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Induccin magntica La induccin magntica es el proceso mediante el cual campos magnticos generan campos elctricos.

Al generarse un campo elctrico en un material conductor, los portadores de carga se vern sometidos a una fuerza y se inducir una corriente elctrica en el conductor. Cualquier dispositivo (batera, pila) que mantiene la diferencia de potencial entre dos puntos en un circuito se llama fuente de alimentacin. La fuerza electromotriz (fem) de una fuente se define como el trabajo realizado por el dispositivo por unidad de carga, por lo que las unidades de fuerza electromotriz son los voltios. Cuando decimos que un campo magntico genera una corriente elctrica en un conductor, nos referimos a que aparece una fem (llamadafem inducida) de modo que las cargas del conductor se mueven generando una corriente (corriente inducida). Este hecho se observa fcilmente en el siguiente experimento: si acercamos o alejamos un imn a un conductor que no est conectado a ninguna fuente de fuerza electromotriz, se detecta con un ampermetro que aparece una corriente elctrica en el conductor. La corriente desaparece si el imn se mantiene en la misma posicin, por lo que se llega a la conclusin de que slo una variacin del flujo del campo magntico con respecto al tiempo genera corriente elctrica.

La ley que explica esta interaccin entre la fuerza electromotriz inducida y el campo magntico es la Ley de Faraday:

En donde m es el flujo del campo magntico. Por tanto, para que aparezca una fuerza electromotriz (fem) inducida debe variar el flujo del campo magntico a travs de la superficie delimitada por el conductor. De la definicin de flujo:

se deduce que hay tres formas de variar el flujo del campo magntico: variar el mdulo del campo, la superficie que lo atraviesa o el ngulo que forman ambos. En la siguiente animacin se muestra un ejemplo: la superficie delimitada por la espira rectangular va aumentando o disminuyendo al desplazarse la varilla; se produce entonces una variacin del flujo magntico con lo que se genera una corriente. El sentido de la corriente generada es tal que tiende a compensar la variacin de flujo que la ha originado. Cuando el lado mvil de la espira deja de moverse no hay variacin del flujo del campo magntico, por lo que desaparece la corriente. El signo menos de la ley de Faraday indica el sentido que va a llevar la corriente inducida y se conoce como Ley de Lenz: El sentido de la corriente inducida es tal que tiende a oponerse a la causa que lo produce. La ley de Lenz significa que la corriente inducida en un circuito tendr un sentido tal que el campo magntico generado por dicha corriente compense la variacin del flujo que la ha causado. En la animacin anterior, el sentido de la corriente debe ser el que aparece en la figura: al desplazarse la barra a la derecha aumenta el flujo hacia dentro, mientras que el campo magntico generado por la corriente inducida es opuesto al existente por lo que hace aumentar el flujo hacia afuera de la pgina. Si la varilla se desplaza hacia la izquierda se produce el caso opuesto. Tambin se puede mostrar la fuerza que el campo B ejerce sobre la varilla cundo por ella circula la corriente. Resulta siempre opuesta a la velocidad de desplazamiento, ya que en caso contrario se acelerara la varilla y no se compensara la variacin de flujo. El fenmeno de la induccin magntica constituye el principio bsico de los generadores elctricos. En la seccin Sabas que... se analiza su funcionamiento.

Generador elctrico Un generador elctrico es un dispositivo que convierte energa mecnica en energa elctrica. Mantiene por tanto una diferencia de potencial entre dos puntos denominados polos. Por la ley de Faraday, al hacer girar una espira dentro de un campo magntico, se produce una variacin del flujo de dicho campo a travs de la espira y por tanto se genera una corriente elctrica.

El la figura anterior, la espira rectangular rota dentro de un campo magntico, por lo que el flujo del campo a travs de ella vara. Se crea una corriente que circula por la espira, por lo que entre los bornes (representados en verde) aparece una diferencia de potencial V (fuerza electromotriz inducida). En las centrales de generacin de energa elctrica (nucleares, trmicas, hidrulicas...) la energa mecnica que el generador transforma en energa elctrica proviene del movimiento de una turbina, accionada dependiendo del tipo de central por vapor de agua, aire o agua. En la figura inferior se ha representado esquemticamente el sistema de generacin de energa elctrica de una central hidrulica.

En la parte inferior de la figura se observan las palas de la turbina (accionada por agua) y las compuertas verticales que sirven para regular el caudal de agua que entra a la turbina. En la parte superior est representado el generador de energa elctrica. Dicho generador consta de dos partes:

El esttor, que como inducido.

es

la

parte

esttica

del

generador.

Acta

El rotor, que es la parte mvil conectada al eje de la turbina. Es el que acta comoinductor.

El rotor puede estar constituido por un imn permanente o ms frecuentemente, por un electroimn. Un electroimn es un dispositivo formado por una bobina enrollada en torno a un material ferromagntico por la que se hace circular una corriente, que produce un campo magntico. El campo magntico producido por un electroimn tiene la ventaja de ser ms intenso que el de uno producido por un imn permanente y adems su intensidad puede regularse.

El esttor est constituido por bobinas por las que circular la corriente. Cuando el rotor gira, el flujo del campo magntico a travs del esttor vara con el tiempo, por lo que se generar una corriente elctrica. En este enlace puede verse un esquema de una central hidrulica en funcionamiento.
Motor elctrico

Un motor elctrico funciona de forma inversa a un generador. Convierte energa elctrica en energa mecnica. El principio de funcionamiento de los motores elctricos se muestra en la figura inferior. Si se coloca una espira en un campo magntico y se hace pasar una intensidad de corriente a travs de ella, el campo ejerce una fuerza sobre los lados de la espira, y estas fuerzas ejercen un momento de fuerzas. La espira empezar a rotar, por lo que se habr transformado energa elctrica en energa mecnica.

En funcin del tipo de corriente empleada, los motores pueden ser de corriente continua y de corriente alterna, y existen distintos tipos de cada uno de ellos.