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Tzeltal

Los tzeltal son el grupo tnico ms grande ubicado en Los Altos, regin montaosa localizada en Chiapas, Mxico. Son uno de los muchos grupos que descienden de los mayas; conservando una lengua que pertenece a la rama este del grupo lingstico de esta misma cultura. La mayora de los tzeltal viven en comunidades dentro de veinte municipios distintos bajo el sistema mexicano llamado "usos y costumbres", el cual pretende respetar las autoridades y poltica tradicional indgena. Las mujeres tzeltal suelen usar huipiles tradicionales y blusas negras, sin embargo, los hombres no utilizan una vestimenta tradicional. La religin tzeltal es un sincretismo de las creencias tanto cristianas como nativas y an se practica la medicina tradicional y el chamanismo. La mayora vive de la agricultura y de las artesanas, generalmente textiles; no obstante, muchos trabajan por un salario para enfrentar las necesidades familiares.

Origen e Historia[editar editar cdigo]


la lengua tzeltal se habla en el estado de chiapas Los tzeltal descendientes de los mayas, quienes fueron una de las ms tempranas y extensas culturas de Mesoamrica. Este grupo dej a su paso un gran nmero de sitios arqueolgicos como Tikal y Palenque.Adems, el conjunto lingstico maya es uno de los ms grandes dentro de las lenguas americanas, el cual se divide en: huasteco, yucateco, maya occidental y oriental.1La civilizacin maya lleg a su clmax en el periodo clsico respectivo de la cronologa mesoamericana. Sin embargo, del 900 al 1200 d.C. cay en una etapa de decadencia, ya para el siglo XV casi todas las ciudades se encontraban abandonadas y actualmente todava no se conocen los motivos del porqu del colapso de la civilizacin maya.2 3 Desde este momento en adelante, las personas que hablaban lenguas mayas se agruparon formando culturas diversas pero con lenguajes vinculados entre s. Los espaoles conquistaron el territorio maya a mediados del siglo XVI, incluyendo lo que actualmente es el estado de Chiapas, Mxico. Fundaron la ciudad de San Cristbal de las Casas, la cual estaba al borde del territorio tzeltal y sometieron a los indgenas al sistema de encomienda, obligndoles a pagar tributo. Desde los periodos colonial y post-colonial hasta la Revolucin mexicana, ste y otros grupos indgenas fueron forzados a trabajar en minas, molinos y haciendas del Estado a cambio de un sueldo deficiente. Incluso durante el siglo XX la marginacin cultural y econmica permaneci constante. sta culmin con el movimiento zapatista de 1994, donde participaron los tzeltal y otras etnias.1 2 A mediados del siglo XX, la poblacin del estado y de la zona montaosa creci de manera significativa por lo que los recursos locales ya no fueron suficientes para el abasto de todos.4 Entonces en 1930, muchos tzeltal junto con otros indgenas y mestizos migraron de la zona montaosa hacia la selva Lacandona. Estos inmigrantes llegaron a la jungla para desmontar el bosque y poder cultivar y criar ganado. Actualmente hay grupos tzeltal en las regiones planas conviviendo con otros grupos indgenas.5 6Este proceso de colonizar la

jungla en bsqueda de crear establecimientos para los grupos indgenas de Chiapas continu con el apoyo de los zapatistas.5 7

Lengua Tzeltal[editar editar cdigo]


El grupo lingstico maya occidental es predominante en Chiapas, cuyas variaciones ms comunes son el tzeltal y el tzotzil.1 Ambas lenguas son parte de la subdivisin del tzeltalan y estn muy relacionadas entre s, se estima que se comenazaron a separar alrededor del ao 1200 d.C.1 8 Las dos lenguas tambin estn relacionados a otras lenguas mayas occidentales del estado, tales como el chontal, ch'ol, tojolabal, chuj, q'anjob'al, acatec,jakaltek y motozintlec.1 La lengua tzeltal se concentra en veinte de los 111 municipios de Chiapas con dos dialectos principales: el oxchuc de las montaas y el bachajonteco de las planicies.1 9 La mayora de los nios son bilinges, hablando espaol y su dialecto, pese a que muchos de sus abuelos son monolinges del tzeltal.10

Sistema social y religin[editar editar cdigo]

Danzantes tzeltal esperando presentar en San Cristbal

La regin principal tzeltal est dividida en tres zonas: norte, centro y sur; con ciertas diferencias demogrficas y culturales.8 Las mujeres se distinguen por el uso de una falda negra con un cinturn de lana y una blusa de algodn adornada con flores. Su cabello es atado con listones y cubierto con una tela. La mayora de los hombres no suelen utilizar un atuendo tpico.10 Una distincin cultural ms importante es la pequea comunidad, pues cada una es una distinta unidad social y cultural con su propio territorio, dialecto, vestimenta y basados en un sistema de parentesco. Esta lealtad intracomunitaria sobrepasa aquella a nivel tnico.1 9 8 Estas comunidades se basan en una villa o pueblo principal en donde hay varias comunidades ms pequeas y dependientes. La sede es el centro poltico, religioso y comercial de la comunidad completa. sta se encuentra dividida en dos o ms barrios o calpuls con sus propias autoridades locales y a veces con su propio santo patrono. 8 Las comunidades ms conservadoras mantienen la herencia de tierra a travs de lneas patriarcales y un complejo sistema de parentesco. Los sistemas menos tradicionales tienden a alinearse con las prcticas ladinas. Aunque existen familias extensas, la familia nuclear es la que impone la norma. 8 La religin tzeltal es un

sincretismo de elementos catlicos y autctonos. Muchos festivales y ceremonias se asocian con los das dedicados a los santos, organizados por mecenas denominados mayordomos y sus respectivos asistentes llamados alfreces. Los mayordomos encargados de las ceremonias son tambin lderes en otros asuntos seculares. Estos rituales corresponden a un ciclo anual. El chamanismo y las prcticas mgicas an prevalecen.11 8 La cosmologa Tzeltal est basada en el concepto de la interaccin entre el cuerpo, la mente y el espritu; y cmo stos interactan con la comunidad, el mundo y lo supernatural. Esto tiene una fundamental implicacin en la medicina tradicional, la cual es importante ya que suele ser la primera fuente de tratamiento para la mayora de los tzeltal y debido a la falta de facilidades mdicas modernas, es generalmente la nica fuente. Esta cosmologa atribuye a elementos religiosos y mgicos las causas de la enfermedad y la salud. La enfermedad puede ser atribuida al rompimiento de reglas sociales y es entonces una sancin impuesta por los santos o dioses. Tambin puede ser imputada a la brujera realizada por alguien que busca causar algn tipo de dao. Para contrarrestar las enfermedades existen rituales muy variados para cada ocasin. Estos padecimientos son considerados como carencias de armona en la persona o de la persona con relacin al mundo o lo supernatural,por lo que la sanacin se enfoca en restaurar este equilibrio.12

Economa[editar editar cdigo]


La agricultura es la actividad econmica bsica de los tzeltal. Los cultivos mesoamericanos tradicionales como el maz, frijoles, calabacn y chile son los ms importantes; pero otras variedades de cultivos tales como el trigo, camote, yuca, algodn, algunas frutas, otros vegetales y caf tambin son labrados.1 9 Entre los animales domsticos que se cran se encuentran: cerdos, burros, ganado y aves de corral. Aquellos tzeltal que viven en villas ms grandes tienden a especializarse en la produccin de ganado, donde los excedentes son comercializados en el sistema del mercado regional. Este sistema est relacionado con el amplio sistema econmico mexicano.8 Las artesanas consisten mayormente en textiles tejidos y decorados con tradicionales diseos mayas. Para las mujeres el artculo de uso comn es el huipil; las blusas, manteles y servilletas son utilizados en la casa o vendidos. Los mejores textiles provienen de Tenejapa, Pantelh, Larrinzar y Chenalh.11 No obstante para muchos tzeltal el ingreso de estos productos agrcolas y artesanales no es suficiente para mantener a sus familias, por lo que tambin tienen trabajos asalariados.8

Intereses relacionados