dis1ut con onsieur JacJ### ma !oi , =grita.an tan "uerte que 6u.ieran 1odido orlos desde la 1la4a del Mercado> <A-e !erasB <di(o ,oirot<# A5 cu2ndo tu!o lugar esta dis1utaB <=&6/ "ue cuando onsieur JacJ i.a a salir 1ara ,ars> )e "alt 1oco 1ara 1erder el tren# Sali de la .i.lioteca 3 recogi la aleta/ que 6a.a de(ado en el !est.ulo# El auto !il esta.a en el taller de re1araciones 3 tu!o que correr 6asta la estacin# 5o esta.a quitando el 1ol!o del saln 3 le !i 1asar/ con una cara .lanca###/ .lanca###/ con dos anc6as encarnadas# =A6/ esta.a irritado de !eras> )eonia sa.orea.a su 1ro1ia narracin# <A5 a qu se re"era la dis1utaB <=A6/ esto no lo s><con"es )eonia<# Es cierto que grita.an/ 1ero eran !oces tan "uertes 3 agudas/ 3 6a.la.an tan de1risa/ que slo una 1ersona que su1iera a "ondo el ingls 6u.iera 1odido entenderlas# ,ero =el se?or estu!o todo el da 6ec6o una "uria>

=I 1osi.le tenerle contento> El ru or de una 1uerta que se cerra.a cort de gol1e la locuacidad de )eonia# <=5 Francisca que est2 es1er2ndo e>### <e:cla / des1ert2ndose tarda ente a la conciencia de sus o.ligaciones<# Esta !ie(a ri?e sie 1re# <$n o ento/ ade oiselle@ Adnde est2 el (ue4 de instruccinB <Han salido a irar el auto !il en el gara(e# El se?or co isario sos1ec6a.a que 1udo 6a.er sido utili4ado en la noc6e del cri en# <='a3a una idea> < ur ur ,oirot al ale(arse la uc6ac6a# <A'a usted a reunirse con ellosB <No@ es1erar su regreso en el saln# )a 6a.itacin es "resca en esta a?ana calurosa# Aquel odo 1l2cido de to arse las cosas no e gusta.a uc6o# <Si no tiene incon!eniente### <di(e/ 3 e detu!e/ !acilando# <Ninguno en a.soluto# -esea usted ta .in in!estigar 1or su 1ro1ia cuenta/ A!erdadB <*ien@ e gustara ec6ar una o(eada a %iraud/ si es que anda 1or a6/ 3 !er en qu se ocu1a# <El 4orro 6u ano < ur ur ,oirot/ recost2ndose en un c odo silln 3 cerrando los o(os<# Mu3 .ien/ a igo o# Hasta la !ista# Sal 1or la 1uerta delantera# Cierta ente/ 6aca calor# Su. 1or el sendero que 6a.a os to ado el da anterior/ 1ues e 6a.a 1ro1uesto e:a inar ta .in el lugar del cri en# Sin e .argo/ no e enca in all directa ente 3 e intern 1or la es1esura de ar.ustos 1ara salir al ca 1o de gol"/ a unos cien etros de distancia/ 1or la derec6a# Esta es1esura era all uc6o 2s densa 3 6u.e de sostener una !erdadera luc6a 1ara a.rir e ca ino# )legu 1or "in al ca 1o de de1ortes 1or sor1resa 3 con tal 1etu que tro1ec !iolenta ente con una uc6ac6a que esta.a all en 1ie/ de es1alda a los ar.ustos# No es/ 1ues/ de e:tra?ar que esta (o!en diese un grito co 1ri ido@ 1ero ta .in 3o 6u.e de lan4ar una e:cla acin de sor1resa# ,orque no era otra que i a iga del tren: =Cenicienta> )a sor1resa "ue rec1roca# <=$sted> <e:cla a os los dos al is o tie 1o# )a uc6ac6a se re6i4o la 1ri era# <='2lga e i a.uela> <e:cla <# ACu est2 usted 6aciendo aquB <Si tal es el caso/ Aqu est2 6aciendo ustedB <le re1liqu# <)a ;lti a !e4 que le !i/ es decir/ antea3er/ esta.a usted trotando 6acia casa/ 6acia Inglaterra/ co o un .uen uc6ac6ito# <)a ;lti a !e4 que 3o la !i a usted <contest< esta.a trotando a casa con su 6er ana/ co o una .uena uc6ac6ita# 5/ a 1ro1sito/ Aest2 3a .ien su 6er anaB Mi reco 1ensa "ue el .rillo de una .lanca dentadura# <=Cu a a.le 1or 1regunt2r elo> Mi 6er ana est2 .ien/ gracias#

<AEst2 aqu con ustedB <Se 6a quedado en casa <di(o la 1icaruela con dignidad# <No creo que tenga una 6er ana <le di(e riendo<@ 3 si la tiene/ =se lla a Harris>1 <ARecuerda c o e lla o 3oB < e 1regunt con una sonrisa# <Cenicienta# ,ero a6ora !a a decir e su !erdadero no .re/ A!erdadB Ella o!i la ca.e4a/ con una irada aligna# <ANi e dir2 siquiera 1or qu est2 aquB <=&6/ eso> Su1ongo que 6a odo 6a.lar de los ie .ros de i 1ro"esin que DdescansanE# <AEn los .alnearios "ranceses carosB <*aratsi os/ si sa.e una escogerlos# )a ir con atencin# <-e todos odos/ usted no tena la intencin de !enir aqu cuando la encontr 6ace dos das### <Todos tene os nuestras desilusiones <di(o sentenciosa ente Cenicienta<# *ueno@ .asta# )e 6e dic6o cuanto le con!iene a usted sa.er# )os ni?os no de.en ser 1reguntones# 5 usted no e 6a dic6o lo que esta.a 6aciendo aqu# <ARecuerda que le 6a.l de un gran a igo o detecti!eB <Siga# <5 6asta qui42 tenga usted noticia del cri en co etido en la 'illa %ene!i!e### Fi( en la irada# Ele!se su 1ec6o 3 se dilataron 3 redondearon sus o(os# <ANo querr2 usted decir### que inter!iene en esoB Hice una se?a a"ir ati!a# No 6a.a duda de que le lle!a.a a6ora uc6os tantos de !enta(a# Su e ocin era clarsi a# ,or algunos segundos guard silencio/ sin de(ar de irar e# )uego inclin la ca.e4a con n"asis# <=*ueno> =Si esto no es el trueno gordo>### )l!e e de a6# Cuiero !er todos los 6orrores# <ACu quiere decirB <)o que digo# =Cara .a con el uc6ac6o> ANo le co uniqu que e encantan los cr enesB Hace 6oras que esto3 ol"ateando 1or a6# Es una !erdadera suerte la que e 6a tocado# 'a os/ ustre e todas las !istas# <,ero escuc6e###/ es1ere un o ento###/ no 1uedo 6acer esto# No se 1er ite entrar a nadie# )a orden es "or al 1ara todos# <ANo son usted 3 su a igo los 1eces gordosB Me re1ugna.a la idea de a.andonar i i 1ortante 1osicin# 1 Alusin a la DSra# HarrisE/ a
iga i aginaria de la caricaturesca en"er era Sara %a 1/ en la no!ela de -icJens *artin .'uzzle/it, a la que Sara enciona con "recuencia co o interlocutora de inter ina.les di2logos# 01. del T.2

<A,or qu tiene tanto intersB <le 1regunt con d.il acento<# A5 qu desea !erB <=&6/ todo> El lugar donde ocurri/ 3 el ar a/ 3 el cad2!er/ 3 todas las i 1resiones dactilares 3 de 2s cosas as# Nunca/ 6asta a6ora/ 6a.a tenido la suerte de encontrar e etida en un asesinato co o ste# Me durar2 toda la !ida# Me !ol! a otra 1arte/ areado# AAdonde i.an a 1arar las u(eres de nuestros tie 1osB )a e:citacin sanguinaria de la uc6ac6a e da.a n2useas# <-escienda usted de las nu.es < e di(o la da a de 1ronto< 3 no se d tanta i 1ortancia# Cuando le lla aron 1ara esta "aena/ Ale!ant usted la nari4 3 di(o que era un asunto re1ugnante 3 que no quera inter!enir en el is oB <No/ 1ero### <Si estu!iese usted aqu de !acaciones/ Ano se ocu1ara en ol"atear co o 3oB -esde luego que lo 6ara# <5o so3 un 6o .re# $sted es una u(er# <$sted considera a las u(eres co o seres que se su.en so.re una silla 3 c6illan cuando !en un ratn# Todo eso es 1re6istrico# ,ero e ostrar2 lo que le 1ido/ A!erdadB 5a lo !e/ esto 1uede re1resentar 1ara una gran di"erencia# <AEn qu sentidoB <Est2n anteniendo "uera a todos los 1eriodistas# 5o 1odra adelantar uc6as noticias a un 1eridico# $sted no sa.e lo que 1agan 1or un 1oco de in"or acin interior# 'acil# Ella desli4 una ano 1eque?a 3 sua!e entre las as# <H2ga e este "a!or###/ sea usted .ueno# Ca1itul# Secreta ente/ sa.a que i.a a agradar e el 1a1el de director de escena# Fui os 1ri ero al lugar en que 6a.a sido descu.ierto el cad2!er# Ha.a all un 6o .re de guardia que/ conocindo e de !ista/ e salud res1etuosa ente 3 no 1regunt nada acerca de i co 1a?era/ considerando/ qui42/ que 3o res1onda 1or ella# )e e:1liqu a Cenicienta c o se 6a.a 6ec6o el descu.ri iento/ 3 ella escuc6 con atencin/ dirigindo e a !eces alguna 1regunta inteligente# )uego !ol!i os nuestros 1asos en direccin a la !illa# 5o e adelanta.a con alguna cautela/ 1ues 1ara decir la !erdad no tena el enor deseo de encontrar a nadie# )le! a la uc6ac6a a tra!s de los ar.ustos que da.an la !uelta a la 1arte 1osterior de la casa/ 6acia el e 1la4a iento del 1eque?o co.erti4o# Recorda.a que/ des1us de cerrarlo/ en la tarde anterior/ *e: 6a.a dado a guardar la lla!e al agente de ,olica Marc6aud/ dicindole: D,ara el caso de que onsieur %iraud la 1ida ientras esta os arri.a#E ,ens que era u3 1ro.a.le que/ des1us de usarla/ el detecti!e de la S0ret se la 6u.iese de!uelto a Marc6aud# -e(ando a la uc6ac6a entre la

ale4a/ en sitio 1oco !isi.le/ entr en la casa# Marc6aud esta.a de guardia/ "uera de la 1uerta del saln# )lega.a del interior un ur ullo de !oces# <A-esea !er a onsieur HautetB < e 1regunt<# Est2 dentro/ interrogando de nue!o a Francisca# <No <le contest a1resurada ente<# No le necesito@ 1ero e gustara uc6o tener la lla!e del co.erti4o de a6 "uera/ si no !a contra el regla ento# <-esde luego/ se?or <di(o/ sac2ndola<# Aqu la tiene# Ha3 rdenes de onsieur Hautet 1ara que se le den a usted todas las "acilidades# Tenga ;nica ente la .ondad de de!ol!r ela cuando 6a3a ter inado# <Natural ente# Sent un estre eci iento de satis"accin al co 1ro.ar que/ a lo enos a los o(os de Marc6aud/ tena 3o la is a i 1ortancia que ,oirot# )a uc6ac6a e es1era.a 3 lan4 una e:cla acin de alegra al !er la lla!e en is anos# <Es decir/ Aque la 6a o.tenidoB <,or su1uesto <di(e con "rialdad<# Co 1renda/ de todos odos/ que esto3 co etiendo una gra!e irregularidad# <Se 6a 1ortado usted co o un 2ngel 3 no lo ol!idar# 'a os all2# -esde la casa no 1ueden !ernos/ A!erdadB <Es1ere un o ento <di(e/ deteniendo su i 1aciente i 1ulso<# No !o3 a o1oner e si en realidad quiere entrar all# ,ero Aquiere entrarB Ha !isto la se1ultura 3 el ca 1o de gol" 3 est2 in"or ada de todos los detalles del caso# ANo le .asta con estoB 5a 1uede co 1render que la escena !a a resultar 6orri1ilante 3### algo desagrada.le# Me ir 1or un o ento con una e:1resin que no 1ude entender .ien# )uego se ec6 a rer# <'engan los 6orrores <di(o<# 'a os all2# )lega os a la 1uerta del co.erti4o en silencio# )a a.r 3 1as al interior# Me acerque al cad2!er 3 retir la s2.ana con cuidado/ co o lo 6a.a 6ec6o *e: en la tarde anterior# -e los la.ios de la uc6ac6a se esca1 un 1eque?o sonido entrecortado/ 3 e !ol! 1ara irarla# En su rostro se 1inta.a a6ora el 6orror/ 3 la alegre ani acin anterior se 6a.a a1agado 1or co 1leto# No 6a.a querido escuc6ar i conse(o 3 a6ora reci.a el castigo corres1ondiente# Me sent singular ente des1iadado con ella# )enta ente/ !ol! el cad2!er# <5a lo !e <di(e<# Fue acuc6illado 1or la es1alda# Su !o4 a1enas sona.a al decir: <ACon quB Con la ca.e4a le indiqu el (arro de cristal# <Con esta daga# -e 1ronto/ la uc6ac6a se ta .ale 3 ca3 al suelo encogida# Corr a au:iliarla#

<)e "altan "uer4as# 'a os "uera de aqu# Esto 6a sido de asiado 1ara usted# <Agua < ur ur<# ,ronto# Agua# -e(2ndola/ corr a la casa# ,or "ortuna/ nadie del ser!icio anda.a 1or all/ 3 sin ser o.ser!ado/ 1ude 1rocurar e un !aso de agua/ a la que a?ad unas cuantas gotas de brandy de un "rasco de .olsillo# A los 1ocos inutos esta.a de regreso# )a (o!en continua.a ec6ada co o la 6a.a de(ado/ 1ero algunos sor.os del agua con brandy la 6icieron re!i!ir de un odo ara!illoso# <S2que e de aqu### =&6/ 1ronto/ 1ronto> <e:cla / estre ecindose# Sostenindola con un .ra4o la condu(e al aire li.re 3 tir de la 1uerta/ tras ella# )an4 entonces un 1ro"undo sus1iro# <Esto es e(or# =&6/ era 6orri.le> AC o 6a 1odido de(ar e entrar allB Encontr estas 1ala.ras tan "e eninas que no 1ude e!itar una sonrisa# Secreta ente/ no e desagrada.a su cola1so# Esto de ostra.a que no esta.a tan endurecida co o 3o la 6a.a credo# -es1us de todo/ era 1oco 2s que una ni?a/ 3 su curiosidad 6a.a sido/ 1ro.a.le ente/ un e"ecto de 1ensar 1oco las cosas# <5a sa.e que 6e 6ec6o lo que 6e 1odido 1ara detenerla <le di(e con sua!idad# <As lo su1ongo# *ien@ adis# <Escuc6e: no 1uede usted ale(arse de este odo###/ entera ente sola# No se encuentra en estado de 6acerlo# Insisto en aco 1a?arla 6asta Merlin!ille# <=&6/ no/ no> Me encuentro a6ora 1er"ecta ente# <A5 si !ol!iese a des a3arseB No@ de.o aco 1a?arla# ,ero a esto se o1uso ella con la a3or energa# No o.stante/ al "inal consegu que e 1er itiese escoltarla 6asta las a"ueras de la 1o.lacin# 'ol!i os so.re lo andado en nuestro anterior ca ino/ 1asando de nue!o 1or delante de la tu .a 3 dando un rodeo 6acia la carretera# )legados a las 1ri eras tiendas/ ella se detu!o 3 e tendi la ano# <Adis/ 3 uc6as gracias 1or 6a.er !enido con igo# <AEst2 segura de encontrarse a6ora .ienB <Entera ente@ gracias# Es1ero que no tendr2 di"icultades 1or 6a.er e ostrado todas estas cosas# En tono ligero rec6ac la idea# <*ien@ adis# <Hasta la !ista <re1liqu<# Si a6ora est2 aqu/ !ol!ere os a !ernos# Me dirigi una sonrisa .rillante# <Eso es# Hasta la !ista/ entonces# <Es1ere un o ento# No e 6a dado sus se?as#

<=&6>/ e alo(o en el Hotel du ,6are# $n esta.leci iento 1eque?o/ 1ero u3 .ien atendido# 'enga a !er e a?ana# <As lo 6ar <le contest con innecesaria !e6e encia# )a o.ser! 6asta que se 1erdi de !ista/ 3 regres a la !illa# Record entonces que no 6a.a !uelto a cerrar la 1uerta del co.erti4o# ,or "ortuna/ nadie 6a.a ad!ertido el descuido# -i/ 1ues/ !uelta a la lla!e 3 se la de!ol! al agente# Cuando lo 6aca se e ocurri de 1ronto que aunque la Cenicienta e 6a.a dado sus se?as/ 3o continua.a sin sa.er su no .re#

CAP TULO NUE"E %IRA$- ENC$ENTRA A)%$N&S IN-ICI&S


Encontr en el saln a Hautet/ u3 ocu1ado en el interrogatorio de Augusto/ el !ie(o (ardinero# ,oirot 3 el co isario/ que se 6alla.an 1resentes/ e acogieron/ res1ecti!a ente/ con una sonrisa 3 una corts inclinacin de ca.e4a# Sin 6acer ruido/ "ui a sentar e# El agistrado era inteligente 3 eticuloso en e:tre o/ 1ero no logra.a o.tener in"or acin alguna i 1ortante# Augusto ad iti que eran su3os aquellos guantes de (ardinero# Se los 1ona cuando tena que ane(ar cierta es1ecie de 1r ula que resulta.a !enenosa 1ara algunas 1ersonas# No 1oda recordar cu2ndo los 6a.a usado la ;lti a !e4# Cierta ente/ no los 6a.a encontrado a "altar# A-nde los guarda.aB $nas !eces en un sitio 3 otras !eces en otro# )a a4ada se encontra.a/ 1or lo general/ en el 1eque?o co.erti4o de las 6erra ientas# AEsta.a cerradoB Natural ente que esta.a cerrado# A-nde se guarda.a la lla!eB Parbleau , se de(a.a en la 1uerta@ eso 1or su1uesto# No 6a.a ning;n o.(eto de !alor que ro.ar# ACuin 6u.iera es1erado una 1artida de .andidos o asesinosB Tales cosas no ocurran en los tie 1os de la se?ora !i4condesa# A una indicacin de Hautet de que 6a.a ter inado con l/ el !ie(o se retir re"un"u?ando 6asta el ;lti o o ento# Ha.a recordado 3o la ine:1lica.le insistencia de ,oirot acerca de las 6uellas de 1isadas en los cuadros del (ardn 3 e:a inado a Augusto con gran atencin ientras contesta.a al interrogatorio# & no tena nada que !er con el cri en o era un actor consu ado# -e re1ente/ cuando i.a 3a a atra!esar la 1uerta/ se e ocurri una idea# <-is1nse e/ Hautet <e:cla <@ 1ero A e 1er itira que le 6iciese una 1reguntaB <-esde luego/ ca.allero# As ani ado/ e !ol! 6acia Augusto# <A-nde guarda usted sus .otasB <En is 1ies <gru? el !ie(o<# ACu 2sB <,ero Acuando se !a a dor ir 1or la noc6eB <-e.a(o de la ca a# <,ero Aquin las li 1iaB <Nadie# A,or qu 6a.an de li 1iarlasB AAcaso e !o3 1or a6 de 1aseo/ co o un uc6ac6oB El do ingo e 1ongo las .otas de los do ingos/ 1ero "uera de este caso### 5 encogi los 6o .ros#

Mo! la ca.e4a/ desalentado# <*ien/ .ien <di(o el agistrado<@ no adelanta os uc6o# Sin duda/ estare os detenidos 6asta que nos contesten de Santiago# AHa !isto alguien a %iraudB =)o cierto es que no usa uc6a cortesa> Tengo grandes tentaciones de en!iar a .uscarle 3### <No tendr2 que en!iar u3 le(os# Aquella !o4 tranquila e so.resalt# -esde "uera/ %iraud esta.a ir2ndonos 1or la !entana a.ierta# -e un salto entr en la 6a.itacin 3 se adelant 6asta la esa# <Aqu esto3 a su ser!icio# Ace1te is e:cusas 1or no 6a.er e 1resentado antes# <=Nada de eso###/ nada de eso> <contest el agistrado/ algo con"uso# <,or su1uesto/ no so3 2s que un detecti!e <continu el otro<# No s nada de interrogatorios# Si 3o dirigiese uno de ellos e sentira inclinado a 6acerlo sin tener una !entana a.ierta# Cualquiera 1uede desde el otro lado escuc6ar todo lo que 1asa### ,ero no i 1orta# El rostro de Hautet se encendi con e:1resin iracunda# E!idente ente/ no i.an a ser cordiales las relaciones entre el (ue4 de instruccin 3 el detecti!e encargado del caso# Ha.an c6ocado el uno con el otro desde el 1rinci1io# Cui42 6u.iera ocurrido lo is o en cualquiera otra circunstancia# ,ara %iraud/ todos los (ueces de instruccin esta.an locos/ 3 1ara Hautet/ que se lo to a.a as is o en serio/ las aneras des1reocu1adas del detecti!e de ,ars no 1odan de(ar de ser o"ensi!as# <+' bien , %iraud <di(o el agistrado con cierta dure4a<# =Sin duda/ 6a dado usted un e 1leo ara!illoso a su tie 1o> Tiene usted 3a los no .res de los asesinos/ A!erdadB 5 as is o el lugar e:acto en que se encuentran en este o ento### I 1ertur.a.le ante aquella irona re1lic: <S/ 1or lo enos/ de dnde !inieron# 5 sac del .olsillo dos 1eque?os o.(etos que de1osit so.re la esa# Todos nos a1i?a os a su alrededor# )os o.(etos eran u3 sencillos: la colilla de un cigarrillo 3 una cerilla no encendida# El detecti!e gir so.re s is o/ 1onindose de cara a ,oirot# <ACu !e usted aquB <1regunt# Su tono tena algo de .rutal/ 3 e encendi las e(illas# No o.stante/ ,oirot 1er aneci i 1asi.le/ 3 encogi los 6o .ros# <$n cigarrillo 3 una cerilla# <A5 qu le dice esto a ustedB ,oirot e:tendi las anos# <No e dice### nada# <=A6> <e:cla %iraud con acento de satis"accin<# No 6a estudiado usted estas cosas# No se trata de una cerilla ordinaria###/ 1or lo enos en este 1as# Es una cerilla .astante corriente en

A rica del Sur# ,or "ortuna no 6a sido encendida# En otro caso/ 1odra os no 6a.erla reconocido# E!idente ente/ uno de los 6o .res tir su cigarrillo 3 encendi otro/ 6a.indosele esca1ado una cerilla de la ca(a al 6acerlo# <A5 la otra cerillaB <1regunt ,oirot# <ACu cerillaB <)a que encendi 1ara el otro cigarrillo# A)a 6a encontrado ta .inB <No# <Cui42 no 6a .uscado usted u3 a "ondo# <ACue no 6e .uscado a "ondoB### <1or un o ento 1areci co o si el detecti!e "uese a estallar/ 1ero con un es"uer4o se do in<# 'eo que le gusta a usted .ro ear/ ,oirot# ,ero/ en todo caso/ con cerilla o sin ella/ la colilla del cigarrillo .asta# Es un cigarrillo suda ericano con 1a1el 1ectoral de regali4# ,oirot se inclin# El co isario to la 1ala.ra: <El cigarrillo 3 la cerilla 1ueden 6a.er 1ertenecido a Renauld# Recuerde que no 6ace 2s de dos a?os que !ol!i de A rica del Sur# <No <re1lic el otro con acento con"iado<# He registrado 3a los enseres de Renauld# )os cigarrillos que "u a.a 3 las cerillas que usa.a eran entera ente distintos# <ANo encuentra usted e:tra?o que estos desconocidos !iniesen sin un ar a/ guantes ni a4ada 3 que encontrasen todas estas cosas tan o1ortuna enteB <1regunt Hrcules ,oirot# <Sin duda/ es e:tra?o <contest %iraud/ des1us de sonrer con e:1resin de su1erioridad<# Real ente/ sin la 6i1tesis que 3o sostengo/ sera ine:1lica.le 1ara todos nosotros# <=A62> <di(o Hautet<# =$n c 1lice dentro de casa> <& "uera de ella <a?adi %iraud con una sonrisa 1eculiar# <,ero alguien de.i de a.rirles la 1uerta# No 1ode os ad itir que/ 1or un gol1e de suerte sin igual/ la encontrasen entrea.ierta 1ara darles 1aso# <)a 1uerta "ue a.ierta 1ara darles 1aso@ 1ero ta .in 1oda a.rirse desde "uera 1or alguien que tu!iese una lla!e# <,ero Aquin tena una lla!eB %iraud encogi los 6o .ros# <En cuanto a esto/ nadie que la 1osea !a a ad itirlo si lo 1uede e!itar# ,ero !arias 1ersonas pod3an 6a.erla tenido# ,or e(e 1lo/ el 6i(o/ JacJ Renauld# Es cierto que est2 ca ino de A rica del Sur/ 1ero 1oda 6a.erla 1erdido o 1odan 6a.rsela ro.ado# Ha3 ta .in el (ardinero###/ que !i!e aqu desde 6ace uc6os a?os# $na de las sir!ientas (!enes 1uede tener un no!io# Es "2cil to ar la i 1resin de una lla!e 3 6acer otra igual# Ha3 uc6as 1osi.ilidades# Ha3/ ade 2s/ otra 1ersona que e 1arece tener grandes 1ro.a.ilidades de 1oseerla#

<ACuienB <Mada e -au.reuil <contest el detecti!e# <iE6/ e6> <salt el agistrado<# Esta.a usted in"or ado de esto/ A!erdadB <5o esto3 in"or ado de todo <contest %iraud/ i 1ertur.a.le# <Ha3 una cosa de la que 1odra (urar que no est2 in"or ado <di(o Hautet/ encantado de 1oder 6acer gala de un conoci iento su1erior/ 3 sin 2s cere onia detall la 6istoria de la isteriosa !isitante de la noc6e anterior# Mencion ta .in el c6eque e:tendido a no .re de D-u!eenE/ 3 entreg/ 1or ;lti o/ la carta "ir ada D*ellaE# <Todo u3 interesante# ,ero esto no a"ecta a i 6i1tesis# <A5 su 6i1tesis es###B <-e o ento 1re"iero no e:1onerla# Recuerde que no 6e 6ec6o 2s que co en4ar is in!estigaciones# <E:1lque e una cosa/ %iraud <1idi ,oirot de re1ente<# Su 6i1tesis ad ite que la 1uerta "uese 6allada a.ierta# No (usti"ica el 6ec6o de que "uese de(ada a.ierta# ANo 6u.iera sido natural que la cerrasen al arc6arseB Si un agente de ,olica 6u.iese acertado a 1asar 1or all/ co o se 6ace a !eces 1ara !er si todo anda .ien/ 6u.ieran 1odido ser descu.iertos 3 acaso detenidos in ediata ente# <=*a6> Se ol!idaron de cerrarla# Fue un error/ 3 lo recono4co# Entonces/ con sor1resa 1or i 1arte/ ,oirot 1ronunci casi las is as 1ala.ras que le 6a.a dirigido a *e: en la tarde anterior: <No esto3 de acuerdo con usted# )a 1uerta "ue de(ada a.ierta deli.erada ente o 1or necesidad/ 3 cualquier 6i1tesis que no ad ita este 6ec6o est2 destinada a resultar "alsa# Todos ira os al 6o .recillo llenos de aso .ro# )a con"esin de ignorancia que se le 6a.a sacado a 1ro1sito del cigarrillo 3 de la cerilla 1areca adecuada 1ara 6u illarle@ 1ero all esta.a/ tan satis"ec6o de s is o co o sie 1re/ ense?ando su o"icio a %iraud sin un te .lor# El detecti!e se retorci el .igote/ irando a i a igo con e:1resin 4u .ona# <No est2 de acuerdo con igo/ A!erdadB *ueno# ACu le lla a 1articular ente la atencin en este casoB -(enos sa.er su o1inin# <$na cosa e 1arece signi"icati!a# -ga e/ %iraud: Ano le 6a sor1rendido en este caso algo que le 1areciese "a iliarB ANo le recuerda nadaB <AFa iliarB ACue e recuerde algoB No 1uedo decirlo de re1ente# Aunque e 1arece que no# <Se equi!oca <di(o ,oirot tranquila ente<# Se 6a.a co etido 3a un cri en entera ente 1arecido# <ACu2ndoB A-ndeB <iA6>/ esto/ 1or desgracia/ no 1uedo recordarlo de o ento@ 1ero lo recordar# Ha.a es1erado que usted 1udiera a3udar e#

%iraud de( or un reso1lido de incredulidad# <Ha 6a.ido uc6os casos de 6o .res en ascarados# No 1uedo recordar los detalles de todos ellos# Todos los cr enes se 1arecen/ 2s o enos/ unos a otros# <E:iste lo que 1uede lla arse el toque indi!idual <3 ado1tando de 1ronto su actitud de con"erenciante/ ,oirot se dirigi a nosotros colecti!a ente<# Esto3 a6ora 6a.l2ndoles a ustedes de la 1sicologa del cri en# %iraud sa.e 1er"ecta ente que cada cri inal tiene su todo 1articular/ 3 que cuando est2 lla ado a in!estigar/ 1or e(e 1lo/ un caso de ro.o con escalo/ 1uede la ,olica uc6as !eces "igurarse quin es el autor/ sencilla ente 1or los todos que 6a usado# GJa11 le dira a usted lo is o/ Hastings#H El 6o .re es un ani al sin originalidad# Sin originalidad dentro de la le3 de su res1eta.le !ida diaria/ 3 sin originalidad "uera de la le3# Si un 6o .re co ete un cri en/ cualquier otro cri en que co eta ser2 u3 1arecido al 1ri ero# El asesino ingls que se des6aca de sus sucesi!as es1osas a6og2ndolas en sus .a?os es un e(e 1lo adecuado# Si 6u.iese !ariado sus todos no 6a.ra sido descu.ierto a;n# ,ero o.edeci a las reglas ordinarias de la naturale4a 6u ana/ 1ensando que lo que le 6a.a salido .ien una !e4 le saldra .ien otras/ 3 6u.o de 1agar la 1ena de su "alta de originalidad# <A5 la orale(a de todo estoB <1regunt %iraud en son de o"a# <Cue cuando tiene usted dos cr enes entera ente se e(antes en cuanto al 1lan 3 en cuanto a la e(ecucin/ encuentra el is o cere.ro tras las dos# Esto3 .uscando este cere.ro/ %iraud/ 3 lo encontrar# Tene os aqu una !erdadera 1ista###/ una 1ista 1sicolgica# $sted 1uede estar u3 ilustrado en cuanto a cigarrillos 3 cerillas/ %iraud@ 1ero 3o/ Hrcules ,oirot/ cono4co el entendi iento 6u ano# %iraud se qued singular ente i 1asi.le# <,ara su go.ierno <continu ,oirot< le lla ar la atencin so.re un 6ec6o del que 1uede no estar in"or ado: al da siguiente al de la tragedia/ el relo( de 1ulsera de ada e Renauld 6a.a adelantado dos 6oras# %iraud a.ri uc6o los o(os# <AAcostu .ra.a adelantarse este relo(B <En realidad/ as e lo dicen# <Entonces/ no 6a3 di"icultad# <Co o quiera que sea/ dos 6oras son uc6o tie 1o <o.ser! ,oirot con sua!idad<# Ha3/ ade 2s/ el detalle de las 6uellas de 1isadas en el arriate del (ardn# -iciendo esto/ indic con la ca.e4a la !entana a.ierta# %iraud la alcan4 en dos 4ancadas 3 ir 6acia "uera# <No !eo esas 6uellas# <No <asinti ,oirot endere4ando un ontn de li.ros so.re la esa <# No las 6a3#

,or un o ento/ una ira 6o icida oscureci el rostro de %iraud/ que dio dos largos 1asos en la direccin del 6o .recillo que le ator enta.a@ 1ero en aquel instante "ue a.ierta la 1uerta del saln 3 Marc6aud anunci: <El secretario/ onsieur Stonor/ aca.a de llegar de Inglaterra# A,uede 1asarB

CAP TULO DIE# %A*RIE) ST&N&R


El 6o .re que entr en la 6a.itacin o"reca una "igura i 1resionante# Mu3 alto/ atltico 3 .ien 1ro1orcionado 3 con el rostro 3 cuello .ronceados/ do ina.a a las 1ersonas all reunidas# A su lado/ el is o %iraud 1areca an ico# Cuando le reconoc e(or/ e di cuenta de que %a.riel Stonor tena una 1ersonalidad desusada# Era ingls de naci iento/ 3 6a.a recorrido todo el undo# Ha.a ca4ado "ieras en L"rica 3 !ia(ado 1or Corea@ 6a.a tenido un ranc6o en Cali"ornia 3 co erciado en las islas de los ares del Sur# Su irada ine"a.le se "i( en Hautet# <AEl se?or (ue4 de instruccin encargado del casoB Tengo uc6o gusto en !erle# Es ste un asunto terri.le# AC o est2 ada e RenauldB A)o resiste .ienB Esta desgracia 6a.r2 causado una 6orri.le i 1resin# <Terri.le/ terri.le <accedi Hautet<# ,er ta e que le 1resente a onsieur *e:/ nuestro co isario de ,olica/ 3 a onsieur %iraud/ de la S0ret# Este ca.allero es onsieur Hrcules ,oirot# Monsieur Renauld le en!i a .uscar/ 1ero lleg de asiado tarde 1ara 1oder 6acer algo que e!itase la tragedia# $n a igo de onsieur ,oirot: el ca1it2n Hastings# Stonor ir a ,oirot con alg;n inters# <A)e en!i a .uscarB <Entonces/ Ano sa.a usted que onsieur Renauld 1ensa.a en lla ar a un detecti!eB <1regunt *e:/ inter!iniendo# <No/ no lo sa.a# ,ero no e sor1rende 1oco ni uc6o# <A,or quB <,orque el 1o.re se?or esta.a a4arado# No s de qu se trata.a# No e 6a.a 6ec6o ninguna con"idencia# No est2.a os en estos tr inos# ,ero a4arado s lo esta.a###/ 3 de ala anera# <=Hu >### <di(o Hautet<# ,ero Ano tiene usted idea de la causaB <As aca.o de decirlo/ se?or# <E:c;se e/ onsieur Stonor/ 1ero de.e os co en4ar con algunas "or alidades# ASe lla a ustedB <%a.riel Stonor# <ACu2nto tie 1o 6aca que era usted secretario de onsieur RenauldB <$nos dos a?os# -esde que regres de A rica del Sur# )e conoc 1or ediacin de un a igo co ;n/ 3 l e o"reci el cargo# 5 era un

a o e:traordinaria ente .ueno# <AHa.la.a uc6o con usted so.re su !ida en A rica del SurB <S@ .astante# <ASa.e si estu!o alguna !e4 en Santiago de C6ileB <'arias !eces/ 1or lo que creo# <ANo enciona.a nunca alg;n incidente es1ecial ocurrido allB### AAlgo que 6u.iera 1odido 1ro!ocar alguna !engan4a contra lB <Nunca# <AHa.l de alg;n secreto que 6u.iera conocido ientras esta.a allB <No/ que 3o recuerde# ,ero con todo esto/ lo cierto es que 6a.a alg;n isterio en su !ida# ,or e(e 1lo/ nunca le o 6a.lar de su in"ancia ni de ning;n incidente anterior a su llegada a A rica del Sur# Creo que era "rancs/ canadiense de naci iento/ 1ero nunca aluda a su !ida en el Canad2# Sa.a cerrarse co o una al e(a/ si esto le con!ena# <Es decir/ que dentro de lo que usted sa.e/ no tena ene igos/ 3 no 1uede darnos el rastro de ning;n secreto 1or cu3a 1osesin 6u.iera 1odido ser asesinado### <As es# <Monsieur Stonor/ A6a odo usted alguna !e4 el no .re de -u!een en relacin con onsieur RenauldB <-u!een/ -u!een### <1ronunci/ intentado des1ertar sus recuerdos <# No creo 6a.erlo odo 3/ sin e .argo/ e 1arece conocerlo# <AConoce usted a una da a/ una a iga de onsieur Renauld/ cu3o no .re de 1ila es *ellaB -e nue!o o!i la ca.e4a Stonor# <A*ella -u!eenB AEs ste el no .re co 1letoB Es curioso# Esto3 seguro de conocerlo# ,ero de o ento no 1uedo recordar con qu se relaciona# El agistrado tosi# <$sted co 1rende/ onsieur Stonor/ que el caso es ste: no de.e 6a.er reser!as# ,odra usted qui42 1or un senti iento de consideracin a ada e Renauld Ga la que/ seg;n tengo entendido/ 1ro"esa usted gran esti acin 3 a"ecto/ =3 en realidad lo erece>H <3 Hautet/ ligera ente e .rollado en su "rase/ re1iti<: No de.e 6a.er reser!as/ en a.soluto# Stonor le ir 3 a1areci en sus o(os un destello de co 1rensin# <No le entiendo .ien <di(o con tono a a.le<# ACu tiene que !er con esto ada e RenauldB Tengo un in enso res1eto 3 a"ecto 1or esta da a@ es un car2cter !erdadera ente ad ira.le 3 1oco "recuente/ 1ero no acierto a !er c o 1udiera a"ectarla i reser!a o i "alta de reser!a### <A5 si esta *ella -u!een resultase 6a.er sido algo 2s que una a iga 1ara su es1osoB <=A6> <salt Stonor<# A6ora s le entiendo# ,ero a1uesto lo que

usted quiera a que est2 equi!ocado# El .uen se?or (a 2s ira.a unas enaguas# Adora.a/ sencilla ente/ a su 1ro1ia es1osa# Eran la 1are(a 2s unida que 6e conocido# Hautet o!i la ca.e4a con sua!idad# <Monsieur Stonor/ tene os una 1rue.a de"initi!a###/ una carta a orosa escrita 1or esta *ella a onsieur Renauld acus2ndole de 6a.erse cansado de ella# Ade 2s/ tene os otras 1rue.as de que en la "ec6a de su uerte sostena una intriga con una "rancesa/ una tal ada e -au.reuil/ que tiene arrendada la !illa in ediata# )os 12r1ados del secretario se contra(eron# <Es1ere/ se?or (ue4# Est2n ustedes ladrando a la luna# 5o conoca .ien a ,a.lo Renauld# )o que aca.a usted de decir es radical ente i 1osi.le# Ha3 alguna otra e:1licacin# El agistrado encogi los 6o .ros# <ACu otra e:1licacin 1uede 6a.erB <ACu le 6ace a usted 1ensar que se trata de una intriga a orosaB <Mada e -au.reuil tena la costu .re de !isitarle aqu 1or las noc6es# ,or otra 1arte/ desde que onsieur Renauld !ino a la 'illa %ene!i!e/ ada e -au.reuil 6a ingresado en el *anco cantidades i 1ortantes en .illetes# El i 1orte total alcan4a a cuatro il li.ras de su oneda inglesa# <Me "iguro que esto es !erdad <di(o tranquila ente<# 5o le 6e trans itido estas su as en .illetes 1or orden su3a# ,ero esto no era una intriga# <ACu otra cosa 1odra serB <=$n c6anta(e> <Kdeclar Stonor con energa/ dando un anota4o so.re la esa<# Eso era 3 no otra cosa# <=A6> <e:cla el agistrado/ i 1resionado a su 1esar# <$n c6anta(e <re1iti Stonor<# Esta.an sangrando al 1o.re se?or###/ 3 a grandes dosis# Cuatro il li.ras en un 1ar de eses# =Canastos> )e 6e dic6o 6ace un o ento que 6a.a alg;n isterio en la !ida de Renauld# E!idente ente/ esta ada e -au.reuil lo conoca .astante 1ara a1retar el tornillo# <Es 1osi.le <e:cla el co isario/ e:citado<# -ecidida ente/ es 1osi.le# <A,osi.leB <grit Stonor<# Es seguro# -ga e: A6an 1reguntado a ada e Renauld acerca de esa a!enturilla a orosa de que e 6a.lanB <No/ se?or# No quera os ocasionarle ninguna angustia que ra4ona.le ente 1udiera e!it2rsele# <AAngustiaB ,ero si se reira de ustedes### )es digo que ella 3 Renauld eran la 1are(a odelo entre cien# <=A6> Esto e recuerda otra cuestin <di(o Hautet<# A)e 6a.a con"iado a usted algo Renauld acerca de las dis1osiciones to adas en su testa entoB

<)o cono4co .ien### Me encarg que se lo lle!ara a los a.ogados cuando lo tu!o redactado# ,uedo darles los no .res de estos se?ores/ si quieren !erlo# )o tenan all# Mu3 sencillo: la itad de los .ienes/ a su es1osa/ en "ideico iso@ la otra itad/ a su 6i(o# Algunos legados# Me 1arece que a e de(a.a il li.ras# <AEn qu "ec6a se 6i4o este testa entoB <=&6>/ 6ace cosa de a?o 3 edio# <A)e sor1rendera a usted uc6o/ onsieur Stonor/ sa.er que Renauld 6i4o otro testa ento dentro de la 1asada quincenaB Era e!idente que la noticia sor1rendi al secretario# <No tena idea de esto# AEn qu "or aB <Su es1osa queda 6eredera li.re de toda su !asta "ortuna# No 6ace encin de su 6i(o# Stonor de( or un largo sil.ido# <Esto e 1arece algo duro 1ara el uc6ac6o# Su adre le adora/ 1or su1uesto@ 1ero/ ante el undo/ 6ace el e"ecto de "alta de con"ian4a 1or 1arte de su 1adre# Resultar2 6u illante 1ara el c6ico# No o.stante/ todo ello !iene a de ostrar lo que les 6e dic6o a ustedes: que Renauld 3 su es1osa !i!an en 1er"ecta unin# <En e"ecto/ en e"ecto <di(o Hautet<# Es 1osi.le que tenga os que re!isar nuestras ideas en !arios 1untos# 5a 6e os ca.legra"iado a Santiago de C6ile 3 es1era os la contestacin de un o ento a otro# Es u3 1ro.a.le que todo quede entonces 1er"ecta ente aclarado# ,or otra 1arte/ si su indicacin de c6anta(e es acertada/ ada e -au.reuil de.e de 6allarse en situacin de darnos in"or acin i 1ortante# ,oirot inter!ino entonces 1ara 6acer una o.ser!acin# <Monsieur Stonor/ A6aca tie 1o que el c6"er ingls/ Masters/ esta.a al ser!icio de onsieur RenauldB <M2s de un a?o# <ATiene usted idea de que 6u.iera estado alguna !e4 en A rica del SurB <Esto3 entera ente seguro de que no# Antes de ser!ir a Renauld estu!o algunos a?os en %loucesters6ire con !arias 1ersonas a las que cono4co# <A,odra usted/ en realidad/ res1onder de que est2 1or enci a de toda sos1ec6aB <A.soluta ente ,oirot 1areci algo desani ado# El agistrado/ entre tanto/ 6a.a lla ado a Marc6aud# <Con is saludos a ada e Renauld/ dgale que deseara 6a.lar con ella unos inutos# Ruguele que no se oleste# 5o ir a !erla arri.a# Marc6aud salud 3 desa1areci# Es1era os 1or es1acio de algunos inutos 3/ con sor1resa de nuestra 1arte/ a.rise la 1uerta 3 entr en la 6a.itacin ada e

Renauld/ !estida de luto 3 ortal ente 12lida# Hautet adelant una silla/ "or ulando enrgicas 1rotestas/ 3 ella le dio las gracias con una sonrisa# Stonor sostena una de las anos de ella con elocuente e:1resin de si 1ata# Era claro que le "alta.an las 1ala.ras# Mada e Renauld se !ol!i 6acia Hautet# <A-esea.a usted 1reguntar e alguna cosaB <Con su 1er iso/ se?ora# Tengo entendido que su es1oso era "rancs canadiense de naci iento# A,uede decir e algo de su (u!entud 3 educacinB Ella o!i la ca.e4a# <Mi es1oso "ue sie 1re u3 reticente en lo que se re"era a s is o/ se?or# S que !ino del Noroeste/ 1ero e "iguro que su in"ancia "ue desgraciada/ 1ues nunca le gusta.a 6a.lar de esa 1oca# He os !i!ido nuestra !ida entera ente en el 1resente 3 en el "uturo# <AHa.a alg;n isterio en su !ida 1asadaB Mada e Renauld sonri un 1oco 3 o!i la ca.e4a# <Nada que "uese tan ro 2ntico/ se?or (ue4# Hautet sonri ta .in# <Cierto@ no de.e os consentir en 1onernos elodra 2ticos# Ha3 otra cosa### <3 !acil# Stonor inter!ino entonces i 1etuosa ente: <Se 6an etido en la ca.e4a una idea e:traordinaria/ ada e Renauld# I aginan a6ora que onsieur Renauld sostena unos galanteos con ada e -au.reuil/ que/ seg;n 1arece/ !i!e en la 1uerta in ediata# Encendironse las e(illas de ada e Renauld/ que le!ant la ca.e4a/ 3 se ordi luego el la.io/ con el rostro te .loroso# )leno de aso .ro/ Stonor se qued ir2ndola/ 1ero *e: se inclin 6acia adelante 3 di(o con tono sua!e: <Senti os causarle 1ena/ se?ora/ 1ero Atiene usted alguna ra4n 1ara creer que ada e -au.reuil era la a iga de su es1osoB Con un sollo4o de angustia/ ada e Renauld se cu.ri la cara con las anos# Sus 6o .ros se agitaron con!ulsi!a ente# ,or "in/ le!ant la ca.e4a 3 di(o con !o4 entrecortada: <,uede 6a.erlo sido# Nunca/ en toda i !ida/ 6e !isto nada 1arecido a la estu1e"accin que se 1int en el rostro de Stonor# El secretario se qued entera ente desconcertado#

CAP TULO ONCE JACM RENA$)Me sera i 1osi.le decir qu curso 6u.iera to ado la con!ersacin/ 1ues en aquel o ento se a.ri la 1uerta con !iolencia 3 se 1reci1it en la 6a.itacin un 6o .re (o!en# ,or un .re!e instante tu!e la sensacin 1a!orosa de que 6a.a !uelto a la !ida el uerto# )uego e di cuenta de que en su oscura ca.e4a no 6a.a ning;n re"le(o gris/ 3 que/ en realidad/ no era 2s que un uc6ac6o el que con tan 1oca cere onia se 6a.a reunido con nosotros# Este uc6ac6o se dirigi a ada e Renauld tan i 1etuosa ente que no 1rest atencin a la 1resencia de las otras 1ersonas# <=Madre> <=JacJ> <3 con un grito/ ella le estrec6 en sus .ra4os<# =Hi(o querido> ,ero Aqu te trae aquB ANo de.as salir de C6er.urgo/ en el 4nzora, 6ace dos dasB <luego/ recordando de 1ronto la 1resencia de los de 2s/ se !ol!i con cierta dignidad<: Mi 6i(o/ se?ores# <=A62> <e:cla Hautet/ corres1ondiendo a la re!erencia del (o!en <# AEs decir/ que no 1arti usted en el 4nzora... &No/ se?or# 5a i.a a e:1licarlo: el 4nzora retras su salida !einticuatro 6oras a causa de una a!era de la 2quina# 5o i.a a salir anoc6e/ en lugar de anteanoc6e@ 1ero 6a.iendo co 1rado un diario de la tarde/ encontr en l el relato de###/ de la 6orri.le tragedia que 6e os tenido### <3 su !o4 se que.r/ ientras acudan las l2gri as a sus o(os<# =,o.re 1adre o>### =,o.re/ 1o.re 1adre o> Mir2ndole co o una 1ersona que sue?a/ ada e Renauld re1iti: <Es decir/ que no 1artiste### <3 con un gesto de "atiga in"inita ur ur co o 1ara s is a<: -es1us de todo/ esto no tiene i 1ortancia### a6ora# <Sintese/ onsieur Renauld/ se lo ruego <di(o Hautet/ indicando una silla<# )e do3 la seguridad de i 1ro"unda si 1ata# -e.e usted de 6a.er su"rido una i 1resin terri.le al conocer la noticia de este odo# Sin e .argo/ 6a sido uc6a suerte que no 1udiera 1artir# Tengo la es1eran4a de que 1odr2 darnos la in"or acin que necesita os 1ara aclarar este isterio# <Esto3 a su dis1osicin# H2ga e las 1reguntas que desee# <,ara e 1e4ar/ tengo entendido que este !ia(e lo e 1rendi usted 1or !oluntad de su 1adre### <E:acta ente/ se?or# Reci. un telegra a en el que e ordena.a

continuar sin de ora 6asta *uenos Aires 3 desde all/ 1or los Andes/ a 'al1araso 3 a Santiago# <=A6> A5 el o.(eto de este !ia(eB <No tengo idea# <=C o> <No# 'ea el telegra a# El agistrado lo to 3 le3 en !o4 alta: DContin;a in ediata ente C6er.urgo e .arca 4nzora 4ar1a *uenos Aires# Nlti o destino Santiago# Te es1eran nue!as instrucciones *uenos Aires# No "racases# Asunto de la a3or i 1ortancia# RenauldE <A5 no 6a.a 6a.ido corres1ondencia anterior so.re el asuntoB JacJ Renauld o!i la ca.e4a# <No tengo 2s indicio que ste# Sa.a/ 1or su1uesto/ que 6a.iendo !i!ido all tanto tie 1o/ i 1adre tena necesaria ente uc6os intereses en A rica del Sur# ,ero nunca 6a.a 6a.lado de en!iar e a a aquel 1as# <A$sted 6a.r2 1asado/ co o es natural/ uc6o tie 1o en A rica del Sur/ onsieur RenauldB <Estu!e all en i in"ancia# ,ero e eduqu 3 1as la a3or 1arte de is !acaciones en Inglaterra/ de suerte que/ en realidad/ cono4co de A rica del Sur uc6o enos de lo que 1odra su1onerse# 5a lo !en ustedes/ cuando e 1e4 la guerra tena 3o diecisiete a?os# <Sir!i en la A!iacin inglesa/ A!erdadB <S/ se?or# Hautet 6i4o un signo a"ir ati!o 3 continu su interrogatorio/ a6ora con"or e a los datos .ien conocidos# Contest2ndolo/ JacJ Renauld ani"est clara ente que no sa.a nada de ninguna ene istad que su 1adre 6u.iera 1odido contraer en Santiago ni en ning;n otro lugar de aquel continente@ que no 6a.a ad!ertido ;lti a ente ca .io alguno en la anera de conducirse de su 1adre/ ni le 6a.a odo nunca re"erirse a ning;n secreto# )a isin a A rica del Sur le 6a.a considerado co o relacionada con intereses de negocios# Ha.indose detenido un o ento Hautet/ inter!ino la !o4 tranquila de %iraud: <-eseara 6acer algunas 1reguntas 1or i cuenta/ se?or (ue4# <No 6a3 incon!eniente/ %iraud/ si as lo desea <di(o el agistrado "ra ente# %iraud acerc un 1oco su silla a la esa# <AEsta.a usted en .uenos tr inos con su 1adre/ onsieur RenauldB <Cierta ente/ esta.a en .uenos tr inos <contest el uc6ac6o con altanera# <AA"ir a esto 1ositi!a enteB

<S# <Sin 1eque?as dis1utas/ A!erdadB JacJ encogi los 6o .ros# <Todo el undo 1uede tener una di"erencia de o1inin de cuando en cuando# <Es claro/ es claro# ,ero si alguien asegurase que en la !s1era de su 1artida 1ara ,ars tu!o usted una dis1uta !iolenta con su 1adre/ A entiraB No 1ude enos de ad irar la 6a.ilidad de %iraud# Su (actancia al decir que esta.a in"or ado de todo no 6a.a sido !ana# Era claro que aquella 1regunta 6a.a desconcertado a JacJ Renauld# <Tu!i os###/ tu!i os una dis1uta <ad iti# <=A6> =$na dis1uta> 5 en el curso de esta dis1uta/ Ano 1ronunci usted la "rase: DCuando ests uerto 1odr 6acer lo que quieraEB <,ude 6a.erla 1ronunciado < ur ur JacJ<# No lo s en realidad# <Contestando a la cual/ Ano di(o su 1adre: D,ero no esto3 uerto toda!aE/ a lo que usted re1lic: D=&(al2 lo estu!ieras>EB El uc6ac6o no contest# Sus anos (uga.an ner!iosa ente con los o.(etos colocados so.re la esa que tena en"rente# <-e.o 1edir una contestacin# H2ga e el "a!or/ onsieur Renauld < di(o %iraud con dure4a# Con iracunda e:cla acin/ el uc6ac6o ec6 "uera de la esa un 1esado corta1a1eles# <ACu i 1orta esoB Es igual que lo se1a usted# S/ tu!e una dis1uta con i 1adre# 5 e atre!o a a"ir ar que di(e todas estas cosas### =Esta.a tan irritado que no 1uedo ni recordar lo que di(e> =Esta.a "urioso>### =Hu.iera casi 1odido atarle en aquel o ento> =Tal co o lo digo> =,iense a6ora lo que quiera> <3 se recost en la silla encendido 3 1ro!ocati!o# %iraud sonri@ luego/ retirando un 1oco la silla/ di(o: <Nada 2s# Sin duda/ 1re"erir2 usted continuar el interrogatorio/ Hautet# <=A6/ s/ e:acta ente> <di(o Hautet<# A5 cu2l era el oti!o de su dis1utaB <Esto e a.stendr de declararlo# Hautet se endere4 en su asiento# <Monsieur Renauld <di(o con !o4 resonante</ =no est2 1er itido (ugar con la le3> ACu2l "ue el oti!o de la dis1utaB JacJ Renauld 1er aneci callado/ con su rostro (u!enil al6u orado 3 so .ro# ,ero 6a.l otra !o4/ i 1ertur.a.le 3 tranquila/ la !o4 de Hrcules ,oirot: <5o le in"or ar si lo desea/ se?or (ue4# <A$sted lo sa.eB <Cierta ente/ lo s# El oti!o de la dis1uta "ue ade oiselle Marta -au.reuil#

JacJ se !ol!i .rusca ente/ so.resaltado# El agistrado se inclin 6acia adelante# <AEs esto/ onsieur RenauldB El (o!en a"ir con la ca.e4a# <S# A o a ade oiselle -au.reuil 3 deseo casar e con ella# Tan 1ronto co o le in"or de esto/ i 1adre se 1uso "urioso# Natural ente/ no 1ude so1ortar los insultos contra la uc6ac6a a la que quiero/ 3 ta .in 1erd la serenidad# Hautet se !ol!i 6acia ada e Renauld# <AConoca usted este### a"ecto/ se?oraB <)o te a <contest ella sencilla ente# <=Madre> <e:cla el uc6ac6o<# AT; ta .inB Marta es tan .uena co o 6er osa# ACu 1uedes tener contra ellaB <No tengo nada contra ade oiselle -au.reuil 1or ning;n conce1to# ,ero 6u.iera 1re"erido que te casaras con una inglesa/ 3 si era "rancesa/ con otra =que no tu!iera una adre de antecedentes tan dudosos> 5 el rencor contra aquella adre se ani"est clara ente en su !o4@ 3 esto e 6i4o co 1render que de.i de ser un trago u3 a argo 1ara ella el descu.ri iento de las inclinaciones a orosas de su 6i(o 6acia la 6i(a de su ri!al# Mada e Renauld continu/ dirigindose al agistrado: <Cui42 6u.iera de.ido 6a.lar de ello a i es1oso/ 1ero es1er que se tratase de una si 1le galantera entre un (o!en 3 una uc6ac6a/ que quedara ol!idada/ a lo e(or/ no concedindole i 1ortancia# A6ora e acuso de i silencio@ 1ero co o se lo 6e dic6o a ustedes/ 1areca i es1oso tan intranquilo 3 1reocu1ado que quise/ ante todo/ e!itarle nue!as inquietudes# Hautet 6i4o una se?a a"ir ati!a# En seguida/ continu: <Cuando in"or usted a su 1adre de sus intenciones acerca de ade oiselle -au.reuil/ Ase ostr sor1rendidoB <,areci quedar desconcertado# En seguida e orden que e quitase se e(ante idea de la ca.e4a# -i(o que nunca dara su consenti iento 1ara este enlace# Irritado/ le 1regunt qu tena contra ade oiselle -au.reuil# A esto no 1oda dar una contestacin satis"actoria/ 1ero 6a.l en tr inos desde?osos del isterio que rodea.a a las !idas de la adre 3 de la 6i(a# )e re1liqu que 3o e casara con Marta 3 no con sus antecedentes/ 1ero e 6i4o callar grit2ndo e que se nega.a a discutir 2s el asunto en ninguna "or a# Ha.a que darlo 1or ter inado# )a in(usticia 3 la ar.itrariedad de todo aquello e enloquecieron###/ 3 2s a;n considerando que l/ 1or su 1arte/ 6a.a 1arecido sie 1re des!i!irse 1or ser atento con las -au.reuil 3 6asta 1ro1uso que se las in!itase a !isitar nuestra casa# ,erd la ca.e4a 3 tu!i os una seria dis1uta# Mi 1adre e record que 1ara todo de1enda de l/ 3 creo que "ue aqu cuando le 6ice la

o.ser!acin de que/ des1us de su uerte/ 6ara todo lo que e 1areciese .ien### ,oirot le interru 1i con una r21ida 1regunta: <ASa.a usted entonces lo que su 1adre dis1ona en su testa entoB <Sa.a que e de(a.a a la itad de su "ortuna/ 3 la otra itad a i adre/ en "ideico iso/ 1ara que la reci.iese 3o cuando ella uriese# <Contin;e su relato <di(o el agistrado# <-es1us de esto nos grita os el uno al otro/ "uriosos/ 6asta que e di cuenta de 1ronto de que esta.a en 1eligro de 1erder el tren de ,ars# Hu.e de correr a la estacin/ ra.ioso toda!a# No o.stante/ una !e4 le(os de aqu/ "ui cal 2ndo e# Escri. a Marta/ cont2ndole lo que 6a.a ocurrido/ 3 su contestacin aca. de serenar e# Me indica.a en ella que nos .astara antenernos "ir es 3 que as toda o1osicin tendra que ceder al "in# Nuestro utuo a"ecto tena que ser 1uesto a 1rue.a/ 3/ cuando !iesen que no era una ligera ilusin 1or i 1arte/ sin duda se ostraran 2s .enignos con nosotros# ,or su1uesto/ a ella no le 6a.a co unicado cu2l era la o.(ecin 1rinci1al de i 1adre a nuestra unin# ,ronto co 1rend que no "a!orecera i causa 6aciendo uso de la !iolencia# <,ara 1asar a otro asunto: Aconoce usted el a1ellido -u!een/ onsieur RenauldB <A-u!eenB <di(o JacJ<# A-u!eenB <e inclin2ndose 6acia delante recogi lenta ente el corta1a1eles que antes 6a.a ec6ado "uera de la esa# Al le!antar la ca.e4a tro1e4aron sus o(os con la irada o.ser!adora de %iraud<# A-u!eenB No@ no 1uedo decir que lo cono4ca# <ACuiere leer esta carta/ onsieur Renauld/ 3 decir e si tiene idea de quin "ue la 1ersona que se la dirigi a su 1adreB JacJ Renauld to la carta 3 la le3 del 1rinci1io al "in/ su.iendo entre tanto el color de su rostro# <ACue se la dirigi a i 1adreB 5 eran e!identes la e ocin e indignacin de su tono# <S# )a encontra os en el .olsillo de su ga.2n# <ASa.e###B <3 !acil/ o!iendo los o(os en la direccin de su adre 1or una "raccin de segundo# El agistrado co 1rendi# <Hasta a6ora/ no# A,uede usted darnos alg;n indicio de la 1ersona que la escri.iB <No tengo la enor idea# Hautet sus1ir# <$n caso u3 isterioso# =A6>/ .ien: su1ongo que 1ode os 1rescindir 3a de la carta 1or a6ora# A !er### A-nde est2.a osB =&6>/ el ar a# Me te o que esto !a3a a causarle 1ena/ onsieur Renauld# Tengo entendido que era un 1resente de usted a su adre# Mu3

triste###/ u3 desconsolador### JacJ Renauld se inclin 6acia delante# Su rostro/ que se 6a.a encendido durante la lectura de la carta/ esta.a a6ora ortal ente 12lido# <ACuiere usted decir que i 1adre "ue###/ "ue uerto con un corta1a1eles 6ec6o de ca.le de aero1lanoB ,ero =esto es i 1osi.le> =$n o.(eto tan 1eque?o>### <=A3/ onsieur Renauld/ es u3 cierto/ 1or desgracia> Me te o que es un 1eque?o instru ento ideal# A"ilado 3 "2cil de ane(ar# <A-nde est2B A,uedo !erloB AEst2 a;n en el##/ en el cuer1oB <=&6>/ no# Ha sido retirado# A-esea !erloB A,ara asegurarseB Cui42 sera con!eniente/ aunque la se?ora lo 6a identi"icado 3a# Sin e .argo### *e:/ A1uedo olestarleB <-esde luego# 'o3 a recogerlo# <ANo sera e(or aco 1a?ar a onsieur Renauld al co.erti4oB < 1ro1uso %iraud con !o4 sua!e<# ASin duda desear2 !er los restos de su 1adreB El uc6ac6o se estre eci e 6i4o un gesto negati!o/ 3 el agistrado/ sie 1re dis1uesto a contrariar a %iraud en cuantas ocasiones se o"reciesen/ contest: <No###@ no/ en este o ento# *e: tendr2 la a a.ilidad de traernos la daga aqu# El co isario sali de la 6a.itacin# Stonor !ino al lado de JacJ 3 le estrec6 la ano con "uer4a# ,oirot se 6a.a le!antado 3 se ocu1a.a de endere4ar un 1ar de candeleros que sus o(os e:1ertos le 6acan !er en 1osicin ligera ente torcida# El agistrado esta.a rele3endo la carta a orosa/ a"err2ndose a su 1ri era 6i1tesis de celos 3 una cuc6illada en la es1alda# -e 1ronto se a.ri la 1uerta con !iolencia 3 se 1reci1it el co isario en la 6a.itacin# <=Se?or (ue4> =Se?or (ue4> <=C o> ACu 1asaB <=)a daga> =No est2 all> <ACue###/ que no est2 allB <No/ se?or# =Ha desa1arecido> El (arro de cristal que la contena est2 !aco# <ACu diceB <e:cla 3o a6ora<# I 1osi.le# ,ero si esta is a a?ana 6e !isto### <3 las 1ala.ras se a1agaron en i garganta# ,ero 3a e 6a.a con!ertido en o.(eto de la atencin general# <ACu deca ustedB <e:cla el co isario<# AEsta a?ana###B <)a 6e !isto all esta a?ana <se?al lenta ente<@ 6ace cosa de 6ora 3 edia/ 1ara 1recisar 2s# <AHa ido usted al co.erti4o entoncesB AC o 6a o.tenido la lla!eB <Se la 6e 1edido al guardia# <A5 6a ido allB A,or quB

'acil/ 1ero decid al "in que lo ;nico que 1oda 6acer era re!elarlo todo# <Hautet <di(e</ 6e co etido una "alta gra!e 1or la que de.o su1licar su indulgencia# <Contin;e usted# <El caso es <di(e/ deseando encontrar e en cualquier 1arte enos donde e encontra.a< que 6e !isto a una se?orita conocida a# Esta se?orita 6a dado uestras de un gran deseo de !er cuanto 1udiera !erse/ 3 3o###@ .ien/ en una 1ala.ra: 6e cogido la lla!e 1ara ostrarle el cad2!er# <=A6> <e:cla el agistrado con indignacin<# E"ecti!a ente es una "alta gra!e la que 6a co etido usted/ ca1it2n Hastings# Esto es e:tre ada ente irregular# No de.iera usted 6a.erse 1er itido esta locura# <)o s <contest ansa ente<# No 1uede usted usar 1ala.ras de asiado se!eras/ se?or (ue4# <A$sted no 6a.a in!itado a esta da a a !enir aquB <No/ cierta ente# Nuestro encuentro 6a sido 1ura ente accidental# Es una (o!en inglesa que est2 accidental ente en Merlin!ille/ aunque 3o lo ignora.a/ 6asta i ines1erado encuentro con ella# <*ueno/ .ueno <cort el agistrado/ a.land2ndose<# Esto era u3 irregular/ 1ero la da a es (o!en 3 gua1a/ sin duda# =Cu 6er osa es la (u!entud> <3 lan4 un sus1iro senti ental# ,ero el co isario/ enos ro 2ntico 3 2s 1r2ctico/ to el 6ilo de la 6istoria# <A5 no 6a cerrado usted la 1uerta con lla!e al retirarseB <-e esto se trata/ 1recisa ente <contest des1acio<@ de esto es de lo que e acuso con 2s se!eridad# Mi a iga se trastorn ante aquel cuadro 3 casi se des a3# Fui/ 1ues/ a .uscar .rand3 3 un !aso de agua/ e insist en aco 1a?arla 6asta la 1o.lacin# En edio de i e:citacin/ e ol!id de !ol!er a cerrar la 1uerta/ 6asta que estu!e de regreso en la !illa# <Es decir/ que a lo enos 1or es1acio de !einte inutos### <di(o el co isario lenta ente/ 3 se detu!o# <E:acta ente <a?ad 3o# <'einte inutos <re1iti el co isario/ 1ensati!o# <Es de1lora.le <di(o Hautet/ reco.rando su dure4a<# Sin 1recedentes# -e re1ente se o3 otra !o4: <A)o encuentra usted de1lora.leB <1regunt %iraud# <Cierta ente/ lo encuentro# <=,ues 3o lo encuentro ad ira.le> <di(o el otro sin in utarse# )a inter!encin de aquel aliado ines1erado e aturdi# <AAd ira.le/ %iraudB <1regunt el agistrado/ ir2ndole con el ra.o del o(o#

<,recisa ente# <A5 1or quB <,orque a6ora sa.e os que 6ace slo una 6ora que 6a estado cerca de la !illa el asesino/ o un c 1lice del asesino# Sera e:tra?o que/ con esta in"or acin/ no le ec62se os el guante u3 1ronto <di(o con acento de a ena4a en la !o4@ 3 continu<: Ha corrido un gran riesgo 1ara a1oderarse de esta daga# Cui42 te a que se descu.riesen en ella i 1resiones digitales# ,oirot se !ol!i 6acia *e:# <ANo di(o usted que no las 6a.aB %iraud encogi los 6o .ros# <Cui42 no estu!iera seguro# ,oirot le o.ser!a.a# <Est2 usted equi!ocado/ %iraud# El asesino lle!a.a guantes# ,or tanto/ de.a estar seguro# <No digo que "uese el is o asesino# ,udo 6a.er sido un c 1lice que no se dio cuenta del 6ec6o# El o"icial de secretara del agistrado esta.a recogiendo los 1a1eles de la esa# Hautet se dirigi a nosotros: <Nuestro tra.a(o aqu 6a ter inado# Cui42/ onsieur Renauld/ querr2 usted escuc6ar la lectura de su declaracin# A 1ro1sito/ 6e antenido el 1rocedi iento con las enores "or alidades 1osi.les# Se 6a dic6o que is todos son originales/ 1ero sostengo que la originalidad tiene uc6as !enta(as# El caso est2 a6ora en las 62.iles anos del "a oso onsieur %iraud# Sin duda que !a a distinguirse# =Real ente/ no co 1rendo c o no 6a ec6ado 3a el guante a los asesinos> Se?ora/ una !e4 2s le o"re4co el testi onio de i sincera si 1ata# Se?ores/ les do3 a todos ustedes los .uenos das# 5 sali aco 1a?ado del o"icial 3 del co isario# ,oirot sac del .olsillo un relo( que 1areca un na.o 3 ir la 6ora# <'a os a regresar al 6otel 1ara al or4ar/ a igo o <di(o<# 5 e contar2 detallada ente las indiscreciones de esta a?ana# Nadie nos o.ser!a# No necesita os des1edirnos# Sali os tranquila ente de la 6a.itacin# El (ue4 de instruccin aca.a.a de ale(arse en su coc6e# Esta.a 3o .a(ando los 1elda?os cuando e detu!o la !o4 de ,oirot: <$n o entito/ a igo o <3 diestra ente sac un etro 3/ con 1er"ecta sole nidad/ to la edida de un ga.2n colgado en el !est.ulo/ del cuello al .orde in"erior# 5o no lo 6a.a ad!ertido antes 3 1ens que de.a de 1ertenecer a Stonor o a JacJ Renauld# )uego/ con un ligero gru?ido de satis"accin/ ,oirot se guard de nue!o el etro 3 e sigui "uera/ al aire li.re#

CAP TULO DOCE ,&IR&T AC)ARA A)%$N&S -ETA))ES


<A,or qu 6a edido ese so.retodoB <le 1regunt/ con alguna curiosidad/ al descender 1or el ca ino .lanco 3 caluroso/ sin 1risa# <Parbleu , 1ara conocer su longitud <contest i a igo/ i 1ertur.a.le# Me sent orti"icado# El incura.le 62.ito de ,oirot de sacar un isterio de las cosas 2s ni as no de(a.a nunca de irritar e# 'ol!i a quedarse callado 3 3o continu con is 1ro1ios 1ensa ientos# Aunque no le 1rest/ de o ento/ una atencin es1ecial/ las 1ala.ras: D-es1us de todo/ esto no tiene i 1ortancia### a6oraE/ que ada e Renauld 6a.a dirigido a su 6i(o/ !ol!an a6ora a i e oria con un nue!o sentido# ACu 6a.a querido e:1resar con ellasB )as 1ala.ras eran enig 2ticas/ signi"icati!as# AEra 1osi.le que su1iera 2s de lo que su1ona osB Ha.a negado todo conoci iento de la isteriosa isin que su es1oso 6a.a querido con"iar a su 6i(o# ,ero Aera/ en realidad/ enos ignorante de lo que "inga serB AHu.iera 1odido ilu inarnos/ si as lo 6u.iese querido/ 3 era su silencio 1arte de un 1lan cuidadosa ente conce.ido 3 1re1aradoB Cuanto 2s lo 1ensa.a/ 2s inclinado e senta a creer que is sos1ec6as esta.an .ien "undadas# Mada e Renauld sa.a 2s de lo que quera ad itir# )a sor1resa e:1eri entada al !er a su 6i(o la 6a.a 6ec6o descu.rirse/ o ent2nea ente# Me sent con!encido de que conoca/ si no la identidad de los asesinos/ 1or lo enos/ el oti!o del asesinato# Algunas consideraciones u3 1oderosas de.an de 6a.erla o.ligado a guardar silencio# <Est2 usted su ido en 1ensa ientos 1ro"undos/ a igo o < o.ser! ,oirot<# ACu le interesa de este odoB Se lo co uniqu/ seguro de que e 6alla.a en terreno "ir e/ aunque es1erando que se riese de is sos1ec6as# ,ero !i con sor1resa que 6aca una lenta se?a a"ir ati!a# <Tiene usted uc6a ra4n/ Hastings# -esde el 1rinci1io 6e tenido la seguridad de que se calla.a algo# En el 1ri er o ento sos1ec6 de ella/ si no co o instigadora/ 1or lo enos/ co o encu.ridora del cri en# <ACue sos1ec6 de ellaB <Cierta ente# Ha.a una enor e !enta(a 1ara ella### En realidad/ con este nue!o testa ento/ ella es la ;nica .ene"iciada# 5 as/ desde el 1rinci1io "ue o.(eto 1re"erido de i atencin# ,udo usted o.ser!ar

que no tard en a1ro!ec6ar la o1ortunidad de e:a inar sus u?ecas# Cuera sa.er si 6a.a alguna 1ro.a.ilidad de que se 6u.iese atado 3 a orda4ado ella is a# ,ero no@ !i en seguida que no 6a.a all enga?o: las cuerdas 6a.an sido a1retadas de tal odo que 6a.an ordido en la carne# Esto eli ina.a la 1osi.ilidad de que ella sola 6u.iese co etido el cri en# ,ero no la de que lo 6u.iese encu.ierto o ins1irado con la cola.oracin de un c 1lice# ,or otra 1arte/ el relato de los 6ec6os/ tal co o ella lo 6i4o/ e era singular ente "a iliar### )os 6o .res en ascarados que ella no 1udo reconocer 3 la encin de Del secretoE### 5o tena noticia o 6a.a ledo todo eso antes# &tro 1eque?o detalle e con"ir en i creencia de que no deca la !erdad# El relo( de 1ulsera/ Hastings### =el relo( de 1ulsera> =&tra !e4 el relo( de 1ulsera> ,oirot esta.a ir2ndo e curiosa ente# <A)o !e/ a igo oB ACo 1rende ustedB <No <contest/ algo al6u orado<# Ni !eo ni co 1rendo# For(a usted todos esos alditos isterios/ 3 es in;til 1edirle que los e:1lique# )e gusta tener sie 1re algo escondido en la anga 6asta el ;lti o o ento# <No se en"ade/ a igo <di(o l con una sonrisa<# Se lo e:1licar/ si lo desea/ 1ero ni una 1ala.ra a %iraud/ Aest2 entendidoB =Me trata co o un anticuado sin i 1ortancia> =5a !ere os> ,or un senti iento ordinario de lealtad le di un indicio# Si 1re"iere no tenerlo en cuenta/ all2 l# )e asegur a ,oirot que 1oda contar con i discrecin# <=Est2 .ien> Haga os uso/ entonces/ de nuestras 1eque?as clulas grises# -ga e/ a igo: Aa qu 6ora tiene usted entendido que se desarroll la tragediaB <=C o> Alrededor de las dos de la adrugada <le contest con aso .ro<# $sted recordar2 que ada e Renauld nos di(o que 6a.a odo dar la 6ora en el relo( cuando los 6o .res esta.an en la 6a.itacin# <E:acta ente/ 3/ "und2ndose en esto/ el (ue4 de instruccin/ *e: 3 todos los de 2s ace1tan esta 6ora sin ulterior e:a en# ,ero 3o/ Hrcules ,oirot/ digo que ada e Renauld inti# El cri en se co eti/ 1or lo enos/ dos 6oras antes# <,ero los dicos### <)os dicos declararon/ des1us de e:a inar el cad2!er/ que la uerte 6a.a ocurrido entre die4 3 siete 6oras antes de este e:a en# A igo o/ 1or alguna ra4n i 1eriosa/ con!ena que el cri en 1areciese co etido 2s tarde de la 6ora !erdadera# ANo 6a ledo usted algo acerca de relo(es de .olsillo o de 1ared que/ 6a.iendo sido rotos/ 6an re!elado el o ento e:acto en que 6a tenido lugar un cri enB ,ara que este o ento e:acto no de1endiese ;nica ente del testi onio de ada e Renauld alguien adelant 6asta las dos las agu(as del relo( de 1ulsera 3 lo tir luego al suelo con !iolencia# ,ero

co o sucede uc6as !eces/ el tiro les 6a salido 1or la culata# El cristal se ro 1i/ 1ero la 2quina no reci.i da?o alguno# Fue una anio.ra desastrosa 1ara ellos/ 1ues in ediata ente se "i( i atencin so.re dos detalles: 1ri ero/ que ada e Renauld esta.a intiendo/ 3 segundo/ que 6a.a alguna ra4n de !ital i 1ortancia 1ara retrasar la 6ora a1arente del cri en# <,ero Aqu ra4n 1oda 6a.erB <=A6>/ =ste es el 1ro.le a> Aqu tene os todo el isterio# Hasta a6ora/ no 1uedo e:1licarlo# Slo una idea se e o"rece que 1udiera tener relacin con l# <A5 sta es###B <Cue el ;lti o tren sala de Merlin!ille a las doce 3 diecisis inutos# 5 lenta ente/ continu su ra4ona iento: <-e suerte que el que to ase este tren tena una agn"ica coartada contra la sos1ec6a de 6a.er sido autor de un cri en que a1areca co etido a las dos# <=,er"ecta ente/ Hastings> =$sted lo 6a dic6o> Me le!ant de un salto# <,ero =de.e os in!estigar en la estacin> =Segura ente no de(aron de ad!ertir a dos e:tran(eros salidos en ese tren> =-e.e os ir all in ediata ente> <AEso cree usted/ HastingsB <Natural ente# '2 onos a6ora# ,oirot contu!o i ardor toc2ndo e ligera ente en el .ra4o# <'a3a/ si as lo desea/ a igo o@ 1ero 3o no 1edira detalles de dos e:tran(eros# )e ir 3 l e di(o/ con alguna i 1aciencia: <La, la , usted no cree una 1ala.ra de toda esa (erigon4a/ A!erdadB =)os 6o .res en ascarados 3 el resto de la 6istorieta> Sus 1ala.ras e desconcertaron de tal odo que a1enas su1e qu contestar# 7l continu serena ente: <ANo recuerda 6a.er e odo decirle a %iraud que todos los detalles de este cri en e eran "a iliaresB ,ues .ien/ ello su1one una de estas dos cosas: o que el 1lan de aquel cri en 3 el de ste 6an salido del is o cere.ro/ o que el autor del cri en 1resente recorda.a la lectura del otro en una coleccin de causas clebres y 6a co1iado los detalles# ,odr decirlo de un odo de"initi!o des1us de### <3 se interru 1i# 5o esta.a resol!iendo !arias cosas en i ente# <,ero A3 la carta de RenauldB <di(e<# =En ella se encionan clara ente un secreto 3 Santiago de C6ile> <No 6a3 duda de que 6a.a un secreto en la !ida de Renauld# ,or otra 1arte/ la 1ala.ra Santiago es en i conce1to un recla o/ que se arrastra continua ente a tra!s de la 1ista que segui os/ 1ara desorientarnos# Es 1osi.le que se 6a3a utili4ado con el is o o.(eto

1ara e!itar que Renauld dirigiese sus sos1ec6as a un lugar 2s cercano# =&6/ tenga la seguridad/ Hastings/ de que el 1eligro que le a ena4a.a no esta.a en Santiago/ sino uc6o 2s 1r:i o: en Francia> Ha.la.a con acento tan gra!e 3 seguro que no 1ude de(ar de sentir e con!encido# ,ero intent una o.(ecin "inal: <A5 la cerilla 3 el cigarrillo encontrados cerca del cad2!erB ACu e dice de ellosB El rostro de ,oirot se ilu in con un destello de 1ura satis"accin# <=Colocados all> =Colocados all 1ara que los encontrasen %iraud o alguien de su tri.u> =A6/ %iraud es listo 3 sa.e .ien su leccin> Ta .in la sa.e un 1erro a aestrado# 5 se ete 1or aqu tan satis"ec6o de s is o# Ha estado 6oras enteras arrastr2ndose 1or el suelo# D'ed lo que 6e encontradoE/ dice# 5 luego se dirige a : DACu !e usted aquBE 5 3o le contesto con 1er"ecta 3 1ro"unda sinceridad: DNada#E 5 %iraud/ el gran %iraud/ 1ensando 1ara s is o/ ur ura: D=&6/ ese !ie(o i .cil>E ,ero 3a !ere os### No o.stante/ i atencin se 6a.a !uelto 6acia los 6ec6os 1rinci1ales# <Entonces/ toda esta 6istoria de los 6o .res en ascarados es### <Es "alsa# <ACu ocurri en realidadB ,oirot encogi los 6o .ros# <$na 1ersona 1odra decrnoslo: ada e Renauld# ,ero no 6a.lar2# Ni los ruegos ni las a ena4as le 6ar2n e"ecto# Es una u(er nota.le/ Hastings# Tan 1ronto co o la !i/ e 1ercat de que tena que 6a.r elas con una da a de car2cter desusado# Al 1rinci1io/ co o se lo di(e a usted/ esta.a inclinado a sos1ec6ar que 6a.a 1artici1ado en el cri en# )uego 6e odi"icado i o1inin# <ACu le 6i4o odi"icar su o1ininB <Su es1ont2neo 3 autntico dolor a la !ista del cad2!er de su es1oso# ,odra (urar que la congo(a re!elada 1or aquel grito era autntica <S <di(e/ re"le:ionando<@ estas cosas no se "ingen# <Con su 1erdn/ a igo o###/ sie 1re 1uede uno equi!ocarse# &.ser!e a una gran actri4: Ano "inge el dolor de un odo que le arre.ata a usted/ 3 le da la i 1resin de la realidadB No@ 1or "uertes que "uesen i 1ro1ia i 1resin 3 i creencia/ no e 1er it dar e 1or satis"ec6o sin otras 1rue.as# $n gran cri inal 1uede ser un gran actor# En el caso 1resente/ "undo i certidu .re no en i 1ro1ia i 1resin/ sino en el 6ec6o innega.le de que ada e Renauld !erdadera ente se des a3# )e!ant sus 12r1ados 3 le to el 1ulso# No 6a.a enga?o###/ el des a3o era autntico# ,or tanto/ queda.a co 1ro.ada la realidad de su congo(a# Ade 2s/ 6a3 otro 1eque?o detalle adicional sin inters/ 3 es que ada e Renauld no necesita.a 6acer ostentacin de un dolor sin l ites# Ha.a tenido un

arre.ato al ser in"or ada de la uerte de su arido 3 no necesita.a si ular otra crisis !iolenta al conte 1lar su cad2!er# No@ ada e Renauld no 6a asesinado a su arido# ,ero A1or qu 6a entidoB Ha entido en lo del relo( de 1ulsera/ 6a entido al 6a.lar de los 6o .res en ascarados### 3 6a entido en otra cosa# -ga e/ Hastings: ACu2l es su e:1licacin de la 1uerta a.iertaB <*ueno <di(e con alguna tur.acin<# Su1ongo que "ue un descuido# Se ol!idaron de cerrarla# ,oirot o!i la ca.e4a con un sus1iro# <7sa es la e:1licacin de %iraud# A no e satis"ace# Esta 1uerta a.ierta tiene un signi"icado que/ de o ento/ no 1uedo 1enetrar# -e una cosa esto3 .ien seguro: de que no salieron 1or la 1uerta# Salieron 1or la !entana# <=C o> <,recisa ente# <,ero en el arriate del (ardn de a.a(o no 6a.a 6uellas de 1isadas# <No###@ 3 tena que 6a.erlas# Esc;c6e e/ Hastings: el (ardinero/ Augusto/ co o usted is o se lo o3 decir/ 6a.a 1lantado los dos cuadros en la tarde anterior# En uno de ellos 6a3 ultitud de i 1resiones de sus grandes .otas cla!eteadas###@ en el otro/ =ninguna> ACo 1rendeB Alguien 1as 1or all/ alguien que 1ara .orrar las 6uelas alis la su1er"icie del cuadro con un rastrillo# <A-e dnde sacaron el rastrilloB <-el is o sitio que sacaron la a4ada 3 los guantes del (ardinero < contest ,oirot/ i 1aciente<# No 6a3 di"icultad so.re este 1unto# <ACu le 6ace creer que salieron 1or all/ de todos odosB Segura ente/ es 2s 1ro.a.le que entrasen 1or la !entana 3 saliesen 1or la 1uerta### A e 1arece 2s lgico# <Esto es 1osi.le/ desde luego# Sin e .argo/ e 1arece uc6o 2s que salieron 1or la !entana# <Creo que se equi!oca# <Cui42 s/ a igo o# Me qued re"le:ionando so.re el nue!o ca 1o de con(eturas que las deducciones de ,oirot 6a.an a.ierto ante # Record i sor1resa al orle aludir isteriosa ente el cuadro del (ardn 3 al relo( de 1ulsera# Sus o.ser!aciones e 6a.an 1arecido entonces des1ro!istas de sentido/ 3 a6ora/ 1or 1ri era !e4/ e da.a cuenta de la nota.le sutile4a con que/ 1artiendo de algunos ligeros incidentes/ 6a.a aclarado .uena 1arte del isterio que en!ol!a el caso# 5 rend a i a igo un retrasado 6o ena(e# <Entre tanto <di(e/ sie 1re re"le:ionando</ aunque se1a os uc6o 2s que antes/ no esta os 2s cerca de la solucin del 1ro.le a de quin at a Renauld# <No <cedi ,oirot con .uen 6u or<# )o cierto es que esta os uc6o 2s le(os#

5 el 6ec6o 1areca ins1irarle una satis"accin tan e:tra?a/ que le ir sor1rendido# 7l tro1e4 con esta irada 3 sonri# -e 1ronto se e ocurri una idea# <=,oirot> =A6ora lo !eo> =Mada e Renauld de.e de estar 1rotegiendo a alguien> ,or la cal a con que reci.i i o.ser!acin/ 1ude !er que aquella idea 3a se le 6a.a ocurrido a l# <S <asinti con aire 1ensati!o<# Est2 1rotegiendo a alguien### o sir!indole de 1antalla# $na de las dos cosas# )uego/ al entrar en nuestro 6otel/ e reco end silencio con un gesto#

CAP TULO TRECE )A M$CHACHA -E )&S &J&S AC&N%&JA-&S


Al or4a os con e:celente a1etito# ,or un rato/ lo 6ici os en silencio/ 3 des1us/ ,oirot o.ser! aliciosa ente: <+' bien A5 sus indiscrecionesB ANo e las e:1licaB Me di cuenta de que e sonro(a.a# <=&6> ASe re"iere a esta a?anaB <3 1rocur ado1tar un tono de a.soluta des1reocu1acin# ,ero 3o no 1oda edir e con ,oirot# En u3 1ocos inutos e 6u.o e:trado toda la 6istoria@ 3/ ientras lo 6aca/ 1ar1adea.an sus o(os# <Tiens $n relato .ien ro 2ntico# A5 c o se lla a esta encantadora se?oritaB Hu.e de con"esar que no lo sa.a# <=M2s ro 2ntico a;n> El 1ri er encuentro en el tren de ,ars/ el segundo aqu# )os !ia(es aca.an con encuentros de ena orados/ Ano es ste el dic6oB <No sea .orrico/ ,oirot# <A3er era iss -au.reuil/ 6o3 es iss### =Cenicienta> -ecidida ente/ tiene usted un cora4n de turco/ Hastings# =-e.era "or ar un 6arn> <,uede e .ro ar e tanto co o quiera# Miss -au.reuil es una uc6ac6a u3 6er osa 3 que e gusta uc6o###/ no e i 1orta ad itirlo# )a otra no es nada###/ creo que no !ol!er a !erla# <ASe 1ro1one no !ol!er a !er a esta da aB Sus ;lti as 1ala.ras encerra.an otra 1regunta/ 3 e di cuenta de la irada aguda que e dirigi# 5 ante is o(os/ escritas en grandes letras de "uego/ !i las 1ala.ras: DHotel du ,6areE 3 !ol! a or c o e deca su !o4: D'enga a !er eE/ 3 i 1ro1ia 3 !e6e ente contestacin: DAs lo 6ar#E Con tono .astante ligero le contest a ,oirot: <Me 1idi que "uese a !erla@ 1ero/ 1or su1uesto/ no ir# <A,or qu D1or su1uestoEB <*ueno@ no quiero ir# <Me conta.a que iss Cenicienta se alo(a en el Hotel dOAngleterre/ A!erdadB <No# Hotel du ,6are# <Cierto# )o 6a.a ol!idado#

Cru4 1or i ente un recelo o ent2neo# Era seguro que no le 6a.a no .rado a ,oirot 6otel alguno# )e ir 3 e sent tranquili4ado# Esta.a cortando el 1an en 1eda4os cuadrados/ co 1leta ente a.sorto en su tarea# -e.i de 6a.er i aginado que le deca dnde se alo(a.a la uc6ac6a# To 2.a os el ca" de cara al ar# ,oirot "u uno de sus delgados cigarrillos 3 sac luego su relo(# <El tren de ,ars sale a las dos 3 !einticinco <o.ser!<# Tengo que e 1e4ar a o!er e# <A,arsB <e:cla # <Esto es lo que 6e dic6o/ a igo o# <ASe !a usted a ,arsB ,ero A1or quB 5 e contest con gran seriedad: <A .uscar al asesino de Renauld# <ACree que est2 en ,arsB <Esto3 entera ente seguro de que no est2# No o.stante/ all es donde de.o .uscarle# $sted no lo co 1rende/ 1ero todo se lo e:1licar a su de.ido tie 1o# Cra e/ este !ia(e a ,ars es necesario# No estar uc6o tie 1o "uera# )o 2s 1ro.a.le es que !uel!a a?ana# No le 1ro1ongo que e aco 1a?e# Cudese aqu 3 no 1ierda de !ista a %iraud# Culti!e ta .in la sociedad de Renauld 6i(o# <Esto e recuerda <di(e< que quera 1reguntarle c o sa.a que estos dos uc6ac6os tenan relaciones# <A igo o###/ cono4co la naturale4a 6u ana# ,onga cerca a un uc6ac6o co o el (o!en Renauld 3 a una gua1a o4a co o iss Marta/ 3 el resultado ser2 casi ine!ita.le# 5 luego =la dis1uta> Era el dinero o la u(er/ 3 recogiendo lo que cont )eonia acerca de la ira del c6ico/ decid que se trata.a de la u(er# En consecuencia/ 6ice i su1osicin### 3 result acertada# <A$sted sos1ec6a.a 3a que esta.a ena orada del (o!en RenauldB <En todo caso/ 6a.a !isto que tena los o(os acongo(ados# As es co o recuerdo sie 1re a iss -au.reuil: la uc6ac6a de los o(os acongo(ados# 5 era su !o4 tan gra!e/ que e i 1resion 1enosa ente# <ACu quiere decir con eso/ ,oirotB <Me "iguro/ a igo o/ que 6e os de !erlo antes que 1ase uc6o tie 1o# ,ero de.o 1artir# <'o3 a aco 1a?arle a la estacin <di(e le!ant2ndo e# <No 6ar2 usted nada de eso# Se lo 1ro6.o# El acento 1erentorio con que lo 6a.a dic6o e sor1rendi 6asta so.resaltar e# 7l 6i4o un en"2tico signo a"ir ati!o# <)o digo en serio/ a igo o# Hasta la !ista# Me sent co o 1erdido cuando se 6u.o ale(ado ,oirot# Fui 1aseando 6asta la 1la3a 3 o.ser! a los que se .a?a.an/ sin 2ni o su"iciente 1ara unir e a ellos# Estu!e tentado de i aginar que Cenicienta se

encontra.a all con alg;n tra(e de .a?o ara!illoso/ 1ero no ad!ert se?ales de su 1resencia# Continu/ sin o.(eto/ 1or la arena 6acia el e:tre o 2s a1artado de la ciudad# )uego se e ocurri que/ des1us de todo/ no sera/ 1or i 1arte/ 2s que una uestra de educacin ir a 1reguntar 1or la uc6ac6a# 5/ al "inal/ esto e!itara disgustos# El e1isodio quedara as ter inado# No tendra 3a que 1ensar 2s en ella# ,orque/ si no i.a/ era 1osi.le que ella !ol!iese a .uscar e en la !illa# En consecuencia/ a.andon la 1la3a 3 e intern 1or la 1o.lacin# ,ronto encontr el Hotel du ,6are/ un edi"icio sin 1retensin alguna# Era e:tre ada ente olesto tener que sal!ar i dignidad ignorando el no .re de la da a# -ecid entrar en el esta.leci iento 3 irar a i alrededor# ,ro.a.le ente/ la encontrara en el !est.ulo# Entr con aire resuelto/ 1ero no !i se?ales de ella# Es1er un rato 3 aca. 1or do inar e la i 1aciencia# )la ando a1arte a un conser(e/ le deslic en la ano cinco "rancos# <-eseo !er a una se?ora que se alo(a aqu# $na se?ora inglesa/ 1eque?a 3 de ca.ello oscuro# No esto3 seguro de su no .re# El 6o .re o!i la ca.e4a 3 1areci contener una sonrisa# <No se alo(a aqu ninguna se?ora de estas se?as# <,ero es que ella is a e di(o que se alo(a.a aqu# <-e.e usted de estar equi!ocado### o/ 2s 1ro.a.le ente/ la is a se?ora/ 1uesto que 6a !enido 3a otro ca.allero 1reguntando 1or ella# <ACu dice ustedB <e:cla sor1rendido# <S/ se?or# $n ca.allero que 6a dado de ella las is as se?as que usted# <ACu as1ecto tenaB <$n se?or 1eque?o/ .ien !estido/ u3 li 1io 3 aseado/ con un .igote u3 tieso/ una ca.e4a de "or a u3 1articular 3 unos o(os !erdes# =,oirot> Es decir/ que 1or esto no 6a.a querido que le aco 1a?ase a la estacin# ='a3a una i 1ertinencia> )e agradecera que no se etiese en is asuntos# ASe i agina.a/ acaso/ que 3o necesita.a que !elase 1or B -es1us de dar las gracias al 6o .re/ sal de all algo desorientado 3 u3 irritado a;n contra i entro etido a igo# ,ero Adnde esta.a la da aB -e( a un lado i irritacin e intent 1oner en claro el caso# E!idente ente/ e 6a.a dado 1or descuido el no .re de otro 6otel# )uego se e ocurri otra idea# AHa.a sido 1or descuido o e 6a.a dado deli.erada ente una direccin "alsa des1us de 6a.erse callado su no .reB Cuanto 2s 1ensa.a en ello/ 2s con!encido e senta de que la segunda su1osicin era la acertada# ,or una ra4n u otra/ ella no quera que aquel conoci iento se con!irtiese en a istad# 5 aunque edia 6ora antes sta 6a.a sido i 1ro1ia intencin/ no e gusta.a

!er e 1agado en la is a oneda# Todo aquel asunto era 1ro"unda ente desagrada.le/ 3 e "ui a la 'illa %ene!i!e resuelta ente al6u orado# No entr en la casa/ sino que segu el sendero que conduca al 1eque?o .anco cercano al co.erti4o/ 3 e sent all con el 2ni o decado# Me distra(o de is 1ensa ientos el sonido de unas !oces a escasa distancia# Al ca.o de un o ento e di cuenta de que !enan/ no del (ardn en que 3o e encontra.a/ sino del (ardn contiguo de la 'illa Marguerite/ 3 de que se acerca.an r21ida ente# Ha.la.a una (o!en 3 reconoc en su !o4 la de la 6er osa Marta# <.'eri <esta.a diciendo</ Aes !erdadera ente ciertoB AHan ter inado todas tus 1enasB <*ien lo sa.es/ Marta <contest JacJ Renauld<# Nada 1uede a6ora se1ararnos/ querida# El ;lti o o.st2culo a nuestra unin 6a desa1arecido# Nada 1uede a1artarte de # <ANadaB < ur ur la uc6ac6a<# =&6/ JacJ/ JacJ> =Esto3 asustada> 5o 6a.a 6ec6o un o!i iento 1ara retirar e/ 1ercat2ndo e de que/ sin quererlo/ esta.a o3endo una con!ersacin 1articular# Al 1oner e en 1ie los !i a tra!s de un claro del seto# Esta.an (untos/ de cara 6acia # 7l con el .ra4o alrededor del talle de ella/ 3 ir2ndola a los o(os# Aquel uc6ac6o oreno 3 .ien "or ado 3 aquella (o!en diosa ru.ia "or a.an una es1lndida 1are(a# Tal co o esta.an all/ 1arecan 6ec6os el uno 1ara el otro 3 "elices a 1esar de la terri.le tragedia que so .rea.a sus (!enes !idas# ,ero el rostro de la uc6ac6a esta.a tur.ado/ 3 JacJ Renauld/ que 1areca reconocerlo/ al a1retarla contra l/ 1regunt: <,ero Aqu te asusta/ queridaB ACu 6e os de te er### a6oraB 5 entonces !i la irada de los o(os de ella/ la irada de que 6a.a 6a.lado ,oirot/ al ur urar tan .a(o que casi 6u.e de adi!inar las 1ala.ras: <Esto3 asustada### 1or ti# No o la contestacin del (o!en Renauld/ 1ues !ino a distraer i atencin una a1aricin desusada/ un 1oco 2s all2/ siguiendo el seto# ,areca ser una es1esura de la ale4a/ de asiado oscura 1ara 6allarnos en una "ec6a tan te 1rana del !erano# Me adelant 1or aquel lado 1ara !erla e(or/ 1ero la es1esura se retir 1reci1itada ente 3 e ir con un dedo en los la.ios# Era %iraud# Reco end2ndo e cautela/ e condu(o al otro lado del co.erti4o 6asta un lugar desde el que no 1oda os ser odos# <ACu esta.a usted 6aciendo aquB <le 1regunt# <E:acta ente lo que 6aca usted### escuc6ar# <,ero =3o no 6a.a !enido aqu adrede> <=A6> <di(o %iraud<# 5o/ s# Co o sie 1re/ aquel 6o .re e causa.a ad iracin sin de(ar de

causar e desagrado# Me ir de arri.a a.a(o con una es1ecie de desde?osa anti1ata# <No a3udar2 usted a adelantar las cosas etindose 1or edio# Con un o ento 2s 6u.iera 1odido or algo ;til# ACu 6a 6ec6o de su !ie(o "silB <,oirot se 6a ido a ,ars <le contest "ra ente# %iraud 6i4o casta?etear los dedos con desdn# <Es decir/ que se 6a ido a ,ars/ A!erdadB Ha 6ec6o .ien# Cuanto 2s tarde en !ol!er/ e(or# ,ero Aqu cree que !a a encontrar allB Me 1areci ad!ertir en aquella 1regunta un ati4 de inquietud# 5 e enderec# <Esto no tengo el derec6o de decirlo <le contest con cal a# <,ro.a.le ente 6a tenido .astante (uicio 1ara no decrselo a usted <o.ser! .rusca ente<# *uenas tardes@ tengo que 6acer# 5 girando so.re s is o se ale( sin 2s cere onia# )as cosas 1arecan 6a.er quedado detenidas en la 'illa %ene!i!e# E!idente ente/ %iraud no desea.a i co 1a?a/ 3 a (u4gar 1or lo que 6a.a !isto/ ta 1oco la desea.a JacJ Renauld# Regres a la 1o.lacin/ e .a? a i gusto 3 !ol! al 6otel# Me retir te 1rano/ 1ensando si el da siguiente traera algo interesante# Me encontra.a u3 le(os de estar 1re1arado 1ara lo que tra(o# Mientras to a.a el desa3uno en el co edor/ el ca arero/ que 6a.a estado 6a.lando con alguien al otro lado de la 1uerta/ !ol!i con !isi.le e:citacin# ,or un o ento/ !acil (ugando ner!iosa ente con su ser!illeta/ 3 en seguida e:cla : <,erdone/ se?or@ 1ero Ano es cierto que est2 usted relacionado con el asunto de la 'illa %ene!i!eB <S <contest/ u3 interesado<# A,or quB <,ero Ano est2 enterado de la noticiaB <ACu noticiaB <=Cue 6a 6a.ido otro asesinato esta noc6e> <=C o> 5/ de(ando el desa3uno/ cog el so .rero 3 ec6 a correr tan de1risa co o 1ude# &tro asesinato###/ =3 ,oirot ausente> =Cu "atalidad> ,ero Aquin era la !cti aB Me 1reci1it 6acia la 1uerta# En el 1aseo de la entrada 6a.la.a 3 gesticula.a un gru1o de ser!idores# Agarr a Francisca# <ACu 6a 1asadoB <=&6/ se?or/ se?or> =&tra uerte> Es terri.le# ,esa una aldicin so.re la casa# S/ se?or@ co o se lo digo###/ =una aldicin> -e.eran andar a .uscar al se?or cura 1ara que tra(ese aqu el agua .endita# 5o no duer o otra noc6e .a(o este tec6o# ,odra tocar e a el turno# ACuin sa.eB 5 se santigu#

<S <e:cla <# ,ero Aa quin 6an atadoB <AAcaso lo s 3oB A un 6o .re###/ un desconocido# )o 6an encontrado a6###/ en el co.erti4o###/ a enos de cien etros del sitio donde encontraron al 1o.re se?or# 5 esto no es todo# Esta.a acuc6illado###/ acuc6illado en el cora4n###/ =con la is a daga>

CAP TULO CATORCE E) SE%$N-& CA-L'ER


Sin es1erar 2s/ e !ol! 1or el sendero que conduca al co.erti4o# )os dos 6o .res que esta.an de guardia all se a1artaron 1ara dar e 1aso 3/ u3 e:citado/ entr# )a lu4 era escasa@ el lugar era una sencilla construccin de adera 1ara guardar 1otes !acos 3 6erra ientas# Ha.a entrado i 1etuosa ente 1ero e detu!e en el u .ral/ "ascinado 1or el cuadro que tena ante # %iraud/ a gatas/ con una l2 1ara elctrica de .olsillo en la ano/ e:a ina.a el suelo cent etro a cent etro# A i llegada le!ant la ca.e4a con el ce?o "runcido/ 1ero su e:1resin se a.land un 1oco con una es1ecie de .uen 6u or des1reciati!o# <A6 est2 <di(o/ dirigiendo el ra3o de lu4 al rincn 2s le(ano# Me acerqu a aquel lugar# El uerto esta.a ec6ado de es1alda# Era de estatura ediana/ 1iel oscura 3 unos cincuenta a?os de edad# I.a !estido con aseo 3 su tra(e/ a4ul oscuro/ 1areca con"eccionado 1or alg;n sastre caro/ 1ero no era nue!o# Tena el rostro terri.le ente contrado/ 3 en el lado i4quierdo/ e:acta ente so.re el cora4n/ aso a.a el 1u?o de una daga/ negro 3 .rillante# )o reconoc# =Era la is a daga que 6a.a !isto en el (arro de cristal en la a?ana anterior> <Es1ero al dico de un o ento a otro <e:1lic %iraud<# Aunque a1enas le necesita os# No 6a3 duda so.re la causa de la uerte del 6o .re# $na 1u?alada en el cora4n/ 3 el e"ecto 6a.r2 sido instant2neo# <ACu2ndo se la dieronB AEn la noc6e 1asadaB %iraud o!i la ca.e4a# <-i"cil ente# No 1retendo i 1oner i criterio en edicina "orense/ 1ero este 6o .re uri 6ace 2s de doce 6oras# ACu2ndo dice usted que !io la daga 1or ;lti a !e4B <Hacia las die4 de la a?ana de a3er# <Entonces e inclinara a "i(ar la 6ora del cri en no uc6o des1us de esa 6ora# <,ero 6a3 gente que 1asa 3 !uel!e a 1asar continua ente 1or delante de este co.erti4o# %iraud de( or una risa desagrada.le# <=Hace usted unos 1rogresos ara!illosos> ACuin le 6a dic6o que "ue asesinado en este co.erti4oB

<*ueno### <3 e sent con"uso<# )o 6e###/ lo 6e su1uesto as# <=&6> ='a3a un detecti!e listo> Mire al uerto# ACae un 6o .re a1u?alado en el cora4n de este odo###/ en 1osicin tan co 1uesta/ con los 1ies (untos 3 los .ra4os 1egados a los costadosB No# ,or otra 1arte: A1er ite el 6o .re/ ec6ado de es1alda/ que le acuc6illen sin le!antar una ano 1ara de"enderseB A.surdo/ A!erdadB ,ero ire aqu###/ 3 aqu### <3 en el 1ol!o .lanco del suelo/ alu .rado 1or el ra3o de lu4 de la l2 1ara/ !i curiosas arcas irregulares<# Fue arrastrado aqu des1us de ser uerto# Medio arrastrado/ edio lle!ado 1or dos 1ersonas# Sus 6uellas no se !en en el suelo duro de "uera/ 3 aqu/ 6an tenido .uen cuidado de .orrarlas@ 1ero una de ellas era una u(er/ i (o!en a igo# <A$na u(erB <S# <,ero si las 6uellas esta.an .orradas/ Ac o lo sa.e ustedB <,orque/ aunque .orrosas/ las 6uellas de un 4a1ato de u(er son incon"undi.les# 5 ta .in 1or esto# E inclin2ndose 6acia delante sac algo del 1u?o de la daga 3 lo sostu!o en alto 1ara que 3o lo !iera# Era un largo ca.ello negro de u(er/ 1arecido al que ,oirot 6a.a recogido en el silln de la .i.lioteca# Con una ligera sonrisa irnica/ lo arroll de nue!o a la daga# <-e(are os las cosas co o esta.an/ 6asta el 1unto en que sea 1osi.le <e:1lic<# Esto le gusta al (ue4 de instruccin# *ueno/ Aad!ierte usted algo 2sB Me encontr o.ligado a o!er la ca.e4a negati!a ente# <Mrele las anos# As lo 6ice# )as u?as esta.an rotas 3 descoloridas/ 3 la 1iel era dura# Esto a1enas e ilu in co o 3o lo 6u.iera deseado# 5 le!ant la !ista 1ara irar a %iraud# <No son las anos de un ca.allero <di(o/ contestando a i irada< ,or el contrario/ su ro1a es la de un 6o .re de .uena 1osicin# Eso es curioso/ A!erdadB <Mu3 curioso <con!ine# <5 ninguna de las 1rendas est2 arcada# ACu nos ense?a estoB Cue este 6o .re intenta.a 6acerse 1asar 1or otro# Se 6a.a dis"ra4ado# A,or quB ATe a algoB AEra el dis"ra4 un edio 1ara esca1arB Hasta a6ora no lo sa.e os/ 1ero una cosa s sa.e os: que tena tanto inters 1or ocultar su identidad co o lo tene os nosotros 1or descu.rirla# 5 !ol!i a irar al cad2!er# <)o is o que antes/ no 6a3 a6ora i 1resiones digitales en el 1u?o de la daga# El asesino lle!a.a guantes ta .in# <ACree usted/ entonces/ que el asesino es el is o en los dos casosB

)a e:1resin de %iraud se 6i4o inescruta.le# <No i 1orta lo que 3o crea# 5a !ere os# =Marc6aud> El agente de ,olica a1areci en la 1uerta# <A,or qu no est2 aqu ada e RenauldB )a 6e en!iado a .uscar 6ace un cuarto de 6ora# <Est2 llegando a6ora 1or el sendero/ se?or/ 3 su 6i(o !iene con ella# <*ueno@ 1ero no quiero !erlos 2s que uno a uno# Marc6aud salud 3 se retir# Al ca.o de un o ento rea1areci con ada e Renauld# %iraud se adelant con una .re!e inclinacin de ca.e4a# <,or aqu/ se?ora <diciendo esto la aco 1a?/ 3 a1art2ndose luego de 1ronto/ le di(o<: Aqu est2 el 6o .re# A)e conoce ustedB 5 su irada 1areca 1enetrar en ella co o una .arrena/ 1ara leer lo que 6a.a en su conciencia/ to ando nota de todas las indicaciones de su actitud# ,ero ada e Renauld 1er aneci 1er"ecta ente tranquila###/ de asiado tranquila/ a i (uicio# Mir al cad2!er sin inters/ 3 cierta ente/ sin se?al alguna de agitacin o de reconocerlo# <No <con"es<@ no le 6e !isto en i !ida# Es entera ente un e:tra?o 1ara # <AEst2 segura de estoB <Co 1leta ente segura# <ANo reconoce en l a uno de sus agresores/ 1or e(e 1loB <No <3 1areci !acilar/ co o si se le 6u.iese ocurrido una idea<# No@ creo que no# ,or su1uesto/ aqullos lle!a.an .ar.as G1osti4as/ seg;n lo 1iensa el (ue4H@ 1ero/ a 1esar de esto/ creo que no <3 a6ora 1areci 6a.er to ado su 1artido de"initi!a ente<# Esto3 segura de que ninguno de ellos era este 6o .re# <Mu3 .ien/ se?ora# Nada 2s entonces# 5 ella sali con la ca.e4a le!antada/ que irradia.a el re"le(o del sol en su ca.ello 1lateado# JacJ Renauld ocu1 su lugar# Ta 1oco l identi"ic al 6o .re/ ni de( de ser su actitud entera ente natural# %iraud se li it a gru?ir# No 6u.iera 3o 1odido decir si esta.a co 1lacido o contrariado# 5 lla a Marc6aud# <AHa trado a la otra aquB <S/ se?or# <H2gala 1asar/ entonces# D)a otraE era ada e -au.reuil# )lega.a indignada/ 1rotestando con !e6e encia# <=No ad ito esto/ se?or o> =Es un insulto> ACu tengo 3o que !er con toda esta 6istoriaB <Se?ora <ata( %iraud .rutal ente<# =Esto3 in!estigando no uno/ sino dos asesinatos# ,or todo lo que 3o s/ usted 1odra ser la autora de los dos# <AC o se atre!e ustedB <e:cla <# AC o se atre!e a insultar e

con una acusacin tan desca.elladaB =Esto es in"a ante> <ACu es in"a anteB ACu dice de estoB <e inclin2ndose una !e4 2s/ des1rendi el ca.ello 3 lo sostu!o en alto<# A'e usted esto/ se?oraB <3 se acerc a ella<# AMe 1er ite que !ea si es co o los su3osB Con un grito/ ella retrocedi con el rostro 3 los la.ios .lancos# <Esto es "also# )o (uro# No s nada del cri en###/ de ninguno de los dos cr enes# =Cuien diga lo contrario/ iente> =A6/ mon 5ieu>, Aqu !o3 a 6acerB <C2l ese/ se?ora <di(o %iraud "ra ente<# Nadie le 6a acusado a usted toda!a# ,ero 6ar2 .ien en contestar a is 1reguntas sin 2s 1rotestas# <A lo que usted quiera/ ca.allero# <Mire al uerto# A)e 6a.a !isto alguna !e4B Acerc2ndose 2s/ ientras sus e(illas reco.ra.an un 1oco de su color/ ada e -au.reuil ir a la !cti a con cierto inters 3 curiosidad# )uego/ o!i la ca.e4a# <No le cono4co# 5 1areca i 1osi.le dudar de sus 1ala.ras@ tan natural "ue su acento# %iraud la des1idi con una inclinacin de ca.e4a# <A)a de(a usted arc6arseB <le 1regunt en !o4 .a(a<# AEs esto 1rudenteB Segura ente/ este ca.ello negro !iene de su ca.e4a# <No necesito que e ense?en i o"icio <.u" %iraud seca ente<# Est2 !igilada# No deseo detenerla 1or a6ora# )uego/ con la "rente arrugada/ ir al cad2!er# <A-ira usted que tiene algo del ti1o es1a?olB < e 1regunt de 1ronto# E:a in aquel rostro# <No <di(e/ 1or ;lti o<@ dira/ resuelta ente/ que es "rancs# %iraud de( or un gru?ido de descontento# <Me 1arece lo is o# ,or un o ento se antu!o quieto@ luego/ con un gesto i 1erioso/ e 6i4o a1artar/ 3 a gatas de nue!o/ continu el e:a en del suelo# Era ara!illoso# Nada se le esca1a.a# )o "ue recorriendo cent etro a cent etro/ re!ol!iendo 1otes 3 e:a inando sacos !ie(os# )an4se so.re un lo cercano a la 1uerta/ 1ero result contener ;nica ente una c6aqueta 3 un 1antaln 6ara1ientos/ que ec6 de nue!o al suelo/ re"un"u?ando# En seguida le interesaron dos 1ares de guantes !ie(os/ 1ero aca. 1or o!er la ca.e4a 3 a1artarlos# 'ol!i luego a e:a inar los 1otes !acos/ in!irtindolos uno 1or uno/ 3 reno! sus signos negati!os# ,areca 6allarse contrariado 3 1er1le(o# Creo que 6a.a 3a ol!idado i 1resencia# ,ero en aquel o ento llegaron de "uera ru ores agitados 3 se 1reci1itaron en el co.erti4o nuestro antiguo a igo el (ue4/ su o"icial de secretara/ *e: 3 el doctor#

<,ero =esto es e:traordinario/ %iraud> <e:cla Hautet<# =&tro cri en> =A6>/ no 6e os llegado al "ondo de este caso# Ha3 aqu alg;n isterio 1ro"undo# ,ero Aquin es la !cti a esta !e4B <Eso es 1recisa ente lo que nadie sa.e decirnos# No 6a sido identi"icado# <A-nde est2 el cad2!erB <1regunt el dico# %iraud se a1art un 1oco# <A6/ en el rincn# Ha sido acuc6illado en el cora4n/ co o usted !e# 5 con la daga que "ue ro.ada a3er 1or la a?ana# I agino que el cri en sigui de cerca al ro.o###/ 1ero esto es usted quien 6a de decirlo# ,uede anosear la daga sin re1aros###/ no contiene i 1resiones digitales# El doctor se arrodill (unto al uerto 3 %iraud se !ol!i 6acia el (ue4 de instruccin# <$n 1ro.le ita es1inoso/ A!erdadB ,ero 3o lo resol!er# <AEs decir/ que nadie sa.e identi"icarleB <di(o el agistrado/ 1ensati!o<# ANo 1odra ser uno de los asesinosB ,ueden 6a.er dis1utado entre s# %iraud o!i la ca.e4a# <Este 6o .re es "rancs### Estara dis1uesto a (urarlo# ,ero en aquel o ento "ueron interru 1idos 1or el doctor/ que se 6a.a sentado so.re sus talones con e:1resin 1er1le(a# <AHa dic6o usted que "ue uerto a3er 1or la a?anaB <Me guo 1or el ro.o de la daga <e:1lic %iraud<# ,uede/ natural ente/ 6a.er sido uerto 2s tarde# <=M2s tarde> =Cu dis1arate> Hace 1or lo enos cuarenta 3 oc6o 6oras que este 6o .re est2 uerto/ 3/ 1ro.a.le ente/ 2s# 5 nos ira os unos a otros/ udos de aso .ro#

CAP TULO $UINCE $NA F&T&%RAF8A


Eran las 1ala.ras del doctor tan sor1rendentes que todos nos queda os desconcertados# Tena os all a un 6o .re a1u?alado con una daga ro.ada slo !einticuatro 6oras antes 3/ no o.stante/ a"ir a.a el doctor -urand/ de un odo categrico/ =que su uerte 6a.a ocurrido 6aca/ 1or lo enos/ cuarenta 3 oc6o 6oras> Todo aquello era "ant2stico en el 2s alto grado# Est2.a os a;n re1onindonos de la sor1resa causada 1or el anuncio del doctor/ cuando e tra(eron un telegra a# Ha.a sido reci.ido en el 6otel 3 en!iado a la !illa# )o a.r# Era de ,oirot/ que a!isa.a su regreso en el tren que llega.a a Merlin!ille a las doce 3 !eintioc6o# Mir i relo( 3 co 1ro. que tena el tie 1o (usto 1ara ir a reci.irle a la estacin sin 1reci1itar e# Co 1renda que era i 1ortantsi o que quedase in"or ado en seguida de la e ocionante no!edad# Re"le:ion que/ e!idente ente/ ,oirot no 6a.a tenido di"icultad en encontrar lo que .usca.a en ,ars# As lo de ostra.a la 1rontitud de su regreso# )e 6a.an .astado unas cuantas 6oras# Me 1regunt qu e"ecto le causara la noticia que i.a a co unicarle# El tren !ena con algunos inutos de retraso 3 e 1use a 1asear sin o.(eto 1or el andn 6asta que se e ocurri que 1oda ocu1ar el tie 1o en 6acer algunas 1reguntas acerca de las 1ersonas que 6a.an salido de Merlin!ille con el ;lti o tren de la noc6e de la tragedia# Me acerqu al "actor/ 6o .re de as1ecto inteligente/ 3 no e cost uc6o 1ersuadirle 1ara 6a.lar del asunto# A"ir calurosa ente que era una !ergPen4a 1ara la ,olica que tales .andoleros o asesinos 1udiesen circular 1or a6 sin el erecido castigo# )e 6ice la insinuacin de que 6a.a alguna 1osi.ilidad de que 6u.iesen salido con el tren de edianoc6e@ 1ero l lo neg resuelta ente# -os e:tran(eros le 6u.ieran lla ado la atencin###/ esta.a seguro de ello# Slo 6a.an to ado aquel tren unas !einte 1ersonas/ 3 l no 6u.iera de(ado de ad!ertir su 1resencia# No s qu "ue lo que e 1uso esta idea en la ca.e4a Gqui42 el acento de angustia de las 1ala.ras odas a Marta -au.reuilH@ 1ero/ de 1ronto/ le 1regunt: <ANo 1arti con este tren onsieur Renauld/ 6i(oB <=A6>/ no/ se?or# =)legar 3 !ol!er a arc6arse al ca.o de edia 6ora no 6u.iera sido u3 di!ertido>

)e ir sin co 1render a1enas el signi"icado de sus 1ala.ras# )uego/ lo co 1rend# <ACuiere usted decir e <le 1regunt con el cora4n algo agitado< que onsieur JacJ Renauld 6a.a llegado a Merlin!ille aquella noc6eB <S/ se?or# Con el ;lti o tren que llega 1or el otro lado/ el de las once 3 cuarenta# Mi cere.ro gir co o en un tor.ellino# He aqu/ 1ues/ la ra4n de la angustia de Marta# JacJ Renauld 6a.a estado en Merlin!ille en la noc6e del cri en# ,ero A1or qu no lo 6a.a dic6oB A,or qu/ 1or el contrario/ nos 6a.a inducido a creer que 6a.a 1er anecido en C6er.urgoB Recordando su e:1resin "ranca 3 (u!enil/ di"cil ente 6u.iera 1odido 3o decidir e a 1ensar que tu!iese alguna relacin con el cri en# No o.stante/ A1or qu este silencio 1or su 1arte acerca de un 1unto de tan !ital i 1ortanciaB $na cosa era cierta: Marta 6a.a estado sie 1re enterada de todo# -e aqu su congo(a 3 sus ansiosas 1reguntas a ,oirot so.re si se sos1ec6a.a de alguien# Mis re"le:iones "ueron interru 1idas 1or la llegada del tren/ 3 un o ento des1us esta.a dando la .ien!enida a ,oirot# El 6o .recillo !ena radiante# Rea 3 !oci"era.a 3/ ol!idando is re1aros .rit2nicos/ e a.ra4 calurosa ente en el andn# <*on c'er ami, =He triun"ado/ 6e triun"ado ara!illosa ente> <A-e !erasB Me encanta sa.erlo# ATiene usted las ;lti as noticias de aquB <AC o quiere que tenga ninguna noticiaB Ha ocurrido algo/ A!erdadB AHa detenido a alguien ese .uen %iraudB A& a !arias 1ersonas/ qui42B =A6/ a6ora !o3 a 1onerle en ridculo a ese ti1o> ,ero Aadonde e lle!a usted/ a igo oB ANo !a os al 6otelB Es necesario que e arregle el .igote###/ est2 de1lora.le ente cado con el calor del !ia(e# Ade 2s/ sin duda lle!o 1ol!o en el tra(e# 5 tengo que a(ustar e la cor.ata# Cort de gol1e estas 1rotestas# <Mi querido ,oirot/ de(e todo esto# Tene os que ir a la !illa in ediata ente# =Ha 6a.ido otro asesinato> Nunca 6e !isto un 6o .re tan aturdido# Ca3 su and.ula 3 su e:1resin 1erdi toda la anterior !i!e4a# Con la .oca a.ierta/ se qued ir2ndo e# <ACu diceB A&tro asesinatoB =A6>/ 1ero entonces esto3 equi!ocado 1or co 1leto# He "racasado# %iraud 1uede .urlarse de ###/ =no le "altar2 ra4n> <ANo lo es1era.a usted entoncesB <A5oB -e ning;n odo# Esto destru3e i e:1licacin###/ lo des6ace todo### Esto### =A6/ no> <3 se detu!o de re1ente/ gol1e2ndose el 1ec6o<# Es i 1osi.le# =No 1uedo estar equi!ocado> Considerados etdica ente 3 en su !erdadero orden/ los 6ec6os slo ad iten una e:1licacin# =-e.o tener ra4n> =Tengo ra4n>

<,ero entonces### Me interru 1i# <Es1ere/ a igo o# -e.o tener ra4n/ 3/ 1or tanto/ este nue!o asesinato es i 1osi.le/ a no ser###/ a no ser### =&6>/ es1ere/ se lo ruego# No diga una 1ala.ra# ,er aneci callado 1or unos o entos@ luego/ !ol!iendo a su actitud nor al/ di(o con !o4 tranquila 3 segura: <)a !cti a es un 6o .re de ediana edad# Su cuer1o 6a sido 6allado en el co.erti4o cerrado cercano al lugar del cri en/ 3 la uerte 6a.a ocurrido/ 1or lo enos/ cuarenta 3 oc6o 6oras antes# 5 es u3 1ro.a.le que "uese acuc6illado de un odo 1arecido al de Renauld/ aunque no necesaria ente en la es1alda# A6ora e lleg a el turno de quedar e con la .oca a.ierta/ 3 as lo 6ice# En todo lo que sa.a de la 6istoria de ,oirot no 6a.a un 6ec6o tan sor1rendente corno ste# 5/ co o era casi ine!ita.le/ cru4 una duda 1or i ente# <,oirot <e:cla </ est2 usted .ro eando a6ora a costa a# Esta.a 3a in"or ado# ,ero l e dirigi una irada de re1roc6e# <ASo3 3o ca1a4 de 6acer una cosa asB )e aseguro que no sa.a una 1ala.ra de esto# ANo 6a o.ser!ado la i 1resin que e 6an causado sus noticiasB <,ero Ac o 6a 1odido sa.er todo estoB <ATena ra4n entoncesB ,ero 3o lo sa.a# )as 1eque?as clulas grises/ a igo o/ =las 1eque?as clulas grises> Ellas e lo 6a.an dic6o# As/ 3 no de otro odo/ era 1osi.le una segunda uerte# Cunte elo a6ora todo# Si !a os 1or la i4quierda 1odre os to ar un ata(o/ cru4ando el ca 1o de gol"/ que nos lle!ar2 uc6o 2s de1risa a la 1arte 1osterior de 'illa %ene!i!e# Mientras ca in2.a os/ siguiendo el ata(o indicado 1or l/ le cont cuanto sa.a# ,oirot e escuc6 con gran atencin# <A)a daga esta.a en la 6erida/ dice ustedB Es curioso# AEst2 seguro de que era la is aB <A.soluta ente seguro# Esto es lo que 6ace el caso tan i 1osi.le# <Nada es i 1osi.le# ,uede 6a.er tenido dos dagas# &3endo esto le!ant las ce(as# <Segura ente esto es e:tre ada ente in!eros il# Sera una coincidencia u3 e:traordinaria# <Ha.la usted/ co o de costu .re/ sin re"le:ionar/ Hastings# En algunos casos sera e:tre ada ente i 1ro.a.le la e:istencia de dos ar as idnticas@ 1ero no en el caso 1resente# Esta ar a 1articular era un recuerdo de la guerra 6ec6o 1or encargo de JacJ Renauld# Si 1ensa os en ello/ es real ente u3 in!eros il que encargase slo una daga# Mu3 1ro.a.le ente 6a.a otra 1ara su 1ro1io uso# <,ero nadie 6a 6ec6o encin de se e(ante cosa#

En el tono de ,oirot aso a6ora una insinuacin del acento del con"erenciante# <A igo o: cuando se tra.a(a en la indagacin de un caso no se to an en cuenta slo las cosas que 6an sido D encionadasE# No 6a3 ra4n 1ara encionar uc6as cosas que 1ueden luego resultar i 1ortantes# As is o/ 6a3 uc6as !eces una ra4n e:celente 1ara no encionarlas# ,uede usted elegir entre los dos oti!os# %uard silencio/ i 1resionado a i 1esar# Con unos cuantos inutos 2s llega os al "a oso co.erti4o# All encontra os a todos nuestros a igos 3/ tras un interca .io de "rases corteses/ ,oirot e 1e4 su tarea# Ha.iendo o.ser!ado el tra.a(o de %iraud/ e sent !i!a ente interesado# ,oirot dirigi a su alrededor una irada su1er"icial 3 slo e:a in la c6aqueta 3 el 1antaln 6ara1ientos que se 6alla.an (unto a la 1uerta# A los la.ios de %iraud aso una sonrisa desde?osa/ 3/ co o si lo 6u.iese ad!ertido/ ,oirot ec6 al suelo nue!a ente el lo de ro1a# <A,rendas !ie(as del (ardineroB <1regunt# <E:acta ente <contest %iraud# ,oirot se arrodill (unto al cad2!er# Sus dedos tra.a(a.an r21ida/ 1ero etdica ente# E:a in el gnero del tra(e 3 co 1ro. que no esta.a arcado# -edic una atencin es1ecial a las .otas 3 as is o a las u?as sucias 3 rotas# Mientras e:a ina.a estas ;lti as dirigi a %iraud una r21ida 1regunta: <A)as 6a !istoB <S@ las 6e !isto <contest el otro/ con su rostro sie 1re inescruta.le# -e 1ronto/ ,oirot se endere4# <=-octor -urand> <-iga### <3 el doctor se adelant# <Tiene es1u a en los la.ios# A)a 6a o.ser!ado ustedB <-e.o ad itir que no la 6a.a ad!ertido# <,ero Ala o.ser!a a6oraB <=&6/ cierta ente> ,oirot dirigi una nue!a 1regunta a %iraud: <A$sted la 6a.a ad!ertido/ sin dudaB El otro no contest# ,oirot continu su tra.a(o# )a daga 6a.a sido retirada de la 6erida 3 colocada en un (arro de cristal/ al lado del cad2!er# ,oirot la e:a in 3 estudi luego la 6erida con atencin# Cuando le!ant la ca.e4a/ su rostro esta.a e:citado 3 .rilla.a en sus o(os la gran lu4 !erde que tan .ien conoca 3o# <=Es sta una e:tra?a 6erida> No 6a sangrado# No 6a3 anc6a en la ro1a# )a 6o(a de la daga est2 ligera ente descolorida 3 nada 2s# ACu le 1arece a usted/ se?or doctorB <Slo 1uedo decir que es todo u3 anor al#

<No es nada anor al# Es u3 sencillo# El 6o .re "ue a1u?alado cuando 3a esta.a uerto <3 conteniendo con un o!i iento de la ano el !ocero que se 6a.a le!antado/ ,oirot se !ol!i 6acia %iraud 3 a?adi<: Monsieur %iraud est2 de acuerdo con igo/ A!erdadB Cualquiera que "uese su !erdadera o1inin/ %iraud ace1t la 1eticin sin o!er un ;sculo# Cal osa 3 algo desde?osa ente/ contest: <Cierta ente/ esto3 de acuerdo# -e nue!o se le!ant el ur ullo de sor1resa e inters# <,ero =!a3a una idea> <e:cla Hautet<# =A1u?alar a un 6o .re des1us de uerto> =*2r.aro> =Inaudito> Alg;n odio insacia.le/ qui42# <No <di(o ,oirot<# Me "iguro que se 6i4o entera ente a sangre "ra### 1ara crear una i 1resin# <ACu i 1resinB <)a i 1resin que casi cre <re1lic ,oirot con tono oracular# *e: 6a.a estado re"le:ionando# <AC o "ue uerto el 6o .re/ entoncesB <No "ue uerto# Muri# 5 uri/ si no esto3 u3 equi!ocado/ =de un ataque de e1ile1sia> )a declaracin de ,oirot le!ant de nue!o una e:citacin considera.le# El doctor -urand !ol!i a arrodillarse e 6i4o una e:1loracin inuciosa# ,or ;lti o/ 1onindose en 1ie/ di(o: <Monsieur ,oirot/ e inclino a creer que su a"ir acin es acertada# Al e 1e4ar estu!e desorientado# El 6ec6o indiscuti.le de que el 6o .re 6a.a sido a1u?alado des!i i atencin de todas las otras indicaciones# ,oirot era el 6roe de aquella 6ora# El (ue4 de instruccin le "elicit 1ro"usa ente# ,oirot corres1ondi con donaire 3 se e:cus luego con el 1rete:to de que ni l ni 3o 6a.a os al or4ado toda!a 3 que desea.a re1onerse de las "atigas del !ia(e# Cuando est2.a os a 1unto de salir del co.erti4o se nos acerc %iraud# <&tra cosa/ ,oirot <di(o con su !o4 sua!e 3 4u .ona<# He encontrado esto arrollado al 1u?o de la daga###/ un ca.ello de u(er# <=A6> <contest ,oirot<# A$n ca.ello de u(erB A-e qu u(erB/ e 1regunto 3o# <5o e lo 1regunto ta .in <3/ con una re!erencia/ %iraud nos de(# <Ha insistido ese .ueno de %iraud <di(o ,oirot con aire 1ensati!o<# No s en qu direccin es1era des1istar e# $n ca.ello de u(er###/ =6u >### Al or4a os con .uen a1etito/ 1ero encontr a ,oirot un 1oco distrado# ,asa os luego a nuestra sala 3 all le rogu que e di(ese algo de su isterioso !ia(e a ,ars# <Con uc6o gusto/ a igo o# He ido a ,ars a .uscar esto#

5 sac del .olsillo un 1eque?o recorte a arillento de 1a1el de 1eridico# Era la re1roduccin de una "otogra"a de u(er# Me lo entreg 3 lanc una e:cla acin# <A)a reconoce usted/ a igoB Hice una se?a a"ir ati!a# Aunque era claro que aquella "otogra"a data.a de uc6os a?os/ 3 el 1einado era de otro estilo/ el 1arecido era incon"undi.le# <=Mada e -au.reuil> ,oirot o!i la ca.e4a con una sonrisa# <Esto no es entera ente e:acto/ a igo o# No se lla a.a as en aquellos tie 1os# =7se es el retrato de la cle.re ada e *erold3> iMada e *erold3> Co o en un rel2 1ago/ acudi a i e oria la 6istoria del 1roceso 1or asesinato que 6a.a des1ertado un inters undial: el proceso (eroldy.

CAP TULO DIECISEIS E) ,R&CES& *ER&)-5


$nos !einte a?os antes de la 1oca a que se re"iere el 1resente relato/ Arnold *erold3/ natural de )3on/ lleg a ,ars aco 1a?ado de su .onita es1osa 3 de la 6i(a de a .os/ que no era entonces 2s que un .e.# *erold3 era un socio (o!en de una "ir a de co erciantes en !ino/ 6o .re ro.usto/ de ediana edad/ a"icionado a la .uena !ida/ consagrado a su encantadora es1osa 3 1oco nota.le 1or ning;n otro conce1to# )a "ir a a la que 1erteneca *erold3 era 1oco i 1ortante/ 3/ aunque regular ente 1rs1era/ no 1ro1orciona.a ingresos u3 considera.les al (o!en asociado# )os *erold3 ocu1a.an un 1iso 1eque?o 3 6a.an e 1e4ado !i!iendo odesta ente# ,ero 1or 1oco nota.le que 1udiera ser *erold3/ su es1osa ostenta.a una deslu .rante aureola ro 2ntica# Jo!en/ .ien 1arecida 3 dotada de un singular encanto en sus aneras/ ada e *erold3 1rodu(o desde el 1rinci1io en su .arrio una sensacin que se acrecent cuando e 1e4 a circular el ru or de que 6a.a estado su cuna rodeada de alg;n interesante isterio# A"ir a.an unos que era 6i(a ilegti a de un gran duque ruso# Seg;n otros/ se trata.a de un arc6iduque austraco/ 3 la unin de sus 1adres era legal/ aunque organ2tica# ,ero todos esta.an de acuerdo en una cosa: que Jane *erold3 era el centro de un isterio interesante# Entre los a igos 3 conocidos de los *erold3 "igura.a un a.ogado (o!en/ %eorge Conneau# ,ronto "ue e!idente que la "ascinante Jane 6a.a escla!i4ado 1or co 1leto su cora4n# Mada e *erold3 alent al (o!en discreta ente/ aunque teniendo sie 1re .uen cuidado de a"ir ar su a.soluta "idelidad al 6o .re de ediana edad que era su es1oso# No o.stante/ uc6as 1ersonas des1ec6adas no !acilaron en declarar que Conneau era su a ante###/ =3 no el ;nico> Cuando los *erold3 lle!a.an unos tres eses de residencia en ,ars entr en escena otro 1ersona(e# Era ste ster Hira ,# Tra11/ un nortea ericano e:tre ada ente rico# ,resentado a la encantadora 3 isteriosa ada e *erold3/ "ue u3 1ronto !cti a de sus atracti!os# Su ad iracin era clara/ aunque estricta ente res1etuosa# ,or aquella "ec6a/ ada e *erold3 se ostr 2s e:1lcita en sus con"idencias# A !arias de sus a igas declar que se 6alla.a u3 inquieta a causa de su es1oso# -i(o que 6a.a sido inducido a to ar 1arte en !arios 1lanes de naturale4a 1oltica/ e 6i4o ta .in

re"erencia a algunos 1a1eles i 1ortantes cu3a custodia se le 6a.a con"iado 3 que contenan datos relati!os a un DsecretoE de largo alcance euro1eo# )e 6a.an sido con"iados 1ara desorientar a los que los .usca.an/ 1ero ada e *erold3 esta.a ner!iosa/ 1ues 6a.a reconocido a !arios ie .ros i 1ortantes del Crculo Re!olucionario de ,ars# )a .o .a estall el QR de no!ie .re# )a u(er que !ena todos los das a li 1iar 3 a guisar 1ara los *erold3 qued sor1rendida al !er a.ierta la 1uerta del 1iso# &3endo algunos d.iles ge idos 1rocedentes del dor itorio/ entr# Sus o(os tro1e4aron con un cuadro terri.le: ada e *erold3 3aca en el suelo/ con los 1ies 3 anos atados 3 gi iendo/ 1ues 6a.a logrado retirar la orda4a que cu.ri su .oca# So.re el lec6o esta.a *erold3/ en un c6arco de sangre/ con un cuc6illo cla!ado en el cora4n# El relato de ada e *erold3 era .astante claro# -es1ertando re1entina ente de su sue?o/ 6a.a distinguido inclinados so.re ella a dos 6o .res en ascarados/ que a6ogaron sus gritos at2ndola 3 a orda42ndola# )uego 6a.an 1edido a onsieur *erold3 el "a ossi o DsecretoE# ,ero el intr1ido co erciante en !inos se 6a.a negado en redondo a acceder a esta de anda# Irritado 1or su negati!a/ uno de los 6o .res le 6a.a atra!esado el cora4n con un cuc6illo# Con las lla!es del uerto 6a.an a.ierto la ca(a de caudales del rincn 3 se 6a.an lle!ado uc6os 1a1eles# )os dos 6o .res lle!a.an grandes .ar.as 3 sendas 2scaras/ 1ero ada e *erold3 declar 1ositi!a ente que eran rusos# El suceso des1ert una sensacin in ensa# ,as el tie 1o 3 nunca se 6all la 1ista de los isteriosos .ar.udos# 5 luego/ cuando el inters general e 1e4a.a a decaer/ ocurri una cosa sor1rendente: ada e *erold3 "ue detenida .a(o la acusacin de 6a.er asesinado a su arido# Cuando se cele.r el (uicio/ a1asion a todo el undo# )a (u!entud 3 .elle4a de la acusada 3 su isteriosa 6istoria .astaron 1ara con!ertir el caso en un 1roceso cle.re# Cued de ostrado sin 1osi.ilidad de duda que los 1adres de Jane eran una 1are(a de co erciantes en "rutas/ u3 res1eta.le 3 1rosaica/ de las a"ueras de )3on# El gran duque ruso/ las intrigas cortesanas 3 los 1lanes 1olticos###/ con las de 2s 6istorias 1uestas en circulacin/ =6a.an salido de la i aginacin de la is a da a> Toda la !erdadera 6istoria de su !ida "ue e:1uesta al 1;.lico sin conte 1laciones# El oti!o del asesinato result ser ster Hira ,# Tra11# Mster Tra11 6i4o lo que 1udo/ 1ero/ 62.il e i 1laca.le ente interrogado/ se 6all o.ligado a ad itir que a a.a a Jane 3 que/ si sta 6u.iera sido li.re/ le 6u.iera 1edido que se casara con l# El 6ec6o de que las relaciones entre ellos 6u.iesen de ser reconocidas

co o 1ura ente 1latnicas/ da.a a3or "uer4a a la acusacin# Co o quiera que el car2cter sencillo 3 6onrado de aquel 6o .re no le 1er ita as1irar a con!ertirse en su a iga/ Jane 6a.a conce.ido el onstruoso 1ro3ecto de des6acerse de su arido/ enos (o!en 3 enos distinguido/ 1ara llegar a ser la es1osa del rico nortea ericano# Mada e *erold3 no 1erdi 1or un o ento la sangre "ra ni el do inio de s is a ante sus acusadores# 5 sostu!o in!aria.le su 6istoria/ 1ersistiendo en la declaracin de que tena en las !enas sangre real 3 6a.a sido sustituida 1or la 6i(a del !endedor de "rutas en edad te 1rana# Aunque a.surdas 3 sin "unda ento alguno/ estas ani"estaciones "ueron ace1tadas e i 1lcita ente credas 1or gran n; ero de 1ersonas# ,ero el "iscal "ue i 1laca.le# -enunci co o 1ura in!encin a los rusos en ascarados 3 a"ir que el cri en 6a.a sido co etido 1or ada e *erold3 3 su a ante %eorge Conneau# Se des1ac6 un anda iento 1ara e"ectuar la detencin del segundo/ quien 1rudente ente 6a.a desa1arecido# En la 1rue.a se 1uso de ani"iesto que las ligaduras que tu!o 1uestas ada e *erold3 esta.an tan "lo(as que 6u.iera 1odido quit2rselas "2cil ente# 5 luego/ cuando se acerca.a el tr ino del (uicio/ lleg a anos del "iscal una carta ec6ada al correo en ,ars# Era de %eorge Conneau/ quien/ sin re!elar su actual 1aradero/ con"esa.a el cri en detallada ente# En ella declara.a que l/ e"ecti!a ente/ 6a.a descargado el gol1e "atal a instigacin de ada e *erold3# El cri en 6a.a sido 1ro3ectado entre los dos# Cre3endo que su arido la altrata.a/ 3 enloquecido 1or su 1ro1ia 1asin/ de la que se crea corres1ondido 1or ella/ 6a.a 1re1arado el cri en 3 dado la cuc6illada que de.a de(ar a la u(er a ada li.re de una odiosa escla!itud# A6ora/ 1or 1ri era !e4/ tena conoci iento de la e:istencia de Hira ,# Tra11/ 3 co 1renda que la u(er que a a.a =le 6a.a 6ec6o traicin> No quera sta ser li.re 1ara 1ertenecerle e(or a l/ sino 1ara casarse con el rico a ericano# )e 6a.a utili4ado co o un instru ento/ 3 a6ora/ "uriosa ente celoso/ se !ol!a contra ella 3 la denuncia.a/ declarando que 1or su 1arte 6a.a o.rado sie 1re a instigacin de Jane# 5 entonces ada e *erold3 dio 1rue.as del nota.le car2cter que sin duda 1osea# Sin !acilacin a.andon su de"ensa anterior 3 ad iti que los DrusosE eran 1ura in!encin su3a# El !erdadero asesino era %eorge Conneau# Enloquecido 1or su 1asin/ 6a.a co etido el cri en/ (urando que si no guarda.a silencio se to ara una terri.le !engan4a so.re ella# Aterrada 1or sus a ena4as/ ella 6a.a consentido Gte iendo ade 2s que/ si deca la !erdad/ 1udiera !erse acusada de co 1licidad en el cri enH# ,ero se 6a.a negado "ir e ente a tener nada 2s que !er con el asesino de su arido/ 3/

en !engan4a 1or su actitud/ 6a.a escrito l esta carta acusadora# Sole ne ente (ur que no 6a.a tenido 1arte alguna en la 1re1aracin del asesinato 3 que lo que 6a.a !isto al des1ertarse aquella terri.le noc6e 6a.a sido al is o %eorge Conneau en 1ie a su lado con el ensangrentado cuc6illo en la ano# )a actitud era arriesgada# )a !ersin de ada e *erold3 era a1enas cre.le# ,ero su discurso ante el (urado "ue una o.ra aestra# Con las e(illas .a?adas en l2gri as/ 6a.l de su 6i(ita/ de su 6onor de u(er/ de su deseo de conser!ar li 1ia su re1utacin en .ene"icio de la criatura# Ad iti que 6a.iendo sido la a ante de %eorge Conneau/ 1odra qui42 ser considerada co o res1onsa.le oral ente del cri en###/ 1ero ante -ios =nada 2s> Sa.a que 6a.a co etido una gra!e "alta al a.stenerse de denunciar a Conneau@ 1ero/ con !o4 entrecortada/ declar que esto era una cosa que ninguna u(er 1oda 6a.er 6ec6o# Ella =le 6a.a a ado> A,oda 1restar su a3uda 1ara que se le en!iase a la guillotinaB Ha.a sido u3 cul1a.le/ 1ero era inocente del cri en que se le i 1uta.a# Co o quiera que ello 1udiera 6a.er sido/ su elocuencia 3 su 1ersonalidad ganaron la 1artida# En edio de una escena de no igualada e ocin/ ada e *erold3 "ue a.suelta# )os a3ores es"uer4os de la ,olica no .astaron 1ara 6allar la 1ista de %eorge Conneau# En cuanto a ada e *erold3/ nada 2s se su1o de ella# )le!2ndose a su ni?a/ se ale( de ,ars 1ara co en4ar una nue!a !ida#

CAPITULO DIECISIETE HACEM&S N$E'AS IN'ESTI%ACI&NES


He dado una noticia co 1leta del caso *erold3# ,or su1uesto/ no !inieron a i e oria todos los detalles tal co o los registro aqu# Sin e .argo/ recorda.a el caso con .astante 1recisin# -es1ert uc6o inters en su tie 1o 3 "ue e:tensa ente descrito en la ,rensa inglesa/ de suerte que no necesit 6acer un gran es"uer4o 1ara re1asar los detalles 2s salientes# -e o ento/ 3 dada i e ocin/ 1areca de(ar aclarado todo el asunto# Recono4co que so3 i 1ulsi!o/ 3 ,oirot de1lora i costu .re de saltar a las conclusiones/ 1ero creo tener alguna e:cusa en el caso 1resente# -esde luego/ e lla la atencin el odo nota.le co o este descu.ri iento (usti"ica.a el 1unto de !ista de ,oirot# <,oirot <le di(e</ le "elicito# A6ora lo !eo todo# Con su acostu .rada 1recisin/ ,oirot encendi uno de sus delgados cigarrillos# -es1us/ le!ant la !ista# <5 1uesto que a6ora lo !e usted todo/ a igo o/ Aqu !e e:acta enteB <=C o> ,ues que "ue ada e -au.reuilK*erold3 quien asesin a onsieur Renauld# )a si ilitud de los dos casos lo 1rue.a sin la enor duda# <Entonces/ Aconsidera usted que ada e *erold3 "ue a.suelta in(usta enteB A.r uc6o los o(os 3 contest: <=,or su1uesto> ANo lo cree usted asB ,oirot 1ase 6asta el e:tre o de la 6a.itacin/ recti"ic distrada ente la 1osicin de una silla 3 di(o con e:1resin 1ensati!a: <S@ sta es i o1inin# ,ero no 6a3 D1or su1uestoE/ a igo o# Tcnica ente 6a.lando/ ada e *erold3 es inocente# <-e aquel cri en/ qui42@ 1ero no de ste# ,oirot se sent de nue!o 3 e ir/ con su 1ensati!a e:1resin 2s acusada que nunca# <A-e suerte que su o1inin de"initi!a es que ada e -au.reuil asesin a onsieur RenauldB <S# <A,or quB 5 la 1regunta "ue tan re1entina que e de( desconcertado# <AC oB <.al.uc<# A,or quB =&6/ 1orque###> <3 e detu!e# ,oirot e ir tras una inclinacin de ca.e4a#

<5a lo !eo: tro1e4 usted al 1ri er 1aso# A,or qu 6a.a de asesinar ada e -au.reuil Gla lla o as 1ara 2s claridadH a onsieur RenauldB No 1ode os encontrar ni la so .ra de un oti!o# No gana nada con su uerte@ sea querida o c6anta(ista/ 1ierde# No 6a3 asesinato sin oti!o# El 1ri er cri en era di"erente###/ 6a.a all un ena orado rico que 6u.iera 1odido ocu1ar el lugar del es1oso# <El dinero no es el ;nico oti!o 1ara asesinar <o.(et# <Cierto <con!ino ,oirot con !o4 1l2cida<# Ha3 otros dos: uno de ellos act;a en el crime passionnel. 5 6a3 un tercer oti!o/ 1oco "recuente 1orque su1one alguna "or a de desarreglo ental en el asesino: el del asesinato 1or una idea# )a ana 6o icida 3 el "anatis o religioso 1ertenecen a esta clase# ,ode os 1rescindir de l en el caso 1resente# <,ero Aqu e dice del crime passionnel- A,uede 1asarlo 1or altoB Si ada e -au.reuil "ue la a iga de Renauld/ si descu.ri que el a"ecto de l se en"ria.a o si se des1ertaron sus celos de un odo u otro/ Ano 1udo atarlo en un o ento de iraB ,oirot o!i la ca.e4a# <Si### Gdigo si/ "(ese .ienH ada e -au.reuil era la a iga de Renauld/ ste no 6a.a tenido tie 1o de cansarse de ella# 5/ en todo caso/ equi!oca usted su car2cter# Es una u(er que sa.e si ular una gran tensin e ocional# Es una actri4 agn"ica# ,ero si la considera os desa1asionada ente/ su !ida des iente estas a1ariencias# E:a in2ndola a "ondo/ la encontra os sie 1re "ra 3 calculadora en todos sus oti!os 3 acciones# Su co 1licidad en el asesinato de su es1oso no o.edeci al deseo de unirse con su (o!en a ante# Su o.(eto era el rico nortea ericano/ 1or el que 1ro.a.le ente no senta el enor a"ecto# Si co eti un cri en/ "ue 1ara ganar algo# 5 aqu no 6a.a nada que ganar# Ade 2s/ Ac o e:1lica usted que se 6u.iese ca!ado la se1ulturaB 7ste era un tra.a(o de 6o .re# <,uede 6a.er tenido un c 1lice <le indiqu/ con 1ocos deseos de a.andonar i o1inin# <,aso a otra o.(ecin# Ha 6a.lado usted de si ilitud entre los dos cr enes# A-nde est2 esa si ilitud/ a igo oB A-nde est2B )e ir lleno de aso .ro# <=C o/ ,oirot> ,ero =si "ue usted quien la descu.ri> =)a 6istoria de los 6o .res en ascarados/ el DsecretoE/ los 1a1eles> ,oirot sonri ligera ente# <No se acalore as/ se lo ruego# No e desdigo de nada# )a se e(an4a entre las dos 6istorias las une ine!ita.le ente# ,ero re"le:ione a6ora so.re un 1unto u3 curioso# No es ada e -au.reuil quien nos cuenta esta 6istoria Gsi "uera ella/ todo sera/ cierta ente/ coser 3 cantarH/ es ada e Renauld# AEs que est2 entonces de acuerdo con la otraB

<No 1uedo creerlo <re1use lenta ente<# Si est2 de acuerdo/ es la actri4 2s 1er"ecta que el undo 6a3a !isto nunca# <=Ta/ ta/ ta> <re1lic ,oirot/ i 1aciente<# =&tra !e4 !ol!e os al senti iento 3 de(a os la lgica> Si 1ara ser cri inal necesita una u(er ser una consu ada actri4/ atri.;3ale este don en .uena 6ora# ,ero Aes necesarioB 5o no creo que ada e Renauld est de acuerdo con ada e -au.reuil 1or di!ersas ra4ones/ algunas de las cuales le 6e enu erado 3a# )as otras son .ien ani"iestas# ,or tanto/ eli inada esta 1osi.ilidad/ nos acerca os uc6o a la !erdad/ que es/ co o sie 1re/ u3 curiosa e interesante# <,oirot <e:cla </ Aqu otras cosas sa.eB <A igo o/ de.e usted 6acer sus 1ro1ias deducciones# Tiene Dacceso a los 6ec6osE# Concentre sus clulas grises# Ra4one### no co o %iraud###/ =sino co o Hrcules ,oirot> <,ero Aest2 usted seguroB <A igo o: 1or uc6os conce1tos/ 6e sido un i .cil# ,ero/ 1or "in/ !eo clara ente# <A)o sa.e todoB <He descu.ierto lo que onsieur Renauld quera que descu.riese cuando e en!i a .uscar# <A5 conoce al asesinoB <Cono4co a un asesino# <ACu quiere decirB <Esta os (ugando un 1oco a los des1ro1sitos# Ha3 aqu no un cri en/ sino dos# El 1ri ero lo 6e resuelto@ el segundo###/ e' bien ..., =con"esar que no esto3 seguro> <,ero/ oiga/ ,oirot: crea que 6a.a usted dic6o que el 6o .re del co.erti4o 6a.a uerto de uerte natural### <=Ta/ ta/ ta> <re1lic ,oirot con su e:1resin de i 1aciencia "a!orita <# Sigue usted sin co 1render# ,uede uno tener un cri en sin un asesino/ 1ero 1ara que 6a3a dos cr enes es esencial que 6a3a dos cad2!eres# Esta o.ser!acin e 1areci tan 1eculiar ente "alta de lucide4/ que le ir con cierta inquietud# ,ero su as1ecto era 1er"ecta ente nor al# -e 1ronto/ se le!ant 3 dirigise a la !entana# <Aqu est2 <o.ser!# <ACuinB <JacJ Renauld# )e en!i una nota a la !illa 1idindole que !iniese# Esto ca .i el curso de is ideas/ 3 le 1regunt a ,oirot si sa.a que JacJ Renauld 6a.a estado en Merlin!ille la noc6e del cri en# Ha.a es1erado coger a i astuto a igo ador ecido/ 1ero/ co o de costu .re/ era o nisciente# Ta .in l 6a.a in!estigado en la estacin# <5 sin duda/ la idea no es una originalidad nuestra/ Hastings# El e:celente %iraud 6a 6ec6o ta .in 1ro.a.le ente sus 1reguntitas#

<No cree usted### <di(e/ 3 e detu!e<# =A6>/ no/ =sera de asiado 6orri.le> ,oirot e dirigi una irada interrogante/ 1ero 3o no di(e 2s# Aca.a.a de ocurrrse e que/ aunque 6a.a siete u(eres directa o indirecta ente relacionadas con el caso/ ada e Renauld/ ada e -au.reuil 3 su 6i(a/ la isteriosa !isitante 3 las tres sir!ientas/ no 6a.a/ con la e:ce1cin del !ie(o Augusto/ que/ di"cil ente/ 1oda tenerse en cuenta/ 2s que un 6o .re: JacJ Renauld# 6 que un 'ombre deb3a de 'aber ca"ado la sepultura. No tu!e tie 1o de dar a3or desarrollo a la es1antosa idea que se e 6a.a ocurrido/ 1ues JacJ Renauld entr en la 6a.itacin# ,oirot le reci.i co o 6o .re dis1uesto a ir al grano# <Sintese/ onsieur Renauld# )a ento in"inita ente causarle esta olestia/ 1ero qui42 co 1render2 usted que la at s"era de la !illa no e !a u3 .ien# Monsieur %iraud 3 3o no esta os de acuerdo en todo# En sus tratos con igo no se 6a distinguido 1or la cortesa/ 3 usted se 6ar2 cargo de que no e 1ro1ongo que se a1ro!ec6e de los 1eque?os descu.ri ientos que 1ueda 3o 6acer# <E:acta ente/ onsieur ,oirot <asinti el uc6ac6o<# Este ti1o/ %iraud/ es un .ruto alcriado 3 e encantar2 !er c o alguien le de!uel!e la 1elota# <A,uedo/ entonces/ 1edirle a usted un 1eque?o "a!orB <-esde luego# <'o3 a rogarle que !a3a a la estacin del "errocarril 3 to e el tren 6asta la estacin 1r:i a/ A..alac# ,regunte en el guardarro1a si en la noc6e del cri en de1ositaron all una aleta dos e:tran(eros# Es una estacin 1eque?a 3 e 1arece casi seguro que lo recordar2n# ACuiere usted 6aceloB <Natural ente que lo 6ar <di(o el uc6ac6o algo desconcertado/ aunque 1resto a dese 1e?ar el encargo# <$sted co 1rende que i a igo 3 3o tene os tra.a(o en otra 1arte <e:1lic ,oirot<# Sale un tren dentro de un cuarto de 6ora/ 3 !o3 a rogarle que no !uel!a a6ora a la !illa/ 1ues deseo que %iraud no tenga la enor idea de esta isin# <Mu3 .ien# Ir a la estacin directa ente# 5 se 1uso en 1ie# )a !o4 de ,oirot le detu!o# <$n o ento/ onsieur Renauld: 6a3 un 1eque?o detalle que no entiendo# A,or qu no 6i4o usted encin ante onsieur Hautet/ esta a?ana/ de su estancia en Merlin!ille la noc6e del cri enB El rostro de JacJ Renauld se 1uso de color de grana# Con un es"uer4o/ se do in# <Se 6a equi!ocado usted# Esta.a en C6er.urgo/ co o se lo di(e esta a?ana al (ue4 de instruccin# ,oirot le ir con los 12r1ados contrados co o los de un gato/ 6asta que slo de(aron !er un destello !erde#

<Entonces es una e:tra?a equi!ocacin la a/ 1ues ta .in la 1adece el 1ersonal de la estacin# -icen all que lleg usted en el tren de las once 3 cuarenta# ,or un o ento/ JacJ Renauld !acil 3 luego to su 1artido# <A5 qu i 1orta si lleguB Su1ongo que no se 1ro1one acusar e de 1artici1acin en el asesinato de i 1adre### <e:cla en tono alti!o/ ec6ando atr2s la ca.e4a# <-eseara una e:1licacin de la ra4n que le tra(o a usted aqu# <Es .ien sencilla# 'ine 1ara !er a i no!ia/ ade oiselle -au.reuil# Esta.a en !s1eras de e 1render un largo !ia(e/ sin sa.er cu2ndo regresara# 5 antes de 1artir quise reiterarle la seguridad de i inque.ranta.le a"ecto# <A5/ en e"ecto/ la !io ustedB <1regunt ,oirot sin a1artar su atencin del rostro del (o!en# Hu.o una 1ausa a1recia.le antes que Renauld contestase# )uego/ di(o: <S# <A5 des1usB <-escu.r que 6a.a 1erdido el ;lti o tren# 5 e "ui a 1ie 6asta SaintK*eau!ais/ donde lla a un gara(e 3 consegu un coc6e 1ara regresar a C6er.urgo# <ASaintK*eau!aisB Esto est2 a quince Jil etros de aqu# $n 1aseo largo/ onsieur Renauld# <Me###/ e encontra.a en dis1osicin de andar# ,oirot .a( la ca.e4a en se?al de que ace1ta.a la e:1licacin# JacJ Renauld recogi el so .rero 3 el .astn 3 sali# $n o ento des1us/ ,oirot se 1uso en 1ie de un salto# <A1risa/ Hastings# 'a os a seguirle# Mantenindonos a discreta distancia/ "ui os tras l 1or las calles de Merlin!ille# ,ero al !er que se enca ina.a a la estacin/ ,oirot se detu!o# <Todo !a .ien# Se 6a tragado el an4uelo# Ir2 a A..alac 3 1reguntar2 1or la i aginaria aleta que de(aron all los i aginarios e:tran(eros# S/ a igo o/ todo 6a sido in!encin 1ro1ia# <=Cuera usted a1artarle de aqu> <=Su 1enetracin es sor1rendente/ Hastings> Si no tiene incon!eniente/ ire os a6ora a la 'illa %ene!i!e#

CAP TULO DIECIOC!O %IRA$- ACTNA


)legados a la !illa/ ,oirot e condu(o al co.erti4o donde se descu.ri el segundo cad2!er# Sin e .argo/ no entr 3 se detu!o (unto al .anco situado a algunos etros de distancia/ que 3a 6e encionado# -es1us de conte 1larlo 1or unos segundos/ se enca in desde all con su a cautela al seto que se?ala.a el l ite entre 'illa %ene!i!e 3 'illa Marguerite# Retrocedi luego/ 6aciendo con la ca.e4a una se?a a"ir ati!a# 'ol!iendo al seto/ se1ar los ar.ustos con las anos# <Si tene os un 1oco de suerte <o.ser! 1or enci a del 6o .ro</ ade oiselle Marta 1uede encontrarse en el (ardn# -eseo 6a.lar con ella 3 1re"erira no lla ar "or al ente a la 'illa Marguerite# =A6>/ todo !a .ien@ aqu est2# ,st/ ade oiselle> $n o ento/ s7il "ous plait. Me reun con l en el o ento en que Marta -au.reuil/ algo so.resaltada al 1arecer/ !ena corriendo al seto/ en contestacin a su lla ada# <$na 1ala.rita con usted/ se?orita/ si e lo 1er ite# <Con uc6o gusto/ onsieur ,oirot# A 1esar de aquella aquiescencia/ su irada 1areca tur.ada 3 te erosa# <Se?orita/ Arecuerda usted que el da en que estu!e en su casa con el (ue4 de instruccin !ino luego corriendo a i encuentro/ 1or la carretera/ 1ara 1reguntar e si 6a.a alguien sos1ec6oso de 1artici1acin en el cri enB <5 usted e 6a.l de dos c6ilenos <di(o ella con !o4 desalentada/ 1onindose la ano so.re el cora4n# <ACuiere !ol!er a dirigir e la is a 1regunta/ se?oritaB <ACu quiere usted decirB <Esto: que si !ol!iese a 1regunt2r elo/ 6a.ra de darle una contestacin di"erente# Se sos1ec6a de alguien###/ 1ero no es un c6ileno# <ACuinB <3 la 1ala.ra sali d.il ente 1or sus la.ios entrea.iertos# <JacJ Renauld# <=C o> <grit ella<# AJacJB I 1osi.le# ,ero Aquin se atre!e a sos1ec6ar de lB <%iraud# <=%iraud> <re1iti la uc6ac6a con el rostro ceniciento<# Me asusta

ese 6o .re# Es cruel# Cuerra/ querra### <3 se interru 1i# En su rostro i.a "or 2ndose una e:1resin de resolucin !alerosa# Me di cuenta en aquel o ento de que era una luc6adora# ,oirot la o.ser!a.a ta .in con atencin# <A$sted sa.e/ 1or su1uesto/ que estu!o aqu en la noc6e del asesinatoB <1regunt# <S <contest ella auto 2tica ente<# Me lo di(o# <Fue una i 1rudencia 6a.er intentado ocultar el 6ec6o <se a!entur a a?adir ,oirot# <S/ s <contest ella con i 1aciencia<# ,ero no 1ode os 1erder el tie 1o en la entaciones# -e.e os encontrar un edio de sal!arle# Es inocente/ desde luego@ 1ero esto no le ser!ir2 1ara nada con un 6o .re co o %iraud/ que tiene que 1ensar en su re1utacin# Ha de detener a alguien/ 3 ste ser2 JacJ# <)os 6ec6os le ser2n contrarios <di(o ,oirot<# ASe da cuenta de estoB Ella le ir cara a cara# <No so3 una ni?a/ ca.allero# ,uedo tener !alor 3 irar los 6ec6os de "rente# Es inocente 3 de.e os sal!arle# Ha.a 6a.lado con una es1ecie de energa deses1erada@ luego/ call/ 1ara 1ensar/ con las ce(as "runcidas# <Se?orita <di(o ,oirot/ o.ser!2ndola con gran atencin</ Ano 6a3 algo que 1udiera decirnos 3 que se 6a calladoB Ella 6i4o una se?a a"ir ati!a/ con e:1resin 1er1le(a# <S@ 6a3 algo# ,ero a1enas s si querr2 usted creerlo###@ 1arece una cosa tan a.surda### <-ganoslo de todos odos/ se?orita# <Es esto# %iraud/ des1us de 1ensarlo 2s/ e en!i a .uscar 1ara !er si 1oda identi"icar al 6o .re que est2 a6 <indic el co.erti4o con un o!i iento de la ca.e4a<# No 1ude# ,or lo enos/ no 1ude en aquel o ento# ,ero/ desde entonces/ 6e estado 1ensando### <Adelante# <,arece tan raro###/ 3/ sin e .argo/ esto3 casi segura# Se lo dir a usted# En la a?ana del da en que "ue asesinado onsieur Renauld/ esta.a 1aseando 1or este (ardn cuando o !oces de 6o .res que dis1uta.an# A1art las 1lantas 3 ir a tra!s# $no de los 6o .res era onsieur Renauld/ 3 el otro un !aga.undo/ un 6o .re de as1ecto srdido/ !estido de 6ara1os/ que lloriquea.a 3 a ena4a.a alternati!a ente# -edu(e que le esta.a 1idiendo dinero/ 1ero en aquel o ento a 2 e lla desde la casa 3 6u.e de ir e# Nada 2s/ slo que### esto3 casi segura de que el !aga.undo 3 el 6o .re uerto de ese co.erti4o son la is a 1ersona# ,oirot lan4 una e:cla acin# <,ero A1or qu no lo di(o antes/ se?oritaB <,orque/ al 1rinci1io/ slo tu!e la i 1resin de que conoca

!aga ente aquella cara# El 6o .re i.a !estido de otro odo/ 3/ al 1arecer/ 1erteneca a una clase social su1erior# )la una !o4 desde la casa# <Es a 2 < ur ur Marta<# -e.o ir e <3 se ale( desli42ndose 1or entre los 2r.oles# <'enga <di(o ,oirot@ 3 cogindo e el .ra4o/ se !ol!i en direccin a la !illa# <ACu 1iensa real enteB <le 1regunt con alguna curiosidad<# AEs esta 6istoria cierta o la 6a co 1uesto la uc6ac6a 1ara a1artar las sos1ec6as de su ena oradoB <Es una 6istoria curiosa <di(o ,oirot<@ 1ero 3o creo que es la 1ura !erdad# Sin 1ensarlo/ Marta nos 6a dic6o la !erdad so.re otro detalle/ e/ incidental ente/ 6a des entido a JacJ Renauld# AAd!irti usted su !acilacin cuando le 1regunt si 6a.a !isto a Marta -au.reuil en la noc6e del cri enB Se detu!o 3 di(o luego: DS#E 5 3o sos1ec6 que enta# Era 1ara necesario !er a Marta antes que l 1udiese 1re!enirla# Tres 1ala.ritas e 6an dado la in"or acin que quera# Cuando le 6e 1reguntado si sa.a que JacJ Renauld estu!o aqu aquella noc6e/ 6a contestado: DMe lo di(o#E A6ora .ien/ Hastings: Aqu esta.a 6aciendo aqu JacJ Renauld aquella e ora.le noc6e/ 3/ si no !io a Marta/ a quin !ioB <Segura ente/ ,oirot <e:cla / 6orrori4ado</ =usted no 1uede creer que un uc6ac6o co o ste asesinara a su 1ro1io 1adre> <A igo o <di(o ,oirot</ =contin;a usted do inado 1or un senti entalis o incre.le> =He !isto a siete adres asesinar a sus 6i(itos 1ara co.rar un seguro> -es1us de esto/ 1uede uno creer cualquier cosa# ANo le 1arece a ustedB <A5 el oti!oB <-inero/ 1or su1uesto# Recuerde que JacJ Renauld 1ensa.a que reci.ira la itad de la "ortuna de su 1adre a la uerte de ste# <,ero el !aga.undo### ACu !ena a 6acer aquB ,oirot encogi los 6o .ros# <%iraud dir2 que era un c 1lice###/ un a1ac6e que a3ud al (o!en Renauld a co eter el cri en/ 3 que "ue con!eniente ente quitado de en edio des1us# <A5 el ca.ello alrededor de la dagaB AEl ca.ello de u(erB <=A6> <contest ,oirot con a 1lia sonrisa<# 7sa es la "lor 3 nata de las .ro itas de %iraud# Seg;n l/ no es de u(er# Recuerde que los (!enes de nuestros das lle!an el ca.ello 6acia atr2s desde la "rente 3 alisado con 1o adas# ,or tanto/ algunos de esos ca.ellos son de longitud considera.le# <A5 usted ta .in cree esoB <No <di(o ,oirot con curiosa sonrisa<@ 1orque s que es un ca.ello de u(er###/ 3 s 2s a;n: =de qu u(er> <Mada e -au.reuil <anunci 3o con acento 1ositi!o#

<Cui42 <di(o ,oirot/ ir2ndo e con e:1resin .urlona@ 1ero no consent en olestar e# <ACu !a os a 6acer a6oraB <1regunt al entrar en el 4agu2n de la 'illa %ene!i!e# <-eseo 6acer un registro entre los enseres de JacJ Renauld# 7sta es la ra4n de que le 6a3a ale(ado de aqu 1or unas cuantas 6oras# )i 1ia 3 etdica ente/ ,oirot a.ri uno tras otro todos los ca(ones/ e:a in el contenido 3 lo !ol!i todo e:acta ente al sitio que ocu1a.a# Era una tarea singular ente 1esada 3 a.urrida# ,oirot "ue re1asando cuellos/ 1i(a as 3 calcetines# $n ronroneo que llega.a del e:terior e arrastr a la !entana@ instant2nea ente/ e sent agitado# <=,oirot> <e:cla <# Aca.a de llegar un coc6e@ en l !ienen %iraud/ JacJ Renauld 3 dos gendar es# <%acre tonnerre &grit ,oirot<# ANo 1oda es1erar ese ani al de %iraudB No !o3 a 1oder de(arlo todo co o esta.a/ en el ;lti o ca(n/ con el de.ido cuidado# - onos 1risa# Sin cere onia/ ec6 al suelo todos los o.(etos/ cor.atas 3 1a?uelos en su a3or 1arte# -e 1ronto/ con un grito de triun"o/ ,oirot se ec6 so.re un o.(eto/ un 1eque?o cuadrito de cartn/ e!idente ente una "otogra"a# Metindosela en el .olsillo/ !ol!i todo lo de 2s/ re!uelto/ al ca(n/ 3 cogindo e 1or el .ra4o/ e lle! "uera de la 6a.itacin 3 escalera a.a(o# En el 4agu2n esta.a %iraud conte 1lando a su 1risionero# <*uenas tardes/ %iraud <salud ,oirot<@ Aqu tene os aquB %iraud indic a JacJ con la ca.e4a# <Esta.a intentando esca.ullirse/ 1ero 3o 6e sido de asiado !i!o 1ara l# Est2 detenido co o cul1a.le del asesinato de su 1adre/ ,a.lo Renauld# ,oirot gir so.re s is o 1ara irar al uc6ac6o/ que se a1o3a.a inerte contra la 1uerta/ con el rostro color de ceni4a# <A5 qu e dice usted de esto/ (o!enB JacJ Renauld le ir sin e:1resin# <Nada <contest#

CAPITULO DIECINUE"E HA%& $S& -E MIS C7)$)AS %RISES


Me encontra.a aturdido# Hasta el ;lti o o ento no 1ude decidir e a creer que JacJ Renauld 1udiera ser cul1a.le# Cuando ,oirot le 1ro!oc/ es1er una !i.rante 1rocla acin de inocencia# ,ero a6ora/ o.ser!2ndole tal co o esta.a/ a1o3ado contra la 1ared/ .lanco 3 decado 3 o3endo de sus 1ro1ios la.ios la condenadora ad isin/ no dud 2s# ,ero ,oirot se 6a.a !uelto 6acia %iraud# <AEn qu se "unda usted 1ara detenerleB <AEs1era acaso que se lo digaB <,or 1ura cortesa/ s# %iraud le ir con e:1resin dudosa# Esta.a ator entado entre el deseo de negarse en redondo 3 el 1lacer de triun"ar so.re su ad!ersario# <Su1ongo que se "igura usted que e 6e equi!ocado <di(o desde?osa ente# <No e sor1rendera<contesto ,oirot con ligera alicia# El rostro de %iraud se 1uso 2s encendido# <,ues .ien: !enga con igo# $sted is o (u4gar2# 5 entra os en el saln/ cu3a 1uerta aca.a.a de a.rir/ de(ando a JacJ Renauld al cuidado de los otros dos 6o .res# <A6ora/ ,oirot <di(o %iraud con arcado acento de irona/ de(ando el so .rero so.re la esa</ !o3 a darle una 1eque?a con"erencia so.re el tra.a(o del detecti!e# 'o3 a ostrarle c o tra.a(a os los odernos# <=*ien> <re1lic ,oirot/ 1onindose en la actitud del que se 1re1ara a escuc6ar<@ 3 3o !o3 a ostrarle cuan ad ira.le ente sa.e os escuc6ar los de la !ie(a guardia <3/ ec62ndose 6acia atr2s/ cerr los o(os/ que !ol!i a a.rir 1or un o ento 1ara o.ser!ar<: No te a que e quede dor ido# Escuc6ar con la a3or atencin# <Natural ente <e 1e4 a decir %iraud</ 3o !i u3 1ronto que esa 6istoria de los c6ilenos era una in!encin# Ha.a en el caso dos 6o .res###/ 1ero =no eran isteriosos e:tran(eros> Todo esto era una 1antalla# <Mu3 62.il 6asta aqu/ i querido %iraud < ur ur ,oirot</ es1ecial ente des1us de esa 1icara (ugarreta de la cerilla 3 la 1unta del cigarrillo# %iraud le dirigi una irada "ero4/ 1ero continu:

<Tena que 6a.er un 6o .re relacionado con el caso 1ara ca!ar la se1ultura# A ning;n 6o .re le a1ro!ec6a/ !erdadera ente/ el cri en/ 1ero 6a.a uno que crea que le a1ro!ec6ara# Me enter de la dis1uta de JacJ Renauld con su 1adre 3 de las a ena4as que/ indirecta ente/ 6a.a 6ec6o# El oti!o queda.a esta.lecido# 'a os a6ora a los edios# JacJ Renauld estu!o aquella noc6e en Merlin!ille# &cult esta circunstancia###/ 3 esto con!erta la sos1ec6a en certidu .re# Encontra os luego una segunda !cti a/ a1u?alada con la is a daga# Sa.e os cu2ndo sta "ue ro.ada# El ca1it2n Hastings/ aqu 1resente/ 1uede "i(ar la 6ora# JacJ Renauld/ llegado de C6er.urgo/ era la ;nica 1ersona que 1oda 6a.erla cogido# He 6ec6o las co 1ro.aciones necesarias res1ecto a todas las otras 1ersonas de la casa# ,oirot le interru 1i: <Se equi!oca usted# Ha3 otra 1ersona que 1udo 6a.er cogido la daga# <ASe re"iere a StonorB )leg a la 1uerta delantera en un auto !il que le 6a.a trado directa ente de Calais# =A6/ cra e/ lo 6e e:a inado todo> JacJ Renauld lleg en tren# Entre su llegada 3 el o ento en que se 1resent en la casa transcurri una 6ora# 'io/ sin duda/ al ca1it2n Hastings 3 a su co 1a?era cuando salan del co.erti4o@ entr l/ to la daga 3 "ue a cla!2rsela a su c 1lice### <=Cue esta.a 3a uerto> %iraud encogi los 6o .ros# <Es 1osi.le que no se diese cuenta de esto# ,udo 6a.er credo que dor a# Sin duda esta.an citados# -e todos odos/ sa.a que este a1arente segundo asesinato co 1licara uc6o el caso# 5 as "ue# <,ero esto no 1oda enga?ar a %iraud < ur ur ,oirot# <=Est2 usted o"2ndose de > ,ero le dar una 1rue.a ;lti a e irre"uta.le# )a 6istoria de ada e Renauld era "alsa###/ in!entada del 1rinci1io al "in# Cree os que 6a.a a ado a su arido###/ 3/ sin e .argo/ inti 1ara 1roteger al asesino# A,or quin entira una u(erB A !eces/ 1or s is a@ u3 a enudo/ 1or el 6o .re a quien a a@ sie 1re/ 1or sus 6i(os# Esta es la ;lti a/ la irre"uta.le 1rue.a# No 6a3 anera de esqui!arla# %iraud se detu!o encendido 3 triun"ante# ,oirot le ir con "ir e4a# <Tal es i caso <sigui aqul<# ACu tiene usted que contestarB <Slo que 6a3 una cosa que 6a de(ado usted de tener en cuenta# <ACu cosaB <Es de 1resu ir que JacJ Renauld su1iera que esta.a constru3ndose un ca 1o de gol"# Tena que su1oner que el cad2!er sera descu.ierto casi in ediata ente/ en cuanto e 1e4asen a ca!ar el bun,air. %iraud solt la carca(ada# <,ero =esto es una idiote4> =7l quera que "uese descu.ierto el cad2!er> Hasta que esto sucediera/ slo 1oda 6a.er 1resuncin de la

uerte de su 1adre 3 6a.a de serle i 1osi.le entrar en 1osesin de la 6erencia# Mientras ,oirot se 1ona en 1ie !i aso ar el !i!o destello !erde a sus o(os# <Entonces/ A1or qu enterrarleB <1regunt u3 sua!e ente<# Re"le:ione/ %iraud: 1uesto que era .ene"icioso 1ara JacJ Renauld que el cad2!er "uese descu.ierto sin de ora/ A1or qu ca!arle una se1ulturaB %iraud no contest# )a 1regunta le 6a.a cogido des1re!enido# 5 encogi los 6o .ros co o 1ara indicar que aquello no tena i 1ortancia# ,oirot se enca in a la 1uerta# 5o le segu# <5 6a3 otra cosa que usted 6a de(ado de tener en cuenta <di(o 1or enci a del 6o .ro# <ACu cosa es saB <El tro4o de tu.era de 1lo o <di(o ,oirot# 5 sali de la 6a.itacin# JacJ Renauld continua.a en el 4agu2n de 1ie 3 con el rostro .lanco e ine:1resi!o# ,ero/ al salir nosotros al saln/ le!ant la !ista .rusca ente# En el is o o ento se o3eron 1isadas en la escalera# ,or ella descenda ada e Renauld# Al !er a su 6i(o entre los dos es.irros de la le3/ se detu!o co o 1etri"icada# <=JacJ> <.al.uci<# =JacJ>/ Aqu es estoB Con el rostro desco 1uesto/ l la ir# <Me 6an detenido/ adre# <=C o> )an4ando un grito 1enetrante/ 3 antes que nadie 1udiera llegar 6asta ella/ oscil 3 ca3 1esada ente# )os dos corri os a le!antarla# En un instante ,oirot !ol!i a 1onerse en 1ie# <Tiene un corte 1ro"undo en la ca.e4a 1roducido 1or un saliente de los 1elda?os# Me "iguro que 6a3 ta .in una 1eque?a con ocin interior# Si %iraud quiere una declaracin de ella/ tendr2 que es1erar# ,ro.a.le ente/ continuar2 sin conoci iento durante una se ana# -ionisia 3 Francisca 6a.an acudido en socorro de su a a# -e(2ndola con ellas/ ,oirot sali de la casa# Ca ina.a irando al suelo/ con la ca.e4a .a(a 3 la "rente contrada# ,or alg;n rato/ no 6a.l@ 1ero/ 1or "in/ e a!entur a 6acerle esta 1regunta: <ACree usted que/ a 1esar de todas las a1ariencias en contra/ 1uede ser cul1a.le JacJB -e o ento/ ,oirot no contest@ 1ero/ tras una larga es1era/ di(o gra!e ente: <No lo s/ Hastings# Ha3 slo una 1ro.a.ilidad de que sea as# ,or su1uesto/ %iraud est2 entera ente equi!ocado###/ equi!ocado del 1rinci1io al "in# Si JacJ Renauld es cul1a.le/ lo es a 1esar de los argu entos de %iraud/ no a causa de ellos# 5 la acusacin 2s gra!e

que 1odra 6acrsele slo la cono4co 3o# <ACu2l esB <le 1regunt/ i 1resionado# <Si usara usted sus clulas grises 3 !iese todo el caso tan clara ente co o lo !eo 3o/ ta .in la descu.rira/ a igo o# Esta era una de las que 3o lla a.a contestaciones irritantes de ,oirot# ,ero l continu/ sin es1erar a que 3o 6a.lase: <'2 onos/ 1aseando/ 6asta el ar# Nos sentare os en esa 1eque?a duna que do ina la 1la3a/ 3 re1asare os el caso# Sa.r2 usted todo lo que 3o s/ 1ero 1re"iero que alcance la !erdad 1or sus 1ro1ios es"uer4os###/ no 1orque 3o le lle!e de la ano# Nos situa os en la e inencia cu.ierta de 6ier.a/ co o lo 6a.a 1ro1uesto ,oirot/ de cara al ar# <,iense/ a igo o <di(o ,oirot con acento alentador<# &rdene sus ideas# Sea etdico# A6 est2 el secreto del :ito# ,rocur o.edecerle des1ertando en i e oria todos los detalles del caso# 5 de re1ente e so.resalt al !er ilu inada i conciencia 1or un res1landor sor1rendente# Te .lando/ di "or a a i 6i1tesis# <Tiene usted una 1eque?a idea/ 1or lo que !eo/ a igo o# ,er"ecta ente# ,rogresa os# Me enderec en i asiento 3 encend la 1i1a# <,oirot <le di(e</ e 1arece que 6e os sido e:tra?a ente descuidados# -igo 'emos..., aunque e atre!o a a?adir que yo estara 2s cerca de la eta# ,ero de.e usted 1agar su ulta 1or su decidido e 1e?o en guardar las cosas secretas# 'uel!o/ 1ues/ a decir que 6e os sido e:tra?a ente descuidados# Ha3 alguien a quien 6e os ol!idado# <ACuinB <1regunt ,oirot/ 1ar1adeando# <=%eorge Conneau>

CAP TULO "EINTE -EC)ARACISN AS&M*R&SA


$n o ento des1us/ ,oirot e .esa.a calurosa ente la e(illa# <=,or "in> =Ha llegado usted> 5 1or sus 1ro1ios edios# =Es so.er.io> Contin;e su ra4ona iento# Tiene ra4n# -ecidida ente/ nos 6e os equi!ocado ol!id2ndonos de %eorge Conneau# Me senta tan 6alagado 1or la a1ro.acin del 6o .recillo/ que a1enas 1oda continuar# ,ero 1or "in/ reun is ideas 3 segu diciendo: <%eorge Conneau desa1areci 6ace !einte a?os/ 1ero no tene os ninguna ra4n 1ara creer que est uerto# <Ninguna <re1iti ,oirot<# Contin;e# <,or tanto/ su1ondre os que !i!e# <E:acta ente# <& que 6a !i!ido 6asta una "ec6a reciente# <Esto !a cada !e4 e(or# <,resu ire os <continu/ con entusias o creciente< que se 6a degradado# Se 6a con!ertido en un cri inal/ un a1ac6e/ un !aga.undo###/ lo que usted quiera# ,or casualidad !iene a Merlin!ille# Aqu encuentra a la u(er que no 6a de(ado de a ar# <=E6/ e6> El senti entalis o < e a!is ,oirot# <D)o que se odia es ta .in lo que se a aE <di(e/ tra3endo una cita e:acta o equi!ocada<# Co o quiera que sea/ la encuentra aqu !i!iendo .a(o no .re su1uesto# Re!i!iendo en su e oria 1asados agra!ios/ %eorge Conneau ri?e con este Renauld# Se 1one en acec6o/ 3 cuando !iene a !isitar a su querida/ le da una cuc6illada en la es1alda# )uego/ aterrado 1or lo que 6a 6ec6o/ se 1one a ca!ar una se1ultura# I agino la 1ro.a.ilidad de que ada e -au.reuil salga al encuentro de su a ante# Ha3 una escena terri.le entre ella 3 Conneau# 7ste la arrastra al interior del co.erti4o/ 3/ de re1ente/ cae al suelo con un ataque de e1ile1sia# Su1oniendo que a1arece a6ora JacJ Renauld/ ada e -au.reuil se lo cuenta todo 3 le se?ala las terri.les consecuencias que tendr2 este esc2ndalo 1ara su 6i(a si se 6a.la del 1asado# El asesino de su 1adre est2 uerto: es 1reciso 6acer lo que se 1ueda 1ara que no trascienda el e1isodio# JacJ Renauld consiente###/ se !a a casa/ tiene una entre!ista con su adre 3 consigue que sta ace1te su 1unto de !ista# Instruida en la 6istoria 1ro1uesta 1or ada e -au.reuil a su 6i(o/ 1er ite que la a ordacen 3 aten# 'a os a !er/ ,oirot: Aqu 1iensa usted de estoB <

3 e ec6 6acia atr2s/ enardecido 1or el orgullo de i a"ortunada reconstruccin# ,oirot e ir con aire 1ensati!o# <,ienso que de.era usted escri.ir guiones 1ara el cine/ a igo o < o.ser! 1or "in# <ACuiere decir e###B <Cue de lo que aca.a de contar e saldra una .uena 1elcula###/ 1ero que no tiene se e(an4a alguna con la !ida ordinaria# <Ad ito que no 6e tocado todos los detalles/ 1ero### <Ha ido usted 2s le(os: 6a 1rescindido de ellos del odo 2s es1lndido# ACu e dice usted de la indu entaria que lle!a.an los dos 6o .resB ACuiere usted indicar que/ des1us de 6a.er a1u?alado a su !cti a/ Conneau le quit el tra(e/ se lo 1uso l is o/ 3 !ol!i la daga a su sitioB <No !eo que esto sea con!incente <re1liqu/ casi eno(ado<# ,udo 6a.er reci.ido ro1a 3 dinero de ada e -au.reuil/ algo 2s te 1rano/ ediante a ena4as# <Mediante a ena4as/ Ae6B ASostiene usted seria ente esta su1osicinB <Cierta ente/ la sostengo# ,udo 6a.erla a ena4ado con re!elar su identidad a los Renauld/ lo que 1ro.a.le ente 6u.iera 1uesto "in a toda es1eran4a de casar a su 6i(a# <Est2 equi!ocado/ Hastings# No 1oda so eterla a un c6anta(e 1orque es ella la que tiene el l2tigo# Recuerde que %eorge Conneau est2 a;n recla ado co o cul1a.le de asesinato# $na 1ala.ra de ella/ 3 queda.a a ena4ado con la guillotina# A i 1esar/ e 6all o.ligado a reconocerlo as# <Su 6i1tesis <o.ser! agria ente< es/ sin duda/ acertada en cuanto a los detalles# <Mi 6i1tesis es la !erdad <contest ,oirot con cal a</ 3 la !erdad es necesaria ente acertada# En la que usted 6a "or ulado 6a3 un error "unda ental# Ha 1er itido usted que su i aginacin le a1arte del ca ino con citas a edianoc6e 3 escenas de a or a1asionado# ,ero/ al in!estigar un cri en/ tene os que situarnos en las circunstancias corrientes# A-e.o de ostrarle is todosB <=&6/ desde luego> ='ea os la de ostracin> ,oirot se 1uso u3 tieso 3 e 1e4/ agitando de un lado a otro el ndice 1ara dar a3or n"asis a sus a"ir aciones# <E 1e4ar/ co o 6a e 1e4ado usted/ con el 6ec6o .2sico de %eorge Conneau# A6ora .ien: la 6istoria contada ante el tri.unal 1or ada e *erold3/ relati!a a los DrusosE/ "ue reconocida co o 1ura in!encin# Si era inocente de toda aquiescencia en el cri en/ "ue co 1uesta 1or ella/ 3 slo 1or ella/ co o lo declar# ,or otra 1arte/ si no era inocente/ 1udo 6a.er sido in!entada 1or ella o 1or %eorge Conneau# En el caso que in!estiga os tro1e4a os con la is a

6istoria# Co o se lo indiqu a usted/ los 6ec6os quitan toda !erosi ilitud a la idea de que la 6a3a ins1irado ada e -au.reuil# ,or tanto/ !ol!e os a la 6i1tesis de que la 6istoria naci en el cere.ro de %eorge Conneau# Mu3 .ien# Es decir/ que %eorge Conneau 1ro3ect el cri en con la co 1licidad de ada e Renauld# Cuede/ 1ues/ esta da a en el "oco lu inoso/ 3 tras ella/ 6a3 una "igura en las so .ras cu3a actual identidad es desconocida 1ara nosotros# E:a ine os a6ora el caso Renauld desde el 1rinci1io/ colocando todos los detalles signi"icati!os en orden cronolgico# ATiene aqu un cuaderno de notas 3 un l21i4B ,er"ecta ente# A6ora .ien: Acu2l es el 1ri er dato que 6a3 que anotarB <A)a carta dirigida a ustedB <7sta "ue la 1ri era noticia que nosotros tu!i os/ 1ero no es el !erdadero 1rinci1io del caso# 5o dira que el 1ri er dato de alguna signi"icacin es el ca .io su"rido 1or onsieur Renauld 1oco des1us de su llegada a Merlin!ille/ tal co o lo 6an declarado !arios testigos# Tene os que considerar ta .in su a istad con ada e -au.reuil 3 las cuantiosas su as de dinero que le entreg# -esde aqu 1ode os 1asar directa ente al !eintitrs de a3o# ,oirot se detu!o/ aclar la !o4 3 e 6i4o se?a de que escri.iese: DQT mayo. Monsieur Renauld dis1uta con su 6i(o# Moti!o: el deseo e:1resado 1or ste de casarse con Marta -au.reuil# El 6i(o sale 1ara ,ars# QU mayo. Monsieur Renauld ca .ia su testa ento de(ando toda su "ortuna a la li.re dis1osicin de su es1osa# V junio. -is1uta con el !aga.undo/ en el (ardn/ 1resenciada 1or Marta -au.reuil# Carta escrita a onsieur Hrcules ,oirot i 1lorando asistencia# Telegra a des1ac6ado a JacJ Renauld orden2ndole que siga el !ia(e en el 4nzora a *uenos Aires# C6"er/ Masters/ en!iado "uera de !acaciones# 'isita de una da a aquella noc6e# Al des1edirla/ 1ronuncia: WS/ s@ 1ero/ 1or a or de -ios/ =!23ase a6ora>WE ,oirot se detu!o# <'a os a !er/ Hastings/ to e cada uno de estos 6ec6os/ considrelos con cuidado/ aislada ente 3 en relacin con la totalidad de ellos/ 3 !ea si esto no le 1resenta el asunto .a(o un nue!o as1ecto# Concien4uda ente/ 1rocur 6acerlo co o e lo deca# Al ca.o de unos segundos/ di(e/ con acento algo dudoso: <En cuanto a los 1ri eros 6ec6os/ la cuestin 1arece ser so.re si ace1ta os la 6i1tesis del c6anta(e o la de una ciega 1asin 1or esa u(er#

<El c6anta(e/ decidida ente# 5a o3 lo que di(o Stonor acerca de su car2cter 3 costu .res# <Mada e Renauld no con"ir esta o1inin <o.(et# <5a 6e os !isto que no se 1uede "iar 1or ning;n conce1to en el testi onio de ada e Renauld# -e.e os creer a Stonor en este 1unto# <A 1esar de todo/ si Renauld tu!o una a!entura con esa u(er lla ada *ella/ no 1arece i 1ro.a.le que tu!iese otra con ada e -au.reuil# <No 1arece i 1ro.a.le en este caso/ se lo concedo/ Hastings# ,ero Ala tu!oB <)a carta/ ,oirot# &l!ida la carta# <No/ no la ol!ido# ,ero Aqu le 6ace creer que esta.a dirigida a RenauldB <=C o> Fue encontrada en su .olsillo 3###/ 3### <=5 nada 2s> <a?adi ,oirot/ interru 1indo e<# No 6a3 encin de no .re alguno que de uestre a quin i.a dirigida# He os su1uesto que i.a dirigida al uerto 1orque esta.a en el .olsillo de su a.rigo# A6ora .ien/ a igo o: en este a.rigo ad!ert algo que e 1areci anor al# )o ed e 6ice la o.ser!acin de que era u3 largo/ lo que 6u.iera de.ido darle a usted en qu 1ensar# <,ens que usted lo 6a.a dic6o slo 1or decir algo <con"es# <=A6>/ quelle idee M2s tarde e !io edir el a.rigo de JacJ Renauld# +' bien , JacJ Renauld usa un a.rigo u3 corto# Co 1are estos dos 6ec6os entre s/ 3 con un tercer 6ec6o/ a sa.er que JacJ Renauld sali de la casa a1resurada ente/ al 1artir 1ara ,ars/ =3 dga e cu2l es la consecuencia> <5a lo !eo <asent lenta ente/ al ir 1enetrando en i conciencia las o.ser!aciones de ,oirot<# )a carta "ue escrita a JacJ Renauld/ no a su 1adre@ 3 JacJ/ en edio de su 1risa 3 agitacin/ equi!oc el a.rigo# ,oirot 6i4o una se?a a"ir ati!a# <=,recisa ente> ,ero 1ode os !ol!er a este 1unto 2s tarde# -e o ento/ content onos con la consideracin de que la carta no tena nada que !er con Renauld 1adre/ 3 1ase os al siguiente aconteci iento cronolgico# <D'eintitrs de a3o <le 3o<# Monsieur Renauld dis1uta con su 6i(o# Moti!o: el deseo e:1resado 1or ste de casarse con Marta -au.reuil# El 6i(o sale 1ara ,ars#E No !eo uc6o que o.ser!ar so.re esto/ 3 la odi"icacin del testa ento al da siguiente 1arece .astante lgica# Es el resultado directo de la dis1uta# <-e acuerdo/ a igo o###/ 1or lo enos en cuanto a la causa# ,ero Acu2l es el oti!o oculto de este 1roceder de RenauldB )a sor1resa e 6i4o a.rir uc6o los o(os#

<)a irritacin contra su 6i(o/ 1or su1uesto# <No o.stante/ le dirigi a ,ars cartas a"ectuosas# <As lo dice JacJ Renauld/ 1ero no 1uede ense?arlas# <*ien@ siga os adelante# <)lega os a6ora al da de la tragedia# $sted 6a colocado los aconteci ientos de la a?ana en un orden deter inado# ATiene alguna ra4n que lo (usti"iqueB <Me 6e asegurado de que la carta dirigida a "ue de1ositada al is o tie 1o que "ue des1ac6ado el telegra a# ,oco des1us "ue in"or ado Masters de que 1oda to arse unas !acaciones# En i o1inin/ la ri?a con el !aga.undo tu!o lugar antes de estos 6ec6os# <No !eo c o 1uede usted de(ar esto de"initi!a ente esta.lecido/ a no ser que interrogue de nue!o a ade oiselle -au.reuil# <No es necesario# Esto3 seguro de ello# =5 si no !e esto/ no !e usted nada/ Hastings> )e ir 1or un o ento# <=,or su1uesto> So3 un idiota# Si el !aga.undo era %eorge Conneau/ Renauld e 1e4 a darse cuenta del 1eligro slo des1us de su te 1estuosa entre!ista con l# Ale( al c6"er Masters/ que se le 6a.a 6ec6o sos1ec6oso de estar a sueldo del otro/ telegra"i a su 6i(o 3 le en!i a .uscar a usted# ,or los la.ios de ,oirot cru4 una d.il sonrisa# <ANo le 1arece e:tra?o que e 1leara en su carta e:acta ente las is as e:1resiones usadas 2s tarde 1or ada e Renauld al contar su 6istoriaB Si la encin de Santiago era una "iccin/ A1or qu 6a.a Renauld de 6a.lar de esta ciudad/ 3/ lo que es 2s/ en!iar all a su 6i(oB <Ad ito que el caso es enig 2tico/ 1ero qui42 encontrare os 2s tarde alguna e:1licacin# )lega os a6ora a la noc6e 3 a la !isita de la isteriosa da a# Con"ieso que esto no lo entiendo en a.soluto/ a no ser que se tratase de ada e -au.reuil/ co o lo 6a sostenido sie 1re Francisca# ,oirot o!i la ca.e4a# <A igo o/ A1or dnde !uela su 1erdida i aginacinB Recuerde el "rag ento de c6eque 3 el 6ec6o de que el no .re *ella -u!een le es !aga ente conocido a Stonor/ 3 creo que 1ode os dar 1or entendido que *ella -u!een es el no .re co 1leto de la desconocida autora de la carta escrita a JacJ 3 de la da a que !ino aquella noc6e a 'illa %ene!i!e# No 1ode os sa.er con seguridad si se 1ro1ona !er a JacJ o a1elar a su 1adre/ 1ero creo que 1ode os 1resu ir que lo que ocurri es lo siguiente: la !isitante e:1uso los derec6os que tena so.re JacJ/ 3/ 1ro.a.le ente/ ostr cartas que l le 6a.a escrito/ 3 el 1adre intent desar arla e:tendiendo un c6eque a su "a!or# Indignada/ la o4a ro 1i el c6eque# En su carta se e:1resa.a en los tr inos 1ro1ios de una u(er sincera ente ena orada 3 es

1ro.a.le que se sintiera 1ro"unda ente o"endida 1or esa o"erta de dinero# ,or "in/ Renauld logr des6acerse de ella/ 3 aqu es donde son u3 signi"icati!as las 1ala.ras dic6as 1or l# <DS/ s@ 1ero/ 1or a or de -ios/ =!23ase a6ora>E <re1et 3o<# Me 1arecen/ qui42/ un 1oco !e6e entes/ 1ero nada 2s# <Esto .asta# El 6o .re tena una 1risa a1re iante 1or !er "uera a la uc6ac6a# A,or quB No era/ sencilla ente/ 1orque la entre!ista resultase desagrada.le# No# Era que i.a 1asando el tie 1o/ 3 1or alguna ra4n deter inada/ el tie 1o era 1recioso# <A,or qu 6a.a de serloB <1regunt/ desconcertado# <Esto es lo que esta os 1regunt2ndonos# A,or qu 6a.a de serloB ,ero/ 2s tarde/ tene os el incidente del relo( de 1ulsera###/ lo que !uel!e a ostrarnos que el tie 1o dese 1e?a un 1a1el u3 i 1ortante en el cri en# Nos acerca os a6ora r21ida ente al dra a# Son las die4 3 edia cuando *ella -u!een se retira/ 3 1or la 1rue.a del relo( de 1ulsera sa.e os que el cri en se co eti/ o que/ en todo caso/ esta.a 1re1arado 1ara antes de las doce# He os re!isado todos los aconteci ientos anteriores al asesinato 3 slo queda uno 1or colocar en su sitio# Seg;n la declaracin del dico/ el !aga.undo "ue 6allado cuando 6a.an 1asado/ 1or lo enos/ cuarenta 3 oc6o 6oras de su uerte###/ con un 1osi.le argen de !einticuatro 6oras 2s# A6ora .ien@ sin otros 6ec6os 1ara guiar e que los que 6e os discutido/ 3o "i(o el o ento de la uerte en la a?ana del siete de (unio# )e ir/ estu1e"acto# <,ero Ac oB A,or quB AC o es 1osi.le que se1a###B <,orque slo de este odo resulta e:1lica.le la cadena de los 6ec6os# A igo o: le 6e lle!ado 1aso a 1aso 1or el ca ino# ANo !e a6ora lo que es tan notoria ente claroB <Mi querido ,oirot: no 1uedo !er nada claro en este asunto# Cre antes que e 1e4a.a a !er i ca ino/ 1ero a6ora esto3 en edio de una nie.la deses1erada ente o1aca# ,or a or de -ios/ siga adelante 3 dga e quin at a Renauld# <Esto es 1recisa ente lo que no s a;n con seguridad# <,ero Ano e 6a dic6o que era notoria ente claroB <Esta os (ugando a los des1ro1sitos/ a igo o# Recuerde que son dos cr enes los que esta os in!estigando###/ 1ara los que/ co o 3a se lo di(e a usted/ tene os los dos cad2!eres necesarios# ='a3a/ !a3a>/ no se i 1aciente# Se lo e:1lico todo# ,ara e 1e4ar/ a1lique os nuestra 1sicologa# Encontra os tres 1untos en los que Renauld da uestras de un claro ca .io de criterio 3 de accin: 1or tanto/ tres 1untos 1sicolgicos# El 1ri ero tiene e"ecto in ediata ente des1us de su llegada a Merlin!ille@ el segundo/ des1us de la dis1uta con su 6i(o so.re un deter inado asunto@ el tercero/ en la a?ana del siete de (unio# ,ode os atri.uir el n; ero

uno a su encuentro con ada e -au.reuil# El n; ero dos est2 relacionado indirecta ente con ella/ 1uesto que se re"iere a la 1ers1ecti!a de un atri onio entre su 6i(a 3 el 6i(o de Renauld# ,ero la causa del n; ero tres nos es desconocida# Tene os que deducirla# A6ora .ien/ a igo o: 1er ta e que le 6aga una 1regunta: ACuin cree usted que 1ro3ecta este cri enB <%eorge Conneau <contest con acento de duda/ irando cauta ente a ,oirot# <E:acta ente# Recuerde a6ora que %iraud esta.leci co o a:io a que una u(er iente 1ara sal!arse a s is a/ al 6o .re a quien a a o a sus 1ro1ios 6i(os# ,uesto que sa.ernos que "ue %eorge Conneau quien le dict la entira/ 3 que %eorge Conneau no es JacJ Renauld/ el tercer caso no tiene aqu e:1licacin# 5/ sie 1re atri.u3endo el cri en a %eorge Conneau/ ta 1oco tiene a1licacin el 1ri er caso# Nos 6alla os/ 1ues/ o.ligados a ado1tar el segundo: que ada e Renauld inti 1ara sal!ar al 6o .re que a a.a### o/ en oir2s 1ala.ras/ a %eorge Conneau# ACon"or e con estoB <Si <di(e<# ,arece .astante lgico# <=*ien> Mada e Renauld a a a %eorge Conneau# ACuin es/ entonces/ %eorge ConneauB <El !aga.undo# <ATenernos alg;n indicio que uestre que ada e Renauld a a.a al !aga.undoB <No@ 1ero### <Mu3 .ien/ entonces# No ado1te su1osiciones cuando no est2n a1o3adas 1or los 6ec6os# En lugar de esto/ 1reg;ntese a s is o a quin a a.a/ !erdadera ente/ ada e Renauld# Mo! la ca.e4a sin sa.er qu decir# <,ero =si lo sa.e usted 1er"ecta ente>### AA quin a a.a ada e Renauld tan 1ro"unda ente que ca3 des a3ada al !er su cad2!erB )e ir/ desconcertado# <AA su aridoB <di(e con !o4 entrecortada# ,oirot 6i4o una se?a a"ir ati!a# <A su arido### o a %eorge Conneau/ co o 1re"iera usted lla arle# Me sent reani ado# <,ero esto es i 1osi.le### <AC o Di 1osi.leEB ANo aca.a os de con!enir en que ada e -au.reuil tena el edio de so eter a un c6anta(e a %eorge ConneauB <S@ 1ero### <A5 no so eti al c6anta(e u3 e"ecti!a ente a RenauldB <As 1uede ser/ 1ero### <A5 no es un 6ec6o que no sa.e os nada de la (u!entud 3 educacin de RenauldB ANo es un 6ec6o que a1arece re1entina ente co o un "rancs canadiense 6ace e:acta ente !eintids a?osB

<As es/ en e"ecto <di(e con 2s "ir e4a<@ 1ero e 1arece que 1asa usted 1or alto una i 1ortante consecuencia# <ACu consecuencia/ a igo oB <=C o> Cue si 6e os ad itido que %eorge Conneau 1ro3ect el cri en/ llega os a la ridcula declaracin de que =1ro3ect su 1ro1io asesinato> <,ues .ien/ a igo o <di(o ,oirot con 1lacide4<: =esto es 1recisa ente lo que 6i4o>

CAP TULO "EINTIUNO H7RC$)ES ,&IR&T HA*)A -E) CAS&


Con !o4 esurada/ ,oirot co en4 su e:1osicin: <A)e 1arece e:tra?o/ a igo o/ que un 6o .re 1ro3ecte su 1ro1ia uerteB S@ tan e:tra?o que 1re"iere rec6a4ar la !erdad co o una "antasa 3 !ol!er a una 6i1tesis en realidad die4 !eces 2s i 1osi.le# S@ Renauld 1ro3ect su 1ro1ia uerte/ 1ero 6a3 un detalle que qui42 se le esca1a a usted: no se 1ro1ona orir# Mo! la ca.e4a/ aturdido# <No/ no# Se trata de la cosa 2s sencilla/ !erdadera ente <di(o ,oirot con .ondadoso acento<# ,ara el cri en que 1ro3ecta.a Renauld/ no era necesario un asesinato/ 1ero s un cad2!er/ co o 3a se lo 6e dic6o# 'a os a reconstruir el caso irando a6ora los aconteci ientos desde un 1unto di"erente# %eorge Conneau 6u3e de la Justicia### al Canad2# All/ .a(o no .re su1uesto/ contrae atri onio 3 re;ne luego una !asta "ortuna en A rica del Sur# ,ero 1adece la nostalgia de su 1ro1ia 1atria# Han 1asado !einte a?os@ su as1ecto 6a ca .iado considera.le ente/ 3 co o se 6a con!ertido en un 1ersona(e i 1ortante/ no es "2cil que nadie le relacione con un "ugiti!o de la Justicia de 6ace 3a uc6o tie 1o# Cree 1oder regresar sin 1eligro alguno# Fi(a su residencia 1rinci1al en Inglaterra/ 1ero se 1ro1one 1asar los !eranos en Francia# 5 la ala suerte/ o esa oscura (usticia que da "or a a los destinos de los 6o .res 3 no les 1er ite eludir las consecuencias de sus actos/ le lle!a a Merlin!ille# Entre todos los lugares de Francia/ all est2 la ;nica 1ersona ca1a4 de reconocerle# Natural ente/ 1ara -au.reuil aquello es una ina de oro que no tarda en e:1lotar# 7l se encuentra inde"enso/ a.soluta ente a su erced# 5 ella le sangra a edida# 5 entonces ocurre lo ine!ita.le# JacJ Renauld se ena ora de la 6er osa uc6ac6a que !e casi diaria ente/ 3 desea casarse con ella# Esto soli!ianta a su 1adre/ que/ a toda costa/ quiere e!itar que su 6i(o se una a la 6i(a de aquella 1er!ersa u(er# JacJ Renauld ignora 1or co 1leto el 1asado de su 1adre/ 1ero ada e Renauld lo sa.e todo# Es una u(er de gran "uer4a de car2cter 3 a1asionada ente adicta a su arido# Juntos/ .uscan un odo de salir de aquella a1urada situacin# Renauld slo !e un ca ino###/ la uerte# Es 1reciso que 1are4ca que uere 1ara 6uir/ en realidad/ a otro 1as donde e 1e4ar2 una nue!a carrera .a(o un no .re su1uesto 3 donde ada e Renauld/ des1us de re1resentar 1or alg;n tie 1o el 1a1el

de !iuda/ 1odr2 ir a reunirse con l# Es esencial que ella 1ueda dis1oner li.re ente del dinero/ 3/ 1or esto/ l odi"ica su testa ento# C o 1ensaron/ al 1rinci1io/ resol!er el 1ro.le a del cad2!er/ no lo s Ges 1osi.le que 6u.iesen 1ensado en un esqueleto 1ara estudiantes de arte 3 un "uego/ o algo 1or este estiloH/ 1ero uc6o antes que 6u.iesen adurado sus 1lanes/ ocurre un suceso que "acilita las cosas# $n !aga.undo tosco e insolente se introduce en el (ardn# Renauld intenta e:1ulsarle/ 6a3 un altercado 3 el intruso cae al suelo/ de re1ente/ !cti a de un ataque de e1ile1sia# Est2 uerto# Renauld lla a a su es1osa# Juntos/ le arrastran al interior del co.erti4o Gco o sa.e os/ el suceso 6a ocurrido u3 cerca de allH 3 se dan cuenta de la ara!illosa o1ortunidad que esto les o"rece# El 6o .re no se 1arece a Renauld/ 1ero es de ediana edad 3 del ti1o "rancs corriente# Esto .asta# Me inclino a i aginar que se sentaron en el .anco cercano/ donde 1odan 6a.lar sin ser odos desde la casa# Su 1lan qued trazado u3 1ronto# )a identi"icacin de.a descansar ;nica ente en el testi onio de ada e Renauld# JacJ Renauld 3 el c6"er/ que 6a.a ser!ido a su a o dos a?os/ quedaran a1artados de all# No era 1ro.a.le que las sir!ientas "rancesas se acercasen al uerto/ 3/ en todo caso/ Renauld se 1ro1ona to ar sus edidas 1ara enga?ar a todos los que no 1udieran a1reciar detalles# Masters "ue en!iado le(os@ se des1ac6 un telegra a 1ara JacJ/ siendo elegida la ruta de *uenos Aires 1ara dar !erosi ilitud a la 6istoria que Renauld 6a.a decidido ado1tar# Teniendo noticia de / co o detecti!e algo oscuro 3 !ie(o/ escri.i su de anda de au:ilio/ sa.iendo que a i llegada la carta causara un e"ecto 1ro"undo en el (ue4 de instruccin### 3 as ocurri/ natural ente# 'istieron el cuer1o del !aga.undo con un tra(e de Renauld 3 de(aron la c6aqueta 3 el 1antaln andra(osos que aqul lle!a.a/ (unto a la 1uerta del co.erti4o/ sin atre!erse a entrarlos en la casa# 5 luego/ 1ara que "uese credo 2s "2cil ente el cuento que ada e Renauld tena que contar/ le atra!esaron el cora4n con la daga 6ec6a de aterial de aero1lano# Aquella noc6e/ Renauld e 1e4ara 1or ligar 3 a orda4ar a su es1osa/ 3/ luego/ to ando una a4ada/ ca!ara una se1ultura en aquella deter inada 1arcela de terreno en que l sa.a que i.a a 6acerse un###/ Aco o lo lla an ustedesB###/ 8bun,air- Era esencial que el cad2!er se encontrase/ 1ues ada e -au.reuil no de.a sos1ec6ar nada# ,or otra 1arte/ si 1asa.a un 1oco de tie 1o/ quedaran u3 atenuados los 1eligros de la identi"icacin# -es1us/ Renauld se 1ondra los 6ara1os del !aga.undo 3 se ira a 1ie a la estacin/ de la que 1artira/ sin lla ar la atencin de nadie/ en el tren de las doce 3 die4# ,uesto que quedara entendido que el cri en 6a.a tenido lugar dos 6oras 2s tarde/ no era 1osi.le que reca3ese so.re l sos1ec6a alguna# Co 1render2 usted a6ora su contrariedad ante la ino1ortuna !isita de *ella# Cada o ento de de ora es "atal

1ara sus 1lanes# No o.stante/ consigue des6acerse de ella tan 1ronto co o le es 1osi.le# Entonces/ = anos a la o.ra> -e(a la 1uerta delantera entrea.ierta 1ara crear la i 1resin de que los asesinos salieron 1or all# Ata 3 a orda4a a ada e Renauld/ corrigiendo el error co etido !eintids a?os atr2s/ cuando la "lo(edad de las ligaduras dio lugar a que se sos1ec6ase de su c 1lice/ 1ero de(a a sta instruida con una 6istoria esencial ente 1arecida a la in!entada 1ara aquella ocasin anterior/ ostrando as el inconsciente retroceso de la i aginacin contra la originalidad# )a noc6e es "ra/ 3 se 1one un so.retodo enci a de su ro1a interior/ con el 1ro1sito de ec6arlo a la se1ultura/ con el 6o .re uerto# Sale 1or la !entana/ alisando con su o cuidado el cuadro del (ardn 3 de(ando as la 1rue.a 2s conclu3ente contra s is o# Sigue 6asta el solitario ca 1o de gol"/ 3 ca!a### 5 entonces### <Contin;e### <5 entonces <sigui ,oirot gra!e ente< le alcan4a la (usticia que 6a.a eludido 1or tanto tie 1o# $na ano desconocida le a1u?ala 1or la es1alda### A6ora/ Hastings/ co 1rende usted lo que quiero decir al 6a.lar de dos cr enes# El 1ri er cri en que Renauld/ en su arrogancia/ nos 1idi que in!estig2se os/ est2 resuelto# ,ero/ tras l/ 6a3 un enig a 2s 1ro"undo# 5 6allar la solucin sera di"cil###/ 1uesto que el cri inal/ con .uen (uicio/ se 6a contentado con a1ro!ec6arse de la tra a 1re1arada 1or Renauld# Ha sido un isterio 1articular ente escurridi4o 3 desconcertante# <Es usted ara!illoso/ ,oirot <di(e/ ad irado<# A.soluta ente ara!illoso# =Nadie 2s 6u.iera 1odido 6acer esto> Creo que i elogio le co 1laci# ,or ;nica !e4 en su !ida 1areci 6allarse algo tur.ado# <Este 1o.re %iraud <di(o/ 1rocurando/ sin lograrlo/ 1arecer odesto </ sin duda/ no es todo estu1ide4# Ha estado de ala suerte algunas !eces# Ese ca.ello oscuro arrollado a la daga/ 1or e(e 1lo# )o enos que 1uede decirse es que era 1ara des1istar a un 6o .re# <Ha.lando con "ranque4a/ ,oirot <di(e lenta ente</ aun a6ora no sos1ec6o### de quin era# <-e ada e Renauld/ 1or su1uesto# A6 es donde la cogi la ala suerte# El ca.ello de esta da a/ original ente negro/ est2 a6ora co 1leta ente 1lateado# Igual 1oda 6a.er sido un ca.ello .lanco###/ 3/ entonces/ =(a 2s 6u.iera 1odido %iraud 1ersuadirse de que !ena de la ca.e4a de JacJ Renauld> ,ero una cosa !a con la otra# =Sie 1re 6a de retorcer los 6ec6os 1ara que enca(en en una 6i1tesis> Sin duda/ cuando se resta.le4ca/ ada e Renauld 6a.lar2# Nunca se le ocurri la 1osi.ilidad de que su 6i(o "uese acusado del asesinato# AC o 1oda ocurrrsele cuando le crea en seguridad/ na!egando a .ordo del 4nzora- =A6/ eso es una u(er/ Hastings> =Cu "uer4a/ qu do inio de s is a> Slo tu!o un desli4: su ines1erada res1uesta:

DEsto no tiene i 1ortancia###/ a6ora#E 5 nadie ad!irti/ nadie se dio cuenta del signi"icado de estas 1ala.ras# =Cu terri.le 1a1el 6a tenido que dese 1e?ar la 1o.re u(er> I agine su i 1resin cuando/ al ir a identi"icar el cad2!er/ en lugar de lo que es1era.a !er/ descu.re la "or a inerte de su arido/ al que/ 1ara entonces/ crea 3a a uc6os Jil etros de distancia### =No "ue ilagro que se des a3ase> ,ero/ desde entonces/ a 1esar de su dolor 3 de su deses1eracin/ =qu resuelta ente 6a dese 1e?ado este 1a1el/ 3 qu 6orri.le angustia de.e de estar ator ent2ndola> No 1uede decir una 1ala.ra 1ara 1onernos en la 1ista de los !erdaderos asesinos# ,or el .ienestar de su 6i(o/ nadie de.e sa.er que ,a.lo Renauld era el cri inal %eorge Conneau# 5/ co o gol1e "inal 3 2s a argo/ 6a ad itido 1;.lica ente que ada e -au.reuil era la a iga de su arido###/ 3a que la enor insinuacin de c6anta(e 1oda ser "atal 1ara su secreto# =Con qu 6a.ilidad contest al (ue4 de instruccin cuando ste le 1regunt si 6a.a alg;n isterio en la !ida 1asada de su es1oso: D=Nada que "uese tan ro 2ntico/ se?or (ue4>E Su tono indulgente/ su ligero ati4 de triste .urla/ "ueron 1er"ectos# 5 Hautet se sinti colocado en una 1osicin necia 3 elodra 2tica# =S/ es una gran u(er> Si 6a a ado a un cri inal/ le 6a a ado =co o una reina> ,oirot se 6a.a quedado 1erdido en sus 1ensa ientos# <&tra cosa/ ,oirot: Aqu e dice del tro4o de tu.era de 1lo oB <ANo lo !eB Era 1ara des"igurar a la !cti a de suerte que no 1udiera ser reconocida# Esto "ue lo 1ri ero que e 1uso so.re la 1ista !erdadera# =5 ese i .cil de %iraud dando !ueltas 1or all en .usca de cerillas que adas> ANo le di(e a usted que un indicio de treinta cent etros de longitud era tan .ueno co o uno de dosB 5a lo !e/ Hastings/ tene os que !ol!er a e 1e4ar# ACuin at a RenauldB Alguien que esta.a cerca de la !illa 1oco antes de las doce de aquella noc6e/ alguien que sale .ene"iciado con su uerte###/ 3 estos detalles corres1onden 1er"ecta ente con las circunstancias de JacJ Renauld# No era 1reciso tener el cri en 1re editado# 5/ 1or otra 1arte/ =la llaga> Me so.resalt# No e 6a.a dado cuenta de este 1unto# -esde luego <di(e<# )a de ada e Renauld era la que encontra os en el cuer1o del !aga.undo# AHa.a dos/ entoncesB <Cierta ente/ 3 1uesto que eran idnticas es lgico 1ensar que JacJ Renauld era el due?o de la otra# ,ero esto no e inquietara tanto# )o cierto es que tengo una idea so.re ello# No/ la circunstancia 2s acusadora es ta .in 1sicolgica###/ =la 6erencia/ a igo o/ la 6erencia> Tal 1adre/ tal 6i(o### -es1us de todo/ JacJ Renauld es 6i(o de %eorge Conneau# Ha.a dic6o estas 1ala.ras con un tono gra!e 3 serio que e i 1resion a i 1esar# <ACu2l es la idea 1ro1ia que aca.a de encionarB <le 1regunt#

A odo de contestacin/ ,oirot consult su relo(/ que 1areca un na.o/ 3 1regunt luego: <AA qu 6ora 4ar1a de Calais el .arco de la tardeB <Creo que 6acia las cinco# <Esto nos ir2 .ien# Tene os el tie 1o necesario# <ASe !a usted a InglaterraB <S/ a igo o# <A,or quB <,ara encontrar a una 1osi.le### testigo# <ACuinB Con una 1eculiar sonrisa en el rostro/ ,oirot contest: <A iss *ella -u!een# <,ero Ac o !a a encontrarlaB### ACu sa.e de ellaB <No s nada de ella###/ 1ero 1uedo 1resu ir uc6o# ,ode os dar 1or su1uesto que se lla a con toda certe4a *ella -u!een/ 3/ 1uesto que este no .re le es !aga ente conocido a Stonor/ aunque en realidad no est en relacin con la "a ilia Renauld/ es 1ro.a.le que se trate de una actri4# JacJ Renauld era un (o!en con uc6o dinero 3 !einte a?os de edad# Su 1ri era a!entura a orosa es de creer que se 6a desarrollado entre .astidores/ 3 esto enca(a/ ade 2s/ con la tentati!a de a1lacar a la uc6ac6a con un c6eque/ 6ec6a 1or Renauld# Creo que la encontrar sin di"icultad###/ es1ecial ente con la a3uda de esto. 5 sac la "otogra"a que 3o le 6a.a !isto to ar del ca(n de JacJ Renauld/ en uno de cu3as esquinas se !ean gara.ateadas las 1ala.ras: DCon el cari?o de *ellaE@ 1ero no era esto lo que atra(o 3 retu!o i irada# )a se e(an4a no era 1er"ecta###/ 1ero no 1or ello de(a.a de ser incon"undi.le 1ara # Sent co o si e su ergiese en un "ro a .iente/ co o si aca.ase de caer so.re una indeci.le cala idad# Era el rostro de Cenicienta#

CAP TULO "EINTID%S ENC$ENTR& E) AM&R


,or unos segundos 1er anec co o 1etri"icado con la "otogra"a en la ano# Reuniendo luego todas is "uer4as 1ara a1arecer i 1asi.le/ se la de!ol! a ,oirot/ dirigindole/ al is o tie 1o/ una r21ida irada# AHa.a ad!ertido algoB ,ero co 1ro. con satis"accin que no 1areca estar o.ser!2ndo e# Cierta ente/ no 6a.a !isto nada desusado en is aneras# Se 1uso en 1ie con ani acin# <No tene os tie 1o que 1erder# He os de 1artir in ediata ente# Todo !a .ien###/ =el ar est2 en cal a> Con las 1risas de la 1artida no tu!e tie 1o 1ara 1ensar@ 1ero una !e4 a .ordo/ 3 li.re de la o.ser!acin de ,oirot/ concentr la atencin 3 ataqu los 6ec6os desa1asionada ente# ACu2nto sa.a ,oirot 3 1or qu esta.a e 1e?ado en encontrar a aquella uc6ac6aB ASos1ec6a.a que 6a.ra !isto co eter el cri en a JacJ RenauldB A& sos1ec6a.a###B ,ero =esto era i 1osi.le> )a uc6ac6a no tena que(a alguna contra Renauld 1adre/ ni 6a.a oti!o 1osi.le 1ara que desease su uerte# ACu le 6a.a 6ec6o !ol!er al lugar del cri enB Re1as los 6ec6os cuidadosa ente# -e.i de 6a.er de(ado el tren en Calais/ donde e se1ar de ella aquel da# No era e:tra?o que e 6u.iese sido i 1osi.le encontrarla en el .uque# Si 6a.a co ido en Calais 3 to ado algo en el tren 6asta Merlin!ille/ de.i de 6a.er llegado a 'illa %ene!i!e 6acia la 6ora indicada 1or Francisca# ACu 6a.a 6ec6o al salir de la casa/ 1oco des1us de las die4B Era de su1oner que 6a.a ido a un 6otel o 6a.a regresado a Calais# A5 luegoB El cri en 6a.a sido co etido en la noc6e del artes# El (ue!es 1or la a?ana !ol!a a estar en Merlin!ille# AHa.a llegado a salir de FranciaB Muc6o lo duda.a# ACu la antu!o allB### A)a es1eran4a de !er a JacJ RenauldB 5o le 6a.a dic6o Gtal co o en aquel o ento crea osH que esta.a en alta ar con ru .o a *uenos Aires# Es 1osi.le que su1iera que el 4nzora no 6a.a 4ar1ado# ,ero/ 1ara sa.erlo/ de.a de 6a.er !isto a JacJ# AEra esto lo que quera a!eriguar ,oirotB Al regresar 1ara !er a Marta -au.reuil/ Ase 6a.a encontrado JacJ cara a cara con *ella -u!een/ la uc6ac6a que sin co 1asin 6a.a a.andonadoB ,ara e 1e4a.a a 6acerse la lu4# Si/ en realidad/ era aqul el caso/ 1odra 1ro1orcionar a JacJ la coartada que necesita.a# No o.stante/ en tales circunstancias/ 1areca su silencio di"cil de e:1licar# A,or qu

no 6a.l a.ierta enteB AHa.a te ido que llegase a odos de Marta -au.reuil aquella anterior a!entura a orosaB Mo! la ca.e4a/ descontento de la idea# Esa a!entura 6a.a sido .astante ino"ensi!a/ un necio e1isodio entre uc6ac6o 3 uc6ac6a# Cnica ente 1ens que no era 1ro.a.le que el 6i(o de un illonario "uese a.andonado 1or una uc6ac6a "rancesa 1o.re/ 3 que/ ade 2s/ le quera 1ro"unda ente/ sin una causa uc6o 2s gra!e# ,oirot rea1areci en -o!er ani ado 3 sonriente/ 3 nuestro !ia(e a )ondres se reali4 sin no!edad# Eran 2s de las nue!e de la noc6e cuando llega os/ 3 cre que nos ira os directa ente a nuestras 6a.itaciones 3 no 6ara os nada 6asta la a?ana# ,ero ,oirot tena otros 1lanes# <No 1ode os 1erder el tie 1o/ a igo o# )a noticia de la detencin no a1arecer2 en los 1eridicos ingleses 6asta 1asado a?ana@ 1ero/ aun as/ no tene os tie 1o que 1erder# No segu e:acta ente su ra4ona iento/ 1ero le 1regunt c o se 1ro1ona encontrar a la uc6ac6a# <ARecuerda usted a Jos Aarons/ el agente de es1ect2culosB ANoB )e 1rest is ser!icios en un asuntillo relati!o a un luc6ador (a1ons# $n caso .onito que cualquier da le contar# 7l 1odr2/ sin duda/ 1onernos en ca ino de descu.rir lo que quere os sa.er# Necesit2.a os alg;n tie 1o 1ara dar con Aarons/ 3 era 2s de edianoc6e cuando lo consegui os# Hi4o a ,oirot un caluroso reci.i iento 3 se ani"est dis1uesto a ser!irnos en todo lo que se o"reciese# <No 6a3 en i 1ro"esin gran cosa que 3o no se1a <e:1uso/ radiante de .uen 6u or# <,ues .ien/ Aarons: deseo encontrar a una c6ica lla ada *ella -u!een# <*ella -u!een# Cono4co el no .re/ 1ero/ de o ento/ no 1uedo situarlo# AA qu gnero se dedicaB <Esto no lo s/ 1ero aqu tiene usted su retrato# Aarons lo estudi un o ento/ 3 se ilu in su rostro# <=5a lo tengo> <e:cla / d2ndose un anota4o en el uslo<# = T'e 5ulcibella 9ids> &A)as Ni?as -ulci.ellaB <=Justo> Son 6er anas# Acr.atas/ dan4arinas 3 cantantes# Tra.a(an .astante .ien# Creo que est2n a6ora 1or alguna 1arte/ en 1ro!incias###/ si no descansan# Han estado en ,ars dos o tres se anas/ 1or lo enos# <A,uede usted sa.er dnde se encuentran a6oraB <Mu3 "2cil ente# '23anse a casa 3 les en!iar una nota 1or la a?ana# *a(o esta 1ro esa nos des1edi os de l# Cu 1li 1untual ente su 1ala.ra# Al da siguiente/ 6acia las once/ lleg una nota gara.ateada:

D)as 6er anas -ulci.ella est2n en el ,alace/ en Co!entr3# *uena suerte#E Sin 2s 1re1arati!os/ sali os 1ara Co!entr3# ,oirot no 6i4o indagaciones en el teatro/ content2ndose con to ar dos .utacas 1ara la "uncin de !ariedades de aquella noc6e# El es1ect2culo "ue so.erana ente a.urrido/ o qui42 el 6u or en que e 6alla.a e lo 6i4o !er as# Hu.o artistas (a1oneses que e(ecutaron arriesgados equili.rios@ 6o .res dotados de "alsa elegancia en tra(e de tonos !erdosos 3 ca.ello e:quisita ente lustroso desarrollaron unas c6arlas de sociedad 3 .ailaron ara!illosa ente@ algunas aci4as primas donnas cantaron en el registro 6u ano 2s agudo@ un actor c ico se es"or4 en ser ster %eorge Ro.e3 3 "racas del odo 2s ani"iesto# ,or ;lti o anunciaron el n; ero de las -ulci.ella Mids# El cora4n e gol1ea.a el 1ec6o 6asta aturdir e# All esta.a###/ all esta.an las dos/ una con el 1elo de color de lino/ la otra con el 1elo oscuro/ de la is a estatura/ con "alda corta 3 es1on(ada e in ensos la4os D*uster *roInE# ,arecan una 1are(a de c6iquillas dotadas de una gracia 1icante# E 1e4aron a cantar# Sus !oces eran "rescas e ingenuas/ 2s .ien tenues 3 1ro1ias de un music-'all, 1ero atracti!as# Fue un n; ero .onito 3 si 12tico# *ailaron correcta 3 2gil ente 3 e(ecutaron algunas 1eque?as 3 2giles acro.acias# )as letras de sus canciones eran ani adas 3 1egadi4as# Al caer el teln 6u.o una te 1estad de a1lausos# Era claro que las Ni?as -ulci.ella constituan un :ito# Sent de re1ente que no 1oda continuar all# Tena que salir al aire# )e 1ro1use a ,oirot que nos retir2se os# <'23ase si lo 1re"iere/ a igo o# A esto e di!ierte 3 e quedar 6asta el "inal# Me reunir con usted 2s tarde# -el teatro al 6otel slo 6a.a algunos 1asos# Entr en la sala/ 1ed un /'is,y con selt4 3 e sent/ o.ser!ando 1ensati!o la re(a !aca de la c6i enea# & c o se a.ra la 1uerta 3 e !ol!/ 1ensando que era ,oirot# En seguida e 1use en 1ie de un salto# Era Cenicienta la que esta.a en el u .ral/ 3 e di(o/ con !o4 entrecortada: <)e 6e !isto en 1ri era "ila# A usted 3 a su a igo# Cuando usted se le!ant 1ara salir/ 3o es1era.a "uera 3 le 6e seguido# A,or qu est2 aqu###/ en Co!entr3B ACu 6a !enido a 6acer aqu esta noc6eB AEra el### detecti!e el 6o .re que esta.a con ustedB Esta.a all/ de 1ie/ con una ca1a ec6ada so.re el tra(e que lle!a.a en el escenario/ que le res.ala.a so.re los 6o .ros# 'i la .lancura de sus e(illas .a(o el colorete 3 1erci. el acento de terror en su !o4# 5 en aquel o ento lo co 1rend todo###/ co 1rend 1or qu la .usca.a ,oirot 3 qu era lo que ella te a/ 3 co 1rend/ 1or "in/ i 1ro1io cora4n###

<S <di(e con dul4ura# <AMe .usca### a B < ur ur# 5 entonces/ co o tard un o ento en contestarle/ se de( caer en el silln 3 ro 1i a llorar a arga ente# Me arrodill a su lado/ to 2ndola en is .ra4os/ 3 a1art el ca.ello que/ en 1arte/ le cu.ra el rostro# <No llores/ ni?a@ no llores/ 1or a or de -ios# Est2s aqu segura# 5o te guardar# No llores/ querida# No llores# 5o lo s###/ lo s todo# <=&6/ 1ero es que no lo sa.e> <Creo sa.erlo <3 al ca.o de un o ento se cal aron un 1oco sus sollo4os<# Fuiste t; quien cogi la daga/ A!erdadB <S# <A5 1or esto quisiste que te lo 6iciese !er todo 3 "ingiste des a3arteB -e nue!o a"ir / con una se?a# <A,or qu queras la dagaB <le 1regunt entonces# <Te a que 1udiera 6a.er en ella 6uellas dactilares# <,ero Ano recuerdas que lle!a.as los guantes 1uestosB Ella o!i la ca.e4a/ co o si estu!iese aturdida/ 3 1regunt luego lenta ente: <'a usted a entregar e a###/ a la ,olicaB <=-ios o> No# Sus o(os .uscaron los os con una e:1resin seria/ 3 luego/ con !o4 que sona.a co o si se asustase de s is a/ 1regunt: <A,or qu noB El lugar 3 el o ento no 1arecan adecuados 1ara 6acer una declaracin a orosa###/ 3 sa.e -ios que nunca 6a.a 3o i aginado que 6u.iera de llegar a ena orar e en aquella "or a# ,ero le contest con .astante sencille4 3 naturalidad: <,orque te quiero/ Cenicienta# Ella .a( la ca.e4a/ co o si estu!iese a!ergon4ada/ 3/ con !o4 entrecortada/ ur ur: <No 1uede###/ no 1uede usted###/ no@ si su1iera### <3 entonces/ co o reuniendo sus "uer4as/ e ir de "rente 3 1regunt<: ACu sa.eB <S que "uiste a !er a Renauld aquella noc6e# Cue l te o"reci un c6eque 3 t; lo ro 1iste indignada# -es1us/ saliste de la casa###< 3 e detu!e# <Siga adelante### ACu 2sB <No s si sa.as que JacJ Renauld !endra aquella noc6e/ o si te li ita.as a es1erar que se 1resentara una o1ortunidad de !erle@ 1ero te quedaste aguardando 1or all# Cui42 esta.as sola ente triste 3 1aseaste al a4ar###@ 1ero/ co o quiera que "uese/ 1oco antes de las doce a;n te encontra.as cerca de aquel lugar/ 3 !iste un 6o .re en el ca 1o de gol"### -e nue!o e detu!e# Ha.a !isto la !erdad co o en un rel2 1ago al

entrar en la 6a.itacin/ 1ero el cuadro se le!ant ante a;n 2s con!incente# 'i destacarse con "uer4a la 6ec6ura 1eculiar del ga.2n enci a del cuer1o inerte de Renauld 3 record el sor1rendente 1arecido que/ 1or un instante/ e 6a.a inducido a creer que el di"unto 6a.a resucitado/ cuando su 6i(o se 1reci1it en el saln en que est2.a os reunidos# <Contin;e <re1iti la uc6ac6a con "ir e4a# <I agino que le !iste de es1alda###/ 1ero le reconociste o creste reconocerle# El 1orte 3 odo de andar te eran "a iliares/ 3 lo is o la 6ec6ura del a.rigo < e detu!e<# Ha.as a ena4ado a JacJ Renauld en una de tus cartas# Cuando le !iste all/ la ira 3 los celos te enloquecieron### =3 descargaste el gol1e> Ni 1or un o ento creo que te 6u.ieras 1ro1uesto atarle# ,ero lo cierto es que lo ataste/ Cenicienta# Ella 6a.a le!antado las anos 1ara cu.rirse el rostro/ 3 di(o con !o4 a6ogada: <Tiene ra4n###/ tiene ra4n### )o !eo todo tal co o lo cuenta <3 a?adi/ !ol!indose 6acia con un gesto deses1erado<: A5 e quiere a;nB Sa.iendo lo que sa.e/ Ac o 1uede querer eB <No lo s <le di(e/ con cierto cansancio<# Creo que el a or es as###/ una cosa que uno no 1uede e!itar# )o 6e intentado/ 3 lo s### desde el 1ri er da en que te !i# 5 el a or 6a 1odido 2s que 3o# 5 entonces/ de 1ronto/ cuando enos lo es1era.a/ ro 1i a llorar de nue!o/ ec62ndose al suelo 3 sollo4ando 1erdida ente# <=&6/ no 1uedo> <e:cla < # No s qu 6acer# No s de qu lado !ol!er e# =&6/ tenga co 1asin/ tenga alguien co 1asin de 3 dga e qu 6e de 6acer> $na !e4 2s e arrodill (unto a ella 1ara cal arla del e(or odo que 1udiese# <No e te as/ *ella# ,or a or de -ios/ no e te as# Te quiero/ es la !erdad###/ 1ero no quiero que e lo 1agues de ning;n odo# -e(a slo que te a3ude# Sigue querindole a l/ si 6a de ser as/ 1ero de(a que te a3ude co o l no 1odra 6acerlo# Fue co o si is 1ala.ras la 6u.iesen !uelto de 1iedra# )e!ant la ca.e4a tras sus anos 3 e ir# <AEsto creeB < ur urKK# ACree que 3o quiero a JacJ RenauldB 5 luego/ riendo 3 llorando al is o tie 1o/ e ec6 los .ra4os al cuello a1asionada ente 3 a1ret su .ello 3 6; edo rostro contra el o# <=No co o te quiero a ti> < ur ur a6ora<K# =Nunca co o te quiero a ti> Sus la.ios e ro4aron la e(illa/ 3 luego e .es una 3 otra !e4/ con una dul4ura 3 una 1asin incre.les# )a e ocin 3 el encanto de aquel o ento no los ol!idar nunca###/ =nunca/ ientras !i!a> $n sonido 1rocedente de la 1uerta nos 6i4o le!antar la ca.e4a# All

esta.a ,oirot/ ir2ndonos# No !acil# -e un salto llegu 6asta l 3 le su(et los .ra4os (unto a los costados# <=A1risa> <le di(e a la uc6ac6a <# Sal de aqu# Tan 1ronto co o 1uedas# 5o le su(etar# -es1us de dirigir e una irada/ corri ella "uera de la 6a.itacin/ 1asando 1or delante de nosotros/ ientras 3o retena a ,oirot con un 1u?o de 6ierro# <A igo o <o.ser! ste sua!e ente</ 6ace usted estas cosas u3 .ien# El 6o .re "uerte e tiene en sus garras 3 esto3 inde"enso co o un ni?o# ,ero todo esto resulta inc odo 3 ligera ente ridculo# Sent onos 3 tenga os cal a# <ANo la 1erseguir2 ustedB <*on 5ieu> No# ASo3 acaso %iraudB Sulte e/ a igo o# Manteniendo so.re l una irada sus1ica4/ 1ues rindo a ,oirot el 6o ena(e de dar e cuenta de que e a!enta(a en astucia/ a"lo( las anos/ 3 l se 6undi en un silln/ 1al12ndose los .ra4os delicada ente# <=Tiene usted la "uer4a de un toro cuando se e:cita/ Hastings> A5 cree que se 6a 1ortado .ien con su !ie(o a igoB )e ense?o la "otogra"a de la uc6ac6a/ 3 usted la reconoce 3 no e dice una 1ala.ra# <No era necesario/ si usted sa.a que la 6a.a reconocido <le di(e con alguna a argura<# =Es decir/ que ,oirot lo 6a sa.ido todo sie 1re> No le 6e enga?ado ni 1or un instante# <=Ta###/ ta> $sted ignora.a que 3o sa.a esto# 5 esta noc6e a3uda a la uc6ac6a a esca1arse cuando 6e os tenido tanto tra.a(o 1ara encontrarla# ,ues .ien/ todo se reduce a esto: A!a usted a tra.a(ar con igo o contra / HastingsB ,or unos segundos/ no contest# Ro 1er con i !ie(o a igo e causa.a uc6a 1ena# No o.stante/ tena que situar e de"initi!a ente "rente a l# A)legara a 1erdon2r eloB Hasta entonces se 6a.a antenido e:tra?a ente cal oso/ 1ero 3o sa.a que 1osea un ara!illoso do inio de s is o# <,oirot <le di(e</ lo siento# Con"ieso que e 6e 1ortado al con usted en esta ocasin# ,ero a !eces un 6o .re no est2 en li.ertad de elegir# 5 de aqu en adelante de.o seguir i 1ro1io ca ino# ,oirot 6i4o !arias se?as a"ir ati!as# <Co 1rendo < e contest# El destello .urln se 6a.a a1agado en sus o(os 1or co 1leto/ 3 6a.l con una sinceridad 3 .ondad que e sor1rendieron<# Se trata.a de esto/ a igo o/ A!erdadB Es el a or/ que 6a !enido### no co o usted lo i agina.a/ !estido con todas sus galas 3 alegre/ sino triste 3 con los 1ies ensangrentados# *ien/ .ien@ 3o 3a le a!is# )e a!is cuando e di cuenta que esta uc6ac6a de.i de 6a.er cogido la daga# Cui42 lo recuerde usted# ,ero 3a

entonces era de asiado tarde# No o.stante/ dga e cuanto sa.e# Sosteniendo su irada/ le di(e: <Nada de lo que usted 1udiera decir e e sor1rendera/ ,oirot# Tngalo entendido# ,ero en el caso de que 1ensara reanudar sus 1esquisas 1ara encontrar a iss -u!een/ deseara que tu!iese una cosa .ien 1resente# Si tiene usted alguna idea de que 6a3a estado co 1licada en el cri en o que "uese la da a isteriosa que !isit a Renauld aquella noc6e/ est2 equi!ocado# Fue aquel da co 1a?era a de !ia(e desde Francia/ 3 e se1ar de ella aquella noc6e en la estacin 'ictoria/ de suerte que es clara ente i 1osi.le que estu!iese en Merlin!ille# <=A6> <sus1ir ,oirot 3 e ir con aire 1ensati!o<# A5 (urara usted esto ante un tri.unalB <Con toda seguridad lo (urara# ,oirot se le!ant e 6i4o una inclinacin de ca.e4a# <*on ami> #i"e l7amour> ,uede o.rar ilagros# Es decidida ente ingenioso lo que 6a 1ensado usted a6ora# =Esto de(a 1eque?o al is o Hrcules ,oirot>

CAP TULO "EINTITR&S S$R%EN -IFIC$)TA-ES


Tras un o ento de alta tensin co o el que aca.o de registrar/ es natural que !enga la reaccin# Aquella noc6e e retir a descansar .a(o una i 1resin de triun"o@ 1ero/ al des1ertar e/ co 1rend que esta.a u3 le(os de 6a.er salido del .osque# Es cierto que no 1oda !er de"ecto alguno en la coartada que tan re1entina ente 6a.a conce.ido# No tena 2s que a"errar e a ella@ no acerta.a a !er c o de este odo 1oda esta.lecerse la cul1a.ilidad de *ella# ,ero sent la necesidad de andar con 1ies de 1lo o# ,oirot no se ec6ara a dor ir ante su derrota# -e un odo u otro !ol!era la tortilla contra / 3 lo 6ara en la "or a 3 el o ento en que 3o enos lo es1erase# Nos reuni os a la a?ana siguiente/ a la 6ora del desa3uno/ co o si nada 6u.iese ocurrido# El .uen 6u or de ,oirot era i 1ertur.a.le@ no o.stante/ cre descu.rir en sus aneras una so .ra de reser!a que era nue!a# -es1us del desa3uno anunci i intencin de salir a dar un 1aseo# En los o(os de ,oirot a1areci un .rillo de alicia# <Si lo que .usca es in"or acin/ no necesita olestarse# 5o 1uedo co unicarle todo lo que desea sa.er# )as 6er anas -ulci.ella 6an rescindido su contrato 3 salido de Co!entr3 1ara un destino desconocido# <AEs real ente as/ ,oirotB <,uede creer e/ Hastings# He 6ec6o indagaciones esta a?ana a 1ri era 6ora# -es1us de todo/ Aqu otra cosa es1era.a ustedB Mu3 cierto: no 1oda es1erarse otra cosa/ dadas las circunstancias# Cenicienta 6a.a a1ro!ec6ado la 1eque?a !enta(a que 3o 6a.a 1odido asegurarle 3/ cierta ente/ no 6a.ra 1erdido un o ento 1ara 1onerse "uera del alcance del 1erseguidor# Esto era lo que 3o e 6a.a 1ro1uesto 3 1ro3ectado# Sin e .argo/ e da.a cuenta de que e 6alla.a en!uelto en una red de nue!as di"icultades# No tena a.soluta ente ning;n edio de co unicar e con la uc6ac6a/ 3 era de !ital i 1ortancia que ella conociese la lnea de de"ensa que se e 6a.a ocurrido 3 que 3o esta.a dis1uesto a lle!ar adelante# -esde luego/ era 1osi.le que intentase dar e noticias su3as de un odo u otro/ 1ero esto e 1areca u3 i 1ro.a.le# Ella sa.a .ien el riesgo que correra de que su ensa(e "uese interce1tado 1or ,oirot/ 1onindole de nue!o so.re la 1ista# Era claro que el ;nico ca ino que le queda.a era desa1arecer entera ente 1or

alg;n tie 1o# ,ero/ entre tanto/ Aqu esta.a 6aciendo ,oirotB )e estudi con atencin# Mostra.a su e:1resin 2s inocente 3 ira.a a lo le(os con aire 1ensati!o# ,areca de asiado 1l2cido e indolente/ 1ara i tranquilidad# Seg;n i e:1eriencia de su car2cter/ cuando enos 1eligroso 1areca/ 2s 1eligroso resulta.a ser# Su quietud e alar # &.ser!ando la tur.acin de is o(os/ sonri .eat"ica ente# <AEst2 usted 1er1le(o/ HastingsB AEst2 1regunt2ndose 1or qu no e lan4o a la 1ersecucinB <*ien###@ algo 1or el estilo# <Eso es lo que 6ara usted si estu!iese en i lugar# )o co 1rendo# ,ero 3o no so3 de esos que go4an corriendo 1or un 1as de arri.a a.a(o 1ara .uscar una agu(a en un 1a(ar/ co o dicen ustedes los ingleses# No# -e(e que *ella -u!een se !a3a# 5o sa.r encontrarla cuando llegue el o ento# Hasta entonces/ e contento con es1erar# )e ir dudando# ASe 6a.a 1ro1uesto lan4ar e 1or una 1ista "alsaB Tena 3o la sensacin irritante de que/ aun a6ora/ l era el a o de la situacin# )a i 1resin de i su1erioridad i.a des!anecindose gradual ente# 5o e 6a.a ane(ado 1ara que la uc6ac6a 1udiese 6uir 3 tra4ado un .rillante 1lan 1ara sal!arla de las consecuencias de su arre.ato###/ 1ero no 1oda sentir e tranquilo# )a 1er"ecta cal a de ,oirot e alar a.a# <Su1ongo/ ,oirot <di(e/ algo a!ergon4ado</ que no de.o 1reguntarle cu2les son sus 1lanes# He 1erdido el derec6o de 6acerlo# <Nada de eso# No son secretos# 'ol!e os a Francia sin de ora# <A'ol!e osB <,recisa ente###/ !ol!e os# $sted sa.e u3 .ien que no 1uede consentir en 1erder de !ista a 1a12 ,oirot/ A!erdadB ANo es as/ a igo oB ,ero no 6a3 ninguna di"icultad en que se quede en Inglaterra/ si as lo desea### Mo! la ca.e4a# Ha.a dado en el cla!o# 5o no consentira en 1erderle de !ista# Aunque no 1oda es1erar su con"ian4a des1us de lo que 6a.a ocurrido/ 1oda a;n o.ser!ar sus acciones# El ;nico 1eligro 1ara *ella esta.a en l# A %iraud 3 a la ,olica "rancesa les era indi"erente su e:istencia# A toda costa/ tena que antener e cerca de ,oirot# ,oirot e o.ser! con atencin ientras cru4a.an 1or i ente todas estas re"le:iones e 6i4o una se?a a"ir ati!a de satis"accin# <Tengo ra4n/ A!erdadB 5 co o es usted u3 ca1a4 de intentar seguir e .a(o alg;n a.surdo dis"ra4/ tal co o una .ar.a 1osti4a Gque/ desde luego/ todo el undo ad!ertiraH/ encuentro uc6o 2s 1re"eri.le que !ia(e os (untos# Me olestara de !eras que alguien se riese a costa de usted# <Mu3 .ien/ entonces# ,ero/ 1ara ser sincero/ de.o ad!ertirle### <)o s### S todo esto# =Es usted i ene igo> Sea/ 1ues/ i ene igo# Eso no e inquieta 1oco ni uc6o#

<Siendo el (uego sincero 3 a cartas !istas/ 1oco e i 1orta# <=Tiene usted en su a3or grado la 1asin inglesa 1or el D(uego li 1ioE> A6ora que est2n satis"ec6os sus escr;1ulos/ 1ong2 onos en ca ino# No 6a3 tie 1o que 1erder# Nuestra estancia en Inglaterra 6a sido corta/ 1ero su"iciente# 5o s### lo que quera sa.er# Su tono era ligero/ 1ero le una a ena4a !elada en sus 1ala.ras# <No o.stante### <e 1ec a decir/ 3 e detu!e# <No o.stante###/ =co o usted lo dice> Sin duda est2 satis"ec6o 3a con el 1a1el que dese 1e?a# 5o/ 1or i 1arte/ e 1reocu1o 1or JacJ Renauld# =JacJ Renauld> Esas 1ala.ras e so.resaltaron# Ha.a ol!idado 1or co 1leto aquel as1ecto del caso# JacJ Renauld/ encarcelado 3 con la so .ra de la guillotina enci a# 'i entonces/ .a(o un as1ecto 2s siniestro/ el 1a1el que esta.a dese 1e?ando# 5o 1oda sal!ar a *ella###/ s/ 1ero/ al 6acerlo/ corra el riesgo de en!iar a la uerte a un 6o .re inocente# Con 6orror/ a1art de aquel 1ensa iento# Esto era i 1osi.le# Sera a.suelto# =Sera a.suelto cierta ente> ,ero !ol!i aquel "ro te or# A5 si no le a.sol!iesenB ACu 1asara entoncesB A,oda 3o tener esto so.re i concienciaB AAca.ara aquello en una alternati!aB AEn una decisin entre *ella o JacJ RenauldB )os i 1ulsos de i cora4n eran de sal!ar a la uc6ac6a que a a.a/ a cualquier 1recio/ contra is o# ,ero si el 1recio 6a.a de 1agarlo otro/ el 1ro.le a queda.a alterado# A5 qu dira la 1ro1ia uc6ac6aB Recorda.a que no 6a.a 1asado 1or is la.ios 1ala.ra alguna so.re la detencin de JacJ Renauld# Hasta aquel o ento/ ella ignora.a 1or co 1leto que su anterior ena orado esta.a en la c2rcel .a(o la acusacin de un cri en 6orri.le que no 6a.a co etido# ACu 6ara cuando lo su1ieraB A,er itira que "uese sal!ada su !ida a costa de la !ida de elB Cierta ente no co etera ninguna !iolencia# JacJ Renauld 1oda ser a.suelto 3 1ro.a.le ente lo sera sin inter!encin alguna 1or su 1arte# Si era as/ u3 .ien# ,ero A3 si no era asB Aqul era el terri.le/ el incontesta.le 1ro.le a# I agin que ella no correra el riesgo de !erse condenada a la ;lti a 1ena# En su caso eran u3 di"erentes las circunstancias del cri en# Ella 1odra alegar los celos ! una e:tre ada 1ro!ocacin/ 3 su (u!entud 3 .elle4a 6aran uc6o en su "a!or# El 6ec6o de que/ 1or un error tr2gico/ la !cti a 6u.iera sido Renauld 3 no su 6i(o/ no alterara el oti!o del cri en# ,ero/ en todo caso/ 1or u3 .enigna que "uese/ la sentencia del tri.unal signi"icara un largo 1erodo de encarcela iento# No@ *ella de.a ser 1rotegida# 5 al is o tie 1o JacJ de.a ser sal!ado# C o 1odra 6acerse esto/ 3o no lo !ea con claridad# ,ero 1use i con"ian4a en ,oirot# El s lo sa.a# ,asara lo que 1asara/ l se arreglara 1ara sal!ar a un inocente# Encontrara alg;n 1rete:to

distinto del !erdadero# Esto 1odra ser di"cil/ 1ero/ de un odo u otro/ l se arreglara 1ara conseguirlo# 5 con *ella li.re de toda sos1ec6a 3 JacJ Renauld a.suelto/ todo aca.ara satis"actoria ente# As e lo re1eta 3o a is o/ 1ero/ en el "ondo de i cora4n/ continua.a la "ra sensacin de te or#

CAPITULO "EINTICUATRO =SA)'A-)E>


Cru4a os el Canal 1or la noc6e/ 3 a la a?ana siguiente nos encontr2.a os en SaintK& er/ adonde 6a.a sido trasladado JacJ Renauld# Sin 1rdida de tie 1o/ ,oirot "ue a !isitar a Hautet# No 1areciendo dis1uesto a o1onerse a que 3o le aco 1a?ase/ "ui con l# Tras !arias "or alidades 3 1re1arati!os "ui os conducidos a la 6a.itacin de aquel agistrado/ que nos reci.i cordial ente# <Me di(eron que 6a.a usted regresado a Inglaterra/ ,oirot@ e co 1lace !er que no es as# <Es cierto que 6e estado all/ 1ero 6a sido slo una !isita u3 corta# $na cuestin lateral/ 1ero e i agin que 1odra !aler la 1ena de in!estigarse# <5 !ala la 1ena###/ A!erdadB ,oirot se encogi de 6o .ros# Hautet a"ir con la ca.e4a/ sus1irando# <Me te o que tendre os que con"or arnos <di(o el agistrado<# Ese ani al de %iraud tiene unas aneras a.o ina.les/ 1ero =no 6a3 duda de que es 62.il> No 6a3 uc6a 1ro.a.ilidad de que co eta un error# <AEso cree ustedB Al (ue4 de instruccin le toc a6ora el turno de encoger los 6o .ros# <=&6/ .ueno>/ si 6e os de 6a.lar con "ranque4a###/ 3 en reser!a/ desde luego###/ A1uede usted llegar a otra conclusinB <Franca ente/ e 1arece que quedan uc6os 1untos oscuros# <A,or e(e 1lo###B ,ero ,oirot no se de(a.a sonsacar nada# <No los 6e anotado a;n <o.ser!<# Esta.a 6aciendo una re"le:in general# Me era si 12tico este (o!en 3 sentira tener que creerle cul1a.le de un cri en tan re1ugnante# A 1ro1sito/ Aqu dice l is o en su de"ensaB El agistrado "runci las ce(as# <No 1uedo entenderle# ,arece inca1a4 de "or ular ning;n gnero de de"ensa# He os tenido uc6a di"icultad en 6acerle contestar las 1reguntas# Se contenta con una negati!a general 3/ des1us de esto/ se re"ugia en el 2s o.stinado silencio# Ma?ana !ol!er a interrogarle# A)es gustara/ qui42/ estar 1resentesB Nos a1resura os a ace1tar la in!itacin# <$n caso u3 1enoso <di(o el agistrado con un sus1iro</

Mada e Renauld e ins1ira 1ro"unda si 1ata# <AC o se encuentra ada e RenauldB <A;n no 6a reco.rado el conoci iento# Es una situacin en cierto odo .enigna 1ara ella/ que se a6orra as uc6os su"ri ientos# -icen los dicos que no 6a3 1eligro/ 1ero que cuando !uel!a en s de.e antenerse tan tranquila co o sea 1osi.le# A lo que creo/ su actual estado es e"ecto de la e ocin tanto co o de la cada# Sera terri.le que el cere.ro quedase desequili.rado@ 1ero esto no e e:tra?ara###@ no/ real ente/ no e e:tra?ara nada# Ec62ndose 6acia atr2s/ Hautet o!i la ca.e4a con una es1ecie de dolorosa co 1lacencia al considerar aquella so .ra 1ers1ecti!a# ,or "in/ se des1ert 3 o.ser! con so.resalto: <Esto e recuerda que tengo una carta 1ara usted/ ,oirot# -(e e !er### A-nde la 6e 1uestoB 5 se 1uso a re!ol!er sus 1a1eles# Ha.iendo encontrado/ 1or "in/ la isi!a/ se la entreg a ,oirot# <'ino en un so.re dirigido a 1ara que 3o cuidase de entreg2rsela a usted <e:1lic<# ,ero/ no 6a.iendo de(ado su direccin/ no 1ude 6acerlo# ,oirot e:a in la carta con curiosidad# )a direccin esta.a escrita en caracteres largos/ inclinados 3 e:tran(eros/ 1or una ano indiscuti.le ente "e enina# No la a.ri# En lugar de esto/ se la guard en el .olsillo al tie 1o que se le!anta.a# <Hasta a?ana/ entonces# Muc6as gracias 1or sus atenciones 3 su a a.ilidad# <Nada de esto# Esto3 sie 1re a su dis1osicin# 8.a os a salir del edi"icio cuando nos encontra os "rente a %iraud/ que 1areca 2s elegante/ 1resu ido 3 contento de s is o que nunca# <=Cara .a/ ,oirot> <e:cla alegre ente<# AEs decir/ que 6a !uelto de InglaterraB <Co o usted lo !e# <I agino que no est2 le(os el "inal del caso# <Esto3 de acuerdo con usted/ %iraud# ,oirot 6a.la.a con !o4 oderada# Su actitud 1areca encantar al otro# <=Entre todos los cri inales ansos>### No tiene idea de de"enderse# =Es e:traordinario> <Tan e:traordinario que le da a uno que 1ensar/ A!erdadB <insinu sua!e ente ,oirot# ,ero %iraud no le escuc6a.a siquiera# 5 dise? un olinete con su .astn/ a istosa ente# <*ien@ .uenos das/ ,oirot# Me co 1lace co 1ro.ar que/ 1or "in/ est2 usted con!encido de la cul1a.ilidad del (o!en Renauld# <Pardon> No esto3 con!encido de eso en a.soluto# JacJ Renauld es inocente#

%iraud 6i4o un .rusco o!i iento o ent2neo### )uego solt la carca(ada/ 3 se toc la ca.e4a signi"icati!a ente/ con la .re!e e:cla acin: )Toqu> ,oirot se endere4# 5 aso a sus o(os una lu4 1eligrosa# <%iraud/ durante todo el caso/ sus aneras 1ara con igo 6an sido deli.erada ente insultantes# Necesita usted que le den una leccin# Esto3 dis1uesto a a1ostar quinientos "rancos a que encuentro al asesino de Renauld antes que usted# ACueda con!enidoB %iraud le dirigi una irada incierta 3 ur ur de nue!o: )Toqu> &'a os a !er <insisti ,oirot<# ACueda con!enidoB <No tengo deseos de quitarle el dinero# <Tranquilcese: =no e lo quitar2> <=&6/ .ien> Entonces/ =con!enido> -ice que is aneras 1ara con usted son insultantes# ,ues .ien: una o dos !eces sus aneras e 6an olestado a # <Encantado de sa.erlo <di(o ,oirot<# *uenos das/ %iraud# 'enga/ Hastings# No 6a.l ientras segua os la calle# Senta gran triste4a# ,oirot 6a.a ani"estado de asiado clara ente cu2les eran sus intenciones# M2s que nunca/ 1use en duda i ca1acidad 1ara sal!ar a *ella de las consecuencias de su acto# Este desdic6ado encuentro con %iraud 6a.a e:citado a ,oirot/ inclin2ndole a ostrar su te 1le# -e 1ronto sent que se 1ona una ano so.re i 6o .ro/ 3/ al !ol!er e/ !i a %a.riel Stonor# Nos detu!i os 1ara saludarle 3 l 1ro1uso aco 1a?arnos 6asta nuestro 6otel# <A5 qu est2 usted 6aciendo aqu/ ster StonorB <1regunt ,oirot# <$no tiene que a1o3ar a sus a igos <contest el otro seca ente<# En 1articular cuando est2n in(usta ente acusados# <A$sted no cree entonces que JacJ Renauld co eti el cri enB <le 1regunt con ansia# <Cierta ente/ no lo creo# Cono4co al uc6ac6o# Ad ito que 6a 6a.ido en este asunto una o dos cosas que e 6an trastornado 1or co 1leto@ 1ero/ de todos odos/ a 1esar de su tor1e anera de to arlas/ nunca creer que JacJ Renauld sea un asesino# Mi cora4n se llen de si 1ata 6acia Stonor# Sus 1ala.ras 1arecan 6a.er le!antado un 1eso secreto que lo o1ri a# <Creo que uc6as 1ersonas 1iensan co o usted <e:cla <# )as 1rue.as contra l son a.surda ente ligeras# -ira que no 6a3 duda de que ser2 a.suelto###/ no 6a3 duda alguna# ,ero Stonor no res1ondi co o 3o lo 6u.iera deseado# <-ara cualquier cosa 1or 1ensar co o usted <di(o gra!e ente# 5 !ol!indose 6acia ,oirot/ 1regunt<: ACu2l es su o1inin/ ,oirotB <5o creo que el caso se 1resenta al 1ara l <contest i a igo con cal a# <A)e cree usted cul1a.leB <e:cla Stonor con !i!e4a#

<No# ,ero creo que le costar2 1ro.ar su inocencia# <=Su actitud es tan condenada ente e:tra?a>### < ur ur Stonor< ,or su1uesto/ e do3 cuenta de que 6a3 en este asunto uc6o 2s de lo que 1uede !erse# %iraud no lo co 1rende 1orque lo !e desde "uera@ 1ero todo ello 6a sido condenada ente raro# En cuanto a este 1unto/ cuanto enos se 6a.le/ e(or# Si ada e Renauld quiere ocultar algo/ 3o e guiar 1or lo que ella 6aga# Ella es la interesada 3 siento de asiado res1eto 1or su .uen (uicio 1ara eter la cuc6ara/ 1ero no 1uedo entender esa actitud de JacJ# Cualquiera 1ensara que quiere que le crean cul1a.le# <,ero esto es a.surdo <e:cla 3o/ inter!iniendo<# En 1ri er lugar/ la daga### <3 e detu!e/ no sa.iendo cu2nto 1oda desear ,oirot que re!elase# Eligiendo cuidadosa ente is 1ala.ras/ continu <: Sa.e os que la daga no 1udo estar en 1osesin de JacJ Renauld aquella noc6e# Mada e Renauld lo sa.e# <Cierto <di(o Stonor<# Cuando se resta.le4ca/ sin duda dir2 todo 3 2s# *ien@ de.o de(arles a ustedes# <$n o ento <Kdi(o ,oirot/ detenindole con un o!i iento de la ano<# A,uede usted encargarse de dis1oner que e en!en una 1ala.ra de a!iso tan 1ronto co o ada e Renauld reco.re el conoci ientoB <S/ se?or# Esto ser2 u3 "2cil# <Ese detalle relati!o a la daga es .ueno/ ,oirot <insist ientras su.a os la escalera<# 5o no 1oda 6a.lar con uc6a claridad delante de Stonor# <Ha o.rado usted con uc6o acierto# -e.era os guardar esta in"or acin 1ara nosotros solos tanto tie 1o co o 1oda os# En cuanto a la daga/ su o.ser!acin di"cil ente 1uede resultar ;til 1ara JacJ Renauld# ARecuerda que 6e estado ausente una 6ora esta a?ana antes de salir de )ondresB <Siga# <,ues .ien: e 6e ocu1ado en .uscar la casa de que se sir!i JacJ 1ara con"eccionar sus regalos en recuerdo de la guerra# No era cosa u3 di"cil# Se1a usted/ Hastings/ que no encarg dos corta1a1eles/ sino tres# <-e suerte que### <-e suerte que/ des1us de dar uno a su adre 3 otro a *ella -u!een/ queda.a el tercero/ que/ sin duda/ conser! 1ara su uso# No/ Hastings@ e te o que el detalle de la daga no nos a3udar2 a sal!arle de la guillotina# <No se llegar2 a este e:tre o <e:cla / con la conciencia tur.ada# ,oirot o!i la ca.e4a con un gesto de incertidu .re# <$sted le sal!ar2 <a"ir 3o resuelta ente# ,oirot e ir sin e:1resin# <ANo lo 6a 6ec6o usted i 1osi.le/ a igo oB

<-e alg;n odo < ur ur# <=A6> %apristi> ,ero si e 1ide usted ilagros# No###/ no e diga 2s# En lugar de esto/ !ea os lo que dice esta carta# 5 sac el so.re del .olsillo# Mientras lea/ se contra(o su rostro@ luego e entreg el 1a1el# <Ha3 en el undo otras u(eres que su"ren/ Hastings <di(o# )a escritura era .orrosa 3 1areca claro que la nota 6a.a sido redactada en edio de una gran agitacin# DCuerido onsieur ,oirot: Si reci.e la 1resente/ le ruego que !enga en i a3uda# No tengo nadie 2s a quien dirigir e 3/ a toda costa/ JacJ de.e ser sal!ado# )e i 1loro de rodillas que nos a3ude#

*arta 5aubreuil.
Se la de!ol! con o!ido# <AIr2 ustedB <A6ora is o# 'a os a encargar un coc6e# Media 6ora 2s tarde est2.a os en la 'illa Marguerite# Marta se 6alla.a en la 1uerta 1ara reci.irnos/ 3 condu(o dentro a ,oirot cogindole una ano con las dos su3as# <=A6>/ 6a !enido###@ es usted .ueno# He estado deses1erada/ sin sa.er qu 6acer# Ni siquiera e de(an ir a !erle en la c2rcel# Su"ro 6orri.le ente# Esto3 co o loca# AEs !erdad lo que dicen/ que no niega el cri enB ,ero esto es una locura### =Es i 1osi.le que lo 6a3a co etido> =&6/ no@ ni 1or un o ento lo creer> <Ni lo creo 3o ta 1oco/ se?orita <di(o ,oirot con sua!idad# <,ero entonces/ A1or qu no 6a.laB No lo co 1rendo# <Cui42 1orque est2 sir!iendo de 1antalla a alguien <insinu ,oirot/ o.ser!2ndola# Marta "runci las ce(as# <ASir!iendo de 1antalla a alguienB ASe re"iere a su adreB =A6>/ desde el 1rinci1io e 6a 1arecido sos1ec6osa# ACuin 6ereda toda esta gran "ortunaB )a 6ereda ella# Es sencillo !estirse de luto 3 ser 6i1crita# 5 dicen que cuando l "ue detenido/ ella ca3### =as> < Marta 6i4o un dra 2tico gesto<# 5/ sin duda/ onsieur Stonor/ el secretario/ la 6a a3udado# Est2n unidos co o ladrones esos dos# Es !erdad que ella tiene 2s edad que l/ 1ero Aqu les i 1orta esto a los 6o .res cuando una u(er es ricaB Ha.a en su !o4 un de(o de a argura# <Stonor esta.a en Inglaterra <o.ser! 3o# <As lo dir2 l###@ 1ero Aquin lo sa.eB <Se?orita <di(o ,oirot con cal a<# Si 6e os de tra.a(ar usted 3 3o de acuerdo/ necesita os 1oner las cosas en claro# ,ri ero/ !o3 a

6acerle una 1regunta# <-iga usted# <AConoce el !erdadero no .re de su adreB Marta le ir 1or un o ento@ luego/ de(ando caer la ca.e4a so.re los .ra4os/ ro 1i a llorar# <*ien/ .ien < usit ,oirot/ d2ndole unas 1al aditas so.re el 6o .ro<# C2l ese/ petite, 3a !eo que lo conoce# $na segunda 1regunta a6ora### Asa.a usted quin era onsieur RenauldB <AMonsieur RenauldB <re1iti ella/ le!antando la ca.e4a de las anos 3 dirigindole una irada interrogante# <=A6>/ !eo que esto no lo sa.e# Esc;c6e e a6ora con atencin# ,aso a 1aso/ "ue re!isando la antigua 6istoria/ de un odo 1arecido a co o lo 6a.a 6ec6o 1ara al e 1render nuestro !ia(e a Inglaterra# Marta le escuc6 uda de aso .ro# Cuando 6u.o ter inado/ 6i4o una 1ro"unda ins1iracin# <Es usted ad ira.le###/ = ara!illoso> Es usted el detecti!e 2s grande del undo# 5 desli42ndose "uera del asiento de su silln/ con un r21ido gesto/ se arrodill ante l con un a.andono entera ente "rancs# <=S2l!ele/ se?or> <e:cla <# =)e quiero/ le quiero>### =&6/ s2l!ele/ s2l!ele>

CAP TULO "EINTICINCO -ESEN)ACE INES,ERA-&


A la a?ana siguiente 1resencia os el interrogatorio de JacJ Renauld# Aunque el tie 1o transcurrido era tan corto/ e sor1rendi el ca .io o1erado en el (o!en detenido# Tena las e(illas cadas/ los o(os rodeados de crculos oscuros 3 la e:1resin aturdida de la 1ersona que no 6a logrado conciliar el sue?o durante uc6as noc6es seguidas# Al !ernos no dio se?ales de e ocin alguna ni de nada# <Renauld <e 1e4 el agistrado</ Aniega usted que esta.a en Merlin!ille en la noc6e del cri enB JacJ no contest in ediata ente 3 di(o luego de un odo !acilante/ que resulta.a lasti oso: <)e###/ le### 6e dic6o que esta.a en C6er.urgo# El agistrado se !ol!i con !i!e4a# <Haga entrar a los testigos de la estacin <orden# $nos segundos des1us se a.ri la 1uerta 1ara dar 1aso a un 6o .re en el que reconoc a un "actor de la estacin de Merlin!ille# <AEsta.a usted de turno en la noc6e del siete de (unioB <S/ se?or# <A,resenci la llegada del tren de las once 3 cuarentaB <S/ se?or# <Mire al detenido: Ale reconoce co o a uno de los 1asa(eros que se a1earonB <S/ se?or# <ANo 6a3 1osi.ilidad de que est equi!ocadoB <No/ se?or# Cono4co .ien a onsieur JacJ Renauld# <ANi de que se equi!oque en cuanto a la "ec6aB <No se?or@ 1orque a la a?ana siguiente tu!i os noticias del asesinato# Fue entonces introducido otro e 1leado del "errocarril/ que con"ir lo declarado 1or el 1ri ero# El agistrado ir a JacJ Renauld# <Estos 6o .res le 6an identi"icado de un odo 1ositi!o# ACu tiene que decirB JacJ encogi los 6o .ros# <Nada# <Renauld <continu el agistrado</ Areconoce usted estoB To un o.(eto que tena a su lado/ enci a de la esa/ 3 se lo tendi al detenido# Me estre ec/ reconociendo 1or i 1arte la daga 6ec6a de aterial de aero1lano#

<Con 1erdn <e:cla el a.ogado de JacJ/ %rosier<# Ruego que se e 1er ita 6a.lar con i cliente antes que conteste a esta 1regunta# ,ero JacJ/ que no tena consideracin 1or los senti ientos del desdic6ado %rosier/ le a1art a un lado 3 contest con cal a: <Cierta ente/ lo recono4co# Es un 1resente que 6ice a i adre co o recuerdo de la guerra# <ASa.e usted si e:iste alg;n du1licado de esta dagaB -e nue!o se agit el letrado %rosier/ siendo igual ente rec6a4ado 1or JacJ# <No/ que 3o se1a# )a ontura "ue dise?ada 1or # El is o agistrado 1erdi casi la res1iracin ante la osada de la res1uesta# En realidad/ 1areca co o si JacJ estu!iese 1reci1it2ndose 6acia su destino# ,or su1uesto/ 3o e da.a cuenta de la !ital necesidad en que se encontra.a de ocultar/ a causa de *ella/ el 6ec6o de que 6a.a otra daga igual# Mientras quedase entendido que no 6a.a 2s que un ar a de aquella "or a/ no era 1ro.a.le que reca3ese sos1ec6a alguna so.re la uc6ac6a que 1osea el segundo corta1a1eles# JacJ esta.a 1rotegiendo !aliente ente a la u(er que antes 6a.a a ado/ 1ero =a qu 1recio 1ara s is o> E 1ec a co 1render la agnitud de la tarea que tan ligera ente 6a.a i 1uesto a ,oirot# No sera "2cil asegurar la a.solucin de JacJ Renauld de otro odo que declarando la !erdad# Hautet 6a.l de nue!o/ con una in"le:in 1eculiar ente a arga: <Mada e Renauld nos di(o que su daga esta.a enci a de su tocador la noc6e del cri en# ,ero = ada e Renauld es adre> Sin duda/ esto le e:tra?ar2/ Renauld/ 1ero 3o considero u3 1ro.a.le que ada e Renauld se equi!ocase 3 que qui42 1or inad!ertencia se 6u.iese usted lle!ado el ar a a ,ars# Su1ongo que !a a contradecir e# 'i c o el uc6ac6o cerra.a sus anos es1osadas# Su "rente se cu.ri de gruesas gotas de sudor cuando/ con un es"uer4o su1re o/ interru 1i a Hautet 1ara decirle en !o4 enronquecida: <No !o3 a contradecirle# Esto es 1osi.le# El letrado %rosier se 1uso en 1ie/ 1rotestando: <Mi cliente 6a su"rido una considera.le crisis ner!iosa# -eseara 6acer constar que no le considero res1onsa.le de lo que diga# Encoleri4ado/ el agistrado le i 1uso silencio# ,or un o ento/ 1areci aso arse una duda a su 1ro1ia conciencia# JacJ Renauld 6a.a e:agerado algo su 1a1el# Inclin2ndose 6acia adelante/ dirigi al acusado una irada escudri?adora# <ACo 1rende usted .ien/ Renauld/ que/ con las contestaciones que e 6a dado/ no tendr otra alternati!a que 1rocesarleB El 12lido rostro de JacJ se encendi# Su irada sostu!o la del agistrado con "ir e4a# <=Monsieur Hautet/ (uro que no 6e atado a i 1adre> ,ero el .re!e o ento de duda del agistrado 6a.a transcurrido/ 3

ste solt una risa .re!e 3 desa1aci.le# <Sin duda/ sin duda@ =todos nuestros acusados son inocentes> ,or su 1ro1ia .oca est2 condenado# No tiene una de"ensa que o"recer@ no tiene una coartada###/ =slo una si 1le a"ir acin que no enga?ara a un ni?o>: que no es cul1a.le# $sted at a su 1adre/ Renauld@ co eti un asesinato cruel 3 co.arde/ 1or el dinero que crea i.a a reci.ir a su uerte# Su adre 6a sido encu.ridora des1us del 6ec6o# Sin duda/ atendiendo a la circunstancia de que actu co o adre/ los tri.unales tendr2n 1ara ella una indulgencia que no le conceder2n a usted# =5 con ra4n> Su cri en es 6orri.le###/ = erecedor de la e:ecracin de los dioses 3 de los 6o .res> Con gran contrariedad 1ara l/ Hautet "ue interru 1ido# Ha.a sido a.ierta la 1uerta# <Se?or (ue4/ se?or (ue4 <.al.uci el gendar e de guardia</ 6a3 una se?ora que dice###/ que dice### <ACuin 6a.laB <e:cla el agistrado/ con (usto eno(o<# Esto es alta ente irregular# )o 1ro6.o###/ lo 1ro6.o a.soluta ente# ,ero una "igura es.elta 6a.a a1artado al .al.uciente gendar e# 'estida entera ente de negro/ con un largo !elo que le cu.ra el rostro/ se adelant 1or la 6a.itacin# Mi cora4n dio un salto aturdidor# =Es decir/ que 6a.a !enido> Todos is es"uer4os 6a.an sido !anos# 5/ sin e .argo/ no 1oda de(ar de sentir e ad irado 1or el !alor que ostra.a al to ar aquella decisin tan resuelta ente# )e!ant el !elo### 3 e qued sin res1iracin# ,ues/ aunque e:tre ada ente 1arecida a ella/ aquella (o!en =no era Cenicienta> ,or otra 1arte/ a6ora que la !ea sin la 1eluca de color de lino que 6a.a lle!ado en el teatro/ reconoc en ella a la uc6ac6a de la "otogra"a 6allada en la 6a.itacin de JacJ Renauld# <AEs usted el (ue4 de instruccin/ onsieur HautetB <1regunt# <S@ 1ero 1ro6.o### <Me lla o *ella -u!een# -eseo entregar e co o autora del asesinato de onsieur Renauld#

CAP TULO "EINTIS&IS RECI*& $NA CARTA


DA igo o: 5a lo sa.r2s todo cuando reci.as la 1resente# Nada de lo que 3o 1oda decir 6a 6ec6o ella en i 6er ana# Ha ido a entregarse# Esto3 cansada de luc6ar# A6ora sa.r2s que te 6e ocultado la !erdad/ que 6e 1agado tu con"ian4a con entiras# Cui42 te 1are4ca esto ine:cusa.le@ 1ero/ antes de desa1arecer de tu !ida 1ara sie 1re/ quisiera darte a conocer c o 6a ocurrido todo# Si su1iera que 6a.as de 1erdonar e/ quedara 2s tranquila# No lo 6e 6ec6o en .ene"icio 1ro1io###/ esto es lo ;nico que 1uedo o"recerte en i de"ensa# E 1e4ar re"irindo e al da en que te conoc en el tren que !ena de ,ars# Me encontra.a entonces intranquila 1or *ella# Mi 6er ana se 6alla.a aquellos das deses1erada con oti!o de JacJ Renauld# *ella se 6u.iera ec6ado al suelo 1ara que l 1asara 1or enci a/ 3/ cuando !io que e 1e4a.a a ca .iar 3 de(a.a de escri.irle con la "recuencia acostu .rada/ e 1e4/ 1or su 1arte/ a ator entarse# Se 6a.a etido en la ca.e4a que JacJ esta.a enca1ric6ado 1or otra uc6ac6a###/ 3/ desde luego/ los 6ec6os de ostraron que no se 6a.a equi!ocado# To la deter inacin de ir a Merlin!ille con intencin de !erle# Sa.a que 3o no a1ro.a.a este 1aso 3 se e esca1# En Calais descu.r que no esta.a en el tren 3 decid no ir e a Inglaterra sin ella# Tena la sensacin de que i.a a 1asar algo 6orri.le si 3o no 1oda e!itarlo# Acud a la llegada del tren siguiente/ de ,ars# 'ena en l/ resuelta a dirigirse in ediata ente a Merlin!ille# -iscut con ella lo e(or que su1e@ 1ero "ue in;til# Esta.a e:citada 3 6a.a de salirse con la su3a# En consecuencia/ e la! las anos# =5o 6a.a 6ec6o cuanto 6a.a 1odido> I.a 6acindose tarde# Me "ui al 6otel 3 *ella sali ca ino de Merlin!ille# Continu sin 1oder li.rar e de la sensacin de que/ co o se lee en los 1eridicos/ era in inente un desastre# 'ino el da siguiente###/ 1ero no *ella# Me 6a.a dado una 6ora 1ara encontrarnos en el 6otel/ 1ero no co 1areci# No tu!e se?ales de ella en todo el da# Mi ansiedad i.a creciendo# )uego lleg el diario con la noticia# =Fue 6orri.le> No 1oda estar segura/ natural ente/ 1ero tena un iedo es1antoso# I agin que *ella 6a.a !isto a Renauld 1adre 3 le 6a.a 6a.lado de sus relaciones con JacJ/ 3 que l la 6a.a insultado o algo as# )as dos tene os el genio u3 !i!o#

Sali luego a relucir todo el asunto de los e:tran(eros en ascarados/ 3 e 1ec a tranquili4ar e un 1oco# ,ero a;n e ator enta.a el 6ec6o de que *ella no 6u.iese acudido a la cita con igo# A la a?ana siguiente esta.a tan a4orada que no 1ude enos de ir a !illa# )o 1ri ero que 6ice "ue tro1e4ar contigo# Todo esto lo sa.es 3a### Cuando !i al uerto con un as1ecto tan 1arecido al de JacJ/ 3 con el so.retodo de "antasa de JacJ/ =co 1rend> 5 all esta.a el isino corta1a1eles/ = aldita ar a>/ que JacJ 6a.a regalado a *ella### Ha.a die4 1osi.ilidades contra una de que tu!iese sus 6uellas dactilares# No 1odra acertar a e:1licarte el 6orror 3 el desa 1aro que sent en aquel o ento# Slo !ea una cosa con claridad: que tena que a1oderar e de aquella daga 3 desa1arecer con ella antes que se ad!irtiese que "alta.a# Fing un des a3o 3 ientras i.as a .uscar agua la cog 3 la escond en i ro1a# Te di(e que e alo(a.a en el Hotel du ,6are@ 1ero/ 1or su1uesto/ e "ui directa ente a Calais 3 de all a Inglaterra con el 1ri er .arco# Cuando est2.a os en la itad del Canal tir al ar ese dia.lillo de daga# )uego/ sent que 1oda !ol!er a res1irar# *ella esta.a en nuestros alo(a ientos de )ondres co o si nada 6u.iera 1asado# )e di(e lo que 6a.a 6ec6o 3 que ella esta.a en seguridad 1or alg;n tie 1o# Me ir 3 e 1e4 luego a rerse###/ rerse###/ rerse###/ =era 6orri.le orla> ,ens que lo e(or que 1oda os 6acer era antenernos ocu1adas# Se 6u.iera !uelto loca si 6u.iese tenido tie 1o de 1ensar en lo que 6a.a 6ec6o# ,or "ortuna/ nos contrataron en seguida# 5 luego te !i a ti 3 a tu a igo o.ser!2ndonos aquella noc6e### Me 1use "rentica# -e.ais de tener sos1ec6as o/ de lo contrario/ no nos 6u.ierais seguido la 1ista# Tena que sa.er lo 1eor/ 3/ 1or consiguiente/ "ui a tu encuentro# Esta.a deses1erada# 5 en seguida/ antes de tener tie 1o de decir nada/ descu.r que sos1ec6a.as de / no de *ella# &/ 1or lo enos/ que creas que 3o era *ella/ 1uesto que 6a.a ro.ado la daga# 5o deseara/ querido/ que 6u.ieras 1odido leer en el "ondo de i conciencia en aquel o ento### Cui42 as e 1erdonaras### Esta.a tan asustada/ tan deses1erada 3 con"usa### Todo lo que 1ude 1oner en claro "ue que intentaras sal!ar e a ###/ no sa.a si 6u.ieras querido sal!arla a ella###@ e 1areca que/ 1ro.a.le ente/ no### =No era la is a cosa> =5 no 1oda correr el riesgo> *ella es i 6er ana ge ela@ tena que 6acer 1or ella cuanto "uese 1osi.le# ,or esto continu intiendo###@ e sent en!ilecida 1or ello###@ sigo sintindo e en!ilecida### Esto es todo@ 3 dir2s que 3a es .astante# Hu.iera de.ido con"iar en ti### Si 3o 6u.iese### Tan 1ronto co o tra(o el diario la noticia de la detencin de JacJ Renauld/ todo estu!o listo# *ella no quiso ni es1erar a !er c o i.an las cosas###

Esto3

u3 cansada# No 1uedo escri.ir

2s#E

Ha.a e 1e4ado a "ir ar .enicienta, 1ero lo 6a.a tac6ado 3 escrito en su lugar 5ulce 5u"een. Era una e1stola al escrita/ .orrosa/ 1ero la guardo a;n# ,oirot esta.a con igo cuando la le# )os 1liegos ca3eron de is anos/ 3 le ir# <ASu1o usted sie 1re que era### la otraB <S/ a igo o# <A,or qu no e lo di(oB <En 1ri er lugar/ a1enas 1oda 1arecer e conce.i.le que incurriera usted en se e(ante equi!ocacin# Ha.a !isto la "otogra"a# )as 6er anas se 1arecen uc6o/ 1ero no es i 1osi.le distinguirlas# <,ero A3 el ca.ello ru.ioB <$na 1eluca usada 1ara "or ar un contraste lla ati!o en el escenario# AEs conce.i.le que entre dos ge elas una lo tenga ru.io 3 la otra oscuroB <A,or qu no e lo di(o aquella noc6e/ en el 6otel/ en Co!entr3B <Se 6a.a ostrado usted algo ar.itrario en sus todos/ a igo o <contest ,oirot seca ente<# No e dio la o1ortunidad# <,ero des1us### <=A6/ des1us> *ueno/ 1ara e 1e4ar/ e o"endi su "alta de con"ian4a en # 5 luego/ necesita.a !er si sus### senti ientos resistiran la 1rue.a del tie 1o@ si en realidad se trata.a de a or o de una lla arada en la sartn# No le 6u.iera de(ado uc6o tie 1o en su error# Hice una se?a a"ir ati!a# Su tono era de asiado a"ectuoso 1ara que le guardase resenti iento# *a( la !ista so.re los 1liegos de la carta# -e 1ronto/ los recog del suelo 3 se los acerqu# <)ea esto <le di(e<# -eseo que lo lea# En silencio/ los le3 1or co 1leto# )uego/ e ir# <ACu le inquieta/ HastingsB Era aqulla una actitud nue!a en ,oirot# Sus aneras .urlonas 1arecan total ente descartadas/ 3 as 1ude 6a.larle "ranca ente/ sin di"icultad: <No dice###/ no dice###/ .ien: =no dice si e quiere o no> ,oirot e de!ol!i los 1liegos# <Creo que est2 usted equi!ocado/ Hastings# <AEn qu cosaB <e:cla / adelant2ndo e con ansiedad# ,oirot sonri# <Se lo dice en cada lnea de la carta/ mon ami# &,ero Adnde !o3 a encontrarlaB No 6a3 direccin en la carta# $n sello de Correos "rancs nada 2s# <=No se e:cite> -(elo en anos de 1a12 ,oirot# =5o se la encontrar tan 1ronto co o tenga dis1oni.les cinco inutitos>

CAPITULO "EINTISIETE E) RE)AT& -E JACM RENA$)<)e "elicito/ JacJ <di(o ,oirot/ estrec6ando al uc6ac6o la ano calurosa ente# El (o!en Renauld !ino a reunirse con nosotros tan 1ronto le 1usieron en li.ertad###/ antes de 1artir 1ara Merlin!ille 1ara reuni os con Marta 3 con su 1ro1ia adre# )e aco 1a?a.a Stonor# )a ani acin del secretario contrasta.a !i!a ente con el decado as1ecto del uc6ac6o# Era claro que JacJ se 6alla.a cerca de una crisis ner!iosa# Sonri triste ente a ,oirot 3 di(o en !o4 .a(a: <He so1ortado todo esto 1ara 1rotegerla/ 3 a6ora resulta in;til# <A1enas 1oda es1erar que la uc6ac6a ace1tase el 1recio de su !ida <o.ser! Stonor con sequedad<# Esta.a destinada a 1resentarse cuando !io que se i.a recto a la guillotina# <+' ma !oi> =All se i.a sin la enor duda> <a?adi ,oirot con un ligero 1ar1adeo<# -e 6a.er seguido as/ 6u.iera tenido so.re su conciencia la uerte ra.iosa del a.ogado %rosier# <Su1ongo que 6a sido un .orrico .ien intencionado <di(o JacJ<# ,ero e 6a ator entado 6orri.le ente# 5a co 1renden: 3o no 1oda to arle 1or con"idente# ,ero/ =-ios o>/ Aqu !a a sucederle a *ellaB <En el lugar de usted <di(o ,oirot "ranca ente</ 3o no e acongo(ara 2s de lo (usto# )os tri.unales "ranceses son u3 cle entes 1ara la (u!entud 3 la .elle4a/ 3 el crime passionnel. $n a.ogado 62.il sacar2 un ontn de circunstancias atenuantes# No !a a ser u3 agrada.le 1ara usted### <Esto no e i 1orta# 5a lo !e usted/ onsieur ,oirot@ en cierto odo/ e siento real ente cul1a.le del asesinato de i 1adre# A no ser 1or 3 1or i enredo con esta uc6ac6a/ estara 6o3 !i!o 3 en .uena salud# 5 luego/ i aldito descuido al equi!ocar el so.retodo# No 1uedo enos de sentir e res1onsa.le de su uerte# =Esta idea e 1erseguir2 toda la !ida> <No/ no <di(e 3o/ intentando cal arle# <,or su1uesto/ 1ara es 6orri.le el 1ensa iento de que *ella at a i 1adre@ 1ero 3o la 6a.a tratado de un odo !ergon4oso < continu JacJ<# -es1us/ conoc a Marta 3 e di cuenta de que 6a.a co etido un error# Hu.iera de.ido escri.irle 3 co unic2rselo sincera ente# ,ero e aterra.a la idea de una dis1uta/ de que Marta conociese i anterior intriga 3 1ensara que 6a.a 2s de lo que en realidad 6a.a 6a.ido nunca### *ueno: "ui un co.arde 3 segu

es1erando que la situacin se resol!era lenta ente 1or s sola# )o cierto es que continu a la deri!a### 3 sin co 1render que esta.a enloqueciendo de 1ena a la 1o.re ni?a# Si e 6u.iese cla!ado la daga a / co o era su intencin/ no 6u.iera 3o reci.ido 2s que lo que ereca# 5 su odo de 1resentarse a6ora es un !erdadero acto de !alor# 5o 6e resistido la 1rue.a@ 3a co 1renden el "inal# %uard silencio 1or unos segundos/ 3 luego se dis1ar en otra direccin# <)o que no e ca.e en la ca.e4a es 1or qu !aga.a i 1adre 1or all en ro1a interior 3 con i so.retodo/ a aquellas 6oras de la noc6e# Su1ongo que 6a.ra aca.ado de esca.ullirse de esos ti1os e:tran(eros 3 que i adre de.i de equi!ocarse al decir que 6a.an !enido a las dos# &###/ o Ano sera todo eso una tra a 1ara des!iar las sos1ec6asB Cuiero decir/ Ano 1ens/ no 1udo 1ensar i adre### que###/ que era 3oB ,oirot se a1resur a tranquili4arle# <No/ no/ JacJ# No tenga ning;n te or 1or este lado# En cuanto a lo de 2s/ 3o se lo e:1licar un da de stos# Es una 6istoria algo curiosa# ,ero Aquiere usted contarnos lo que ocurri e:acta ente en esta noc6e terri.leB <Ha3 u3 1oco que contar# 'ine de C6er.urgo/ co o se lo di(e/ 1ara !er a Marta antes de ir e al otro e:tre o del undo# El tren lleg con retraso 3 decid to ar un ata(o a tra!s del ca 1o de gol"# -esde all 1oda entrar "2cil ente en el (ardn de 'illa Marguerite# Ha.a casi llegado a aquel lugar cuando### Se detu!o 3 trag sali!a# <Adelante# <& un grito terri.le# No era "uerte###/ una es1ecie de a6ogo entrecortado###/ 1ero que e asust# ,or un o ento e qued in !il en el sitio# )uego di la !uelta a la es1esura de ale4a# )a luna alu .ra.a# 'i la se1ultura 3 una "igura ec6ada .oca a.a(o con una daga cla!ada en la es1alda# 5 luego###/ 3 luego### le!ant la !ista 3 la !i a ella# Esta.a ir2ndo e co o si !iese un a1arecido###/ 3 as de.i de creerlo al 1rinci1io###@ el 6orror 6a.a .orrado de su rostro toda otra e:1resin# 5 entonces dio un grito/ se !ol!i 3 ec6 a correr# Nue!a ente se detu!o/ es"or42ndose en do inar su e ocin# <A5 des1usB <1regunt ,oirot con sua!idad# <Real ente/ no lo s# ,er anec 1or alg;n tie 1o aturdido# 5/ des1us/ co 1rend que era e(or que e ale(ase de all tan de1risa co o 1udiera# No se e ocurri que "ueran a sos1ec6ar de @ 1ero te que e lla asen a declarar contra ella# Fui a 1ie 6asta SaintK *eau!ais/ co o le di(e/ 3 e 1rocur un coc6e 1ara !ol!er a C6er.urgo# Se o3 un gol1e en la 1uerta 3 entr un ordenan4a con un telegra a que entreg a Stonor# 7ste lo a.ri 3 se 1uso en 1ie#

<Mada e Renauld 6a reco.rado el conoci iento <anunci# <=A6> <di(o ,oirot/ le!ant2ndose de un salto<# '2 onos todos a Merlin!ille# ,arti os/ 1ues/ 2s que a1risa/ 3 Stonor/ a instancias de JacJ/ se a!ino a quedarse 1ara 6acer lo que "uese 1osi.le en "a!or de *ella# JacJ 3 3o sali os en el coc6e del 1ri ero# El !ia(e dur 1oco 2s de cuarenta inutos# Al acercarnos a la 1uerta e:terior de 'illa Marguerite/ JacJ dirigi a ,oirot una irada interrogante# <ACu le 1arece si se adelantase usted 1ara dar a i adre la noticia de que esto3 en li.ertadB <Mientras usted se la da 1ersonal ente a ade oiselle Marta/ Ae6B <a?adi ,oirot con un gui?o<# -esde luego/ desde luego@ 3o is o i.a a 1ro1onrselo# JacJ Renauld no se entretu!o# -eteniendo el coc6e/ se a1e 3 su.i 1or el ca ino 6asta la 1uerta delantera# Nosotros continua os con el coc6e 6asta 'illa %ene!i!e# <,oirot <le di(e</ Arecuerda nuestra llegada aqu/ el 1ri er daB A5 c o nos encontra os con la noticia del asesinato de RenauldB <=A6/ s>/ cierta ente# No 6ace ta 1oco uc6o tie 1o# ,ero =cu2ntas cosas 6an 1asado desde entonces>###/ es1ecial ente a usted/ a igo o# <S/ u3 cierto <contest/ sus1irando# <Est2 usted consider2ndolo desde el 1unto de !ista senti ental/ Hastings# No e re"era a esto# Es1ere os que *ella ser2 tratada con cle encia 3/ des1us de todo/ JacJ =no 1uede casarse con las dos c6icas> Ha.la.a desde un 1unto de !ista 1ro"esional# Esto no es un cri en .ien ordenado 3 regular co o los que encantan a un detecti!e# )a mise en scne 1ro3ectada 1or %eorge Conneau es cierta ente 1er"ecta/ 1ero el desenlace###/ =de ning;n odo> $n 6o .re uerto accidental ente/ en un arre.ato de clera/ 1or una uc6ac6a### =A6>/ !erdadera ente/ Aqu orden ni todo 6a3 en estoB 5 en la itad de una carca(ada a 1ro!ocada 1or las 1eculiaridades de ,oirot/ Francisca a.ri la 1uerta# ,oirot le e:1lic que tena que !er a ada e Renauld in ediata ente/ 3 la anciana sir!ienta le aco 1a? arri.a# 5o 1er anec en el saln# ,oirot tard alg;n rato en rea1arecer# Su as1ecto era desusada ente gra!e# <#ous "oil$, Hastings> %acre tonnerre>, =se acerca una .orrasca> <ACu quiere usted decirB <e:cla # <-i"cil ente lo 6u.iera credo <di(o ,oirot con aire edita.undo<@ 1ero las u(eres 6acen lo ines1erado# <Aqu est2n JacJ 3 Marta -au.reuil <di(e/ irando 1or la !entana# ,oirot salt "uera de la 6a.itacin 3 se reuni con la (o!en 1are(a en

los 1elda?os e:teriores# <No entre# Es e(or que no entre# Su adre est2 u3 trastornada# <5a s/ 3a s <di(o JacJ Renauld<@ 1ero de.o 1resentar e a ella en seguida# <No/ no/ le digo# Es e(or que no lo 6aga# <,ero Marta 3 3o### <En todo caso/ no lle!e a esta se?orita con usted# Su.a/ si se e 1e?a/ 1ero 6ar2 .ien en de(arse guiar 1or # $na !o4 que reson en la escalera nos so.resalt a todos# <)e do3 las gracias 1or sus .uenos o"icios/ onsieur ,oirot@ 1ero e:1resar .ien clara ente is deseos# El aso .ro nos so.resalt# A1o3ada en el .ra4o de )eonia/ ada e Renauld descenda la escalera/ con la ca.e4a !endada a;n# )a uc6ac6a "rancesa esta.a llorando e i 1lora.a a su due?a 1ara que regresara al lec6o# <)a se?ora se atar2# =Esto es contrario a todas las rdenes del doctor> ,ero ada e Renauld continu su ca ino# <=Madre> <e:cla JacJ/ adelant2ndose# Con un gesto/ ella le 6i4o retroceder# <=No so3 tu adre> =No eres i 6i(o> -esde este da 3 6ora/ te re1udio# <=Madre> <re1iti el uc6ac6o/ estu1e"acto# ,or un o ento/ ella 1areci !acilar/ en udecer ante la angustia que re!ela.a aquella !o4# ,oirot 6i4o un gesto co o 1ara inter!enir# ,ero instant2nea ente/ ella recu1er el do inio de s is a# <Tienes so.re tu ca.e4a la sangre de tu 1adre# Eres oral ente cul1a.le de su uerte# )e contrariaste 3 desa"iaste con oti!o de esta (o!en/ 3 tu des1iadado odo de tratar a otra uc6ac6a 6a dado lugar a un asesinato# =Sal de i casa> Me 1ro1ongo to ar a?ana las edidas necesarias 1ara que no toques ni un 1enique de su dinero# =L.rete ca ino en el undo con la a3uda de la 6i(a de la 1eor ene iga de tu 1adre> 5 lenta 3 1enosa ente su.i de nue!o la escalera# Nos queda os todos desconcertados### No est2.a os 1re1arados 1ara aquella declaracin# JacJ Renauld/ rendido 1or todo lo que 6a.a su"rido 3a/ oscil 3 estu!o a 1unto de caer# ,oirot 3 3o nos a1resura os a sostenerle# <Est2 agotado < ur ur ,oirot al odo de Marta<# AAdonde 1ode os lle!arleB <=A casa/ natural ente> A 'ille Marguerite# Mi adre 3 3o le cuidare os# =Mi 1o.re JacJ> )le!a os al uc6ac6o a la !illa/ donde ca3 inerte en un silln/ en estado casi inconsciente# ,oirot le toc la ca.e4a 3 las anos# <Tiene "ie.re <di(o<# Esta larga tensin ner!iosa e 1ie4a a 1roducir

sus e"ectos# 5/ 1or a?adidura/ este so.resalto# )l!enlo a la ca a/ lla are os a un dico# El dico "ue 6allado u3 1ronto# -es1us de reconocer al 1aciente diagnostic que se trata.a de un sencillo caso de 1ostracin ner!iosa# Con descanso 3 tranquilidad estara casi resta.lecido al da siguiente@ 1ero si se e:cita.a era 1osi.le que so.re!iniese una "ie.re cere.ral# Era de aconse(ar que alguien le !elase toda la noc6e# ,or ;lti o/ des1us de 6a.er 6ec6o cuanto era 1osi.le/ le de(a os al cuidado de Marta 3 de su adre 3 nos dirigi os a la 1o.lacin# Ha.a 1asado nuestra 6ora de co er acostu .rada/ 3 a .os est2.a os 6a .rientos# En el 1ri er restaurante que encontra os 1udi os de(ar nuestro a1etito satis"ec6o con una e:celente omelette, seguida de una entrecote no enos e:celente# <5/ a6ora/ a nuestro alo(a iento 1ara la noc6e <di(o ,oirot cuando/ 1or "in/ qued co 1letada nuestra co ida con un ca! noir<# A'a os a 1ro.ar nuestro antiguo a igo el Hotel des *ainsB Sin discutirlo 2s !ol!i os so.re nuestros 1asos# S/ los se?ores 1odran dis1oner de dos .uenas 6a.itaciones con !istas al ar# )uego/ 6i4o ,oirot una 1regunta que e de( sor1rendido: <AHa llegado una da a inglesa/ iss Ro.insonB <S/ se?or# Est2 en el saloncito# <=A6> <=,oirot> <e:cla / aco odando i 1aso al su3o/ ientras segua os 1or el corredor</ Aquin es iss Ro.insonB ,oirot sonri con e:1resin .ondadosa# <Es que le 6e 1re1arado un atri onio/ Hastings# <,ero lo que digo### <=*a6> <e:cla ,oirot/ d2ndo e un e 1u(n a istoso en el u .ral de la 1uerta<# ACree usted que deseo tro 1etear en Merlin!ille el a1ellido -u!eenB Era Cenicienta/ quien se le!ant 1ara reci.irnos# To su ano entre las as# Mis o(os di(eron el resto# ,oirot aclar su !o4# <*es en!ants <di(o</ de o ento no tene os tie 1o 1ara los senti ientos# Ha3 tra.a(o que nos es1era# Se?orita/ A6a 1odido 6acer lo que le 1edB A odo de contestacin/ Cenicienta sac de su .olso un o.(eto en!uelto en 1a1el 3 se lo entreg en silencio a ,oirot/ que lo desen!ol!i# Hice un o!i iento de sor1resa/ 1ues era la daga que/ seg;n tena entendido/ 6a.a sido ec6ada al "ondo del ar# =Es e:tra?o cu2nto les cuesta sie 1re a las u(eres destruir los o.(etos 3 docu entos 2s co 1ro etedores> <Mu3 .ien/ 6i(a a <di(o ,oirot<# Esto3 contento de usted# '23ase a6ora a descansar# Hastings/ aqu 1resente/ 3 3o/ tene os que 6acer# )e !er2 usted a?ana#

<AAdonde !anB <1regunt la uc6ac6a/ a.riendo uc6o los o(os# <Cuedar2 in"or ada a?ana# <,orque adonde quiera que !a3an 3o !o3 ta .in# <,ero/ se?orita### <)e digo que !o3 ta .in# Co 1rendiendo que sera in;til discutir/ ,oirot cedi# <'enga entonces/ se?orita# ,ero esto no !a a ser di!ertido# )o 2s 1ro.a.le es que no ocurra nada# )a uc6ac6a no contest# Sali os al ca.o de !einte inutos# Ha.a 3a oscurecido 1or co 1leto@ una noc6e cerrada que o1ri a# ,oirot nos lle!o "uera de la 1o.lacin 3 en direccin de 'illa %ene!i!e# ,ero al 1asar 1or delante de 'illa Marguerite se detu!o# <Cuisiera asegurar e de que JacJ Renauld sigue sin no!edad <di(o <# 'enga con igo/ Hastings# Cui42 1re"erir2 esta se?orita quedarse "uera# Mada e -au.reuil 1odra decir algo que la o"endiese# -escorri os el cerro(o de la 1uerta e:terior 3 su.i os 1or el ca ino de la entrada# Al dar la !uelta 6acia la "ac6ada lateral lla la atencin de ,oirot so.re una !entana del 1ri er 1iso# 'i!a ente destacado !ease contra la cortina el 1er"il de Marta# <=A6> <di(o ,oirot<# Me "iguro que sta es la 6a.itacin en que encontrare os a JacJ Renauld# Mada e -au.reuil nos a.ri la 1uerta# Nos e:1lic que JacJ continua.a en el is o estado/ 1ero que qui42 querra os !erle# Su.iendo la escalera/ nos condu(o al dor itorio# Marta -au.reuil esta.a sentada (unto a una esa con una l2 1ara/ tra.a(ando# Al !ernos entrar se 1uso un dedo so.re los la.ios# JacJ Renauld descansa.a@ su sue?o era inquieto 3 !ol!a continua ente la ca.e4a de un lado a otro@ su rostro continua.a u3 encendido# <A'a a !ol!er el dicoB <1regunt ,oirot en !o4 .a(a# <No@ a no ser que le lla e os# -uer e/ 3 esto es lo que i 1orta# Ma 2 le 6a 6ec6o una tisana# 5 se sent de nue!o/ con su .ordado/ cuando sali os de la 6a.itacin# Mada e -au.reuil nos aco 1a? 6asta a.a(o# -esde que conoca la 6istoria de su !ida 1asada ira.a a aquella u(er con creciente inters# All esta.a/ con los o(os .a(os 3 la is a sonrisa tenue ente enig 2tica que 3o recorda.a# 5 de 1ronto e sent asustado de ella/ co o uno se asusta de una "ascinadora ser1iente !enenosa# <Es1ero que no le 6a.re os causado olestia/ se?ora <di(o ,oirot/ corts ente/ al a.rir ella la 1uerta 1ara darnos 1aso# <Nada de eso/ ca.allero# <A 1ro1sito <di(o ,oirot/ co o si aca.ase de recordar algo</ onsieur Stonor no 6a estado 6o3 en Merlin!ille/ A!erdadB

No 1oda 3o 1enetrar en a.soluto el o.(eto de esta 1regunta que/ .ien sa.a/ no de.a de tener sentido en lo que se re"era a ,oirot# Mada e -au.reuil contest con 1er"ecta co 1ostura 3 seguridad: <No/ que 3o se1a# <ANo 6a tenido una entre!ista con ada e RenauldB <AC o 6a.a 3o de sa.erloB <Cierto <di(o ,oirot<# ,ensa.a que 1oda 6a.erle !isto entrar o salir/ sencilla ente# *uenas noc6es/ se?ora# <A,or qu###B <e 1ec 3o a decir# <No 6a3 1orqus/ Hastings# Tie 1o tendre os 1ara esto 2s tarde# Nos reuni os con Cenicienta 3 segui os nuestro ca ino r21ida ente en direccin a 'illa %ene!i!e# ,oirot ir una !e4 1or enci a del 6o .ro 6acia la !entana ilu inada 3 conte 1l el 1er"il de Marta inclinada so.re su tra.a(o# <Est2 1rotegido/ de todos odos < ur ur# )legados a 'illa %ene!i!e/ ,oirot se a1ost tras unos ar.ustos a la i4quierda del ca ino de los coc6es/ donde/ dis1oniendo nosotros de un es1acioso ca 1o !isual/ qued2.a os co 1leta ente ocultos# )a !illa a1areca su ida en una oscuridad a.soluta@ todo el undo esta.a/ sin duda/ acostado 3 dur iendo# Nos 6all2.a os casi in ediata ente .a(o la !entana del dor itorio de ada e Renauld/ que/ seg;n ad!ert/ esta.a a.ierta# Me 1areci que all era donde esta.an "i(os los o(os de ,oirot# <ACu !a os a 6acerB < ur ur# <&.ser!ar# <,ero### <No es1ero que suceda nada/ 1or lo enos/ 6asta dentro de una 6ora@ 1ro.a.le ente dos 6oras@ 1ero l### Sus 1ala.ras quedaron interru 1idas 1or un grito largo 3 angustioso: <=Socorro> *rill una lu4 en la 6a.itacin del 1ri er 1iso situada a ano derec6a de la 1uerta delantera# El grito 6a.a !enido de all# 5 ientras segua os o.ser!ando/ 1as 1or la cortina una so .ra co o de dos 1ersonas que luc6an# <*ille tonnerres> <e:cla ,oirot<# -e.e de 6a.er ca .iado de 6a.itacin# )an42ndose de un salto 1eg loca ente contra la 1uerta delantera# Corriendo luego al 2r.ol del cuadro/ tre1 1or l con la agilidad de un gato# 5o le segu cuando/ con un .rinco/ entr 1or la !entana a.ierta# Mirando so.re el 6o .ro !i c o -ulce alcan4a.a la ra a detr2s de # <=Ten cuidado> <e:cla # <=Ten cuidado de tu a.uela> <re1lic la uc6ac6aK<# Esto es un (uego de ni?os 1ara # ,oirot se 6a.a lan4ado 1or la desierta 6a.itacin 3 1ega.a en la

1uerta# <Cerrada 3 asegurada 1or "uera <gru?<@ 3 se necesitar2 tie 1o 1ara "or4arla# )os gritos 1idiendo socorro i.an 6acindose sensi.le ente 2s d.iles# 'i la deses1eracin 1intada en los o(os de ,oirot# )os dos a1licarnos los 6o .ros a la 1uerta# )leg 1or la !entana la !o4 de Cenicienta/ tranquila 3 desa1asionada: <)legaris de asiado tarde# Me 1arece que 3o so3 la ;nica que 1uede 6acer algo# Antes que 3o acertase a o!er una ano 1ara detenerla/ 1areci saltar de la !entana al es1acio# Me 1reci1it 3 ir 6acia arri.a# Con 6orror la !i colgada/ 1or las anos/ del tec6o 3 a!an4ando a sacudidas en direccin de la !entana ilu inada# <=-ios o> Se !a a atar <grit# <&l!ida usted que es acr.ata 1ro"esional/ Hastings# )a ,ro!idencia del .uen -ios es lo que la 6a 6ec6o insistir en aco 1a?arnos esta noc6e# Slo ruego que 1ueda llegar a tie 1o# =A6> Al desa1arecer la uc6ac6a 1or la !entana "lot en las tinie.las de la noc6e un grito de in enso terror@ luego/ en el ti .re claro de la !o4 de Cenicienta/ llegaron las 1ala.ras: <=No> =Te 6e cogido>### 5 is u?ecas son de acero# En el is o instante Francisca a.ra cautelosa ente la 1uerta de nuestra 1risin# ,oirot la a1art sin cere onia 3 corri 1or el 1asillo 6asta el lugar en que las otras ca areras se 6a.an agru1ado/ (unto a la ;lti a 1uerta# <Est2 cerrada 1or dentro/ se?or# Se o3 caer al suelo un cuer1o 1esado# $n o ento 2s tarde gira.a la lla!e en la cerradura 3 se a.ra la 1uerta lenta ente# Cenicienta/ u3 12lida/ nos indic que entr2se os# <ASal!adaB <1regunt ,oirot# <S# He llegado en el ;lti o o ento# Esta.a agotada# Mada e Renauld/ edio sentada 3 edio ec6ada en el lec6o/ luc6a.a 1or reco.rar la res1iracin# <Casi e 6a.a estrangulado < ur ur 1enosa ente# )a (o!en recogi algo del suelo 3 se lo entreg a ,oirot# Era una escala de cuerda de seda arrollada# Mu3 delgada/ 1ero u3 resistente# <,ara esca1arse <di(o ,oirot< 1or la !entana ientras nosotros a1orre2.a os la 1uerta# A-nde est2### la otraB )a uc6ac6a se 6i4o a un lado 3 se?al# En el suelo 3aca una "igura en!uelta en una tela oscura/ uno de cu3os 1liegues le cu.ra la cara# <AMuertaB )a (o!en 6i4o una se?a a"ir ati!a# <As lo creo# )a ca.e4a de.e de 6a.er dado contra el 2r ol de la c6i enea#

<,ero Aquin esB <e:cla 3o# <)a que asesin a Renauld/ Hastings@ 3 la que esta.a asesinando a ada e Renauld# Curioso 3 sin co 1render a;n/ e arrodill 3/ le!antando el 1liegue del 1a?o/ !i =el rostro .ello 3 uerto de Marta -au.reuil>

CAPITULO "EINTIOC!O E) T7RMIN& -E )A J&RNA-A


Son algo con"usos is recuerdos relati!os a los aconteci ientos su.siguientes de aquella noc6e# ,oirot 1areca sordo 1ara is re1etidas 1reguntas# Esta.a ocu1ado en anonadar a Francisca con sus re1roc6es 1or no 6a.erle a!isado que ada e Renauld 6a.a ca .iado de dor itorio# )e cog 1or el 6o .ro/ decidido a atraer su atencin# <,ero usted de.a de sa.er esto <alegu<# $sted "ue aco 1a?ado arri.a 1ara !erla esta tarde# ,oirot se dign 1restar e su atencin 1or un .re!e instante# <)a 6a.an lle!ado en un silln de ruedas al so"2 de la 6a.itacin central/ su boudoir &e:1lic# <,ero/ se?or <e:cla Francisca<# =)a se?ora ca .i de 6a.itacin casi in ediata ente des1us del cri en> =)os recuerdos### le da.an uc6a 1ena> <Entonces/ A1or qu no e lo di(eronB <!oci"er ,oirot/ dando anota4os so.re la esa 3 e:cit2ndose l is o 6asta alcan4ar un eno(o de il de onios<# ,regunto: A1orKquKnoK eKloKdi(eronB Es usted una !ie(a co 1leta ente i .cil# 5 )eonia 3 -ionisia no !alen 2s# =Todas ustedes son tri1les idiotas> Su estu1ide4 6a estado a 1unto de causar la uerte de su a a# A no ser 1or esta !alerosa ni?a### Se interru 1i 3/ cru4ando la 6a.itacin 6asta el lugar en que esta.a la uc6ac6a inclinada 1ara atender a ada e Renauld/ la .es con "er!or galo Glo que no de( de disgustar e un 1ocoH# Me des1ert de i aturdi iento una orden seca de ,oirot 1ara que "uese in ediata ente a .uscar al dico/ a "in de que reconociese a ada e Renauld# -es1us de esto 1odra ir a lla ar a la ,olica# 5 a?adi/ 1ara co 1letar i "astidio: <Casi no !ale la 1ena de que !uel!a aqu# 5o estar de asiado ocu1ado 1ara atenderla/ 3 a esta se?orita !o3 a no .rarla en"er era# Me retir con tanta dignidad co o e "ue 1osi.le asu ir# Cu 1lidos is encargos/ !ol! al 6otel# -e cuanto 6a.a ocurrido/ co 1renda 1oco 2s que nada# )os aconteci ientos de aquella noc6e 1arecan "ant2sticos e i 1osi.les# Nadie contesta.a is 1reguntas# Nadie 1areca orlas# Irritado/ e ec6 en la ca a 3 dor el sue?o de las 1ersonas aturdidas 3 co 1leta ente agotadas#

Al des1ertar e !i que entra.a el sol 1or las !entanas a.iertas 3 que ,oirot/ li 1io 3 sonriente/ se 6a.a sentado al lado del lec6o# <=,or "in se des1ierta usted> =Es usted un grandsi o dor iln/ Hastings> ASa.e que son cerca de las onceB %i iendo/ e lle! una ano a la ca.e4a# <-e.o de 6a.er estado so?ando <di(e<# ASa.e usted que 6e so?ado que 6a.a os encontrado el cad2!er de Marta -au.reuil en la 6a.itacin de ada e Renauld/ 3 que usted declara.a que 6a.a asesinado a onsieur RenauldB <No 6a so?ado usted# Todo esto es !erdad# <,ero Ano "ue *ella -u!een quien at a RenauldB <=&6/ no/ Hastings/ no "ue ella> 'erdad que di(o que le 6a.a atado###@ 1ero esto "ue 1ara sal!ar de la guillotina al 6o .re a quien a a.a# <=C o> <Recuerde lo que cont JacJ# )os dos llegaron al lugar del cri en en el is o instante/ 3 cada uno dio 1or cierto que el otro lo 6a.a co etido# Ella le ira a l con 6orror/ lan4a un grito 3 ec6a a correr# ,ero cuando sa.e que est2 acusado co o autor del cri en/ no 1uede so1ortarlo 3 se 1resenta 3 se acusa a s is a 1ara sal!arle de una uerte cierta# ,oirot se recost en su silla 3 (unt las 1untas de los dedos en un estilo "a iliar# <El caso no e 1areci entera ente satis"actorio <o.ser! (uiciosa ente<# Estu!e sie 1re .a(o una "uerte i 1resin de que nos 6all2.a os ante un cri en 1re editado 3 co etido a sangre "ra 1or alguien que Gcon uc6a 6a.ilidadH se 6a.a contentado con utili4ar los 1ro1ios 1lanes de Renauld 1ara des1istar a la ,olica# El gran cri inal Gco o/ qui42/ recuerde que lo o.ser! una !e4H es sie 1re su1re a ente ingenuo# Hice una se?a a"ir ati!a# <A6ora .ien: 1ara sostener esta 6i1tesis/ el cri inal de.a tener un conoci iento co 1leto de los 1lanes de Renauld# Esto nos lle!a a ada e Renauld# ,ero los 6ec6os des ienten la su1osicin de su cul1a.ilidad# AHa3 alguien 2s que 1udiera conocerlosB S# Con sus 1ro1ios la.ios ad iti Marta que 6a.a odo la dis1uta de Renauld con el !aga.undo# Si 1oda or esto/ no 6a3 ra4n 1ara que no 6u.iese odo otra cosa cualquiera/ es1ecial ente si Renauld 3 su u(er co etieron la i 1rudencia de ir a sentarse en aquel .anco 1ara discutir sus 1lanes# Recuerde con qu "acilidad o3 usted desde aquel lugar una con!ersacin entre Marta 3 JacJ Renauld# <,ero Aqu 1osi.le oti!o tena Marta 1ara asesinar a RenauldB <le 1regunt# <=Cu oti!o> =El dinero> Renauld era !arias !eces illonario/ 3 a su uerte Go as lo crean ella 3 JacJH/ la itad de su gran "ortuna tena

que 1asar a su 6i(o# 'a os a reconstruir la escena desde el 1unto de !ista de Marta -au.reuil# Marta -au.reuil o3e lo que 6a.lan Renauld 3 su u(er# Hasta a6ora/ Renauld 6a sido una .onita "uente de ingresos 1ara las -au.reuil/ adre e 6i(a/ 1ero a6ora se 1ro1one li.ertarse de sus redes# Es 1osi.le que/ al 1rinci1io/ la idea de ella "uese slo e!itar que se les esca1ase# ,ero a sta sigue otra idea 2s atre!ida/ =3 que no alcan4a a 6orrori4ar a la 6i(a de Jane *erold3> En aquel o ento/ Renauld es un o.st2culo ine:ora.le en el ca ino de su atri onio con JacJ# Si ste desa"a a su 1adre/ quedar2 reducido a la 1o.re4a###/ lo que no entra en odo alguno en los 1ro3ectos de Marta# En realidad/ dudo de que Marta 6a3a sentido nunca el enor a"ecto 1or JacJ Renauld# Sa.e si ular la e ocin/ 1ero lo cierto es que 1ertenece al is o ti1o "ro 3 calculador de su adre# -udo ta .in de que estu!iese u3 segura de su do inio so.re los senti ientos del uc6ac6o# )e 6a.a deslu .rado 3 cauti!ado@ 1ero/ se1arada de l/ co o tan "2cil ente 1oda 1rocurarlo su 1adre/ 1odra 1erderle# En ca .io/ uerto Renauld 3 6eredero JacJ de la itad de sus illones/ el atri onio se cele.rara en seguida 3 ella alcan4ara de una !e4 la rique4a### 3 no los isera.les illares que 6a.an sido e:trados 6asta entonces# 5 su 62.il cere.ro ado1ta el sencillo 1lan# Todo ser2 "2cil# Renauld est2 dis1oniendo todas las circunstancias de su 1ro1ia uerte###/ a ella le .astar2 adelantarse en el o ento o1ortuno 3 con!ertir la "arsa en una triste realidad# 5 llega a6ora el segundo 1unto que e 6a conducido in"ali.le ente a Marta -au.reuil: =la daga> JacJ Renauld 6a.a 6ec6o "a.ricar tres recuerdos# $no se lo dio a su adre@ otro/ a *ella -u!een### ANo era u3 1ro.a.le que 6u.iese dado el tercero a Marta -au.reuilB As/ 1ues/ resu iendo/ 6a3 cuatro 1untos que considerar contra Marta -au.reuil: ,ri ero/ Marta -au.reuil 1udo 6a.er odo los 1lanes de Renauld# Segundo/ Marta -au.reuil esta.a dilecta ente interesada en la uerte de Renauld# Tercero/ Marta -au.reuil era 6i(a de la cle.re ada e *erold3/ que/ en i o1inin/ "ue oral 3 !irtual ente la autora del asesinato de su arido/ aunque 1udo ser %eorge Conneau quien descarg el gol1e e"ecti!o# Cuarto/ Marta -au.reuil era la ;nica 1ersona/ a1arte de JacJ Renauld/ en cu3a 1osesin era 1ro.a.le que estu!iese la tercera daga# ,oirot se detu!o 3 aclar la !o4# <,or su1uesto/ cuando tu!e noticia de la e:istencia de la otra uc6ac6a/ *ella -u!een/ e di cuenta de que era 1er"ecta ente 1osi.le que "uese ella la autora de la uerte de Renauld# Esta solucin no e gusta.a uc6o/ 1orque/ corno 3a se lo indiqu a usted/ Hastings/ a un 1erito co o lo so3 3o le gusta encontrar un antagonista digno de su acero# No o.stante/ uno de.e tornar los cr enes tal co o los encuentra/ no tal co o quisiera encontrarlos# No 1areca u3 1ro.a.le que *ella -u!een !agase 1or all con un

corta1a1eles DrecuerdoE en la ano@ 1ero/ natural ente/ 1oda 6a.er tenido sie 1re la idea de !engarse de JacJ Renauld# Cuando se 1resent con"esando el asesinato todo 1areca 6a.er ter inado# 5/ no o.stante/ 3o no esta.a satis"ec6o/ a igo o# No esta.a satis"ec6o# Re1as el caso inuciosa ente/ y llegu a la is a conclusin# Si no era *ella -u!een/ la ;nica 1ersona que 1oda 6a.er co etido el cri en era Marta -au.reuil# ,ero =no tena una sola 1rue.a contra ella> 5 entonces e ostr usted esa carta de -ulce 3 !i una 1osi.ilidad de de(ar el asunto resuelto de una !e4# )a 1ri era daga 6a.a sido ro.ada 1or -ulce -u!een y ec6ada al ar###/ 3a que/ co o ella lo crea/ 1erteneca a su 6er ana# ,ero si/ 1or una casualidad/ no era la de su 6er ana/ sino la regalada 1or JacJ a Marta/ =la de *ella -u!een de.a continuar intacta> No le di(e a usted una 1ala.ra/ Hastings Gno era el o ento adecuado 1ara no!elarH@ 1ero .usqu a -ulce/ le di(e tanto co o e 1areci necesario/ y le encargu que registrase los enseres de su 6er ana# =I agine i alegra cuando !ino a .uscar e Gseg;n is instruccionesH .a(o el no .re de iss Ro.inson/ con el 1recioso recuerdo en sus anos> Entre tanto/ yo 6a.a dado is 1asos 1ara o.ligar a Marta a que saliese a la su1er"icie# ,or orden a/ ada e Renauld re1udi a su 6i(o y declar su intencin de otorgar al da siguiente un testa ento que le 1ri!ara 1ara sie 1re de reci.ir 1arte alguna de la "ortuna de su 1adre# Era un recurso deses1erado/ 1ero necesario/ y ada e Renauld se ostr dis1uesta a correr el riesgo###/ aunque/ 1or desgracia/ ta .in ella se ol!id de 6acer encin de su ca .io de dor itorio# Su1ongo que dio 1or entendido que yo lo conoca# Todo sucedi co o yo lo 6a.a 1ensado# Marta -au.reuil 6i4o una ;lti a y atre!ida tentati!a 1ara coger los illones de Renauld### =y "racas> <)o que no 1uedo co 1render en a.soluto <o.(et< es c o 1udo eterse en la casa sin que la !ira os nosotros# ,arece un !erdadero ilagro# )a de(a os en 'illa Marguerite@ luego !a os directa ente a 'illa %ene!i!e### =y all esta.a antes que nosotros> <=A6>/ 1ero es que no la de(a os en 'illa Marguerite# Ha.a salido de all 1or la 1uerta 1osterior ientras nosotros 6a.l2.a os con su adre en el !est.ulo# =Aqu es donde se luci a costa de Hrcules ,oirot/ co o diran los a ericanosB <,ero Ay la so .ra tras la cortinaB )a !i os desde la carretera# <*ueno@ cuando ira os all/ ada e -au.reuil 6a.a tenido el tie 1o (usto de correr arri.a y ocu1ar su sitio# <AMada e -au.reuilB <S# $na es adura y la otra es (o!en@ una es orena 3 la otra es ru.ia@ 1ero/ 1ara los e"ectos de una silueta so.re la cortina/ los 1er"iles son u3 1arecidos# 5o is o 1ens G=co o un gran i .cil>/ i aginando que tena tie 1o de so.raH que no intentara 1enetrar en la !illa 6asta uc6o 2s tarde# No le "alta.an sesos a esta 6er osa

Marta# <A5 su o.(eto era asesinar a ada e RenauldB <S# Toda la "ortuna 1asa.a entonces al 6i(o# ,ero esto 6u.iera sido un suicidio/ a igo o# En el suelo/ (unto al cuer1o de Marta -au.reuil/ encontr una al o6adilla/ un "rasco de cloro"or o y una (eringuilla 6i1odr ica con una dosis "atal de or"ina# ACo 1rendeB ,ri ero/ el cloro"or o###@ luego/ cuando la !cti a est inconsciente/ el 1inc6a4o con la agu(a# ,or la a?ana/ el olor del cloro"or o 6a desa1arecido 1or co 1leto/ 3 la (eringuilla est2 donde se 6a cado de la ano de ada e Renauld# ACu 6u.iera dic6o el e:celente HautetB D=,o.re u(er> ACu les di(e a ustedesB =)a e ocin de su alegra "ue de asiado/ enci a de todo lo de 2s> ANo les di(e que no e sor1rendera que su cere.ro quedase desequili.radoB =Todo l es !erdadera ente tr2gico/ este caso Renauld>E No o.stante/ Hastings/ las cosas no 1asaron entera ente co o las 6a.a 1laneado Marta# ,ara e 1e4ar/ ada e Renauld esta.a des1ierta 3 es1er2ndola# Ha3 una luc6a# ,ero ada e Renauld est2 a;n terri.le ente d.il# Ha3 una ;lti a 1ro.a.ilidad 1ara Marta -au.reuil# Ha3 que desec6ar la idea del suicidio@ 1ero si 1uede i 1oner silencio a ada e Renauld con sus "uertes anos/ esca1ar con su escala de seda ientras gol1ea os la 1uerta le(ana/ 3 regresar a 'illa Marguerite antes que nosotros !ol!a os all/ sera di"cil 1ro.ar nada contra ella# Slo que i.a a reci.ir un (aque ate/ no de Hrcules ,oirot/ sino de la 1eque?a acr.ata de las u?ecas de acero# Re"le:ion so.re toda la 6istoria# <ACu2ndo e 1e4 usted a sos1ec6ar de Marta -au.reuil/ ,oirotB ACuando nos di(o que 6a.a odo la ri?a en el (ardnB ,oirot sonri# <A igo o: Arecuerda el da en que llega os a Merlin!illeB A5 la 6er osa uc6ac6a que !i os de 1ie (unto a la 1uertaB $sted e 1regunt si no 6a.a ad!ertido la 1resencia de una (o!en diosa/ 3 3o le contest que slo 6a.a !isto una uc6ac6a con o(os acongo(ados# 7sta es la ra4n de que 6a3a 1ensado en Marta -au.reuil desde el 1rinci1io# =)a uc6ac6a de o(os acongo(ados> A,or qu esta.a acongo(adaB No a causa de JacJ Renauld/ 1ues no sa.a entonces que 6a.a estado en Merlin!ille la noc6e anterior# <A 1ro1sito <e:cla </ Ac o est2 JacJ RenauldB <Muc6o e(or# Contin;a en 'illa Marguerite toda!a# ,ero ada e -au.reuil 6a desa1arecido# )a ,olica anda .usc2ndola# <ACree usted que i.a de acuerdo en todo con su 6i(aB <Nunca lo sa.re os# Esta se?ora es una da a que sa.e guardar sus secretos# 5 uc6o dudo de que llegue la ,olica a encontrarla# <ASe lo 6a### co unicado 3a a JacJ RenauldB <Toda!a no# <Ser2 una i 1resin terri.le 1ara l#

<Natural ente# 5/ sin e .argo/ Asa.e usted/ Hastings/ que dudo de que su cora4n estu!iese seria ente 1rendadoB Hasta a6ora/ 6e os irado a *ella co o a una sirena/ 3 a Marta -au.reuil co o a la u(er que real ente a a.a# ,ero creo que in!irtiendo estos tr inos nos acerca os 2s a la !erdad# Marta -au.reuil era u3 6er osa# Se 1ro1uso "ascinar a JacJ 3 lo consigui@ 1ero recuerde su curiosa resistencia a ro 1er con la otra uc6ac6a# 5 o.ser!e qu dis1uesto esta.a a ir a la guillotina antes que co 1ro eterla# Tengo una 1eque?a idea de que/ cuando cono4ca la !erdad/ quedar2 6orrori4ado/ trastornado###/ 3 que su "also a or se des!anecer2# <A5 qu 6a3 de %iraudB <7ste/ =6a tenido una ra.ieta> Se 6a !isto o.ligado a !ol!er a ,ars# ,oirot result un !erdadero 1ro"eta# Cuando/ 1or "in/ el dico declar que JacJ Renauld esta.a .astante "uerte 1ara or la !erdad/ l se la co unic# )a i 1resin "ue real ente tre enda# No o.stante/ se re1uso e(or de lo que 3o 6u.iera su1uesto 1osi.le# El a"ecto de su adre le a3ud a 1asar aquel trance di"cil# )a adre 3 el 6i(o son a6ora inse1ara.les# Cueda.a otra re!elacin que 6acer# ,oirot le 6a.a co unicado a ada e Renauld que conoca su secreto/ 3 le 6a.a 6ec6o !er que JacJ no de.a ignorar el 1asado de su 1adre# <=&cultar la !erdad nunca da .uen resultado/ se?ora> Sea !aliente 3 dgaselo todo# Con gran triste4a en el cora4n/ ada e Renauld consinti/ 3 su1o su 6i(o que el 1adre que 6a.a a ado 6a.a sido/ en realidad/ un "ugiti!o de la Justicia# $na 1regunta e .ara4osa "ue contestada 1resta ente 1or ,oirot# <Tranquilcese/ JacJ# El undo no sa.e nada# Hasta donde 3o 1uedo co 1render/ no tengo la o.ligacin de re!elar nada a la ,olica# En todo el curso del caso 6e actuado no 1ara ella/ sino 1ara su 1adre# )a Justicia le alcan4/ 1or "in@ 1ero nadie necesita sa.er que l 3 %eorge Conneau eran la is a 1ersona# Ha.a/ 1or su1uesto/ en el caso !arios 1untos que de(aron 1er1le(a a la ,olica@ 1ero ,oirot e:1lic las cosas de un odo tan 1lausi.le que/ 1aso a 1aso/ "ue cesando toda in!estigacin acerca de los is os# ,oco des1us !ol!i os a )ondres# So.re la c6i enea de casa de ,oirot ad!ert la 1resencia de un es1lndido odelo de sa.ueso# En contestacin a i irada interrogante/ ,oirot a"ir con la ca.e4a# <S/ se?or# He reci.ido is quinientos "rancos# ANo es agn"icoB )e lla o %iraud# A los 1ocos das !ino a !ernos JacJ Renauld# <Monsieur ,oirot/ 6e !enido a des1edir e# Salgo 1ara A rica del Sur in ediata ente# Mi 1adre tena !astos intereses en el Continente

3 e 1ro1ongo co en4ar all una nue!a !ida# <ASe !a usted solo/ JacJB <'iene i adre con igo###/ 3 conser!ar a Stonor co o secretario# )e gustan las regiones re otas del undo# <ANadie 2s !a con ustedesB JacJ se sonro(# <ASe re"iere a###B <A una (o!en que le quiere a usted 1ro"unda ente###/ que 6a estado dis1uesta a dar su !ida 1or usted# <AC o 1uedo 1edrseloB < ur ur el uc6ac6o<# -es1us de todo lo que 6a 1asado/ A1uedo ir a encontrarla 3###B =&6/ qu clase de triste 6istoria 1odra contarle> <)as u(eres tienen un genio ara!illoso 1ara "a.ricar uletas 1ara este gnero de 6istorias# <S/ 1ero### =6e sido tan condenada ente loco> <Todos lo 6e os sido/ una !e4 u otra <o.ser! ,oirot "ilos"ica ente# <Ha3 algo 2s# So3 el 6i(o de i 1adre# ASe casara nadie con igo sa.iendo estoB <-ice usted que es el 6i(o de su 1adre# Hastings/ aqu 1resente/ le dir2 que 3o creo en la 6erencia### <,ues Aentonces###B <Aguarde# Cono4co a una u(er/ una u(er !aliente 3 su"rida/ ca1a4 de un gran a"ecto/ de un su1re o sacri"icio 1ersonal### El uc6ac6o le!ant la irada# Sus o(os se enternecieron# <=Mi adre> <S# $sted es 6i(o de su adre tanto co o de su 1adre# 'a3a a !er a *ella# -gaselo todo# No le oculte nada### =3 3a !er2 lo que ella le dice> JacJ 1areca irresoluto# <'a3a a !erla/ no 3a co o un ni?o/ sino co o un 6o .re###/ co o un 6o .re inclinado .a(o el -estino del 1asado 3 del 1resente/ 1ero que ira 6acia adelante/ 6acia una !ida nue!a 3 ara!illosa# ,dale que la co 1arta con usted# $sted 1uede no darse cuenta de ello/ 1ero el a or del uno 1or el otro 6a sido so etido a la 1rue.a del "uego 3 6a salido intacto de esta 1rue.a# A5 qu 2s 6a3 del ca1it2n Art6ur Hastings/ 6u ilde cronista de estas 12ginasB Se 6a 6a.lado algo so.re ir a reunirse con los Renauld/ en un ranc6o/ al otro lado del &cano/ 1ero 1ara el "inal de esta 6istoria 1re"iero !ol!er a una a?ana en el (ardn de 'illa %ene!i!e# <No 1uedo lla arte *ella <di(e 3o</ 1uesto que ste no es tu no .re# 5 -ulce 1arece 1oco "a iliar# ,or tanto/ tendr2 que ser

Cenicienta# Recordar2s que Cenicienta se cas con el ,rnci1e# 5o no so3 1rnci1e/ 1ero### Ella e interru 1i: <Cenicienta le 1re!ino@ esto3 segura# 5a lo !es/ no 1odra 1ro eter con!ertirse en 1rincesa# -es1us de todo/ no era 2s que una 1eque?a "regona### <A6ora le toca al ,rnci1e el turno 1ara interru 1ir <o.ser!<# ASa.es lo que di(oB D=-e onio>###/ di(o el ,rnci1e/ =3 la .es>E 5 un la accin a la 1ala.ra#