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ANNIMO

LAS MIL Y UNA NOCHES


NDICE Historia del Rey Schahriar y de su Hermano el Rey Schahzaman Historia del Mercader y el Efrit Historia del Pescador y el Efrit Historia del Mandadero y de las Tres Doncellas Historia de la Mujer Des edazada! de las Tres Manzanas y del Ne"ro Rih#n Historia del $isir Nureddin! de su Hermano el $isir Chamseddin y de Hass#n %adreddin Historia del &oro'ado! con el Sastre! el Corredor Nazareno! el Intendente y el M(dico &ud)o* lo +ue de ello result,! y sus a-enturas sucesi-amente referidas Historia de .hanem %en/0yu' y de su Hermana 1etnah Historia de Sind'ad el Marino Historia Prodi"iosa de la Ciudad de %ronce Historia de 0ladino y la 2#m ara M#"ica Historia de 0l) %a'# y los Cuarenta 2adrones 3045E226 45E 45IER0 020H7 3EN E2 N6M%RE DE 020H E2 C2EMENTE! E2 MISERIC6RDI6S67 45E 20S 2E8END0S DE 26S 0NTI.56S SE0N 5N0 2ECCI9N P0R0 26S M6DERN6S! 0 1IN DE 45E E2 H6M%RE 0PREND0 EN 26S S5CES6S 45E 6C5RREN 0 6TR6S 45E N6 S6N :2; ENT6NCES RESPET0R< 8 C6MP0R0R< C6N 0TENCI9N 20S P020%R0S DE 26S P5E%26S P0S0D6S 8 26 45E 0 :2 2E 6C5RR0! 8 SE REPRIMIR<; P6R EST6 3.26RI0 0 45IEN .50RD0 0 26S RE20T6S DE 26S PRIMER6S C6M6 2ECCI9N DEDIC0D0 0 26S =2TIM6S7 HISTORIA DEL REY SCHAHRIAR Y DE SU HERMANO EL REY SCHAHZAMAN Cu(ntase / ero 0lah es m#s sa'io! mas rudente! m#s oderoso y m#s 'en(fico/ +ue en lo +ue transcurri, en la anti">edad del tiem o y en lo asado de la edad! hu'o un rey entre los reyes de Sassan! en las islas de la India y de la China; Era due?o de ej(rcitos y se?or de au@illiares de ser-idores y de un s(+uito numeroso; Ten)a dos hijos! y am'os eran heroicos jinetes! ero el mayor -al)a m#s aAn +ue el menor; El mayor rein, en los a)ses! "o'ern, con justicia entre los hom'res! y or eso le +uer)an los ha'itantes del a)s y del reino; 2lam#'ase el rey Schahriar; Su hermano! llamado Schahzaman* era el rey de Samarcanda 0l/0jam; Si"uiendo/las cosas el mismo curso! residieron cada uno en su a)s! y "o'ernaron con justicia a sus o-ejas durante -einte a?os; 8 lle"aron am'os hasta el l)mite del desarrollo y el florecimiento; No dejaron de ser as)! hasta +ue el mayor sinti, -ehementes deseos de -er a su hermano; Entonces orden, a su -isir +ue artiese y -ol-iese con (l; El -isir contest,B CEscucho y o'edezco;D Parti,! ues! y lle", felizmente ar la "racia de 0lah* entr, en casa de Schahzaman! le transmiti, la az! le dijo +ue el rey Schahriar desea'a ardientemente -erle! y +ue el o'jeto de su -iaje era in-itarle a -isitar a su hermano; El rey Schahzaman contestoB CEscucho y o'edezco;D Dis uso los re arati-os de la artida! mandando sacar sus tiendas! sus camellos y sus mulos! y +ue saliesen sus ser-idores y sus au@iliares; Nom/ 'r, a su -isir "o'ernador del reino y sali, en demanda de las comarcas de su hermano; Pero a media noche record, una cosa +ue ha')a ol-idado* -ol-i, a su alacio secretamente y se encamin, a los a osentos de su es osa a +uien ensa'a encontrar triste y llorando or su ausencia; .rande fue! ues! su sor resa al hallarla de artiendo con "ran familiaridad con un ne"ro! escla-o entre los escla-os; 0l -er tal desacato! el mundo se o'scureci, ante sus ojos; 8 se dijoB CSi ha so're-enido (sto cuando a enas aca'o de dejar la ciudad; ECu#n ser)a la conducta de esta es osa si me ausentase al"An tiem o ara estar con mi hermanoFD Desen-ain, inmediatamente el alfanje! y acometiendo a am'os! los dej, muertos so're los ta ices del lecho; $ol-i, a salir! sin erder una hora ni un instante! y orden, la marcha de la comiti-a; 8 -iaj, de noche hasta a-istar la ciudad de su hermano;

Entonces (ste se ale"r, de su ro@imidad! sali, a su encuentro! y al reci'irlo! le dese, la az; Se re"ocij, hasta los mayores l)mites del contento! mand, adornar en honor suyo la ciudad y se uso a ha'larle lleno de efusi,n; Pero el rey Schahzaman recorda'a la fra"ilidad de su es osa! y una nu'e de tristeza le -ela'a la faz; Su tez se ha')a uesto #lida y su cuer o se ha')a de'ilitado; 0l -erle de tal modo! el rey Schahriar crey, en su alma +ue a+uello se de')a a ha'erse alejado de su reino y de su a)s! lo deja'a estar sin re/ "untarle nada; 0l fin! un d)a! le dijoB CHermano! tu cuer o enfla+uece y su cara amarillea;D 8 el otro res ondi,B C30y! hermano! ten"o en mi interior como una lla"a en carne -i-a /7D Pero no le re-el, lo +ue le ha')a ocurrido con su es osa; El rey Schahriar le dijoB C4uisiera +ue me acom a?ase a cazar a ie y a ca'a/ llo! ues as) tal -ez se es arciera tu es )ritu;D El rey Schalizaman no +uiso ace tar y su hermano se fue solo a la cacer)a; Ha')a en el alacio unas -entanas +ue da'an al jard)n! y ha'i(ndose asomado a una de ellas el rey Schah/ zaman! -io corno se a'r)a una uerta secreta ara dar salida a -einte escla-as y -einte escla-os! entre los cuales! a-anza'a la mujer del rey Schahciar en todo el es lendor de su 'elleza! y ocult#ndose ara o'ser-ar lo +ue hac)an! udo con-encerse de +ue la misma des"racia de +ue (l ha')a sido -)ctima! la misma o mayor! ca')a a su hermano el sult#n; 0l -er a+uello! ens, el hermano del reyB C3Por 0lah7 M#s li"era es mi calamidad +ue esta otra;D Inme/ diatamente! dejando +ue se des-aneciese su aflicci,n! se dijoB C3En -erdad! esto es m#s enorme +ue cuanto me ocurri, a m)7D 8 desde a+uel momento -ol-i, a comer y 'e'er cuanto udo; 0 todo esto! el rey! su hermano! -ol-i, de su e@cursi,n y am'os se desearon la az )ntimamente; 2ue"o el rey Schahriar o'ser-, +ue su hermano el rey Schalizaman aca'a'a de reco'rar el 'uen color! ues su sem'lante ha')a ad+uirido nue-a -ida! y ad-irti, tam'i(n +ue com)a con toda su alma des u(s de ha'erse alimentada arcamente en las rimeros d)as; Se asom'r, de ello! y dijoB /DHermano! oco ha te -e)a amarillo de tez - ahora has recu erado los colores; Cu(ntame +u( te asa;D El rey le dijoB CTe contar( la causa de mi anterior alidez! ero dis (nsame de reterirte el moti-o de ha'er reco'rado los colores;D El rey re lic,B CPara entendernos! relata rimeramente la causa de tu (rdida de color y tu de'ilidad;D 8 se e@ li/ c, de este modoB CSa'r#s! hermano! +ue cuando en-iaste tu -isir ara re+uerir mi resencia! hice mis re/ arati-os de marcha! y sal) de la ciudad; Pero des u(s me acord( de la joya +ue te destina'a y +ue te di al lle"ar a tu alacio; $ol-)! ues! y encontr( a mi mujer y a un escla-o ne"ro de artiendo con "ran fami/ liaridad; 2os mat( a los dos! y -ine hacia ti! muy atormentado or el recuerdo de tal a-entura; Este fue el moti-o de mi rimera alidez y de mi enfla+uecimiento; En cuanto a la causa de ha'er reco'rada mi 'uen color! dis (nsame de mencionarla;D Cuando su hermano oy, estas ala'ras! le dijoB CPor 0lah te conjuro a +ue me cuentes la causa de ha'er reco'rado tus colores;D Entonces el rey Schalizaman le refiri, cuanto ha')a -isto; 8 el rey Schaliriar dijoB C0nte todo! es necesario +ue mis ojos -ean semejante cosa;D Su hermano le res ondi,B C1in"e +ue -as de caza! era esc,ndete en mis a osentos! y ser#s testi"o del es ect#culoB tus ojos lo com ro'ar#n;D Inmediatamente! el rey mand, +ue el re"onero di-ul"ase la orden de /marcha; 2os soldados salieron con sus tiendas fuera de la ciudad; El rey march, tam'i(n! se ocult, en su tienda y dijo a sus j,-enes escla-osB C34ue nadie entre7D 2ue"o se disfraz,! sali, a hurtadillas y se diri"i, al alacio; 2le", a los a osentos de su hermano! y se asom, a la -entana +ue da'a al jard)n; 0 enas ha')a asado una hora! cuando salieron las escla-as! rodeando a su se?ora! y tras ellas los escla-os; E hicieron cuanto ha')a contado Schahzaman; Cuando -io estas cosas el rey Schahriar! la raz,n se ausent,! de su ca'eza! y dijo a su hermanoB CMar / chemos ara sa'er cu#l es nuestro destino en el camino de 0lah! or+ue nada de comAn de'emos tener con la realeza hasta encontrar a al"uien +ue haya sufrido una a-entura semejante a la nuestra; Si no! la muerte ser)a referi'le a nuestra -ida;D Su hermano le contest, lo +ue era a ro iado! y am'os salieron or una uerta secreta del alacio; 8 no cesaron de caminar d)a y noche! hasta +ue or fin lle"aron a un #r'ol! en medio de una solitaria radera! junto al mar salado; En a+uella radera ha')a un manantial de a"ua dulce; %e'ieron de ella y se sentaron a descansar; 0 enas ha')a transcurrido una hora del d)a! cuando el mar em ez, a a"itarse; De ronto 'rot, de (l una ne"ra columna de humo! +ue lle", hasta el cielo y se diri"i, des u(s hacia la radera; 2os reyes! asustados! se su'ieron a la cima del #r'ol! +ue era muy alto! y se usieron a mirar lo +ue tal cosa udiera ser; 8 he a+u) +ue la columna de humo se con-irti, en un efrit de ele-ada estatura! oderoso de hom'ros y ro 'usto de echo; 2le-a'a un arca so're la ca'eza; Puso el ie en el suelo! y se diri"i, hacia el #r'ol y se sent, de'ajo de (l; 2e-ant, entonces la ta a del arca! sac, de ella una caja! la a'ri,! y a areci, en se"uida una encantadora jo-en! de es l(ndida hermosura! luminosa lo mismo +ue el sol! como dijo el oetaB Antorcha en las tinieblas, ella aparece y es el da! Ella aparece y con su luz se iluminan las auroras! Los soles irradiar con su claridad y las lunas con las sonrisas de sus ojos! Que los velos de su misterio se rasguen, e inmediatamente las criaturas se prosternan encantadas a sus pies! Y ante los dulces rel mpagos de su mirada, el roco de las l grimas de pasion humedece todos los p rpados!

Des u(s +ue el efrit hu'o contem lado a; la hermosa jo-en! le dijoB C36h so'erana de las seder)as7 36h tA! a +uien ra t( el mismo d)a de tu 'oda7 4uisiera dormir un oco;D 8 el efrit coloc, la ca'eza en las rodi / llas de la jo-en y se durmi,; Entonces la jo-en le-ant, la ca'eza hacia la co a del #r'ol y -io ocultos en las ramas a los dos reyes; En se"uida a art, de sus rodillas la ca'eza del efrit! la uso en el suelo! y les dijo or se?asB C%ajad! y no ten"#is miedo de este efrit;D Por se?as! le res ondieronB C3Por 0lah so're ti7 3Dis (nsanos de lance tan eli"roso7D Ella les dijoB C3Por 0lah so're -osotros7 %ajad en se"uida si no +uer(is +ue a-ise al efrit* +ue os dar# la eor muerte;D Entonces! asustados! 'ajaron hasta donde esta'a ella! la jo-en los tom, de las manos! se intern, con ellos en el 'os+ue y les e@i"i, al"o +ue no udieron ne "arle; 5na -ez estu-ieron cum lidos sus deseos sac, del 'olsillo un sa+uito y del sa+uito un collar com uesto de +uinientas setenta sortijas con sellos! y les re"unto CESa'(is lo +ue es estoFD Ellos contestaronB CNo lo sa'emos;D Entonces les e@ lic, la jo-enB C2os due?os de estos anillos hicieron lo mismo +ue -osotros junto a los cuernos insensi'les de este efrit; De suerte +ue me -ais a dar -uestros anillos;D 2o hicieron as)! sac#ndoselos de los dedos! y ella entonces les dijoB CSa'ed +ue este efrit me ro', la noche de mi 'oda* me encerr, en esa caja! meti, la caja en el arca! le ech, siete candados y la arrastr, al fondo del mar! all) donde se com'aten las olas; Pero no sa')a +ue cuando desea al"una cosa una mujer no hay +uien la -enza;D 8a lo dijo el oetaB Amigo! no te "es de la mujer# rete de sus promesas! $u buen o mal humor depende de sus caprichos! %rodigan amor "also cuando la per"idia&las llena y "orma como la trama de sus vestidos! 'ecuerda respetuosamente las palabras de Yusu"! Y no olvides (ue Eblis hizo (ue e)pulsaran a Ad n por causa de la mujer! *o te con"es, amigo! Es in+til! ,a-ana, en a(uella (ue creas m s segura, suceder al amor puro una pasi.n loca! Y no digas! /$i me enamoro, evitar0 las locuras de los enamorados!1 *o lo digas! $era verdaderamente un prodigio +nico ver salir a un hombre sano y salvo de la seducci.n de las mujeres! 2os dos hermanos* al o)r estas ala'ras! se mara-illaron hasta mas no oder! y se dijeron uno a otroB CSi (ste es un efrit! y a esar de su oder)o le han ocurrido cosas m#s enormes +ue a nosotros! esta a-entura de'e consolarnos;D Inmediatamente se des idieron de la jo-en y re"resaron cada uno a su ciudad; En cuanto el rey Schahriar entr, en su alacio! mand, de"ollar a su es osa! as) como a los escla-os y escla-as; Des u(s ersuadido de +ue no e@ist)a mujer al"una de cuya fidelidad udiese estar se"uro! resol/ -i, des osarse cada noche con una y hacerla de"ollar a enas al'orease el d)a! si"uiente; 0s) estu-o haciendo durante tres a?os! y todo eran lamentos y -oces de horror; 2os hom'res hu)an con las hijas +ue les +ueda'an; En esta situaci,n! el rey mand, al -isir +ue! como de costum're! le trajese una jo-en; El -isir! or m#s +ue 'usc,! no udo encontrar nin"una! y re"res, muy triste a su casa! con el alma transida de miedo ante el furor del rey; Pero este -isir ten)a dos hijas de "ran hermosura /! +ue ose)an todos los encantos! todas las erfecciones y eran de una delicadeza e@+uisita; 2a mayor se llama'a Schathrazada! y el nom're de la menor era Doniazada; 2a mayor* Schaltrazada! ha')a le)do los li'ros! los anales! las leyendas de los reyes anti"uos y las histo/ rias de los ue'los asados; Dicen +ue ose)a tam'i(n mil li'ros de cr,nicas referentes a los ue'los de las edades remotas! a los reyes de la anti">edad y sus oetas; 8 era muy elocuente - da'a "usto o)rla; 0l -er a su adre! le ha'l, as)B CPor +u( te -eo tan cam'iado! so ortando un eso a'rumador de e/ sadum'res y afliccionesF;;; Sa'e! adre! +ue el oeta diceB C36h tA! +ue te a enas! consu(late7 Nada es duradero! toda ale"r)a se des-anece y todo esar se ol-ida;D Cuando oy, estas ala'ras el -isir* cont, a su hija cuanto ha')a ocurrido desde el rinci io al fin! concer/ niente al rey; Entonces le dijo SchahrazadaB CPor 0lah! adre! c#same con el rey! or+ue si no me mata ser( la causa del rescate de las hijas de los musulmanes y odr( sal-arlas de entre las manos del rey;D Entonces el -isir contest,B C3Por 0lah so're ti7 No te e@ on"as nunca a tal eli"ro;D Pero Schahrazada re u soB CEs im rescindi'le +ue as) lo ha"a;D Entonces le dijo su adreB CCuidado no te ocurra lo +ue les ocurri, al asno y al 'uey con el la'rador; Escucha su historiaB FBULA DEL ASNO, EL BUEY Y EL LABRADOR CHas de sa'er! hija m)a! +ue hu'o un comerciante due?o de "randes ri+uezas y de mucho "anado; Esta'a casado y con hijos; 0lah! el 0lt)simo! le dio i"ualmente el conocimiento de los len"uajes de los animales y el canto de los #jaros; ; Ha'ita'a este comerciante en un a)s f(rtil! a orillas de un r)o; En su morada ha')a un asno y un 'uey;

Cierto d)a lle", el 'uey al lu"ar ocu ado or el asno y -io a+uel sitio 'arrido y re"ado; En el ese're ha/ ')a ce'ada y aja 'ien cri'adas! y el jumento esta'a echado! descansando; Cuando el amo lo monta'a! era s,lo ara al"An trayecto corto y or asunto ur"ente! y el asno -ol-)a ronto a descansar; Ese d)a el comerciante oy, +ue el 'uey dec)a al ollinoB CCome a "usto y +ue te sea sano! de ro-echo y de 'uena di"esti,n; 38o estoy rendido y tA descansando! des u(s de comer ce'ada 'ien cri'ada7 Si el amo! te monta al"una +ue otra -ez! ronto -uel-e a traerte; En cam'io yo me re-iento arando y con el tra'ajo del molino;D El asno le aconsejoB CCuando sal"as al cam o y te echen el yu"o! tAm'ate y no te menees aun+ue te den de alos; 8 si te le-antan! -u(l-ete a echar otra -ez; 8 si entonces te -uel-en al esta 'lo y te onen ha'as! no las comas! f)n"ete enfermo; Haz or no comer ni 'e'er en unos d)as! y de ese modo descansar#s de la fati"a del tra'ajo;D Pero el comerciante se"u)a resente! oyendo todo lo +ue ha'la'an; Se acerc, el mayoral al 'uey ara darle forraje y le -io comer muy oca cosa; Por la ma?ana! al lle-arlo al tra'ajo! lo encontr, enfermo; Entonces el amo dijo al mayoralB CCo"e al asno y +ue are todo el d)a en lu/ "ar del 'uey;D 8 el hom're unci, al asno en -ez del 'uey y le hizo arar todo el d)a; 0l anochecer! cuando el asno re"res, al esta'lo! el 'uey le dio las "racias or sus 'ondades! +ue le ha')an ro orcionado el descanso de todo el d)a* ero el asno no le contest,; Esta'a muy arre entido; 0l otro d)a el asno estu-o arando tam'i(n durante toda la jornada y re"res, con el escuezo desollado! rendido de fati"a; El 'uey! al -erle en tal estado! le dio las "racias de nue-o y lo colm, de ala'anzas; El asno le dijoB C%ien tran+uilo esta'a yo antes; 8a -es c,mo me ha er judicado el hacer 'eneficio a los de/ m#s;D 8 en se"uida a?adi,B C$oy a darte un 'uen consejo de todos modos; He o)do decir al amo +ue te entre"ar#n al matarife si no te le-antas! y har#n una cu'ierta ara la mesa con tu iel; Te lo di"o ara +ue te sal-es! ues sentir)a +ue te ocurriese al"o;D El 'uey! cuando oy, estas ala'ras del asno! le dio las "racias nue-amente! y le dijoB CMa?ana reanudar( mi tra'ajo;D 8 se uso a comer! se tra", todo el forraje y hasta lamio el reci iente con su len"ua; Pero el amo les ha')a o)do ha'lar; En cuanto amaneci, fue con su es osa hacia el esta'lo de los 'ueyes y las -acas! y se sentaron a la uerta;$ino el mayoral y sac, al 'uey! +ue en cuanto -io a su amo em ez, a menear la cola! y a "alo ar en todas direcciones como si estu-iese loco; Entonces le entr, tal risa al co/ merciante! +ue se cay, de es aldas; Su mujer le re"unt,B CEDe +u( te r)esFD 8 (l dijoB CDe una cosa +ue he -isto y o)do* ero no la uedo descu'rir or+ue me -a en ello la -ida;D 2a mujer insisti,B CPues has de cont#rmela! aun+ue te cueste morir;D 8 (l dijoB CMe callo! or+ue temo a la muerte;D Ella re usoB CEntonces es +ue te r)es de m);D 8 desde a+uel d)a no dej, de hosti"arle tenazmente! hasta +ue le uso en una "ran er lejidad; Entonces el comerciante mand, llamar a sus hijos! as) como al Gad) y a unos testi"os; 4uiso hacer testamento antes de re-elar el secreto a su mujer! ues ama'a a su es osa entra?a'lemente or+ue era la hija de su t)o aterno! madre de sus hijos! y ha')a -i-ido con ella ciento -einte a?os de su edad; Hizo llamar tam'i(n a todos los arientes de su es osa y a los ha'itantes del 'arrio y refiri, a todos lo ocurrido! diciendo +ue morir)a en cuanto re-elase el secreto; Entonces toda la "ente dijo a la mujerB C3Por 0lah so're ti7 No te ocu es m#s del asunto* ues -a a erecer tu marido! el adre de tus hijos;D Pera ella re licoB C0un+ue le cueste la -ida no le dejar( en az hasta +ue me haya dicho su secreto;D Entonces ya no le ro"aron m#s; El comerciante se a art, de ellos y se diri"i, al estan+ue de la huerta ara hacer sus a'luciones y -ol-er inmediatamente a re-elar su secreto y morir; Pero ha')a all) un "allo lleno de -i"or! ca az de dejar satisfechas a cincuenta "allinas! y junto a (l hall#/ 'ase un erro; 8 el comerciante oy, +ue el erro incre a'a al "allo de este modoB C ENo te a-er">enza el estar tan ale"re cuando -a a morir nuestro amaFD 8 el "allo re"unt,B CEPor +u( causa -a a morirFD Entonces el erro cont, toda la historia! y el "allo re usoB C3Por 0lah7 Poco talento tiene nuestro amo; Cincuenta es osas ten"o yo! y a todas s( manej#rmelas erfectamente! re"a?ando a unas y contentando a otras; 3En cam'io! (l s,lo tiene una y no sa'e entenderse; con ella7 El medio es 'ien sencilloB 'asta r)a con cortar unas cuantas -aras de morera! entrar en el camar)n de su es osa y darle hasta +ue sucum'ie ra o se arre intiese; No -ol-er)a a im ortunarle con re"untas;D 0s) dijo el "allo! y cuando el comerciante oy, sus ala'ras se ilumin, su raz,n! y resol-i, dar una aliza a su mujer; El -isir interrum i, a+u) su relato ara decir a su hija! SchahrazadaB C0caso el rey ha"a conti"o lo +ue el comerciante con su mujer;D 8 Schahrazada re"unt,B CEPero +u( hizoFD Entonces el -isir rosi"ui, de este modoB CEntr, el comerciante lle-ando ocultas las -aras de morera! +ue oca'a'a de cortar! y llam, a arte a su es osaB C$en a nuestro! "a'inete ara +ue te di"a mi secreto;D 2a mujer le si"ui,* el comerciante se encerr, con ella y em ez, a sacudirla -arazos! hasta +ue ella aca', or decirB C3Me arre iento! me arre iento7D 8 'esa'a las manos y los ies de su marido; Esta'a arre entida de -eras; Salieron entonces! y la concurrencia se ale"r, much)simo! re"ocij#ndose tam'i(n los arientes; 8 todos -i-ieron muy felices hasta la muerte;D Dijo; 8 cuando Schahrazada! hija del -isir! hu'o o)do este relato! insisti, nue-amente en su rue"oB Padre! de todos modos +uiero +ue ha"as lo +ue te he edido;D Entonces el -isir! sin re licar nada! mand, +ue re arasen el ajuar de su hija! y march, a comunicar la nue-a al rey Schahr)an

Mientras tanto! Schahrazada dec)a a su hermana DoniazadaB CTe mandar( llamar cuando est( en el ala/ cio! y as) +ue lle"ues y -eas +ue el rey ha terminado de ha'lar conmi"o! me dir#sB CHermana! cuenta al"una historia mara-illosa +ue nos ha"a asar la noche;D Entonces yo narrar( cuentos +ue! si +uiere 0lah! ser#n la causa de la emanci aci,n de las hijas de los musulmanes;D 1ue a 'uscarla des u(s el -isir! y se diri"i, con ella hacia la morada del rey; El rey se ale"r, much)simo al -er a Schahrazada! y re"unt, a su adreB CEEs (sta lo +ue yo nece sitoFD 8 el -isir dijo res etuosamenteB CS)! lo es;D Pero cuando el rey +uiso acercarse a la jo-en! (sta se ech, a llorar; 8 el rey le dijoB CE4u( te asaFD 8 ella contest,B C36h rey oderoso! ten"o una hermanita! de la cual +uisiera des edirme7D El rey mand, 'uscar/a la hermana! y -ino Doniazada; Des u(s em ezaron a con-ersar Doniazada dijo entonces a SchahrazadaB C3Hermana! or 0lah so're ti7 cu(ntanos una historia +ue nos ha"a asar la noche;D 8 Schahrazada contest,B CDe 'uena "ana! y como un de'ido homenaje! si es +ue me lo ermite este rey tan "eneroso! dotado de tan 'uenas maneras;D El rey! al oir estas ala'ras! como no tu-iese nin"An sue?o! se rest, de 'uen "rado a escuchar la narraci,n de Schahrazada; 8 Schahrazada! a+uella rimera noche! em ez, su relato con la historia +ue si"ueB PRIMERA NOCHE HISTORIA DEI. MERCADER Y EL EFRIT Schahrazada dijoB CHe lle"ado a sa'er! 3oh rey! afortunado7 +ue hu'o un mercader entre los mercaderes! due?o de numerosas ri+uezas y de ne"ocios comerciales en todos los a)ses; 5n d)a mont, a ca'allo y sali, ara ciertas comarcas a las cuales le llama'an sus ne"ocios; Como el calor era sofocante! se sent, de'ajo de un #r'ol! y echando mano al saco de ro-isiones! sac, unos d#tiles! y cuando los hu'o comido tir, a lo lejos los huesos; Pero de ronto se le a areci, un efrit de enorme estatura +ue! 'landiendo una es ada! lle", hasta el mercader y le dijoB C2e-#ntate ara +ue yo te mate como has matado a mi hijo;D El mercader re usoB CPero Ec,mo he matado yo a tu hijoFD 8 contest, el efritB C0l arrojar los huesos! dieron en el echo a mi hilo y lo mataron;D Entonces dijo el mercaderB CConsidera 3oh "ran efrit7 +ue no uedo mentir! siendo! como soy! un creyente; Ten"o muchas ri+uezas! ten"o hijos y es osa! y adem#s "uardo en mi casa de ,sitos +ue me confiaron; Permiteme -ol-er ara re artir lo de cada uno! y te -endr( a 'uscar en cuanto lo ha"a; Tienes mi romesa y mi juramento de +ue -ol-er( en se"uida a tu lado; 8 tA entonces har#s de m) lo +ue +uieras; 0lah es fiador de mis ala'ras;D El efrit! teniendo confianza en (l! dej, artir al mercader; 8 el mercader -ol-i, a su tierra! arre"l, sus asuntos! y dio a cada cual lo +ue le corres ond)a; Des u(s cont, a su mujer y a sus hijos lo +ue le ha')a ocurrido! y se echaron todos a llorarB los arientes! las mujeres! los hijos; Des u(s el mercader hizo testamento y estu-o coa su familia hasta el fin del a?o; 0l lle"ar este t(rmino se resol-i, a artir! y tomando su sudario 'ajo el 'razo! dijo adi,s a sus arientes y -ecinos y se fue muy contra su "usto; 2os suyos se lamenta'an! dando "randes "ritos de dolor; En cuanto al mercader! si"ui, su camino hasta +ue lle", al jard)n en cuesti,n! y el d)a en +ue lle", era el rimer d)a del a?o nue-o; 8 mientras esta'a sentado! llorando su des"racia! he a+u) +ue un jei+ue se diri"i, hacia (l! lle-ando una "acela encadenada; Salud, al mercader! le dese, una -ida r,s era! y le dijoB CEPor +u( raz,n est#s arado y solo en este lu"ar tan frecuentado or los efritsFD Entonces le cont, el mercader lo +ue le ha')a ocurrido con el efrit y la causa de ha'erse detenido en a+uel sitio; 8 el jei+ue due?o de la "acela se asom'r, "randemente! y dijoB C3Por 0lah7 3oh hermano7 tu fe es una "ran fe! y tu historia es tan rodi"iosa! +ue si se escri'iera con una a"uja en el #n"ulo interior de un ojo! ser)a moti-o de refle@i,n ara el +ue sa'e refle@ionar res etuosamente;D Des u(s! sent#ndose a su lado! rosi"ui,B C3Por 0lah7 3oh mi hermano7 no te dejar( hasta +ue -eamos lo +ue te ocurre con el efrit;D 8 all) se +ued,! efecti-amente! con-ersando con (l! y hasta udo ayudarle cuando se desmay, de terror! resa de una aflicci,n muy honda y de crueles ensamientos; Se"u)a all) el due?o de la "acela! cuando lle", un se"undo jei+ue! +ue se diri"i, a ellos con dos le'reles ne"ros; Se acerc,! les dese, la az y les re"unt, la causa de ha'erse arado en a+uel lu"ar frecuentado or los efrits; Entonces ellos le refirieron la historia desde el rinci io hasta el fin; 8 a enas se ha')a sentado! cuando un tercer jei+ue se diri"i, hacia ellos! lle-ando una mula de color de estornino; 2es dese, la az y les re"unt, or +u( esta'an sentados en a+uel sitio; 8 los otros le contaron la historia desde el rinci io hasta el fin; Pero no es de nin"una utilidad el re etirla; 0 todo esto! se le-ant, un -iolento tor'ellino de ol-o en el centro de a+uella radera; Descar", una tor/ menta! se disi , des u(s el ol-o y a areci, el efrit con un alfanje muy afilado en una mano y 'rot#ndole chis as de los ojos; Se acerc, al "ru o! y dijo co"iendo al mercaderB C$en ara +ue yo te mate como

mataste a a+uel hijo m)o! +ue era el aliento de mi -ida y el fue"o de mi coraz,n;D Entonces se ech, a llorar el mercader! y los tres jei+ues em ezaron tam'i(n a llorar! a; "emir y a sus irar; Pero el rimero de ellos! el due?o de la "acela! aca', or tomar #nimos! y 'esando la mano del efrit! le dijoB C36h efrit! jefe de los efrits y de su corona7 Si te cuento lo +ue me ocurri, con esta "acela y te mara-illa mi historia! Eme recom ensar#s con el tercio de la san"re de este mercaderFD 8 el (frit dijoB C$erdaderamente +ue s)! -enera'le jei+ue; Si me cuentas la historia y yo la encuentro e@traordinaria! te conceder( el tercio de esa san"re;D CUENTO DEL PRIMER JEIQUE El rimer jei+ue dijoB CSa'e! 3oh "ran efrit7 +ue esta "acela era la hija de mi t)o! carne de nu carne y san"re de mi san"re; Cuando esta mujer era toda-)a muy jo-en! nos casamos! y -i-imos juntos cerca de treinta a?os; Pero 0lah no me concedi, tener de ella nin"An hijo; Por esto tom( una concu'ina! +u(! "racias a 0lah! me dio un hijo -ar,n! m#s hermoso +ue la luna cuando sale; Ten)a unos ojos ma"n)ficos! sus cejas se junta'an y sus miem'ros eran erfectos; Creci, oco a oco* hasta lle"ar a los +uince a?os; En a+uella ( oca tu-e +ue marchar a una o'laci,n lejana! donde reclama'a mi resencia un "ran ne"ocio de comercio; 2a hija de mi t)o! o sea esta "acela! esta'a iniciada desde su infancia en la 'rujer)a y el arte de los encantamientos; Con la ciencia de su ma"ia transform, a mi hijo en ternerillo! y a su madre! la escla-a! en una -aca! y los entre", al mayoral de nuestro "anado; Des u(s de 'astante tiem o! re"res( del -iaje* re"unt( or mi hijo y or mi escla-a! y la hija de mi t)o me dijoB CTu escla-a ha muerto! y tu hijo se esca , y no sa'emos de (l;D Entonces! durante un a?o estu-e 'ajo el eso de la aflicci,n de mi coraz,n y el llanto de mis ojos; 2le"ada la fiesta anual del d)a de los Sacrificios! orden( al mayoral +ue me reser-ara una de las mejores -acas! y me trajo la m#s "orda de todas! +ue era mi escla-a! encantada or esta "acela; Reman"ado mi 'ra/ zo! le-ant( los faldones de la tAnica! y ya me dis on)a al sacrificio! cuchillo en mano! cuando de ronta la -aca rorrum i, en lamentos y derrama'a l#"rimas a'undantes; Entonces me detu-e! y la entre"u( al mayoral ara +ue la sacrificase* ero al desollarla no se le encontr, ni carne ni "rasa! ues s,lo ten)a los huesos y el ellejo; Me arre ent) de ha'erla matado! ero Ede +u( ser-)a ya (l arre entimientoF Se la di al mayoral! y le dijeB CTr#eme un 'ecerro 'ien "ordo;D 8 me trajo a mi hijo con-ertido en ternero; Cuando el ternero me -io! rom i, la cuerda! se me acerc, corriendo! y se re-olc, a mis ies! ero 3con +u( lamentos7 3con +u( llantos7 Entonces tu-e iedad de (l! y le dije al mayoralB CTr#eme otra -aca! y deja con -ida este ternero;D En este unto de su narraci,n! -io Sch#hrazada +ue i'a a amanecer! y se call, discretamente! sin a ro-e/ charse m#s del ermiso; Entonces su hermana Doniazada le dijoB C36h hermana m)a7 3Cu#n dulces y cu#n sa'rosas son tus ala'ras llenas de delicia7D Schahrazada contest,B CPues nada son com aradas con lo +ue os odr)a contar la noche r,@ima! si -i-o toda-)a y el rey +uiere conser-arme;D 8 el rey dijo ara s)B C3Por 0lah7 No la matar( hasta +ue haya o)do la continuaci,n de su historia;D 2ue"o march, el rey a residir su tri'unal; 8 -io lle"ar al -isir! +ue lle-a'a de'ajo del 'razo un sudario ara Schahrazada! a la cual cre)a muerta; Pero nada le dijo de esto el rey! y si"ui, administrando justicia! desi"nando a unos ara los em leos! destituyendo a otros! hasta +ue aca', el d)a; 8 el -isir se fue er lejo! en el colmo del asom'ro! al sa'er +ue su hija -i-)a; Cuando hu'o terminado el di-#n! el rey Schalhriar -ol-i, a su alacio; Y CUANDO LLEG LA SEGUNDA NOCHE Doniazada dijo a su hermana SchahrazadaB/ C36h hermana m)a7 Te rue"o +ue aca'es la historia del mer/ cader y el efrit C 8 Schahrazada res ondi,B CDe todo coraz,n y como de'ido homenaje! siem re +ue el rey me lo ermita;D 8 el rey orden,B CPuedes ha'lar;D Ella dijoB He lle"ado a sa'er! 3oh rey afortunado! dotado de ideas justas y rectas7 +ue cuando el mercader -io llorar al ternero! se enterneci, su coraz,n! y dijo al mayoralB CDeja ese ternero con el "anado;D 8 a todo esto! el efrit se asom'ra'a rodi"iosamente de esta historia asom'rosa; 8 el jei+ue due?o de la "acela rosi"ui, de este modoB C36h se?or de los reyes de los efrits7 todo esto aconteci,; 2a hija de mi t)o! esta "acela! hall#'ase all) mirando! y dec)aB CDe'emos sacrificar ese ternero tan "ordo;D Pero yo! or l#stima! no od)a decidirme! y mand( al mayoral +ue de nue-o se lo lle-ara! o'edeci(ndome (l; El se"undo d)a! esta'a yo sentado! cuando se me acerc, el astor y me dijoB; C36h amo m)o7 $oy a ente/ rarte de al"o +ue te ale"rar#; Esta 'uena nue-a 'ien merece una "ratificaci,n;D 8 yo le contest(B CCuenta con ella;D 8 me dijoB C36h mercader ilustre7 Mi hija es 'ruja! ues a rendi, la 'rujer)a de una -ieja +ue

-i-)a con nosotros; 0yer! cuando me diste el ternero! entr( con (l en la ha'itaci,n de mi hija! y ella! a enas lo -io! cu'ri,se con el -elo la cara! ech#ndose a llorar! y des u(s a reir; 2ue"o me dijoB CPadre! Etan oco -al"o ara ti +ue dejas entrar hom'res en mi a osentoFD 8o re useB CPero Ed,nde est#n esos hom'resF E8 or +u( lloras y r)es as)FD 8 ella me dijoB CEl ternero +ue traes conti"o es hijo de nuestro amo el mercader! ero est# encantado; 8 es su madrastra la +ue lo ha encantado! y a su madre con (l; Me he re)do al -erle 'ajo esa forma de 'ecerro; 8 si he llorado es a causa de la madre del 'ecerro! +ue fue sacrificada or el adre;D Estas ala'ras de mi hija ! me sor rendieron mucho! y a"uard( con im aciencia +ue -ol-iese la ma/ ?ana ara -enir a enterarte de todo;D Cuando o)! 3oh oderoso efrit7 rosi"ui, el jei+ue lo +ue me dec)a el mayoral! sal) con (l a toda risa! y sin ha'er 'e'ido -ino cre)ame em'ria"ado or el inmenso jA'ilo y or la "ran felicidad +ue sent)a al reco'rar a mi hijo; Cuando lle"u( a casa del mayoral! la jo-en me dese, la az y me 'es, la mano! y lue"o se me acerc, el ternero! re-olc#ndose a mis ies; Pre"unt( entonces a la hija del mayoralB CEEs cierto lo +ue afirmas de este terneroFD 8 ella dijoB CCierto! sin duda al"una; Es tu hijo! la llama de tu coraz,n;D 8 le su li+u(B C36h "entil y caritati-a jo-en7 si desencantas a mi hijo! te dar( cuantos "anados y fincas ten"o al cuidado de tu adre;D Sonri, al oir estas ala'ras! y me dijoB CS,lo ace tar( la ri+ueza con dos condicionesB la rimeraH +ue me casar( con tu hijo! y la se"unda! +ue me dejar#s encantar y a risionar a +uien yo desee; De lo contrario! no res ondo de mi eficacia contra las erfidias de tu mujer; Cuando yo o)! 3oh oderoso efrit7 las ala'ras de la hija del mayoral! le dijeB CSea! y or a?adidura tendr#s las ri+uezas +ue tu adre me administra; En cuanto a la hija de mi t)o! te ermito +ue dis on"as de su san"re;D 0 enas escuch, ella mis ala'ras! co"i, una cacerola de co're! llen#ndola de a"ua y ronunciando sus conjuros m#"icos; Des u(s roci, con el l)+uido al ternero! y le dijoBI CSi 0lah te cre, ternero! si"ue ternero! sin cam'iar de forma* ero si est#s encantado reco'ra tu fi"ura rimera con el ermiso de 0lah el 0lt)simo;D E inmediatamente el ternero em ez, a a"itarse! y -ol-i, a ad+uirir la forma humana; Entonces! arro/ j#ndome en sus 'razos! le 'es(; 8 lue"o le dijeB C3Por 0lah so're ti7 Cu(ntame lo +ue la hija de mi t)o hizo conti"o y con tu madre;D 8 me cont, cuanto les ha')a ocurrido; 8 yo dije entoncesB C30h! hijo m)o7 0lah! due?o de los destinos* reser-a'a a al"uien ara sal-arte y sal-ar tus derechos;D Des u(s de esto! 3oh 'uen efrit7 cas( a mi hijo con la hija del mayoral; 8 ella! merced a su ciencia de 'rujer)a! encant, a la hija de mi t)o! transform#ndola en esta "acela +ue tA -es; 0l asar or a+u) encontr(/ me con estas 'uenas "entes! les re"unt( +u( hac)an! y or ellas su e lo ocurrido a este mercader! y hu'e de sentarme ara -er lo +ue udiese so're-enir; 8 esta es mi historia;D Entonces e@clam, el efritB CHistoria realmente muy asom'rosa; Por eso te concedo como "racia el tercio de la san"re +ue ides;D En este momento se acerc, el se"undo jei+ue! el de los le'reles ne"ros! y dijoB CUENTO DEL SEGUNDO JEIQUE CSa'e! 3oh se?or de los reyes de los efrits7 +ue (stos dos erros son mis hermanos ; mayores y yo soy el tercero; 0l morir nuestro adre nos dej, en herencia tres mil dinares; 8o! con mi arte! a'r) una tienda y me use a -ender y com rar; 5no de mis hermanos! comerciante tam'i(n! se dedic, a -iajar con las cara-anas! y estu-o ausente un a?o; Cuando re"res, no le +ueda'a nada de su herencia; Entonces le dijeB C36h hermano m)o7 Eno te ha')a aconsejado +ue no -iajarasFD 8 ech#ndose a llorar! me contest,B CHermano! 0lah! +ue es "rande y oderoso! lo dis uso as); No ueden serme de ro-echo ya tus ala'ras! uesto +ue nada ten"o ahora;D 2e lle-e conmi"o a la tienda! lo acom a?( lue"o al hammam y le re"al( un ma"n)fico traje de la mejor clase; Des u(s nos sentamos a comer! y le dijeB CHermano! -oy a hacer la cuenta de lo +ue roduce mi tienda en un a?o! sin tocar al ca ital! y nos artiremos las "anancias;D 8! efecti-amente! hice la cuenta! y hall( un 'eneficio anual de mil dinaresB Entonces di "racias a 0lah! +ue es oderoso y "rande! y di-id) la "anancia lue"o entre mi hermano y yo; 8 as) -i-imos juntos d)as y d)as; Poco tiem o des u(s +uiso -iajar tam'i(n mi se"undo hermano; Hicimos cuanto nos fue osi'le ara +ue desistiese de su royecto! ero todo fue inAtil! y al ca'o de un a?o -ol-i, en la misma situaci,n +ue el hermano mayor; 2e di otros mil dinares +ue tu-e de "anancia durante el eriodo de su ausencia! a'ri, una tienda nue-a continu, el ejercicio de su rofesi,n; Sin +ue les sir-iese de escarmiento lo +ue les ha')a sucedido! de nue-o mis hermanos desearon mar/ charse y retend)an +ue yo les acom a?ase; No ace t(! y les dijeB CE4u( ha'(is "anado con -iajar! ara +ue as) ueda yo tentarme de imitarosFD Entonces em ezaron a diri"irme recon-enciones! ero sin nin"An fruto! ues no les hice caso! y se"uimos comerciando en nuestras tiendas otro a?o; 6tra -ez -ol-ieron a ro onerme el -iaje! o oni(ndome yo tam'i(n! y! as) asaron seis a?os m#s; 0l fin aca'aron or con-en /

cerme! y les dijeB CHermanos! contemos el dinero +ue tenemos;D Contamos! y dimos con un total de seis mil dinares; Entonces les dijeB CEnterremos la mitad ara oderla utilizar si nos ocurriese una des"racia! y tomemos mil dinares cada uno ara comerciar al or menor;D J8 contestaronB C30lah! fa-orezca la idea7D Co") el dinero y lo di-id) en dos artes i"uales* enterr( tres mil dinares y los otros tres mil los re art) juiciosamente entre nosotros tres; Des u(s com ramos -arias mercader)as! fletamos un 'arco! lle-amos a (l todos nuestros efectos! y artimos; Dur, un mes entero el -iaje! y lle"amos a una ciudad! donde -endimos las mercanc)as con unta "anancia de diez dinares or dinar; 2ue"o a'andonamos la laza; 0l lle"ar a orillas del mar encontramos a una mujer o'remente -estida! con ro as -iejas y ra)das; Se me acerc,! me 'es, la mano! y me dijoB CSe?or! Eme uedes socorrerF E4uieres fa-orecermeF 8o! en cam'io! sa'r( a"radecer tus 'ondades;D 8 le dijeB CTe socorrer(! mas no te creas o'li"ada a la "ratitud;D 8 ella me res ondi,B CSe?or! entonces c#sate conmi"o! ll(-ame a tu a)s y te consa"rar( mi alma; 1a-or(ceme! +ue yo soy de las +ue sa'en el -alor de un 'eneficios No te a-er">ences de mi humilde condici,n;D 0l decir estas ala'ras! sent) iedad hacia ella! ues nada hay +ue no se ha"a me diante la -oluntad de 0lah! +ue es "rande y oderoso; Me la lle-(! la -est) con ricos trajes! hice tender ma"n)ficas alfom'ras en el 'arco ara ella y le dis ens( una hos it#alaria aco"ida llena de cordialidad; Des u(s zar amos; Mi coraz,n lle", a amarla con un "ran amor! y no la a'andon( ni de d)a ni de noche; 8 como de los tres hermanos era yo el Anico +ue od)a "ozarla! estos hermanos m)os! sintieron celos! adem#s de en-idiarme or mis ri+uezas y or la calidad de mis mercader)as; Diri")an #-idas miradas so're cuanto ose)a yo! y se concertaron ara matarme y re artirse mi dinero! or+ue el Cheit#n sin duda les hizo -er su mala acci,n con los m#s 'ellos colores; 5n d)a! cu#ndo esta'a yo durmiendo con mi es osa! lle"aron hasta nosotros y nos co"ieron! ech#ndonos al mar; Mi es osa se des ert, en el a"ua! y de sA'ito cam'i, de forma! con-irti(ndose en efrita; Me tom, so're sus hom'ros y me de osit, so're una isla; Des u(s desa areci, durante toda la noche! re"resando al amanecer! y me dijoB CENo reconoces; a tu es osaFD Te he sal-ado de la muerte con ayuda del 0lt)simo; Por+ue has de sa'er +ue yo soy una efrita; 8 desde el instante en +ue te -i! te am, mi coraz,n! sim lemente or+ue 0lah lo ha +uerido! y yo soy una creyente de 0lah y en su Profeta! al cual 0lah 'endi"a y erse-ere; Cuando yo me he acercado a ti en la o're condici,n en +ue me halla'a! tA te a-iniste de todos modos a ca / sarte conmi"o; 8 yo! en justa "ratitud! he im edido +ue erezcas aho"ado; CEn cuanto a tus hermanos! siento el mayor furor contra ellos y es reciso +ue los mate;D 0som'rado de sus ala'ras! le di las "racias or su acci,n! y le dijeB CNo uedo consentir la erdida de mis hermanos;D 2ue"o le cont( todo lo ocurrido con ellos! desde el rinci io hasta el fin! y me dijo entoncesB CEsta noche -olar( hacia la na-e +ue los conduce! y la har( zozo'rar ara +ue sucum'an;D 8o re li+u(B C3Por 0lah so're tal No ha"as eso! recuerda +ue el Maestro de los Pro-er'ios diceB C36h tA! com asi-o del delincuente7 Piensa +ue ara el criminal es 'astante casti"o su mismo crimen! y adem#s! considera +ue son mis hermanos;D Pero ella insisti,B BTen"o +ue matarlos sin remedio;D 8 en -ano im lor( su indul"encia! Des u(s se ech, a -olar lle-#ndome en sus hom'ros! y me dej, en la azotea de mi casa; 0'r) entonces las uertas y sa+u( los tres mil dinares del escondrijo; 2ue"o a'r) mi tienda! y des u(s de hacer las -isitas necesarias y los saludos de costum're! com r( nue-os "(neros; 2le"ada la noche! cerr( la tienda! y al entrar en mis ha'itaciones encontr( estos dos le'reles +ue esta'an atados en un rinc,n; 0l -erme se le-antaron! rom ieron a llorar y se a"arraron a mis ro as; Entonces acudi, mi mujer! y me dijoB CSon tus hermanos; C8 yo le dijeB CE4ui(n los ha uesto en esta formaFD 8 ella contest,B C8o misma; He ro"ado a mi hermana! m#s -ersada +ue yo en artes de encantamiento! +ue los u/ siera en ese estado; Diez a?os ermanecer#n as)D; Por eso! 3oh efrit oderoso7 me -es a+u)! ues -oy en 'asca de mi cu?ada! a la +ue deseo su licar los desencante! or+ue -an ya transcurridos los diez a?os; 0l lle"ar me encontr( con este 'uen hom're! y cuando su e su a-entura! no +uise marcharme hasta a-eri"uar lo +ue so're-iniese entre tA y (l; 8 este es mi cuento;D El efrit dijoB CEs realmente un cuento asom'roso! or lo +ue te concedo otro tercio de la san"re destinada a rescatar el crimen;D Entonces se adelant, el tercer jei+ue! due?o de la mula! y dijo al efritB CTe contar( una historia m#s mara-illosa +ue las de estos dos; 8 tA me recom ensar#s con el resto de la san"re;D El efrit contest,B C4ue as) sea;D 8 el tercer jei+ue dijoB CUENTO DEL TERCER JEIQUE C36h sult#n! jefe de los efrits7 Esta mula +ue -es a+u) era mi es osa; 5na -ez sal) de -iaje y estu-e ausente todo un a?o; Terminados mis ne"ocios! -ol-) de noche! y al entrar en el cuarto de mi mujer! la encontr( con un escla-o ne"ro! esta'an con-ersando! y se 'esa'an! haci(ndose zalamer)as; 0l -erme! ella se le-ant,! sA'itamente y se a'alanz, a m) con una -asija de a"ua en la mano* murmur, al"unas ala'ras

lue"o! y me dijo arroj#ndome el a"uaB C3Sal de tu ro ia forma y re-iste la de un erro7D Inmediata mente me con-ert) en erro! y mi es osa me ech, de casa; 0ndu-e -a"ando! hasta lle"ar a una carnicer)a! donde me use a roer huesos; 0l -erme el carnicero! me co"i, y me lle-, con (l; 0 enas enetramos en el cuarto de su hija! (sta se cu'ri, con el -elo y recrimin, a su adreB CETe arece 'ien lo +ue has hechoF Traes a un hom're y lo entras en mi ha'itaci,n;D 8 re uso el adreB CEPero d,nde est# ese hom'reFD Ella contest,B CEse erro es un hom're! 2o ha encantado una mujer* ero yo soy ca az de desencantarlo;D 8 su adre le dijoB C3Por 0lah so're ti7 De-u(l-ele su forma! hija m)a;D Ella co"i, una -asija con a"ua! y des u(s de murmurar un conjuro! me ech, unas "otas y dijoB C;3Sal de esa forma y reco'ra la rimiti-a7D ! Entonces -ol-) a mi forma humana! 'es( la mano de la jo-en! y le dijeB C4uisiera +ue encantases a mi mujer como ella me encant,;D Me dio entonces un frasco con a"ua! y me dijoB CSi encuentras dormida a tu mujer! roc)ala con esta a"ua y se con-ertir# en lo +ue +uieras;D Efecti-amente! la encontr( dormida! le ech( el a"ua! y dijeB C3Sal de esa forma y toma la de una mula7D 8 al instante se trans / form, en una mula! es la misma +ue a+u) -es! sult#n de reyes de los efrits;D El efrit se -ol-i, entonces hacia la mula! y le dijoB CEEs -erdad todo esoFD 8 la mula mo-i, la ca'eza como afirmandoB CS)! s)* todo es -erdad;D Esta historia consi"ui, satisfacer al efrit! +ue! lleno de emoci,n y de lacer! hizo "racia al anciano del Altimo tercio de la san"re; En a+uel momento Schahrazada -io a arecer la ma?ana! y discretamente dej, de ha'lar! sin a ro-echarse m#s del ermiso; Entonces su hermana Doniazada dijoB C30h! hermana m)a7 3Cu#n dulces! cu#n ama'les y cu#n deliciosas son en su frescura tus ala'ras7D 8 Schahrazada contest,B CNada es eso com arado con lo +ue te contar( la noche r,@ima! si -i-o aAn y el rey +uiere conser-arme;D 8 el rey se dijoB C3Por 0lah7 no la matar( hasta +ue le haya o)do la continuaci,n de su relato! +ue es asom'roso;D Entonces el rey march, a la sala de justicia; Entraron el -isir y los oficiales y se llen, el di-#n de "ente; 8 el rey juz",! nom'r,! destituy,! des ach, sus asuntos y dio ,rdenes hasta el fin del d)a; 2ue"o se le-ant, el di-#n y el rey -ol-i, a alacio; Y CUANDO LLEG LA TERCERA NOCHE Daniazada dijoB CHermana m)a! te su lico +ue termines tu relato;D 8 Schahrazada contest,B CCon toda la "enerosidad y sim at)a de mi coraz,n;D 8 rosi"ui, des u(sB He lle"ado a sa'er! 3oh rey afortunado7 +ue! cuando el tercer jei+ue cont, al efrit el m#s asom'roso de los tres cuentos! el efrit se mara-ill, mucho! y emocionado y lacentero! dijoB CConcedo el resto de la san"re or +ue ha')a de redimirse el cr)men! y dejo en li'ertad al mercader;D Entonces el mercader! content)simo! sali, al encuentro de los jei+ues y les dio miles de "racias; Ellos! a su -ez! le felicitaron or el indulto; 8 cada cual re"res, a su a)s; CPero /a?adi, Schahrazada/ es m#s asom'rosa la historia del escador;D 8 el rey dijo a SchahrazadaB CE4u( historia del escador es esaFD 8 Shahrazada dijoB HISTORIA DEL PESCADOR Y DEL EFRIT CHe lle"ado a sa'er! 3oh rey afortunado7 +ue ha')a un escador! hom're de edad a-anzada! casado! con tres hijos y muy o're; Ten)a or costum're echar las redes s,lo cuatro -eces al d)a y nada m#s 5n d)a entre los d)as! a las doce de la ma?ana! fue a orillas del mar! dej, en el suelo la cesta! ech, la red! y estu-o es erando hasta +ue lle"ara al fondo; Entonces junt, las cuerdas y not, +ue la red esa'a mucho y no od)a con ella; 2le-, el ca'o a tierra y lo at, a un oste; Des u(s se desnud, y entr, en el mar! manio'rando en torno de la red! y no ar, hasta +ue la hu'o sacado; $isti,se entonces muy ale"re y acerc#ndose a la red! encontr, un 'orrico muerto; 0l -erlo! e@clam, desconsoladoB C3Todo el oder y la fuerza est#n en 0lah! el 0lt)simo y el 6mni otente7D 2ue"o dijoB CEn -erdad +ue este donati-o de 0lah es asom'roso;D 8 recit, los si"uientes -ersosB 2h buzo, (ue &giras ciegamente en las tinieblas de la noche y de la perdici.n! &Abandona esos penosos trabajos# la "ortuna no gusta del movimiento! Sac, la red! e@ rimi(ndola el a"ua! y cuando hu'o aca'ado de e@ rimirla! la tendi, de nue-o; Des u(s! intern#ndose en el a"ua! e@clam,B C3En el nom're de 0lah7D 8 arroj, la red de nue-o! a"uardando +ue lle/ "ara al fondo; 4uiso entonces sacarla! ero not, +ue esa'a mas +ue antes y +ue esta'a m#s adherida! or lo! cual la crey, re leta de una 'uena esca* y arroj#ndose otra -ez al a"ua! la sac, al fin con "ran tra'ajo!

lle-#ndola a la orilla! y encontr, una tinaja enorme! llena de arena y de 'arro; 0l -erla! se lament, mucho y recit, estos -ersosB 3esad, vicisitudes de la suerte, y apiadaos de los hombres! Qu0 tristeza! $obre la tierra ninguna, recompensa es igual al m0rito ni digna del es"uerzo realizado por alcanzarla! $algo de casa a veces para buscar candorosamente la "ortuna# y me enteran de (ue la "ortuna hace mucho tiempo (ue muri.! 4Es as, oh "ortuna! como dejas, a los sabios en la sombra, para (ue los necios gobiernen el mundo5 8 lue"o! arrojando la tinaja lejos de (l! idi, erd,n a 0lah or su momento de re'eld)a y lanz, la red or -ez tercera! y al sacarla la encontr, llena de trozos de cacharros y -idrios; 0l -er esto! recit, toda-)a unos -ersos de un oetaB 2h poeta! *unca soplar hacia ti el viento de la "ortuna! 46gnoras, hombre ingenuo, (ue ni tu pluma de ca-a ni las lneas armoniosas de la escritura han de enri(uecerte jamas5 8 alzando la frente al cielo* e@clam,B C30lah7 3TA sa'es +ue yo no echo la red mas +ue cuatro -eces or d)a! y ya -an tres7D Des u(s in-oc, nue-amente el nom're de 0lah y lanz, la red! a"uardando +ue tocase el fondo; Esta -ez! a esar de todos sus esfuerzos! tam oco conse"u)a sacarla! ues a cada tir,n se en"ancha'a m#s en las rocas del fondo; Entonces dijoB C3No hay fuerza ni oder mas +ue en 0lah7D Se desnud,! meti(ndose en el a"ua y manio'rando alrededor de la red! hasta +ue la des rendi, y la lle-, a tierra; 0l a'rirla encontr, un enorme jarr,n de co're dorado! lleno e intacto; 2a 'oca esta'a cerrada con un lomo +ue ostenta'a el sello de nuestro Se?or Soleim#n! hijo de Daud; El escador se uso muy ale"re al -erlo! y se dijoB CHe a+u) un o'jeto +ue -ender( en el zoco de los caldereros! or+ue 'ien -ale sus diez dinares de oro;D Intent, mo-er el jarr,n! ero hall#ndolo muy esado! se dijo ara s)B CTen"o +ue a'rirlo sin remedio* meter( en el saco lo +ue conten"a y lue"o lo -ender( en el zoco de los caldereros;D Sac, el cuchillo y em / ez, a manio'rar! hasta +ue le-ant, el lomo; Entonces sacudi, el jarr,n! +ueriendo inclinarlo ara -erter el contenido en el suelo; Pero nada sali, del -aso! a arte de una humareda +ue su'i, hasta lo azul del cielo y se e@tendi, or la su erficie de la tierra; 8 el escador no -ol-)a de su asom'ro; 5na -ez +ue hu'o salido todo el humo! comenz, a condensarse en tor'ellinos! y al fin se con-irti, en un efrit cuya frente lle"a'a a las nu'es! mientras sus ies se hund)an en el ol-o; 2a ca'eza del efrit era como una cA ula* sus manos semeja'an rastrillos* sus iernas eran m#stiles* su 'oca! una ca-erna* sus dientes! iedras* su nariz! una alcarraza* sus ojos! dos antorchas! y su ca'ellera a arec)a re-uelta y em ol-ada; 0l -er a este efrit! el escador +ued, mudo de es anto! tem'l#ndole las carnes! encajados los dientes! la 'oca seca! y los ojos se le ce"aron a la luz; Cuando -io al escador! el efrit dijoB C3No hay m#s Dios +ue 0lah! y Soleim#n es el rofeta de 0lah7D 8 diri"i(ndose hacia el escador! rosi"ui, de este modoB C36h tA! "ran Soleim#n! rofeta de 0lah! no me mates* te o'edecer( siem re! y nunca me re'elar( contra tus mandatos;D Entonces e@clam, el escadorB C36h "i"ante audaz y re'elde! tA te atre-es a decir +ue Soleim#n es el rofeta de 0lah7 Soleim#n muri, hace mil ochocientos a?os* y nosotros estamos al fin de los tiem os; Pero E+u( historia -ienes a contarmeF ECu#l es el moti-o de +ue estu-ieras en este jarr,nFD Entonces el efrit dijoB CNo hay m#s Dios +ue 0lah; Pero ermite! 3oh escador7 +ue te anuncie una 'uena noticia;D 8 el escador re usoB CE4u( noticia es esaFD 8 contest, el efritB CTu muerte; $as a morir ahora mismo! y de la manera m#s terri'le;D 8 re lic, el escadorB C36h jefe de los efrits7 3mereces or esa noticia/ +ue el cielo te retire su ayuda7 3Pueda (l alejarte de nosotros7 Pero E or +u( deseas mi muerteF E+u( hice ara merecerlaF Te he sacado de esa -asija! te he sal-ado de una lar"a ermanencia en el mar! y te he tra)do a la tierra;D Entonces el efrit dijoB CPiensa y eli"e la es ecie de muerte +ue refieras* morir#s del modo +ue "ustes;D 8 el escador dijoB CECu#l es mi crimen ara merecer tal casti"oFD 8 res ondi, el efritB C6ye mi historia! escador;D 8 el escador dijoB CHa'la y a're-ia tu relato! or+ue de im aciente +ue se halla mi alma se me est# saliendo or el ie;D 8 dijo el efritB CSa'e +ue yo soy un efrit re'elde; Me re'el( contra Soleim#n! hijo de Daud; Mi nom're es SaGhr El/ .enni; 8 Soleim#n en-i, hacia m) a su -isir 0ssef! hijo de %arGhia! +ue me co"i, a esar de mi resis tencia! y me lle-, a manos de Soleim#n; 8 mi nariz en a+uel momento se uso 'ien humilde; 0l -erme! Soleim#n hizo su conjuro a 0lah y me mand, +ue a'razase su reli"i,n y me sometiese a su o'ediencia; Pero yo me ne"u(; Entonces mand, traer ese jarr,n! me a rision, en (l y lo sell, con lomo! im rimiendo el nom're del 0lt)simo; Des u(s orden, a los efrits fieles +ue me lle-aran en hom'ros y me arrojasen en medio del mar; Permanec) cien a?os en el fondo del a"ua! y dec)a de todo coraz,nB CEnri+uecer( eternamente al +ue lo"re li'ertarme;D Pero asaron los cien a?os y nadie me li'ert,; Durante los otros cien a?os me dec)aB CDescu'rir( y dar( los tesoros de la tierra a +uien me! li'erte;D Pero nadie me li'r,; 8 asaren ;

cuatrocientos a?os! y me dijeB CConceder( tres cosas a +uien me li'erte;D 8 nadie me li'r, tam oco; Entonces! terri'lemente encolerizado! dije con toda el almaB C0hora matar( a +uien me li're! ero le dejar( antes ele"ir! concedi(ndole la clase de muerte +ue refiera;D Entonces tA! 3oh escador7 -iniste a li'rarme! y or eso te ermito +ue escojas la clase de muerte;D El escador! al o)r estas ala'ras del efrit* dijoB C3Por 0lah +ue la o ortunidad es rodi"iosa7 38 ha')a de ser yo +uien te li'ertase7 3IndAltame! efrit! +ue 0lah te recom ensar#7 En cam'io! si me matas! 'uscar# +uien te ha"a erecer;D Entonces el efrit le dijoB C3Pero si yo +uiero matarte es recisamente or+ue me has li'ertado7D 8 el escador le contest,B C36h jei+ue de los efrits! as) es como de-uel-es el mal or el 'ien7 30 fe +ue no miente el ro-er'io7D 8 recit, estos -ersosB 4Quieres probar la amargura de las cosas5 $0 bueno y servicial! Los malvadas desconocen la gratitud! %ru0balo, si (uieres, y tu suerte ser la de la pobre ,agir, madre de Amer! Pero el efrit le dijoB C8a hemos ha'lado 'astante; Sa'e +ue sin remedio te he de matar;D Entonces ens, el escadorB C8o no soy mas +ue un hom're y (l un efrit* ero 0lah me ha dado una raz,n 'ien des ierta; 0cudir( a una astucia ara erderlo; $er( hasta d,nde lle"a su malicia;D 8 entonces dijo al efritB CEHas decidido realmente mi muerteFD 8 el efrit contest,B CNo lo dudes;D Entonces dijoB CPor el nom're del 0lt)simo! +ue est# "ra'ado en el sello de Soleim#n! te conjuro a +ue res ondas con -erdad a mi re"unta;D Cuando el efrit oy, el nom're del 0lt)simo! res ondi, muy conmo-idoB CPre"unta! +ue yo contestar( la -erdad; Entonces dijo el escadorB CEC,mo has odido entrar or entero en este jarr,n donde a enas ca'e tu ie o tu manoFD El efrit dijoB CEDudas acaso de elloFD El escador res ondi,B CEfecti-amente! no lo creer( jam#s mientras no -ea con mis ro ios ojos +ue te metes en (l;D En este momento de su narraci,n! Schahrazada -io a arecer la ma?ana! y se call, discretamente; PERO CUANDO LLEG LA CUARTA NOCHE Ella dijoB He lle"ado a sa'er! 3oh rey afortunado7 +ue cuando el escador dijo al efrit +ue no le creer)a como no lo -iese con sus ro ios ojos! el efrit comenz, a a"itarse* con-irti(ndose nue-amente en humareda +ue su')a hasta el firmamento; Des u(s se condens,! y em ez, a entrar en el jarr,n oco a oco! hasta el fin; Entonces el escador co"i, r# idamente la ta adera de lomo! con el sello de Soleim#n! y o'struy, la 'oca del jarr,n; Des u(s! llamando al efrit! le dijoB CEli"e y iensa la clase de muerte +ue m#s te con-en"a* si no! te echar( al mar! y me har( una casa junto a la orilla! e im edir( a todo el mundo +ue es +ue! diciendoB C0ll) hay un efrit! y si lo li'ran +uiere matar a los +ue le li'erten;D 2ue"o enumer, todas las -ariedades de muertes ara facilitar la elecci,n; 0l oirle! el efrit intent, salir! ero no udo! y -io +ue esta'a! encarcelado y ten)a encima el sello de Soleim#n! con-enci(ndose entonces de +ue el escador le ha')a encerrado en un cala'ozo contra el cual no ueden re-alecer ni los m#s d('iles ni los m#s fuertes de los efrits; 8 com/ rendiendo +ue el escador le lle-ar)a hacia el mar! su lic,B C3No me lle-es7 3no me lle-es7D 8 el escador dijoB CNo hay remedio;D Entonces! dulcificando su len"uaje! e@clam, el efritB C30h escador7 E4u( -as a hacer conmi"oFD El otro dijoB CEcharte al mar! +ue si has estado en (l mil ochocientos a?os! no sal dr#s esta -ez hasta el d)a del &uicio; ENo te ro"u( yo +ue me dejaras la -ida ara +ue 0lah te la conser-ase a ti y no me mataras ara +ue 0lah no te mataseF 6'rando infamemente rechazaste mi le"aria; Por eso 0lah te ha uesto en mis manos! y no me remuerde el ha'erte en"a?ado;D Entonces dijo el efritB C0'reme el jarr,n y te colmar( de 'eneficias;D El escador res ondi,B CMientes! 3oh maldito7 Entre tA y yo asa e@actamente lo! +ue ocurri, entre el -isir del rey 8un#n y el m(dico Ruy#n;D 8 el efrit dijoB CE4ui(nes eran el -isir del rey 8un#n y el m(dico Ruy#nF;;; E4u( historia es esaFD HISTORIA DEL VISIR DEL REY YUNN Y DEL MEDICO RUYN El escador dijoB CSa'r#s! 3oh efrit7 +ue en la anti">edad del tiem o y en lo asado de la edad! hu'o en la ciudad de 1ars! en el a)s de los ruman! un rey llamado 8un#n; Era rico y oderoso! se?or de ej(rcitos! due?o de fuerzas considera'les y de aliados de todas las es ecies de hom'res; Pero su cuer o adec)a una le ra +ue deses era'a a los m(dicos y a los sa'ios; Ni dro"as! ni )ldoras! ni omadas le hac)an efecto al"u no! y nin"An sa'io udo encontrar un eficaz remedio ara la es antosa dolencia; Pero cierto d)a lle", a la ca ital del rey 8un#n un m(dico anciano de renom're! llamado Ruyan; Ha')a estudiado los li'ros "rie"os! ersas! romanos! #ra'es y sirios! as) como la medicina y la astronom)a! cuyos rinci ios y re"las no i"nora'a! as) como sus 'uenos y malos efectos; Conoc)a las -irtudes de las lantas "rasas y secas y tam'i(n sus 'uenos

y! malos efectos; Por Altimo! ha')a rofundizado la filosof)a y todas las ciencias m(dicas y otras muchas adem#s; Cuando este m(dico lle", a la ciudad y ermaneci, en ella al"unos d)as! su o la historia del rey y de la le ra +ue le martiriza'a or la -oluntad de 0lah! enter#ndose del fracaso a'soluto de todos los m(dicos y sa'ios; 0l tener de ello noticia! as, muy reocu ado la noche; Pero no 'ien des ert, or la ma?ana Kal 'rillar la luz del d)a y saludar el sol al mundo! ma"n)fica decoraci,n del 6 timoL se uso su mejor traje y fue a -er al rey 8un#n; %es, la tierra entre las manos del rey e hizo -otos or la duraci,n eterna de su; oder)o y de las "racias de 0lah y de todas las mejores cosas; Des u(s le enter, de +uien era! y le dijoB CHe a-eri"uado la enfermedad +ue atormenta tu cuer o y he sa'ido +ue un "ran nAmero de m(dicos! no ha odido encontrar el medio de curarla; $oy! 3oh rey7 a a licarte mi tratamiento! sin hacerte 'e'er medicinas ni untarte con omadas;D 0l o)rlo! el rey; 8un#n se asom'r, mucho! y le dijoB C3Por 0lah7 +ue si me curas te enri+uecer# hasta los hijos de tus hijos! te conceder( todos tus deseos y ser#s mi com a?ero y ami"oD En se"uida le dio un hermoso traje y otros resentes! y a?adi,B CEEs cierto +ue me curar#s de esta enfermedad sin medicamentos ni omadasFD 8 res ondi, el otroB CS)! ciertamente; Te curar( sin fati"a ni ena ara tu cuer o;D El rey le dijo! cada -ez m#s asom'radoB C36h "ran m(dico7 E4u( d)a; y +ue momento -er#n realizarse lo +ue aca'as de rometerF 0 resArate a hacerlo! hijo m)o;D 8 el medico contest,B; CEscucho y o'edezco;D Entonces sali, del alacio y al+uil, una casa! donde instal, sus li'ros! sus remedios y sus lantas arom#ticas; Des u(s hizo e@tractos de sus medicamentos y de sus sim les! y con estos e@tractos construy, un mazo corto y encor-ado! cuyo man"o horad,! y tam'i(n hizo una elota! todo esto lo mejor +ue udo; Terminado com letamente su tra'ajo! al se"undo d)a fue a alacio! entr, en la c#mara del rey y 'es, la tierra entre sus manos; Des u(s le rescri'i, +ue fuera a ca'allo al meid#n y ju"ara con la 'ola y el mazo; 0com a?aron al rey sus emires! sus cham'elanes! sus -isires y los jefes del rein,; 0 enas ha')a lle"ado al meid#n! se le acerc, el m(dico y le entre", el mazo! dici(ndoleB CEm A?alo de este modo y da con toda tu fuerza en la elota; 8 haz de modo +ue lle"ues a sudar; De ese modo el remedio enetrar# en la alma de la mano y circular# or todo tu cuer o; Cuando trans ires y el remedio haya tenido tiem o de o'rar! re"resa a tu alacio! -e en se"uida a 'a?arte al hamman! y +uedar#s curado; 0hora! la az sea conti"o;D El rey 8un#n co"i, el mazo +ue le alar"a'a el m(dico! em u?#ndolo con fuerza; Intr( idos jinetes mon/ taron a ca'allo y le echaron la elota; Entonces em ez, a "alo ar detr#s de ella ara alcanzarla y "ol earla! siem re con el mazo 'ien co"ido; 8 no dej, de "ol ear hasta +ue trans ir, 'ien or la alma de la mano y or todo el cuer o! dando lu"ar a +ue la medicina o'rase so're el or"anismo; Cuando el m(dico Ruy#n -io +ue el remedio ha')a circulado suficientemente! mand, al rey +ue -ol-iera a alacio ara 'a?arse en el hammam; 8 el rey march, en se"uida y dis uso +ue le re araran el hammam; Se lo re araron con "ran risa! y los escla-os a resur#ronse tam'i(n a dis onerle la ro a; Entonces el rey entr, en el hammam y tom, el 'a?o! se -isti, de nue-o y sali, del hammam ara montar a ca'allo! -ol-er a alacio y echarse a dormir; 8 hasta a+u) lo referente al rey 8un#n; En cuanto al m(dico Ruy#n! (ste re"res, a su casa! se acost,! y al des ertar or la ma?ana fue a alacio! idi, ermiso al rey ara entrar! lo +ue (ste le concedi,! entr,! 'es, la tierra entre sus manos y em ez, or declamar "ra-emente al"unas estrofasB $i la elocuencia te eligiese como padre, re"lorecera! Y no sabra elegir ya a otro m s (ue a ti! 2h rostro radiante, cuya claridad borrara la llama de un tiz.n encendido! 2jal ese glorioso semblante siga con la luz de su "rescura y alcance a ver c.mo las arrugas surcan la cara del 7iempo! ,e has cubierto con los bene"icias de tu generosidad, como la nube bienhechora cubre la colina! 7us altas haza-as te han hecho alcanzar las cimas de la gloria y eres el amado del 8estino, (ue ya no puede negarte nada! Recitados los -ersos! el rey s( uso de ie* y cordialmente tendi, sus 'razos al m(dico; 2ue"o! le sent, a su lado! y le re"al, ma"n)ficos trajes de honor; Por+ue! efecti-amente! al salir del hammam el rey se ha')a mirado el cuer o! sin encontrar rastro de le ra! y -io su iel tan ura como la lata -ir"en; Entonces se dilat, con "ran jA'ilo su echo; 8 al otro d)a! al le-antarse el rey or la ma?ana! entr, en el di-#n* se sent, en el trono y com arecieron los cham'elanes y "randes del reino! as) como (l m(dico Ruy#n; Por esto! al -erle! el rey se le-ant, a resuradamente y le hizo sentar a su lado; Sir-ieron a am'os manjares y 'e'idas durante todo el d)a; 8 al anochecer! el rey entre", al m(dico dos mil dinares! sin contar los trajes de honor y ma"n)ficos resentes! y le hizo montar su ro io corcel; 8 entonces el m(dico se des idi, y re"res, a su casa; El rey no deja'a de admirar el arte del m(dico ni de decirB CMe ha curado or el e@terior de mi cuer o sin untarme con omadas; 36h 0lah7 34u( ciencia tan su'lime7 1uerza es colmar de 'eneficios a este hom're y tenerle ara siem re como com a?ero y ami"o afectuoso;D 8 el rey 8un#n se acost,! muy ale"re de -erse con el cuer o sano y li're de su enfermedad;

Cuando al otro d)a se le-ant, el rey y se sent, en el trono! los jefes de la naci,n usi(ronse de ie! y los emires y -isires se sentaron a su derecha y a su iz+uierda; Entonces mand, llamar al m(dico Ruy#n! +ue acudi, y 'es, la tierra entre sus manos; El rey se le-ant, en honor suyo! le hizo sentar a su lado! comi, en su com a?)a! le dese, lar"a -ida y le dio ma"n)ficas telas y otros resentes! sin dejar de con-ersar! con (l hasta el anochecer! y mand, le entre"aran a modo de remuneraci,n cinco trajes de honor y mil dinares; 8 as) re"res, el m(dico a su casa! haciendo -otos or el rey; 0l le-antarse or la ma?ana! sali, el rey y entr, en el di-#n! donde le rodearon los emires! los -isires y los cham'elanes; 8 entre los -isires ha')a uno de cara siniestra! re ulsi-a! terri'le! s,rdidamente a-aro! en-idioso y saturado de celos y de odio; Cuando este -isir -io +ue el rey coloca'a a su lado al m(dico Ruy#n y le otor"a'a tantos 'eneficios! le tu-o en-idia y resol-io secretamente erderlo; El ro-er'io lo diceB CEl en-idioso ataca a todo el mundo; En el coraz,n del en-idioso est# em'oscada la erse cuci,n! y la desarrolla si dis one de fuerza o la conser-a latente la de'ilidad!D El -isir se acerc, al rey 8un#n! 'es, la tierra entre sus! manos! y dijoB C36h rey del si"lo y del tiem o! +ue en-uel-es a los hom'res en tus 'eneficios7 Ten"o ara ti un consejo de "ran im ortancia! +ue no odr)a ocultarte sin ser un mal hijo; Si me mandas +ue te lo re-ele! yo te lo re-elar(;D Tur'ado entonces el rey or las ala'ras del -isir! le dijoB CE4u( consejo es el tuyoF El otro res ondi,B C36h rey "lorioso7 los anti"uos han dichoB C4uien no mire el fin y las consecuencias no tendr# a la 1ortuna or ami"aD! y justamente aca'a de -er al rey o'rar con oco juicio otor"ando sus 'ondades a su enemi"o! al +ue desea el ani+uilamiento de su reino! colm#ndole de fa-ores! a'rum#ndole con "enerosidades; 8 yo! or esta causa! siento "randes temores or el rey;D 0l oir esto! el rey se tur', e@tremadamente! cam'i, de color* y dijoB CE4ui(n es el +ue su ones enemi"o m)o y colmado or m) de fa-oresFD 8 el -isir res ondi,B C36h rey7 Si est#s dormido! des ierta! or+ue aludo al m(dico Ruy#n;D El rey dijoB CEse es 'uen ami"o m)o! y ara m) el m#s +uerido de los hom'res! ues me ha curado con una cosa +ue yo he tenido en la mano y me ha li'rado de mi enfermedad! +ue ha')a deses erado a los m(dicos; Ciertamente +ue no hay otro como (l en este si"lo! en el mundo entero! lo mismo en 6ccidente +ue en 6riente; EC,mo! te atre-es a ha'larme as) de (lF Desde ahora le -oy a se?alar un sueldo de mil dinares al mes; 8 aun+ue le diera la mitad de mi reino! oco seria ara lo +ue merece; Creo +ue me dices todo eso or en-idia! como se cuenta en la historia! +ue he sa'ido* del rey Sinda'ad;D En a+uel momento la aurora sor rendi, a Schahrazada! +ue interrum i, su narraci,n; Entonces Doniazada le dijoB C30h! hermana m)a7 3Cu#n dulces! cu#n uras! cu#n deliciosas son tus ala/ 'ras7D 8 Schahrazada dijoB CE4u( es eso com arado con lo +ue os contar( la noche r,@ima! si -i-o toda-)a y el rey tiene a 'ien conser-armeFD Entonces el rey dijo ara s)B C3Por 0lah7 No la matar( sin ha'er o)do la continuaci,n de su historia! +ue es -erdaderamente mara-illosa;D 8 el rey fue al di-#n! y juz",! otor", em leos! destituy, y des ach, los asuntos endientes hasta aca'arse el d)a; Des u(s se le-ant, el di-#n y el rey entr, en su alacio; Y CUANDO LLEG LA QUINTA NOCHEaq ! "#$ Ella dijoB He lle"ado a sa'er! 3oh rey afortunado7 +ue el rey 8un#n dijo a su -isirB C$isir! has dejado entrar en ti la en-idia contra el m(dico! y +uieres +ue yo lo mate ara +ue lue"o me arre ienta! como se arre inti, el rey Sinda'ad des u(s de ha'er matado al halc,n;D El -isir re"unt,B CE8 c,mo ocurri, esoFD Entonces el rey 8un#n cont,B EL HALCN DEL REY SINDABAD CDicen +ue entre los reyes de 1ars hu'o uno muy! aficionado a di-ersiones! a aseos or los jardi nes y a toda es ecie de cacer)as; Ten)a un halc,n adiestrado or (l mismo! y no lo deja'a de d)a ni de noche ues hasta or la noche lo ten)a sujeto al u?o; Cuando i'a de caza lo lle-a'a consi"o! y le ha')a col"ado del cuello un -asito de oro! en el cual le da'a de 'e'er; 5n d)a esta'a el rey sentada en su alacio! y -io de ronto -enir al MeGil +ue esta'a encar"ado de las a-es de caza! y le dijoB C36h rey de los si"los7 2le", la ( oca de ir de caza;D Entonces el rey hizo sus re arati-os y se uso el halc,n en el u?o; Salieron des u(s y lle"aron a un -alle! donde armaron las redes de caza; 8 de ronto cay, una "acela en las redes; Entonces dijo el reyB CMatar( a a+uel or cuyo lado ase la "acela;D Em ezaron a estrechar la red en torno de la "acela! +ue se a ro@im, al rey y se enderez, so're las atas como si +uisiera 'esar la tierra delante del rey; Entonces el rey comenz, a dar almadas ara hacer huir a la "acela! ero (sta 'rinc, y as, or encima de su ca'eza y se intern, tierra adentro; El rey se -ol-i, entonces hacia los "uardas! y -io +ue "ui?a'an los ojos maliciosamente! 0l resenciar tal cosa! le dijo al -isirB CEPor +u( se hacen esas se?as mis soldadosFD 8 el -isir contest,B CDicen +ue has jurado matar a a+uel or cuya ro@imidad asase la "acela;D 8 el rey e@clam,B C3Por mi -ida7 3Hay +ue erse"uir y alcanzar a esa "acela7D 8 se uso a "alo ar! si"uiendo el

rastro! y udo alcanzarla; El halc,n le dio con el ico en los ojos de tal mane ra! +ue la ce", y la hizo sentir -(rti"os; Entonces el rey! em u?, su maza! "ol eando con ella a la "acela hasta hacerla caer des lo mada; En se"uida desca'al",! de"oll#ndola y desoll#ndola! y col", del arz,n! de la silla los des ojos; Hac)a 'astante calor! y a+uel lu"ar era desierto! #rido! y carec)a de a"ua; El rey ten)a sed y tam'i(n el ca'a llo; 8 el rey se -ol-i, y -io un #r'ol del cual 'rota'a a"ua como manteca; El rey lle-a'a la mano cu'ierta con un "uante de iel* co"i, el -asito del cuello del halc,n! lo llen, de a+uella a"ua! y lo coloc, delante del a-e! ero (sta dio con la ata al -aso y lo -olc,; El rey co"i, el -aso or se"unda -ez! lo llen,! y como se"u)a creyendo +ue el halc,n ten)a sed! se lo uso delante! ero el halc,n le dio con la ata or se"unda -ez y lo -olc,; 8 el rey se encoleriz,! contra el halc,n! y co"i, or tercera -ez el -aso! ero se la resent, al ca'allo! y el halc,n derri', el -aso con el ala; Entonces dijo el reyB 30lah te se ulte! oh la m#s nefasta de las a-es de mal a">ero7 No me has dejado 'e'er! ni has 'e'ido tA! ni has dejado +ue 'e'a el ca'allo;D 8 dio con su es ada al halc,n y le cort, las alas; Entonces el halc,n! ir"uiendo la ca'eza* le dijo or se?as; CMira lo +ue hay en el #r'ol;D 8 el rey le-ant, los ojos y -io en el #r'ol una ser iente! y el l)+uido +ue corr)a era su -eneno; Entonces el rey se arre inti, de ha'erle cortado las alas al halc,n; Des u(s se le -ant,! mont, a ca'allo! se fue! lle-#ndose la "acela! y lle", a su alacio; 2e dio la "acela al cocinero! y le dijoB CT,mala y "u)sala;D 2ue"o se sent, en su trono! sin soltar al halc,n; Pero el halc,n! tras una es ecie de estertor! muri,; El rey al -er esto! rorrum i, en "ritos de dolor y de amar"ura or ha'er matado al halc,n +ue le ha')a sal-ado de la muerte; 3Tal es la historia del rey Sinda'ad7D Cuando el -isir hu'o o)do el relato del rey 8un#n! le dijo* C36h "ran rey lleno de di"nidad7 E+ue da?o he hecho yo cuyos funestos efectos hayas tA odido -erF; 6'ro as) or com asi,n hacia tu ersona; 8 ya -er#s como di"o la -erdad; Si me haces caso odr#s sal-arte! y si no! erecer#s como ereci, 5n -isir astuto +ue en"a?, al hijo de un rey entre los reyes; HISTORIA DEL PR%NCIPE Y LA VAMPIRO El rey de +ue se trata ten)a un hijo aficionad)simo a la caza con "al"os! y ten)a tam'i(n un -isir; El rey mand, al -isir +ue acom a?ara a su hijo all# donde fuese; 5n d)a entre los d)as! el hijo sali, a cazar con "al"as! y con (l sali, el -isir; 8 am'os -ieron un animal monstruoso; 8 el -isir dijo al hijo del reyB C30nda contra esa fiera7 3Pers)"uela7D 8 el r)nci e se uso a erse"uir a la fiera! hasta +ue todos le erdieron de -ista; 8 de ronto la fiera desa areci, en el desierto; 8 el r)nci e ermanec)a er lejo! sin sa'er hacia d,nde ir! cuando -io en lo m#s alto del camino una jo-en escla-a +ue esta'a llorando; El r)nci e le re"unt,B CE4ui(n eresFD 8 ella res ondi,B CSoy la hija de un rey de reyes de la India; I'a con la cara-ana or el desierto! sent) "anas de dormir! y me ca) de la ca'al"adura sin darme cuenta; Entonces me encontr( sola y a'andonada;D 0 estas ala'ras! sinti, l#stima el r)nci e y em rendi, la marcha con la jo-en! lle-#n/ dola a la "ru a de su mismo ca'allo; 0l asar frente a un 'os+uecillo! la escla-a le dijo; C36h se?or! desea / r)a e-acuar una necesidad7D Entonces el r)nci e la desmont, junto al 'os+uecillo! y -iendo +ue tarda'a mucho! march, detr#s de ella sin +ue la escla-a udiera enterarse; 2a escla-a era una -am iro! y esta'a diciendo a sus hijosB C3Hijos m)os! os trai"o un jo-en muy ro'usto7D 8 ellos dijeronB C3Tr#enoslo! madre! ara +ue lo de-oremos7D Cuando lo oy, el r)nci e! ya no udo dudar de su r,@ima muerte! y las carnes le tem'la'an de terror mientras -ol-)a al camino; Cuando sali, la -am iro de su cu'il! al -er al r)nci e tem'lar como un co'arde! le re"unt,B CEPor +u( tienes miedoFD 8 el dijoB CHay un enemi"o +ue me ins ira temorBD 8 rosi"ui, la -am iroB CMe has dicho +ue eres un r)nci e;;D 8 res ondi, (lB C0s) es la -erdad;D 8 ella le dijoB CEntonces! E or +u( no das al"An dinero a tu enemi"o ara satisfa cerleFD El r)nci e re lic,B CNo se satisface con dinero; S,lo se contenta con el alma; Por eso ten"o miedo! como -)ctima! de una injusticia;D 8 la -am ira le dijoB CSi te ersi"uen! como afirmas! ide contra tu enemi"o la ayudaB de 0lah! y :l te li'rar# de sus maleficios y de los maleficios de a+uellos de +uienes tienes miedo;D Entonces el r)nci e le-ant, la ca'eza al cielo y dijoB C36h tA! +ue atiendes al o rimido +ue te im lora! hazme triunfar de mi enemi"o! y al(jale de m)! ues tienes oder ara cuanto deseas7D Cuando la -am iro oy, estas ala'ras! desa areci,; 8 el r)nci e udo re"resar al lado de su adre! y le dio cuenta del mal consejo del -isir; 8 el rey mand, matar al -isir;D En se"uida el -isir del rey 8un#n rosi"ui, de este modoB C38 tA! oh rey! si te f)as de ese m(dico! cuenta +ue te matar# con la eor de las muertes7 0un+ue le hayas colmado de fa-ores y le hayas hecho tu ami"o! est# re arando tu muerte; ESa'es or +u( te cur, de tu enfermedad or el e@terior de tu cuer o! mediante una cosa +ue tu-iste en la manoF ENo crees +ue es sencillamente ara causar tu (rdida con una se"unda cosa +ue te mandar# tam'i(n co"erFD Entonces el rey 8un#n! dijoB CDices la -erdad; H#"ase se"An tu o ini,n! 3oh -isir 'ien aconsejado7 Por+ue es muy ro'a'le +ue ese m(dico haya -enido ocultamente como un es )a ara ser mi erdici,n; Si me ha curado con una cosa +ue he tenido en la mano! muy 'ien odr)a erderme con otra +ue! or ejem lo! me diera a oler;D 8 lue"o el rey 8un#n dijo a su -isirB C36h -isir7 E+ue de'emos hacer con (lFD 8 el -isir res ondi,B CHaya +ue

mandar inmediatamente +ue le trai"an! y cuando se resente a+u) de"ollarlo! y as) te li'rar#s de sus maleficios! y +uedar#s desaho"ado y tran+uilo; Hazle traici,n antes +ue (l te la ha"a a ti;D; 8 el rey 8un#n dijoB C$erdad dices! 3oh -isir7D Des u(s el rey mand, llamar al m(dico! +ue se resent, ale"re! i"norando lo +ue ha')a resuelto el Clemente; El oeta lo dice en sus -ersosB 2h t+, (ue temes los embates del 8estino, tran(uilzate! 4*o sabes (ue todo est en las manos de a(uel (ue ha "ormado la tierra5 %or(ue lo (ue est escrito, escrito est y no se borra nunca! Y lo (ue no est escrito no hay por (u0 temerlo! Y t+, $e-or! 4%odr0 dejar pasar un da sin cantar tus & alabanzas5 4%ara (ui0n reservara, si no, el don maravilloso de mi estilo rimado y mi lengua de poeta5, 3ada nuevo don (ue recibo de tus manos oh $e-or! es m s hermoso (ue el precedente, y se anticipa a mis deseos! %or eso, 4c.mo no cantar tu gloria, toda tu gloria, y alabarte en mi alma y en p+blico5 %ero he de con"esar (ue nunca tendr n mis labios elocuencia bastante ni mi pecho "uerza su"iciente para cantar y para llevar los bene"icios de (ue me has colmado! 2h t+ (ue dudas, con"a tus asuntos a las manos de Alah, el +nico $abio! Y as (ue lo hagas, tu cora& z.n nada tendr (ue temer por parte de los hombres! $abe tambi0n (ue nada se hace por tu voluntad, sino por la voluntad del $abio de los $abios! *o desesperes, pues, nunca, y olvida todas las tristezas y todas las zozobras! 4*o sabes (ue las zozobras destruyen el coraz.n m s "irme y m s "uerte5 Abandon selo todo! *uestros proyectos no son mas (ue proyectos de esclavos impotentes ante el +nico 2rdenador! 80jate llevar! As dis"rutaras de una paz duradera! Cuando se resento el m(dico Ruy#n* el rey le dijo/ CESa'es or +u( te he hecho -enir a mi resenciaFD 8 el m(dico contest,B Nadie sa'e lo desconocido! m#s +ue 0lah el 0lt)simo;D 8 el rey le dijoB CTe he mandado llamar ata matarte y arrancarte el alma;D 8 el m(dico Ruy#n! al o)r estas ala'ras! se sinli, asom'rado! con el m#s rodi"ioso asom'ro! y dijoB C36h rey7 E or +u( me has de matarF E+ue falta he cometidoFD 8 el rey contest,B CDicen +ue eres un es )a y +ue -iniste ara matarme; Por eso te -oy a matar! antes de +ue me mates;D Des u(s el rey llam, al orta/alfanje y le dijoB C3Corta la ca'eza a ese traidor y l)'ranos de sus maleficios7D 8 el m(dico le dijoB CCons(r-ame la -ida! y 0lah te la conser-ar#; No me mates! si no 0lah te matar# tam'i(n;D Des u(s retir, la sA lica! como yo lo hice diri"i(ndome a ti! 3oh efrit7 sin +ue me hicieras caso! ues! or el contrario! ersististe en desear mi muerte; 8 en se"uida el rey 8un#n dijo al m(dicoB CNo odr( -i-ir confiado ni estar tran+uilo como no te mate; Por+ue si me has curado con una cosa +ue tu-e en la mano! creo +ue me matar#s con otra cosa +ue me des a oler o de cual+uier otro modo;D 8 dijo el m(dicoB C36h rey7 Eesta es tu recom ensaF Eas) de-uel -es mal or 'ienFD Pero el rey insisti,B CNo hay m#s remedio +ue darte la muerte sin demora;D 8 cuando el m(dico se con-enci, de +ue el rey +uer)a matarle sin remedio! llor, y se afli"i, al recordar los fa-ores +ue ha')a hecho a +uienes no los merec)an; 8a lo dice el oetaB La joven y loca ,aimuna es verdaderamente bien pobre de espritu! %ero su padre, en cambio, es un hombre de gran coraz.n y considerado entre los mejores! ,iradle, pues! *unca anda sin su "arol en la mano, y as evita el lodo de los caminos, el polvo de las carreteras y los resbalones peligro! En se"uida se adelant, el orta/alfanje! -end, los ojos al m(dico y! sacando la es ada! dijo al reyB CCon tu -enia;D Pero el m(dico se"u)a llorando y su licando al reyB CCons(r-ame la -ida! y 0lah te la conser-ar#; No me mates! o 0l#h te matar# a ti;D 8 recit, estos -ersos de un oetaB ,is consejos no tuvieron ning+n 0)ito, mientras (ue los consejos de los ignorantes conseguan su prop.sito! *o recog mas (ue desprecios! %or esto, si logro vivir, me guardar0 mucho de aconsejar! Y si muero, mi ejemplo servir a los dem s para (ue enmudezca su lengua9! 8 dijo des u(s al reyB CEEsta es tu recom ensaF He a+u) +ue me tratas como hizo un cocodrilo;D Entonces re"unt, el reyB CE4u( historia es esa de un cocodriloFD; 8 el m(dico dijoB C36h se?or7 No es osi'le contarla en este estado; 3Por 0lah so're ti7 Cons(r-ame la -ida! y 0lah te la conser-ar#;D 8 des u(s comenz, a derramar co iosas l#"rimas; Entonces al"unos de los fa-oritos del rey se le-antaran y dijeronB C36h rey7 Conc(denos la san"re de este m(dico! ues nunca le hemos -isto o'rar en contra tuya* al

contrario! le -imos li'rarte de a+uella enfermedad +ue ha')a resistido a los m(dicos y a los sa'ios;D El rey les contest,; CI"nor#is la causa de +ue mate a este m(dico* si lo dejo con -ida! mi erdici,n es se"ura! or+ue si me cur, de la enfermedad con una cosa +ue tu-e en la mano! muy 'ien odr)a ma tarme d#ndome a oler cual+uier otra; Ten"o mucho miedo de +ue me asesine ara co'rar el recio de mi muerte! ues de'e ser un es )a +ue ha -enido a matarme; Su muerte es necesaria* s,lo as) odr( erder mis temores;D Enton / ces el m(dico im lor, otra -ezB CCons(r-ame la -ida! ara +ue 0lah te conser-e* y no me mates! ara +ue no te mate 0lah;D Pero 3oh efrit7 cuando el m(dico se con-enci, de +ue el rey le +uer)a matar sin remedio! dijoB C36h rey7 Si mi muerte es realmente necesaria! d(jame ir a mi casa ara des achar mis asuntos! encar"ar a mis arientes y -ecinos +ue cuiden de enterrarme! y so're todo ara re"alar mis li'ros de medicina; 0 fe +ue ten"o un li'ro +ue es -erdaderamente el e@tracto de los e@tractos y la rareza de las rarezas! +ue +uiero le"arte como un o'se+uio ara +ue lo conser-es cuidadosamente en tu armario;D Entonces (l rey re"unt, al m(dicoB CE4u( li'ro es (seFD 8 contest, el m(dicoB CContiene cosas inestima'les* el menor de los secretos +ue re-ela es el si"uienteB Cu#ndo me corten la ca'eza! a're el li'ro! cuenta tres hojas y -u(l-elas* lee en se"uida tres ren"lones de la #"ina de la iz+uierda! y entonces la ca'eza cortada te ha'lar# y contestar# a todas las re"untas +ue le dirijas;D 0l o)r estas ala'ras! el rey se asom'r, hasta el l)mite del asom'ro! y estremeci(ndose de ale"r)a y de emoci,n! dijoB C36h m(dico7 EHasta cortandote la ca'eza ha'lar#sFD 8 el m(dico res ondi,B CS)! en -erdad! 3oh rey7 Es! efecti-amente! una cosa rodi"iosa;D Entonces el rey le ermiti, +ue saliera! aun+ue escoltado or "uardianes! y el m(dico lle", a su casa! y des ach, sus asuntos a+uel d)a! y al si"uiente d)a tam'i(n; 8 el rey su'i, al di-#n! y acudieron los emires! los -isires! los cham'elanes! los naMa's y todos los jefes del reino! y el di-#n arec)a un jard)n lleno de flores; Entonces entr, el m(dico en el di-#n y se coloc, de ie ante el rey! con un li'ro muy -iejo y una cajita de colirio llena de unos ol-os; Des u(s se sent, y dijoB C4ue me trai"an una 'andeja;D 2e lle-aran una 'andeja! y -erti, los ol-os! y los e@tendi, or la su erficie; 8 dijo entoncesB C36h rey7 co"e ese li'ro! ero no lo a'ras antes de cortarme la ca'eza; Cuando la hayas cortado col,cala en la 'andeja y manda +ue la a rieten 'ien contra los ol-os ara resta?ar la san"re; Des u(s a'rir#s el li'ro;D Pero el rey! lleno de im aciencia! no le escucha'a ya* co"i, el li'ro y lo a'ri,! encontrando las hojas e"adas unas a otras; Entonces! metiendo su dedo en la 'oca! lo moj, con su sali-a y lo"r, des e"ar la rimera hoja; 2o mismo tu-o +ue hacer con la se"unda y la tercera hoja! y cada -ez se a'r)an las hojas con m#s dificultad; De este modo a'ri, el rey seis hojas! y trat, de leer)as! ero no udo encontrar nin"una clase de escritura; 8 el rey diioB C36h m(dico! no hay nada escrito7D 8 el m(dico res ondi,B CSi"ue -ol-iendo m#s hojas del mismo modo;D 8 el rey si"ui, -ol-iendo m#s hojas; Pero a enas ha')an asado al"unos instantes! circul, el -eneno or el or"anismo del rey en el momento y en la hora misma! ues el li'ro esta'a en-enenado; 8 entonces sufri, el rey horri'les con-ulsiones! y e@clam,J C3El -eneno circula7D 8 des u(s el m(dico Ruy#n comenz, a im ro-isar -ersos! diciendoB Esos jueces! :an juzgado, pero e)cedi0ndose en sus derechos y contra toda justicia! Y sin embargo, oh $e-or! La justicia e)iste! A su vez "ueron juzgados! $i hubieran sido ntegros y buenas, se les habra perdonado! %ero oprimieron, y la suerte les ha oprimido y les ha abrumado con las peores tribulaciones! Ahora son motivo de burla y de piedad para el transe+nte! Esa es la ley! Esto a cambio de a(uello! Y el 8estino se ha cumplido con toda l.gica! Cu#ndo Ruy#n el m(dico aca'a'a su recitado! cay, muerto el rey; Sa'e ahora! 3oh efrit7 +ue si el rey 8un#n hu'iera conser-ado al m(dico Ruy#n! 0lah a su -ez le ha'r)a conser-ado; Pero al ne"arse* decidi, su ro ia muerte; 8 si tA* 3oh efrit7 hu'ieses +uerido conser-arme! 0lah te ha'r)a conser-ado; En este momento de su narraci,n! Sch#hrazada -io a arecer la ma?ana* y se call, discretamente; 8 su hermana Doniazada le dijoB C34u( deliciosas son tus ala'ras7D 8 Scha'razada contest,B CNada es eso com arado con lo +ue os contar( la noche r,@ima! si -i-o toda-)a y el rey tiene a 'ien conser-arme;D 8 asaron a+uella noche en la dicha com leta y en la felicidad hasta or la ma?ana; Des u(s el rey se diri"i, al di-#n; 8 cuando termino el di-#n! -ol-i, a su alacio y se reuni, con los suyos; Y CUANDO LLEG LA SE&TA NOCHE Schahrazada dijoB He lle"ado a sa'er! 3oh rey afortunado7 +ue cuando el escador dijo al efritB CSi me hu'ieras conser-ado! yo te ha'r)a conser-ado! ero no has +uerido m#s +ue mi muerte! y te har( morir risionero en este jarr,n y te arrojar( a ese marD! entonces el efrit clam, y dijoBC3Por 0lah so're ti7 3oh escador! no lo ha"as7 8 cons(r-ame "enerosamente! sin recon-enirme or mi acci,n! ues si yo fui criminal* tA de'es ser 'en(fico!

y los ro-er'ios conocidos dicenB C36h tA +ue haces 'ien a +uien mal hizo! erdona sin restricciones el crimen del malhechor7D 8 tA! 3oh escador7 no ha"as conmi"o lo +ue hizo 5mama con 0tica;D El escador dijoB CE8 +ue caso fue eseFD 8 res ondi, el efritB CNo es ocasi,n ara contarlo estando encarcelado; Cuando tA me dejes salir! yo te contar( ese caso;D Pero el escador dijo; C36h! eso nunca7 Es a'solutamente necesario +ue yo te eche al mar! sin +ue ten"as medio de salir; Cuando yo su li+u( y te im lora'a! tA desea'as mi muerte! sin +ue hu'iera cometido nin"una falta contra ti! ni 'ajeza al"una! sino Anicamente fa-orecerte! sac#ndote de ese cala'ozo; He com rendido! or tu conducta conmi"o! +ue eres de mala raza; Pero has de sa'er! +ue -oy a echarte al mar! y enterar( de lo ocurrido a todos los +ue intenten sacarte! y as) te arrojar#n de nue-o! y entonces ermanecer#s en ese mar hasta el fin de los tiem os ara disfrutar todos los su licios;DI El efrit le contest,B CSu(ltame! +ue ha lle"ado el momento de contarte la historia; 0dem#s te rometo no hacerte jam#s nin"An da?o! y te ser( muy Atil en un asunto +ue te enri+uecer# ara siem re;D Entonces el escador se fij, 'ien en esta romesa de +ue! si li'erta'a al efrit! no s,lo no le har)a jam#s nin"An da?o! sino +ue le fa-orecer)a en un 'uen ne"ocio; 8 cuando se ase"ur, firmemente de su fe y de su romesa! y le tom, juramento or el nom're de 0lah Todo oderoso! el escador a'ri, el jarr,n; Entonces el humo em ez, a su'ir! hasta +ue sali, com letamente! y se con-irti, en un efrit! cuyo rostro era es antosamente horri'le; El efrit dio un unta i( al jarr,n y lo tir, al mar; Cuando el escador -io +ue el jarr,n i'a camino del mar! dio or se"ura su ro ia erdici,n! y dijoB C$erdaderamente! no es esto una 'uena se?al;D Des u(s intent, tran+uilizarse y dijoB C36h efrit7 0lah Todo oderoso ha dichoB CHay +ue cum lir los juramentos! or+ue se os e@i"ir# cuenta de ellos; 8 tA rometiste y juraste +ue no me har)as traici,n; 8 si me la hicieses! 0lah te casti"ar#! or+ue es celoso! es aciente y no ol-ida; 8 yo te di"o lo +ue el m(dico Ruy#n al rey 8un#nB Cons(r-ame! y 0lah te conser-ar#;D 0l o)r estas ala'ras! el efrit rom i, a re)r! y echando a andar delante de (l! dijoB C36h escador! s)"ueme7D 8 el escador ech, a andar detr#s de (l! aun+ue sin mucha confianza en su sal-aci,n; 8 as) salieron com letamente de la ciudad! y se erdieron de -ista! y su'ieron a una monta?a! y 'ajaron a una -asta llanura! en medio de la cual ha')a un la"o; Entonces el efrit se detu-o! y mand, al escador +ue echara la red y escase; 8 el escador mir, a tra-(s del a"ua! y -io eces 'lancos y eces rojos! azules y amarillos; 0l -erlos se mara-ill, el escador* des u(s ech, su red! y cuando la hu'o sacado encontr, en ella cuatro eces! cada uno de color distinto; 8 se ale"r, mucho! y el efrit le dijoB C$e con esos eces al alacio del sult#n! ofr(ceselos y te dar# con +ue enri+uecerte; 8! mientras tanto! 3 or 0lah7 discAl ame mis rudezas! ues ol-id( los 'uenos modales con mi lar"a estancia en el fondo del mar! adonde me he asado mil ochocientos a?os sin -er el mundo ni la su erficie de la tierra; En cuanto a ti! -endr#s todos los d)as a escar a este sitio! ero nada m#s +ue una -ez; 8 ahora! +ue 0lalh te "uarde con su rotecci,n;D 8 el efrit "ol e, con sus dos ies en tierra! y la tierra se a'ri, y le tra"o; Entonces el escador -ol-i, a la ciudad! muy mara-illado de lo +ue le ha')a ocurrido con el efrit; Des/ u(s co"i, los eces y los lle-, a su casa! y en se"uida! co"iendo una olla de 'arro! la llen, de a"ua y coloc, en ella los eces! +ue comenzaron a nadar en el a"ua contenida en la olla; Des u(s se uso esta olla en la ca'eza y se encamin, al alacio del rey! se"An el efrit le ha')a encar"ado; .uando el escador se resent, al rey y le ofreci, los eces! el rey se asom'r, hasta el l)mite del asom'ro al -er a+uellos eces +ue le ofrec)a el escador! or+ue nunca los ha')a -isto en su -ida! ni de a+uella es ecie ni de a+uella calidad! y dis usoB C4ue entre"uen esos eces a nuestra cocinera ne"ra;D Por+ue esta escla-a se la ha')a re"alado! hac)a tres d)as solamente! el rey de los Rum! y aAn no ha')a tenido ocasi,n de lucirse en su arte de la cocina; 0s) es +ue el -isir le mand, +ue friera los eces! y le dijoB C36h 'uena ne"ra7 Me encar"a el rey +ue te oi"aB Si te "uardo como un tesoro! 3oh "ota de mis ojos7 es or+ue te reser-o ara el d)a del ata+ue; De modo +ue demu(stranos hoy tu arte de cocinera y lo 'ueno de tus latas;D Dicho esto! -ol-i, el -isir des u(s de hacer sus encar"os! y el rey le orden, +ue diera al es cador cuatrocientos dinares; Ha'i(n/ doselos dado el -isir! los "uard,! el escador en una halada de su tAnica! y -ol-i, a su casa! cerca de su es osa! lleno de ale"r)a y de e@ ansi,n; Des u(s com r, a sus hijos todo lo +ue od)an necesitar; 8 hasta a+u) es lo +ue le ocurri, al escador; En cuanto a la ne"ra! co"i, los eces! los lim i, y los uso en la sart(n; Des u(s dej, +ue se frieran 'ien or un lado y los -ol-i, en se"uida del otro; Pero entonces! sA'itamente! se a'ri, la ared de la cocina! y or all) se filtr, en la cocina una jo-en de es'elto talle! mejillas redondas y tersas! #r ados intadas con Gohl ne"ro! rostro "entil; y cuer o "raciosamente inclinado; 2le-a'a en la ca'eza un -elo! de seda azul! endientes en las orejas! 'razaletes en las mu?ecas! y en los dedos sortijas con iedras reciosas; Ten)a en la mano una -arita de 'am'A; Se acerc,! y metiendo la -arita en la sart(n! dijoB C36h eces7 Ese"u)s sosteniendo -uestra romesaFD 0l -er a+uello! la escla-a se desmay,! y la jo-en re iti, su re"unta or se"unda y tercera -ez; Entonces todos los eces le-antaron la ca'eza desde el fondo de la sart(n! y dijeronB C36h! s)7;;; 36h! s)7;;;D 8 entonaron a coro la si"uiente estrofaB $i t+ vuelves sobre tus pasos, nosotros te imitaremos! $i t+ cumples tu promesa, nosotros cumpliremos la nuestra! %ero si (uisieras escaparte, no hemos de cejar hasta (ue te declares vencida!

0l o)r estas ala'ras! la jo-en derri', la sart(n y sali, or el mismo sitio or donde ha')a entrado! y el muro de la cocina se cerr, de nue-o; Cuando la escla-a -ol-i, de su desmayo! -io +ue se ha')an +uemado los cuatro eces y esta'an ne"ras como el car',n; 8 comenz, a decirB C3Po'res escados7 3 o'res escados7D! 8 mientras se"u)a lamen / t#ndose! he a+u) +ue se resent, el -isir! asom#ndose or detr#s de su ca'eza! y le dijoB C2l(-ale los escados al sult#n;D 8 la escla-a se ech, a llorar! y le cont, al -isir la historia de lo +ue ha')a ocu rrido! y el -isir se +ued, muy mara-illado! y dijoB CEso es -erdaderamente una historia muy rara;D 8 mand, 'uscar al escador! y en cuanto se resent, el escador! le! dijoB CEs a'solutamente indis ensa'le +ue -uel-as con cuatro eces como los +ue trajiste la rimera -ez;D 8 el escador se diri"i, hacia el la"o! ech, su red y la sac, conteniendo cuatro eces! +ue co"i, y lle-, al -isir; 8 el -isir fue a entre"#rselos a la ne"ra! y le dijoB C32e-#ntate7 3$as a fre)rlos en mi resencia! ara +ue yo -ea +ue asunto es este7D 8 la ne"ra se le-an t,! re ar, los eces! y los uso al fue"o en la sart(n; 8 a enas ha')an asado unos minutos! hete a+u) +ue se hendi, la ared! y a areci, la jo-en! -estida siem re con las mismas -estiduras y lle-ando siem re la -arita en la mano; Meti, la -arita en la sart(n! y dijoB C36h eces7 3oh eces7 Ese"u)s cum lien do -uestra anti"ua romesaFD 8 los eces le-antaron la ca'eza! y cantaron a coro esta estanciaB $i t+9 vuelves sobre tus pasos, nosotros te imitaremos! $i t+ cumples tu juramento, nosotros cumpliremos el nuestro! %ero si reniegas de tus compromisos, gritaremos de tal modo (ue nos resarciremos! En este momento de su narraci,n! Schahrazada -io a arecer la ma?ana! y se call, discretamente; PERO CUANDO LLEG LA S'PTIMA NOCHE Ella dijoB He lle"ado a sa'er! 3oh rey afortunado7 +ue cuando los eces em ezaron a ha'lar! la jo-en -olc, la sart(n con la -arita! y sali, or donde ha')a entrado! cerr#ndose la ared de nue-o; Entonces el -isir se le-ant, y dijoB CEs esta una casa +ue -erdaderamente no odr)a ocultar al rey;D Des u(s march, en 'usca del rey y le refiri, lo +ue ha')a asado en su resencia; 8 el rey! dijoB CTen"o +ue -er eso con mis ro ios ojos;D 8 mand, llamar al escador y le orden, +ue -ol-iera con cuatro eces i"uales a los rimeros! ara lo cual le dio tres d)as de lazo; Pero el escador march, en se"uida al la"o! y trajo inmediatamente los cuatro eces; Entonces el rey dis uso +ue le dieron cuatrocientos dinares! y -ol-i(ndose hacia el -isir! le dijoB CPre ara tA mismo delante de m) esos escados;D 8 (l -isir contest,B CEscucho y o'edezco;D 8 entonces mand, lle-ar la sart(n delante del rey! y se uso a fre)r los eces! des u(s de ha'erlos lim iado 'ien! y en cu#nto estu-ieron fritos or un lado! las -ol-i, del otro; 8 de ronto se a'ri, la ared de la cocina y sali, un ne"ro semejante a un 'Afalo entre los 'Afalos! o a un "i"ante de la tri'u de Had! y lle-a'a en la mano una rama -erde! y dijo con -oz clara y terri'leB C36h eces7 3oh eces ESe"u)s sosteniendo -uestra anti"ua romesaFD 8 los eces le-antaron la ca'eza desde el fondo de la sart(n! y dijeron CCierto +ue s)! cierto +ue s);D 8 declamaron a coro estos -ersosB $i t+ vuelves hacia atr s, nosotros volveremos! $i t+ cumples tu promesa, nosotros cumpliremos la nuestra! %ero si te resistes, gritaremos tanto (ue acabar s por ceder! Des u(s el ne"ro se acerc, a la sart(n! la -olc, con la rama! y los eces se a'rasaron! con-irti(ndose en car',n; El ne"ro se fue entonces or el mismo sitio or donde ha')a entrado; 8 cuando hu'o desa arecido de la -ista de todos! dijo el reyB CEs este un asunto so're el cual! -erdaderamente! no odr)amos "uardar silencio; 0demas! no hay duda +ue estos eces de'en tener una historia muy e@tra?a;D 8 entonces mand, llamar al escador! y cuando se resent, el escador! le dijoB EDe d,nde roceden estos ecesFD El escador contest,B CDe un estan+ue situado entre cuatro colinas! detr#s de la monta?a +ue domina tu ciudad;D 8 el rey! -ol-i(ndose hacia el escador! le dijoB CECu#ntos d)as se tarda en lle-ar a ese sitioFD 8 dijo el escadorB C36h sult#n! se?or nuestro7 %asta con media hora;D El sult#n +ued, sor rendid)simo! y mand, a sus soldados +ue marchasen inmediatamente con el escador; 8 el escador i'a muy contrariado! maldiciendo en secreto al efrit; 8 el rey y todos artieron y; su'ieron a una monta?a! y 'ajaron hasta una -asta llanura +ue en su -ida ha')an -isto anteriormente; 8 el sult#n y los soldados se asom'raron de esta e@tensi,n desierta! situada entre cuatro monta?as! y de a+uel estan+ue en +ue ju"a'an eces! de cuatro colores rojos! 'lancos! azules y amarillos; 8 el rey se detu-o y re"unt, a los soldados y a cuantos esta'an resentesB CEHay al"uno de -osotros +ue haya -isto anteriormente ese la"o en este lu"arFD 8 todos res on/ dieronB C36h! no7D 8 el rey dijoB C3Por 0lah7 No -ol-er( jam#s a mi ca ital ni me sentar( en el trono de mi reino sin a-eri"uar la -erdad so're este la"o y los eces +ue encierra;D 8 mand, a los soldados +ue

cercaran las monta?as! y los soldados as) lo hicieron; Entonces el rey llam, a su -isir; Por+ue este -isir era hom're sa'io! elocuente! -ersado en todas las ciencias; Cuando se resent, entre las manos del rey! (ste le dijoB CTen"o intenci,n de hacer una cosa! y -oy a enterarte de ella; Deseo aislarme com letamente esta noche y marchar yo solo a descu'rir el misterio de este la"o y sus eces; Por consi"uiente! te +uedar#s a la uerta de mi tienda! y dir#s # los emires! -isires y cham'elanesB CEl sult#n est# indis uesto y me ha mandado +ue no deje asar a nadie; 8 a nin"uno re-elar#s mi intenci,n;D De este modo el -isir no od)a deso'edecer; Entonces el rey se disfraz,! y ci?(ndose su es ada! se esca'ull, de entre su "ente sin +ue nadie lo -iese; 8 estu-o andando toda la noche sin detenerse hasta la ma?ana! en +ue el calor! demasiado e@cesi-o! le o'li", a descansar; Des u(s andu-o durante todo el resto del d)a y durante la se"unda noche hasta la ma?ana si"uiente; 8 he a+u) +ue -io a lo lejos una cosa ne"ra! y se ale"r, de ello y dijoB CEs ro'a'le +ue encuentre all) a al"uien +ue me contar# la historia del la"o y sus eces;D 8 al acercarse a esta cosa ne"ra -io +ue a+uello era un alacio enteramente construido con iedras ne"ras! reforzado con "ran/ des cha as de hierro! y +ue una de las hojas de la uerta esta'a a'ierta y la otra cerrada; Entonces se ale"ro mucho! y ar#ndose ante la uerta! llam, sua-emente* ero como no le contestasen! llam, or se"unda -ez y or tercera -ez; Des u(s! y como se"u)an sin contestar! llam, una cuarta -ez! ero con "ran -iolencia! y nadie contest, tam oco; Entonces se dijoB CNo hay duda* este alacio est# desierto;D 8 en se"uida! tomando #nimos! enetr, or la uerta del alacio y lle", a un asillo! y all) dijo en alta -ozB 30h del alacio7 Soy un e@tranjero! un caminante +ue ide ro-isiones ara continuar su -iaje;D Des u(s reiter, su demanda or se"unda y tercera -ez! y como no le contestasen! afirm, su coraz,n y fortific, su alma! y si"ui, or a+uel corredor hasta el centro del alacio; 8 no encontr, a nadie; Pero -io +ue todo el alacio esta'a suntuosamente re-estido de ta ices y +ue en el centro de un atio interior ha')a un estan+ue Coronado or cuatro leones de oro rojo! de cuyas fauces 'rota'a un chorro de a"ua +ue semeja'a de erlas y edrer)a; En torno -e)anse numerosos #jaros! ero no od)an -olar fuera del alacio! or im ed)rselo una "ran red tendida or encima de todo; 8 el rey se mara-ill, al -er a+uellas cosas! aun+ue afli"i(ndose or no encontrar a al"uien +ue le udiese re-elar el eni"ma del la"o! de los eces! de las monta?as ! y del alacio; Des u(s se sent, entre dos uertas! y medit, rofundamente; Pero de ronto oy, una +ueja muy d('il +ue arec)a 'rotar de un coraz,n dolorido! y oy, una -oz dulce +ue canta'a +uedamente estos -ersosB ,is su"rimientos ay! no he podido ocultarlos, y mi mal de amores "ue revelado!999 Y ahora el sue-o se aparta de mis ojos para convertirse en insomnio constante! 2h amor! ;iniste al or mi voz, pero cu nta tortura dejaste en mis pensamientos! 7en piedad de m! 80jame gustar del reposo! Y sobre todo, no vayas a visitar a A(uella (ue es toda mi alma, para hacerla padecer! %or(ue Ella es mi consuelo en las penas y peligros! Cuando el rey oy, estas +uejas amar"as se le-ant, y se diri"i, hacia el lu"ar de donde roced)an; 2le", hasta una uerta cu'ierta or un ta iz; 2e-ant, el ta iz! y en un "ran sal,n -io un jo-en +ue esta'a reclinado en un "ran lecho; Este jo-en era muy hermoso! su frente arec)a una flor! sus mejillas i"ual +ue la rosa! y en medio de una de ellas ten)a un lunar como un "ota de #m'ar ne"ro; 8a lo dijo el oetaB El joven es esbelto y gentil! $us cabellos de tinieblas son tan negros (ue "orman la noche! $u "rente es tan blanca (ue ilumina la noche! *unca los ojos de los hombres presenciaron una "iesta como el espec& t culo de sus gracias! Le conocer s entre todos los j.venes por el lunar (ue tiene en la rosa de su mejilla, precisamente debajo de uno de sus ojos! 0l -erle! el rey! muy com lacido! le dijoB C32a az sea conti"o7D 8 el jo-en si"ui, echado en la cama! -istiendo un traje de seda 'ordado de oro; Con un acento de tristeza +ue arec)a e@tenderse or toda su ersona! de-ol-i, el saludo al rey y dijoB C36h se?or7 3Perdona +ue no me ueda le-antar7D Pero el rey contest,B C36h jo-en7 Ent(rame de la historia de ese la"o y de sus eces de colores! as) como del misterio de este alacio y de la cansa de tu soledad y de tus l#"rimas!D 0l o)rlo! el jo-en derram, nue-as l#"rimas! +ue corr)an a lo lar"o de sus mejillas! y el rey se asom'r, y le dijoB C36h jo-en7 E4u( es lo +ue te hace llorarFD 8 el jo-en res ondi,B CEC,mo no he de llorar! si me -eo en este estadoFD 8 el jo-en! alar"ando las manos hacia el 'orde de su tAnica! la le-ant,; 8 entonces el rey -io +ue toda la mitad inferior del jo-en era de m#rmol! y la otra mitad! desde el om'li"o hasta el ca'ello de la ca'eza! era de un hom're; 8 el jo-en dijo al reyB CSa'e! 3oh se?or7 +ue la historia de los eces es una cosa tan e@traord)naria! +ue si se escri'iera con una a"uja en el #n"ulo interior del ojo! a fin de +ue todo el mundo la -iera! ser)a una "ran lecci,n ara el o'ser-ador cuidadosoBD 8 el jo-en cont, la historia +ue si"ueB

HISTORIA DEL JOVEN ENCANTADO Y DE LOS PECES CSa'e! 3oh se?or7 +ue mi adre era rey de esta ciudad; Se llama'a Mahmud! y era rey de las Islas Ne"ras y de estas cuatro monta?as; Mi adre rein, sesenta a?os! y des u(s se e@tin"ui, en la misericordia del Retri'uidor; Des u(s de su muerte! fui yo sult#n y me cas( con la hija de mi t)o; Me +uer)a con amor tan oderoso! +ue si or casualidad ten)a +ue se ararme de ella! no com)a ni 'e')a hasta mi re"reso; 8 as) si"ui, 'ajo mi rotecci,n durante cinco a?os! hasta +ue fue un d)a al hammam! des u(s de ha'er mandado al cocinero +ue re arase los manjares ara nuestra cena; Entr( en el alacio! y reclin#ndome en el lu"ar de costum're! mand( a dos escla-as +ue me hicieran aire con los a'anicos; 5na se uso a mi ca'eza y otra a mis ies; Pero ensando en la ausencia de mi es osa! se a oder, de m) el insomnio! y no ude conciliar el sue?o! or+ue 3si mis ojos se cerra'an! mi alma ermanec)a en -ela7 6) entonces a la escla-a +ue esta'a detr#s de mi ca'eza ha'lar de este modo a la +ue esta'a a mis! iesB C36h Masauda7 34u( des-enturada ju-entud la de nuestro due?o7 34u( tristeza ara (l tener una es osa como nuestra ama! tan (rfida y tan criminal7D 8 la otra res ondi,B C3Maldi"a 0lah a las mujeres adAlteras7 Por+ue esa infame nunca odr# tener un hom're mejor +ue nuestro due?o! y sin em'ar"o le es infiel;D 8 la rimera escla-a dijoB CNuestro due?o de'e de ser muy im asi'le cuando no hace caso de las acciones de esa mujer;D 8 re uso la otraB CEPero +u( dicesF EPuede sos echar si+uiera nuestro amo lo +ue hace ellaF ECrees +ue la dejar)a en li'ertad de o'rar as)F Has de sa'er +ue esa (rfida one siem re al"o en la co a en +ue 'e'e nuestro amo todas las noches antes de acotarse; 2e echa 'anj y le hace dormir con eso; En tal estado! no uede sa'er lo +ue ocurre! ni adonde -a ella! ni lo +ue hace; Entonces! des u(s de darle de 'e'er el 'anj! se -iste y se -a! dej#ndole solo! y no -uel-e hasta el amanecer; Cuando re"resa! le +uema una cosa de'ajo de la nariz ara +ue la huela! y as) des ierta nuestro amo de su sue?o;D En el momento +ue o)! 3oh se?or7 lo +ue dec)an las escla-as! se cam'i, en tinie'las la luz de mis ojo; 8 desea'a ardientemente +ue -iniera la noche ara encontrarme de nue-o con la hija de mi t)o; Por fin -ol-i, del hammam; 8 entonces se uso la mesa! y estu-imos comiendo durante una hora! d#ndonos! mutuamente de 'e'er! como de costum're; Des u(s ed) el -ino +ue sol)a 'e'er todas las noches antes de acostarme! y ella me acerc, la co a; Pero yo me "uard( muy 'ien de 'e'er! y fin") +ue la lle-a'a # los la'ios! como de costum're! ero la derram( r# idamente or la a'ertura de mi tAnica! y en la misma hora y en el mismo instante me ech( en la cama! haci(ndome el dormido; 8 ella dijo entoncesB C3Duerme7 38 as) no te des iertes nunca m#s7 3Por 07ah! te detesto7 8 detesto hasta tu ima"en! y mi alma est# harta de tu trato;D Des ues se le-ant,! se uso su mejor -estido! se erfum,! se ci?, una es ada! y a'riendo la uerta del alacio se march,; En se"uida me le-ant( yo tam'i(n! y la fui si"uiendo hasta +ue hu'o salido del alacio; 8 atra-es, todos los zoco! y lle", or fin hasta las uertas de la ciudad! +ue esta'an cerradas; Entonces ha'l, a las uertas en un len"uaje +ue no entend)! y los cerrojos cayeron y las uertas se a'rieron! y ella sali,; 8 yo ech( a andar detr#s de ella! sin +ue lo notase! hasta +ue lle", a unas colinas for madas or los amontonamientos de escom'ros! y a una torre coronada or una cA ula y construida de ladrillos; Ella entr, or la uerta! y yo me su') a lo alto de la cA ula! donde ha')a una terraza y desde all) me use a -i"ilarla! 8 he a+u) +ue ella entr, en la ha'itaci,n de un ne"ro muy ne"ro; Este ne"ro era horri'le! ten)a el la'io su erior como la ta adera de una marmita! y el inferior como la marmita misrna! am'os tan col"antes! +ue od)an esco"er lo "uijarros entre la arena; Esta'a odrido de enfermedades y tendido so're un mont,n de ca?as de azAcar; 0l -erle! la hija de mi t)o 'es, la tierra entre sus manos! y (l le-ant, la ca'eza hacia ella y le dijoB C3Desdichada de ti7 EC,mo has tardado tantoF He con-idado a los ne"ros! +ue se han 'e'ido el -ino; 8 yo no he +uerido 'e'er or causa tuya;D Ella contest,B C36h due?o m)o! +uerido de mi coraz,n7Eno sa'es +ue estoy casada con el hijo de mi t)o! +ue detesto hasta su ima"en y +ue me horroriza estar con (lF Si no fuese or el temor de hacerte da?o! hace tiem o +ue ha'r)a derruido toda la ciudad! en la +ue s,lo se oir)a la -oz de la corneja y el mochuelo! y adem#s ha'r)a trans ortado las ruinas al otro lado del C#ucaso;D 8 contest, el ne"roB C3Mientes infame7 &ur, or el honor y or las cualidades de los ne"ros! Cy or nuestra infinita su erioridad so're los; 'lancos! +ue como -uel-as a retrasarte otra -ez! a artir de este d)a! re udiar( tu trato; 36h (rfida traidora7 34u( 'asural 3Eres la m#s des recia'le de las mujeres 'lancas7D 0s) narra'a el r)nci e diri"i(ndose al rey; 8 rosi"ui, de este modo CCuando o) toda a+uella con-ersaci,n y lo -i todo con mis ro ios ojos! el mundo se con-irti, en tinie/ 'las ara m) y no su e ni d,nde esta'a; En se"uida la hila de mi t)o rom io a llorar y a lamentarse humilde/ mente entre las manos del ne"ro! y le dec)aB C36h amante m)o! or"ullo de mi coraz,n7 3No ten"o a nadie m#s +ue ti7 3Si me des idieses me morir)a7 36h amor m)o7 32uz de mis ojos7D 8 no ces, en su llanto ni en sus sA licas hasta +ue la hu'o erdonado; 8 dijo des u(sB C0mo m)o! Etienes con +u( alimentar a tu escla-aFD 8 contest, el ne"roB C2e-anta la ta adera de la cacerola! all) encontrar#s un "uisado de huesos de ratones! +ue ha de satisfacerte; En ese jarro +ue -es ah) hay 'uza y la uedes 'e'er;D 8 ella comi, y 'e 'i, y fue a la-arse las manos; Des ues se acost, so're el mont,n de ca?as! y se acurruc, contra el ne"ro! cu'ri(ndose con unos hara os infectos;

0l -er todas estas cosas +ue hac)a la hija de mi t)o! no ude contenerme m#s! y 'ajando de la cA ula y reci it#ndome en la ha'itaci,n! co") la es ada +ue lle-a'a la hija de mi t)o! resuelto a matar a am'os; 8 comenc( or herir rimeramente al ne"ro! d#ndole un tajo en el cuello! y cre) +ue ha')a erecido;D En este momento de su narraci,n! Schahrazada -io a ro@imarse la ma?ana! y se call, discretamente; 8 cuando luci, la ma?ana! Schahriar entr, en la sala de justicia! y el di-#n estu-o lleno hasta el fin del d)a; Des u(s el rey -ol-i, a alacio! y Doniazada dijo a su hermanaB CTe rue"o +ue rosi"as tu relato;D 8 ella res ondi,B CDe todo coraz,n! y como homenaje de'ido;D Y CUANDO LLEG LA OCTAVA NOCHE Schahr#zada dijoB He lle"ado a sa'er; 3oh rey afortunado7 +ue el jo-en encantado dijo al reyB C0l herir al ne"ro ara cortarle la ca'eza! cort( efecti-amente su iel y su carne! y cre) +ue lo ha')a matado! or+ue lanz, un estertor horri'le; 8 a artir de este momento! nada s( so're lo +ue ocurri,; Pero al d)a si"uiente -i +ue la hija de mi t)o se ha')a cortado el elo y se ha')a -estido de luto; Des u(s me dijoB C36h hijo de mi t)o7 No censures lo +ue ha"o! or+ue aca'o de sa'er +ue se ha muerto mi madre! +ue a mi adre lo han matado en la "uerra santa! +ue uno de mis hermanos ha fallecido de icadura de escor i,n y +ue el otro ha +uedado enterrado 'ajo las ruinas de un edificio* de modo +ue ten"o moti-os ara llorar y afli"irme;D 1in"iendo +ue la cre)a! le dijeB CHaz lo +ue creas con-eniente* ues no he de rohi')rtelo;D 8 ermaneci, encerrada con su luto! sus l#"rimas y sus accesos de dolor durante todo un a?o! desde su comienzo hasta el otro comienzo; 8 transcurrido el a?o! me dijoB CDeseo construir ara m) una tum'a en este alacio* all) odr( aislarme con mi soledad y mis l#"rimas! y la llamar( la Casa de los Duelos;D 8o le dijeB CHaz lo +ue ten"as or con-eniente;D 8 se mand, construir esta Casa de los Duelos! coronada or una cA ula! y conteniendo un su'terr#neo como una tum'a; Des u(s trans ort, all) al ne"ro! +ue no ha')a muerto! ues s,lo ha')a +uedado muy enfermo y muy d('il! aun+ue en realidad ya no le od)a ser-ir de nada a la hija de mi t)o; Pero esto no le im ed)a estar 'e'iendo a todas horas -ino y 'uza; 8 desde el d)a en +ue le her) no od)a ha'lar y se"u)a -i-iendo! ues no le ha')a lle"ado toda-)a su hora; Ella i'a a -erle todos los d)as! entrando en la cA ula! y sent)a a su lado accesos de llanto y de locura! y le da'a 'e'idas y condimientos; 0s) hizo! or la ma?ana y or la noche! durante todo otro a?o; 8o tu-e aciencia durante este tiem o* ero un d)a! entrando de im ro-iso en su ha'itaci,n! la o) llorar y ara?arse la cara! y decir amar"amente estos -ersosB %artiste! oh muy amado mo! y he abandonado a los hombres y vivo en la soledad, por(ue mi coraz.n no puede amar nada desde (ue partiste, oh muy amado mo! <$i vuelves a pasar cerca de tu muy amada, recoge por "avor sus despojos mortales, en recuerdo de su vida terrena, y dales el reposo de la turrba donde t+ (uieras, pero cerca, de ti, si vuelves a pasar cerca de tu muy amada! Que tu voz se acuerde de mi nombre de otro tiempo, para hablarme en la tumba! 2h, pero en mi tumba9 s.lo oir s el triste sonido de mis huesos al chocar unos con otros! Cuando hu'o terminado su lamentaci,n! desen-ain( la es ada! y le dijeB C36h traidora7 s,lo ha'lan as) las infames +ue renie"an de sus amores y isotean el cari?o;D 8 le-antando el 'razo! me dis on)a a herirla! cuando ella! descu'riendo entonces +ue ha')a sido yo +uien hiri, al ne"ro! se uso de ie! ronunci, unas ala'ras misteriosas! y dijoB CPor la -irtud! de mi ma"ia! +ue 0lah te con-ierta mitad iedra y mitad hom're;D E inmediatarnente! se?or! +ued( como me -es; 8 ya no ude -alerme ni hacer un mo-imiento! de suerte +ue no estoy ni muerto ni -i-o; Des u(s de onerme en tal estado! encant, las cuatro islas de mi reino! con-irti(ndolas en monta?as! con ese la"o en medio de ellas! y a mis sA'ditos los transform, en eces; Pero hay m#s; Todos los d)as me tortura azot#ndome con una correa! d#ndome cien lati"azos! hasta +ue me hace san"rar; 8 des u(s me one so're las carnes una camisa de crin! cu'ri(ndola con la ro a;D El jo-en se ech, entonces a llorar y recit, estos -ersosB Aguardando tu sentencia y tu iusticia, oh mi $e-or!, su"ro pacientemente, pues tal es tu voluntad! %ero me ahogan mis desgracias! Y s.lo puedo recurrir a ti, oh $e-or! oh Alah, adorado por nuestro bendito %ro"eta! El rey dijo entonces! al jo-enB; CHas a?adido una ena a mis enas* Pero dimeB Ed,nde est# esa mujerFD 8 res ondi, el mance'oB CEn la tum'a! donde est# su ne"ro! de'ajo de la cA ula; Todos los d)as -iene a (sta ha'itaci,n! me desnuda! y me da cien lati"azos! y yo lloro y "rito! sin oder hacer un mo-i miento ara defenderme; Des u(s de martirizarme! se -a junto al ne"ro! lle-#ndole -inos y licores her-idos;D; Entonces

e@clam, el reyB C36h e@celente jo-en7 3Por 0lah7 -oy a hacerte un fa-or tan memora'le! +ue des u(s de mi muerte asar# al dominio de la Historia;D 8 ya no a?adi, m#s! y si"ui, la con-ersaci,n hasta +ue se acerc, la noche; Des u(s se le-ant, el rey y a"uard, +ue lle"ase la hora nocturna de las 'rujas; Entonces se desnud,! -ol-i, a ce?irse la es ada! y se fue hacia el sitio donde se encontra'a el ne"ro; Ha')a all) -elas y farolillos col"ados! y tam'i(n erfumes! incienso y distintas omadas; Se fue derechamente al ne"ro! le hiri,! le atra-es,! y le hizo -omitar el alma; En se"uida se lo ech, a hom'ros! y lo arroj, al fondo de un ozo +ue ha')a en el jard)n; Des u(s -ol-i, a la cA ula! se -isti, con las ro as del ne"ro! y se ase, durante un instante a todo lo lar"o ; del su'terr#neo! tremolando en su mano la es ada com letamente des/ nuda; Transcurrida una hora! la des-er"onzada 'ruja lle", a la ha'itaci,n del jo-en; 0 enas hu'o entrado! desnud, al hijo de su t)o! co"i, el l#ti"o y em ez, a e"arle; Entonces (l "rita'aB C3No me ha"as sufrir m#s7 3%astante terri'le es mi des"racia7 3Ten iedad de m)7D Ella res ondi,B CE2a tu-iste de m)F ERes/ etaste a mi amanteF 0s)! ues! 3toma! toma7D Des u(s! le uso la tAnica de crin! coloc#ndole la otra ro a or encima! e inmediatamente march, al a osento del ne"ro! lle-#ndole la co a! de -ino y la taza de lantas her-idas; 8 al entrar de'ajo de la cA ula! se uso a llorar e im lor,B C36h due?o m)o! h#'lame! hazme o)r tu -oz7D 8 recit, dolorosamente estos -ersosB 2h coraz.n mo! 4ha de durar mucho esta separaci.n tan angustiosa5 El amor con (ue me traspasaste es un tormento (ue supera mis "uerzas! 4:asta cu ndo seguir s huyendo de m5 $i s.lo (ueras m dolor y mi amargura, ya ser s "eliz, pues bien se han cumplido tus deseos! Des u(s rom i, en sollozos y -ol-i, a im lorarB C36h due?o m)o7 H#'lame! +ue yo te oi"a;D Entonces el su uesto ne"ro torci, la len"ua y em ez, a imitar el ha'la de los ne"rosB C3No hay fuerza ni oder sin la ayuda de 0lah7D 2a 'ruja! al o)r ha'lar al ne"ro des u(s de tanto tiem o! dio un "rito de jA'ilo y cay, des-anecida! ero ronto -ol-i, en s)! y dijoB CEEs +ue mi due?o esta curadoFD Entonces el rey! fin"iendo la -oz y haci(ndola muy d('il! dijoB C36h misera'le li'ertina7 No mereces +ue te ha'le;D 8 ella dijoB CEPero or +u(FD 8 (l contest,B CPor+ue siem re est#s casti"ando a tu marido! y (l da -oces! y esto me +uita el sue?o toda la noche hasta la ma?ana; De otro modo ya ha'r)a yo reco'rado las fuerzas; Eso recisamente me im ide contestarte;D 8 ella dijo; CPues ya +ue tA me lo mandas! lo li'rar( del estado en +ue se encuentra;D 8 (l contest,B CS)! l)'ralo y reco'raremos la tran+uilidad;D 8 dijo la 'rujaB CEscucho y o'edezco;D Des u(s sali, de la cA ula! march, al alacio! co"i, una taza de co're llena de a"ua! ronunci, unas ala'ras m#"icas! y el a"ua em ez, a her-ir como hier-e en la marmita; Entonces ech, un oco de esta a"ua al jo-en! y dijo! 3Por la fuerza de mi conjuro! te mando +ue sal"as de esa forma y recu eres la rimiti-a7D 8 el jo-en se sacudi, todo (l! se uso de ie! y e@clam, muy dichoso al -erse li'reB C3No hay m#s Dios +ue 0lah! y Mohamed es el Profeta de 0lah7 3Sean con El la 'endici,n y la az de 0lah7D 8 ella dijoB C3$ete! y no -uel-as or a+u)! or+ue te matare7D 8 se lo "rit, en la cara; Entonces el jo-en se fue de entre sus manos; 8 he a+u) todo lo referente a (l; En cuanto a la 'ruja! -ol-i, en se"uida a la cA ula! descendi, al su'terr#neo! y dijoB C36h due?o m)o7 le-#ntate! +ue te -ea yo;D 8 el rey contest, muy d('ilmenteB C0An no has hecho nada; 4ueda otra cosa ara +ue reco're la tran+uilidad; No has su rimido la causa rinci al de mis males;D 8 ella dijoB 36h amado m)o7 Ecu#l es esa causa rinci alFD 8 el rey contest,B CEsos eces del la"o! los ha'itantes de la anti"ua ciudad y de las cuatro islas! no dejan de sacar la ca'eza del a"ua! a media noche! ara lanzar im recaciones contra ti y contra m); 8 este es el moti-o de +ue no reco're yo las fuerzas; 2i'(rtalos! ues; Entonces odr#s -enir a darme la mano y ayudarme a le-antar! or+ue se"uramente ha'r( -uelto a la salud;D Cuando la 'ruja oy, estas/ ala'ras! +ue cre)a del ne"ro! e@clam, muy ale"reB C36h due?o m)o7 on"o tu -oluntad so're mi ca'eza y so're mis ojos;D E in-ocando el nom're de %ismillah! se le-ant, muy dichosa! ech, a correr! lle", al la"o! co"i, un oco de a"ua! y;;; En este momento deI su narraci,n Schahrazada -io a arecer la ma?ana! y se call, discretamente; PERO CUANDO LLEG LA NOVENA NOCHE Ella dijoB He lle"ado a sa'er! 3oh rey afortunado7 +ue cuando la 'ruja co"i, un oco de a"ua y ronunci, unas ala'ras misteriosas! los eces em ezaron a a"itarse! ir"uiendo la ca'eza! y aca'aron or con-ertirse en hijos de 0d#n! y en la hora y en el instante se desat, la ma"ia +ue sujeta'a a los ha'itantes de la ciudad; 8 la ciudad se con-irti, en una o'laci,n floreciente! con ma"n)ficos zocos 'ien construidos! y cada ha'itante se uso a ejercer su oficio! 8 las monta?as -ol-ieron a ser islas como en otro tiem o; 8 hete a+u) todo lo +ue hu'o res ecto a esto; Por lo +ue se refiere a la 'ruja! (sta -ol-i, junto al rey! y como le se"u)a tomando or el ne"ro! le dijoB 36h +uerido m)o7 Dame tu mano "enerosa ara 'esarla;D 8 el rey le res ondi, en -oz

'ajaB C0c(rcate m#s a m);D 8 ella se a ro@im,; 8 el rey co"i, de ronto su 'uena es ada! y le atra-es, el echo con tal fuerza! +ue la unta le sali, ar la es alda; Des u(s! dando un tajo! la arti, en dos mitades; Hecho esto sali, en 'usca del jo-en encantado! +ue le es era'a de ie; Entonces le felicit, or su desencantamiento! y el jo-en le 'es, la mano y le dio efusi-amente las "racias; 8 le dijo el reyB CE4uieres marchar a tu ciudad! o acom a?arme a la m)aF 8 el jo-en contest,B C36h rey de los tiem os7 Esa'es cu#nta distancia hay de a+u) a tu ciudadFD 8 dijo el reyB CDos d)as medio;D Entonces le dijo el jo-enB 36h rey7 si est#s durmiendo! des ierta; Para ir a tu ca ital em lear#s! con la -oluntad de 0lah! todo un a?o; Si lle"aste a+u) en dos d)as y medio! fue or+ue esta o'laci,n esta'a encantada; 8 cuenta! 3oh rey7 +ue no he de a artarme de ti ni si+uiera el instante +ue dura un ar adeo;D El rey se ale"r, al o)rlo! 8 dijoB J%endi"amos a 0lah! +ue ha dis uesto te encontrase en mi camino; Desde hoy ser#s mi hijo! ya +ue 0lah no me los ha +uerido dar hasta ahora;D 8 se echaron uno en 'razos del otro! y se ale"raron hasta el l)mite de la ale"r)a; Diri"i(ronse entonces al alacio del rey +ue ha')a estado encantado; 8 el jo-en anunci, a los nota'les de su reino +ue i'a a artir ara la santa ere"rinaci,n a la Meca; 8 hechos los re arati-os necesarios! artieron (l y el rey! cuyo coraz,n anhela'a el re"reso a su a)s! del +ue esa'a ausente hac)a un a?o; Marcharon! ues! lle-ando cincuenta mamaliG car"ados de re"alos; 8 no dejaron de -iajar d)a y noche durante un a?o entero! hasta +ue a-istaron la ciudad; El -isir sali, con los soldados al encuentro del rey! muy satisfecho de su re"reso! ues ha')a lle"ado a temer no -erle m#s; 8 los soldados se acercaron! y 'esaron la tierra entre sus manos! y le desearon la 'ien-enida; 8 entr, en el alacio y se sent, en su trono; Des u(s llam, al -isir y le uso al corriente de cuanto le ha')a ocurrido; Cuando el -isir su o la historia del jo-en! le dio la enhora'uena! or su desencantamiento y su sal-aci,n; Mientras tanta! el rey "ratific, a muchas ersonas! y des u(s dijo al -isirB C4ue -en"a a+uel escador +ue en otro tiem o me trajo los eces;D 8 el -isir mand, llamar al escador +ue ha')a sido causa del desencantamiento de los ha'itantes de la ciudad; 8 cuando se resent, le orden, el rey +ue se acercase! y le re"al, trajes de honor! re"unt#ndole acerca de su manera de -i-ir y si ten)a hijos! 8 el escador dijo +ue ten)a un hijo y dos hijas; Entonces el rey se cas, con una de sus hijas! y el jo-en se cas, con la otra; Des u(s el rey conser-, al escador a su lado y le nom'r, tesorero "eneral; En se"uida en-i, a su -isir a la ciudad del jo-en! situada en las islas Ne"ras! y le nom'r, sult#n de a+uellas islas! escolt#ndole los cincuenta mamaliG con numerosos trajes de honor ara todos a+uellos emires; El -isir! al des edirse! 'es, am'as manos del sult#n y sali,! ara su destino; 8 el rey y el jo-en si"uieron juntos! muy felices con sus es osas! las dos hijas del escador! "ozando una -ida de -enturosa tran+uilidad y cordial es arcimiento;! En cuanto al escador! nom'rado tesorero "eneral! se enri+ueci, mucho y lle", a ser el hom're m#s rico de su tiem o; 8 todos los d)as -e)a a sus hijas! +ue eran es osas de reyes; 38 en tal estado! des u(s de numerosos a?os com letos! fue a -isitarles la Se aradora de los ami"os! la Ine-ita'le! la Silenciosa! la Ine@ora'le7 C38 ellos murieron7D Pero no cre#is +ue esta historia / rosi"ui, Schahrazada/ sea m#s mara-illosa +ue la del mandadero; HISTORIA DEL MANDADERO Y DE LAS TRES DONCELLAS CHa')a en la ciudad de %a"dad un hom're +ue era soltero y adem#s mozo de cordel; 5n d)a entre los d)as! mientras esta'a en el zoco! indolentemente a oyado en su es uerta! se ar, delante de (l una mujer con un ancho manto de tela! de Mussul! en seda sem'rada de lentejuelas de oro y forro de 'rocado; 2e-ant, un oco el -elillo de la cara y a arecieron or de'ajo dos ojos ne"ros! con lar"as esta?as! y 3+u( #r ados7 Era es'elta! sus manos 8 sus ies muy e+ue?os! y reun)a! en fin! un conjunto de erfectas cualidades; 8 dijo con su -oz llena de dulzuraB C36h mandadero7 co"e la es uerta y s)"ueme;D 8 el mandadero! sor rendid)simo! no su o si ha')a o)do 'ien! ero co"i, la es uerta y si"ui, a la jo-en! hasta +ue se detu-o a la uerta de una casa; 2lam, y sali, un nusran)! +ue or un dinar le dio una medida de aceitunas! y ella las uso en la es uerta! diciendo al mozoB C2le-a eso y s)"ueme;D 8 el mandadero e@clam,B C3Por 0lah7 3%endito d)a7D 8 co"i, otra -ez la es uerta y si"ui, a la jo-en; 8 he a+u) +ue se ar, (sta en la fruter)a y com ro manzanas de Siria* mem'rillos osman)! melocotones de 6m#n* jazmunes de 0le o! nenAfares de Damasco! cohom'ros del Nilo! limones de E"i to! cidras sultan)! 'ayas de mirto! flores de henn(! an(monas rojas de color de san"re! -ioletas! flores de "ranado y narcisos; 8 lo meti, todo en la es uerta del mandadero! y le dijoB C2l(-alo;D 8 (l lo lle-,! y la si"ui, hasta +ue lle"aron a la carnicer)a! donde dijo la jo-en; CCorta diez artal de carneD; 8 el carnicero cort, los diez artal! y ella los en-ol-i, en hojas de 'anano! los meti, en la es uerta! y dijoB C2l(-alo! 3oh mandadero7D 8 (l lo lle-, as)! y la si"ui, hasta encontrar un -endedor de almendras! al cual com r, la jo-en toda clase de almendras! diciendo al mozo; C2l(-alo y s)"ueme;D 8 car", otra -ez con la es uerta y la si"ui, hasta lle"ar a la tienda de un confitero! y all) com r, ella una 'andeja y la cu'ri, de cuanto ha')a en la confiter)aB enrejados de azAcar con manteca! astas atercio eladas erfumadas con almizcle y deliciosamente rellenas! 'izcochos llamados sabun, astelillos! tortas de lim,n! confituras sa'rosas! dulces llamado muchabac, 'ocadillos huecos llamados lucmet&el&=ad, otros cuyo nom're es assabihzeinab, hechos con manteca! miel y leche; Des u(s

coloc, todas a+uellas "olosinas en la 'andeja! y la 'andeja encima de la es uerta; Entonces el mandadero dijoB CSi me hu'ieras a-isado ha'r)a al+uilado una mula ara car"ar tanta cosa;D 8 la jo-en sonri, al o)rlo; Des u(s se detu-o en casa de un destilador y com r, diez clases de a"uasB de rosas de azahar y otras muchas* y -arias 'e'idas em'ria"adoras! como asimismo un hiso o ara as ersiones de a"ua de rosas almizclada! "ranos de incienso macho! alo de #loe! #m'ar "ris y almizcle! y finalmente -elas de cera de 0lejandr)a; Todo lo meti, en la es uerta! y dijo al mozoB Clle-a la es uerta y s)"ueme;D 8 el mozo la si"ui,! lle-ando siem re la es uerta! hasta +ue la jo-en lle", a un alacio! todo de m#rmol! con un "ran atio +ue da'a al jard)n de atr#s; Todo era muy lujoso! y el ,rtico ten)a dos hojas de ('ano! adornadas con cha as de oro rojo; 2a jo-en llam,! y las dos hojas de la uerta se a'rieron; El mandadero -io entonces +ue ha')a a'ierto la uerta otra jo-en! cuyo talle! ele"ante y "racioso! era un -erdadero modelo! es ecialmente or sus echos redondos y salientes! su "entil a ostura! su 'elleza! y todas las erfecciones de su talle y de todo lo dem#s; Su frente era 'lanca como la rimera luz de la luna nue-a! sus ojos como los ojos de las "acelas! sus cejas como la luna creciente del Ramad#n! sus mejillas como an(monas! su 'oca como el sello de Soleim#n! su rostro como la luna llena al salir; Por eso! a su -ista! not, el mozo +ue se le i'a el juicio y +ue la es uerta se le -en)a al suelo; 8 dijo ara s) C3Por 0lah7 3En mi -ida he tenido un d)a tan 'endito como el de hoy7D Entonces esta jo-en tan admira'le dijo a su hermana la ro-eedora y al mandaderoB C3Entrad! y +ue la aco"ida a+u) sea ara -osotros tan am lia como a"rada'le7D 8 entraron! y aca'aron or lle"ar a una sala es aciosa +ue da'a al atio! adornada con 'rocados de seda y oro! llena de lujosos mue'les con incrustaciones de oro! jarrones! asientos escul idos! cortinas y unos ro eros cuidadosamente cerrados; En medio de la sala ha')a un lecho de m#rmol incrustado con erlas y es lendorosa edrer)a! cu'ierto con un dosel de raso rojo; So're (l esta'a e@tendido un mos+uitero de fina "asa! tam'i(n roja! y en el lecho ha')a una jo-en de mara-illosa hermosura! con ojos 'a'il,nicos! un talle es'elto como la letra aleph, y un rostro tan 'ello! +ue od)a en-idiarlo el sol luminoso; Era una estrella 'rillante! una no'le hermosura de;0ra'ia! como dijo el oetaB El (ue mida tu talle, oh joven! y lo campare por su esbeltez con la delicadeza de una rama "le)ible, juzga con error a pesar de su talento! %or(ue tu talle no tiene igual, ni tu cuerpo un hermano! %or(ue la rama s.lo es linda en el rbol y estando desnuda! ,ientras (ue t+ eres hermosa de todos modos, y las ropas (ue te cubren son +nicamente una delicia m s! Entonces la jo-en se le-ant,! y lle"ando junto a sus hermanas! les dijoB CEPor +u( ermanec(is +uie tasF 4uitad la car"a de la ca'eza de ese hom're;D Entonces entre las tres le ali-iaron del eso; $aciaron la es uerta! usieron cada cosa en su sitio! y entre"ando dos dinares al mandadero! le dijeronB C36h man/ dadero7 -uel-e la cara y -ete inmediatamente;D Pero el mozo mira'a a las j,-enes! encantado de tanta 'elleza y tanta erfecci,n! y ensa'a +ue en su -ida ha')a -isto nada semejante; Sin em'ar"o! choc#'ele +ue no hu'iese nin"An hom're en la casa; En se"uida se fij, en lo +ue all) ha')a de 'e'idas! frutas! flores olorosas y otras cosas 'uenas! y admirado hasta el l)mite de la admiraci,n! no ten)a maldita la "ana de marcharse; Entonces la mayor de las doncellas le dijoB CEPor +u( no te -asF EEs +ue te arece oco el salarioFD 8 se -ol-i, hacia su hermana! la +ue ha')a hecho las com ras! y le dijoB CDale otro dinar;D Pero el man dadero re lic,B C3Par 0lah! se?oras m)as7 Mi salario suele ser la centesima arte de un dinar! or lo cual no me ha arecido escasa la a"a; Pero mi coraz,n est# endiente de -osotras; 8 me re"unto cu#l uede ser -uestra -ida! ya +ue -i-)s en esta soledad! y no hay hom're +ue os ha"a com a?)a; ENo sa'(is +ue un minarete s,lo -ale al"o con la condici,n de ser uno de los cuatro de la mez+uitaF Pero 3oh se?oras m)as7 no sois m#s +ue tres! y os falta el cuarto; 8a sa'(is +ue la dicha de las mujeres nunca es er fecta si no se unen con los hom'res; 8! coma dice el oeta! un acorde no ser# jam#s armonioso como no se reAnan cuatro instrumentosB el ar a! el laAd! la c)tara y la flauta; $osotras! 3oh se?oras m)as7 s,lo sois tres! y os falta el cuarto instrumentoB la flauta; 38o ser( la flauta! y me conducir( como un hom're rudente! lleno de sa"acidad e inteli"encia! artista h#'il +ue sa'e "uardar un secreto7D 8 las j,-enes le dijeronB C36h mandadero7 Eno sa'es tA +ue somos -)r"enesF Por eso tenemos miedo de fiarnos de al"o; Por+ue hemos le)do lo +ue dicen los oetasB CDesconf)a de toda confidencia! ues un secreto re-elado es secreto erdido;D Pero el mandadero e@clam,B C3&uro or -uestra -ida! 3oh se?oras m)as7 +ue yo soy un hom're rudente! se"uro y leal7 He le)do li'ros y he estudiado cr,nicas; S,lo cuento casas a"rada'les! call#ndome cuidadosamente las cosas tristes; 6'ro en toda ocasi,n se"An dice el oetaB $.lo el hombre juicioso sabe callar el secreto! $.lo los mejores entre los hombres saben cumplir sus promesas!

Yo encierro los secretos en una casa de s.lidos candados, donde la llave se ha perdido y la puerta est sellada!1 8 escuchando los -ersos del mandadero! muchas otras estrofas +ue recit, y sus im ro-isaciones rimadas! las tres j,-enes se tran+uilizaron* ero ara no ceder en se"uida! le dijeronB CSa'e! 3oh mandadero7 +ue! en este alacio hemos "astado el dinero en enormes cantidades; E2le-as tA encima con +ue indemnizarnosF S,lo te odremos in-itar con la condici,n de +ue "astes mucho oro; E<caso no es tu deseo ermanecer con nosotras! acom a?arnos a 'e'er! y sin"ularmente hacernos -elar toda la noche! hasta +ue la aurora 'a?e nuestros rostrosFD 8 Nla mayor de las doncellas a?adi,B C0mor sin dinero no uede ser-ir de 'uen contra eso en el latillo de la 'alanza;D 8 la +ue ha')a a'ierto la uerta! dijoB CSi no tienes nada! -ete sin nada;D Pero en a+uel momento inter-ino la ro-eedora! y dijoB C36h hermanas m)as7 Dejemos eso! 3 or 0lah7 ues este muchacho en nada ha de amen"uarnos el d)a; 0dem#s! cual+uier otro hom're no ha'r)a tenido con nosotras tanto comedimiento; 8 cuando le to+ue a"ar a (l! yo lo a'onar( en su lu"ar;D Entonces el mandadero se re"ocij, en e@tremo! y dijo a la +ue le ha')a defendidoB C3Por 0lah7 0 ti te de'o la rimer "anancia del d)a;D 8 dijeron las tresB C4u(date! 3oh 'uen mandadero7 y te tendremos so're nuestra ca'eza y nuestros ojos!D 8 en se"uida la ro-eedora se le-ant, y se ajust, el cintur,n; 2ue"o dis uso los frascos! clarific, el -ino or decantaci,n! re ar, el lu"ar en +ue ha')an de reunirse cerca del estan+ue! y lle-, all) cuanto od)an necesitar; Des u(s ofreci, el -ino y todo el mundo se sent,! y el mandadero en medio de ellas! en el -(rti"o! ues se fi"ura'a estar so?ando; 8 he a+u) +ue la ro-eedora ofreci, la -asija del -ino y llenaron la co a y la 'e'ieron! y as) or se"unda y or tercera -ez; Des u(s la ro-eedora la llen, de nue-o y la resent, a sus hermanas! y lue"o al mandadero; 8 el mandadero! e@tasiado! im ro-is, esta com osici,n rimadaB 3%e'e este -ino7 3:l es la causa de toda nuestra ale"r)a7 ;3:l da al +ue lo 'e'e fuerzas y salud7 3:l es el Anico remedio +ue cura todos los males7 3Nadie 'e'e el -ino ori"en de toda ale"r)a! sin sentir las emociones m#s "ratas7 32a em'ria"uez es lo Anico +ue uede saturarnos de -olu tuosidad7 Des u(s 'es, las manos a las tres doncellas! y -aci, la co a; En se"uida! a ro@imandose a la mayor! le dijoB C36h se?ora m)a7 3Soy tu escla-o! tu cosa y tu ro iedad7D 8 recit, estas estrofas en honor suyoB A tu puerta espera de pie un esclavo de tus ojos, acaso el m s humilde de tus esclavos! %ero, conoce a su due-a! >l sabe cu nta s su generosidad y sus bene"icios! Y sobre todo, sabe c.mo se lo ha de agradecer! Entonces ella le dijo ofreci(ndole la co aB C%e'e! 3oh ami"o m)o7 +ue la 'e'ida! te a ro-eche y la di"ieras 'ien; 4ue ella te de fuerzas ara el camino de la -erdadera salud;D 8 el mandadero co"i, la co a! 'es, la mano a la jo-en! y una -oz dulce y modulada cant, +uedamente estos -ersosB Yo o"rezco! a mi amiga un vino resplandeciente como sus mejillas, mejillas tan luminosas, (ue s.lo la claridad de una llama podra compararse con su espl0ndida vida! Ella se digna aceptarlo, pero me dice muy risue-a! /43.mo (uieres (ue beba mis propias mejillas51 Y yo le digo! /?ebe, oh llama de mi coraz.n! Este licor son mis l grimas, su color rojo mi sangre, y su mezcla en la copa es toda mi alma! Entonces la jo-en co"i, la co a de manos del mandadero! se la lle-, a los la'ios y des u(s fue a sentarse junto a sus hermanas; 8 todas em ezaron a cantar! a danzar y a ju"ar con las flores e@+uisitas; Des u(s si"uieron 'e'iendo en la misma co a hasta +ue comenz, a anochecer; 2as j,-enes dijeron entonces al mandaderoB C0hora -uel-e la cara y -ete! y as) -eremos la anchura de tus hom'ros;D Pero el mozo e@clamoB C3Por 0lah! se?oras m)as7 3M#s f#cil ser)a a mi alma salir del cuer o! +ue a m) dejar esta casa7 3&untemos esta noche con el d)a! y ma?ana odr# cada uno ir en 'usca de su destino or el camino de 0lah7D Entonces inter-ino nue-amente la jo-en ro-eedoraB CHermanas! or -uestra -ida! in-it(mosle a asar la noche con nosotras y nos reiremos mucho con (l! or+ue es muy "racioso;D 8 dijeron entonces al mandaderoB CPuedes asar a+u) la noche! con la condici,n de estar 'ajo nuestro dominio y no edir nin"una e@ licaci,n so're lo +ue -eas ni so're cuanto ocurra;D 8 (l res ondi,B C0s) sea! 3oh se?oras m)as7D 8 ellas a?adieronB C2e-#ntate y lee lo +ue est# escrito encima de la uerta;D 8 (l se le-ant,! y encima de la uerta -io las si"uientes ala'ras! escritas con letras de oroB

*o hables nunca de lo (ue no te importe, si no, oir s cosas (ue no te gusten9 8! el mandadero dijoB C36h se?oras m)as os on"o or testi"o de +ue no he de ha'lar de lo +ue no me im orteD En este momento de su narraci,n! Schahrazada -io a arecer la ma?ana! y se call, discretamente; PERO CUANDO LLEG LA ()a NOCHE Doniazada dijoB C36h hermana m)a7 aca'a la relaci,n;D 8 Schalhrazada contest,B CCon mucho a"rado! y como un de'er de "enerosidad;D 8 rosi"ui,B He lle"ado a sa'er! 3oh rey oderoso7 +ue cuando el mandadero hizo su romesa a las j,-enes! se le-ant, la ro-eedora! coloc, los manjares delante de los comensales! y todos comieron muy re"aladamente; Des/ u(s de esto! encendieron las -elas! +uemaron maderas olorosas e incienso! y -ol-ieron a 'e'er y comer todas las "olosinas com radas en el zoco! so're todo el mandadero! +ue al mismo tiem o dec)a -ersos! cerrando los ojos mientras recita'a y mo-iendo la ca'eza; 8 de ronto se oyeron fuertes "ol es en la uer/ ta! lo +ue no les ertur', en sus laceres! ero al fin la menor de las j,-enes se le-ant,! fue a la uerta! y lue"o -ol-i, y dijoB C%ien llena -a a estar nuestra mesa esta noche! ues aca'o de encontrar junto a la uerta a tres ahjam con las 'ar'as afeitadas y tuertos del ojo iz+uierdo; Es una coincidencia asom'rosa; He -isto inmediatamente +ue eran e@tranjeros! y de'en -enir del a)s de los Rum; Cada uno es diferente! ero los tres son tan rid)culos de fisonom)a! +ue hacen re)r; Si los hici(semos entrar nos di-ertir)amos con ellos;D 8 sus hermanas ace taron! CDiles +ue ueden entrar* ero ent(rales de +ue no de'en ha'lar de lo +ue no les im orte! si no +uieren o)r cosas desa"rada'les;D 8 la jo-en corri, a la uerta! muy ale"re! y -ol-i, trayendo a los tres tuertos; 2le-a'an las mejillas afeitadas! con unos 'i"otes retorcidos y tiesos! y todo indica'a +ue ertenec)an a la cofrad)a de mendicantes llamados saaliG; 0 enas entraron! desearon la az a la concurrencia! las j,-enes se +uedaron de ie y los in-itaran a ; sentarse; 5na -ez sentados! los saaliG miraron al mandadero! y su oniendo +ue ertenec)a a su cofrad)a! dijeronB CEs un saaliG como nosotros! y odr# hacernos amistosa com a?)a;D Pero el mozo! +ue los ha')a o)do! se le-ant, de sA'ito los mir, airadamente! y e@clam,B CDejadme en az! +ue ara nada necesito -uestro afecto; 8 em ezad or cum lir lo +ue -er(is escrito encima de esa uerta;D 2as doncellas estallaron de risa al o)r estas ala'ras! y se dec)anB C$amos a di-ertirnos con este mozo y los saaliG;D Des u(s ofrecieron manjares a los saaliG! +ue los comieron muy "ustosamente; 8 la m#s jo-en les ofreci, de 'e'er! y los saaliG 'e'ieron uno tras otro; 8 cuando la co a estu-o en circulaci,n! dijo el mandaderoB CHermanos nuestros! Elle-#is en el saco al"una historia o al"una mara-illosa a-entura con +u( di-ertirnosFD Estas ala'ras los estimularon! y idieron +ue les trajesen instrumentos; 8 entonces la m#s jo-en les trajo inmediatamente un andero de Mussul adornado con casca'eles! un laAd de IraG y una flauta de Persia; 8 los tres saaliG se usieron de ie! y uno co"i, el andero! otro el laAd y el tercero la flauta; 8 los tres em ezaron a tocar! y las doncellas los acom a?a'an con sus cantos; 8 el mandadero se mor)a de "usto! admirando la hermosa -oz de a+uellas mujeres; En este momento -ol-ieron a llamar a la uerta; 8 como de costum're! acudi, a a'rir la m#s jo-en de las tres doncellas; 8 he a+u) el moti-o de +ue hu'iesen llamadoB 0+uella noche! el califa HarAn 0l/Rachid ha')a salido a recorrer la ciudad! ara -er y escuchar or si mismo cuanto ocurriese; 2e acom a?a'a su -isir .iafar/0l/%armaGi y el orta/alfanje Masrur! ejecutor de sus justicias; El califa en estos casos acostum'ra'a a disfrazarse de mercader; 8 aseando or las calles ha')a lle"ado frente a a+uella casa y ha')a o)do los instrumentos y los ecos de la fiesta; el califa dijo al -isir .iafarB C4uiero +ue entremos en esta casa ara sa'er +u( son esas -oces;D 8 el -isir .iafar re lic,B C0caso sea un atajo de 'orrachos! y con-endr)a reca-ernos or si nos hiciesen al"una mala artida;D Pero el califa dijoB CEs mi -oluntad entrar ah); 4uiero +ue 'us+ues la forma de entrar y sor renderlos;D 0l o)r esa orden! el -isir contest,B CEscucho y o'edezco;D 8 .iafar a-anz, llam, a la uerta; 8 al momento fue a a'rir la m#s jo-en de las tres hermanas; Cuando la jo-en hu'o a'ierto la uerta! el -isir le dijoB C36h se?ora m)a7 somos mercaderes de Ta'aria; Hace diez d)as lle"amos a %a"dad con nuestras "(neros! y ha'itamos en el Ghan de los mercaderes; 5no de las comerciantes del Ghan nos ha con-idado a su casa y nos ha dado de comer; Des u(s de la comida! +ue ha durado una hora! nos ha dejado en li'ertad de marcharnos; Hemos salido! ero ya era de noche! y como somos e@tranjeros! hemos erdido el camino del Ghan y ahora nos diri"imos fer-orosamente a -uestra "enerosidad ara +ue nos erImit#is entrar y asar la noche a+u); 8 30lah os tendr# en cuenta esta 'uena o'ra7D Entonces la jo-en los mir,! le areci, +ue en efecto ten)an maneras de mercaderes y un as ecto muy res eta'le! or lo cual fue a 'uscar a sus dos hermanas ara edirles arecer; 8 ellas le dijeronB CD(jales entrar;D Entonces fue a a'rirles la uerta! y le re"untaronB CEPodemos entrar! con -uestro ermisoFD 8 ella

contest,B CEntrad;D 8 entraron el califa! el -isir y el orta/alfanje! y al -erlos! las j,-enes se usieron de ie y les dijeronB C3Sed 'ien -enidos! y +ue la aco"ida en esta casa os sea tan am lia como amistosa7 Sentaos! 3oh hu(s edes nuestros7 S,lo tenemos +ue im oneros una condici,nB *o habl0is de lo (ue no os importe, si no (uer0is or cosas (ue no os gusten91 8 ellos res ondieronB CCiertamente +ue s);D 8 se sentaron! y fueron in-itados a 'e'er y a +ue circulase entre ellos la co a; Des u(s el califa mir, a los tres saaliG! y se asom'r, mucho de -er +ue los tres esta'an tuertos del ojo iz+uierdo; 8 mir, en se"uida a las j,-enes! y al! ad-ertir su hermosura y su "racia! +ued, aAn m#s er lejo y sor rendido; 2as doncellas si"uieron con-ersando con los con-idados* in-it#ndoles a 'e'er con ellas! y lue"o resentaron un -ino e@+uisito al califa! ero (ste lo rechaz,! diciendoB CSoy un 'uen hadjD; Entonces la m#s jo-en se le-ant, y coloc, delante de (l una mesita con incrustaciones finas! encima de la cual uso una taza de orcelana de China! y ech, en ella a"ua de la fuente! +ue enfri, con un edazo de hielo! y lo mezcl, todo con azAcar y a"ua de rosas! y des u(s se lo resent, al califa; 8 (l ace t,! y le dio las "racias! diciendo ara s)B CMa?ana ten"o +ue recom ensar)a or su acci,n y or todo el 'ien +ue hace;D 2as doncellas si"uieron cum lierado sus de'eres de hos italidad y sir-iendo de 'e'er; Pero! cuando el -ino rodujo sus efectos! la mayor de las tres hermanas se le-ant,! co"i, de la mano a la ro-eedora! y le dijoB C36h hermana m)a7 le-#ntate y cum lamos nuestro de'er;D 8 su hermana le contest,B CMe tienes a tus ,rdenes;D Entonces la m#s e+ue?a se le-ant, tam'i(n! y dijo a los saaliG +ue se a artaran del centro de la sala y +ue fuesen a colocarse junto a las uertas; 4uit, cuanto ha')a en medio del sal,n y lo lim i,; 2as otras dos hermanas llamaron al mandadero! y le dijeronB C3Por 0lah7 3Cu#n oco nos ayudas7 Cuenta +ue no eres un e@tra?o! sino de la casa;D 8 entonces el mozo se le-ant,! se reman", la tAni ca! y a ret#ndose el cintur,n! dijoB CMandad y o'edecer(;D 8 ellas contestaronB C0"uarda en tu sitio;D 8 a los ocos momentos le dijo la ro-eedoraB CS)"ueme! +ue odr#s ayudarme;D 8 la si"ui, fuera de la sala! y -io las erras de la es ecie de las erras ne"ras! +ue lle-a'an cadenas al cuello; El mandadero las co"i, y las lle-, al centro de la sala; Entonces la mayor de las hermanas se reman", el 'razo! co"i, un l#ti"o! y dijo al mozoB CTrae a+u) una de esas erras;D 8 el mandadero! tirando de la cadena del animal! le o'li", a acercarse! y la erra se ech, a llorar y le-ant, la ca'eza hacia la jo-en; Pero (sta! sin cuidarse de ello! la tum', a sus ies! y em ez, a darle lati"azos en la ca'eza! y la erra chilla'a y llora'a! y la jo-en no la dej, de azotar hasta +ue se le cans, el 'razo; Entonces tir, el l#ti"o! co"i, a la erra en 'razos! la estrech, contra su echo! le seco las l#"rimas y la 'es, en la ca'eza! +ue le ten)a co"ida entre sus manos; Des u(s dijo al mandaderoB C2l(-atela! y tr#eme la otra;D 8 el mandadero trajo la otra! y la jo-en la trat, lo mismo +ue a la rimera; Entonces el califa sinti, +ue su coraz,n se llena'a de l#stima y +ue el echo se le o rim)a de tristeza! y "ui?, el ojo al -isir .iafar ara +ue interro"ase so're a+uello a la jo-en! ero el -isir le res ondi, or se?as +ue lo mejor era callarse; En se"uida la mayor de las doncellas se diri"i, a sus hermanas! y les dijoB CHa"amos lo +ue es nuestra costum're;D 8 las otras contestaronB C6'edecemos;D 8 entonces se su'i, al lecho! cha eado de lata y de oro! y dijo a las otras dosB C$eamos ahora lo +ue sa'(is;D 8 la m#s e+ue?a se su'i, al lecho! mientras +ue la otra se march, a sus ha'itaciones y -ol-i, trayendo una 'olsa de raso con flecos de seda -erde* se detu-o delante de las j,-enes! a'ri, la 'olsa y e@trajo de ella un laAd; Des u(s se lo entre", a su hermana e+ue?a! +ue lo tem l,! y se uso a ta?erlo! cantando estas estrofas con una -ez sollozante y conmo-idaB %or piedad! 8evolved a mis p rpados el sue-o (ue de ellos ha huido! 8ecidme d.nde ha ido a parar mi raz.n! 3uando permit (ue el amor penetrase en mi morada, se enoj. conmigo, el ce-o y me abandon.5 Y me preguntaban! /4Qu0 has hecho! para verte as, t+ (ue eres de los (ue recorren el camino recto y seguro5 8inos (ui0n te ha e)traviado de ese modo!1 Y les dije# /*o ser0 yo, sino ella, (uiera os responda! Yo s.lo puedo deciros (ue mi sangre, toda mi sangre, le pertenece! Y siempre he de pre"erir veterla por ella a conservarla torpemente en m! /:e elegido una mujer para poner en ella mis pensamientos, mis pensamientos (ue re"lejan su imagen! $i e)pulsara esa imagen, se consumiran mis entra-as con un "uego devorador! /$i la vierais, me disculparais! %or(ue el mismo Alah cincel. esa joya con el licor de la vida# y con lo (ue (ued. de ese licor "abric. la granada y las perlas!1 Y me dicen! /4%ero encuentras en el objeto amado otra cosa (ue l grimas, pe-as y escasos placeres5 4*o sabes (ue al mirarte en el agua lmpida s.lo ver s tu sombra5 bebes de un manantial cuya agua sacia antes de ser saboreada!1 Y yo contesto! /*o cre is (ue bebiendo se ha apoderado de m la embriaguez, sino s.lo mirando! *o "ue preciso m s# esto bast. para (u0 el sue-o huyera por siempre de mis ojos! /Y no son las cosas pasadas las (ue me consumen, sino solamente el pasado de ella! *o son las cosas amadas de (ue me separ0 las (ue me han puesto en este estado, sino solamente la separaci.n de ella!

/4%odra volver mis miradas hacia otra, cuando toda mi alma est unida a su cuerpo per"umado a sus aromas de mbar y almizcle51 Cuando aca'a de cantar! su hermana le dijoB C36jal# te consuele 0lah! hermana m)a7D Pero tal aflicci,n se a oder, de la jo-en ortera! +ue se des"arr, las -estiduras y cay, desmayada en el suelo; Pero al caer! como una arte de su cuer o +ued, descu'ierta! el califa -io en (l huellas de lati"azos y -#razos! y se asom'r, hasta el l)mite del asom'ro; 2a ro-eedora roci, la cara de su hermana! y lue"o +ue reco'r, el sentido! le trajo un -estido nue-o y se lo uso; Entonces el califa dijo a .iafarB ENo te conmue-en estas cosasF ENo has -isto se?ales de "ol es en el cuer o de esa mujerF 8o no uedo callarme! y no descansar( hasta descu'rir la -erdad de todo esto! y so're todo! esa a-entura de las dos erras;D 8 el -isir contest,B C36h mi se?or! corona de mi ca'eza7 recuerda la condici,n +ue nos im usieronB No ha'les de lo +ue no te im orte! si no +uieres o)r cosas +ue no te "usten;D 8 mientras tanto! la ro-eedora se le-ant,! co"i, el laAd* lo a oy, en su redonda seno! y se uso a cantarB 4Qu0 responderamos si vinieran a darnos (uejas de amor5 4Qu0 haramos si el amor nos da-ara5 $i con"i ramos a un int0rprete (ue respondiese en nuestro nombre, este int0rprete no sabra traducir todas las (uejas de un coraz.n enamorado! Y si su"rimos con paciencia y era silencio en ausencia del amado, pronto nos pondr el dolor a las puertas de la muerte! 2h dolor!@ %ara npsotros s.lo hay penas y duelo! las l grimas resbalan por las mejillas! Y t+, (uerido ausente, (ue has huido de las miradas de mis ojos cortando las lazos (ue te unan a mis entra-as9 8i, 4conservas alg+n recuerdo de nuestro amor pasado, una huella, pe(ue-a (ue dure a pesar del tiempo5 42 has olvidado, con la ausencia, el amor (ue agot. mi espritu y me puso en tal estado de ani(uilamiento y postraci.n5 $i m sino es vivir desterrada, alg+n da pedir0 cuentas de estos su"rimientos a Alah, nuestro $e-or! 0l o)r este canto tan triste! la mayor de las doncellas se des"arr, las -estiduras! y cay, desmayada; 8 la ro-eedora se le-ant, y le uso un -estido nue-o! des u(s de ha'er cuidado de rociarle la cara con a"ua ara +ue -ol-iese de su desmayo; Entonces! al"o re uesta! se sent, la jo-en en el lecho! y dijo a su herma / naB CTe rue"o +ue cantes ara +ue odamos a"ar nuestr#s deudas; 30un+ue s,lo sea una -ez7D 8 la ro-eedora tem l, de nue-o el laAd y cant, las si"uientes estrofasB 4:asta cu ndo durar n esta separaci.n y este abandono tan cruel5 4*o sabes (u0 a mis ojos ya no les (uedan l grimas5 ,e abandonas! 4%era no crees (ue rompes as la antigua amistad5 2h! si tu objeto era despertar mis celos, lo has logrado! $i el maldito 8estino siempre ayudase a los hombres amorosos, las pobres mujeres no tendran tiempo para dirigir reconvenciones a los amantes in"ieles! 4A (ui0n me (uejar0 para desahogar un poco mis desdichas, las desdichas causadas por tu mano, asesino de mi coraz.n599 Ay de mi! 4Qu0 recurso le (ueda al (ue perdi. la garanta de su cr0dito5 43.mo cobrar la deuda5 Y la tristeza de mi coraz.n dolorido crece con la locura de mi deseo hacia t! 7e busco! 7engo tus promesas! %ero t+ 4d.nde est s5 2h hermanos! os lego la obligaci.n de vengarme del in"iel! Que su"ra padecimientos como los mos! Que apenas vaya a cerrar los ojos para el sue-o, se los abra en seguida el insomnio largamente! %or tu amor he su"rido las peores humillaciones! 8eseo, pues, (ue otro en mi lugar goce las mayores satis"acciones a costa tuya! :asta hay me ha tocado padecer por su amor! %ero a 0l, (ue de m se burla, le tocar su"rir ma-ana! 0l o)r esto cay, desmayada otra -ez la m#s jo-en de las hermanas* y su cuer o a areci, se?alado or el l#ti"o; Entonces dijeron los tres saaliGB CM#s nos ha'r)a -alido no entrar en esta casa! aun+ue hu'i(ramos asado la noche so're un mont,n de escom'ros! or+ue este es ect#culo nos a ena de tal modo! +ue aca'ar# or destruirnos la es ina dorsal;D Entonces el califa! -ol-i(nlose hacia ellos! les dijoB CE8 or +u( es esoFD 8 contestaronB CPor+ue nos ha emocionado mucho lo +ue aca'a de ocurrir;D 8 el califa les re"unt,B CEDe modo +ue no sois de la casaFD 8 contestaronB CNada de eso; El +ue arece serlo es ese +ue

est# a tu lado;D Entonces e@clam, el mandaderoB C3Por 0lah7 Esta noche he entrado en esta casa or rimera -ez! y mejor ha'r)a sido dormir so're un mont,n de iedras;D Entonces dijeronB CSomos siete hom'res! y ellas s,lo son tres mujeres; Pre"untemos la e@ licaci,n de lo ocurrido! y si no +uieren contestarnos de "rado! +ue lo ha"an a la fuerza;D 8 todos se concertaron ara o'rar de ese modo! menos el -isir! +ue les dijoB CECre(is +ue -uestro ro ,sito es justo y honradoF Pensad +ue somos sus hu(s edes! nos han im uesto condiciones y de'emos cum lirlas 0dem#s! he a+u) +ue se aca'a la noche! y ronto ir# cada uno a 'uscar su suerte or el camino de 0lah;D Des u(s "ui?, el ojo al califa! y lle-#ndole a arte! le dijoB CS,lo nos +ueda +ue ermanecer a+u) una hora; Te rometo +ue ma?ana ondr( entre tus manos a estas j,-enes! y entonces las odr#s re"untar su historia;D Pero el califa rehus, y dijoB CNo ten"o aciencia ara a"uardar a ma?ana;D 8 si"uieron ha'lando todos! hasta +ue aca'aron or re"untarseB CEcu#l de nosotros les diri"ir# la re"untaFD 8 al"unos o inaron +ue eso le corres ond)a al mandadero; 0 todo esto! las j,-enes les re"untaronB CEDe +u( ha'l#is! 'uena "enteFD Entonces el mandadero se le-ant,! se uso delante de la mayor de las tres hermanas! y le dijoB C36h so'erana m)a7 En nom're de 0lah te ido y te conjuro! de arte de todos los con-idados! +ue nos cuentes la historia de esas dos erras ne"ras! y or +u( las has casti"ado tanto! ara llorar des u(s y 'esarlas; 8 dinos tam'i(n! ara +ue nos enteremos! la causa de esas huellas de lati"azos +ue se -en en el cuer o de tu hermana; Tal es nuestra etici,n; 8 ahora! 3+ue la az sea conti"o7D Entonces la jo-en les re"unt, a todos; CEEs cierto lo +ue dice este mandadero en -uestro nom'reFD 8 todos! e@ce to el -isir! contestaron CCierto es!D 8 el -isir no dijo ni una ala'ra; Entonces la jo-en! al o)r su res uesta! les dijoB C3Por 0lah! hu(s edes m)os7 0ca'#is de ofendernos de la eor manera; 8a se os ad-irti, o ortunamente +ue si al"uien ha'la'a de lo +ue no le im ortase! oir)a lo +ue no le ha')a de "ustar; ENo os ha 'astado entrar en esta casa y comeros nuestras ro-isionesF Pero no ten(is -osotros la cul a! sino nuestra hermana! or ha'eros tra)do;D 8 dicho esto! se reman", el 'razo! dio tres -eces con el ie en el suelo! y "rit,B C3Holal 3$enid en se"uida7D E inmediatamente se a'ri, uno de los ro eros cu'iertos or cortinajes! y a arecieron siete ne"ros! altos y ro'ustos! +ue 'land)an a"udos alfanjes; 8 la due?a les dijoB C0tad los 'razos a esa "ente de len"ua lar"a! y amarradlos unos a otros;D 8 ejecutada la orden! dijeron los ne"rosB C36h se?ora nuestral 36h flor oculta a las miradas de los hom'res7 Enos ermites +ue les cortemos la ca'ezaFD 8 ella contest,B C0"uardad una hora! +ue antes de de"ollarlos he de interro"ar ara sa'er +ui(nes son;D Entonces e@clam, el mandaderoB C3Por 0lah! oh se?ora m)a7 no me mates or el crimen de estos hom/ 'res; Todos han faltado y todos han cometido un acto criminal! ero yo no; 3Por 0lah7 34u( noche tan di / chosa y tan a"rada'le ha'r)amos asado si no hu'i(semos -isto a estos malditos saaliG7 Por+ue estos saaliG de mal a">ero son ca aces de destruir la m#s floreciente de las ciudades s,lo con entrarJ en ella;D 8 en se"uida recit, esta estrofaB Qu0 hermoso es el perd.n del "uerte! Y sobre todo# (u0 hermoso cuando se otorga al inde"enso! Yo te conjuro por la inviolable amistad (ue e)iste entre los dos! no mates al inocente por causa del cul& pable! Cuando el mandadero aca', de recitar! la jo-en se ech, a reir; En este momento de su narraci,n* Schahrazada -io a ro@imarse la ma?ana! y se call, discretamente; PERO CUANDO LLEG LA ((a NOCHE Ella dijoB He lle"ado a sa'er! 3oh rey afortunado7 +ue cuando la jo-en se ech, a re)r! des u(s de ha'erse indi"nado! se acerc, a los concurrentes! y diloB CCantadme cuanto ten"#is +ue contar! ues s,lo os +ueda una hora de -ida; 8 si ten"o tanta aciencia! es or+ue sois "ente humilde! +ue si fueseis de los nota'les! o de los "randes de -uestra tri'u! o si fueseis de los +ue "o'iernan! ya os ha'r)a casti"ado;D Entonces el califa dijo al -isirB C3Desdichados de nosotros! oh .iafar7 Re-(lale +ui(nes somos! si no! -a a matarnos;D 8 el -isir contest,B C%ien merecido nos est#;D Pero el califa dijoB IJNo es ocasi,n o ortuna ara 'romas* el caso es muy serio! y cada cosa en su tiem o;D Entonces la jo-en se acerc, a los saaliG! y les dijoB CESois hermanosFD 8 contestaron ellos* C3No! or 0lah7 Somos los m#s o'res de los o'res! y -i-imos de nuestro oficio! haciendo escarificaciones y oniendo -entosas;D Entonces fue re"untando a cada unoB CENaciste tuerto! tal como ahora est#sFD 8 el rimero de ellos contest,B C3No! or 0lah7 Pero la historia de mi des"racia es tan asom'rosa! +ue si se escri'iera con una a"uja en el #n"ulo interior de un ojo! ser)a una lecci,n ara +uien la leyera con res eto;D 8 los otros dos contestaron lo mismo! y lue"o dijeron los tresB CCada uno de nosotros es de un a)s distinto! ero nuestras historias no ueden! ser m#s mara-illosas! ni nuestras a-enturas m#s rodi"iosamente

e@tra?as;D; Entonces dijo! la jo-enB C4ue cada cual cuente su historia! y des u(s se lle-( la mano a la frente ara darnos las "racias! y se -aya en 'usca de su destino; El mandadero fue el rimero +ue se adelant, y dijoB C36h se?ora m)a7 8o soy sencillamente un mandadero! y nada m#s; $uestra hermana me hizo car"ar con muchas cosas y -enir a+u); Me ha ocurrido con -osotras lo +ue sa'(is muy 'ien! y no he de re etirlo ahora! or razones +ue se os alcanzan; 8 tal es toda mi historia; 8 nada odr( a?adir a ella! sino +ue os deseo la az;D Entonces la jo-en le dijoB C3$aya7 ll(-ate la mano a la ca'eza! ara -er si est# toda-)a en su sitio! arr(/ "late el elo! y m#rchateBJ Pero re lic, el mozoB C36h7 3No! or 0lah7 No me he de ir hasta +ue oi"a el relato de mis com a?eros;D Entonces el rimer saaluG entre los saaliG! a-anz, ara contar su historia! y dijoB HISTORIA DEL PRIMER SAALU* C$oy a contarte! 3oh mi se?ora7 el moti-o de +ue me afeitara las 'ar'as y de ha'er erdido un ojo; Sa'e! ues! +ue mi adre era rey; Ten)a un hermano! y ese hermano era rey en otra ciudad; 8 ocurri, la coincidencia de +ue el mismo d)a +ue mi madre me ari, naci, tam'i(n mi rimo; Des u(s asaron los a?os! y des u(s de los a?os y los d)as! mi rimo y yo crecimos; He de decirte +ue! con inter-alos de al"unos a?os! i'a a -isitar a mi t)o y a asar con (l al"unos meses; 2a Altima -ez +ue le -isit( me dis ens, mi rimo una aco"ida de las m#s am lias y m#s "enerosas! y mand, de"ollar -arios carneros en mi honor y clarificar numerosos -inos; 2ue"o em ezamos a 'e'er! hasta +ue el -ino udo m#s +ue nosotros; Entonces mi rimo me dijoB C36h rimo m)o 8a sa'es +ue te +uiero e@tremadamente! y te he de edir una cosa im ortante; No +uisiera +ue me la ne"ases ni +ue me im idieses hacer lo +ue he resuelto;D 8 yo le contest(B C0s) sea! con toda la sim at)a y "enerosidad de mi coraz,n;D 8 ara fiar m#s en m)! me hizo restar el m#s sa"rado de los juramentos! haci(ndome jurar so're el 2i'ro No'le; 8 en se"uida se le-ant,! se ausent, unos instantes! y des u(s -ol-i, con una mujer ricamente -estida y erfumada! con un ata-)o tan fastuoso! +ue su on)a una "ran ri+ueza; 8 -ol-i(ndose hacia m)! con la mujer detr#s de (l! me dijoB CToma esta mujer y acom #?ala al sitio +ue -oy a indicarte;D 8 me se?al, el sit)o! e@ lic#ndolo tan detalladamente +ue lo com rend) muy 'ien; 2ue"o a?adi,B C0ll) encontrar#s una tum'a entre las otras tum'as! y en ella me a"uardar#s;D 8o no me ude ne"ar a ello! or+ue ha')a jurado con la mano derecha; 8 co") a la mujer! y marchamos al sitio +ue me ha')a indicado! y nos sentamos all) ara es erar a mi rimo! +ue no tard, en resentarse! lle-ando una -asija llena de a"ua* un saco con yeso y una i+ueta; 8 lo dej, todo! en el suelo! conser-ando en la mano nada m#s +ue la i+ueta! y march, hacia la tum'a! +uit, una or una las iedras y las uso a arte; Des u(s ca-, con la i+ueta hasta descu'rir una "ran losa; 2a le-ant,! y a areci, una escalera a'o-edada; Se -ol-i, entonces hacia la mujer! y le dijoB C0hora uedes ele"ir;D 8 la mujer 'aj, en se"uida la escalera y desa areci,; Entonces (l se -ol-i, hacia m) y me dijoB C36h rimo m)o7 te rue"o +ue aca'es de com letar este fa-or! y +ue! cuando haya 'ajado! eches la losa y la cu'ras con tierra! como esta'a; 8 as) com letar#s este fa-or +ue me has hecho; En cuanto al yeso +ue hay en el saco y en cuanto al a"ua de la -asija! los mezclar#s 'ien y des u(s ondr#s las iedras como antes! y con la mez cla llenar#s las junturas de modo +ue nadie! ueda adi-inar +ue es o'ra reciente; Por+ue hace un a?o +ue estoy haciendo este tra'ajo! y s,lo 0lah lo sa'e;D 8 lue"o a?adi,B C8 ahora rue"a a 0lah +ue no me a'ru me de tristeza or estar lejos de ti! rimo m)o;D En se"uida 'aj, la escalera! y desa areci, en la tum'a; Cuando hu'o desa arecido de mi -ista! me le-ant(! -ol-) a oner la losa! e hice! todo lo dem#s +ue me ha')a mandado! de modo +ue la tum'a +ued, como antes esta'a; Re"res( al alacio! ero mi t)o se ha'a ido de caza! y entonces decid) acostarme a+uella noche; Des u(s! cuando -ino la manana! comenc( a refle@ionar so're todas las cosas de la noche anterior! y sin"ularmente so're lo +ue me ha')a ocurrido con mi rimo! y me arre ent) de cu#nto ha')a hecho; 3Pero con el arre ent) / miento no remedia'a nada7 Entonces -ol-) hacia las tum'as y 'us+u(! sin oder encontrarla! a+uella en +ue se ha')a encerrado mi rimo; 8 se"u) 'uscando hasta cerca del anochecer! sin hallar nin"An rastro; Re"res( entonces al alacio y no od)a 'e'er! ni comer! ni a artar el recuerdo de lo +ue me ha')a ocurrido con mi rimo! sin oder descu'rir +u( era de (l; 8 me afli") con una aflicci,n tan considera'le! +ue toda la noche la as( muy a enado hasta la ma?ana; March( en se"uida otra -ez al cementerio! y -ol-) a 'uscar la tum'a entre todas las dem#s! ero sin nin"An resultado; 8 continu( mis es+uisas durante siete d)as m#s! sin encontrar el -erdadero camino; Por lo cual aumentaron de tal modo mis temores! +ue cre) -ol-erme loco; Decid) -iajar! en 'usca de remedio ara mi aflicci,n! y re"res( al a)s de mi adre; Pero al lle"ar a las uertas de la ciudad sali, un "ru o de hom'res! se echaron so're mi y me ataron los 'razos; Entonces me +ued( com letamente asom'rado! uesto +ue yo era el hijo del sult#n y! a+uellos los ser-idores de mi adre y tam'i(n mis escla-os; 8 me entr, un miedo muy "rande! y ensa'aB CE4ui(n sa'e lo +ue le ha'r# odido ocurrir a mi adreFD 8 re"unt( a los +ue me ha')an atado los 'razos! y no +uisieron contestarme; Pero oco des u(s! uno de ellos! escla-o m)o! me dijoB C2a suerte no se ha mostrado ro icia con tu adre; 2os

soldados le han hecho traici,n y el -isir lo ha mandado matar; Nosotros esta'amos em'oscados! a"uardando +ue cayeses en nuestras manos;D 2ue"o me condujeron a -i-a fuerza; 8o no sa')a lo +ue me asa'a! ues la muerte de mi adre me ha')a llenado de dolor; 8 me entre"aron entre las manos del -isir +ue ha')a matado a mi adre; Pero entre este -isir y yo e@ist)a un odio muy anti"uo; 8 la causa de este odio consist)a en +ue yo! de jo-en! fui muy aficio/ nado al tiro de 'allesta! y ocurri, la des"racia de +ue un d)a entre los d)as me halla'a en la azotea del ala/ cio de mi adre! cuando un "ran #jaro descendi, so're la azotea del alacio del -isir! el cual esta'a en ella; 4uise matar al #jaro con la 'allesta! ero la 'allesta err, al #jaro! hiri, en un ojo al -isir y se lo hundi,! or -oluntad y juicio escrito de 0lah; 8a lo dijo el oetaB 8eja (ue se cumplan los destinos# no (uieras desviar el "allo de los jueces de la tierra! *o sientas alegra ni a"licci.n por ninguna cosa, pues las cosas no son eternas! $e ha cumplido nuestro destino# hemos seguido con toda "idelidad los renglones escritos por la $uerte# por(ue a(uel para (uien, la $uerte escribi. un rengl.n, no tiene m s remedio (ue seguirlo! 8 el saaluG rosi"ui, de este modo Cuando dej( tuerto al -isir! no se atre-i, a reclamar en contra m)a! or+ue mi adre era el rey del a)s; Pero esta era la causa de su odio; 8 cuando me resentaron a (l! con los 'razos atados! dis uso +ue me cortaran la ca'eza; Entonces le dijeB EPor +u( me matas si no he cometido nin"An crimenFD 8 contest,B CE4u( mayor crimen +ue (steFD 8 se?ala'a su ojo huero; 8 yo dijeB CEso lo hice contra mi -oluntad;D Pero (l re lic,B CSi lo hiciste contra tu -oluntad! yo -oy a hacerlo con toda la m)a;D 8 dis usoB C3Traedlo a mis manos7D 8 me lle-aron entre sus manos; Entonces e@tendi, la mano! cla-, su dedo en mi ojo iz+uierdo! y lo hundi, com letamente; 38 desde entonces estoy tuerto! como todos -eis7 Hecho esto! orden, +ue me matasen y me metiesen en un caj,n; Des u(s llam, al -erdu"o! y le dijoB CTe lo entre"o; Desen-aina tu alfanje y lle-a a este hom're fuera de la ciudad* lo matas y le dejas all) ara +ue se lo coman las fieras;D Entonces el -erdu"o me lle-, fuera de la ciudad; 8 me sac, de la caja con las manos atadas y los ies encadenados! y me +uiso -endar los ojos antes de matarme; Pero entonces rom ) a llorar y recit( estas estrofasB 7e eleg como "irme coraza para librarme de mis enemigos, y eres la lanza y el agudo hierro con (ue me atraviesan! 3uando dispona del poder, mi mano derecha, la (ue deba castigar, se abstena, pasando el arma a mi mano iz(uierda, (ue no la saba esgrimir! As obraba yo! *o insist is, os lo ruego, en vuestros reproches crueles# dejad (ue s.lo los enemigos me arrojen las "lechas dolorosas! 3onceded a mi pobre alma, torturada por los enemigos, el don del silencio# no la oprim is m s con la dureza y el peso de vuestras palabras! 3on"i0 en mis amigos para (ue me sirviesen de s.lidas corazas# y as lo hicieron, pero en manos de los enemigos y contra m! Los eleg para (ue me sirviesen de "lechas mortales# y lo "ueron, pero contra mi coraz.n! 3ultiv0 sus corazones para hacerlos, "ieles# y "ueron "ieles, pero a otros amores! Los cuid0 "ervorosamente para (ue "uesen constantes# y lo "ueron, pero en la traici.n! Cuando el -erdu"o oy, (stos -ersos! record, +ue ha')a ser-ido a mi adre y +ue yo le ha')a colmado de 'eneficios! y me dijoB CEC,mo i'a yo a matarte! si soy tu escla-oFD 8 a?adi,B CEsc# ate; 3Te sal-o la -ida7 Pero no -uel-as a esta comarca! or+ue erecer)as y me har)as erecer conti"o! se"An dice el oetaB Anda! Lib0rtate, amigo, y salva a tu alma de la tirana! 8eja (ue las casas sirvan de tumba a (uienes las han construido! Anda! %odr s encontrar otras tierras (ue las tuyas, otros pases distintos de tu pas, pero nunca hallar s mas alma (ue tu alma! %iensa (ue es muy insensato vivir en un pas de humillaciones, cuando la tierra de Alah es ancha hasta lo in"inito! $in embargo999 est escrito! Est escrito (ue el hombre destinado a morir en un pas no podr morir m s (ue en el pas de su destino! %ero, 4sabes t+ cu l es el pas de, tu destino5999 Y sobre todo, no olvides nunca (ue el cuello del le.n no llega a su desarrollo hasta (ue su alma se ha desarrollado, con toda libertad!

Cuando aca', de recitar estos -ersos le 'es( las manos! y mientras no me -i muy lejos de a+uellos lu"ares no ude creer en mi sal-aci,n; Pensando +ue ha')a sal-ado la -ida! ude consolarme de ha'er erdido un ojo! y se"u) caminando! hasta lle"ar a la ciudad de mi t)o; Entr( en su alacio y le refer) todo lo +ue le ha')a ocurrido a mi adre y todo lo +u( me ha')a ocurrido o m); Entonces derram, muchas l#"rimas! y e@clam, C36h so'rino m)o7 -ienes a a?adir una aflicci,n a mis aflicciones y un dolor a mis dolores; Por+ue has de sa'er +ue el hijo de tu o're t)o ha desa arecido hace muchos d)as! y nadie sa'e d,nde est#;D 8 rom i, a llorar tanto! +ue se desmay,; Cazando -ol-i, en s)! me dijoB CEsta'a afli"id)simo or tu rimo! y ahora se;aumenta mi dolor con lo ocurrido a ti y a tu adre; En cuanto a ti! 3oh hijo m)o7 m#s -ale ha'er erdido un ojo +ue la -ida;D 0l o)rle ha'lar de este modo! no ude callar or m#s tiem o lo +ue le ha')a ocurrido a mi rimo! y le re-el( toda la -erdad; Mi t)o! al sa'erla! se ale"r, hasta el l)mite de la ale"r)a* y me dijoB C2l(-ame en se"uida a esa tum'a;D 8 contest(B 3Por 0lah7 no s( donde est# esa tum'a; He ido muchas -eces a 'uscarla! sin oder dar con ella;D Entonces nos fuimos al cementerio! y al fin! des u(s de 'uscar en todos sentidos! aca'( or encontrarla; 8 yo y mi t)o lle"amos al l)mite de la ale"r)a! y entramos en la ',-eda! +uitamos la tierra! a artamos la losa y descendimos los cincuenta elda?os +ue ten)a la escalera; 0l lle"ar a'ajo! su'i, hacia nosotros una humareda +ue nos ce"a'a; Pero en se"uida mi t)o ronunci, la Pala'ra +ue li'ra de todo temor a +uien la dice! y es (staB C3No hay oder ni fuerza mas +ue en 0lah! el 0lt)simo! el 6mni otente7D Des u(s se"uimos andando! hasta lle"ar a un "ran sal,n +ue esta'a lleno de harina y de "rano de todas las es ecies! de manjares de todas clases y de otras muchas cosas; 8 -imos en medio del sal,n un lecho cu'ierto or unas cortinas; Mi t)o mir, hacia el interior del lecho! y -io a su hijo en 'razos de a+uella mujer +ue le ha')a acom a?ado! ero am'os esta'an totalmente con-ertidos en car',n! como si los hu'ieran echado en un horno; 0l -erlos! escu i, mi t)o en la cara de su hijo! y e@clam,B CMereces el su licio de este 'ajo mundo +ue ahora sufres! ero aAn te falta el del otro! +ue es mas terri'le y m#s duradero;D 8 des u(s de ha'erle escu )/ do! se descalz, una 'a'ucha! y con la suela le dio en la cara; En este momento de su narraci,n! Schahrazada -io a ro@imarse la ma?ana! y discretamente no +uiso a'usar del ermiso +ue se le ha')a concedido; PERO CUANDO LLEG LA (+a NOCHE Ella dijoB He lle"ado a sa'er! 3oh rey afortunado7 +ue el saaluG! mientras la concurrencia escucha'a su relato rosi"ui, diciendo a la jo-enB Des u(s +ue mi t)o dio con la 'a'ucha en la cara de su hijo! +ue esta'a all) tendido y hecho car',n! me +ued( rodi"iosamente sor rendido ante a+uel "ol e; 8 me afli"i, mucho -er a mi rimo con-ertido en car',n! 3tan jo-en como era7 8 en se"uida e@clam(B C3Por 0lah7 3oh t)o m)o7 0li-ia un oco los esares de tu coraz,n; Por+ue yo sufro mucho con lo +ue ha ocurrido a tu hijo; 8 so're todo! me afli"e -erlo con-ertido en car',n! lo mismo +ue a esa jo-en! y +ue tA! no contento con esto! le e"ues con la suela de tu 'a'ucha;D Entonces mi t)o me cont, lo si"uienteB C36h so'rino m)o7 Sa'e +ue este jo-en! +ue es mi hijo! ardi, en amores or su hermana desde la ni?ez; 8 yo siem re le aleja'a de ella! y me dec)aB CDe'o estar tran+uilo! or+ue aAn son muy j,-enes;D Sin em'ar"o! ech( a mi hijo una re rimenda terri'le y le dijeB C3Cuidado con esas acciones +ue nadie ha cometido hasta ahora! ni nadie cometer# des u(s7 3Cuenta +ue no ha'r)a reyes +ue tu-ieran +ue arrastrar tanta -er">enza ni tanta i"nominia como nosotros7 38 los correos ro a"ar)an a ca'allo nuestro esc#ndalo or todo el mundo7 3.u#rdete! ues! si no +uieres +ue te maldi"a y te mate7D Des u(s cuid( de se ararla a ella y de se ararle a (l; 0s)! ues! cuando mi hijo -io +ue le ha')a se arado de su hermana! de'i, fa'ricar este asilo su'terr#neo sin +ue nadie lo su iera* y como -es! trajo a (l manjares y otras cosas* y se a ro-ech, de mi ausencia! cuando yo esta'a en la cacer)a! ara -enir a+u) con su hermana; Con esto ro-ocaron la justicia del 0lt)simo y Muy .lorioso; 8 ella los a'ras, a+u) a los dos; Pero el su licio del mundo futuro es m#s terri'le toda-)a y m#s duradero;D Entonces mi t)o se ech, a llorar! y yo llor( con (l; 8 des u(s e@clam,B C3Desde ahora ser#s mi hijo en -ez del otro7D Pero yo me use a meditar durante una hora so're los hechos de este mundo y en otras cosasB en la muerte de mi adre or orden del -isir! en su trono usur ado! en mi ojo hundido! 3+ue todos -eis7 y en todas estas cosas tan e@traordinarias +ue le ha')an ocurrido a mi rimo! y no ude menos de llorar otra -ez;

2ue"o salimos de la tum'a! echamos la losa la cu'rimos con tierra y dej#ndolo todo como esta'a antes! -ol-imos a alacio; 0 enas lle"amos o)mos sonar instrumentos de "uerra! trom etas y tam'ores! y -imos +ue corr)an los "uerreros! 8 toda la ciudad se llen, de ruidos! del estr( ito y del ol-o +ue le-anta'an los cascos de los ca'allos; Nuestro es )ritu se halla'a en una "ran er lejidad! no acertando la causa de todo a+uello; Pero or fin mi t)o aca', or re"untar la raz,n de estas cosas! y le dijeronB CTu hermano ha sido muerto or el -isir! +ue se ha a resurado a reunir sus tro as y a -enir sA'itamente al asalto de la ciudad! 8 los ha'itantes han -isto +ue no od)an ofrecer resistencia! y han rendido la ciudad a discreci,n;D 0l o)r todo a+uello! me dijeB C3Se"uramente me matar# si cai"o en sus manos7D 8 de nue-o se amonto/ naron en mi alma las enas y las zozo'ras! y em ec( a recordar las des"racias ocurridas a mi adre y a mi madre! 8 no sa')a +u( hacer! ues si me -e)an los soldados esta'a erdido 8 no hall( otro recurso +ue afeitarme la 'ar'a! 0s) es +ue me afeit( la 'ar'a! me disfrac( como ude! y me esca ( de la ciudad; 8 me diri") hacia esta ciudad de %a"dad! donde es era'a lle"ar sin contratiem o y encontrar al"uien +ue me "uiase al alacio del Emir de; los Creyentes! HarAn 0l Rachid! el califa del 0mo del 5ni-erso! a +uien +uer)a contar mi historia y mis a-enturas; 2le"u( a %a"dad esta misma noche! y como no sa')a d,nde ir! me +ued( muy er lejo; Pero de ronto me encontr( cara a cara con este saaluG! y le dese( la az y le dijeB CSoy e@tranjero*D 8 (l me contest,B C8o tam'i(n lo soy!D 8 est#'amos ha'lando! cuando -imos acercarse a este tercer saaluG! +ue nos dese, la az y nos dijoB CSoy e@tranjero;D 8 le contestamosB CTam'i(n lo somos nosotros;D 8 andu-imos juntos hasta +ue nos sor rendieron las tinie'las; Entonces el Destino nos "ui, felizmente a esta casa! cerca de -osotras! se?oras m)as! Tal es la causa de +ue me -e#is afeitado y ten"a un ojo saltado;D Cuando hu'o aca'ado de ha'lar! le dijo la mayor de las tres doncellasB CEst# 'ien* acar)ciate la ca'eza y -ete;D Pero el rimer saaluG contest,B CNo me ir( hasta +ue haya o)do los relatos de los dem#s;D 8 todos esta'an mara-illados de a+uella historia tan rodi"iosa! y el califa dijo al -isarB CEn m) -ida he o)do a-entura semejante a la de este saaluG;D Entonces el rimer saaluG fue a sentarse en el suelo! con las iernas cruzadas! y el otro dio un aso! 'es, la tierra entre las manos de la jo-en! y refiri, lo +ue si"ueB HISTORIA DEL SEGUNDO SAALU* C2a -erdad es! 3oh se?ora m)a7 +ue yo no nac) tuerto; Pero la historia +ue -oy a contarte es tan asom/ 'rosa! +ue si se escri'iese con la a"uja en el #n"ulos interior del ojo! ser-ir)a de lecci,n a +uien fuese! ca az de instruirse; 0+u) donde me -es! soy rey! hijo de un rey; Tam'i(n sa'r#s +ue no soy nin"An i"norante; He le)do el Cor#n! las siete narraciones! los li'ros ca itales! los li'ros esenciales de los maestros de la ciencia; 8 a rend) tam'i(n la ciencia de los astros y las ala'ras de los oetas; 8 de tal modo me entre"u( al estudio de todas las ciencias! +ue ude su erar a todos los -i-ientes de mi si"lo; 0dem#s! mi nom're so'resali, entre todos los escritores; Mi fama se e@tendi, or el mundo! y todos los reyes su ieron mi -al)a; 1ue entonces cuando oy, ha'lar de ella el rey de la India! mand, un men saje a mi adre ro"#ndole +ue me en-iara a su corte! y acom a?, a este mensaje es l(ndidos re"alos! di"nos de un rey; Mi adre consinti,! hizo re arar seis na-es! llenas de todas las cosas! y art) con mi ser-idum're; Nuestra tra-es)a dur, todo un mes; 0l lle"ar a tierra desem'arcamos los ca'allos y los camellos! y car"amos diez de (stos con los resentes destinadas al rey de la India; Pero a enas nos ha')amos uesto en marcha! se le-ant, una nu'e de ol-o* +ue cu'r)a todas las re"iones del cielo y de la tierra* y as) dur, una hora; Se disi , des u(s! y salieron de ella hasta sesenta jinetes +ue arec)an leones enfurecidos; Eran #ra'es del desierto! salteadores de cara-anas! y cuando intentamos huir! corrieron a rienda suelta detr#s de nosotros y no tardaron en darnos alcance; Entonces! haci(ndoles se?as con las manos! les dijimosB CNo nos ha"#is da?o! ues somos una em'ajada +ue lle-a estos resentes al oderoso rey de la India;D 8 contestaron ellosB CNo estamos en sus dominios ni de endemos de ese rey;D 8 en se"uida mataron a -arios de mis ser / -idores! mientras +ue hu)amos los dem#s; 8o ha')a reci'ido una herida enorme! ero! afortunadamente! los #ra'es s,lo se cuidaron de a oderarse de las ri+uezas +ue lle-a'an los camellos; No sa')a yo d,nde esta'a ni +u( ha')a de hacer! ues me afli")a ensar +ue oco antes era muy oderoso y ahora me -e)a en la o'reza y en la miseria; Se"u) huyendo! hasta encontrarme en la cima de una mon / ta?a! donde ha')a una "ruta! y all) al fin ude descansar y asar la noche; 0 la ma?ana si"uiente sal) de la "ruta! rose"u) mi camino! y as) lle"u( a una ciudad es l(ndida! de clima tan mara-illoso! +ue el in-ierno nunca la -isit, y la rima-era la cu'r)a constantemente con sus rosas; Me ale"r( mucho al entrar en a+uella ciudad! donde encontrar)a! se"uramente! descanso a mis fati"as y sosie"o a mis in+uietudes;

No sa')a a +ui(n diri"irme! ero al asar junto a la tienda de un sastre +ue esta'a all) cosiendo! le dese( la az! y el 'uen hom're! des u(s de de-ol-erme el saludo! me in-it, cordialmente a sentarme! y lleno de 'ondad me interro", acerca de los moti-os +ue me ha')an alejado de mi a)s; 2e refer) entonces cuanto me ha')a ocurrido! desde el rinci io hasta el fin! y el sastre me com adeci, mucho y me dijoB C36h tierno jo-en! no cuentes eso a nadie7 Teme al rey de esta ciudad! +ue es el mayor enemi"o de los tuyos y +uiere -en"arse de tu adre desde hace muchos a?os;D Des u(s me dio de comer y 'e'er! y comimos y 'e'imos en la mejor com a?)a; 8 asamos arte de la noche con-ersando! y lue"o me cedi, un rinc,n de la tienda ara +ue udiese dormir! y me trajo un colch,n y una manta! cuanto od)a necesitar; 0s) ermanec) en su tienda tres d)as! y transcurridos +ue fueron! me re"unt,B CESa'es al"An oficio ara "anarte la -idaFD 8 yo contest(B 38a lo creo7 Soy un "ran jurisconsulto! un maestro reconocido en cienc)as! y adem#s s( leer y contar!D Pero (l re lic,; CHijo m)o! nada de eso es oficio; Es decir! no di"o +ue no sea oficio / ues me -io muy afli"ido/! ero no encontrar#s arro+uianos en nuestra ciudad; 0+u) nadie sa'e estudiar! ni leer! ni escri'ir! ni contar; No sa'en m#s +ue "anarse la -ida;D Entonces me use muy triste y comenc( a lamentarmeB C3Por 0lah7 S,lo s( hacer lo +ue aca'o de decirte;D 8 el me dijoB 3$amos! hijo m)o! no hay +ue afli"irse de ese modo7 Co"e una cuerda y un hacha y tra'aja de le?ador hasta +ue 0lah te de are mejor suerte; Pero so're todo! oculta tu -erdadera condici,n! ues te mata r)an;D 8 fue a com rarme el hacha y la cuerda! y me mand, con los le?adores! des u(s de recomendarme a ellos; March( entonces con los le?adores! y terminado mi tra'ajo! me ech( al hom'ro una car"a de le?a! la lle-( a la ciudad y la -end) or medio dinar; Com r( con unos ocos cuartos mi comida! "uarde cuidadosamente el resto de las monedas! y durante un a?o se"u) tra'ajando de este modo; Todos los d)as i'a a la tienda del sastre! donde descansa'a unas horas sentado en el suelo con las iernas cruzadas; 5n d)a! al salir al cam o con mi hacha! lle"u( hasta un 'os+ue muy frondoso +ue me ofrec)a una 'uena ro-isi,n de le?a; Esco") un "ran tronco seco! me use a escar'ar alrededor de las ra)ces! y de ronto el hacha se +ued, sujeta en una ar"olla de co're; $aci( la tierra y descu'r) una ta'la a la cual esta'a rendida la ar"olla! y al le-antarla! a areci, una escalera +ue me condujo hasta una uerta; 0'r) la uerta y me encontr( en un sal,n de un alacio mara-illoso; 0ll) esta'a una jo-en hermos)sima! erla inestima'le! cuyos encantos me hicieron ol-idar mis desdichas y mis temores; 8 mir#ndola! me inclin( ante el Creador! +ue la ha')a dotado de tanta erfecci,n y tanta hermosura; Entonces ella me mir, y me dijoB CEEres un ser humano o un efritFD 8 contest(B CSoy un hom're;D Ella -ol-i, a re"untarB CEC,mo udiste -enir hasta este sitio donde estoy encerrada -einte a?osFD 8 al o)r estas ala'ras! +ue me arecieron llenas de delicia y de dulzura! le dijeB C36h se?ora m)a7I 0lah me ha tra)do a tu morada ara +ue ol-ide mis dolores y mis enas;D 8 le cont( cuanto me ha')a ocurrido* desde (l rinci io hasta el fin! roduci(ndole tal l#stima! +ue se uso a llorar! y me dijoB C8o tam'i(n te -oy a contar mi historia; CSa'e +ue soy hija del rey 0Gnamus! el Altimo rey de la India! se?or de la Isla de :'ano; Me cas( con el hijo de mi t)o; Pero la misma noche de mi 'oda! me ra t, un efrit llama do .eor"irus! hijo de Rajmus y nieto del ro io E'lis! y me condujo -olando hasta este sitio! al +ue ha')a tra)do dulces! "olosinas! telas reciosas! mue'les! -)-eres y 'e'idas; Desde entonces -iene a -erme cada diez d)as* se acuesta esa noche conmi"o! y se -a or la ma?ana; Si necesitase llamarlo durante los diez d)as de su ausencia! no tendr)a m#s +ue tocar esos dos ren"lones escritos en la ',-eda! e inmediatamente se resentar)a; Como -ino hace cuatro d)as! no -ol-er# hasta asadas otros seis! de modo +ue uedes estar conmi"o cinco d)as! ara irte uno antes de su lle"ada;D 8 yo contest(B CDesde lue"o he de ermanecer a+u) todo ese tiem o;D Entonces ella! mostrando una "ran satisfacci,n! se le-ant, en se"uida! me co"i, de la mano! me lle-, or unas "aler)as! y lle"amos or fin al hammam! c,modo y a"rada'le con su atm,sfera ti'ia; Inmediatamente los dos entramos en el 'a?o; Des / u(s de 'a?arnos! nos sentamos en la tarima del hammam! uno al lado del otro! y me dio de 'e'er sor'etes de almizcle y a comer asteles deliciosos; 8 se"uimos ha'lando cari?osamente mientras nos com)amos las "olosinas del ra tor; En se"uida me dijoB CEsta noche -as a dormir y a descansar de tus fati"as ara +ue ma?ana est(s 'ien dis uesto;D 8 yo! 3oh se?ora m)a7 me a-ine a dormir! des u(s de darle mil "racias; 8 ol-id( realmente todos mis esares; 0l des ertar! la encontr( sentada a mi lado! frotando con un delicioso masaje mis miem'ros y mis ies; 8 entonces in-o+u( so're ella todas las 'endiciones de 0lah! y estu-imos ha'lando durante una hora cosas muy a"rada'les; 8 ella me dijoB C3Por 0lah7 0ntes de +ue -inieses -i-)a sola en este su'terr#neo! y esta'a muy triste! sin nadie con +uien ha'lar! y esto durante -einte a?os; Por eso 'endi"o a 0lah! +ue te ha "uiado junto a m)D Des u(s! con -oz llena de dulzura! cant, esta estanciaB

$i de tu venida *os hubiesen avisado anticipadamente, :abramos tendido como al"ombra para tus pies La sangre pura de nuestros corazones y el negro terciopelo de nuestros ojos! :abramos tendido la "rescura de nuestras mejillas! %ara tu lecho, oh viajero de la noche! %or(ue tu sitio est encima de nuestros p rpados! 0l o)r estos -ersos le di las "racias con la mano so're el coraz,n! y sent) +ue su amor se a odera'a de todo mi ser! haciendo +ue tendieran el -uelo mis dolores y mis enas; En se"uida nos usimos a 'e'er en la misma co a! hasta +ue se ausent, el d)a; 38 jam#s en mi -ida he asado una noche semejante7 Por eso cuando lle", la ma?ana nos le-antamos muy satisfechos uno de otro y realmente ose)dos de una dicha sin l)mites; Entonces! m#s enamorado +ue nunca! temiendo +ue se aca'ase nuestra felicidad! le dijeB CE4uieres +ue te sa+ue de este su'terr#neo y +ue te li're del efritFD Pero ella se ech, a re)r y me dijoB C3Calla y cont(ntate con lo +ue tienes7 Ese o're efrit s,lo -endr# una -ez cada diez d)as! y todos los dem#s! ser#n ara ti;D Pero e@altado or mi asi,n! me e@ced) demasiado en mis deseos! ues re useB C$oy a destruir esas inscri ciones m#"icas! y en cuanto se resente el efrit! lo matar(; Para m) es un jue"o e@terminar a esos efrits! ya sean de encima o de de'ajo de la tierra;D 8 la jo-en! +ueriendo calmarme! recit, estos -ersosB 2h t+, (ue pides un plazo antes de la separaci.n y (ue encuentras dura la ausencia! 4no sabes (ue es el medio de no encadenarse5 4no sabes (ue es sencillamente el medio de amar5 46gnoras (ue el cansancio es la regla de todas las relaciones, y (ue la ruptura es la conclusi.n de todas las amistades5999 Pero yo! sin hacer caso de estos -ersos +ue ella me recita'a! di un -iolento unta i( en la ',-eda;;; En este momento de su narraci,n! Schahrazada -io a arecer la ma?ana! y se call, discretamente; PERO CUANDO LLEG LA (,a. NOCHE Ella dijoB He lle"ado a sa'er! 3oh rey afortunado7 +ue el se"undo saaluG rosi"ui, su relato de este modoB 36h se?ora m)a7 cuando di en la ',-eda tan -iolento unta i(! la jo-enme dijoB C3He ah) el efrit7 38a -iene contra nosotros7 3Por 0lah7 3Me has erdido7 0tiende a tu sal-aci,n y sal or donde entraste;D Entonces me reci it( hacia la escalera; Pero des"raciadamente! a causa de mi "ran terror ha')a ol-idado las sandalias y el hacha; Por eso! como ha')a ya su'ido al"unos elda?os! -ol-) un oco la ca'eza ara diri"ir la Altima mirada a las sandalias y al hacha +ue ha')an sido mi felicidad* ero en el mismo instante -i a'rirse la tierra y a arecer un efrit enorme! horri'lemente feo! +ue re"unt, a la jo-enB CE0 +u( o'edece esa llamada tan terri'le con la +ue aca'as de asustarmeF E4u( des"racia te amenazaFD Ella contest,B CNin/ "una des"racia; Sent) una o resi,n en el echo! a causa de mi soledad! y al le-antarme en 'usca de al"una 'e'ida refrescante +ue reconfortara mi #nimo! lo hice tan 'ruscamente! +ue res'al( y fui a dar contra la cA ula;D Pero el efrit dijoB C3C,mo sa'es mentir! des-er"onzada li'ertina7D Des u(s em ez, a re"istrar el alacio or todos lados! hasta encontrar mis 'a'uchas y el hacha; 8 entonces "rit,B CE4u(! si"nifican estas rendasF EC,mo han odido lle"ar a+u)FD 8 ella contest,B C0hora las -eo or rimera -ez; 0caso las lle-a / r)as tA col"ando a la es alda! y as) las has tra)do;D El efrit! en el colmo del furor! dijo entoncesB CTodo eso son ala'ras a'surdas! tor es y falsas; 8 no han de ser-irte conmi"o mala mujer;D En se"uida la uso so're cuatro estacas cla-adas en el suelo! y em ez, a atormentarla! insistiendo en sus re"untas so're lo +ue ha')a ocurrido; Pero yo no ude resistir mas a+uella escena! ni escuchar su llanto! y su') r# idamente los elda?os! tr(mulo de terror; 5na -ez en el 'os+ue! use la tram a como la ha')a encontrado! la ocult( a las miradas cu'ri(ndola con tierra; 8 me arre ent) de mi acci,n hasta el l)mite del arre entimiento; 8 me use a ensar en la jo-en! en su hermosura y en los tormentos +ue le hac)a sufrir a+uel misera'le des u(s de tenerla encerrada -einte a?os; 8 aAn me dol)a m#s +ue la atormentase or causa! m)a; 8 en ese momento me use a ensar tam'i(n en mi adre! en su reino y en mi triste condici,n de le?ador; 3Esto fue todo7 Des u(s se"u) caminando! hasta lle"ar a la casa de mi ami"o el sastre; 8 lo encontr( muy im aciente a causa de mi ausencia! ues se halla'a sentado y arec)a +ue lo estu-iesen friendo al fue"o en una sart(n; 8 me dijoB CComo no -eniste ayer! as( toda la noche muy intran+uilo; 8 tem) +ue te hu'iese de-orado al"u / na fiera o te hu'iera asado al"o semejante en el 'os+ue* ero 3ala'ado sea 0lah +ue te "uard,7D Entonces

le di las "racias or su 'ondad! entr( en la tienda! y sentado en mi rinc,n em ec( a ensar en mi des -entura y a recon-enirme or a+uel unta i( tan im rudente +ue ha')a dado en la ',-eda; De ronto mi ami"o el sastre entr, y me dijoB CEn la uerta de la tienda hay un hom're una es ecie de ersa! +ue re"unta or ti y lle-a en la mano! tu hacha y tus 'a'uchas; 2as ha resentado a todos los sastres de esta calle! y les ha dichoB C0l ir esta ma?ana a la oraci,n! llamado or el muec)n! me he encontrado en el camino estas rendas y no s( a +uien ertenecen; EMe lo odr)ais decir -osotrosFD Entonces los sastres reconocieron tu hacha y tus sandalias y lo han encaminado hacia a+u); 8 ah) est# a"uard#ndote en la uerta de la tienda; Sal! dale las "racias! y reco"e el hacha y las sandalias;D Pero al o)r todo a+uello me use muy #lido! y cre) desmayarme de terror; 8 hall#ndome en este trance! se a'ri, de ronto la tierra y a areci, el ersa; 3Era el efrit7 Ha')a sometido a la jo-en al tormento! 3y +u( tormento7 Pero ella nada ha')a declarado! y entonces (l! co"iendo el hacha y las 'a'uchas! le dijoB C0hora -er#s si no soy .eor"irus! descendiente de E'lis; 3$as a -er si uedo traer o no al amo de estas cosas7D 8 ha')a em leado en las casas de los sastres la estrata"ema de +ue he ha'lado; Se me a areci,! ues! 'ruscamente! 'rotando del suelo! y sin erder un instante me co"i, en 'razos! se ele-, conmi"o or los aires! y descendi, des u(s ara hundirme con (l en la tierra; 8o ha')a erdido or com leto el conocimiento; Me lle-, al alacio su'terr#neo en +ue ha')a sido tan feliz! y all) -i a la jo-en! cuya san"re corr)a or su cuer o; Mis ojos se ha')an llenado de l#"rimasB Entonces el efrit s( diri"i, a ella y le dijoB C0+u) tienes a tu amante;D 8 la jo-en me mir, y dijoB CNo s( +ui(n ueda ser este hom're; No le he -isto hasta ahora;D 8 re lic, el efritB CEC,mo es esoF ETe resento la rue'a del delito y no confiesasFD 8 ella! resueltamente! insisti,B CHe dicho +ue no le conozco;D Entonces dijo el efritB CSi es -erdad +ue no le conoces! co"e esa alfanje y c,rtale la ca'eza; C8 ella co"i, el alfanje! a-anz, muy decidida y se detu-o delante de m); 8 yo! #lido de terror! le ed)a or se?as +ue me erdonase! y las la"rimas corr)an or mis mejillas; 8 ella me hizo tam'i(n una se?a con los ojos! mientras dec)a en alta -ozB C3TA eres la causa de mis des"racias7D 8 yo contest( a esta se?a con una contracci,n de mis ojos! y recit( estos -ersos de do'le sentido* +ue el efrit no od)a entenderB ,is ojos saben hablarte su"icientemente para (ue la lengua sea in+til! $.lo mis ojos te revelan los secretos ocultos de mi coraz.n! 3uando te apareciste, corrieron por mi rostro dulces l grimas, y me (ued0 mudo, pues, mis ojos te decan lo necesario! Los p rpados saben e)presar tambi0n los sentimientos! El entendido no necesita utilizar los dedos! *uestras cejas pueden suplir a las palabras! $ilencio, pues! 8ejemos (ue hable el amor! 8 entonces la jo-en! ha'iendo entendido mis sA licas! solt, el alfanje; 2o reco"i, el efrit! y entre"#n/ domelo! dijo se?alando a la jo-enB CC,rtale la ca'eza! y +uedar#s en li'ertad* te rometo no causarte nin/ "An da?o!D 8 yo contest(B C30s) seaDI 8 co") el alfanje y a-anc( resueltamente con el 'razo le-antado; Pero ella me im lora'a! haci(ndome se?as con los ojos! como diciendoB CE4u( da?o te hiceFID 8 entonces! se me llenaron los ojos de l#"rimas y arrojando el alfanje! dije al efritB C36h oderoso efrit7 36h h(roe ro'usto e in-enci'le7 Si esta mujer fuese tan mala como crees! no ha'r)a dudado en sal-arse a costa de mi -ida; 8 en cam'io ya has -isto +ue ha arrojado el alfanje; EC,mo he de cortarle yo la ca'eza! si adem#s no conozco a esta jo-enF 0s) me diesen a 'e'er la co a de la mala muerte! no ha'r)a de restarme a esa -illan)a;D 8 el efrit contest, a estas ala'rasB C3%asta ya7 0ca'o de sor render +ue os am#is; He odido com ro'arlo;D 8! entonces* 3oh se?ora m)a7 co"i, el alfanje y cort, una mano! de la jo-en y des u(s la otra mano! y lue"o el ie derecho y des u(s el iz+uierdo; De cuatro "ol es sac, las cuatro e@tremidadesB 8 yo! al -er a+uello con mis ro ios ojos! cre) +ue me mor)a; En ese momento la jo-en! "ui?#ndome un ojo! me hizo disimuladamente una se?a; Pero 3ay de m)7 el efrit la sor rendi,! y dijoB C36h hija! de tal7 0ca'as de cometer adulterio con tu ojo;D 8 entonces de un tajo le cort, la ca'eza; Des ues! -ol-i(ndose hacia m)! e@clam,! CSa'e! 3oh tA ser humano7 +ue nuestra ley nos ermite a los efrits matar a la es osa adAltera! y hasta lo encuentra l)cito y recomenda'le; Sa 'e +ue yo ro'( a esta jo-en la noche de su 'oda! cuando aAn no ten)a doce a?os; 8 la traje a+u)! y cada diez d)as -en)a a -erla! y as#'amos juntos la noche! ero hoy! al sa'er +ue me en"a?a'a! la he matado; S, lo me ha en"a?ado con un ojo! con el +ue te "ui?, al mirarte; En cuanto a ti! como no he odido com ro'ar tu falta! no te matar(* ero de todos modos! al"o he de hacerte ara +ue no te r)as a mis es aldas y ara humillar tu -anidad; Te ermito ele"ir el mal +ue +uieras +ue te cause;D Entonces! 3oh se?ora m)a7 al -erme li're de la muerte! me re"ocij( hasta el l)mite del re"ocijo! y confian/ do en o'tener toda su "racia! le dije* CRealmente! no s( cu#l ele"ir de entre todos los males* no refiero nin"uno;D 8 el efrit! m#s irritado +ue nunca! "ol e, con el ie en el suelo! y e@clam,B C3Te mando +ue elijas7 0 -er! E'aj, +u( forma +uieres +ue te encanteF EPrefieres la de un 'orricoF E2a de un muloF E2a de un cuer-oF E2a de un erroF E2a de un monoFD Entonces yo! con la es eranza de un indulto com leto y

a'usando de su 'uena dis osici,n! le res ond)B C36h mi se?or .eor"irus! descendiente del oderoso E'lis7 Si me erdonas! 0lah te erdonar# tam'i(n! ues tendr# en cuenta tu clemencia con un 'uen musulm#n +ue nunca te hizo da?o;D 8 se"u) su licando hasta el l)mite de la sA lica! ostr#ndome humildemente entre sus manos! y le dec)aB CNo me condenes injustamente;D Pero (l re lic,B CNo ha'les m#s si no +uieres morir; Es inAtil +ue a'uses de mi 'ondad! ues ten"o +ue encantarte necesariamente;D 8 dicho esto me co"i,! hendi, la cA ula! atra-es, la tierra y -ol, conmi"o a tal altura! +ue el mundo me arec)a una escudilla de a"ua; Descendi, des u(s hasta la cima de un monte! y all) me solt,* co"i, lue"o un u?ado de tierra! refunfu?, al"o como un "ru?ido! ronunci, en se"uida unas ala'ras misteriosas! y arroj#ndome la tierra! dijoB C3Sal de tu forma y toma la de un mono7D 8 al momento! 3oh! se?ora m)a7 +ue / d( con-ertido en mono; 3Pero +u( mono7 3$iejo! de m#s de cien a?os y de una fealdad e@cesi-a7 Cuando me -i tan horri'le! me deses er( y me use a 'rincar! y 'rinca'a! real mente; 8 como a+uello no me ser-)a de remedio! rom ) a llorar a causa de mis des-enturas; 8 el efrit se re)a de un modo +ue da'a miedo! hasta +ue or Altimo desa areci,; 8 medit( entonces so're las injusticias de la suerte! ha'iendo; a rendido a costa m)a +ue la suerte no de ende de la criatura; Des u(s descend) al ie de la monta?a! hasta lle"ar a lo m#s 'ajo de todo; 8 em ec( a -iajar! y or las noches me su')a ara dormir a la co a de los #r'oles; 0s) fui caminando durante un mes! hasta encontrarme a orillas del mar; 8 all) me detu-e como una hora! y aca'( or -er una na-e! en medio del mar! +ue era im ulsada hacia la costa or un -iento fa-ora'le; Entonces me escond) detr#s de unas rocas! y all) a"uard(; Cuando la em'arcaci,n ancl, y sus tri ulantes comenzaron a desem'arcar! me tran+uilic( un tanto! saltando finalmente a la na-e; 8 uno de a+uellos hom'res "rit, al -ermeB C3Echad de a+u) ronto a ese 'icho de mal a">ero7D 6tro dijoB C3Mejor ser)a matarlo7D 8 un tercero re uso; CS)* mat(moslo con este sa'le;D Entonces me ech( a llorar! y detu-e con una mano el arma! y mis l#"rimas corr)an a'undantes; 8 en se"uida el ca it#n! com adeci(ndose de m)! e@clam,B C36h mercaderes7 este mono aca'a de im lorarme! y +ueda 'ajo mi rotecci,n; 8 os rohi'o echarle! e"arle u hosti"arle;D 2ue"o hu'o de diri/ "irme 'en(-olas ala'ras! y yo las entend)a todas; Entonces aca', or tomarme en calidad de criado! y yo hac)a todas sus cosas y le ser-)a en la na-e; 8 al ca'o de cincuenta d)as! durante los cuales nos fue el -iento ro icio! arri'amos a una ciudad enorme y tan llena de ha'itantes! +ue s,lo 0lah odr)a contar su nAmero; Cuando lle"amos! acerc#ronse a nuestra na-e los mamali@ en-iados or el rey de la ciudad; 8 lle"aron ara saludarnos y dar la 'ien-enida a los mercaderes! dici(ndolesB CEl rey nos manda +ue os felicitemos or -uestra feliz lle"ada! y nos ha entre"ado este rollo de er"amino ara +ue cada uno de -osotros escri'a en (l una l)nea con su mejor letra;D Entonces yo! +ue no ha')a erdido aAn mi forma de mono! les arran+u( de la mano el er"amino! alej#ndome con mi resa; 8 temerosos sin duda de +ue lo rom iese o lo tirase al mar! me llamaron a "ritos y me amenazaron* ero les hice se?a de +ue sa')a y +uer)a escri'ir* y el ca it#n re usoB Dejadle; Si -emos +ue lo em'orrona! le im ediremos +ue continAe* ero si escri'e 'ien de -eras! le ado tar( or hijo! ues en mi -ida he -isto un mono mas inteli"ente;D Co") entonces el c#lamo! lo moj(! e@tendiendo 'ien la tinta or sus dos caras! y comenc( a escri'ir; 8 escri') cuatro estrofas! cada una con una letra diferente! e im ro-isadas en distinto estiloB la rimera al modo 'i=aa, la se"unda al modo 'ihani, la tercera al modo $ulci y la cuarta al modo ,uchi=! aB El tiempo ha descrito ya los bene"icios y los dones de los hombres generosos, pero desespera de poder enumerar jam s los tuyos! 8espu0s de Alah, el g0nero humano no puede recurrir m s (ue a ti, por(ue eres realmente el padre de todos los bene"icios! bB 2s hablar0 de su pluma! Es la primera, y el origen mismo de las plumas! $u podero es sorprendente! Y ella es la (ue le ha colocado entre los sabios m s notables! 8e esa pluma, cogida con las yemas de sus cinco dedos, han brotado y corren por el mundo cinco ros de elocuencia y poesa! cB 2s hablar0 de su inmortalidad! *o hay escritor (ue no muera# pero el tiempo eterniza lo escrito por sus manos! As, pues, no dejes escribir a tu pluma m s (ue a(uello de (ue puedas enorgullecerte el da de la 'esurrecci.n! dB $i abres el tintero, utilzalo solamente para trazar renglones (ue bene"icien a toda criatura generosa! %ero si no has de usarlo para hacer donaciones, procura, al menos, producir belleza! Y ser s as uno de a(uellos a (uienes se cuenta entre los escritores m s grandes!

Cuando aca'( de escri'ir les entre"u( el rollo de er"amino; 8 todos los +ue lo -ieron se +uedaron muy admirados; Des u(s cada cual escri'i, una l)nea con su mejor letra; 2ue"o de esto se fueron los escla-os ara lle-ar el rollo al rey; 8 cuando el rey hu'o e@aminado lo escrito or cada uno de nosotros! no +ued, satisfecho m#s +ue de lo m)o! +ue esta'a hecho de cuatro maneras diferentes! ues mi letra me ha')a dado re utaci,n uni-ersal cuando yo era toda-)a r)nci e; 8 el rey dijo a sus ami"os +ue esta'an resentes y a los escla-osB CId en se"uida a -er al +ue ha hecho esta hermosa letra! dadle este traje de honor ara +ue se lo -ista! y traedle en triunfo so're mi mejor mula al son de los instrumentos;D 0l o)rlo! todos em ezaron a sonre)r; 8 el rey! al notarlo! se enoj, mucho! y dijoB C3C,mo7 E6s doy una orden y os re)s de m)FD 8 contestaronB C36h rey del si"lo7 En -erdad +ue nos "uardar)amos de reirnos de tus ala'ras* ero has de sa'er +ue! el +ue ha hecho esa letra tan hermosa no es hijo de 0d#n! sino un mono! +ue ertenece al ca it#n de la na-e;D Estas ala'ras sor rendieron mucho al rey! y lue"o! con-ulso de ale"r)a y estallando de risa! dijoB CDeseo com rar ese mono;D 8 orden, inmediatamente a las ersonas de su corte +ue co"iesen la mula y el traje de honor y se fuesen a la na-e a 'uscar al mono! y les dijoB CDe todas maneras! le -estir(is con ese traje de honor y le traer(is montado en la mula;D 2le"ados a la na-e me com raron a un recio ele-ada! aun+ue al rinci io el ca it#n se resist)a a -ender/ me! com rendiendo! or las se?as +ue le hice! +ue me era muy doloroso se ararme de (l; Des u(s los otros me -istieron con el traje de honor! mont#ronme en la mula y salimos al son de los instrumentos m#s armo / niosos +ue se toca'an en la ciudad; 8 todos los ha'itantes y las criaturas humanas de la o'laci,n se +ueda/ ron asom'rados! mirando con inter(s enorme un es ect#culo tan e@traordinario y rodi"ioso; Cuando me lle-aron ante el rey y lo -i! 'es( la tierra entre sus manos tres -eces! ermaneciendo lue"o in/ m,-il; Entonces el monarca me in-it, a sentarme! y yo me ostr( de hinojos; 8 todos los concurrentes se +uedaron mara-illados de mi 'uena crianza y mi admira'le cortes)a* ero el m#s rofundamente mara/ -illado fue el rey; 8 cuando me ostr( de hinojos! el rey dis uso +ue todo el mundo se fuese! y todo el mundo se march, No +uedamos m#s +ue el rey! el jefe de los eunucos! un jo-en escla-o fa-orito y yo! se?ora m)aB Entonces orden, al rey +u( trajesen al"unas -ituallas; 8 colocaron so're un mantel cuantos manjares uede el alma anhelar y cuantas e@celencias son la delicia de los ojos; 8 el rey me in-it, lue"o a ser-irme! y le-ant#ndome y 'esando la tierra entre sus manos siete -eces! me sent( so're mi trasero! de mono y me use a comer ulcramente! recordando en todo mi educaci,n asada; Cuando le-antaron el mantel! me le-ant( yo tam'i(n ara la-arme las manos; $ol-) des u(s de la-#rmelas! co") el tintero! la luma y una hoja de er"amino! y escri') lentamente estas dos estrofas ensalzando las e@celencias de la asteler)a #ra'eB 2h pasteles! dulces, "inos y sublimes pasteles# enrollados con los dedos! ;osotros sois la triaca, el antdoto de cual(uier veneno! *ada me gusta tanto, y constitus mi +nica esperanza, toda mi pasi.n! El coraz.n se me estremece al ver un mantel bien e)tendido, en cuyo centro se aromatiza una =ena"a nadando sobre la manteca y la miel en una gran bandeja! 2h =ena"al =ena"a "ina y sedosa como cabellera! ,i deseo, por saborearte, oh =0na"a! llega a la e)ageraci.n! Y me pondra en peligro de muerte al pasar un da sin (ue estuvieses en mi mesa! 2h =ena"a! Y t+, jarabe! adorable y delicioso jebe! Aun(ue lo estuviera comiendo y bebiendo, da y noche, volvera a desearlo en la vida "utura! Des u(s de esto dej( la luma y el tintero! y me sent( res etuosamente a al"una distancia; 8 no 'ien ley, el rey lo +ue yo ha')a escrito! se mara-ill, asom'rosamente! y e@clam,B CEEs osi'le +ue un mono osea tanta elocuencia! y so're todo una letra tan ma"n)ficaF 3Por 0lah7;;; 3es el rodi"io de los rodi"ios7D En a+uel instante trajeron un jue"o de ajedrez! y el rey me re"unt, or se?as si sa')a ju"ar! contest#ndole yo +ue s) con la ca'eza; 8 me acer+u(! colo+u( las iezas y me use a ju"ar con el rey; 8 le di mate dos -eces; 8 el rey no su o entonces +u( ensar! +ued#ndose er lejo! y dijoB C3Si (ste fuera un hijo de 0d#n! ha'r)a su erado a todos los -i-ientes de su si"lo7D 8 orden, lue"o al eunucoB C$e a las ha'itaciones de tu due?a! mi hija! y dileB C36h mi se?ora7 $enid inmediatamente junto al reyD! ues +uiero +ue disfrute de este es ect#culo y -a un mono tan mara-illoso;D Entonces fue el eunuco! y no tard, en -ol-er con su due?a! la hija del rey! +ue en cuanto me di-is, se cu'ri, la cara con el -elo! y dijoB 3Padre m)o7 EC,mo me mandas llamar ante hom'res e@tra?osFD 8 el rey dijoB CHija m)a! E or +ui(n te ta as la cara! si no hay a+u) nadie m#s +ue nosotrosFD Entonces contest, la jo-enB CSa'e! 3oh adre m)o7 +ue ese mono es hijo de un rey llamado 0marus! y due?o de un lejano a)s; Este mono est# encantado or el efrit .eor"irus! descendiente de E'lis! des u(s de ha'er matado a su es osa! hija del rey 0Gnamus! se?or de las Islas de :'ano; Este mono! al cual crees mono de -eras! es un hom're! ero un hom're sa'io! instruido y rudente;D

Sor rendido al o)r estas ala'ras! me re"unt, el reyB CEEs -erdad lo +ue dice de ti mi hijaFD 8 yo! con la ca'eza! le indi+u( +ue era cierto! y rom ) a llorar; Entonces el rey le re"unt, a su hijaB CEPor +u( sa'es +ue est# encantadoFD 8 la rincesa contest,B C36h adre m)o7 Siendo yo e+ue?a! la -ieja +ue ha')a en casa de mi madre era una 'ruja muy -ersada en la ma"ia y me ense?, este arte; M#s tarde me erfeccion( en (l! y a rend) m#s de ciento seasenta art)culos m#"icos! de los cuales el m#s insi"nificante me ermitir)a trans ortar tu alacio con todas sus iedras y la ciudad entera detr#s del C#ucaso y con-ertir en mar esta comarca y en eces a cuantos la ha'itan;D 8 el! adre e@clam,B C3Por el -erdadero nom're de 0lah so're ti! 3oh hija m)a7 desencanta a ese hom're! ara +ue yo le nom're mi -isir; Pero Ees osi'le +ue tA oseas ese! talento tan enorme y +ue yo lo i"noraseF Desencanta inmediatamente a ese mono! ues de'e ser un jo-en muy inteli"ente y a"rada'le;D 8 la rincesa res ondi,B CDe 'uena "ana y como homenaje de'ido;D En este momento de su narraci,n! Schaltrazada -io a arecer la ma?ana! y se call, discretamente; PERO CUANDO LLEG LA Y (-a NOCHE Ella dijoB He lle"ado a sa'er! 3oh rey afortunado7 +ue el se"undo saaluG dijo a la due?a de la casaB 36h mi se?ora7 0l o)r la rincesa el rue"o de su adre! co"i, un cuchi llo +ue ten)a unas inscri ciones en len"ua he'rea! traz, con (l un c)rculo en el suelo! escri'i, all) -arios ren"lones talism#nicos! y des u(s se coloc, en medio del c)rculo! murmur, al"unas ala'ras m#"icas! ley, en un li'ro anti+u)simo unas cosas +ue nadie entend)a! y as) ermaneci, 're-es instantes; 8 he a+u) +ue de ronto nos cu'rieron unas tinie'las tan es esas! +ue nos cre)mos enterrados 'ajo las ruinas del mundo; 8 sA'itamente a areci, el efrit .eor/ / "irus 'ajo el as ecto m#s horri'le! las manos como rastrillos! las iernas como m#stiles y los ojos como tizones encendidos; Entonces nos aterrorizamos todos! ero la hija del rey le dijo* C36h! efrit7 No uedo darte la 'ien-enida ni aco"erte con cordialidad;D 8 contest, el efritB CEPor +u( no cum les tus romesasF ENo juraste res etar nuestro acuerdo de no com'atirnos ni mezclarte en nuestros asuntosF Mereces el casti"o +ue -oy a im onerte; 30hora -er#s! traidora7D E inmediatamente el efrit se con-irti, en un le,n es antoso! el cual! a'riendo la 'oca en toda su e@tensi,n! se a'alanz, so're la jo-en; Pero ella! r# idamente! se arranc, un ca'ello! se lo acerc, a los la'ios! murmur, al"unas ala'ras m#"icas! y en se"uida el ca'ello se con-irti, en un sa'le afilad)simo; 8 dio con (l tal tajo al le,n! +ue lo a'ri, en dos mitades; Pero inmediatamente la ca'eza del le,n se transform, en un escor i,n horri'le! +ue se arras tra'a hacia el tal,n de la jo-en ara morderla! y la rincesa se con-irti, en se"uida en una ser iente enorme! +ue se reci it, so're el maldito escor i,n! ima"en del efrit! y am'os tra'aron descomunal 'atalla; De ronto! el escor i,n se con-irti, en un 'uitre y la ser iente en un #"uila! +ue se cerni, so're el 'uitre! y ya i'a a alcanzarlo! des u(s de una hora de ersecuci,n! cuando el 'uitre se transform, en un enorme "ato ne"ro! y la rincesa en lo'o; .ato y lo'o se 'atieron a tra-(s del alacio* hasta +ue el "ato! al -erse -encido* se con-irti, en una inmensa "ranada roja y se dej, caer en un estan+ue +ue ha')a en el atio; ; El lo'o se ech, entonces al a"ua! la "ranada! cuando i'a a co"erla! se ele-, or los aires! ero como era tan enorme cay, esadamente so're el m#rmol y se re-ent,; 2os "ranos! des rendi(ndose uno a uno! cu'rieron todo el suelo; El lo'o se transform, entonces en "allo! em ez, a de-orarlos! y ya no +ueda'a m#s +ue uno! ero al ir a tra"#rselo se le cay, del ico! ues as) lo ha')a dis uesto la fatalidad! y fue a escon derse en un intersticio de las losas! cerca del estan+ue; Entonces el "allo em ez, a chillar! a sacudir las alas y a hacernos se?as con el ico! ero no entend)amos su len"uaje! y como no od)amos com renderle! lanz, un "rito tan terri'le! +ue nos areci, +ue el alacio se nos -en)a encima; Des u(s em ez, a dar -ueltas or el atio! hasta +ue -io el "rano y se reci it, a co"erlo! ero el "rano cay, en el a"ua y se con-irti, en un ez; El "allo se transform, entonces en una 'allena enorme! +ue se hundi, en el a"ua ersi"uiendo al ez! y desa areci, de nuestra -ista durante una hora; Des u(s o)mos unos "ritos tremendos y nos estremecimos de terror; 8 en se"uida a areci, el efrit en su ro ia* y horri'le fi"ura! ero ardiendo como un ascua! ues de su 'oca! de sus ojos y de su nariz sal)an llamas y humo* y detr#s de (l sur"i, la rincesa en su ro ia forma! ero ardiendo tam'i(n como metal en fusi,n* y ersi"uiendo al efrit! +ue ya nas i'a a alcanzar; Entonces! temiendo +ue nos a'rasase! +uisimos echarnos al a"ua! ero el efrit nos detu-o dando un "rito es antoso! y em ez, a resollar fue"o contra todos; 2a rincesa lanza'a fue"o contra (l! y fue el caso +ue nos alcanz, el fue"o de los dos! y el de ella no nos hizo da?o! ero el del efrit s) +ue nos lo rodujo! ues una chis a me dio en este ojo y me lo salt,* otra dio al rey en la cara! y le a'ras, la 'ar'illa y la 'oca! arranc#ndole arte de la dentadura! y otra chis a rendi, en el echo del eunuco y le hizo erecer a'rasado; Mientras tanto! la rincesa erse"u)a al efrit! lanz#ndole fue"o encima! hasta +ue o)mos decirB C30lah es el Anico "rande7 30lah es el Anico oderoso7 30 lasta al +ue renie"a de la fe de Mohamed! se?or de los hom'res7D Esta -oz era de la rincesa! +ue nos mostra'a al efrit enteramente con-ertido en un mont,n de cenizas; Des u(s lle", hasta nosotros y dijoB C0 risa! dadme una taza con a"ua;D Se la trajeron! ronunci,

la rincesa unas ala'ras incom rerisi'les! me roci, con el a"ua! y dijoB C34ueda desencantado en nom're del Anico $erdadero7 3Por el oderoso nom're de 0lah! -uel-e a tu rimiti-a forma7D Entonces -ol-) a ser hom're! ero me +ued( tuerto; 8 la rincesa! +ueriendo consolarme! me dijoB C3El fue"o siem re es fue"o! hijo m)o7D 8 lo mismo dijo a su adre or sus 'ar'as chamuscadas y sus dientes rotos; Des u(s e@clam,B 36h adre m)o7 Necesariamente he de morir! ues est# escrita mi muerte; Si este efrit hu'iese sido una sim le criatura humana! lo ha'r)a ani+uilado en se"uida; Pero lo +ue m#s me hizo sufrir fue +ue! al dis ersarse los "ranos de la "ranada! no acert( a de-orar el "rano rinci al! el Anico +ue conten)a el alma del efrit* ues si hu'iera odido tra"#rmelo! ha'r)a erecido inmediatamente; Pero 3ay de m)7 tard( mucho en -erlo; 0s) lo +uiso la fatalidad del Destino; Por eso he tenido +ue com'atir tan terri / 'lemente contra el efrit de'ajo de tierra! en el aire y en el a"ua; 8 cada -ez +ue (l a'r)a una uerta de sal/ -aci,n! le a'r)a yo otra de erdici,n! hasta +ue a'ri, or fin la m#s fatal de todas! la uerta del fue"o! y yo tu-e +ue hacer lo mismo; 8 des u(s de a'ierta la uerta del fue"o! hay +ue morir necesariamente; Sin em / uar"o! el Destino me ermiti, +uemar al efrit antes de erecer yo a'rasada; 8 antes de matarle! +uise +ue a'razara nuestra fe! +ue es la santa reli"i,n del Islam! ero se ne",! y entonces lo +uem(; 0lah ocu ar# mi lu"ar cerca de -osotros! y esto odr# ser-iros de consuelo;D Des u(s de estas ala'ras em ez, a im lorar al fue"o! hasta +ue al fin 'rotaron unas chis as ne"ras +ue su'ieron hacia su echo; 8 cuando el fue"o le lle", a la cara! llor,! y lue"o dijoB C30firmo +ue no hay m#s Dios +ue 0lah! y +ue Mohamed es su rofeta7D No 'ien ha')a ronunciado estas ala'ras! la -imos con-ertirse en un mont,n de ceniza! r,@imo al otro mont,n +ue forma'a el efrit; Entonces nos afli"imos rofundamente; .ustoso ha'r)a yo ocu ado su lu"ar! antes +ue -er 'ajo tan m)sero as ecto a a+uella jo-en de radiante hermosura +ue tanto +uiso fa-orecerme* ero los desi"nios de 0lah son ina ela'les; 0l ad-ertir el rey la transformaci,n sufrida or su hija! llor, or ella! mes#ndose las 'ar'as +ue le +ueda'an! a'ofete#ndose y des"arr#ndose las ro as; 8 lo ro io hice yo; 8 los dos lloramos so're ella; En se"uida lle"aron los cham'elanes! y los jefes del "o'ierno hallaron al sult#n llorando ani+uilado ante los dos montones de ceniza; 8 se asom'raron much)simo! y comenzaron a dar -ueltas a su alrededor! sin atre/ -erse a ha'larle; 0l ca'o de una hora se re uso al"o el rey! y les cont, lo ocurrido entre la rincesa y el efrit; 8 todos "ritaron* C30lah7 30lah7 34u( "ran desdicha7 34u( tremenda des-entura7D En se"uida lle"aron todas las damas de alacio con sus escla-as! y durante siete d)as se cum lieron todas las ceremonias de duelo y de (same; 2ue"o dis uso el rey la construcci,n de un "ran sarc,fa"o ara las cenizas de su hija! y +ue se encendie/ sen -elas! faroles y linternas d)a y noche; En cuanto a las cenizas! del efrit! fueron a-entadas 'ajo la maldici,n de 0lah; 2a tristeza acarre, al sult#n una enfermedad +ue le tu-o a la muerte; Esta enfermedad le dur, un mes entero; 8 cuando hu'o reco'rado al"An -i"or! me llam, a su resencia y me dijoB C36h jo-en7! 0ntes de +ue -inieses -i-)amos a+ui nuestra -ida en la m#s erfecta dicha! li'res de los sinsa'ores de la suerte; Ha sido necesario +ueB tA -inieses y +ue -i(ramos tu hermosa letra ara +ue cayesen so're nosotros todas las aflicciones 36jal# no te hu'i(semos -isto nunca a ti! ni a tu cara de mal a">ero! ni a tu maldita escritura7 Por+ue rimeramente ocasionaste la (rdida de mi hija! la cual! sin duda! -al)a m#s +ue cien hom'res; Des / u(s! or causa tuya! me +uem( lo +ue tA sa'es! y he erdido la mitad de mis dientes! y la otra mitad casi ha -olado tam'i(n; 8 or Altimo! ha erecido mi o're eunuco! a+uel 'uen ser-idor +ue fue ayo de mi hija; Pero tA no tu-iste la cul a! y mal odr)as remediarlo ahora; Todo nos ha ocurrido a nosotros y a ti or -oluntad de 0lah; 30la'ado sea or ermitir +ue mi hija te desencantara! aun+ue ella ereciese7 3Es el Destino7 0hora! hijo m)o! de'es a'andonar este a)s! or+ue ya tenemos 'astante con lo +ue or tu causa nos ha asado; 30lah es +uien todo lo decreta7! 3Sal! ues! y -ete en az7D Entonces! 3oh mi se?ora7 a'andon( el alacio del rey! sin fiar mucho en mi sal-aci,n; No sa')a adonde ir; 8 record( entonces todo cuanto me ha')a ocurrido! desde el rinci io hasta el fin! c,mo me ha')an dejado sano y sal-o los #ra'es del desierto! mi -iaje y mis fati"as de un mes! mi entrada en la ciudad coma e@tran/ jero! el encuentro con el sastre! la entre-ista e intimidad tan deliciosa con la jo-en del su'terr#neo! el modo de esca arme de las manos del efrit +ue me +uer)a matar! todo! en fin* sin ol-idar mi transformaci,n en mono al ser-icio des u(s del ca it#n mercante! mi com ra a ele-ado recio or el rey a consecuencia de mi hermosa letra! mi desencanto! 3en fin! todo7 Pero m#s +ue nada! 3hay de m)7 el Altimo incidente! +ue me hizo erder un ojo; Pero di "racias a 0lah! y dijeB C3M#s -ale erder un ojo +ue la -ida7 Des u(s de esto! fui al hammam a tomar un 'a?o antes de salir de la ciudad; Entonces! 3oh se?ora m)a7 me afeit( la 'ar'a ara oder -iajar se"uro en calidad de saaluG; Desde a+uella fecha no he dejado ni un d)a de llorar ensando en las des"racias /+ue so're m) han ca)do! y so're todo en la (rdida de mi ojo iz+uierdo; 8 cada -ez +ue esto me -iene a la memoria! el ojo derecho se me llena de l#"rimas! +ue no me dejan -er! aun+ue nunca me im edir#n ensar en estos -ersos del oetaB

43onoce Alah misericordioso mi a"licc.n5 Las desdichas pesan sobre m, y me he dado cuenta de ellas demasiado tarde! %ero har0 acopio de paciencia "rente a mis grandes desventuras, para (ue el mundo no ignore (ue he tomado con paciencia algo (ue es mas amargo (ue la misma paciencia! %or(ue la paciencia tiene su belleza, sobre todo, cuando es el hombre piadoso (uien la practica! 8e todos modos, ha de ocurrir lo (ue, haya decidido Alah respecto a cada criatura! ,i misteriosa amada conoce los secretos de mi lecho, y ninguno, aun(ue sea el secreto de los secretos, puede ocult rsele! Al (ue diga (ue hay delicias en este mundo, contestadle (ue pronto conocer das m s amargos (ue el jugo de la mirra! Entonces sal) de la ciudad a+uella! -iaje or -arios a)ses! atra-es( sus ca itales! y lue"o me diri") a %a"/ dad! la Morada de Paz! donde es ero lle"ar a -er al Emir de los Creyentes ara contarle cuanto me ha ocurrido; Des u(s de muchos d)as de -iaje! he lle"ado esta misma noche a %a"dad! y encontr( muy er lejo al hermano +ue est# ah)! al rimer saaluG! y le dijeB C32a az sea conti"o7D 8 (l me contest,B C38 conti"o la az! y la misericordia de 0lah! y todas sus 'endiciones7D Entonces em ec( a charlar con (l! y se nos acerc, el otro hermano! el tercer saaluG! +uien des u(s de desearnos la az! nos dijo +ue era e@tranjero; 8 nosotros le dijimosB CTam'i(n somos e@tranjeros! y hemos lle"ado hoy a esta ciudad 'endita;D 8 echamos a andar juntos! sin +ue nin"uno su iera la historia de sus com a?eros; 8 la suerte y el Destino nos "uiaron hasta esta uerta! y entramos en -uestra casa; He a+u)! 3oh mi se?ora7 los moti-os de +ue me -eas tuerto y con la 'ar'a afeitada;D Entonces la due?a de la casa dijo al se"undo saaluGB CTu historia es realmente e@traordinaria; 0hora al)/ sate un oco el elo so're la ca'eza y -e a 'uscar tu destino or la ruta de 0lah;D Pero (l res ondi,B CEn -erdad +ue no saldr( de a+u) sin ha'er o)do el relato de mi tercer com a?ero;D Entonces el tercer saaluG dio un aso y dijoB HISTORIA DEL TERCER SAALU* 36h "loriosa se?ora7 no creas +ue mi historia encierra menos mara-illas +ue las de mis dos com a?eros7 Por+ue mi historia es infinitamente m#s asom'rosa aAn; Si so're estos dos com a?eros m)os esaron las des"racias! moti-adas or el Destino y la fatalidad! otra cosa fue res ecto a m); S) estoy afeitado y tuerto! yo ten"o la cul a! ues me atraje la fatalidad y llen( mi coraz,n de enas y zozo'ras; 3Helo a+u)7 Soy rey! hijo de reyB Mi adre se llama'a Oassi' y yo era su hijo; Cuando muri, el rey! mi adre! hered( su reino! y rein( y "o'ern( con justicia! haciendo mucho 'ien entre mis sA'ditos; Pero ten)a "ran afici,n a los -iajes or mar; 8 no me ri-a'a de ellos! or+ue la ca ital de mi reino esta'a junto al mar! y en una "ran e@tensi,n mar)tima ertenec)anme numerosas islas fortificadas; 5na -ez +uise ir a -isitarlas todas! y! mand( re arar diez na-es "randes* y llenarlas de ro-isiones ara un mes! d#ndome a la -ela; Esta -isita dur, -einte d)as! al ca'o de los cuales! una noche se desencaden, contra nos/ otros un -iento contrario! +ue se rolon", hasta la aurora; Entonces! calmado un oco el -iento y sua-i zado el mar! al salir el sol -imos una isla! en la +ue od)amos detenernos; 1uimos a tierra! hicimos al"o de comer! y descansamos dos d)as en es era de +ue la tem estad terminara! y lue"o zar amos; El -iaje dur, otros -einte d)as! hasta +ue en uno de tantos erdimos la derrota! ues las a"uas en +ue na-e"#'amos eran tan desconocidas ara nosotros como ara el ca it#n; Por+ue el ca it#n! realmente! no conoc)a este mar; Entonces le dijimos al -i")aB CMira con atenci,n el mar;DI 8 el -i")a su'i, al alo! descendi, des u(s y nos dijo al ca it#n y a m)B C0 la derecha he -isto eces en la su erficie del a"ua! y muy lejos! en medio de las olas! una cosa +ue unas -eces arec)a 'lanca y otras ne"ra;D 0l o)r; estas ala'ras del -i")a! el ca it#n sufri, un cam'io muy nota'le en su color! tir, (l tur'ante al suelo! se mes, la 'ar'a! y nos dijoB C36s anuncio nuestra total erdida7 3No ha de sal-arse ni uno7D 2ue"o se ech, a llorar! y con (l lloramos todos; 8o le re"unt( entoncesB 36h ca it#n7 E4uieres e@ licarnos las ala'ras del -i")aFD 8 contest,B C36h mi se?or7 Sa'e +ue desde el d)a +ue so l, el aire contrario! erdimos la derrota! y hace de ello once d)as! sin +ue haya un -iento fa-ora'le +ue nos ermita -ol-er al 'uen camino; Sa'e! ues! el si"nificado de esa cosa ne"ra y 'lanca y de esos eces +ue so'renadan cerca de nosotrosB ma?ana lle"aremos a una monta?a de rocas ne"ras +ue se llama la Monta?a del Im#n! y hacia ella han de lle-amos a la fuerza las a"uas; 8 nuestra na-e se des edazar#! or+ue -olar#n todos sus cla-os! atra)dos or la monta?a - adhiri(ndose a sus laderas! ues 0lah el 0lt)simo dot, a la Menta?a del Im#n de una secreta -irtud +ue la ermite atraer todos los o'jetos de hierro; 8 no uedes ima"inarte la enorme cantidad de cosas de hierro +ue se han acumulado y col"ado de dicha monta?a desde +ue atrae a los na-)os; 3S,lo 0lah sa'e su nAmero7 Desde el mar se -e relucir en la cima de esa monta?a una cA ula de co're

amarillo sostenida or diez columnas y encima hay un jinete en un ca'allo de 'ronce! y el jinete tiene en la mano una lanza de co're! y le ende del echo una cha a de lomo "ra'ada con ala'ras talism#nicas desconocidas* Sa'e! 3oh rey7 +ue mientras el jinete ermanezca so're su ca'allo! +uedar#n destrozados todos los 'arcos +ue na-e"uen en torno suyo! y todos los asajeros se erder#n sin remedio! y todos los hierros de las na-es se ir#n a e"ar a la monta?a; 3No ha'r# sal-aci,n osi'le mientras no se reci ite el jinete al mar7 Dicho esto! 3oh se?ora m)a7 el ca it#n continu, derramando a'undantes l#"rimas! y juz"amos se"ura e irremedia'le nuestra (rdida! des idi(ndose cada cual de sus ami"os; 8 as) fue* or+ue a enas amaneci,! nos -imos r,@imos a la monta?a de rocas ne"ras imantadas y las a"uas nos em uja'an -iolentamente hacia ella! 8 cuando las diez na-es lle"aron al ie de la monta?a! los cla-os se des rendieron de ronto y comenzaron a -olar or millares! lo mismo +ue todos los hierros! y todos fueron a adherirse a la monta?a; 8 nuestros 'arcos se a'rieron! siendo reci itados al mar todos nosotros; Pasamos el d)a entero a merced de las olas! aho"#ndose la mayor)a y sal-#ndonos otros! sin +ue los +ue no erecimos udi(ramos -ol-er a encontrarnos! ues las corrientes terri'les y los -ientos contrarios nos dis ersaron or todas artes; 8 0lah el 0lt)simo* 3oh se?ora! m)a7 me +uiso sal-ar ara reser-arme nue-as enas! "randes adeci/ mientos y enormes des-enturas; Pude a"arrarme a uno de los ta'lones +ue so'renada'an! y las olas y el -iento me arrojaron a la costa! al ie de la Monta?a del Im#n; 0ll) encontr( un camino +ue su')a hasta la cum're! y esta'a hecho de escalones tallados en la roca; En se"uida in-o+u( el nom're de 0lah el 0lt)simo! y;;; En este momento de su narraci,n! Schahrazada -io a arecer la ma?ana! y se call, discretamente; PERO GUANDO LLEG LA (.a. NOCHE Ella dijoB He lle"ado a sa'er! 3oh rey afortunado7 +ue el tercer saaluG! mientras ermanec)an sentados y cruzados de 'razos los dem#s! -i"ilados or los siete ne"ros! +ue ten)an en la mano el alfanje desnudo! rosi"ui, diri"i(ndose a la due?a de la casaB In-o+u(! ues! el nom're de 0lah! le im lor(! y me a'sor') en el (@tasis de la le"aria; 8 cuando el -iento cam'i,! or orden del 0lt)simo! lo"r( su'ir a lo m#s alto de la monta?a! a"arr#ndome como ude a las rocas y e@ca-acionesB 8 mi ale"r)a or hallarme en sal-o lle", hasta el l)mite de la ale"r)a; 8a s,lo me falta'a lle"ar a la cA ula* lo conse"u) al fin! y ude enetrar en ella; Enton ces me use de rodillas y di "racias a 0lah or ha'erme sal-ado; Pero esta'a tan rendido! +ue me ech( en el suelo y me dorm); 8 durante mi sue?o o) +ue una -oz me dec)aB C36h hijo de Oassi'7 cuando te des iertes ca-a a tus ies! y encontrar#s un arco de co're y tres flechas de lomo! en las cuales hay "ra'ados talismanes; Co"e el arco y dis ara contra el jinete +ue est# en la cA ula! y as) odr#s de-ol-er la tran+uilidad a los humanos! li'r#ndoles de tan terri'le la"a; Cuando hieras al jinete! este jinete caer# al mar y el arco se esca ar# de tus manos al suelo; 2e co"er#s entonces y lo enterrar#s en el mismo sitio en +ue haya ca)do; 8 mientras tanto! el mar em ezar# a her-ir! creciendo hasta lle"ar a la cum're en +ue te encuentras; 8 -er#s en el mar una 'arca! y en la 'arca! a una ersona distinta del jinete arrojado al a'ismo; Esa ersona se te acercar# con un remo en la mano; Puedes entrar sin temor en la 'arca; Pero "u#rdate 'ien de ronunciar el santo nom're de 0lah! y no ol-ides esto or nada del mundo; 5na -ez en la 'arca! te "uiar# ese hom're! haci(ndote na-e"ar or es acio de diez d)as! hasta +ue lle"ues al Mar de Sal-aci,n; 8 cuando lle"ues a este mar encontrar#s a al"uien +ue ha de lle-arte a tu tierra; Pero no ol-ides +ue ara +ue todo eso ocurra no de'es ronunciar nunca el nom're de 0lah;D Entonces! 3oh se?ora m)a7 des ert( y me dis use animoso a ejecutar las ,rdenes de a+uella -oz; Con el arco y las flechas encontradas dis ar( contra el jinete! lo derri'(! y lo -i hundirse en el mar; El arco se me esca , de la mano! y lo enterre en el mismo sitio en +ue ha')a ca)do; En se"uida el mar se a"it,! hir-i, y se des'ord,! lle"ando hasta la cum're en +ue yo me halla'a; 8 a los ocos instantes -i en medio del mar una 'arca +ue se diri")a hacia la costa; Entonces di "racias a 0lah el 0lt)simo; 8 al a ro@imar se la 'arca ad-ert) en ella a un hom're de 'ronce +ue lle-a'a en el echo una cha a de lomo con nom 'res y talismanes "ra'ados; 8 cuando la 'arca lle",! entr( en ella! ero sin decir ala'ra; 8 el hom're de 'ronce me condujo durante un d)a! durante dos! durante tres! y as) sucesi-amente! hasta diez d)as; Entonces -i unas islas a lo lejos; 30+uello era la sal-aci,n7 8 me ale"r( hasta el l)mite de la ale"r)a* ero tanta era la lenitud de mi emoci,n y de mi "ratitud hacia el 0lt)simo! +ue ronunci( el nom're de 0lah y lo "lorifi+u(! e@clamandoB /Alahu a=bar! Alahu a=bar!1

Pero a enas dije tan sa"radas ala'ras! el hom're de 'ronce se a oder, de m)! me arroj, al mar! y hundi(ndose a lo lejos! desa areci,; Estu-e nadando hasta el anochecer! en +ue mis 'razos! +uedaron e@tenuados y rendido todo mi cuer o; Entonces! -iendo a ro@imarse la muerte! dije la schehada, mi! rofesi,n de fe! y me dis use a morir; Pero en a+u(l momento una ola m#s enorme +ue las otras -ino desde la lejan)a como una torre "i"antesca y me des idi, con tal em uje! +ue me encontr( junto a unas islas +ue ha')a di-isado en lontananza; 30s) lo +uiso 0lah7 Entonces tre ( a la orilla! retorc) mi ro a! tendi(ndola en el suelo ara +ue se secase! y me ech( a dormir! sin des ertar hasta or la ma?ana; Me use mis -estidos secos! me le-ant( 'uscando donde ir! y me in tern( en un e+ue?o -alle f(rtil! recorri(ndolo en todas direcciones! y as) di una -uelta entera al lu"ar en +ue me encontra'a! -iendo +ue me rodea'a el mar or todas artes; 8 me dijeB C34u( fatalidad la m)a7 3Siem re +ue me li'ro de una des"racia cai"o en otra eor7D Mientras me a'sor')an tan tristes ensamientos! di-is( +ue -en)a or el mar una 'arca con "ente; Enton / ces! temeroso de +ue me ocurriera al"o desa"rada'le! me le-ant( y me encaram(! a un #r'ol ara es erar los acontecimientos; 0l arri'ar la 'arca salieron de ella diez escla-os con una ala cada uno; 0ndu-ieron hasta lle"ar al centro de la isla! y all) em ezaron a ca-ar la tierra! dejando al descu'ierto una tram a; 2a le-antaron! y a'rieron una uerta +ue a areci, de'ajo; Hecho esto! -ol-ieron a la 'arca! descar"ando de su interior/y ech#ndose a hom'ros "ran cantidad de efectosB an! harina! miel! manteca! carneros! sacos llenos y otras muchas cosas* todo! en fin! lo +ue ueda desear! +uien -i-e en una casa; 2os escla-os si"uieron yendo y -iniendo del su'terr#neo a la 'arca y de la 'arca a la tram a! hasta -aciar com letamente a+uella! sacando lue"o trajes suntuosos y ma"n)ficos! +ue se echaron al 'razo* y entonces -i salir de la 'arca! en medio de los escla-os! a un anciano -enera'le! tan flaco y encor-ado or los a?os y las -icisitudes! +ue a enas tenia a ariencia humana; Este jei+ue lle-a'a de la mano a un jo-en hermos)simo! moldeado realmente en el molde de la erfecci,n! rama tierna y fle@i'le! cuyo as ecto hu'o de cauti-ar mi coraz,n; 2le"aron hasta la uerta! la fran+uearon y desa arecieron ante mis ojos; Pero asados unos instantes! su'ieron todos menos el jo-en* entraron otra -ez en la 'arca y se alejaron or el mar; Cuando los hu'e erdido de -ista! salt( del #r'ol! corr) hacia el sitio donde esta'a la tram a! +ue ha')an cu'ierto otra -ez de tierra! y la +uit( de nue-o; Entonces descu'r) la tram a! +ue era de madera y del tama?o de una iedra de molino! la le-ant( con ayuda de 0lah! y -i +ue arranca'a de ella una escalera a'o-edada; Descend) ose)do de asom'ro sus elda?os de iedra! y me encontr( al fin en un es acioso sal,n re-estido de ta ices ma"n)ficos y col"aduras de seda y tercio elo; En un di-#n! entre 'uj)as encendi / das! jarrones con flores y tarros llenos de frutas y de dulces! a arec)a sentado el jo-en! +ue esta'a haci(n/ dose aire con un a'anico; 0l -erme se asust, mucho! ero yo le dije con mi m#s armoniosa -ozB C32a az sea conti"o7D 8 (l contest,! tran+uiliz#ndoseB C38 conti"o sea la az! la misericoria de 0lah y sus 'endicio/ nes7D 8o le dijeB C36h mi se?or7 4ue tu coraz,n no se alarme; 0+u) donde me -es! soy rey e hijo de un rey; 0lah me ha "uiado hasta ti ara sacarte de este su'terr#neo! al cual sin duda te trajeron ara +ue murie ses; Pero yo te li'ertar(; 8 ser#s mi ami"o! ues me 'ast, -erte ara! estar redis uesto a tu fa-or;D Entonces el jo-en! di'ujando una sonrisa en sus la'ios! me in-it, a +ue me sentase junto a (l en el di-#n! y me dijoB CSa'e! 3oh se?or m)o7 +ue no me trajeron a este lu"ar ara +ue muriese! sino ara li'rarme de la muerte; Sa'e tam'i(n +ue soy hijo de un "ran joyero! conocido en todo el mundo or sus ri+uezas y la cuant)a de sus tesoros; 2as cara-anas +ue -an or cuenta suya a lejanos a)ses ara -ender su edrer)a a los reyes y emires de la tierra han e@tendido su re utaci,n or todas artes; 0l nacer yo! siendo ya (l de edad madura! le anunciaron los maestros /de la adi-inaci,n +ue Isu hijo ha')a de morir antes +ue su aore y su madre* y mi adre! este d)a! a esar del re"ocijo +ue le ha')a causado mi nacimiento y la felicidad de mi madre! +ue me dio al mundo des u(s del t(rmino de nue-e rieses! or -oluntad de 0lah! e@ eriment, un dolor muy "rande! so're todo cuandoB los sa'ios +ue ha')an le)do en los astros mi suerte le dijeronB CMatar# a tu hijo un rey! hijo de otro rey! llamado Oassi'! cuarenta d)as des u(s de +ue a+u(l haya arrojado al mar al jinete de 'ronce de la monta?a ma"n(tica;D 8 mi adre el joyero +ued, afli"id)simo; 8 cuid, de m)! educ#ndome con mucho esmero! hasta +ue hu'e cum lido los +uince a?os; Pero entonces su o +ue el jinete ha')a sido echado al mar! y la noticia le a en, y le hizo llorar tanto! +ue en oco tiem o alideci, su cara! enfla+ueci, su cuer o y toda su ersona ad+uiri, la a ariencia de un hom're decre ito! rendido or los a?os y las des-enturas; Entonces me trajo a esta morada su'terr#nea! la cual mand, construir ara sustraerme a la 'usca del rey +ue ha')a de matarme cuando cum liera yo los +uince a?os! y yo y mi adre estamos se"uros de +ue el hijo de Oassi' no odr# dar conmi"o en esta isla desconocida; Tal es la causa de mi estancia en este sitio;D Entonces ens( yoB CEC,mo odr#n e+ui-ocarse as) los sa'ios +ue leen en los astrosF Por+ue! 3 or 0lah7 este jo-en es la llama de mi coraz,n! y m#s f#cil +ue matarlo me ser)a matarme;D 8 lue"o le dijeB C36h hijo m)o7 0lah Todo oderoso no consentir# nunca +ue se +uie're flor tan hermosa; Estoy dis uesto a defenderte y a se"uir a+u) conti"o toda la -ida;D 8 (l me contest,B CPasados cuarenta d)as -endr# a 'uscarme mi adre!

ues ya no ha'r# eli"ro;D 8 yo le dijeB C3Por 0lah7 +ue ermanecer( en tu com a?)a esos cuarenta d)as! y des u(s le dir( a tu adre +ue te deje ir a mi reino! donde ser#s mi ami"o y heredero del trono;D Entonces el mance'o me dio las "racias con ala'ras cari?osas* y com rend) +ue era en e@tremo cort(s y corres ond)a a la inclinaci,n +ue a (l me arrastra'a; 8 em ezamos a con-ersar amistosamente! re"al#ndo/ nos con las -ituallas deliciosas de sus ro-isiones! +ue od)an 'astar ara un a?o a cien comensales; 0l acercarse el d)a me des ert( y me la-(! lle-ando al jo-en la alan"ana llena de a"ua erfumada ara +ue asimismo se la-ase! y re ar( los alimentos y comimos juntos! ha'lando! ju"ando y riendo lue"o hasta la noche; 8 entonces usimos la mesa y cenamos un carnero relleno de almendras! asas! nuez moscada! cla-o y imienta; 8 'e'imos a"ua dulce y fresca! y tomamos tam'i(n sand)a! mel,n! tortas y os telillos tan finos y le-es como una ca'ellera! en los cuales no se ha')a escatimado la manteca! la miel! las almendras ni la canela; 8 as) dejamos transcurrir! tran+uilos y felices* hasta el d)a cuadra"(simo; Este Altimo d)a! como ten)a +ue -enir su adre! el jo-en +uiso darse un 'uen 'a?o! y use a calentar a"ua en el caldero -erti(ndola des u(s en la tina de co're y a?adi(ndole a"ua fr)a ara hacerla m#s a"ra'le; El jo-en entr, en el 'a?o! la-#ndose y; Perfum#ndose; 0l des ertarse +uiso comer al"o! y eli"iendo la sand)a m#s hermosa y coloc#ndola en una 'andeja! y la 'andeja! en un ta iz! me su') a la cama ara co"er el cuchillo "rande! +ue end)a de la ared so're la ca'eza del mance'o; 8 he a+u) +ue el jo-en! or di-ertirse! me hizo de ronto cos+uillas en una ierna! roduci(ndome tal efecto! +ue ca) encima de (l sin +uerer y le cla-( el cuchillo en el coraz,n; 8 e@ ir, en se"uida; 0l -er a+uello! 3oh se?ora m)a7 em ec( a "ol earme! y a "ritar! y a "emir! y me des"arr( las zo as! arro/ j#ndome deses erado al suelo; Pero mi ami"o muerto esta'a! cum li(ndose el Destino ara +ue no mintie/ ran las redicciones de los astr,lo"os; 0lc( los ojos y las manos hacia el 0lt)simo! y re useB C36h! se?or del uni-erso7 Si he cometido un crimen! dis uesto estoy a +ue me casti"ue tu justicia;D En este momento sent)ame animoso ante la muerte; Pero 3oh se?ora m)a7 nuestros anhelos nunca se satisfacen ni ara el 'ien ni ara el mal; Entonces! no si(ndome osi'le so ortar la estancia en a+uel sitio! y adem#s! como sa')a +ue el joyero no tardar)a en com arecer! su') la escalera! sal) y cerr( la tram a! cu'ri(ndola de tierra! como esta'a antes; Cuando me -i fuera! me dijeB C$oy a o'ser-ar ahora lo +ue ocurra* ero ocult#ndome! or+ue si no! los escla-os me matar)an con la eor muerte;D 8 entonces me su') a un #r'ol co udo +ue esta'a cerca de la tram a! y all) +ued, en acecho; 5na hora m#s tarde a areci, la 'arca con el anciano y los escla-os; Desem/ 'arcaron todos! lle"aron a resuradamente junto al #r'ol! y al ad-ertir la tierra recientemente remo-ida! atemoriz#ronse! +uedando a'atid)simo el -iejo; 2os escla-os ca-aron a resuradamente! y le-antando la tram a! 'ajaron con el o're adre; :ste em ez, a llamar a "ritos a su hijo! sin +ue el muchacho res on / diera! y le 'uscaron or todas artes* hall#ndolo or fin tendido en el lecho con el coraz,n atra-esado; 0l -erle! sinti, el anciano +ue se le art)a el alma! y cay, desmayado; 2os escla-os! mientras tanto! se lamenta'an y afli")an* des u(s su'ieron en hom'ros al joyero; Se ultaron el cad#-er del jo-en en-uelto en un sudario! trans ortaron al adre dentro de la 'arca! con todas las ri+uezas y ro-isiones +ue +ueda'an aAn! y desa arecieron en la lejan)a so're el mar; Entonces! a enad)simo! 'aj( del #r'ol! medit( en a+uella des"racia! llor( mucho! y andu-e desolado todo el d)a y toda la noche; De re ente not( +ue i'a men"uando el a"ua! +uedando seco el es acio entre la isla y la tierra firme de enfrente; Di "racias a 0lah! +ue +uer)a li'rarme de se"uir en a+uel araje maldito! y em ec( a caminar or la arena in-ocando su santo nom're; 2le", en esto la hora de onerse el sol; $i de ronto a arecer muy a lo lejos como una "ran ho"uera! y me diri") hacia a+uel sitio! sos echando +ue estar)an cociendo al"An carnero* ero al acercarme ad-ert) +ue lo +ue hu'e tomado! or ho"uera era un -asto alacio de co're +ue se dir)a incendiado or el sol oniente; 2le"u( hasta el l)mite del asom'ro ante a+uel alacio ma"n)fico! todo de co're; 8 esta'a admirando su s,lida construcci,n! cuando sA'itamente -i salir or la uerta rinci al diez j,-enes de 'uena estatura! y cuyas caras eran una ala'anza al Creador or ha'erlas hecho tan hermosas; Pero a+uellos diez j,-enes eran todos tuertos del ojo iz+uierdo! y s,lo no lo era un anciano alto y -enera'le! +ue hac)a el nAmero once; 0l -erlos e@clam(* C3Por 0lah! +ue es e@tra?a coincidencia7 EC,mo estar#n juntos diez tuertos! y del ojo iz+uierdo recisamenteFD Mientras yo me a'sor')a en estas refle@iones! los diez j,-enes se acercaron! y me dijeronB C32a az sea conti"o7D 8 yo les de-ol-) el saludo de az! y hu'e de referirles mi historia! desde el rinci io hasta el fin! +ue no creo necesario re etirte! 3oh se?ora m)a7 0l oirla! lle"aron a+uellos j,-enes al colmo de la admiraci,n! y me dijeronB C36h se?or7 Entra en esta morada! donde ser#s 'ien aco"ido; Entr( con ellos! y atra-esamos muchas salas re-estidas con telas de raso; En el centro de la Altima! +ue era la m#s hermosa y es aciosa de todas! ha')a diez lechos ma"n)ficos formados con alfom'ras y colchones! y entre a+u(llos otra alfom'ra! ero sin colch,n! y tan rica como las dem#s; 8 el anciano se sent, en (sta! y cada uno de los diez j,-enes en la suya! y me dijeronB C36h se?or7 Si(ntate en el testero de la sala! y no nos re"untes acerca de lo +ue a+u) -eas;D

0 los ocos momentos se le-ant, el -iejo! sali, y -ol-i, -arias -eces! lle-ando manjares y 'e'idas! de lo cual comimos y 'e'imos todos; Des u(s reco"i, las so'ras el anciano! y se sent, de nue-o; 8 los j,-enes le re"untaronB CEC,mo te sientas sin traernos lo necesario ara cum lir nuestros de'eresFD 8 el anciano! sin re licar ala'ra! se le-ant, y sali, diez -eces! trayendo cada -ez so're la ca'eza una alan"ana cu'ierta con un a?o de raso y en la mano un farol! +ue fue colocando delante de cada jo-en; 8 a m) no me dio nada! lo cual hu'o de contrariarme; Pero cuando le-antaron las telas de raso! -i +ue las jofainas s,lo conten)an ceniza! ol-o de car',n y Gohl; Se echaron la ceniza en la ca'eza! el car',n en la cara y el Gohl en el ojo derecho! y em ezaron a lamentarse y a llorar! mientras dec)anB C3Sufrimos lo +ue merecemos or nuestras cul as y nuestra deso/ 'ediencia7D 8 a+uella lamentaci,n rosi"ui, hasta cerca del amanecer; Entonces se la-aron en nue-as alan"anas +ue les lle-, el -iejo! se usieron otros trajes! y +uedaron como antes de la e@tra?a ceremonia; Por m#s +ue a+uello! 3oh se?ora m)a7 me! asom'rase con el m#s considera'le asom'ro! no me atre-) a re"untar nada! ues as) me lo ha')an ordenado; 8 a la noche si"uiente hicieron lo mismo +ue la rimera! y lo mismo a la tercera y a la cuarta; Entonces ya no ude callar m#s! y e@clam(B C36h mis se?ores7 6s rue"o +ue me di"#is or +u( sois todos tuertos y a +u( o'edece el +ue os ech(is or la ca'eza ceniza! car',n y Gohl! ues! 3 or 0lah7 refiero la muerte a la incertidum're en +ue me ha'(is sumido;D Entonces ellos re licaronB CESa'es +ue lo +ue ides es tu erdici,nFD 8 yo contest(B C$en"a mi erdici,n antes +ue la duda;D Pero ellos me dijeronB C3Cuidado con tu ojo iz+uierdo7D 8 yo res ond)B CNo necesito el ojo iz+uierdo si he de se"uir en esta er lejidad;D 8 or fin e@clamaronB C3CAm lase tu destino7 Te suceder# lo +ue nos sucedi,* mas no te +uejes! +ue la cul a es tuya; 8 des u(s de erdido el ojo iz+uierdo! no odr#s -enir con nosotros! or+ue ya somos diez y no hay sitio ara el und(cimo;D Dicho esto! el anciano trajo un carnero -i-o; 2o de"ollaron! le arrancaron la iel! y des u(s de lim iarla cuidadosamente! me dijeronB C$amos a coserte dentro de esa iel* y te colocaremos en la azotea del alacio; El enorme 'uitre llamado RoGh! ca az de arre'atar un elefante! te le-antar# hasta las nu'es! tom#ndote or un carnero de -eras! y ara de-orarte te lle-ar# a la cum're de una monta?a muy alta! inaccesi'le a todos los seres humanos; Entonces con este cuchillo! de +ue uedes armarte! ras"ar#s la iel de carnero! saldr#s de ella! y el terri'le RoGh! +ue no ataca a los hom'res! desa a recer# de tu -ista; Echa des u(s a andar hasta +ue encuentres un alacio diez -eces mayor +ue el nuestro y mil -eces m#s suntuoso; Est# re-estido de cha as de oro! sus muros se cu'ren de edrer)a! es ecialmente de erlas y esmeraldas; Entra or una uerta a'ierta a todas horas! como nosotros entramos una -ez! y ya -er#s lo +ue -ieres; 0ll) nos dejamos todos el ojo iz+uierdo; Desde entonces so ortamos el casti"o merecido y e@ iamos nuestra cul a haciendo todas las noches lo +ue -iste; Esa es en resumen nuestra historia! +ue m#s detallada llenar)a todas las #"inas de un "ran li'ro cuadrado; 8 ahora! 3cAm lase tu destino7D 8 como ersistiera en mi resoluci,n! di(ronme el cuchillo! me cosieron dentro de la iel de carnero! me colocaron en la azotea y se marcharon; 8 de ronto not( +ue car"a'a conmi"o el terri'le RoGh! remontando el -uelo! y en cuanto com rend) +ue! me ha')a de ositado en la cum're de la monta?a! ras"u( con el cuchillo la iel +ue me cu'r)a! y sal) de de'ajo de ella dando "ritos ara asustar al terri'le RoGh; 8 se alej, -olando esadamente! y -i +ue era todo 'lanco! tan ancho como diez elefantes y m#s lar"o +ue -einte camellos; Entonces ech( a andar muy de risa! ues me tortura'a la )m aciencia or lle"ar al alacio; 0l -erlo! a esar de la descri ci,n hecha or los diez j,-enes! me +ued( admirado hasta el l)mite de la admiraci,n; Era mucho m#s suntuoso de lo +ue me ha')an dicho; 2a uerta! rinci al! toda de oro! or la cual entr(! ten)a a los lados no-enta y nue-e uertas de maderas reciosas! de #loe y de s#ndalo; 2as uertas de la salas eran de ('ano con incrustaciones de oro y de diamantes; 8 estas uertas conduc)an a los salones y a los jardines! donde se acumula'an todas las ri+uezas de la tierra y del mar; No 'ien lle"u( a la rimera ha'itaci,n me -i rodeado de cuarenta j,-enes! de una 'elleza tan asom'rosa! +ue erd) la noci,n de m) mismo! y mis ojos no sa')an a cu#l diri"irse con referencia a las dem#s! y me entr, tal admiraci,n! +ue hu'e de detenerme! sintiendo +ue me da'a -ueltas la ca'eza; Entonces todas se le-antaron al -erme! y con -oz armoniosa me dijeronB C34ue nuestra casa sea la tuya7! 3oh con-idado nuestro7 3Tu sitio est# so're nuestras ca'ezas y en nuestros ojos7D 8 me ofrecieron asiento en un estrado ma"n)fico! sent#ndose ellas m#s a'ajo en las alfom'ras! y me dijeronB C36h se?or! somos tus escla-as! tu cosa! y tA eres nuestro due?o y la corona de nuestras ca'ezas7D 2ue"o todas se usieron a ser-irmeB una trajo a"ua caliente y toallas! y me la-, los ies* otra me ech, en las manos a"ua erfumada! +ue -ert)a de un jarro de oro* la tercera me -isti, un traje de seda con cintur,n 'ordado de oro y lata! y la cuarta me resent, una co a llena de e@+uisita 'e'ida aromada con flo res; 8 (sta me mirada! a+u(lla me sonre)a! la de a+u) me "ui?a'a los ojos! la de m#s all# me recita'a -ersos! otra a'r)a los 'razos! e@tendi(ndolos erezosamente delante de m)! y a+u(lla otra hac)a ondular su talle; 8 la una sus iradaB C3ay7D! y otraB C3huy7D! y (sta me dec)aB J36jos m)os7D! la de m#s all#B C36h alma m)a7D! la otraB C3Entra?a de mi -ida7D! y la otraB C36h llama de mi coraz,n7D

Des u(s se me acercaron todas! y comenzaron a acariciarme! y me dijeronB C36h con-idado nuestro! cu(ntanos tu historia! or+ue estamos sin nin"An hom're hace tiem o! y nuestra dicha ser# ahora com leta7D Entonces hu'e de tran+uilizarme! y les cont( una arte de mi historia! hasta +ue em ez, a anochecer; Inmediatamente encendieron numerosas 'uj)as! y la sala +ued, iluminada como or el m#s es l(ndido sol; 2ue"o usieron los manteles! sir-ieron los manjares m#s e@+uisitos y las 'e'idas m#s em'ria"adoras! y unas ta?)an instrumentos melodiosas! cantando con encantadora -oz! otras 'aila'an! y yo se"u)a comiendo; Des u(s de estas di-ersiones! me dijeronB CEst#is cansado de resultas del -iaje +ue ha'(is hecho! y hora es ya de +ue tom(is al"An re oso* -uestro a osento est# re arado* mas! antes de retiraros! esco"ed entre nosotras una ara +ue os sir-a;D 8o! se?ora! m)a! no sa')a cu#l ele"ir! ues todas eran i"ualmente desea'les; 0 cie"as alar"u( los 'razos! y co") a una* 3 ero al a'rir los ojos! los -ol-) a cerrar! deslum'rado or su hermosura7 Entonces a+uella jo/ -en me asi, de la mano y me condujo al dormitorio; 2as si"uientes noches! 3oh se?ora m)a7 se deslizaron de la misma manera! cada noche con una de las hermanas; 5n a?o com leto dur, esta felicidad; 2le", el final del a?o; 2a ma?ana del Altimo d)a -i a todas las j,-enes al ie de mi cama! sueltas las ca'elleras! llorando amar"amente! ose)das de un "ran dolor! y me dijeranB CSa'e! 3oh luz de nuestros ojos7 +ue hemos de a'andonarte! como a'andonamos a otros antes +ue a ti; Eres! en realidad! el m#s li'ertino y a"rada'le de todos; Por este moti-o! no odremos -i-ir sin ti;D 8 yo les dijeB CE!8 or +u( ha'(is de a'andonarmeF Por+ue yo tam oco +uiero erder la ale"r)a de mi -ida! +ue est# en -osotras;D Ellas contestaron CSa'e +ue somos todas hijas de un rey! ero de madre distinta; Desde nuestra u'ertad -i-imos en este alacio! y cada a?o one 0lah en nuestra camino un hermoso doncel +ue nos a"rada! como nosotras a (l; Pero cada a?o hemos de ausentarnos cuarenta! d)as ara -isitar a nuestro adre y a nuestras madres; 8 hoy es el d)a de la marcha;D Entonces dijeB CPero delicias m)as! yo me +uedar( en este alacio ala'ando a I0lah hasta -uestro re"reso;D 8 ellas contestaronB CCAm lase tu deseo; 0+u) tienes todas las lla-es del alacio! +ue a'ren todas las uertas; :l ha de ser-irte de morada! uesto +ue eres su due?o* ero "u#rdate muy 'ien de a'rir la uerta de 'ronce +ue est# en el fondo del jard)n! or+ue no -ol-er)as a; -ernos y te ocurrir)a una "ran des"racia; 3Cuida! ues! de no a'rir esa uerta7 Dicho esto! me a'razaron y 'esaron todas! una tras otra! llorando y dici(ndomeB C30lah sea conti"o7D 8 artieron! sin dejar de mirarme a tra-(s de sus l#"rimas; Entonces! 3oh se?ora m)a7 sal) del sal,n en +ue me halla'a! y con las lla-es en la mano em ec( a recorrer a+uel alacio! +ue aAn no ha')a tenido tiem o de -er! ues mi cuer o y mi alma ha')an estado encadenados entre los 'razos de las j,-enes; 8 a'r) con la rimera lla-e la rimera uerta; Me -i entonces en un "ran huerto re'osante de #r'oles frutales! tan frondosos! +ue en mi -ida los ha')a conocido i"uales en el mundo; Canalillos llenos de a"ua los re"a'an tan a conciencia! +ue las frutas eran de un tama?o y una hermosura indeci'les; Com) de ellas! es ecialmente 'ananas! y tam'i(n d#tiles! +ue eran lar"os coma los dedos de un #ra'e no'le! y "ranadas! manzanas y melocotones; Cuando aca'( de comer di "racias or su ma"nanimidad a 0lah! y a'r) la se"unda uerta con la se"unda lla-e; Cuando a'r) esta uerta! mis ojos y mi olfato +uedaron su'yu"ados or una inmensidad de flores +ue llena'an un "ran jard)n re"ado or arroyos numerosos; Ha')a all) cuantas flores ueden criarse en los jardines de los emires de la tierraB jazmines! narcisos! rosas! -ioletas! jacintos! an(monas! cla-eles! tuli a / nes! renAnculos 8 todas las flores de todas las estaciones; Cuando hu'e as irado la fra"ancia de todas las flores! co") un jazm)n! "uard#ndolo dentro de mi nariz ara "ozar su aroma! y di las "racias a 0lah el 0lt)simo or sus 'ondades; 0'r) en se"uida la tercera uerta! y mis o)dos +uedaron encantados con las -oces de numerosas a-es de todos los colores y de todas las es ecies de la tierra; Esta'an en una ajarera construida / con -arillas de #loe y de s#ndalo; 2os 'e'ederos eran de jas e fino y los comederos de oro; El suelo a arec)a 'arrido y re"ado; 8 las a-es 'endec)an al Creador; Estu-e oy(ndolas cantar* y cuando anocheci, me retir(; 0l d)a si"uiente me le-ant( tem rano! y a'r) la cuarta uerta con la cuarta lla-e; 8 entonces! 3oh! se?ora m)a7 -i cosas +ue ni en sue?os odr)a -er un ser humano; En medio de un "ran atio ha')a una cA ula de mara-illosa construcci,n! con escaleras de ,rfido +ue ascend)an hasta cuarenta! uertas de ('ano! la'radas con oro y lata; Se encontra'an a'iertas y ermit)an -er a osentos! es aciosos! cada uno de los cuales conten)a un tesoro diferente! y -al)a cada tesoro m#s +ue todo mi reino; 2a rimera sala! esta'a atestada de enormes montones de erlas! "randes y e+ue?as! a'undando las "randes! +ue ten)an el tama?o de un hue-o de aloma y 'rilla'an como la luna llena; 2a se"unda sala su era'a en ri+ueza a la rimera! y a arec)a re leta de diamantes! ru')es rojos! ru')es azules y car'unclos; En la tercera ha')a esmeraldas solamente* en la cuarta! montones de oro en 'ruto* en la +uinta! monedas de oro de todas las naciones* en la se@ta! lata -ir"en* en la s( tima monedas de lata! de todas las nacionesB 2as dem#s salas esta'an llenas de cuantas edrer)as hay en el seno de la tierra y del marB to acios! tur+uesas! jacintos! iedras del 8emen!

comal)nas de los m#s -iejos colores! jarrones de jade! collares! 'razaletes! cinturones y todas las reseas! en fin! usadas en las cortes de reyes y de emires; 8 yo! 3oh se?ora m)a7 le-ant( las manos y los ojos y di "racias a 0lah el 0lt)simo or sus 'eneficiosB 8 as) se"u) cada d)a a'riendo una o dos o tres uertas hasta el cuadra (simo* creciendo diariamente mi asom'ro! y ya no me +ueda'a! m#s +ue la lla-e de la uerta de 'ronce! y ens( en las cuarenta j,-enes! y me sent) sumido en la mayor felicidad; Pero el Mali"no hac)ame ensar en la lla-e de la uerta de 'ronce! tent#ndome continuamente! y la ten/ taci,n udo m#s +ue yo! y a'r) la uerta; Nada -ieron mis ojos! m) olfato not, un olor muy fuerte y hostil a los sentidos! y me desmay(! cayendo or la arte de fuera de la entrada y cerr#ndose inmediatamente la uerta delante de m); .uando me re use! ersist) en la resoluci,n ins irada or el Cheit#n! y -ol-) a a'rir! a"uardando a +ue el olor fuese menos enetrante; Entr( or fin! y me encontr( en una es aciosa sala! con el suelo cu'ierto de azafr#n y alum'rada or 'uj)as erfumadas de #m'ar "ris e incienso y or ma"n)ficas l#m aras de lata y oro llenas de aceite aro/ m#tico! +ue al arder e@hala'a a+uel olor tan fuerte; 8 entre l#m aras* y candela'ros -i un mara-illoso ca'allo ne"ro con una estrella 'lanca en la frente! y la ata delantera derecha y la trasera iz+uierda ten)an asimismo manchas 'lancas en los e@tremos; 2a silla era de 'rocado y la 'rida una cadena de oro* el ese're esta'a lleno de s(samo y ce'ada 'ien cri'ada* el a're-adero conten)a a"ua fresca erfumada con rosas Entonces! 3oh se?ora m)a7 costo mi asi,n mayor eran los 'uenos ca'allos! y yo el jinete m#s ilustre de mi reino! me a"rad, mucho a+uel corcel! y co"i(ndole de la 'rida le sa+u( al jard)n y lo mont(* ero no se mo-i,; Entonces le di en el cuello con la cadena de oro; 8 de ronto! 3oh se?ora m)a7 a'ri, el ca'allo dos "randes alas ne"ras! +ue yo no ha')a -isto! relinch, de un modo es antoso! dio tres -eces con los cascos en el suelo! y -ol, conmi"o or los aires; En se"uida! 3oh se?ora m)a7 em ez, todo a dar -ueltas a mi alrededor! ero a ret( los muslos y me sostu-e como 'uen jinete; 8 he a+u) +ue el ca'allo descendi, y se detu-o en la azotea del alacio donde ha')a yo encontrado a los diez tuertos; 8 entonces se enca'rit, terri'lemente y lo"r, derri'arme; 2ue"o se acerc, a m)! y meti(ndome la unta de una de sus alas en el ojo iz+uierdo! me lo -aci, sin +ue udiera yo im edirlo y em rendi, el -uelo otra -ez! desa areciendo en los aires; Me ta ( con la mano el ojo huero! y andu-e en todos sentidos ar la azotea! lament#ndome a im ulsos del dolor; 8 de ronto -i delante de m) a los diez mance'os! +ue dec)anB C3No +uisiste atendernos7 30h) tienes el fruto de tu funesta ter+uedad7 8 no uedes +uedarte entre nosotros! or+ue ya somos diez; Pero te indicaremos el camino ara +ue marches a %a"dad! ca ital del Emir de los Creyentes HarAn 0l/Rachid! cuya fama ha lle"ado a nuestros o)dos y tu destino +uedar# entre sus manos;D Part)! des u(s de ha'erme afeitado y uesta este traje de saaluG! ara no tener +ue so ortar otras des"ra/ cias! y -iaj( d)a y noche! no arando hasta lle"ar a %a"dad! morada de az! donde encontr( a estos dos tuer/ tos! y salud#ndoles! les dijeB CSoy e@tranjeroD 8 ellos me contestaronB CTam'i(n lo somos nosotros;D 8 as)! lle"amos los tres! a esta 'endita casa! 3oh se?ora m)a7 38 tal es la causa de mi ojo huero y de mis 'ar'as afeitadas7D Des u(s de o)r tan e@traordinaria historia! la mayor de las tres doncellas dijo al tercer saaGiG; CTe er/ dono; 0car)ciate un oco la ca'eza y -ete;D Pero el tercer saaluG contest,B 3Por 0lah7 No he de irme sin o)r las historias de los otros;D Entonces la jo-en! -ol-i(ndose hacia el califa! hacia el -isir .iafar y hacia el orta/alfanje! les dijoB CContad -uestra historia;D 8 .iafar se le acerc,! y re iti, el relato +ue ya ha')a contado a la jo-en ortera al entrar en la casa; 8 des u(s de ha'er o)do a .iafar! la due?a de la morada les dijoB C6s erdono a todos! a los unos y a los otros; 3Pero marchaos en se"uida7D 8 todos salieron a la calle; Entonces el califa dijo a los saaliGB CCom a?eros! Ead,nde -aisFD 8 (stos contestaronB CNo sa'emos d,nde ir;D 8 el califa les dijoB C$enid a asar la noche con nosotros;D 8 orden, a .iafarB C2l(-alos a tu casa y ma?ana me los traes! +ue ya -eremos lo +ue se hace;D 8 .iafar ejecut, estas ,rdenes; Entonces entr, ere su alacio el califa! ero no udo dormir en toda la noche; Por la ma?ana se sent, en el trono! mand, entrar a los jefes de su Im erio! y cuando hu'o des achado los asuntos y se hu'ieron marchado! -ol-i,se hacia .iafar! y le dijo Tr#eme las tres j,-enes! las dos erras y los tres saaluG;D 8 .ia / far sali, en se"uida! y los uso a todos entre las manos del califa; 2as j,-enes se resentaron ante (l cu'ier / tas con sus -elos; 8 .iafar les dijoB CNo se os casti"ar#! or+ue sin conocernos nos ha'(is erdonado y fa-orecido; Pero ahora est#is en manos del +uinto descendiente de 0''as! el califa; HarAn 0l/Rachid; De modo +ue ten(is +ue contarle la -erdad;D Cuando las j,-enes oyeron las ala'ras de .iafar! +ue ha'la'a en nom're del Pr)nci e de los Creyentes! dio un aso la mayor! y dijoB C36h Emir de los Creyentes7 Mi historia es tan rodi"iosa! +ue si se escri'iese con una a"uja en el #n"ulo interior de un ojo! ser)a una lecci,n ara +uien la leyese con res eto;D En este momento de su narraci,n! Schahrazada -io a arecer la ma?ana! y se call, discretamente;

PERO CUANDO LLEGO LA (/a. NOCHE Ella dijoB He lle"ado a sa'er! 3oh rey afortunado7 +ue la mayor de las j,-enes se uso entre las manos del Emir de los Creyentes y cont, su historia del si"uiente modoB HISTORIA DE ZOBEIDA, LA MAYOR DE IAS JVENES 36h Pr)nci e de los Creyentes7 Sa'e +ue me llamo Po'eida* un hermana! la +ue a'ri, la uerta! se llama 0mina! y la m#s jo-en de todas! 1ahima; 2as tres somos hijas del mismo adre! ero no de la misma madre; Estas dos erras son otras hermanas m)as! de adre y madre; 0l morir nuestro adre nos dej, cinco mil dinares! +ue se re artieron or i"ual entre nosotras; Entonces mis hermanas 0mina y 1ahima se se araran de m) ara irse con su madre! y yo y las otras dos herma nas! estas dos erras +ue a+u) -es! nos +uedamos juntas; Soy la m#s jo-en de las tres! ero mayor +ue 0mina y 1ahima! +ue est#n entre tus manos; 0l oco tiem o de morir nuestro adre! mis dos hermanas mayores se casaron y estu-ieron al"An tiem o conmi"o en la misma casa; Pero sus maridos no tardaron en re ararse a un -iaje comercial* co"ieron los mil dinares de sus mujeres ara com rar mercader)as! y se marcharon todos juntos! dej#ndome com le/ tamente sola; Estu-ieron ausentes cuatro a?os* durante las cuales se arruinaron mis cu?ados! y des u(s de erder sus mercanc)as! desa arecieron! a'andonando en a)s e@tranjero a sus mujeres; 8 mis hermanas asaron toda clase de miserias y aca'aron or lle"ar a mi casa como unas mendi"as; 0l -er a+uellas dos mendi"as! no ude ensar +ue fuesen mis hermanas! y me alej( de ellas* ero entonces me ha'laron! y reconoci(ndolas! les dijeB !DE4u( os ha ocurridoF EC,mo os -eo en tal estadoFD 8 res ondieronB C36h hermana7 2as ala'ras ya nada remediarian! ues el c#lamo corri, or lo +ue ha')a mandado 0lah;D 6y(ndolas se conmo-i, de l#stima mi coraz,n! y las lle-( al hammam! oniendo a cada una un traje nue-o! y les dijeB CHermanas m)as! sois mayores +ue yo! y creo justo +ue ocu (is el lu"ar de mis adres; 8 como la herencia +ue me toc,* i"ual +ue a -osotras! ha sido 'endecida or 0lah y se ha acrecentado considera'lemente! comer(is sus frutos conmi"o! nuestra -ida ser# res eta'le y honrosa! y ya no nos se araremos;D 8 las retu-e en mi casa y en mi coraz,n; 8 he a+u) +ue las colm( de 'eneficios! y estu-ieron en mi casi durante un a?o com leto! y mis 'ienes eran sus 'ienes; Pero un d)a me dijeronB CRealmente! referimos el matrimonio! y no odemos asarnos sin (l! ues se ha a"otado nuestra aciencia al -ernos tan solas;D 8o les contest(B C36h hermanas7 Nada 'ueno odr(is encontrar en el matrimonio! ues escasean los hom'res honrados; ENo ro'asteis el matrimonio yaF E6l-id#is lo +ue os ha ro orcionadaFD Pero no me hicieron caso! y se em e?aron en casarse sin mi consentimiento; Entonces les di el dinero ara las 'odas y les re"al( los e+ui os necesarios; Des u(s se fueron con sus maridos a ro'ar fortuna; Pero no har)a mucho +ue se ha')an ido! cuando sus es osos se 'urlaron de ellas! +uit#ndolas cuanto yo les di y a'andon#ndolas; De nue-o re"resaron am'as desnudas a mi casa! y me idieron mil erdones! dici(n/ domeB CNo nos re"a?es! hermana; Cierto +ue eres la de menos edad de las tres! ero nos a-entajas a todas en raz,n; Te rometemos no -ol-er a ronunciar nunca la ala'ra casamiento;D Entonces les dijeB C36h her/ manas m)as7 4ue la aco"ida en mi casa os sea hos italaria; 0 nadie +uiero como a -osotras;D 8 les di muchos 'esos! y las trat( con mayor "enerosidad +ue la rimera -ez; 0s) transcurri, otro a?o entero! y al terminar (ste! ens( fletar una na-e car"ada de mercanc)as y mar/ charme a comerciar a %assra; 8 efecti-amente! dis use un 'arco! y lo car"u( de mercanc)as y "(neros y de cuanto udiera necesitarse durante la tra-es)a! y dije a mis hermanasB C36h hermanas7 EPrefer)s +uedaros en mi casa mientras dure el -iaje hasta mi re"reso! o -iajar conmi"oFD 8 me contestaronB C$iajaremos con / ti"o! ues no odr)amos! so ortar tu ausencia;D Entonces las lle-( conmi"o y artimos todas juntas; Pero antes de zar ar ha')a cuidado yo de di-idir mi dinero en dos artes* co") la mitad! y la otra la escond)! dici(ndomeB CEs osi'le +ue nos ocurra al"una des"racia en el 'arco! y si lo"ramos sal-ar la -ida! al re"resar! si es +ue re"resamos! encontraremos a+u) al"o Atil;D 8 -iajamos d)a y noche* ero or des"racia! el ca it#n e+ui-oc, la ruta; 2a corriente nos lle-, hasta un mar distinto or com leto al +ue nos diri")amos; 8 nos im uls, un -iento muy fuerte! +ue dur, diez d)as; Entonces di-isamos una ciudad en lontananza! y le re"untamos al ca it#nB CECu#l es el nom're de esa ciudad adonde -amosFD 8 contest,B C3Por 0lah +ue no lo s(7 Nunca le he -isto! ues en mi -ida ha')a entrado en este mar; Pero! en fin! lo im ortante es +ue estamos or fortuna fuera de eli"roB 0hora s,lo os +ueda 'ajar a la ciudad y e@ oner -uestra mercanc)as* 8 si od(is -ennderlas! os aconsejo +ue las -end#is;D 5na hora des u(s -ol-i, # acerc#rsenos! y nos dijoB C30 resuraos a desem'arcar! ara -er en esa o'la/ ci,n las mara-illas del 0lt)simo7D

Entonces desem'arcamos! ero a enas hu'imos entrado en la ciudad! nos +uedamos asom'radas; Todos los ha'itantes esta'an con-ertidos en estatuas de iedra ne"ra; 8 s,lo ellos ha')an sufrido esta etri/ ficaci,n! ues en los zocos y en las tiendas a arec)an las mercanc)as en su estado normal! lo mismo +ue las cosas de oro y de lata; 0l -er a+uello lle"amos al l)mite de la admiraci,n! y nos dijimosB CEn -erdad +ue la causa de todo esto de'e de ser rar)sima;D 8 nos se aramos! ara recorrer cada cual a su "usto las calles de la ciudad! y reco"er or su cuenta cuan/ to oro! lata y telas reciosas udiese lle-ar consi"o; 8o su') a la ciudadela! y -i +ue all) esta'a el alacio del rey; Entr( en el alacio or una "ran uerta de oro macizo! le-ant( un "ran cortinaje de tercio elo! y ad-ert) +ue todos los mue'les y o'jetos eran de lata y oro; 8 en el atio y en los a osentos! los "uardias y cham'elanes esta'an de ie o sentados! ero etrificados en -ida; 8 en la Altima sala! llena de cham'elanes! tenientes y -isires! -i al rey sentado en su trono! con un traje tan suntuoso y tan rico! +ue desconcerta'a! y a arec)a rodeado de cincuenta mamaliG con trajes de seda y en la mano los alfanjes desnudosB El trono esta'a incrustado de erlas y edrer)a! y cada; erla 'rilla'a como una estrella; 6s ase"uro +u( me falt, oco ara -ol-erme loca; Se"u) andando! no o'stante! y lle"u( a la sala del har(n! +ue hu'o de arecerme m#s mara-illosa toda-)a! ues era toda de oro! hasta las celos)as de las -entanas; 2as aredes esta'an forradas de ta ices de sedaB En las uertas y en las! -entanas end)an cortinajes de raso y tercio elo; 8 -i or fin! en medio de las escla-as etrificadas! a la misma reina! con un -estido sem'rado de erlas deslum'rantes! enri+uecida su corona or toda clase de iedras finas! ostentando collares y redecillas de oro admira'lemente cincelados; 8 se halla'a tam'i(n con-ertida en una estatua de iedra ne"ra; Se"u) andando! y encontr( a'ierta una uerta! cuyas hojas eran de lata -ir"en! y m#s all# una escalera de ,rfido de siete elda?os! y al su'ir esta escalera y lle"ar arri'a! me hall( en un sal,n de m#rmol 'lanco! cu'ierto de alfom'ras tejidas de oro! y en el centro! entre "randes candela'ros de oro! una tarima tam'i(n de oro sal icada de esmeraldas y tur+uesas! y so're la tarima un lecho incrustado de erlas y edrer)a! cu / 'ierto con telas reciosas; 8 en el fondo de la sala ad-ert) una "ran luz! ero al acercarme me enter( de +ue era un 'rillante enorme! como un hue-o de a-estruz! cuyas facetas des ed)an tanta claridad! +ue 'asta'a! su luz ara alum'rar todo el a osento; 2os candela'ros ard)an -er"onzosamente ante el es lendor de a+uella mara-illa! y yo ens(; CCuando estos candela'ros arden! al"uien los ha encendido;D Continu( andando! y hu'e de enetrar asom'rada en otros a osentos! sin hallar a nin"An ser -i-iente; 8 tanto me a'sor')a esto! +ue me ol-id( de de mi ersona! de mi -iaje! de mi na-e y de mis hermanas; 8 toda-)a se"u)a mara-illada! cuando la noche se ech, encima; Entonces +uise salir de alacio* ero no di con la salida! y aca'( or lle"ar a la sala donde esta'a el ma"nifico lecho y el 'rillante y los candela'ros encendidos; Me sent( en el lecho! cu'ri(ndome con la colcha de razo azul 'ordada de lata y de erlas! y co") el 2i'ro No'le! nuestro Cor#n! +ue esta'a escrito en ma"n)ficos caracteres de oro y 'ermell,n! e iluminado con delicadas tintas! y me use a leer al"unos -ers)culos ara santificarme! y dar "racias a 0lah! y re renderme* y cuando hu'e meditado en las ala'ras del Profeta K30lah le 'endi"a7L me tend) ara conciliar el sue?o! ero no ude lo"rarlo; 8 el insomnio me tu-o des ierta hasta media noche; En a+uel momento o) una -oz dulce y sim #tica +ue recita'a El Cor#n; Entonces me le-ant( y me diri") hacia el sitio de donde ro-en)a a+uella -oz; 8 aca'( or lle"ar a un a osento cuya uerta a arec)a a'ierta; Entr( con mucho cuidado! oniendo a la arte de afuera la antorcha +ue me ha')a alum'rado en el camino! y -i +ue a+uello era un oratorio; Esta'a iluminado or l#m aras de cristal -erde +ue col"a'an del techo! y en el centro ha')a un ta iz de oraciones e@tendido hacia 6riente* y all) esta'a sentado un hermoso jo-en +ue le)a el Cor#n en alta -oz! acom asadamente; Me sor rendi, mucho! y no acerta'a a com render c,mo ha')a odido li'rarse de la suerte de todos los otros; Entonces a-anc( un aso y le diri") mi saludo de az! y (l -ol-i(ndose hacia m) y mir#ndome fijamente! corres ondi, a mi saludo; 2ue"o le dijeB C3Por la santa -erdad de los -ers)culos del Cor#n +ue recitas! te conjuro a +ue contestes a mi re"unta7D Entonces! tran+uilo y sonriendo con dulzura! me contest,B CCuando e@ li+ues +ui(n eres! res onder( a tus re"untas;D 2e refer) mi historia! +ue le interes, mucho! y lue"o le interro"u( or las e@traordinarias circunstancias +ue atra-esa'a la ciudad; 8 (l me dijoB CEs era un momento;D 8 cerr, el 2i'ro No'le! lo "uard, en una 'olsa de seda y me hizo sentar a su lado; Entonces le mir( atentamente! y -i +ue era hermoso como la luna llena! sus mejillas arec)an de cristal* su cara ten)a el color de los d#tiles frescos! y esta'a adornado de erfecciones! cual si fuese a+uel de +uien ha'la el oeta en sus estrofasB El (ue lee en los astros contemplaba la noche! Y de pronto surgi. ante su mirada la esbeltez del apuesto mancebo! Y pens.! Es el mismo Cohal, (ue dio a este astro la negra cabellera destrenzada, semejante a un cometa! En cuanto al carmes de sus mejillas, ,irri=h "ue el encargado de e)tenderlo! Los rayos penetrantes de sus ojos son las "lechas mismas del Ar(uero de las siete estrellas! Y :utared le otorg. su maravillosa sagacidad y Abylssuha su valor de oro!

Y el astr.logo no supo (u0 pensar al verle, y se (ued. perplejo! Entonces, inclin ndose hacia 0l sonri. el astro! 0l mirarle! e@ erimenta'a una rofunda tur'aci,n de mis sentidos! lamentando no ha'erle conocido an/ tes! y en mi coraz,n se encend)an como ascuas; 8 le dijeB C36h due?o y so'erano m)o! atiende a mi re/ "unta7D 8 (l me contest,B; CEscucho y o'edezco;D 8 me cont, lo si"uienteB CSa'e! 3oh mi honora'le se?ora7 +ue esta ciudad era de mi adre; 8 la ha'ita'an todos sus arientes y sA'ditos; Mi adre es el rey! +ue ha'r#s -isto en su trono! transformado en estatua de iedra; 8 la reina! +ue tam'i(n ha'r#s -isto! es mi madre; 0m'os rofesa'an la reli"i,n de los ma"os adoradores del terri'le NardAn; &ura'an or el fue"o y la luz! or la som'ra y el calor! y or los astros +ue "iran; Mi adre estu-o mucho tiem o sin hijos; 8o nac) a fines de su -ida! cuando trans uso ya el um'ral de la -ejez; 8 fui criado or (l con mucho esmero! y cuando fui creciendo se me eli"i, ara la -erdadera felicidad; Ha')a en nuestro alacio una anciana musulmana! +ue cre)a en 0lah y en su En-iado* ero oculta'a sus creencias y a arenta'a estar conforme con las de mis adres; Mi adre ten)a en ella "ran confianza! y muy "enerosa con ella! la colma'a de su "enerosidad! creyendo +ue com art)a su fe y su reli"i,n; Me confi, a ella! y le dijoB CEnc#r"ate de su cuidado* ens(?ale las leyes de nuestra reli"i,n del 1ue"o y dale una educaci,n/ e@celente! atendi(ndole en todo;D 8 la -ieja se encar", de m)* ero me ense?, la reli"i,n del Islam! desde los de'eres de la urificaci,n y de las a'luciones! hasta las santas f,rmulas de la le"aria; 8 me ense?, y e@ lic, el Cor#n en la len"ua del Profeta; 8 cuando! hu'o terminado de instruirme! me dijoB C36h hijo m)o7 Tienes +ue ocultar estas creencias a tu adre! rofes#ndolas en secreto! or+ue si no! te matar)a;D Call(! en efecto* y no hac)a mucho +ue ha')a terminado mi instrucci,n! cuando falleci, la santa anciana! re iti(ndome su recomendaci,n or Altima -ez; 8 se"u) en secreto siendo un creyente de 0lah y de su Profeta; Pero los ha'itantes de esta ciudad! o'cecados or su re'eli,n y su ce"uera! ersist)an en la incredulidad; 8 un d)a la -oz de un muec)n! in-isi'le retum', como el trueno! lle"ando a los o)dos m#s distantesB 36h -osotros los +ue ha'it#is esta ciudad7 3Renunciad a la adoraci,n del fue"o y de NardAn! y adorad al Rey Anico y Poderoso7D 0l o)r a+uello se so'reco"ieron todos y acudieron al alacio del rey! e@clamandoB CE4u( -oz aterradora es esa +ue hemos o)doF 3Su amenaza nos asusta7D Pero el rey les dijoB CNo os aterr(is y se"uid firmemente -uestras anti"uas creencias;D Entonces sus corazones se inclinaron a las ala'ras de mi adre! y no dejaron de rofesar la adoraci,n del fue"o; 8 si"uieron en su error! hasta +ue lle", el ani-ersario del d)a en +ue ha')an o)do la -oz or ri mera -ez; 8 la -oz se hizo o)r or se"unda -ez! y lue"o or tercera -ez! durante tres a?os se"uidos; Pero a esar de ello! no cesaron en su e@tra-)o; 8 una ma?ana! cuando a unta'a el d)a! la desdicha y la mal dici,n cayeron del cielo y los con-irti, en estatuas de iedra ne"ra! corriendo la misma suerte sus ca'allos y sus mulos! sus camellos y sus "anados; 8 de todos los ha'itantes fu) el Anico +ue se sal-, de esta des"racia; Por+ue era el Anico creyente; Desde a+uel d)a me consa"ro a la oraci,n! al ayuno y a la lectura del Cor#n; Pero he de confesarte! 3oh mi honora'le dama llena de erfecciones7 +ue ya estoy cansado de esta soledad en +ue me encuentro! y +uisiera tener junta a m) a al"uien +ue me acom a?ase;D Entonces le dijeB C36h jo-en dotado de cualidades7 EPor +u( no -ienes conmi"o a la ciudad de %a"dadF 0ll) encontrar#s sa'ios y -enera'les jei+ues -ersados en las leyes y en la reli"i,n; En su com a?)a aumentar#s tu ciencia y tus conocimientos de derecho di-ino! y yo! a esar de mi ran"o! ser# tA escla-a y tu cosa; Poseo numerosa ser-idum're! y m)a es la na-e +ue hay ahora en el uerto a'arrotada de mercanc)as; El Destino nos arroj, a estas costas ara +ue conoci(semos la o'laci,n y ocasionarnos la resente a-entura; 2a suerte! ues! +uiso reunirnos;D 8 no dej( de instarle a marchar conmi"o! hasta +ue ace t, mi rue"o; En ese momento de su narraci,n! Schahrazada -io a arecer la ma?ana y se call, discretamente; PERO CUANDO LLEG LA (0a. NOCHE Ella dijoB He lle"ado a sa'er! 3,h rey afortunado7 +ue la jo-en Po'eida no dej, de instar al mance'o! y de ins irarle el deseo de se"uirla! hasta +ue (ste consinti,; 8 am'os no cesaron de con-ersar! hasta +ue el sue?o cay, so're ellos; 8 la jo-en Po'(ida se acost, entonces y durmi, a los ies del r)nci e; 38 sent)a una ale"r)a y una felicidad inmensas7

Des u(s Po'eida rosi"ui, de este modo su relato ante el califa HarAn 0l/Rachid! .)afar y los tres saaliGB CCuando 'rill, la ma?ana nos le-antamos! y fuimos a re-isar los tesoros! co"iendo los de menos eso! +ue od)an lle-arse m#s f#cilmente y ten)an m#s -alor; Salimos de la ciudadela y descendimos hacia la ciu/ dad! donde encontramos al ca it#n y a mis escla-os! +ue me 'usca'an desde el d)a antes; 8 se re"ocijaron mucho al -erme! re"unt#ndome el moti-o de mi ausencia; Entonces les cont( lo +ue ha')a -isto! la historia del jo-en y la causa de la metamorfosis de los ha'itantes de la ciudad con todos sus detalles; 8 su relato les sor rendi, mucho; En cuanto a mis hermanas! a enas me -ieron en com a?)a de a+uel jo-en tan hermoso! en-idiaron mi suerte! y llenas de celos! ma+uinaran secretamente la erfidia contra m); Re"resamos al 'arco! y yo era muy feliz! ues mi dicha la aumenta'a el cari?o del rinci e; Es eramos a +ue nos fuera ro icio el -iento! des le"amos las -elas y artimos; 8 mis hermanas me dijeron un d)aB 36h hermana7 E+u( te ro ones con tu amor or ese jo-en tan hermosoFD 8 les contest(B CMi ro ,sito es +ue nos casemos;D 8 acerc#ndome a (l! le declar(B C36h due?o m)o7 mi deseo es con-ertirme en cosa tuya; Te rue"o +ue no me rechaces;D 8 entonces me res ondi,B CEscucho y o'edezco;D 0l o)rlo! me -ol-) hacia mis hermanas y les dije* CNo +uiero m#s 'ienes +ue a este hom're; Desde ahora todas mis ri+uezas asan a ser de -uestra ro iedad;D 8 me contestaronB CTu -oluntad es nuestro "usto;D Pero se reser-a'an la traici,n y el da?o; Continuamos 'o"ando con -iento fa-ora'le! y salimos del mar del Terror! entrando en el de la Se"uridad; 0un na-e"amos or (l al"unos d)as! hasta lle"ar cerca de la ciudad de %assra! cuyos edificios se di-isa'an a lo lejos; Pero nos sor rendi, la noche! hu'imos de arar la na-e y no tardamos en dormirnos; Durante nuestro sue?o se le-antaron mis hermanas! y co"i(ndonos a m) y al jo-en! nos echaron al a"ua; 8 el mance'o! como no sa')a nadar! se aho",! ues esta'a escrito or 0lah +ue fi"urar)a en el nAmero de los m#rtires; En cuanto a m) esta'a escrito +ue me sal-ara! ues a enas ca) al a"ua! 0lah me 'enefici, con un madero! en el cual ca'al"u(! y con el cual me arrastr, el oleaje hasta la laya de ;una isla r,@ima; Puse a secar mis -estiduras! as( all) la noche! y no 'ien amaneci,! ech( a andar en 'usca de un camino; 8 encontr( un camino en el cual ha')a huellas de asos de seres humanos! hijos de 0d#n; Este camino comenza'a en la laya y se interna'a en la isla; Entonces! des u(s de onerme los -estidos ya secos! lo se"u) hasta lle"ar a la orilla o uesta! desde la +ue se -e)a en lontananza la ciudad de %assra; 8 de ronto ad-ert) una cule'ra +ue corr)a hacia m)! y en os de ella otra ser iente "orda y "rande +ue +uer)a matarla; Esta'a la cule'ra tan rendida! +ue la len"ua le col"a'a fuera de la 'oca; Com adecida de ella! tir( una iedra enorme a la ca'eza de la ser iente! y la dej( sin -ida; Mas de im ro-iso la cule'ra des le", dos alas! y -olando! desa areci, or los aires; 8 yo lle"u( al l)mite del asom'ro; Pero como esta'a muy cansada! me tend) en a+uel mismo sitio! y dorm) r,@imamente una hora; 8 he a+u) +ue al des ertar -i sentada a mis lantas a una ne"ra jo-en y hermosa! +ue me esta'a acariciando los ies; Entonces! llena de -er">enza! hu'e de a artarlos en se"uida! ues i"nora'a lo +ue la ne"ra retend)a de m); 8 le re"unt(B CE4ui(n eres y +u( +uieresFD 8 me contest,B CMe he a resurado a -enir a tu lado! or+ue me has hecho un "ran fa-or matando a mi enemi"o; Soy la cule'ra a +uien li'raste de la ser iente; 8o soy una efrita; 0+uella ser iente era un efrit enemi"o m)o! +ue desea'a matarme; 8 tA me has li'rado de sus manos; Por eso! en cuanto estu-e li're! -ol( con el -iento y me diri") hacia la na-e de la cual te arrojaron tus hermanas; 2as he encantado en forma de erras ne"ras! y te las he tra)do;D Entonces -i las dos erras atadas a un #r'ol detr#s de m); 2ue"o! la efrita rosi"ui,B CEn se"uida lle-( a tu casa de %a"dad todas las ri+uezas +ue ha')a en la na-e! y des u(s +ue las hu'e dejado! ech( la na-e a i+ue; En cuanto al jo-en +ue se aho",! nada uedo hacer contra la muerte; 3Por+ue 0lah es el Anico Resucitador7D Dicho esto! me co"i, en 'razos! desat, a mis hermanas! las co"i, tam'i(n! y -olando nos trans ort, a las tres! sanas y sal-as! a la azotea de mi casa de %a"dad! o sea a+u) mismo; 8 encontr( erfectamente instaladas todas las ri+uezas y todas las cosas +ue ha')a en la na-e; 8 nada se ha')a erdido ni estro eado; Des u(s me dijo la efritaB C3Por la inscri ci,n santa del sello de Soleim#n! te conjuro a +ue todos los d)as e"ues a cada erra trescientos lati"azos7 8 si un solo d)a se te ol-ida cum lir esta orden! te con-ertir( tam'i(n en erra;D 8 yo tu-e +ue contestarleB CEscucho y o'edezco;D 8 desde entonces! 3oh Pr)nci e de los Creyentes7 las em ec( a azotar! ara 'esarlas des u(s llena de dolor or tener +ue casti"arlas! 8 tal es mi historia; Pero he a+u)! 3oh Pr)nci e de los Creyentes7 4ue mi hermana 0mina te -a a contar la suya! +ue es aAn m#s sor rendente +ue la m)a;D 0nte este relato! el califa HarAn 0l/Rachid lle", hasta el l)mite m#s e@tremo del asom'ro; Pero +uiso satisfacer del todo su curiosidad! y or eso se -ol-i, hacia 0mina! +ue era +uien le ha')a a'ierto la uerta la noche anterior! y le dijoB CSe amos! 3oh lind)sima jo-en7 cu#l es la causa de esos! "ol es con +ue lasti/ maron tu cuer o;D

HISTORIA DE AMINA, LA SEGUNDA JOVEN 0l o)r estas ala'ras del califa! la jo-en 0mina a-anz, un aso! y llena de timidez ante las miradas im/ acientes! dijo as)B C36h Emir de los Creyentes7 No! te re etir( las ala'ras de Po'eida acerca de nuestros adres; Sa'e! ues! +ue cuando nuestro adre muri,! yo y 1ahima! la hermana m#s e+ue?a de las cinco! nos fuimos a -i-ir solas con nuestra madre! mientras mi hermana Po'eida y las otras dos marcharon con la suya; / Poco des u(s mi madre me cas, con un anciano! +ue era el m#s rico de la ciudad y de su tiem o; 0l a?o si"uiente muri, en la az de 0lah mi -iejo es oso! dej#ndome como arte le"al de herencia! se"An ordena nuestro c,di"o oficial! ochenta mil dinares en oro; Me a resur( a com rarme con ellos diez ma"n)ficos -estidos! cada uno de mil dinaresB 8 no hu'e de carecer a'solutamente de nada; 5n d)a entre los d)as! hall#ndome c,modamente sentada! -ino a -isitarme una -ieja; Nunca la ha')a -isto; Esta -ieja era horri'leB su cara ten)a la nariz a lastada! eladas las cejas! los dientes rotos! el escuezo torcido! 8 le "otea'a la nariz; %ien la descri'i, el oetaB ;ieja de mal agDero! $i la viese Eblis, le ense-ara todos los "raudes sin tener (ue hablar, pues bastara con el silencio +nicamente! %odra desenredar a mil mulos (ue se hubieran enredado en una telara-a, y no rompera la tela! 2a -ieja me salud, y me dijoB C36h se?ora llena de "racias y cualidades7 Ten"o en mi casa a una jo-en hu(rfana +ue se casa esta noche; 8 -en"o a ro"arte K30lah otor"ar# la recom ensa a tu 'ondad7L +ue te di"nes honrarnos asistiendo a la 'oda de esta o're doncella tan afli"ida y tan humilde! +ue no conoce a nadie en esta ciudad y s,lo cuenta con la rotecci,n! del 0lt)simo;D 8 des u(s la -ieja se ech, a llorar y comenz, a 'esarme los ies; 8o +ue no conoc)a su erfidia! sent) l#stima de ella! y le dijeB CEscucho y o'edezco;D Entonces dijoB C0hora me ausento! con tu -enia! y entretanto -)stete! ues al anochecer -ol-er( a 'uscarte;D 8 'es#ndome la mano! se march,; 1ui entonces al hammam y me erfum(* des u(s ele") el m#s hermoso de mis diez trajes nue-os! me adorn( con mi hermoso collar de erlas! mis 'razaletes! mis ajorcas y todas mis joyas! y me use un "ran -el, azul de seda y oro! el cintur,n de 'rocado y el -elillo ara la cara! lue"o de rolon"arme los ojos con Gohl; 8 he a+u) +ue -ol-i, la -ieja y me dijoB C36h se?ora m)a7 ya est# la casa llena de damas! arientes del es oso! +ue son las m#s linajudas de la ciudad; 2es a-is( de tu se"ura lle"ada! se ale"raron mucho! y te es eran con im aciencia;D 2le-( conmi"o al"unas de mis escla-as! y salimos todas! andando hasta lle"ar a una calle ancha y 'ien re"ada! en la +ue so la'a fresca 'risa; 8 -imos un "ran ,rtico de m#rmol con una cA ula monumental de m#rmol y sostenida or arcadas; 8 desde a+uel ,rtico -imos el interior de un ala/ cio tan alto! +ue arec)a tocar las nu'es; Penetramos! y lle"adas a la uerta! la -ieja llam, y nos a'rieron; 8 a la entrada encontramos un corredor re-estido de ta ices y col"aduras; Col"a'an dei artesonado l#m aras de colores encendidas! y en las aredes ha')a candela'ros encendidos tam'i(n y o'jetos de oro y lata! joyas y armas de metales reciosos; 0tra-esamos este corredor! y lle"amos a una sala tan mara-illosa! +ue ser)a inAtil descri'irla; En medio de la sala! +ue esta'a ta izada con sedas! a arec)a un techa de m#rmol incrustado de erlas y cu'ierto con un moscjuitero de raso; Entonces -imos salir del lecho una jo-en tan 'ella como la luna; 8 me dijoB C3Marha'a7; 30hlan7 35a sahlan7 36h hermana m)a! nos haces el mayor honor humano7 30nastina7 3Eres nuestro dulce consuelo! nuestro or"ullo7 8 ara honrarme! recit, estos -ersos del oetaB $i las piedras de la casa hubiesen sabido la visita de hu0sped tan encantador, se habran alegrado en e)tremo, inclin ndose ante la huella de tus pasos para anunciarse la buena nueva! Y e)clamaran en su lengua! /Ahlan! Ea sahlan! :onor a las personas adornadas de grandza y de generosidad!1 2ue"o se sent,! y me dijoB C36h hermana m)a7 He de anunciarte +ue ten"o un hermano +ue te -io cierto d)a en una 'oda; 8 este jo-en es muy "entil! y mucho m#s hermoso +ue yo; 8 desde a+uella noche! te ama con todos los im ulsos de un coraz,n enamorado y ardiente; 8 (l es +uien ha dado dinero a la -ieja ara +ue fuese a tu casa y te trajese a+u) con el rete@to +ue ha in-entado; 8 ha hecho todo esto ara encontrarte en mi casa! ues mi hermano no tiene otro deseo +ue casarse conti"o este a?o 'endecido or 0lah y or su En-iado; 8 no de'e a-er"onzarse de estas cosas! or+ue son l)citas;D Cuando o) tales ala'ras! y me -i conocida y estimada en a+uella mansi,n! le dije a la jo-enB CEscucho y o'edezco;D Entonces! mostrando una "ran ale"r)a! dio -arias almadas; 8 a esta se?al! se a'ri, una uerta y entr, un jo-en como la luna! se"An dijo el oetaB

:a llegado a tal grado de hermosura, (ue se ha convertido en obra verdaderamente digna del 3reador! Ena joya (ue es realmente la gloria del or"ebre (ue hubo de cincelarla! :a llegado a la misma per"ecci.n de la belleza! *o te asombres si enlo(uece de amor a todos los humanos! $u hermosura resplandece a la vista, por estar inscrita en sus "acciones! Furo (ue no hay nadie m s bello (ue 0l! 0l -erle! se redis uso mi coraz,n en fa-or suyo; Entonces el jo-en a-anz, y fue a sentarse junto a su hermana! y en se"uida entro el Gadi con cuatro testi"os! +ue saludaron y se sentaron; Des u(s el Gad) escri / 'i, mi contrato de matrimonio con a+uel jo-en! los testi"os estam aron sus sellos! y se fueron todos; Entonces el jo-en se me acerc,! y me dijoB C3Sea nuestra noche una noche 'endita7D 8 lue"o a?adi,B 36h se?ora m)a7 +uisiera im onerte un condici,n;D 8o le contest( CHa'la! due?o m)o; E4u( condici,n es esaFD Entonces se incor oro! trajo el 2i'ro Sa"rado! y me dijo; C$as a jurar or el Cor#n +ue nunca ele"i r#s a otro m#s +ue a m)! ni sentir#s inclinaci,n hacia otro;D 8 yo jur( o'ser-ar la condici,n a+uella; 0l oirme mostr,se muy contento! me ech, al cuello los 'razos! y sent) +ue su amor enetra'a hasta el fon do de mi coraz,n; En se"uirla los escla-os usieron la mesa! y comimos y 'e'imos hasta la saciedad; 8 lle"ada la noche! me co"i, y se tendi, conmi"o en el lecho; 8 asamos la noche! uno en 'razos de otro! hasta +ue fue de d)a; $i-imos durante un mes en la ale"r)a y en la felicidad; 8 al concluir este mes! ed) ermiso a mi marido ara ir al zoco y com rar al"unas telas; Me concedi, este ermiso; Entonces me -est) y lle-( conmi"o a la -ieja! +ue se ha')a +uedado en la casa! y nos fuimos al zoco; Me ar( a la uerta de un jo-en mercader de sedas +ue la -ieja me recomend, mucho or la 'uena calidad de sus "(neros y a +uien conoc)a muy de anti"uo; 8 a?adi,B CEs un muchacho +ue hered, mucho dinero y ri+uezas al morir su adre;D Des u(s! -ol-i(ndose hacia el mercader! le dijoB CSaca lo mejor y m#s caro +ue ten"as en tejidos! +ue son ara esta hermosa dama; C 8 dijo (lB CEscucho y o'edezco;D 8 la -ieja! mientras el mercader des le"a'a las telas! se"u)a elo"i#ndolo y haciendome o'ser-ar sus cualidades! y yo le dijeB CNo me im ortan sus cualidades ni los elo"ios +ue le diri"es! ues no hemos -enido m#s +ue a com rar lo +ue necesitamos! ara -ol-ernos lue"o a casa;D 8 cuando hu'imos esco"ido la tela! ofrecimos al mercader el dinero de su im orte; Pero (l se ne", a co"er el dinero! y nos dijoB Hoy no os co'rar( dinero al"uno* eso es un re"alo or el lacer y or el honor +ue reci'o al -eros en mi tienda;D Entonces le dije a la -iejaB CSi no +uiere ace tar el dinero! de-u(l-ele la tela;D 8 (l e@clam,B C3Por 0lah7 No +uiero tomar nada de -osotras; Todo eso os lo re"alo; En cam'io! 3oh hermosa jo-en! conc(deme un 'eso! s,lo un 'eso; Por+ue yo doy m#s -alor a ese 'eso +ue a todas las mercanc)as de mi tienda;D 8 la -ieja le dijo ri(ndoseB C36h "ua o mozo7! 2ocura es considerar un 'eso como cosa tan inestima'le;D 8 a m) me dijoB C36h hija m)a7 Ehas o)do lo +ue dice este jo-en mercaderF No ten"as cuidado! +ue nada malo ha de asar or+ue te d( un 'eso Anicamente! y en cam'io! odr#s esco"er y tomar lo +ue m#s te lazca de todas esas telas reciosas;D Entonces contest(B CENo sa'es +ue estoy li"ada or un juramentoFD 8 la -ieja re lic,B CD(jale +ue te 'ese! +ue con +ue tA no ha'les ni te mue-as! nada tendr#s +ue echarte en cara; 8 adem#s! reco"er#s el dinero! +ue es tuyo! y la tela tam'i(n;D 8 tanto si"ui, encareci(ndolo la -ieja! +ue hu'e de consentir; 8 ara ello! me ta ( los ojos y e@tend) el -elo!D a fin de +ue no -ieran nada los transeAntes; Entonces el jo-en mercader ocult, la ca'eza de'ajo de mi -elo! acerc, sus la'ios a mi mejilla y me 'es,; Pera a la -ez me mordi, tan '#r'aramente! +ue me ras", la carne; 8 me desmay( de dolor y de emocion; CCuando -ol-) en m)! me encontr( echada en las! rodillas de la -ieja! +ue arec)a muy afli"ida; En cuanto a la tienda! esta'a cerrada y el jo-en mercader ha')a desa arecido; Entonces la -ieja me dijoB C30lah sea loado! or li'rarnos de mayor desdicha7 8 lue"o a?adi,B C0hora tenemos +ue -ol-er a casa; TA fin"ir#s estar indis uesta! y yo te traer( un remedio +ue te curar# la mordedura inmediatamente;D Entonces me le-ant(! y sin oder dominar mis ensamientos y mi terror or las consecuencias! eche a andar hacia mi casa! y mi es anto i'a creciendo se"An mas acerc#'amos; 0l lle"ar! entr( en mi a osento y me fin") enferma; 0 oco entr, mi marido y me re"unt, muy reocu adoB C36h due?a m)a7 E+u( des"racia te ocurri, cuando salisteFD 8o le contest(B CNada; Estoy ;'ien;D Entonces me mir, con atenci,n! y dijoB CPero E+u( herida es esa +ue tienes en la mejilla! recisamente en el sitio m#s fino y sua-eFD 8 yo le dije enton cesB CCuando sal) hoy con tu ermiso a com rar esas telas! un camello car"ado de le?a ha tro ezado conmi"o en una calle llena de "ente! me ha roto el -elo y me ha des"arrado la mejilla! se"An -es; 36h! +u( calles tan estrechas las de %a"dad7D Entonces se llen, de ira! y dijoB C3Ma?ana mismo ir( a -er al "o'ernador ara reclamar contra los carnelleros y le?adores! y el "o'ernador los mandar# ahorcar a todos7D/0l o)rle! re li+u( com asi-aB C3Por 0lah so're ti7 3No te car"ues con ecados ajenos7 0dem#s! yo he tenido la cul a! or ha'er montado en un 'orrico +ue em ez, a "alo ar y cocear; Ca) al suelo! y or des"racia ha')a

all) un edazo de madera +ue me ha desollado la cara! haci(ndome esta herida en la mejilla;D Entonces e@clam, (lB C3Ma?ana ir( a -er a; .iafar 0l/%armaGi! y! le contar( esta historia! ara +ue maten a todos los arrieros de la ciudad;D 8 yo le re useB CPero E-as a matar a todo el mundo or causa m)aF Sa'e +ue esto ha ocurrido sencillamente or -oluntad de 0lah! y or el Destino! a +uien "o'ierna;D 0l o)rme! mi es oso no udo contener su furia y "rit,B C36h (rfida7 3%asta de mentiras7 3$as a sufrir el casti"o de tu crimen7D 8 me trat, con las ala'ras m#s duras! y a una llamada suya se a'ri, la uerta y entraron siete ne"ros terri'les! +ue me sacaron de la cama y me tendieron en el centro del atio; Entonces mi es osa mand, a uno de estos ne"ros +ue me sujetara or los hom'ros y se sentara so're m) y a otro ne"ro +ue se a oyase en mis rodillas ara sujetarme las iernas; 8 en se"uida a-anz, un tercer ne"ro con una es ada en la mano! y dijo;! C36h mi se?or7 la asestar( un "ol e +ue la artir# en dos mitades; 8 otro ne"ro a?adi,B C8 cada uno de nosotros cortar# un 'uen edazo de carne y se lo echar# a los eces del r)o de la Dejla! ues as) de'e casti"arse a +uien hace traici,n al juramento y al cari?o;D 8 en a oyo de lo +ue dec)a! recit, estos -ersosB $i supiese (ue otro participa del cari-o de la (ue amo, mi alma se robelara hasta arrancar de ella tal amor de perdici.n! Y le dira a mi alma! ,ejor ser (ue sucumbamos, nobles! %or(ue no alcanzar la dicha el (ue ponga su amor en un pecho enemigo! Entonces rni es oso dijo al ne"ro +ue em u?a'a la es adaB C36h -aliente Saad7 3Hiere a esa (rfida7D 8 Saad le-ant, el acero; 8 mi es oso me dijoB C0hora di en alta -oz tu acto de fe y recuerda las cosas y trajes y efectos +ue te ertenecen ara +ue ha"as testamento! or+ue ha lle"ado el fin de tu -ida;D Entonces le dijeB C36h ser-idor! de 0lah el 6 timo7 dame nada m#s el tiem o necesario ara hacer mi acto de fe y mi testamento;D Des u(s! le-ant( al cielo la mirada! la -ol-) a 'ajar y refle@ion( acerca del estado m)sero e i"nominioso en +ue me -e)a! arras#ndoseme en l#"rimas los ojos! y recit( llorando estas estrofasB Encendiste en mis entra-as la pasi.n, para en"riarte despu0s! :iciste (ue mis ojos velar n largas noches, para dormirte luego! %ero yo te reserv0 un sitio entre mi coraz.n y mis ojos! 43.mo te ha de olvidar mi coraz.n, ni han de cesar de llorarte mis ojos5 ,e habas jurado una constancia sin lmite, y apenas tuviste mi coraz.n, me dejaste! Y ahora no (uieres tener piedad de ese coraz.n ni compadecerte de mi tristeza! 4Es (ue no naciste m s (ue para ser causa de mi desdicha y de la de toda mi juventud5 2h amigos mos! os conjuro por Alah para (ue cuando yo muera escrib is en la losa de mi tumba! /A(u yace un gran culpablel Eno (ue am.!1 Y el a"ligido caminante (ue conozca los su"rimientos del amor, dirigir a mi tumba una mirada compasiva! Terminados los -ersos! se"u)a llorando! y al o)rme y -er mis l#"rimas! mi es oso se e@cit, y enfureci, m#s toda-)a! y dijo/estas estanciasB $i as dej0 a la (ue mi coraz.n amaba, no ha sido por hasto ni can sancio! :a cometido una "alta (ue merece el abandono! :a (uerido asociar a otro a nuestra ventura, cuando ni mi coraz.n, ni mi raz.n, ni mis sentidos pueden tolerar sociedad semejante! 8 cuando aca', sus -ersos yo llora'a aAn! con la intenci,n de conmo-erle! y dije ara m)B CMe tornar( sumisa y humilde; 8 acaso me indulte de la muerte! aun+ue se a odere de todas mis ri+uezas;D 8 le diri") mis sA licas! y recit( con "entileza estas estrofasB 3En -erdad te juro +ue! si +uisieses ser justo no mandar)as +ue me matasen7 3Pero es sa'ido +ue el +ue ha juz"ado ine-ita'le la se araci,n nunca su o ser justo7 3Me car"aste con todo el eso de las consecuencias del amor! cuando mis hom'ros a enas od)an so ortar el eso de la tAnica m#s fina o al"An otro toda-)a m#s li"ero7 38 sin em'ar"o! no es mi muerte lo +ue me asom'ra! sino +ue mi cuer o! des u(s de la ru tura! si"a dese#ndote7 Terminados los -ersos! mis sollozos continua'an; 8 entonces me mir,! me rechaz, con adem#n -iolento! me llen, de injurias! y me recit, estos otrosB Atendiste a un cari-o (ue no era el mo, y me has hecho sentir todo tu abandono!

%ero yo te abandonar0, como t+ me has abandonado# desde-ando mi deseo! Y tendr0 contigo la misma consideraci.n (ue conmigo tuviste! Y me apasionar0 por otra, ya (ue a otro te inclinaste! Y de la ruptura eterna entre nosotros no tendr0 yo la culpa, sino t+ solamente! 8 al concluir estos -ersos! dijo al ne"roB C3C,rtala en dos mitades7 38a no es nada m)o7D Cuando el ne"ro dio un aso hacia m)! deses er( de sal-arme! y -iendo ya se"ura mi muerte! me confi( en 0lah Todo oderoso; 8 en a+uel momento -i entrar a la -ieja! +ue se arroj, a los ies del jo-en! se uso a 'esarlos! y le dijoB C36h hijo m)o7 como nodriza tuya! te conjuro! or los cuidados +ue tu-e conti"o a +ue erdones a esta criatura! ues no cometi, falta +ue merezca tal casti"o; 0dem#s! eres jo-en toda-)a! y temo +ue sus maldiciones cai"an so're ti;D 8 lue"o rom i, a llorar! y continu, en sus sA licas ara con-encerle! hasta +ue (l dijoB C3%asta7 .racias a ti no la mato* ero la he de se?alar de tal modo! +ue conser-e las huellas todo el resto de su -ida;D Entonces orden, al"o a los ne"ros! e inmediatamente me +uitaron la ro a! dej#ndome toda desnuda; 8 (l con una rama de mem'rillero me fusti", toda! con referencia el echo! la es alda y las caderas! tan recia y furiosamente! +ue hu'e de desmayarme! erdida ya toda es eranza de so're-i-ir a tales "ol es; Entonces ces, de e"arme! y se fue! dej#ndome tendida en el suelo! mandando a los escla-os +ue me a'andonasen en a+uel estado hasta la noche! ara trans ortarme des u(s a mi anti"ua casa! a fa-or de la o's curidad; 8 los escla-os lo hicieron as)! lle-#ndome a mi anti"ua casa! como les ha')a ordenado su amo; 0l -ol-er en m)! estu-e mucho tiem o sin oder mo-erme! a causa de la aliza* lue"o me a licaron -arios medicamentos! y oco a oco aca'( or curar* ero las cicatrices de los "ol es no se 'orraron de mis miem'ros ni de mis carnes! como azotadas or correas y l#ti"os; 3Todos ha'(is -isto sus huellas7 Cuando hu'e curado! des u(s de cuatro meses de tratamiento! +uise -er el alacio en +ue fue -)ctima! de tanta -iolencia* ero se halla'a com letamente derruido! lo mismo +ue la calle donde estu-o! desde uno hasta el otro e@tremo; 8 en el lu"ar de todas a+u(llas mara-illas no ha')a m#s +ue montones de 'asura acumulados or las 'arreduras de la ciudad; 8 a esar de todas mis tentati-as! no conse"u) noticias de mi es oso; Entonces re"res( al lado de 1ahima +ue se"u)a soltera! y am'as fuimos a -isitar a Po'eida! nuestra hermanastra! +ue te ha contado su historia y la de sus hermanas con-ertidas en erras; 8 ella me cont, su historia y yo le cont( la m)a! des u(s de los acostum'rados saludos; 8 mi hermana Po'eida me dijoB C36h hermana m)a7 nadie est# li're de las des"racias de la suerte; 3Pero "racias a 0lah! am'as -i-imos aAn7 3PerQ manezeamos juntas desde ahora7 38 so're toda +ue no se ronuncie si+uiera la ala'ra matrimonio7D 8 nuestra hermana 1ahima -i-e con nosotras; Tiene el car"o de ro-eedora! y 'aja al zoco todos! los d)as ara com rar cuanto necesitamos* yo ten"o la misi,n de a'rir la uerta a los +ue llaman y de reci'ir a nuestros con-idados! y Po'eida! nuestra hermana mayor! corre con el eso de la casa; 8 as) hemos -i-ido muy a "usto! sin hom'res! hasta +ue 1ahima nos trajo al mandadero car"ado con una "ran cantidad de cosas! y le in-itamos a descansar en casa un momento; 8 entonces entraron los tres saaliG! +ue nos contaron sus histor)as! y en se"uida -osotros! -estidos de mercaderes; 8a sa'es! ues! lo +ue ocurri, y c,mo nos han tra)do a tu oder! 3oh r)nci e de los Creyentes7 3Esta es mi historia7D Entonces el califa +ued, rofundamente mara-illado! y;;; En este momento de su narraci,n! Scha'razada -io a arecer la ma?ana! y se call, discretamente; PERO CUANDO LLEG LA (1a. NOCHE Ella dijoB He lle"ado a sa'er! 3oh rey aforttmado7 +ue el califa HarAn 0l/Rachid +ued, mara-illad)simo al o)r las historias de las dos j,-enes Po'eida y 0mina! +ue esta'an ante (l con su hermana 1ahima! las dos erras ne"ras y los tres saaliG! y dis uso +ue am'as historias! as) como las de los tres saaliG! fuesen escritas or los escri'as de alacio con 'uena y esmerada letra! ara conser-ar los manuscritos en sus archi-os; En se"uida dijo a la jo-en Po'eidaB C8 des u(s! 3oh mi no'le se?ora7 Eno has -uelto a sa'er nada de la efrita +ue encant, a tus hermanas 'ajo la forma de estas dos errasFD 8 Po'eida re usoB CPodr)a sa'erlo! 3oh Emir de los Creyentes7 ues me entre", un mech,n de sus ca'ellos! y me dijoB CCuando me necesites! +uema un ca'ello de estos y me resentar(! or muy lejos +ue me halle! aun+ue estu-iese detr#s del C#ucaso;D Entonces el califa le dijoB C3Dame uno de esos ca'ellos7D 8 Po'eida le entre", el mech,n! y el califa co"i, un ca'ello y lo +uem,; 8 a enas hu'o de notarse el olor a elo chamuscado! se estremeci, todo el alacio con una -iolenta sacudida! y la efrita sur"i, de ronto en forma de mujer ricamente -estida; 8 como era musulmana! no dej, de decir al califaB C2a az sea conti"o! 3oh $icario de 0lah7D 8 el califa le contest,B C38 desciendan so're ti la az! la misericordia de 0lah! y sus 'endiciones7D Entonces ella le dijoB

CSa'e! 3oh Pr)nci e de los Creyentes7 +ue esta jo-en! +ue me ha llamado or deseo tuyo! me hizo un "ran fa-or! y la semilla +ue en m) sem'r, siem re "erminara! or+ue jamas he de a"radecerla 'astante los 'eneficios +ue la de'o; 0 sus hermanas las con-ert) en erras! y no las mat( ara no ocasionarla a ella mayor sentimiento; 0hora! si tA! 3oh Pr)nci e de los Creyentes7 deseas +ue las desencante! lo har( or con/ s)deraci,n a am'os! ues no has de ol-idar +ue soy musulmana;D Entonces el califa dijoB CEn -erdad +ue deseo las li'ertes! y! lue"o estudiaremas el caso de la jo-en azotada! y si com rue'o la certeza de su narra / ci,n! tomar( su defensa y la -en"ar( de +uien la ha casti"ado con tanta injusticia;D Entonces la efrita dijoB 36h Emir de los Creyentes7 dentro de un instante te indicar( +ui(n trat, as) a la jo-en 0mina! +ued#ndose con sus ri+uezas; Pero sa'e +ue es el m#s cercano a ti entre los humanos;D 8 la efrita co"i, una -asija de a"ua! e hizo so're ella sus conjuros! rociando des u(s a las dos erras! y dici(ndolesB C3Reco'rad inmediatamente -uestra rimiti-a forma humana7D 8 al momento se transformaron las dos erras en dos j,-enes tan hermosas* +ue honra'an a +uien las creo; 2ue"o! la efr)ta! -ol-i(ndose hacia el califa! le dijoB CEl autor de los malos tratos contra la jo-en 0mina es tu ro io hijo El/0m)n;D 8 le refiri, la historia! en cuya -eracidad crey, el califa or -enir de la'ios de una se"unda ersona! no humana! sino efrita; 8 el califa se +ued, muy asom'rado! ero dijoB C32oor a 0lah or+ue inter-ine en el desencanto de las dos erras7D Des u(s mand, llamar a su hijo El/0m)n* le idi, e@ licaciones! y El/0m)n res ondi, con la -erdad; 8 entonces el califa orden, +ue se reuniesen los Gad)es y testi"os en la misma sala en don de esta'an los tres saaliG! hijos de reyes! y las tres j,-enes! con sus dos hermanas desencantadas recien/ temente; 8 con au@ilio de Gadies y testi"os! cas, de nue-o a su hijo El/0m)n con la jo-en 0mina* a Po'eida con el rimer saaliG! hijo de rey* a las otras dos j,-enes con los otros dos saaliG! hijos de reyes* y or Altirno mand, e@tender su ro io contrato de casamiento con la m#s jo-en de las cinco hermanas! la -ir"en 1ahi/ ma! ;3la ro-eedora a"rada'le y dulce7 8 mand, edificar un alacio ara cada areja! enri+ueci(ndoles ara +ue udieran -i-ir felices; CPero /dijo Schaharazada diri"i(ndose al rey Schahriar/ no creas! 3oh rey afortunado7 +ue esta historia sea m#s rodi"iosa +ue la +ue ahora si"ue;D HISTORIA DE LA MUJER DESPEDAZADA, DE LAS TRES MANZANAS Y DEL NEGRO RIHN Schahrazada dijoB C5na noche entre las noches! el califa Harun 0l/Rachid dijo a .iafar 0l/%armaGiB C4uiero +ue reco/ rramos la ciudad! ara enterarnos de lo +ue hacen los "o'ernadores y Mal)es; Estay resuelto a destituir a a+uellos de +uienes me den +uejas!D 8 .iafar res ondi,B CEscucho y o'edezco;D 8 el califa! y .iafar! y Massrur el orta/alfanje salieron disfrazados or las calles de %a"dad* y he a+u) +ue en una calleja -ieron a un anciano decr( ito +ue a la ca'eza lle-a'a una canasta y una red de escar! y en la mano un alo y anda'a ausadamente! canturreando estas estrofasB ,e dijeron! /por tu ciencia, oh sabio! eres entre los humanos como la luna en la noche!1 Yo les contest0! /2s ruego, (ue no habl0is de ese modo! *o hay m s ciencia (ue la del 8estino!1 %or(ue, yo, con toda mi ciencia, mis manuscritos, mis libros y mi tintero, no puedo desviar la "uerza del 8estino ni un solo da! Y los (ue apostasen por m, perderan su apuesta! *ada, en e"ecto, hay m s desolador (ue el pobre, el estado del pobre y el pan y la vida del pobre! En verano, se te agotan las "uerzas! En invierno, no dispone de abrigo! $i se para, le acosar n los perros para (ue se aleje! 3u n msero es! ;ed c.mo para 0l son todas las o"ensas y todas las burlas!9 4Qui0n es m s desdichado5 Y si no clama ante los hombres, si no a su miseria, 4(ui0n le compadecer 5 2h! $i tal es la vida del pobre, 4no ha de pre"erir la tumba5 0l o)r estos -ersos tan tristes! el califa dijo a .iafarB C2os -ersos y el as ecto de este o're hom're indican una "ran miseria;D Des u(s se a ro@im, al -iejo! y le dijoB C36h jei+ue7 Ecu#l es tu oficioFD 8 (l res ondi,B C36h se?or m)o7 Soy escador; 38 muy o're7 38 con familia7 8 desde el mediod)a estoy fuera de casa tra'ajando! y 30lah no me concedi, aAn el an +ue ha de alimentar a mis hijos7 Estoy! ues! cansado de mi ersona y de la -ida! y no anhelo m#s +ue morir;D Entonces el califa le dijoB CE4uieres -enir con nosotros hasta el r)o! y echar la red en mi nom're! ara -er +u( tal suerte ten"oF 2o +ue sa+ues del a"ua te lo com rar( y te dar( or ello cien dinares;D 8 el -iejo se re"ocij, al oirle! y contest,* C30ce to cuanto aca'as de ofrecerme y lo on"o so're mi ca'eza7D

8 el escador -ol-i, con ellos hacia el Ti"ris! y arrojando la red! +ued, en acecho* des u(s tir, de la cuerda de la red! y la red sali,; 8 el -iejo escador encontr, en la red un caj,n +ue esta'a cerrado y +ue esa'a mucho; Intent, le-antarlo el califa y lo encontr, tam'i(n muy esado; Pero se a resur, a entre"ar los cien dinares al escador! +ue se alej, muy contento; Entonces .iafar y Massrur car"aron con el caj,n y lo lle-aron al alacio; 8 el califa dis uso +ue se encendiesen las antorchas! y .iafar y Massrur se a'alanzaron so're el caj,n y lo rom ieron; 8 dentro de (l hallaron una enorme 'anasta de hojas de almera cosidas con lana roja; Cortaron el cosido! y en la 'anasta ha')a un ta iz* a artaron el ta iz y encontraron de'ajo un "ran -elo 'lanco de mujer* le-antaron el -elo y a areci,! 'lanca como la lata -ir"en! una jo-en muerta y des edazada; 0nte a+uel es ect#culo! las l#"rimas corrieron or las mejillas del califa! y des u(s! muy enfurecido! encar#ndose con .iafar! e@clam,B 36h erro -isir7 38a -es c,mo! durante mi reinado! se asesina a las "entes y se arroja a las -)ctimas al a"ua7 38 su san"re caer# so're m) el d)a del juicio! y esar# eternamente en mi conciencia7 Pero 3 or 0lah7 +ue he de usar de re resalias con el asesino! y no descansar( hasta +ue lo mate; En cuanto a ti! 3juro or la -erdad de mi descendencia directa de los califas %ani/0''as! +ue si no me resentas al matador de esta mujer! a la +ue +uiero -en"ar mandar( +ue te crucifi+uen a la uerta de mi alacio! en com a?)a de cuarenta de tus rimos los %aramGa7D 8 el califa esta'a lleno de c,lera! y .iafar dijoB CConc(deme ara ello no m#s +ue un lazo de tres d)as;D 8 el califa res ondi,B CTe lo otor"o;D Entonces .iafar sali, del alacio! muy afli"ido! y andu-o or la ciudad! ensandoB CEC,mo -oy a sa'er +ui(n; ha matado a esa jo-en! ni d,nde he de 'uscarlo ara resent#rselo al califaF Si le lle-ase a otro ara +ue ereciese en -ez del asesino! esta mala acci,n esar)a so're mi conciencia; Por lo tanto! no s( +u( hacer;D 8 .iafar lle", a su casa! y all) estu-o deses erado los tres d)as del lazo; 8 al cuarto d)a el califa le mand, llamar; 8 cuando se resent, entre sus manos! el califa le dijoB CED,nde est# el asesino de la jo-enFD .iafar res ondi,B CNo oseo la ciencia de adi-inar lo in-isi'le y lo oculto! ara +ue ueda conocer en medio de una "ran ciudad al asesino;D Entonces el califa se enfureci, mucho! y orden, +ue crucificasen a .iafar a la uerta de alacio! encar"ando a los re"oneros +uedo anunciasen or la ciudad y sus alrededores de esta maneraB C4uien desee asistir a la crucifi@i,n de .iafar 0l/%armaGi! -isir del califato! y a la de cuarenta %aramGa! arientes suyos! -en"an a la uerta de alacio ara resenciarlo;D 8 todos los ha'itantes de %a"dad aflu)an or las calles ara resenciar la crucifi@i,n de .iafar y sus ri/ mos! sin +ue nadie su iese la causa* y todo el mundo se condol)a y se lamenta'a de a+uel casti"o* ues el -isir y los %aramGa eran muy a reciados or su "enerosidad y sus 'uenas o'ras; Cuando se hu'o le-antado el at)'ulo! lle-aron al ie de (l a los sentenciados y se a"uard, la -enia del califa ara la ejecuci,n; De ronto! mientras llora'a la "ente! un a uesto y 'ien ortado jo-en hendi, con ra idez la muchedum're! y lle"ando entre las manos de .iafar! le dijoB C34ue te li'erten! oh due?o y se?or de los se?ores m#s altos! asilo de los menesterosos7 8o fui +uien asesin, a la ;jo-en des edazada y la met) en la caja +ue escasteis en el Ti"ris; 3M#tame! ues! en cam'io! y usa las re resalias conmi"o7R Cuando escuch, .iafar las ala'ras del jo-en! se ale"r, or s) ro io! ero com adeci,se del mance'o; 8 hu'o de edirle e@ licaciones m#s detalladas* ero de sA'ito un anciano -enera'le se ar, a la "ente! se acerc, muy de risa a .iafar y! al jo-en! les salud,* y les dijoB 36h -isir7 no ha"as caso de las ala'ras de este mozo! ues yo soy el Anico asesino de la jo-en! y en m) solo tienes +ue -en"arla;D Pero el jo-en re usoB C36h -isir7 este -iejo jei+ue no sa'e lo +ue se dice; Te re ito +ue! yo soy +uien la mat,! de'iendo ser! or tanto! el Anico! a +uien se casti"ue;D; Entonces el jei+ue e@clam,B C36h hijo m)o7 toda-)a eres jo-en y de'es -i-ir* ero yo! +ue soy -iejo y! estoy cansado del mundo! te ser-ir( de rescate a ti! al -isir y a sus rimos; Re ito +ue el asesino soy yo! 8 conmi"o se de'e usar de re resalias;D Entonces! .iafar! con el consentimiento del ca it#n de "uardias! se lle-, al jo-en y al anciano! y su'i, con ellos al a osento del califa; 8 le dijoB C36h Emir de los Creyentes7 a+u) tienes al asesino de la jo-en;D 8 el califa re"unt,B CEEn d,nde est#FD .iafar dijoB CEste jo-en afirma +ue es el matador! ero este anciano lo desmiente y ase"ura +ue el asesino es (l;D Entonces el califa contem l, al jei+ue y al mozo! y les dijoB CECu#l de -osotros; dos ha matado a la jo-enFII 8 el mance'o res ondi,B C31ui yo7D 8 el jei+ue dijoB C3No* fui yo solo7D El califa! sin re"untar m#s! dijo a .iafar entoncesB C2l(-ate a los dos y crucif)calos!D Pero .iafar hu'o de re licarleB CSi s,lo uno es el criminal! casti"ar al otro constituye una "ran injusticia;D 8 entonces el jo-en e@clamoB C3&uro or 0+uel +ue le-ant, los cielos hasta la altura +ue est#n y e@tendi, la tierra en la rofundidad +ue ocu a! +ue soy el Anico +ue asesino a la jo-en7 6id las rue'as;D 8 descri'i, el hallaz"o* conocido s,lo or el califa! .iafar y; Massrur; 8 con esto el califa se con-enci, de la cul a'ilidad del jo-en! y lle"ando al l)mite dei asom'ro! le dijoB CE8 or+u( has cometido esa muerteF EPor +u( la confiesas antes de +ue te o'li"uen a hacerlo a alosF EPor +u( ides de este modo el casti"oFD Entonces dijo el mance'oB CSa'e! 3oh Pr)nci e de los Creyentes7 +ue esa jo-en era mi es osa! hija de este jei+ue! +ue es mi sue"ro; Me cas( siendo ella toda-)a -ir"en! y 0lah me ha concedido tres hijos -arones; 8 mi mujer me am, y me sir-i, siem re! sin +ue tu-iese yo +ue motejarla nada re rensi'le;

Hace dos meses cay, "ra-emente enferma! y llam( en se"uida a los m(dicos mas sa'ios! +ue no tardaron en curarla 3con ayuda de 0lah7 0l ca'o de un mes em ez, a hallarse mejor y +uiso ir al 'a?o; 0ntes! de salir de casa! me dijoB; C0ntes de entrar en el hammam! desear)a satisfacer un antojo;D 8 le re"unt(B CE4u( antojo es eseFD 8 me contest,B CTen"o "anas de una manzana ara olerla y darle un 'ocado;D Inmediatamente me fui a la calle a com rar la manzana! aun+ue me costara un dinar de oro; 8 recorr) todas las fruter)as! ero en nin"una ha')a manzanas; 8 re"res( a casa muy triste! sin atre-erme a -er a m) mujer! y as( toda la noche ensando en la manera de lo"rar una manzana; 0l amanecer sal) de nue-o de mi casa y recorr) todos los huertos! uno or uno! y #r'ol or #r'ol! sin hallar nada; 8 he a+u) +ue en el camino me encontr( con un jardinero! hom're de edad! al +ue le consult( so're lo de las manzanas; 8 me dijoB C36h hijo m)o7 Es una cosa dif)cil de encontrar! or+ue ahora no las hay en nin"una arte c,mo no sea en %assra* en el huerto del Comendador de los Creyentes; 8 aun all) no te ser# f#cil conse"uirlas* ues el jardinero las reser-a cuidadosamente ara uso del califa;D Entonces -ol-) junto a mi es osa! cont#ndoselo todo* ero el amor +ue le rofesa'a me mo-i, a re arar el -iaje; 8 sal)! y em le( +uince d)as com letos! noche y d)a! ara ir a %assra! y re"resar fa-orecido or la suerte! ues -ol-) al lado de mi es osa con tres manzanas com radas al jardinero del huerto de %assra or tres dinares; Entr(! ues! muy contento! y se las ofrec) a mi es osa! ero al -erlas ni dio muestras de ale"r)a ni las ro',! dej#ndolas! indiferente! a un lado; 6'ser-( entonces +ue durante mi ausencia la calentura se ha')a -uelto a ce'ar en mi mujer muy -iolentamente y se"u)a atorment#ndola* y estu-o enferma diez d)as m#s! durante los cuales no me se ar( de ella un momento; Pero "racias a 0lah* reco'r, la salud! y entonces ude salir y marchar a mi tienda ara com rar y -ender; Pero he a+u) +ue una tarde esta'a yo sentado a la -uerta de mi tienda! cuando as, or all) un ne"ro! +ue lle-a'a en la mano una manzanaB 8 le dijeB C3Eh! 'uen ami"o7 Ede d,nde has sacado esa manzana! ara +ue yo ueda com rar otras i"ualesFD 8 el ne"ro se ech, a reir! y me contest,B CMe la ha re"alado mi amante; He ido a su casa! des u(s de al"An tiem o +ue no la ha')a -isto! y la he encontrado enferma! y ten)a al lado tres manzanas! y al interro"arla! me ha dichoB C1i"Arate! 3oh +uerido m)o7 +ue el o're cornudo de mi es oso ha ido a %assra e@ resamente a com r#rmelas! y le han costado tres dinares de oro;D 8 en se"uida me dio (sta +ue lle-o en la mano;D 0l oir tales ala'ras del ne"ro! 3oh Pr)nci e de los Creyentes7 mis ojos -ieron +ue el mundo se o'scu/ rec)a* cerr( la tienda a toda risa y entr( en mi casa! des u(s de ha'er erdido en el camino toda la raz,n! or la fuerza e@ losi-a de mi furia; Diri") una mirada al lecho! y efecti-amente! la tercera manzana no esta/ 'a ya all); 8 re"unt( a mi es osaB CEEn d,nde est# la otra manzanaFD 8 me contest,B CNo s( +ue ha sido de ella;D Esto era una com ro'aci,n de las ala'ras del ne"ro; Entonces me a'alanc( so're ella! cuchillo en mano! y a oyando en su -ientre mis rodillas! la cos) a cuchilladas; Des u(s le cort( la ca'eza y los miem'ros! lo met) todo a resuradamente en la 'anasta! cu'ri(ndolo con el -elo y el ta iz! y "uard#ndolo en el caj,n! +ue cla-( yo mismo; 8 car"u( el caj,n en mi mula! y en se"uida lo arroj( en el Ti"ris con mis ro ias manos; 3Por eso! 3oh Emir de las Creyentes7 te su lico +ue a resures mi muerte! en casti"o a mi crimen! ues me aterra tener +ue dar cuenta de (l el d)a de la Resurrecci,n7 2a arroj( al Ti"ris! como he dicho! y como nadie me -io! ude -ol-er a casa; 8 encontr( a mi hijo mayor llorando! y aun+ue esta'a se"uro de +ue i"nora'a la muerte de su madre! le re"unt(B CEPor +u( llorasFD 8 (l me contest,B CPor+ue he co"ido una de las manzanas +ue ten)a mi madre! y al 'ajar a ju"ar con mis hermanos! en la calle! ha asado un ne"ro muy "rande y me la +uit,! diciendoB CEDe d,nde has sacado esta manzanaFD 8 le contest(B CEs de mi adre! +ue se fue y se la trajo a mi madre con otras dos! com radas or tres dinares en %assra; Por+ue mi madre est# enferma;D 8 a esar de ello! el ne"ro no me la de-ol-i, sino +ue me dio un "ol e y se fue con ella; 38 ahora ten"o miedo de +ue la madre me e"ue or lo de la manzana7D 0l oir estas ala'ras del ni?o! com rend) +ue el ne"ro ha')a mentido res ecto a la hija de mi t)o! y or tanto! 3+ue yo ha')a matado a mi es osa injustamente7 Entonces em ec( a derramar a'undantes l#"rimas! y entr, mi sue"ro! el -enera'le jei+ue +ue est# a+u) conmi"o; 8 le cont( la triste historia; Entonces se sent, a mi lado! y se uso a llorar; 8 no cesamos de llorar juntos hasta media noche; E hicimos +ue duraran cinco d)as las ceremonias fAne'res; 8 aun hoy se"uimos lamentando esa muerte; 0s)! ues! te conjuro 3oh Emir de los Creyentes7 or la memoria sa"rada de tus ante asados! a +ue a resures mi su licio y -en"ues en mi ersona a+uella muerte;D Entonces el califa! rofundamente mara-illado! e@clam,B C3Por 0lah +ue no he de matar m#s +ue a ese ne"ro (rfido7;;;D En este momento de su narraci,n! Schahrazada -io a arecer la ma?ana! y se call, discretamente; PERO CUANDO LLEG LA (2a. NOCHE

Ella dijoB He lle"ado a sa'er! 3oh rey afortunado7 +ue el califa jur, +ue no matar)a mas +ue al ne"ro! uesto +ue el jo-en ten)a una discul a; Des u(s! -ol-i(ndose hacia .iafar! le dijoB C3Trae a mi resencia al (rfido ne"ro +ue ha sido la causa de esta muerte7 8 si no uedes dar con (l! erecer#s en su lu"ar;D 8 .iafar sali, llorando! y dici(ndoseB Cd,nde lo odr( hallar ara traerlo a su resenciaF Si es e@traor/ dinario +ue no se rom aI un c#ntaro al caer! no lo ha sido menos el +ue yo haya odido esca ar de la muerte; Pero Ey ahoraF;;; 3Induda'lemente! :l +ue me ha sal-ado la rimera -ez! me sal-ar#! si +uiere! la se"unda7 0s)! ues! me encerrar( en mi casa los tres d)as del lazo; Por+ue E ara +u( -oy a em render es+uisas inAtilesF 3Conf)o en la -oluntad del 0lt)simo7D 8 en efecto! .iafar no se mo-i, de su casa en los tres d)as del lazo; 8 al cuarto d)a mand, llamar al Gad)! e hizo testamento ante (l! y se des idi, de sus hijos llorando; Des u(s lle", el en-iado del califa! ara decirle +ue el sult#n se"u)a dis uesto a matarle si no arec)a el ne"ro; 8 .iafar llor, m#s toda-)a! y sus hijos con (l; Des u(s +uiso 'esar or Altima -ez a la mas e+ue?a de sus hijas! +ue era la referida entre todas! y la a ret, contra su echo! derramando! muchas l#"rimas or tener +ue se ararse de ella; Pero al estrecharla contra (l! not, al"o redondo en el 'olsillo de la ni?a! y le re"unt,B CE4u( lle-as ah)FD 8 la ni?a contest,B C36h adre7 una manzana; Me la ha dado nuestro ne"ro Rih#n; Hace cuatro d)as +ue la ten"o; Pero ara +ue me la diese tu-e +ue a"ar a Rih#n dos dinares;D 0l oir las ala'ras * Cne"roD y CmanzanaD! .iafar sinti, un "ran jA'ilo! y e@clam,B C36h 2i'ertador7D 8 en se"uida mand, llamar al ne"ro Rih#n; 8 Rih#n lle",! y .iafar le dijoB CEDe d,nde has sacado esta manzanaI!D 8 contest, el ne"roB C36h mi se?or7 hace cinco d)as +ue! andando or la ciudad! entr( en una calleja! y -i ju"ar a unos ni?os! uno de los cuales ten)a esa manzana en la mano; Se la +uit( y; le di un "ol e! mientras el ni?o me dec)a llorandoB CEs de mi madre! +ue est# enferma; Se le antoj, una manzana* y mi adre ha ido a 'uscarla a %asara! y esa y otras dos le han costado tres dinares de oro; 8 yo he co"ido esa ara ju"ar;D 8 si"ui, llorando; Pero yo! sin hacer! caso de sus l#"rimas! -ine con la manzana a casa! y se la he dado or dos dinares a mi ama m#s e+ue?a;D 8 .iafar se asom'r, de este relato! -iendo so're-enir tantas eri ecias y la muerte de una mujer or cul a de su ne"ro Rih#n; Por tanto! dis uso +ue lo encerrasen en se"uida en un cala'ozo; 8 des u(s! muy contento or ha'erse li'rado de la muerte! recit, estas dos estrofasB $i tu esclavo tiene la culpa de tus desdichas, 4por (u0 no piensas en deshacerte de 0l5 9 46gnoras (ue abundan los esclavos, y (ue s.lo tienes un alma, sin (ue puedas sustituirla5 Pero lue"o ens, otra cosa! y co"i, al ne"ro! y lo lle-, ante el califa! a +uien cont, la historia; 8 el califa HarAn 0l/Rachid se mara-ill, tanto! +ue dis uso se escri'iese tal historia en los anales ara +ue sir-iera de lecci,n a los humanos; Entonces .iafar le dijoB CNo tienes ara +u( mara-illarte tanto de esa historia! 3oh Comendador de los Creyentes7 ues no uede i"ualarse a la del -isir Nuredd)n y su hermano Chamseddin;D 8 el califa e@clam,B CE8 +u( historia es esa! m#s asom'rosa +ue la +ue aca'amos de oirFD 8 .iafar dijoB C36h Pr)nci e de los Creyentes7 no te la contar( sino a cam'io de +ue erdones su irrefle@i,n a mi ne"ro Rih#n;D 8 el califa res ondi,B C30s) sea7 Te ha"o "racia de su san"re;D HISTORIA DEL VISIR NUREDDIN, DE SU HERMANO EL VISIR CHAMSEDDIN Y DE HASSAN BADREDDIN Entonces! .iafar 0l/%armaGi dijoB CSa'e! 3oh Comendador de los Creyentes7 +ue ha')a en el a)s de Mesr un sult#n justo y 'en(fico; Este sult#n ten)a un -isir sa'io y rudente! -ersado en las ciencias y las letras; 8 este -isir! +ue era ; muy -iejo! ten)a dos hijos +ue arec)an dos lunas; El mayor se llama'a Chamseddin y el menor Nureddin* ero Nureddin! el m#s e+ue?o! era ciertamente m#s "ua o y mejor formado +ue Chaniseddin! el cual! or otra arte! era erfecto; Pero nadie i"uala'a en todo el mundo a Nureddin; Era tan admira'le! +ue en nin"una comarca se i"nora'a su hermosura! y muchos -iajeros i'an a E"i to! desde los a)ses m#s remotos! s,lo or el "usto de contem lar su erfecci,n y las facciones de su rostro; Pero +uiso el Destino +ue falleciera su adre el -isir; 8 el sult#n se condoli, mucho; Ense"uida mand, llamar a los dos j,-enes! hizo +ue se a ro@imaran a (l! les re"al, trajes de honor! y les dijoB CDesde ahora desem e?ar(is junto a m) el car"o de -uestro adreBD Entonces ellos se ale"raron! y 'esaron la tierra entre las manos del sult#n; Des u(s hicieron +ue duraran todo un mes las e@e+uias fAne'res de su adre! y en

se"uida em ezaron a desem e?ar su nue-o car"o de -isires! y cada uno ejerc)a durante una semana las funciones del -isirato; 8 cuando el sult#n sal)a de -iaje! s,lo lle-a'a consi"o a uno de los dos hermanos; 8 una noche entre las noches! ocurri, +ue el sult#n ten)a +ue salir a la ma?ana si"uiente! 8 ha'i(n dole tocado el car"o de -isir a+uella semana a Chamseddin! el mayor! los dos hermanos de art)an so're asuntos di-ersos ara entretener la -elada; En el transcurso de la con-ersaci,n! el mayor dijo al menorB C36h hermano m)o7 creo +ue de'emos ensar en casarnos! y mi intenci,n es +ue nos casemos la misma noche;D ; 8 Nureddin contest,B CH#"ase se"An tu -oluntad! 3oh hermano m)o7 ues estoy de acuerdo conti"o en esta y en todas las cosas;D 8 con-enido ya entre los dos este rimer unto! Chamseddin dijo a NureddinB CCuando! "racias a 0lah* nos hayamos unido con dos j,-enes! y su oniendo +ue nuestras mujeres conci'an la rimera noche de nuestras 'odas! y +ue lue"o den a luz en un mismo d)a K3si 0lah lo +uiere7L tu es osa un ni?o y la m)a una ni?a* tendremos +ue casar uno con otro a los dos rimos;D 8 Nureddin re usoB C36h hermano m)o7 Ey +u( iensas edir entonces como dote a mi hijo ara darle a tu hijaFD 8 Chamseddin dijoB CPedir( a tu hijo! como recio de mi hija! tres mil dinares de oro! tres huertos y tres de los mejores ue'los de E"i to; 8 realmente esto ser# 'ien oca cosa! com arado con mi hija; 8 si tu hijo no +uiere ace tar ese contrato! no ha'r# nada de lo dicho;D 0l o)rlo! res ondi, NureddinB CPero Eest#s so?andoF E4u( dote +uieres edirle a mi hijoF EHas ol-idado +ue somos dos hermanos! y hasta dos -isires en uno soloF En -ez de esas e@i"encias! de'er)as ofrecer como resente tu hija a mi hijo! sin ensar en edirle nin"una dote; 0dem#s! Eno sa'es +ue el -ar,n -ale siem re m#s +ue la hem'raF 8 he a+u) +ue el -ar,n es mi hijo! Ey aAn as iras a +ue lle-e la dote! cuando es tu hija +uien de'iera traerlaF 6'ras como a+uel comerciante +ue no +uiere! -ender su mercanc)a! y ara asustar al arro+uiano em ieza or edirle cuatro -eces su recio;D Entonces dijo ChamseddinB CSin duda te fi"uras +ue tu hijo es m#s no'le +ue mi hija! lo cual demuestra +ue careces en a'soluto de raz,n y sentido comAn! y so're todo de a"radecimiento; Por+ue al ha'lar del -isirato! ol-idas +ue tan altas funciones me las de'es a m) solo! y si te asoci( conmi"o! fue or l#stima Anicamente! ara +ue udieses ayudarme en mi la'or; 3Pero! en fin! ya est# dicho7 Puedes creer lo +ue "ustes* or+ue yo desde el momento en +ue iensas as)! 3ya no +uiero casar a mi hija con tu hijo ni aun a eso de oro7D Mucho le dolieron estas ala'ras a Nureddin! +ue contest,B C3Tam oco yo +uiero casar a mi hijo con tu hija7D 8 Chamseddin re lic, entoncesB CPues no hay ara +u( ha'lar m#s del asunto; 8 como ma?ana ten"o +ue marchar con el sult#n! no dis on"o de tiem o ara +ue com rendas lo incon-eniente de tus ala'ras; Pero des u(s! 3ya -er#s7 3Cuando re"rese! si 0lah lo ermite! suceder# lo +ue ha de suceder7D Entonces Nureddin se alej,! muy a enado or est# escena! y se fue a dormir solo! con sus tristes ensa/ mientos; 0 la ma?ana si"uiente sali, de -iaje el sult#n! acom a?ado del -isir Chamseddin! y se diri"i, hacia la ri'era del Nilo! lo atra-es, en hacia ara lle"ar a .uesirah! y desde all) hasta las Pir#mides; En cuanto a Nureddin! des u(s de ha'er asado a+uella noche contrariad)simo or el modo de roceder de su llermano! se le-ant, casi al amanecer! hizo sus a'luciones! dijo la rimera oraci,n matinal! y des u(s se diri"i, a su armario! del cual sac, una alforja! y la llen, de oro! ensando siem re en las ala 'ras des ecti-as de Chamseddin y en la humillaci,n sufrida; 8 entonces recit, estas estrofasB ,archa, amigo mo! Aband.nalo todo, y marcha! 2tros amigos encontrar s en vez de los (ue dejas! ,archa! 8eja la ciudad y arma tu tienda de campa-a! Y vive en ella! All, y nada m s (ue all, encontrar s las delicias de la vida! En las moradas civilizadas y estables, no hay "ervor ni hay amistad! 3r0eme! :uye de tu patria! Arr ncate del suelo de tu patria! 6nt0rnate en pases e)tranjeros! Escucha! :e comprobado (ue el agua (ue se estanca se corrompe# podra librarse de su podredumbre corriendo nuevamente! %ero de otro modo es incurable! :e observado tambi0n la luna llena, y pude averiguar el n+mero de sus ojos, de sus ojos de luz! %ero si no hubiese seguido sus revoluciones en el espacio, no habra podido conocer los ojos de cada cuarto de luna, los ojos (ue me miraban! 4Y el le.n5 4$era posible cazar al le.n si no hubiese salido del espeso bos(ue5999 4Y la "lecha5 4,atara la "lecha si no escapara violentamente del arco tenso5 4Y el oro y la plata5 4*o seran polvo vil si no hubiesen salido de sus yacimientos5 4Y el armonioso la+d5 Ya sabes! $.lo sera un pedazo de le-o si el obrero no lo arrancase de la tierra para darle "orma! E)p triate y alcanzar s las cumbres! $i permaneces adherido a tu suelo, jam s escalar s la altura! Cuando aca', de recitar estos -ersos! mand, a uno de sus escla-os +ue le ensillase una mula torda! oderosa y r# ida ara la marcha; 8 el escla-o re ar, la mejor de todas las mulas! le uso una silla "uarnecida de 'rocado y de oro! con estri'os indios y una "ualdra a de tercio elo de Is ah#n; 8 lo hizo tan 'ien! +ue la mula arec)a una reci(n casada con su traje nue-o y 'rillante; Des u(s toda-)a dis uso Nureddin +ue le echasen encima de todo un ta iz "rande de seda y otro m#s e+ue?o! de raso! terminado lo cual! coloc, entre los dos ta ices la alforja llena de oro y de alhajas;

En se"uida dijo a este escla-o y a todos los dem#sB CMe -oy a dar una -uelta or fuera de la ciudad! hacia la arte de Oaliau'ia! donde ienso asar tres noches; Siento una o resi,n en el echo! y -oy a dilatar mis ulmones res irando el aire li're; Pero rohi'o a todo el mundo +ue me si"a;D 8 ro-isto de -)-eres ara el camino! mont, en la mula y se alej, r# idamente; No 'ien sali, del Cairo! andu-o tan li"ero! +ue al mediod)a lle", a %el'eis! donde se detu-o; %aj, de la mula ara descansar y dejarla descansar! comi, al"o! com r, en %el'eis cuanto od)a necesitar ara (l y ara la mula! y reanud, el -iaje; Dos d)as des u(s! recisamente al mediod)a! merced al aso de su mula! entr, en &erusal(n! la ciudad santa; 0ll) se a e, de la mula! descans, y la dej, re osar! e@trajo del saco al"o de comida! y des u(s de alimentarse coloc, el saco en el suelo ara +ue le sir-iese de almoha da! lue"o de ha'er e@tendido el ta iz "rande de seda! se durmi,! ensando siem re con indi"naci,n en la conducta de su hermano; 0l otro d)a! al amanecer! mont, de nue-o y no dej, de caminar a 'uen aso! hasta lle"ar a la ciudad de 0le o; 0ll) se hos ed, en uno de los Ghanes de la ciudad y dej, transcurrir tran+uilamente tres d)as! des/ cansando y dejando descansar a la mula! y cuando hu'o res irado 'ien el aire uro de 0le o! ens, en continuar el -iaje; 8 al efecto! mont, otra -ez en la mula! des u(s de ha'er com rado los mara-illosos dulces +ue se hacen en 0le o! rellenos de i?ones y almendras! cu'iertos de azAcar! y +ue le "usta'an mu/ cho desde la ni?ez; 8 dej, +ue la mula se encaminase or donde +uisiese! ues al salir del 0le o ya no sa')a ad,nde diri"irse; 8 ca'al", d)a y noche! hasta +ue una tarde! des u(s de uesto el sol! se encontr, en la ciudad de %assra! ero no sa')a +ue a+uella ciudad fuese %assra; 8 no su o su nom're hasta des u(s de lle"ado al Ghan! donde se lo dijeron; Se a e, entonces de la mula! la descar", de los dos ta ices! de las ro-isiones y de la alforja! y encar", al ortero del Ghan +ue la aseara un oco! ara +ue no se enfriase or descansar en se"uida; 8 en cuanto a JNureddin! (l mismo tendi, su ta iz! y se sent, en el Ghan ara re osar; El ortero del Ghan co"i, la mula de la 'rida! y se fue con ella; Pero ocurri, la coincidencia de +ue reci/ samente entonces el -isir de %assra hall#'ase sentado a la -entana de su alacio! contem lando la calle! y al di-isar una mula tan hermosa! con sus ma"n)ficos jaeces de "ran -alor! sos ech, +ue esta mula erte nec)a induda'lemente a al"An -isir entre los -isires e@tranjeros! o acaso a al"An rey entre los reyes; 8 se uso a mirarla! sintiendo! una "ran er lejidad; 8 des u(s orden, a uno de sus escla-os +ue le trajese! en se"uida al ortero +ue asea'a a la mula; 8 el escla-o corri, en 'usca del ortero! y lo lle-, ante el -isir; Entonces el ortero a-anz, un aso y 'es, la tierra entre las manos del -isir! +ue era un anciano de mucha edad y muy res eta'le; 8 el -isir dijo al orteroB CE4ui(n es el amo de esta mula! y +u( osici,n tieneFD El ortero contest,B C36h mi Ise?or7 el amo de esta mula es un jo-en muy hermoso! lleno de seduc ciones! ricamente -estido! como hijo de al"An "ran mercader! y toda su as ecto im one el res eto y la admiraci,n;D 0l oirle! el -isir se uso de ie! mont, a ca'allo! y marchando a resuradamente al Ghan! entr, en el atio; Cuando lo -io Nureddm! corri, a su encuentro y le ayud, a a earse del ca'allo; Entonces el -isir le diri"i, el saludo acostum'rado! y Nureddin se lo de-ol-i, y lo reci'i, muy cordialmente; 8 el -isir se sent, a su lado! y le dijoB C36h hijo m)o7 Ede d,nde -ienes y or +u( est#s en %assraFD 8 Nureddin contest,B C36h mi se?or7 -en"o del Cairo! mi ciudad natal; Mi adre era -isir del sult#n de E"i to! ero muri, al ser llamado a la misericordia de 0lah;D Des u(s cont, toda su historia! desde el rinci io hasta el fin; 8 lue"o a?adi,B CNo he de -ol-er a E"i to hasta des u(s de ha'er recorrido el mundo! -isitando todas las ciudades y todas las comarcas;D 8 el -isir contest, a NureddinB CHijo m)o! rescinde de esas ideas de continuo -iaje! or+ue causar#n tu erdici,n; Sa'e +ue el -iajar or a)ses e@tranjeros es la ruina y lo Altimo de lo Altimo; 0tiende esta ad-ertencia! ues temo +ue te erjudi+uen los ercances de la -ida y del tiem o;D Des u(s el -isir orden, a sus esc)a-os +ue desensillaran la mula y le +uitasen los ta ices y las sedas! y se lle-, consi"o a/ Nureddin! alojandole en su casa! y lo dej, descansar! lue"o de ha'erle ro orcionado todo lo +ue necesita'a; Nureddin ermaneci, al"An tiem o en casa del -isir! el -isir le -e)a diariamente y le colma'a de consi/ deraciones y fa-ores; 8 aca', or estimarle enormemente! hasta el unto de +ue un d)a le dijoB CHijo m)o! ya soy muy -iejo! y no ten"o nin"An hijo -ar,n; Pero 0lah me ha concedido una hija +ue te i"uala en 'elleza y erfecciones; 8 hasta ahora se la he ne"ada a cuantos me la idieron en matrimonio; Pero a ti! a +uien +uiero con todo el cari?o de mi coraz,n! he de re"untarte si consientes en ace tarla como escla-a tuya; Por+ue yo deseo fer-ientemente +ue seas el es oso de mi hija; 8 si +uieres ace tar! marchar( en 'usca del sult#n y le dir( +ue eres un so'rino m)o! reci(n lle"ado de E"i to! y +ue has -enido a %assra e@ resamente ara retender a mi hija en matrimonio; 8 el sult#n! or cari?o a m)! te dar# el -isirato! or+ue yo ya estoy muy -iejo y necesito descansar; 8 as) odr( encerrarme muy a "usto en mi casa ara no salir de ella;D 0l ,ir esta ro osici,n! 'aj, los ojos Nureddin! y des u(s dijoB CEscucho y o'edezco;D

Entonces el -isir lle", al colmo de la ale"r)a! e inmediatamente ordeno a sus escla-os +ue re arasen el fest)n y adornasen e iluminasen la sala de rece ci,n! la m#s es aciosa de todas! reser-ada es ecialmente al m#s "rande entre los emires; Des u(s reuni, a todos sus ami"os! e in-it, a todos los no'les del reino y a todos los mercaderes de %assra! y todos acudieron a resentarse entre sus manos; Entonces! el -isir! ara e@ licarles el ha'er ele"i/ do a Nureddin con referencia a todos los dem#s! les dijoB C8o ten)a un hermano +ue era -isir ets E"i to! y 0lah le ha')a fa-orecido con dos hijos! como a m) me fa-oreci, con una hija! se"An sa'(is; Mi hermano! oco antes de morir! me encar", +ue casara a mi hija con uno de sus hijos! 8 yo se lo romet); 8 recisamente este jo-en a +uien -eis es uno de los dos hijos de mi hermano el -isir de E"i to; Ha -enido a %assra con tal o'jeto; 38 mi mayor anhelo es +ue se escri'a su contrato con mi hija! y +ue -i-a con ella en mi casa7D Entonces contestaron todos; C3Sea como dices7 3Ponemos so're nuestra ca'eza cuanto ha"as7D 8 todos tomaron arte en el "ran fest)n! 'e'ieron toda clase de -inos! y comieron una cantidad rodi"iosa de asteles y confituras; 8 des u(s! rociada la sala! con a"ua de rosas! se"An costum're! se des idieron del -isir y de NureddinB Entonces el -isir mand, a sus escla-os +ue lle-asen a Nureddin al hammam y le diesen un 'uen 'a?o; 8 el -isir le re"al, uno de sus mejores trajes entre sus trajes! y des u(s le en-i, toallas! alan"anas de co're! e'eteros y todas las dem#s cosas necesarias ara el 'a?o; 8 Nureddin se 'a?, y sali, del hammam con su traje nue-o! y esta'a m#s hermoso +ue la luna llena en la m#s 'ella de las noches; Des u(s Nureddin ca'al", en su mula torda! encamin#ndose hacia el alacio del -isir! y al asar or las calles le admirahan todos! elo"iando su hermosura y la o'ra de 0lah; 8 descendi, de la mula! entr, en casa del -isir y le 'es, la mano; Entonces el -isir;;; En este momento de su narraci,n! Schahrazada -io a arecer la ma?ana! y se call, discretamente; PERO CUANDO LLEG LA +)a. NOCHE Ella dijoB He lle"ado a sa'er! 3oh rey afortunado7 +ue entonces el -isir se le-ant,! aco"iendo con jA'ilo al hermoso Nureddin y dici(ndoleB CEntra! 3oh hijo m)o7 en la c#mara de tu es osa! y s( dichoso; Ma?ana te lle -ar( a -er al sult#n; 8 ahora s,lo me resta im lorar de 03ah +ue te conceda todos sus fa-ores y todos sus 'ienes;D Entonces Nureddin 'es, otra -ez la mano del -isir su sue"ro! y entr, en el a osento de la doncella; 38 sucedi, lo +ue ha')a de suceder7 8 esto fue lo referente a Nureddin; En cuanto a Chamseddin su hermano;;; he a+u) lo +ue ocurri,; Terminada la e@ edici,n +ue hizo con el sult#n de E"i to! hacia el lado de las Pir#mides! re"res, inme/ diatamente a su casa; 8 se in+uiet, mucho al no encontrar a su hermano Nureddin; 8 re"unt, or (l a sus escla-os* +ue le res ondieronB CNuestro amo Nureddin* el mismo d)a +ue te fuiste con el sult#n! mont, en una mula enjaezada con "ran lujo! como en los d)as solemnes! y nos dijoB CMe -oy hacia la arte de Oaliu'ia! estar(! fuera unos d)as! ues noto o resi,n en el echo y necesito aire li're* ero +ue no me si"a nadie;D 8 desde entonces no hemos -uelto a tener noticias suyas;D Entonces Chamseddin de lor, mucho la ausencia de su hermano! y fue aumentando su dolor de d)a en d)a! hasta +ue aca', or con-ertirse en una aflicci,n inmensa;! 8 ensa'aB CSe"uramente! el moti-o de +ue se haya marchado no es otro +ue a+uellas ala'ras tan duras +ue le dije la -)s era de mi -iaje con el sult#n; 8 esto y no otra cosa le ha o'li"ado a huir; Pero es reciso +ue re are la falta cometida contra (l y dis on"a +ue lo 'us+uen;D 8 Chamseddin fue inmediatamente a -er al sult#n* y le refiri, lo +ue ocurr)a; 8 el sult#n mand, escri'ir mensajes autorizados con su sello - los en-i, con emisarios de a ca'allo en todas direcciones a todos sus lu"artenientes en todas las comarcas! 8 les dec)a en estos lie"os +ue Nureddin ha')a desa arecido y +ue recisa'a 'uscarle fuese donde fuese; Pero transcurrido al"An tiem o! todos los correos re"resaron sin nin"una noticia! or+ue ni uno solo ha')a ido a %assra! donde! esta'a NureddinB Entonces Chamseddin! lament#ndose hasta el l)mite de las lamentaciones! e@clam,B C3M)a es toda la cul a7 3Todo esto me ocurre or mi oco tacto y mi falta de discreci,n7D Pero como todo tiene su t(rmino! Chamseddin aca', or consolarse! 8 un d)a idi, en matrimonio a la hija de un "ran comerciante del Cairo! hizo su contrato con ella y con ella se cas,; 38 sucedi, lo +ue ha')a de suceder7 8 se dio la coincidencia de +ue la misma noche +ue enetr, Chamseddin en la c#mara nu cial! fue justamente la misma en +ue Nureddin enetr, en el a osento de la hija del -isir de %assra; 8 ermiti, 0lah

esta coincidencia del matrimonio de los dos hermanos en la misma noche! ara demostrar +ue manda en el destino de las criaturas; 8 todo se -erific, adem#s se"An lo ha')an com'inado los dos hermanos antes de su +uerella! ues las dos es osas +uedaron re?adas la misma nocheB arieran (l mismo d)a y a la misma hora! y la de Chamseddin! -isir de E"i to! ari, una ni?a cuya hermosura no tu-o i"ual en todo el a)s! y la de Nureddin! de %assra! dio a luz un ni?o tan hermoso +ue no ha')a otro como (l en todo el mundo; 8a lo dijo el oetaB El ni-o!999 3u n delicado es!999 Y (u0 gentil! Y (u0 gracioso!99,9 ?eber su boca! ?eber esta boca hace olvidar las cosas llenas y los vasos desbordantes! ?eber en sus labios, apagar la sed en la "rescura de sus mejillas y mirarse en el manantial de sus ojos, es olvidar la p+rpura de los vinos, sus aromas, su sabor y toda su embriaguez! $i viniese la misma ?elleza a compararse con este ni-o, bajara humillada la cabeza! Y si le preguntaseis! /2h ?elleza! 4Qu0 te parece5 4;iste jam s nada semejante51 Ella contestara! /3omo 0l, verdaderamente, ninguno!1 0l hijo de Nureddin se le llam, Hass#n %adreddin! a causa de su hermosura; Su nacimiento moti-, "randes re"ocijos A'licos el s( timo d)a se dieron fiestas y 'an+uetes di"nos de r)nci es; Terminados los festejos! el -isir de %assra fue con Nureddin a -er al sult#n; Entonces Nureddin 'es, la tierra entre las manos del sult#n! y como esta'a dotado de una "ran elocuencia y era muy -ersado en las 'ellezas literarias! le recit, estos -ersos del oetaB Ante 0l se inclina y se eclipsa el mayor de los bienhechores# pues ha con(uistado el coraz.n de todos los seres elegidos! 3anto sus obras, aun(ue no son, obras, sino cosas tan bellas (ue debera "ormarse con ellas un collar (ue adornara el cuello! Y si beso la punta de tus dedos, es por(ue no son dedos, sino la llave de todos los bene"icios! Tanta "ustaron al sult#n estos -ersos! +ue o'se+ui, es l(ndidamente a Nureddin y a su sue"ro el -isir! i"norando aAn lo del matrimonio y cuanto se relaciona'a con su e@istencia! or lo cual re"unt, al -isir des u(s de ha'er felicitado a NureddinB CE4ui(n es este jo-en tan hermoso y tan elocuenteFD Entonces el -isir cont, al sult#n toda la historia! desde el rinci io al fin! y le dijoB CEste jo-en es so'rino m)o;D 8 el sAlt#n e@clam,B E8 c,mo no ha')a yo o)do ha'lar de (lFD 8 el -isir dijoB C36h mi so'erano y se?or7 Sa'e +ue un hermano m)o era -isir de E"i to; 0l morir dej, dos hijos! el mayor de los cuales hered, el car"o! y el otro! +ue es (ste!! ha -enido a 'uscarme! ues romet) y jur( a mi hermano +ue casar)a a mi hija con uno de mis so'rinos; 0s) es +ue a enas lle", lo cas( con mi hija; Este so'rino m)o es jo-en! como -es! y yo ya soy demasiado -iejo y estoy sordo y no uedo atender a los ne"ocios del rei no; Por eso -en"o a edir a mi so'erano el sult#n +ue se di"ne nom'rar a mi so'rino! +ue es tam'i(n mi yerno! ara el car"o de -isir; 8 uedo ase"urarte +ue merece este car"o! ues es hom're de 'uen consejo! r,di"o en ideas e@celentes y muy ducho en el modo de des achar los asuntos;D Entonces el sult#n mir, con m#s detenimiento a Nureddin* y +ued, encantado de este e@amen! ace t, el consejo de su anciano -isir y nom'r, ara el car"o a Nureddin en lu"ar de su sue"ro! y le re"al, un ma"n)fico traje de honor! el mejor de todos los +ue udo encontrar! y una mula de sus ro ias ca'allerizas! y le se?al, sus "uardias y sus cham'elanes; Nureddin 'es, entonces la mano del sult#n! y sali, con su sue"ro! y am'os re"resaron a su casa en el colmo de la ale"r)a y 'esaron al reci(n nacido Hass#n %adreddin y dijeronB CEl nacimiento de esta cria tura nos trajo 'uena suerte;D 0l d)a si"uiente! Nureddin fue a alacio a desem e?ar sus nue-as funciones! y al lle"ar 'es, as tierra entre las manos del sult#n! y recit, estas dos estrofasB %ara ti son nuevas las "elicidades todos los das, y las prosperidades tambi0n! Y el envidioso se consume de despecho! 2jal sean blancos para ti todos los das, y negros los das de todos los envidiosos! Entonces el sult#n le ermiti, +ue se sentara en el di-#n del -isirato! y Nureddin se sent, en el di-#n del -isirato; 8 em ez, a desem e?ar su car"o! des achando los asuntos endientes y administrando justicia como si lle-ara muchos a?os de -isir! y lo hizo tan a conciencia ante el sult#n! +ue +ue se mara-ill, de su inteli"encia! de su com rensi,n ara a+u(llos asuntos y de su admira'le manera de administrar justicia! y le distin"ui, m#s aAn! entrando en "ran intimidad con (l;

8 Nureddin si"ui, desem e?ando a mara-illa sus ele-adas funciones* ero no or eso ol-id, la educaci,n de su hijo Hass#n %adreddin! a esar de todos los asuntos del reino; Por+ue Nureddin era cada d)a m#s oderoso y m#s fa-orecido del sult#n! +ue aument, el nAmero de sus cham'elanes! ser-idores! "uardias y correos; 8 lle", a ser tan rico! +ue udo dedicarse al comercio en "ran escala! fletando na-es mercantes +ue recorr)an todo el mundo! construyendo molinos y ruedas ele-adoras de a"ua y lantando ma"n)ficos huertos y jardines; 8 todo esto antes de +ue su hijo cum liera los cuatro a?os; 1alleci, entonces el anciano -isir! sue"ro de Nureddin* y (ste le hizo un entierro solemne! al cual asistie / con (l y todos los "randes del reino; 8 desde entonces Nureddin se consa"r, e@clusi-amente a la educaci,n de su hijo; 8 lo confi, al sa'io m#s -ersado en leyes reli"iosas y ci-iles; Este sa'io -enera'le i'a todos los d)as a dar lecciones de lectura al ni?o Hass#n %adreddin! y oco a oco! con m(todo! le inici, en la inter retaci,n del Cor#n! +ue aca', or a renderse de memoria! y des u(s el sa'io si"ui, a?os y a?os ense?ando a su disc) ulo todos los conocimientos Atiles; 8 Hass#n no deja'a de crecer en hermosura! "racia y erfecci,n! como dice el oetaB Este joven! Es la luna, y, como ella, resplandece de hermosura, aun(ue el sol tome el esplendor de sus rayos de las an0monas de sus mejillas! Es el rey de la hermosura por su distinci.n sin igual! Y habr (ue suponer (ue prest. su lozana a las "lores y las praderas! Durante todo a+uel tiem o! el jo-en Hass#n %adreddin no a'andon, un instante el alacio de su adre Nureddin! ues el sa'io le e@i")a una "ran atenci,n a sus lecciones Pero cuando Hass#n cum li, los +uince a?os y ya no tu-o +ue a render nada m#s del -iejo maestro! su adre le llam,! le uso el traje m#s lujoso +ue encontr, entre los suyos! le hizo +ue montara en la mejor de sus mulas y se diri"i, con (l al alacio del sult#n! atra-esando con numeroso s(+uito las calles de %#ssra; 8 todos los ha'itantes! al -er al jo-en Hass#n %adreddin* rorrum )an en "ritos de admiraci,n! or su hermosura! la es'eltez de su talle! su "racia y sus modales encantadores; 8 e@clama'anB C3Por 0lah7 3Es hermoso como la luna7 34ue 0lah lo li're del mal de ojo7D 8 a+uello dur, hasta la lle"ada de %adreddin y su adre al alacio! y entonces com rendi, la "ente el sentido de las estrofas del oeta; Cuando el sult#n -io la hermosura del jo-en H#ss#n %adreddin! +ued, tan sor rendido! +ue erdi, la res/ iraci,n y se ol-id, de res irar durante un 'uen rato; 8 le mand, acercarse! y le estim, mucho! le hizo su fa-orito! colm#ndole de re"alos! y dijo a su adre NureddinB C$isir! es a'solutamente indis ensa'le +ue me lo en-)es todos los d)as! ues com rendo +ue no odr)a asarme sin (l;D 8 el -isir Nureddin tu-o +ue contestarB CEscucho y o'edezco;D Cuando Hass#n %adreddin hu'o lle"ado ; a ser ami"o y fa-orito del sult#n! su adre Nureddin cay, "ra/ -emente enfermo! y sos echando +ue no tardar)a 0lah en llamarle a Su misericordia! mand, a 'uscar a su hijo y le diri"i, las Altimas ad-ertencias! dici(ndoleB CSa'e! 3oh hijo m)o7 +ue este mundo es ara nosotros una morada asajera! or+ue el mundo futuro es eterno; Por eso antes de morir +uiero darte al"unas instruc/ cionesB ,yelas 'ien y #'reles tu coraz,n;D 8 Nureddin e@ lic, a su hijo Hass#n las mejores! normas ara conducirse como es de'ido con sus semejantes y "uiarse en la -ida; 2ue"o se acord, Nureddin de su hermano Chamseddin! el -isir de E"i to! y de su a)s! y de sus arientes y de todos sus ami"os del Cairo! y al recordarlos no udo dejar de llorar or no ha'erlos -uelto a -er; Pero en se"uida se acord, de +ue ten)a +ue aconsejarle al"o m#s a Hass#n! y le dijoB CHija m)o! conser -a en tu memoria las ala'ras +ue -oy a decirte! or+ue son muy im ortantes; Sa'e +ue ten"o en El Cairo un hermano llamado Chamseddin! +ue es t)o tuyo! y adem#s -isir de E"i to; Hace tiem o +ue nos se a ramos al"o dis"ustados! y yo estoy a+u)! en %assra! sin licencia suya; $oy! ues! a dictarte mis Altimas dis osiciones so're esta; Toma un a el y un c#lamo y escri'e lo +ue dicte;D Entonces Hass#n %adreddin co"i, una hoja de a el! e@trajo el tintero del cintur,n! sac, del estuche el mejor c#lamo! +ue era el +ue esta'a mejor cortado! lo moj, en la esto a em a ada en tinta +ue esta'a dentro del tintero! se sent,! do'l, el lie"o de a el so're la mano iz+uierda! y co"iendo el c#lamo con la derecha! le dijo a NureddinB C36h adre m)o! escucho tus ala'ras7D 8 Nureddin em ez, a dictarB CEn nom're de 0lah el Clemente! el; misericordioso;;;D 8 continu, dictando en se"uida a su hijo toda su historia! desde el rinci io hasta el fin! y adem#s le dict, la fecha de su lle"ada a %assra! y de su casamiento con la hija del -iejo -isir! y le dict, su "enealo")a com leta! sus ascendien tes directos e indirectos! con sus nom'res* el nom're de su adre y de su a'uelo! su ori"en! su "rada de no'leza ersonal ad+uirida! y en fin! toda su linaje aterno y materno; Des u(s le dijoB CConser-a cuidadosamente ese lie"o de a el; 8 si or mandato del Destino te ocu/ rriese al"una des"racia en tu -ida! re"resa al a)s de ori"en de tu adre! en donde nac) yo! o sea El Cairo! la ciudad r,s era* re"unta all) or tu t)o el -isir! +ue -i-e en nuestra casa! y salAdale de mi arte! dese#n/ dole la az! y dile +ue he muerto afli"ido de morir en el e@tranjero! lejos de (l! y +ue antes de morir no

ten)a m#s deseo +ue -erle; He a+u)! 3ah hijo m)o Hass#n7 los consejos +ue +uer)a darte; 3Te conjuro a +ue no los ol-ides7D Entonces Hass#n %adreddin do'l, cuidadosamente! el a el! des u(s de echarle arenilla! secarlo y sellarlo con el sello de su adre el -isir! y lue"o lo coloc, en el forro de su tur'ante! y lo cosi, all)! ha'i(ndolo en-uelto en un edazo de hule ara reser-arlo de la humedad; Hecho esto! no ens, m#s +ue en llorar! 'esando la mano de su adre Nureddin y afli"i(ndose al com render +ue se +ueda'a solo! siendo tan jo-en! y ri-ado de la com a?)a de su adre; 8 Nureddin no dej, de dar consejos a su hijo Hass#n %adreddin hasta +ue entre", el alma; Entonces Hass#n %adreddin sinti, un esar "rand)simo! as) como el sult#n y todos los emires! y los "ran/ des y los humildes; 8 enterraron a Nureddin se"An su ran"o; Hass#n %adreddin hizo durar dos meses las ceremonias del luto! y durante todo (ste tiem o no sali, un instante de su casa y hasta ol-id, la -isita al alacio ara saludar al sult#n! se"An costum're; 8 el sult#n no com rendi, +ue era la aflicci,n la +ue reten)a al hermoso Hass#n %adreddin lejos de (l! sino +ue ens, +ue Hass#n lo a'andona'a y lo menos recia'a; 8 entonces se indi"n, mucho! y en -ez de nom'rara Hass#n sucesor! de su adre el -isir Nureddin! nom'r, a otro ara ese car"o! haciendo ri-ado suyo a un jo-en cham'el#n; No contento con esto! hizo m#s el sult#n contra Hass#n %adreddin; Mand, sellar y confiscar todos sus 'ienes! todas sus casas y todas sus ro iedades! y des u(s dis uso +ue rendiesen a Hass#n %adreddin y se lo lle-asen encadenado; 8 en se"uida el nue-o -isir! en com a?)a de -arios cham'elanes! se diri"i, a la casa del jo-en Hass#n! +ue no od)a sos echar la des"racia +ue le amenaza'a; Pero afortunadamente! ha')a entre los escla-os de su alacio un jo-en mameluca +ue +uer)a mucho a Hass#n %adreddin; En cuanto su o lo +ue asa'a! ech, a correr! y lle", a casa del jo-en! Hass#n! el cual hall, muy triste! con la ca'eza 'aja y el coraz,n dolorido! sin dejar de ensar en la muerte de su adre; 8 el escla-o le enter, entonces de lo +ue ocurr)a; 8 Hass#n le re"unt,B CEPero no tendr( tiem o ara co"er al"o con +ue su'sistir durante mi huida al e@tranjeroFD 8 el mameluco le dijoB CEl tiem o ur"e; No ienses m#s +ue en sal-ar tu ersona;D 0l o)rle! el jo-en Hass#n! -estido tal como esta'a! y sin lle-ar nada consi"o! sali, a resuradamente! des/ ues de echarse la orla de su tAnica or encima de la ca'eza ara +ue no lo conociesen; 8 si"ui, caminando hasta +ue se -io fuera de la ciudad; 0l sa'er los ha'itantes de %assra +ue se ha')a intentada render a Hass#n %adreddin! hijo del difunto -isir Nureddin! y la confiscaci,n de sus 'ienes y su ro'a'le sentencia de muerte! se afli"ieron en e@tremo y e@clamaronB C34u( l#stima de hermosura y de jo-en tan a"rada'le7D 8 Hass#n! al recorrer las calles sin +ue le conociesen! o)a estos lamentos y e@clamaciones; Pero aAn se a resur, m#s! y si"ui, andando! hasta +ue la suerte y el destino hicieron +ue recisamente asase or el cementerio donde esta'a el tourbeh de su adre; Entonces entr, en el cementerio y caminando ar entre las tum'as lle", a la tourbeh de su adre; 8 se +uit, la ro a +ue le cu'r)a la ca'eza! entr, 'ajo la cA ula de la tourbeh, y resol-i, asar all) la noche; Pero mientras ermanec)a sentado y sumido en sus ensamientos! -io +ue se le acerca'a un jud)o de %assra! mercader conocid)sima en la ciudad; Este mercader jud)o re"resa'a de un ue'lo cercano! encamin#ndose a %assra; 8 al asar cerca de la tourbeh de Nureddin! mir, hacia el interior! y -io al jo-en Hass#n %adreddin! a +uien conoci, en se"uida! Entonces entr,! se acerc, a (l res etuosamente y le dijoB C36h mi se?or7 3+u( mal sem'lante tienes y +u( desmejorado est#s! siendo tan hermoso7 ETe ha ocurrido al"una nue-a des"racia adem#s del fallecimiento de tu adre el -isir Nureddin! a +uien res et(! y +ue tanto me +uer)a y estima'aF 3T(n"ale 0lah en Su misericordia7D Pero Hass#n %adreddin no +uiso re-elarle el -erdadero moti-o de su trastorna! y le contest,B CEsta tarde! mientras esta'a durmiendo! se me resent, mi difunto adre! y me ha recon-enido or+ue no -isita'a su tourbeh; De ronto me des ert( lleno de terror y remordimiento! y me -ine a+u) en se"uida; 8 aAn estoy 'aja a+uella im resi,n tan enosa;D Entonces el jud)o le dijoB C36h mi se?or7 Hace tiem o! +ue ensa'a ir en tu 'usca ara ha'larte de un asunto! y ahora me fa-orece la casualidad! uesta +ue te encuentro; Sa'e! ues! 3oh mi jo-en se?or7 +ue tA adre el -isir! con +uien esta'a yo en relaciones mercantiles! ha')a fletado na-es +ue ahora -uel-en car"a/ das de mercanc)as; Estas na-es -ienen consi"nadas a (l; Si +uisieras cederme su car"a! te ofrecer)a mil dinares or cada una! y te a"ar)a al contado;D 8 el jud)o sac, de su 'olsillo un monedero lleno de oro! cont, mil dinares! y se los ofreci, en se"uida a Hass#n! +ue no dej, de ace tar este ofrecimiento! ordenado or 0lah ara sacarlo del a uro en +ue se halla'a; 8 el jud)o a?adi,B 0hora! 3oh mi se?or7 onme el reci'o! ro-isto de tu sello;D 8 Hass#n %adred/ din co"i, el a el +ue le alar"a'a el jud)o! as) como el c#lamo! moj, (ste en el tintero de co're! y escri'i, en el a elB CDeclaro +ue +uien ha escrito este a el es Hass#n %adreddin! hijo del difunto -isir Nureddin K30lah lo haya aco"ido en su misericordia7L! y +ue ha -endida al jud)o N;! hijo de N;! mercader de %assra! el car"a/ mento de la rimera na-e +ue lle"ue a la ciudad de %assra y forme arte de las ertenecientes a mi adre Nureddin; 8 -endo esto or mil dinares! y nada m#s;D 2ue"o uso su sello en la arte inferior de la hoja! y

se la entre", al jud)o! +ue lo salud, res etuosamente y se fue; Entonces Hass#n rom i, a llorar! ensando en su adre! en su osici,n asada y en su suerte resente* ero como ya se ha')a hecho de noche! le -enci, el sue?o y se +ued, dormido en la tourbeh9 8 as) si"ui, hasta +ue sali, la luna! y como en a+uel momento se le ha')a escurrido la ca'eza de encima de la iedra de la tourbeh, hu'o de dar una -uelta com leta! ech#ndose de es aldas! y la luna ilumin, or com leto su rostro! +ue res landec)a con toda su 'elleza; 0+uel cementerio era frecuentado or efrits de la 'uena es ecie! efrits musulmanes y creyentes;8 or ca/ cualidad! a+uella noche!! una encantadora efrita -ola'a or all)! tornando el fresco! y -io a la luz de la luna al jo-en Hass#n +ue esta'a durmiendo! y o'ser-, su 'elleza y sus hermosas ro orciones! y +ued#ndose mara-illada! dijoB C3.loria a 0lah7 36h! +u( hermoso jo-en7 3C,mo me enamoran sus hermosos ojos! +ue me fi"uro muy ne"ros y de una 'lancura;;; 7D Pero des u(s ens,B CMientras se des ierta! -oy a se"uir mi aseo or los aires;D 8 ech, a -olar! su'i, muy arri'a 'uscando el fresco! y se encontr, en lo m#s alto con uno de sus com a?eros! un efrit tam'i(n musulm#n; 2e salud, muy "entilmente y (l le de-ol-i, el saludo con mucha deferencia; Entonces ella le re"unt,B CEDe d,nde -ienes! com a?eroFD 8 (l le contest,* CDel Cairo;D 8 la efrita -ol-i, a re"untarB CE2es -a 'ien a los 'uenos creyentes del CairoFD 8 el efrit contest,B C.racias a 0lah! les -a 'ien;D Entonces la efrita le dijoB CCom a?ero! E+uieres -enir conmi"o ara admirar la hermosura de un jo-en +ue est# durmiendo en el cementerio de %assraFD 8 el efrit dijoB CEstoy a tus ,rdenes;D Entonces se co"ieron de la mano! descendieron juntos al cementerio! y se araron delante de Hass#n! dormido; 8 la efrita dijo al efrit! "ui?#ndole el ojoB CEEhF ETen)a yo raz,nFD 8 el efrit! asom 'rado or la mara-illosa hermosura de Hass#n %adreddin! e@clam,B C3Por 0lah7 3No he -isto cosa arecida7 Des u(s refle@ion, un momento! y dijoB CSin em'ar"o! hermana m)a! he de decirte +ue he -isto a otra ersona +ue uede com ararse con este jo-en tan hermoso;D 8 la efrita e@clam,B C3No es osi'le7D 8 dijo el efritB C3Por 0lah! +ue la he -isto7 Ha sido 'ajo el clima de E"i to! en El Cairo! y es la hija del -isir ChamseddinD 2a efrita dijoB CPues no la conozco;D 8 el efrit le re lic,B CEscucha; He a+u) la historia de esa jo-enB CSu adre! el -isir Chamseddin! ha ca)do en des"racia or causa de ella; Ha'iendo o)do el sult#n de E"i / to ha'lar a sus mujeres de la 'elleza e@traordinaria de la hija del -isir! se la idi, en matrimonio a su adre; Pero el -isir Chamseddin! +ue ha')a ensado otra cosa ara su hija! se -io en una "ran confusi,n! y dijo al sult#nB C36h mi se?or y so'erano7 Ten la 'ondad de ermitirme +ue me e@cuse! y erd,name or ello; 8a sa'es la historia de mi o're hermano Nureddin! +ue era -isir conmi"o; 8a sa'es +ue desa areci, un d)a! sin +ue hayamos -uelto a sa'er de (l; 8 el moti-o de su marcha no udo ser m#s le-e;D 8 cont, al sult#n detalladamente este moti-o; 8 des u(s a?adi,B CHe jurado ante 0lah! el d)a +ue naci, mi hija! +ue! ocurriera lo +ue ocrriera! no la casar)a m#s +ue con el hijo de mi hermano Nureddin; 8 han transcurrido desde entonces dieciocho a?os; Pero afortunadamente! he sa'ido hace ocos d)as +ue mi hermano Nureddin se ha')a! casado con la hija del -isir de %assra! y +ue ha')a tenido un hijo; Por lo tanto! mi hija! est# destinada y escriturada a su rimo! el hijo de mi herman, Nureddin; En cuanto a ti! 3oh mi se?or y so'erano7 uedes ele"ir otra jo-en; El E"i to est# lleno de ellas; 38 muchas son 'ocado de rey7D Pero el sult#n! al oirle! se enfureci, mucho y "ritoB CE4u( has dicho! misera'le -isirF Te +uise honrar descendiendo hasta ti ara casarme con tu hija! Ey aAn te atre-es a ne"#rmela! ale"ando ese rete@to tan estA idoF 3Est# muy 'ien7 Pero 3juro or mi ca'eza +ue te o'li"ar( a casarla! a des e"o de tu nariz! con el Altimo de mis ser-idores7D 8 el sult#n ten)a un alafrenero contrahecho y joro'ado! con una joro'a delante y otra joro'a detr#s! y le mand, llamar en se"uida y dis uso +ue se escri'iese su contrato de ma trimonio con la hija del -isir Chamseddin! a esar de las sA licas del adre; 8 adem#s! mand, +ue la 'oda se cele'rase lujosamente y con mAsica;D C0s) los he dejado! 3oh herm#n# m)a7 en el momento en +ue los escla-os de alacio rodea'an al joro'ado y le diri")an 'romas e"i cias muy "raciosas! lle-ando cada uno en la mano las -elas de la 'oda ara acom/ a?ar al no-io; 8 (ste toma'a el 'a?o en el hammam! entre las risas y las 'urlas de los escla-os; 8 efec/ ti-amente! hermana m)a! el joro'ado es muy feo y re ulsi-o;D 8 el efrit! al recordarle! escu i, en el suelo con un "esto de re u"nancia; Des u(s dijoB CEn cuanto a la jo-en! es la criatura m#s 'ella +ue he -isto en mi -ida; Puedo ase"urarte +ue es toda-)a m#s hermosa +ue este mance'o; 2a llaman Sett El/Hosn! y se merece el nom're; Ha +uedado llorando amar"amente! alejada de su adre! al cual se le ha rohi'ido asistir a la ceremonia; 8; est# sola! en media de los festejos! entre los mAsicos! danzarines y can tadoras; 8 el re u"nante alafrenero no tardar# en salir del hammam! y le a"uardan ara em ezar la fiesta; En este momento de su narraci,n! Schahrazada -io a arecer la ma?ana! y se call, discretamente; PERO CUANDO LLEG LA +(a. NOCHE Ella dijoB He lle"ado a sa'er! 3oh rey afortunado7 +ue el efrit termin, su relato e,n estas ala'rasB C8 no es eran otra cosa sino +ue el joro'ado sal"a del hamm#m;D 8 la efrita re usoB CSe me fi"ura* 3oh com a?ero7 +ue

te e+ui-ocas al afirmar +ue Seth El/Hosn es m#s hermosa +ue ese jo-en; No es osi'le; Es induda'lemente el m#s hermoso de s! tiem o;D Pero el efrit res ondi,B C3Por 0lah! hermanaB m)a7 te ase"uro +ue a+uella jo-en es m#s 'ella toda-)a; No tienes m#s +ue -enir conmi"o* ara +ue a su -ista te con-enzas; %ien f#cil/ te ha de ser esto; 0dem#s! odr)amos a ro-echar la ocasi,n ara 'urlar al maldito joro'ado a+uella mara-i/ lla hecha carne; Por+ue los dos j,-enes son di"nos el uno del otro! y tanto se arecen! +ue dir)ase +ue son hermanos! o rimos or lo menos; 8 me arece +ue har)amos una acci,n di"na de nosotros! si o o/ ni(ndonos a la injusticia del sult#n! udi(ramos su'stituir este jo-en en lu"ar del joro'ado; Entonces contest, la efritaB CRaz,n tienes! hermano m)o; 2le-emos en 'razos a ese mance'o dormido y junt(moslo con la jo-en de +uien ha'las; 0s) haremos una 'uena o'ra! y -eremos adem#s cu#l es m#s her/ moso de los dos;D y el efrit dijoB C3Escucho y o'edezco7 Tus ala'ras est#n llenas de rectitud y de justicia; 3$amos! ues7D 8 entonces el efrit se ech, a cuestas al jo-en y comenz, a -olar! se"uido de cerca or la efrita! +ue le ayuda'a ara lle"ar antes! y am'os! de este modo! lle"aron car"ados al Cairo con toda ra idez; 8 all) soltaran al hermoso Hass#n! dej#ndole dormido so're el 'anco de una calle r,@ima al alacio! +ue re'osa'a de "ente; 8 entonces le des ertaron; Hass#n se des erto! y +ued, en la m#s e@trema er lejidad al no -erse en %assra! en el tourbeh de su adreB 8 mir, a la derecha; 8 mir, a la iz+uierda; 8 no conoc)a nada de a+uello; Pues a+uello era una ciudad! ero una ciudad muy distinta a la de %assra; Tan sor rendido +ued,! +ue a'ri, la 'oca ara "ritar* ero en se"uida -io delante de s) a un hom're "i"antesco y 'ar'udo! +ue le "ui?o el ojo ara indicarle +ue no "ritase; 8 Hass#n se contu-o; 8 a+uel hom're! +ue era el efrit! le resento una -ela encendida! y le mand, +ue se uniera a las muchas ersonas +ue lle-a'an -elas encendidas ara acom a?ar a la 'oda! y le dijoB C3Sa'e +ue soy un efrit! ero creyente7 Te trans ort( a+u) durante tu sue?o; Esta ciudad es El Cairo; Te he tra)do or+ue te +uiero y deseo fa-orecerte sin nin"An inter(s! s,lo or amor a 0lah y or tu hermosura; Toma esta -ela encendida! int(rnate entre la muchedum're y marcha con ella hasta ese hammam +ue all) -es; De (l ha de salir una es ecie de joro'ado a +uien lle-ar#n triunfalmente; 3S)"uele7 $e siem re a su lado! ues es el no-io; Entrar#s en el alacio con (l! y al lle"ar a la "ran sala de rece ciones te colocar#s a su derecha! como si fueses de la casa; 8 cada -ez +ue -eas lle"ar ante -osotros un mAsico! una danzarina o una cantora! m(tete la mano en el 'olsillo! +ue ya cuidar( yo de +ue est( siem re lleno de oro! y c,"elo a u?ados sin -acilaci,n al"una y arr,jaselo a todos; 8 no temas +ue se te aca'e! +ue eso es cuenta m)a; 6'se+uia! ues! con u?ados de oro a cuantos se te acer+uen; 0-entArate y no te deten"as ante nada; Conf)a en 0lah +ue te cre, tan hermoso y en m) +ue te estimo; 0dem#s! todo lo +ue te suceda! te suceder# or la -oluntad y el oder del 0lt)simo;D 8 dichas estas ala'ras! el efrit desa areci,; Entonces Hass#n %adreddin de %assra dijo ara s)B CE4u( +uerr# decir todo estoF EDe +u( fa-ores me ha ha'lado este asom'roso efritFD Pero sin erder m#s tiem o en estas re"untas! ech, a andar! encendi, su -ela en la de un in-itado! y lle", al hammam cuando el joro'ado ha')a aca'ado de 'a?arse y sal)a a ca'allo con un traje ma"n)fico; Hass#n %adreddin se intern, entonces entre la muchedum're! dandose tanta ma?a! +ue lle", a la ca'eza de la comiti-a! junto al joro'ado; 8 entonces 'rill, en todo su es lendor la mara-illosa hermosura de Hass#n; I'a -estido con el m#s suntuoso de sus trajes de %assra! lle-a'a un manto de seda tejido con hilo de oro! y en la ca'eza un 'irrete rodeado de un ma"n)fico tur'ante 'ordado en oro y lata! uesto a la usanza de %assra; 8 todo ello realza'a su a uesto continente y su hermosura; Durante la marcha del cortejo! cada -ez +ue una cantora o una danzarina se se ara'a del "ru o de los mAsicos y se acerca'a a (l ara lle"ar frente al joro'ado! Hass#n %adreddin se echa'a mano al 'olsillo! y sac#ndola llena de oro! lo derrama'a a u?ados a su alrededor! y echa'a m#s en la andereta de la danzarina o de la cantora! llen#ndola de oro! con ademanes de sin i"ual donosura; 8 or eso todas estas mujeres! lo mismo +ue la muchedum're! +uedaron asom'radas de a+uella es len/ didez! admirando la 'elleza y los encantos de Hass#n; 2a comiti-a aca', or lle"ar al alacio; Entonces los cham'elanes detu-ieron a la multitud! y s,lo deja / ron entrar detr#s del joro'ado a los mAsicos! las danzarinas y las cantoras; Pero las cantoras y las danzarinas inter elaron un#nimente a los cham'elanes! y les dijeronB C3Por 0lah7 Hac(is 'ien en im edir a esos hom'res +ue entren con nosotras en el har(n ara resenciar c,mo se -iste la no-ia; Pero or nuestra arte! nos ne"aremos a entrar si no nos acom a?a este jo-en +ue nos ha colmado de 'eneficios; 8 no hemos de festejar a la no-ia como no sea en resencia de este jo-en! ami"o nuestro;D Entonces las mujeres se a oderaron a la fuerza del jo-en Hass#n y lo lle-aron con ellas al har(n! en medio de la "ran sala de fiestas;; 8 fue el Anico hom're +ue estu-o en el har(n a des echo de la nariz del joro'ado! +ue no udo im edirlo; 0ll) se halla'an reunidas todas las damas de alacio! las es osas de los emires! -isires y cham'elanes; 8 se alinea'an en dos filas! sosteniendo cada una en la mano un "ran cirio* y todas ten)an la cara cu'ierta con el -elillo! de seda 'lanca! a causa de la resencia de a+uellos dos hom'res;! 8 Hass#n y el joro'ado asaron or entre las dos hileras y fueron a sentarse en una tarima alta! teniendo

+ue atra-esar las dos filas de mujeres! +ue se rolon"a'an desde la sala de festejos hasta la c#mara nu cial! de donde ha')a de salir la no-ia ara la 'oda; 0l -er a Hass#n %adreddin y ad-ertir su hermosura! sus encantos 8 su rostro luminoso cual la luna cre/ ciente! las mujeres se emocionaron hasta casi +uedarse sin aliento y erder la raz,n; 8 ard)a cada cual en deseos de a'razar a a+uel jo-en mara-illoso! y traerte a su re"azo! ermaneciendo unidos un a?o! o un mes! o si+uiera una hora; 8 en un momento dado! todas estas mujeres! no udiendo resistir or m#s tiem o! se descu'rieron el rostro! le-antando el -elillo; 38 se mostraron sin udor! ol-idando la resencia del joro'ado7 8 todas se acercaron a Hass#n %adreddin ara admirarle m#s de cerca y decirle ala'ras de amor! o si+uiera "ui?arle un ojo ara +ue udiese com render cu#nto le desea'an; 8 adem#s las danzarinas y las cantoras ondera'an la "enerosidad de Hass#n! alentando a las damas a +ue le sir-iesen lo mejor osi'le; 8 las damas dec)anB C3Por 0lah7 3He a+u) un hermoso jo-en7 3Este s) +ue uede dormir con Sett El/Hosn7 3Nacieron el uno ara el otro7 3Confunda! ues! 0lah a ese maldito joro'ado7D 8 mientras las damas se"u)an ala'ando a Hass#n y lanzando im recaciones contra el joro'ado! las ta?e/ doras de instrumentos rom ieron a tocar! se a'ri, la uerta de la c#mara nu cial y la no-ia Sett El/Hosn entr, en la sala de festejos rodeada de eunucos y doncellas; Sett El/Hosn! hija del -isir Chamseddin! a areci, en medio de su ser-idum're! y 'rilla'a como una hur); 2as otras! com aradas con ella! no eran m#s +ue unos astros +ue formaran su cortejo! como las estre llas +ue rodean a la luna al salir de una nu'e; Se ha')a erfumado con #m'ar! almizcle y rosa! y su einada ca'ellera 'rilla'a 'ajo la! seda +ue la cu'r)a; Sus hom'ros admira'les marc#'anse a tray(s de su traje suntuoso; I'a de un mdo re"ioB entre otras "alas! lle-a'a un -estido 'ordado de oro rojo! con di'ujos de #jaros y flores; 8 esto era el traje e@terior! ues los interiores s,lo 0lah ser)a/ ca az de conocerlos y estimarlos en su -erdadero m(rito; En la "ar"anta luc)a un collar +ue su on)a incalcula'les millares de di / nar(s; 8 cada una de sus iedras era de tal -alor! +ue nin"An mortal! ni el rey en ersona! las ha')a -isto i"uales; En una ala'ra! Sett El/Hosn a arec)a tan hermosa como la luna llena en la decimacuarta noche; 8 Hass#n %adreddin se"u)a sentado entre el "ru o de damas! causando la admiraci,n de todas; 8 la no-ia a-anz, con un "racioso mo-imiento! diri"i(ndose hacia el estrado; Entonces el joro'ado se le-ant, y +uiso 'esarla; Pero ella! horrorizada! lo rechaz, y fue a colocarse r# idamente al lado del hermoso Hass#n; 38 ensar +ue era su rimo! y ella no lo sa')a! lo misma +ue (l7 8 todas las damas se echaron a re)r! rinci almente cuando la no-ia se detu-o ante el hermoso Hass#n! or el cual se sinti, al instante a'rasada en deseos! y e@clam,! le-antando al cielo las manosB C30lahumma7 3Haz +ue este hermoso jo-en sea mi marido! y l)'rame de ese alafrenero joro'ado7D Entonces! Hass#n %adreddin! si"uiendo las instrucciones del efrit! meti, la mano en su 'olsillo y la sac, llena de oro! ech#ndoselo a u?ados a las ser-idoras de Sett El/Hosn y a las cantoras y danzarinas! +ue e@clamaronB C36jal# oseas a la no-ia7D 8 %adreddin corres ondi, con una "entil sonrisa a este deseo y a las felicitaciones; 8 el joro'ado se -e)a! durante esta escena! a'andonado de todos* y hall#'ase solo! m#s feo +ue un mico; 8 todas las ersonas +ue or casualidad se le acerca'an! a asar junto a (l a a"a'an la -ela en se?al de 'urla; 8 as) ermaneci, al"An tiem o! a'urri(ndose y oni(ndose cada! -ez de eor humor; 2a no-ia dio la -uelta al sal,n siete -eces consecuti-as! -estida cada una de diferente modo! y se"uida or todas las damas! y se ara'a a cada -uelta delante de Hass#n %adreddin El/%assrau); 8 cada traje nue-o era mucha m#s hermoso +ue el anterior! y cada aderezo infinitamente su erior a los otros aderezos; 8 mientras a-anza'a lentamente la no-ia! las ta?edoras hac)an mara-illas y las cantoras dec)an las canciones m#s a asionadamente amorosas y e@citantes! y las danzarinas! acom a?#ndose con las anderetas! salta'an como #jaros; 8 Hass#n %adreddin El/%assrau) no deja'a de lanzar u?ados de oro! es arci(ndolo or todo el sal,n! y las mujeres se reci ita'an a reco"erlo ara tocar al"o +ue hu'iera asado or la mano del jo-en; 8 el joro'ado resencia'a todo esto muy desolado; 8 su desolaci,n aumenta'a cada -ez +ue -e)a a una de las mujeres -ol-erse hacia Hass#n; 8 todo el mundo re)a; Terminada la s( tima -uelta! se aca', la 'oda! +ue ha')a durado "ran arte de la noche; 8 las ta?edoras dejaron de ulsar los instrumentos! las danzarinas y las cantoras se detu-ieron! asando con todas las damas or delante de Hass#n! 'es#n dole la mano o toc#ndole la orla del traje; 8 todo el mundo le mira'a al salir! haci(ndole entender +ue no se mo-iera de a+uel sitio; 8 en efecto! s,lo +uedaran en el sal,n el jo-en Hass#n! el joro'ado y la no-ia con su ser-idum're; Entonces las doncellas se le-aron a Sett El/Hosn a la estancia destinada a desnu darse! +uit#ronla uno or uno los -estidos! diciendo al caer cada rendaB C3En nom're de/0lah7D ara li'rarla del mal de ojo; 8 des u(s se fueron! dej#ndola sola con su -ieja nodriza! +ue antes de conducirla a la c#mara nu cial ten)a +ue a"uardar +ue entrase rimero el no-io joro'ado; 8 el joro'ado se le-ant, entonces de la tarima! y ad-irtiendo +ue Hassan no se mo-)a de su asiento! le dijo secamenteB CEn -erdad! se?or! +ue nos honraste mucho con tu resencia! colm#ndonos de 'eneficios esta noche; Pero ahora! ara salir! no es erar#s +ue te echen;D Entonces! el jo-en! +ue i"nora'a lo +ue tenia

+ue hacer! contest,* C3En nom're de 0lah7D;8 le-ant#ndose sali,; Pero a enas ha')a fran+ueado los um'rales de la sala! se le! a areci, el efrit y le dijoB CJE0d,nde -as %adreddinF Detente y oye mis ins/ trucciones; El joro'ado aca'a de marchar al retrete; 0ll) se las entender# conmi"o; TA encam)nate a la c#mara nu cial! y cuando -eas entrar a la no-ia! le dicesB CTu -erdadero marido soy yo; El sult#n! de acuerdo con tu adre! ha em leado esta estrata"ema or temor al mal de ojo; 8 en cuanto al alafrenero! +ue es el m#s misera'le de los alafreneros ara indemnizarle le est#n re arando en la ca'alleriza un 'uen jarro de leche cuajada ara +ue refres+ue a tu salud;D 2ue"o te acercaras a ella! y +uit#ndole el -elo har#s con su ersona lo +ue de'es hacerBD 8 dicho esto! desa areci, el efrit; El joro'ado ha')a ido! efecti-amente! al retrete ara descar"arse antes de entrar en la c#mara de la no-ia; 8 oni(ndose de cuclillas so're! el m#rmol! comenz, su o'ra; Pero sA'itamente el efrit tom, la forma de una rata y sali, del a"ujero del retrete! dando "ritos de rataB C3SiG7 3siG7D 8 el joro'ado dio una almada ara +ue huyese! y le chill,B C3Hesch7 3hesch7D Pero la rata em ez, a crecer y se con-irti, en un enorme "ato de ojos feroces y 'rillantes! +ue rom i, a maullar muy enfurecido; Des u(s! como el joro'ado rosi"uiese en su o eraci,n! el "ato fue creciendo! y se con-irti, en un erro enorme! +ue se uso a ladrar C3.uau7 3"uau7D Entonces el joro'ado comenz, a asustarse! y le dijoB C3Marcha de ah)! monstruo7D Pero el erro! creciendo siem re! se con-irti, en un 'orrico! +ue se uso a re'uznar en la misma cara del joro'ado con un estr( ito terri'le; 8 el joro'ado! lleno de terror! sinti, +ue todo su -ientre se deshac)a en diarrea! y a enas! si udo "ritarB C3Socorro7 3socorro7D 8 en se"uida el 'orrico creci, aAn m#s y se transform, en un 'Afalo monstruoso! +ue o'struy, or com leto la uerta del retrete ara +ue no se le esca ase! y el 'Afalo! esta -ez ha'l, con -oz de hom're! y dijoB C3Cai"a la des"racia so're ti! joro'eta7 3Eres el alafrenero m#s inmundo7D 0l o)r estas ala'ras! sinti, el joro'ado +ue le in-ad)a el fr)o de la muerte! y res'al, a medio -estir hasta el a-imento! y las mand)'ulas se le entrechocaron! aca'ando el es anto or sold#rselas; Entonces el 'Afalo "rit,B 3&oro'ado de 'etAn7 ENo has odido 'uscar otra mujer m#s +ue a mi +ueridaFD 8 el alafrenero! lleno de terror! no udo articular ala'ra; 8 el efrit le dijoB C3Res onde! o te har( morder tus e@crementos7D Entonces! el joro'ado! todo tem'loroso or esta terri'le amenaza! udo decir C3Por 0lah7 38o no ten"o la cul a! ues sa'e +ue me han o'li"ado7 8 adem#s! 3oh oderoso so'erano de los 'Afalos7 yo no i'a a adi-inar +ue la jo-en tu-iese un 'Afalo or amante; Pero juro +ue me arre iento y +ue ido erd,n a 0lah y a ti;D Entonces el efrit le dijoB C$as a jurar or 0lah +ue o'edecer#s mis ,rdenes;D 8 el joro'ado se a resur, a jurar! y el efrit le dijoB CPasar#s a+u) la noche! hasta +ue sal"a el sol! y no te marchar#s hasta esa hora; Pero so're todo! no di"as una ala'ra de esto! si no +uieres +ue te rom a la ca'eza en mil edazos; 8 no -uel-as a oner los ies en esta arte del alacio! ni a acercarte al har(n! or+ue te re ito +ue he de a lastarte la ca'eza y hundirte en el ozo ne"roBD 8 lue"o a?adi,B C0hora -oy a onerte en una ostura! y no te mo-er#s hasta el amanecerBD Entonces el 'Afalo a"arr, con los dientes al alafrenero y lo meti, de ca'eza en el a"ujero del retrete! sin dejarle fuera m#s +ue los ies; 8 le re iti,B C3Mucho cuidado con hacer ni un mo-imiento7D 8 desa areci, en se"uida; 8 esto es todo lo +ue le acaeci, al joro'ado; Por su arte! Hass#n %adreddin El/%assrau)! dejando +ue se las entendiesen el efrit y el joro'ado! atra-es, los a osentos articulares y entr, en la c#mara nu cial! yendo a sentarse en el testero; 8 a enas ha')a lle"ado! a areci, la reci(n casada a oyada en su nodriza! +ue! se detu-o a la uerta! dejando entrar s,lo a Sett El/HosnB 8 sin -er 'ien al +ue esta'a en el testero! y creyendo ha'lar con el joro'ado! le dijo la -iejaB 32e-#ntate! h(roe -aliente! co"e a tu es osa y ,rtate de una manera 'rillante7 38 ahora! hijos m)os! 0lah sea con -osotros7D 8 la -ieja se retir,; Entonces entr, muy deses erada Sett El/Hosn! y se dec)aB C3Es referi'le la muerte! antes +ue este joro/ 'ado inmundo7D Pero a enas hu'o reconocido al mara-illoso %adreddin dio un "rito de felicidad! y dijoB 36h +uerido m)o7 34u( ama'le fu)ste a"uard#ndome tanto tiem o7 Pero Eestas soloF 36h! +u( dicha tan "rande7 Te confieso +ue al -erte en la sala junto a ese odiosa joro'ado! cre) +ue os ha')ais asociado los dos ara oseermeBD %adreddin contest,B C36h mi se?ora7 3+u( ensaste7 ! EEs osi'le +u( te to+ue ese maldito joro'adoF 8 Ec,mo )'amos a asociarnosB ara tal cosaFD Entonces Sett El/Hosn! re"unt,B CPero en fin! E+ui(n de los dos es mi maridoB (l o tAFD 8 %adreddin re usoB C3Soy yo! +uerida m)a; Se ha in-entado esta farsa del joro'ado ara hacernos re)r! y tam'i(n ara li'rarnos del mal de ojo* ues todas las damas han o)do ha'lar de tu hermosura sin i"ual! y tu adre al+uil, a ese alafrenero! ara +ue conjurase el mal de ojo! "ratific#ndole con diez dinares; 8 ahora est# en la ca'alleriza a unto de tra"arse a nuestra salud un jarro de leche fresca 'ien coajada;D 0l o)r a %adreddin! Sett El/Hosn lle", al colmo de la ale"r)a! y sonri, "entilmente y rom i, a re)r m#s "entilmente aAn; 8 lue"o! sin oder contenerse m#s! e@clam,* CI3Por 0lah! +uerido m)o7 No es era'a yo una sor resa tan a"rada'le! y ya me cre)a condenada a ser infeliz or todos los d)as de mi -ida* ero mi -entura es tanto mayor or cuanto +ue -oy a oseer un hom're di"no de mi ternura;D 8 desde a+uel instante! sin "(nero de duda! +ued, re?ada Sett El/Hosn! se"un -er#s en lo +ue si"ue! 3oh Emir de los Creyentes7

8 %adreddin se tendi, al lado de Sett El/Hosn! as#ndole con sua-idad la mano or de'ajo de la ca'eza! y ella le rode, tam'i(n con su 'razo! enlaz#ndose am'os estrechamente! y antes de dormirse se recitaron estas estrofas admira'lesB *o temas nada! Y no hagas caso de los consejos del envidioso, pues no ser el envidioso (uien sirva a tus amores! 3uando el mundo ve a dos corazones unidos por ardiente pasi.n, trata de herirlos con el acero "ro! %ero t+ no hagas caso! 3uando el 8estino pone una beldad a tu paso, es para (ue la ames y para (ue con ella +nicamente vivas! 8 esto es acodo lo +ue acaeci, a Hass#n %adreddin y a Sett El/Hosn! la hija de su t)o; El efrit! or su arte! se a resur, a ir en 'usca de! su com a?era la efrita! y uno y otro admiraron a los dos j,-enes dormidos; 2ue"o el efrit dijo a la efritaB CHa'r#s -isto! hermana! +ue ten)a yo raz,n; 0hora de'es car"ar con el jo-en y lle-arlo al mismo sitio de adonde lo co")! al cementerio de %assra! en la tourbeh de su adre Nureddin; 8 hazlo ronto! +ue yo te ayudar(! ues ya a unta el d)a y no es osi'le +ue dejemos as) las cosas;D Entonces la efrita le-ant, al jo-en Hass#n dormido! se lo ech, a cuestas! sin m#s ro a +ue la camisa! y -ol, con (l! se"uida de cerca or el efrit; De im ro-iso! durante la carrera or el aire! al efrit le asaltaron deseos res ecto a la efrita! yendo car"ada con el hermoso Hass#n; 8 la efrita no se hu'iese o uesto en otra ocasi,n* ero ahora tem)a or el jo-en; 0dem#s inter-ino! afortunadamente! 0lah! en-iando contra (l efrit a unos #n"eles! +ue le echaron encima una columna de fue"o y lo a'rasaron; 8 la efrita y Hass#n se -ieron li'res del terri'le efrit! +ue acaso los hu'iese des lomado desde a+uella altura; Entonces la efrita descendi, al suelo! hacia el mismo sitio donde ha')a ca)do el efrit; Pero ha')a escrito el Destino +ue el lu"ar donde la efrita de ositara a Hass#n %adreddin K or no atre-erse a trans ortarlo ella sola m#s lejosL estar)a muy r,@imo a la ciudad de Damasco! en el a)s de Seham; 8 entonces la efrita lle-, a Hass#n muy cerca de una de las uertas de la ciudad! lo dej, sua-emente en tierra y ech, a -olar otra -ez; Cuando lle", la aurora! a'ri(ron se las uertas de la ciudad! y los +ue salieron de ella se asom'raron ante a+uel mara-illoso jo-en dormido! sin m#s ro a +ue la camisa y con un "orro de dormir en la ca'eza en -ez de tur'ante; 8 se dec)an unos a otrosB C3Es asom'roso7 3Mu cho ha'r# tenido +ue -elar ara estar ahora dormido tan rofundamentelD 8 otros dijeronB C30lah! 0lah7 3Hermoso jo-en7 Pero E or +u( estar# casi desnudoFD 6tros contestaronB CPro'a'lemente! este o're jo-en ha'r# asado en la ta'erna m#s tiem o del reciso! y ha'r# 'e'ido m#s de lo +ue ueda resistir; 8 al re"resar de noche! ha'r# encontrado cerradas las uertas! decidi(ndose a dormir en el suelo;D Pero mientras con-ersa'an de este modo! se le-ant, la 'risa matinal! y acariciando al hermoso jo-en! le alz, la camisa; Des ert, entonces! %adreddin! y hall#ndose tum'ado cerca de a+uella uerta desconocida y rodeado or tantas ersonas! se sor rendi, mucho! y e@clam,B CED,nde estoy! 'uena "enteF 6s rue"o +ue lo di"#is; E8 or +u( me rode#is as)F E4u( es lo! +ue ocurreFD 8 le contestaronB CNos hemos detenido or el "usto de -erte; Pero Eno sa'es +ue te hallas a las uertas de DamascoF EEn d,nde has asado la nocheFD 8 Hass#n re licoB C3Por 0lah! 'uena "ente7 E+u( me dec)sF He asado la noche en El Cairo! Ey me dec)s +ue estoy en DamascoFD Entonces se echaron a re)r todos! y uno de ellos dijoB C30h "ran tra"ador de haschich7D 8 dijeron otrosB CEst# loco! sin remedio; 32#stima +ue est( demente un jo-en tan hermoso7D 8 otros a?adieronB CPero! en fin! E+u( historia es esa con +ue has +uerido en"a?arnosFD Entonces Hass#n %adreddin contest,B C3Por 0lah7 3'uena "ente! yo no miento nunca7 6s afirmo y re ito +ue esta noche la he asado en El Cairo! y la anterior en mi ue'lo! +ue es %assra;D 0l oirle! uno "rit,B C 34u( cosa m#s sor rendentelD 6tro dijoB C3Est# loco!D 8 al"unos se desternilla'an de risa! dando almadas; 8 otros dijeronB CENo es una -erdadera l#stima +ue un jo-en tan admira'le haya erdido la raz,nF 34u( loco tan sin"ular7D 8 otro! m#s rudente! le dijoB CHijo m)o! -uel-e en ti y no di"as semejantes e@tra-a"ancias;D Entonces Hass#n contest,B CS( muy 'ien lo +ue di"o; 0dem#s! ha'(is de sa'er +ue anoche! en El Cairo! as( una noche muy a"rada'le como reci(n casado;D Entonces todos se con-encieron de su locura; 8 uno de ellos e@clam, ri(ndoseB C8a -eis +ue este o're jo-en se ha casado en sue?os E8 +u( tal es ese matri / monioF EEra una hur)FD Pero %adreddin em eza'a a enfadarse! y les dijoB CPues al +ue era una hur)! y he ocu ado el lu"ar de un as+ueroso joro'ado! y me he uesto su "orro de dormir! +ue es (ste;D 8 lue"o reca acit, un momento! y dijoB CPero 3 or 0lah7 'uena "ente! Een d,nde est# mi tur'ante! y mis calzoncillos! y mi ro ,n! y mis calzonesF 8 so're todo! Een d,nde est# mi 'olsilloFD 8 Hass#n se le-ant, y 'usc, su traje a su alrededor; 8 entonces todos em ezaron a "ui?arse el ojo y hacerse se?as de +ue el jo-en esta'a loco de remate; Entonces el o're Hass#n se decidi, a entrar en la ciudad tal como esta'a! y tu-o +ue atra-esar las calles y los zocos en medio de un "ran cortejo de ni?os y de mayores +ue "rita'anB C3Es un loco7 3un loco7D 8 el o're Hass#n ya no sa')a +u( hacer! cuando 0lah! temiendo +ue al hermosa jo-en le ocurriese al"o! le hizo asar or junto a una asteler)a +ue aca'a'a de a'rirse; 8 Hass#n se refu"i, en la tienda! y como el

astelero era un hom're de u?o! cuyas haza?as eran muy conocidas en la ciudad! la "ente tu-o miedo y se retir,! dejando en az al jo-en; Cuando el astelero! +ue se llama'a El/Hailj 0'dal#! -io al jo-en Hass#n %adreddin y udo e@aminarlo a su "usto! le mara-ill, su hermosura! sus encantos y sus dones naturales! y re'osante de cari?o el coraz,n! le dijoB C36h "entil mance'o7 dime de d,nde -ienes; Nada temas* ero refi(reme tu historia! ues ya te +uiero m#s +ue a mi misma -ida;D 8 Hass#n cont, entonces toda su historia al astelero Hailj 0'dal#! desde el rinci io hasta el fin; 8 el astelero! rofundamente mara-illado! dijo a Hass#nB C36h mi jo-en se?or %adreddin7 En -erdad +ue esa historia es muy sor rendente y muy e@traordinario tu relato; Pero te aconsejo! hijo m)o! +ue a nadie se lo cuentes! ues es eli"roso hacer confidencias; Te ofrezco mi tienda! y -i-ir#s conmi"o hasta +ue 0lah se di"ne dar t(rmino a las des"racias +ue te afli"en; 0dem#s! yo no ten"o hijos! y me dar#s mucho "usto si +uieres ace tarme or adre; 8o te ado tar)a como hijo;D 8 Hass#n res ondi,B C30ce tado7 3sea se"An tu deseo7D En se"uida fue al zoco el astelero! y com r, trajes ma"n)ficos con +u( -estir al jo-en! y lo lle-, a casa del Gad)! y ante testi"os rohij, a Hassan %adreddin; 8 Hass#n ermaneci, en la asteler)a como hijo del amo! y co'ra'a el dinero de los arro+uianos! y les -end)a asteles! tarros de dulce! fuentes llenas de crema y toda la confiter)a famosa de Damasco! y a rendi, en se"uida el oficio de astelero! +ue le "usta'a mucho! or las lecciones reci'idas de su madre! la mujer del -isir Nureddin! +ue re ara'a asteles y dulces delante de (l cuando era ni?o; 8 como en toda la ciudad de Damasco fue elo"iada la hermosura de Hass#n! el "allardo jo-en de %assra! hijo ado ti-o del astelero! la tienda de Hailj 0'dal# lle", a serla m#s frecuentada de todas las asteler)as de Damasco; 38 esto fue todo lo de Hass#n %adreddin7 En cuanto a la recen casada Sett El/Hosn! hija del -isir Chamseddin! he a+u) lo +ue hu'o de ocurrirleB Cuando se des ert, Sett El/Hosn! la ma?ana si"uiente a la noche de sus 'odas! no encontr, a su lado al hermoso Hass#n* ero fi"ur#ndose +ue ha')a ido al retrete! le a"uard, muy tran+uila; En a+uel momento se resent, a sa'er de ella su adre el -isir Chamseddin; 2le"a'a muy in+uieto; Esta'a ose)do de indi"naci,n or la injusticia del sult#n o'li"#ndole a casar a la hermosa Sett El/Hosn con el alafrenero joro'ado; 8 al entrar en las ha'itaciones de su hija! se dijoB CComo se a +ue se ha entre"ado a ese inmundo joro'ado! la mato;D .ol e, en la uerta de la c#mara nu cial y llam,B C3Seta El/Hosn7D 8 desde dentro ella contest,B C38a -oy a a'rir* adre m)o7D/ 8 le-ant#ndose en se"uida! a'ri, la uerta; Parec)a m#s hermosa +ue de costum/ 're! y mostra'a res landeciente el rostro y el alma! satisfecha or ha'er sentido las caricias de a+uel her/ moso; jo-en; E inclin#ndose ante su adre con co+ueter)a! le 'es, las manos; Pero su adre! al -erla tan contenta! en lu"ar de encontrarla afli"ida or su uni,n con el joro'ado! le dijoB C30h! des-er"onzada7 EC,mo te atre-es a mostrarte con esa cara de ale"r)a! des u(s de ha'er dormido con el horrendo joro'etaFD 8 Sett El/Hosn! al o)rlo! se ech, a re)r! y e@clam,B CPor 0lah! adre m)o! dej(monos de 'romas; %astante ten"o con ha'er sido la irrisi,n de todos los in-itados! a causa de mi su uesto marido! ese joro'ado +ue no -ale ni la recortadura de una u?a de mi -erdadero es oso de esta noche; 36h +u( noche7 3Cu#n llena de delicias junto a mi amado7 %asta! ues! de 'romas! adre m)o; No me ha'les m#s del joro'ado;D El -isir tem'la'a de coraje escuchando a su hija! y sus ojos esta'an azules de furor! y dijoB CE4u( dices! desdicha/ daF ENo asaste a+u) la noche con el joro'adoFD 8 ella contest,B CPor 0lah so're ti! 3oh adre m)o7 No me ha'les m#s del joro'ado; 3ConfAndalo 0lah! a (l! a su adre! a su madre y a toda su familia7 Sa'e de una -ez +ue estoy enterada de la su ercher)a +ue in-entaste ara defenderme del mal de ojo;D 8 dio a su adre todos los ormenores de la 'oda y de cuanto le ha')a ocurrido a+uella noche! a?adiendoB C34u( 'ien lo as( sintiendo en mi re"azo a mi adorado es oso! el hermoso jo-en de e@+uisitas maneras y es l(ndidos y ne"ros ojos y de ar+ueadas cejas7D 6)do esto! "rit, el -isirB CPero hija! Eest#s locaF Esa'es lo +ue dicesF ED,nde se halla el jo-en a +uien llantas tu es osoFD 8 Sett El/Hosn! res ondi,B CHa ido al retrete;D Entonces! el -isir! muy alarmado! se reci it, afuera de la ha'itaci,n! y corriendo hacia el retrete! se encontr, al joro'ado +ue se"u)a inm,-il! con los ies hacia arri'a y la ca'eza dentro del a"ujero; Estu efacto hasta m#s no oder! e@clam, el -isirB E4u( -eoF EEres tA! joro'etaFD 8 como no le contestase! re iti, esta re"unta en -oz m#s alta; Pero el joro'ado tam oco +uiso contestar! or+ue se"u)a aterrado! creyendo +ue +uien le ha'la'a era el efrit; En este momento de su narraci,n! Schahrazada -io a arecer la ma?ana! y se call, discretamente; PERO CUANDO LLEG LA ++a. NOCHE Ella dijoB

He lle"ado a sa'er! 3oh rey afortunado7 +ue .iafar rosi"ui, as) la historia contada al califa HarAn 0l/ RachidB CEl co'arde joro'eta! creyendo +ue le ha'la'a el efrit! ten)a un miedo horri'le! y no se atre-)a a con/ testar; Entonces! muy enfurecido! el -isir le incre ,B C3Res ,ndeme! joro'ado maldito! o te atra-ieso con este alfanje7DB8 entonces el joro'ado! sin sacar del a"ujero la ca'eza! contest, desde dentroB C3Por 0lah7 36h jefe de los efrits! tenme com asi,n7 Te juro +ue te he o'edecido! sin mo-er me de a+u) en toda la noche;D 0l o)rle! el -isir ya no su o +u( ensar! y e@clam,B CPero E+u( est#s diciendoF No soy nin"An efrit! sino el adre de la no-ia!D 8 el joro'ado! dando un "ran sus iro! contest, entoncesB CPues m#rchate de a+u)! +ue nada ten"o +ue -er conti"o; 8 -ete antes de +ue a arezca el terri'le efrit! arre'atador de almas; 0dem#s! te odio! or+ue tA tienes la cul a de todas mis desdichas! al casarme con la +uerida de los 'Afalos! los asnos y los efrits; 3Malditos se#is tA! tu hija y todos los +ue o'ran tan mal como -osotros7D 8 el -isir le dijoB CPero Eest#s locoF Sal de ah)! ara +ue escuche 'ien eso +ue aca'as de contar;D Entonces el joro'ado re lic,B C0caso est( loco* ero no lo estar( hasta el unto de mo-erme de este sitio sin ermiso del terri'le efrit; Por+ue me ha rohi'ido salir del a"ujero antes de +ue amanezca; 0s)! ues! -ete y d(jame en az; Pero antes dimeB Efalta mucho ara +ue sal"a el solFD 8 el -isir! cada -ez m#s er lejo! contest,B CEPero +u( efrit es ese del cual ha'lasFD 8 entonces el joro'ado le cont, la historta! su ida al retrete ara hacer sus necesidades antes de entrar al cuarto de la des osada! la a arici,n del efrit 'ajo las di-ersas formas de rata! "ato! erro! asno y 'Afalo! y or fin la rohi'ici,n hecha y el trato sufrido; 8 terminado el relato! rom i, a llorar; Entonces el -isir se acerc, al joro'ado! y tir#ndole de los )es le sac, del a"ujero; 8 el joro'ado! con la faz lastimosamente em'adurnada de amarillo! "rit, al -isirB C3Maldito seas tA! y maldita tu hija! la amante de los 'Afalos7D 8 or temor de +ue se le a areciese de nue-o el efrit ech, a correr con todas sus fuerzas! dando alaridos y sin atre-erse a -ol-er la cara; 8 lle"o al alacio! fue # -er al sult#n! y le e@ lic, su a-en/ tura con el efrit; En cuanto al -isir Chamseddin! re"res, como loco al a osento de su hija Sett El/Hosn! y le dijoB CHija m)a! noto +ue ierdo la raz,n; 0cl#rame lo sucedido;D Entonces! Sett El/Hosn le dijoB CSa'e 3oh adre m)o7 +ue el jo-en encantador +ue lo"r, los honores de la 'oda durmi, toda la noche conmi"o! "ozando mis rimicias* y tendr( un hijo se"uramente; 8 en rue'a de lo +ue ha'lo! ah) en la silla tienes su tur'ante! sus calzones en el di-#n! y su calzoncillo en mi cama; 0dem#s! en sus calzones encontrar#s al"o +ue ha escondido y +ue yo no ude adi-inar;D 0 estas ala'ras! se diri"i, el -isir hacia la silla! co"i, el tur'ante! y le dio -ueltas en todos sentidos ara e@aminarlo 'ien! y lue"o e@clam,B C3Es un tur'ante como el de los -isires de %assra y de Mossul7D Des u(s desenroll, la tela! y encontr, un lie"o +ue all) esta'a cosido! y se a resur, a "uardarlo! y e@amin, lue"o los calzones! encontrando en ellos el 'olsillo con los mil dinares +ue el jud)o ha')a dado a Hass#n %adreddin; 8 en el 'olsillo ha')a un a el! donde el jud)o ha')a escrito lo si"uienteB C8o comerciante de %assra!declaro ha'er entre"ado la cantidad de mil dinares al jo-en Hass#n %adreddin! hijo del -isir Nureddin Ka +uien 0lah haya reci'ido en Su misericordiaL! or el car"amento de la rimera na-e +ue arri'e a %assra;D 0l leer el a el! el -isir Chamseddin lanz, un "rito y +ued, desmayado; Cuando -ol-i, en s) se a resur, a a'rir el lie"o +ue ha')a encontrado en el tur'ante! e inmediatamente conoci, la letra de su hermano Nureddin; 8 entonces em ez, a llorar! y a lamentarse! diciendoB C3Po're hermano m)o7 3 o're hermano m)o7D 8 cuando se hu'o calmado un oco! e@clam,B C30lah es Todo oderoso7D 8 dijo a Sett El/HosnB C36h hija m)a7 Esa'es el nom're de a+uel a +uien te has entre"ado esta nocheF Pues es Hass#n %adreddin! mi so'rino! el hijo de tu t)o Nureddin; 8 esos mil dinares son tu dote; 30lah sea loado7D Des u(s recit, estas dos estrofasB ;uelvo a encontrar sus huellas, y al instante me domina el deseo! Y al recordar la mansi.n de la dicha, derramo todas las l grimas, de mis ojos! Y pregunto y grito, sin lograr respuesta! /4Qui0n me ha arrancado lejos de 0l5 2h! tenga piedad de m el autor de mis desventuras, y permtame (ue vuelva!1 En se"uida ley, cuidadosamente la Memoria de su hermano! y encontr, relatada toda la -ida de Nured/ din y el nacimiento de su hijo %adreddin; 8 +ued, muy mara-illado! so're todo cuando contrast, las fechas anotadas or su hermano con las de su ro io casamiento en El Cairo! y del nacimiento de Sett El /Hosn; 8 -io +ue estas fechas concorda'an erfectamente; 8 tanto hu'o de asom'rarse! +ue se a resur, a ir en 'usca del sult#n ara contarle la historia y mostrarle a+uellos a eles; 8 el sult#n se asom'r, tam'i(n de tal modo! +ue mand, a los escri'as de alacio redactasen tan admira'le historia ara conser-arla escru ulosamente en el archi-o; En cuanto al -isir Chamseddin! march, a su casa y es er, en com a?)a de su hija el re"resa de su so'rino Hass#n %adreddin; Pero aca', or darse cuenta de +ue Hass#n ha')a desa arecido; 8 no udiendo e@ licarse la causa! se dijoB C3Por 0lah7 34u( a-entura tan e@traordinaria es esta a-entura7 No he conosido otra semejante;;;D

0l lle"ar a este momento de su narraci,n! Shahrazada -io a arecer la ma?ana! y discreta! interrum i, su relato! ara no cansar al sult#n Scha'riar! rey de las islas de la India y de la China; PERO CUANDO LLEG LA +,a. NOCHE Ella dijoB He lle"ado a sa'er! 3oh rey afortunado7 +ue .iafar al/%armaG)! -isir del rey HarAn 0l/Rachid! rosi"ui, de este modo la historia +ue conta'a al califaB C6rando el -isir! Chamseddin se con-enci, de +ue su so'rino Hass#n %adreddin ha')a desa arecido! se dijoB CPuesto +ue el mundo est# hecho de -ida y de muerte! nada tan o ortuno como +ue rocure +ue mi so'rino Hass#n encuentre a su re"reso esta -i-ienda i"ual +ue la ha dejado;D 8 el -isir Chamseddin co"i, un tintero! un c#lamo y un lie"o de a el! y anot, uno or uno todos los mue'les y enseres de la casa! en esta formaB CTal armario est# en tal sitio* tal cortina en tal otroD! y as) sucesi-amente; Cuando termin,! sell, el a el des u(s de le(rselo a su hija Sett El/Hosn! y lo "uard, con mucho cuidado en la caja de los a eles; Des u(s reco"i, el tur'ante! el "orro! los calzones! el ro ,n y el 'olsillo! e hizo con todo ello un a+uete* +ue "uard, con el mismo esmero; En cuanto! a Sett El/Hosn la hija del -isir! +ued, re?arla efecti-amente la rimero noche de 'odas! y a los nue-e meses cum lidos ari, un hijo tan hermoso como la luna y +ue se arec)a a su adre en todo! en lo 'ello! lo "entil y lo erfecto; En se"uida +ue naci, lo la-aron las mujeres y le enne"recieron los ojos con Gohl; Des u(s lo confiaron a las criadas y a la nodriza; 8 or su hermosura sor rendente se! llam, 0"i'; Pero cuando el admira'le 0"i' lle",! d)a or d)a! mes or mes y a?o or a?o! a cum lir los siete de su edad! su a'uelo el -isir Chamseddin le mand, a la escuela de un maestro muy famoso! recomend#ndoselo mucho a este maestro; 8 0"i'! acom a?ado diariamente! del escla-o ne"ro Said! eunuco de su adre! i'a a la escuela ara re"resar a su casa al mediod)a y al anochecer; 8 as) fue a la escuela durante cinco a?os! hasta cum lir los doce; Pero a todo esto los dem#s ni?os de la escuela no od)an so ortar a 0"i'! +ue les e"a'a y les insulta'a y les dec)aB CECu#l de -osotros uede com ararse conmi"oF Mi adre es el -isir de E"i to;D 0l fin se reunieron los ni?os y fueron a +uejarse al maestro contra la conducta de 0"i'! 8 el maestro! al -er +ue sus e@hortaciones al hijo del -isir no da'an resultado! sin atre-erse a des edirle! or ser +uien era! dijo a los otros ni?osB C6s -oy a indican una cosa +ue en cuanto se la di"#is le im edir# -ol-er a la escuela; Ma?ana a la hora del recreo os reunir(is todo en torno de 0"i' y os dir(is los unos a los otros* C3Por 0lahl 3$amos a ju"ar a un jue"o mara-illoso7 Pero ara ju"arlo es reciso +ue di"a en alta -oz cada uno su nom're! y el nom're de su adre y de su madre; Pues el +ue no ueda decir el nom 're de su adre y de su madre ser# considerado como hijo adulterino y no ju"ar# con nosotros;D 8 a+uella ma?ana! cuando 0"i' hu'o lle"ado a la escuela! todos los ni?os se reunieron a su alrededor! y uno de ellos dijoB C3$amos a ju"ar a un jue"o mara-illoso7 Pero nadie odr# ju"ar sino con la condici,n de decir su nom're y los de sus adres 3Em ecemos! uno a uno7D 8 les "ui?, el ojo; Entonces a-anz, uno de los ni?os! y dijoB CMe llamo Nahi'! mi madre se llama Nahi'a y mi adre Izeddin;D 8 otro dijoB C8o me llamo Na"ui'! mi madre se llama .amila y mi adre se llama Mustaf#;D 8 el tercero y el cuarto y los otros se e@ resaron en la misma forma; Cuando le toc, el turno a 0"i'! dijo or"ullosamenteB C8o soy 0"i'! mi madre se llama Sett El/Hosn y mi adre se llama Charaseddin! -isir de E"i to!D Pero todos las ni?os re licaronB C3No! or 0lah7 3El -isir no es tu adre7D 8 0"i' "rit, enfurecidoB C30lah os confunda7 3El -isir es mi adre*7D Pero los ni?os comenzaron a re)rse y a almotear! y le -ol-ie/ ron la es alda! "ritandoB C3$ete! -ete7 3No sa'es c,mo se llama tu adre7 3Chamseddin no es tu adre! sino tu a'uelo! el adre de tu madre7 3No ju"ar#s con nosotros;D 8 los ni?os se des'andaron! riendo a car/ cajadas; Entonces 0"i'! sinti, +ue se le o rim)a el echo y le aho"a'an los sollozos; 8 en se"uida se le acerc, el maestro! y le dijoB CPero 3c,mo! 0"i'7 Eno sa')as +ue el -isir no es tu adre! sino tu a'uelo! el adre de tu madre Sett El/HosnF 0 tu adre! ni tA! ni nosotros! ni nadie le conoce; Por+ue el sult#n ha')a casado a Sett El/Hosn con un alafrenero joro'ado! ero el tal no udo acostarse con ella! y ha ido contando or toda la ciudad +ue la noche de su 'oda los efrits le ha')an encerrado a (l ara dormir ellos con Sett El/Hosn; 8 ha contado tam'i(n historias asom'rosas de 'Afalas! erros! 'orricos y otros seres semejantes; De modo 3oh mi +uerido 0"i'7 +ue nadie sa'e el nom're de tu adre; S(! ues humilde ante 0lah y con tu com a?eros! +ue te miran como a hijo adulterino; Considera +ue te hallas en la misma situaci,n +ue un ni?o -endido en el mercado y +ue i"nora +ui(n es su adre; Sa'e! ues! +ue el -isir Chamseddin no es m#s +ue tu a'uelo! y +ue tu adre nadie lo conoce; 8 en adelante rocura ser modesto;D Des u(s de o)r al maestro de escuela! 0"i' sali, corriendo a casa de su madre Sett El/Hosn! llorando tanto! +ue no! udo al rinci io articular ala'ra; Entonces su madre em ez, a consolarle! -i(ndole tan conmo-ido! se le llen, el coraz,n de l#stima! y le dijoB C3Hijo m)o! cu(ntale a tu madre la causa de tu

ena7D 8 le 'es, y le acarici,; Entonces el e+ue?o le dijoB CDime! madre! y +ui(n es mi adreFD 8 Sett El/ Hosn! muy asom'rada! dijo* C3Pues el -isir7D 8 0"i' le contest,! aho"ado or el llantoB C3No* ese no es mi adre7 3No me ocultes la -erdad7 3El -isir es tu adre! ero no el m)o7 Si no me dices la -erdad! con este u?al me matar( ahora mismo;DI 8 0"i' le re iti, a su madre las ala'ras del maestro de escuela; Entonces! al recordar a su rimo y marido! la hermosa Sett El/Hosn record, tam'i(n su rimera noche de 'odas y la 'elleza y encantos del mara-illoso Hass#n %adreddin/ El/%assrau)! y llor, muy emocionada! sus irando est#s! estrofasB Encendi. el deseo en mi coraz.n, y se ausent. muy lejos! Y se ausent. hacia lo m s distante de nuestra morada! , pobre raz.n no he de recobrarla hasta (ue 0l vuelva! Y aguard ndole, he perdido asimismo el sue-o reparador y toda la paciencia! ,e abandon., y con 0l me abandon. la dicha, arrebat ndome la tran(uilidad! Y desde entonces perd todo reposo! ,e dej., y las l grimas de mis ojos lloran su ausencia, y al correr, sus arroyos llenan los mares# Que no pasa un da sin (ue mi deseo me empuje haca 0l y palpite m coraz.n con el dolor de su ausencia# %or eso su imagen se alza "rente a m, y al mirarla, aumentan mi cari-o, mi anhelo y mis recuerdos! 2h! $u imagen amada es siempre lo primero (ue se presenta a mis ojos en la primera hora de la ma-ana! Y as ha de ser siempre, pues no tengo otro pensamiento ni otros amores! Des u(s rosi"ui, en sus sollozos; 8 0"i'! -iendo llorar a su madre! se ech, a llorar tam'i(n; 8 mientras los dos esta'an llorando! entr, en la ha'itaci,n el -isir Chamseddin! +ue ha')a o)do los llantos y las -oces; 8 al -er c,mo llora'an! se le o rimi, el coraz,n! y dijo muy alarmadoB CHijos m)os! E or +u( llor#is as)FD Entonces Sett El/Hosn le refiri, la a-entura de 0"i' con los chicos de la escuela; 8 el -isir! al o)rla! se acord, de lodas las des-enturas asadas! las +ue le ha')an ocurrido a (l! a su hermano Nureddin! a su so'rino Hass#n %adreddin! y or Altimo a su nieto 0"i'! y al reunir todos estos recuerdos no udo menos de llorar tam'i(n; 8 se fue muy deses erado en 'usca del emir! y le cont, lo +ue asa'a! dici(ndole +ue a+uella situaci,n no od)a durar! ni or su 'uen nom're ni or el de sus hijos* y le idi, su -enia ara artir hacia los a)ses de 2e-ante! y lle"ar a la ciudad de %assra! en donde ensa'a encontrar a su so'rino Hass#n %adreddin; Ro", asimismo +ue el sult#n le escri'iera unos decretos +ue le ermitiesen realizar or los a)ses las "estiones necesarias ara encontrar y atraerse a su so'rino; 8 como no cesa'a en su amar"o llanto! se enterneci, el sult#n y le concedi, los decretos; 8 des u(s de darle "racias mil -eces y hacer -otos or su en"randecimiento! rostern#ndose ante (l y 'esando la tierra entre sus manos! el -isir se des idi,; Inmediatamente hizo los re arati-os ara la marcha y arti, con su hija Sett El/Hosn y con 0"i'; 0ndu-ieron el rimer d)a y el se"undo y el tercero! y as) sucesi-amente! en direcci,n a Damasco! y or fin lle"aron sin dificultad a Damasco; 8 se detu-ieron cerca de las uertas! en el meid#n de Has'a! donde armaron sus tiendas ara descansar dos d)as antes de se"uir el camino; 8 les areci, Damasco una ciudad admira'le! llena de #r'oles y a"uas corrientes! siendo en realidad como la cant, el oetaB :e pasado un da y una noche en 8amasco! 8amasco! $u creador jur. no hacer en adelante nada parecido! La noche cubre amorosamente a 8amasco con sus alas! Y cuando llega el da, tiende por encima la sombra de sus rboles "rondosos! El roco en las ramas de estos rboles no es roco, sino perlas, perlas (ue caen como copos de nieve a merced de la brisa (ue las empuja! En sus bos(ues luce la *aturaleza todas sus galas! el ave da su lectura matutina# el agua es como una p gina blanca abierta# la brisa responde y escribe lo (ue dicta el ave, y las blancas nubes derraman gotas para la escritura! 2a ser-idum're del -isir fue a -isitar la ciudad y sus zocos ara com rar lo +ue necesita'an y -ender las cosas tra)das de E"i to; 8 no dejaron de 'a?arse en los hammams famosos! y entraron en la mez+uita de los %ani/6mmiah! situada en el centro de la o'laci,n! y +ue no tiene i"ual en todo el mundo; 0"i' march, tam'i(n a la ciudad ara distraerse! acom a?ado de su fiel eunuco Said; 8 el eunuco le se"u)a muy r,@imo y lle-a'a en la mano un l#ti"o ca az de matar! a un camello! ues sa')a la fama +ue tienen los ha'itantes de Damasco! y con a+uel l#ti"o +uer)a im edirles acercarse a su amo el hermoso 0"i'; 8 efecti-amente! no se en"a?a'a! ues a enas hu'ieron -isto al hermoso 0"i'! los ha'itantes de Damasco se ercataron de lo encantador y "racioso +ue era! hall#ndole m#s sua-e +ue la 'risa del Norte! m#s delicioso +ue el a"ua fresca ara el aladar del sediento y m#s "rato +ue la salud ara el con-ale ciente; 8 en se"uida la "ente de la calle! de las casas y de las tiendas si"uieron a 0"i'! sin dejarle! a esar del l#ti"o

del eunuco; 8 otros corr)an ara adelantarse y se senta'an en el suelo! a su aso! ara contem larle m#s tiem o y mejor; 0l fin! or -oluntad del Destino! 0"i' y el eunuco lle"aron a una asteler)a! donde se detu-ieron ara esca ar de tan indiscreta muchedum're; 8 recisamente a+uella asteler)a era la de Hass#n %adreddin! adre de 0"i'; Ha')a muerto el anciano astelero +ue ado t, a Hass#n! y (ste ha')a heredado la tienda; 8 a+uel d)a Hass#n esta'a ocu ado en re arar un lato deliciosa con "ranos de "ranada y otras cosas azucaradas y sa'rosas; 8 cuando -io ararse a 0"i' y al eunuco! +ued, encantado con la hermosura de 0"i'! y no solamente encantado! sino conmo-ido con una emoci,n cordial y e@traordinaria! +ue le hizo e@clamar lleno de cari?oB C36h mi jo-en se?or7 0ca'as de con+uistar mi coraz,n y reinas ara siem re en lo )ntimo de mi ser! sinti(ndome atra)do hacia ti desde el fondo de mis entra?as; E4uieres honrarme entrando en mi tiendaF E4uieres hacerme la merced de ro'ar mis dulces! sencillamente or iedadFD 8 Hass#n! al decir esto! sent)a +ue! sin oder remediarlo! sus ojos se arrasa'an en l#"rimas! y llor, mucho al recordar entonces su asado y su situaci,n resente; 8 cuando 0"i' oy, las ala'ras de su adre! se le enterneci, tam'i(n el coraz,n! y -ol-i(ndose hacia el escla-o! le dijoB C3Said7 Este ostelero me ha enternecido; Se me fi"ura +ue ha de tener al"An hijo ausente y +ue yo le recuerdo este hijo; Entremos! ues! en su tienda ara com lacerle! y ro'emos lo +ue nos ofrece; 8 as) ali-iamos con esto su ena! es ro'a'le +ue 0lah se a iade a su -ez de nosotros y ha"a +ue lo"ren 'uen (@ito las es+uisas! ara encontrar a mi adre;D Pero Said! al o)r a 0"i'! e@clam,B C36h mi se?or! no ha"amos eso7 3Por 0lah7 3De nin"An modo7 No es ro io del hijo de un -isir entrar en una asteler)a del zoco! y menos toda-)a comer A'licamente en ella; 36h7 3No uede ser7 Si lo haces or temor a estas "entes! +ue te si"uen! y or eso +uieres entrar! en esa tienda! ya sa'r( yo es antarlas y defenderte con mi l#ti"o; 3Pero lo +ue es entrar en la asteler)a! en modo al"uno7D 8 Hass#n %adreddin se afect, much)simo al o)r al eunuco; 8 lue"o! -ol-i(ndose hacia (l! con los ojos llenos de l#"rimas! le dijoB C36h eunuco7 EPor! +u( no +uieres a iadarte y darme el "usto de entrar en mi tiendaF 3Por+ue tA! como la casta?a! eres ne"ro or fuera! ero or dentro 'lanco7 8 te han elo"iado todos nuestros oetas en -ersos admira'les! hasta el unto de +ue uedo re-elarte el secreto de +ue a areceras tan 'lanco or fuera como or dentro lo eres;D Entonces el 'uen eunuco se ech, a re)r a carcajadas! y e@clam,B CEEs de -erasF EPuedes hacerlo as)F 3Por 0lah! a resArate a dec)rmelo7D En se"uida Hass#n le recit, estos -ersos admira'les en loor de los eunucosB $u cortesa e)(uisita, la dulzura de sus modales y su noble apostura han hecho de 0l el guardi n respetado de las casas de los reyes! Y para el har0n, (u0 servidor tan incomparable! 7al es su gentileza, (ue los ngeles del cielo bajan a su vez para servirle! Estas -ersos eran! efecti-amente! tan mara-illosos y tan o ortunos! y fueron tan admira'lemente recitados or Hass#n! +ue el eunuco se conmo-i, y se senti, hala"adisimo! hasta el unto de +ue! co"iendo de la mano a 0"i'! entr, con (l en la tienda; Entonces Hass#n %adreddin lle", al colmo de la ale"r)a y se a resur, a hacer cuanto udo ara honrarlos; Co"i, un taz,n de orcelana de los m#s ricos! lo llen, de "ranos de "ranada re arados con azAcar y almendras mondadas! erfumado todo deliciosamente y muy en su unto! y lo resent, so're la m#s suntuosa de sus 'andejas de co're re ujado; 8 al -erlos comer con manifiesta satisfacci,n! se sinti, muy hala"ado y muy com lacidoB C36h! +u( honor ara m)7 34u( fortuna la m)a7 34ue os sea tan a"rada'le como ro-echoso7 0"i'! des u(s de ro'ar los rimeros 'ocados! in-it, a sentarse al astelero! y le dijoB CPuedes +uedarte con nosotros y comer con nosotros; Por+ue 0lah lo tendr# en cuenta! haciendo +ue encontremos al +ue 'uscamos;D 8 Hass#n %adredd)n se a resur, a re licarB CPero 3c,mo! hijo m)o7 E0caso lamentas ya! siendo tan jo-en! la (rdida de un ser +ueridoFD 8 0"i' contest,B C36h 'uen hom're7 32a ausencia de un ser +uerido ha destrozado ya mi coraz,n7 38 ese ser or +uien lloro es nada menos +ue mi adre7 Por+ue m) a'uelo y yo hemos a'andonado nuestro a)s ara recorrer todas las comarcas en su 'usca;D 8 0"i'! al recordar su des"racia! rom i, a llorar! mientras +ue %adreddin! emocionado or a+uel dolor llora'a tam/ 'ien; 8 hasta el eunuco inclin, la ca'eza en se?al de sentimiento; Sin em'ar"o! hicieron los honores al ma"n)fico taz,n de "ranada erfumada! dis uesta con tanto arte! comieron hasta la saciedad! ues tan e@+uisita esta'a; Pero como a remia'a el tiem o! Hass#n no udo sa'er m#s! or+ue el eunuco hizo +ue 0"i' artiese con (l hacia las tiendas del -isir; 8 a enas se hu'o marchado 0"i'! Hass#n sinti, +ue su alma se i'a con (l! y no udo sustraerse al deseo de se"uirle; Cerr, en se"uida su tienda! y sin sos echar +ue 0"i' era su hijo! march, a 'uen aso! ara alcanzarles antes de +ue hu'iesen tras uesto la uerta rinci al de la ciudad;

Entonces el eunuco se a erci'i, de +ue el astelero les se"u)a! y -ol-i(ndose hacia (l! le dijoB CPastelero! E or +u( nos si"uesFD 8 %adredd)n res ondi,B CTen"o +ue des achar un asunto fuera de la ciudad! y he +uerido alcanzaros ara +u( -ayamos juntos y re"resar des u(s en se"uida; 0dem#s! -uestra artida me ha arrancado el alma del cuer o;D Estas ala'ras indi"naran rofAndamente al eunuco! +ue e@clam,B C3Parece +ue -a a salirnos muy caro el dichoso dulce7 34u( maldito taz,n7 3Este hom're nos lo -a a amar"ar7 38 he a+u) +ue ahora nos se"uir# a todas artes7D Entonces! 0"i'! al -ol-erse y -er al astelero! se uso muy colorado! y 'al'uce,B C3D(jalo! Said! +ue el camino de 0lah es li're ara todos los musulmanes7D 8 a?adi, des u(sB CSi -iene hasta las tiendas! ya no ha'r# duda de +ue nos ersi"ue! y entonces lo echaremos;D 8 dicho esto! 0"i' 'aj, la ca'eza y continu, andando! y el eunuco marcha'a a ocos asos detras de (l; En cuanta a Hass#n! no dej, de se"uirles hasta el meid#n de Has'a! d,nde esta'an las tiendas; 8 entonces 0"i' y el eunuco se -ol-ieron! -i(ndole a ocos asos detr#s de ellos; 8 esta -ez aca', or enfadarse 0"i'! temiendo +ue el eunuco se lo contase todo a su a'ueloB 3+ue 0"i' ha')a entrado en una asteler)a y +ue el astelero ha')a se"uido a 0"i'7 8 asustado de +ue esto ocurriese! co"i, una iedra y -ol-i, a mirar a Hass#n! +ue se"u)a inm,-il! contem l#ndole siem re con una e@tra?a luz en los ojos; 8 0"i'! sos echando +ue esta llama de los ojos del astelero era una llama e+u)-oca! se uso aAn m#s furioso y lanz, con toda su fuerza la iedra contra (l! hiri(ndole de "ra-edad en la frente; Des u(s! 0"i' y el eunuco huyeron hacia las tiendas; En cuanto a Hass#n %adreddin* cayo al suelo! desmayado y con la cara cu'ierta de san"re; Pero afortunadamente no tard, en -ol-er en s)! se resta?, la san"re! y con un trozo de su tur'ante se -end, la herida; Des u(s comenz, a recon-enirse de este modoB C3$erdaderamente! toda la cul a la ten"o yo7 He rocedido muy mal al cerrar la tienda y se"uir a ese hermoso muchacho! haci(ndose creer +ue le acosa'a con fines sos echosos;D 8 sus ir, des u(sB C30lah GarimiD 2ue"o re"res, a la ciudad! a'ri, la tienda y si"ui, re arando sus asteles y -endi(ndolos como antes hac)a! ensando siem re! lleno dolor! en su o're madre! +ue en la ciudad de %assra le ha')a ense?ado desde muy ni?o las rimeras lecciones del arte de la asteler)a; 8 se uso a llorar! y ara! consolarse! recit, esta estrofaB *o pidas justicia al in"ortunio! $.lo hallar s el desenga-o9 %or(ue el in"ortunio jam s te har justicia! En cuanto al -isir Chamseddin! t)o del astelero Hass#n %adreddin! transcurridos los tres d)as de descan/ so en Damasco! dis uso +ue le-antasen el cam amento del meid#n! y continuando su -iaje a %assra! si"ui, el camino de Homs! lue"o el de Hama y or fin el de 0le o; 8 en todas artes hac)a in-esti"aciones; De 0le o march, a Mardin! des u(s a Mossul y lue"o a Diar'eGir; 8 lle", or Altimo a la cuidad de %assra; Entonces! a enas hu'o descansado! se a resur, a resentarse al sult#n de %assra* +ue le reci'i, con mucha ama'ilidad! re"unt#ndole el moti-o de su -iaje; 8 Chamseddin le relat, toda la historia! y le dijo +ue era hermano de su anti"uo -isir Nureddin; 8 al o)r el nom're de Nureddin e@clam, el sult#nB C30lah lo ten"a en su; "racia7D 8 a?adi,B CEfecti-amente! Nureddin fue mi -isir! y lo +uise mucho! y muri, hace +uince a?os; 8 dej, un hijo llamado Hass#n %adreddin! +ue era mi fa-orito redilecto* mas un d)a desa areci,! y no hemos -uelto a sa'er de (l; Pero en %assra est# toda-)a su madre! la es osa de tu hermano! e hija de mi anti"uo -isir! el antecesor de Nureddin; Esta noticia /colm, de ale"r)a a Chamseddin! +ue dijoB C36h rey7 34uisiera -er a mi cu?ada7D 8 el rey lo consinti,; Chamseddin corri, a casa de su difunto hermano inmediatamente des u(s de ha'er a-eri"uado las se?as; 8 no tard, en lle"ar! ensando durante todo el camino en Nureddin! muerto lejos de (l! con la tristeza de no oder a'razarle; 8 llorando! recit, estas dos estrofasB 2h! ;uelva yo a la morada de mis antiguas noches! Logre yo besar sus paredes! %ero no es el amor a estos muros de la casa (uerida el (ue me ha herido en mitad del coraz.n, sino el amor al (ue en ella viva! 0tra-es, Chamseddin la uerta rinci al! lle"ando a un "ran atio! en cuyo fondo se alza'a la morada; 2a uerta era una mara-illa de arcadas de "ranito! em'ellecida con marmoles de todos los colores; En el um'ral! so're una ma"n)fica losa de m#rmol! -io el nom're de su hermano Nureddin "ra'ado con le tras de oro; Se inclin, ara 'esar a+uel nom're! y se afect, mucho! recitando estas estrofasB 7odas las ma-anas pido noticias suyas al sol (ue sale! Y todas las noches se las pido al rel mpago (ue brilla! 3uando duermo, hasta cuando duerma, el deseo, el aguij.n del deseo, el peso del deseo, la sierra a"ilada del deseo, trabaja en m! Y nunca clam. estos dolores!

2h dulce amigo! *o prolongues m s la dura ausencia! ,i coraz.n est destrozado, cortado en pedazos, por el dolor de esta ausencia! 2h! Qu0 da bendito, (u0 da tan incomparable sera a(uel en (ue al "in pudi0ramos reunirnos! %ero no temas (ue por tu ausencia se haya llenado mi coraz.n con el amor de otro! ,i coraz.n no es bastante grande para encerrar otro amor! Des u(s entr, Chamseddin en la casa y atra-es, -arios a osentos! hasta lle"ar a a+u(l en +ue esta'a "eneralmente su cu?ada! la madre de Hass#n %adreddin El/%assrau); Desde la desa arici,n de su hijo! se ha')a encerrado en a+uella estancia! y all) asa'a d)as y noches en continuo llanto; 8 ha')a mandado construir en medio de la ha'itaci,n un e+ue?o edificio con su cA ula! ara +ue fi"urase! la tum'a de su o're hijo! al cual cre)a muerto desde mucho tiem o atr#s;; 8 all) deja'a transcurrir entre l#"rimas su -ida! y all)! e@tenuada or el dolor! a'at)a la ca'eza a"uardando la muerte; 0l lle"ar junto a la uerta! Chamseddin oy, a su cu?ada! +ue con -oz doliente recita'a estos -ersosB 2h tumba! 8ime, por Alah, si han desaparecido la hermosura y los encantos de mi amigo! 4$e desvaneci. para siempre el magn"ico espect culo de su belleza5 2h tumba! *o eres seguramente el jardn de las delicias ni el elevado cielo# pero dime, 4c.mo veo resplandecer dentro de ti la luna y "lorecer el ramo5 Entonces entr, el -isir Charnseddin salud, a su cu?ada con el mayor res eto y la enter, de +ue era el hermano de su es oso Nureddin; Des u(s le refiri, toda la historia! haci(ndole sa'er +ue Hass#n! su hijo! ha')a estado una noche con su hija Sett El/Hosn y ha')a desa arecido or la ma?ana! y Sett El/Hasn +ued, re?ada y ari, a 0"i'; Des u(s a?adi,B C0"i' ha -enido conmi"o; Es tu hijo! or ser el hijo de tu hijo y mi hija;D 2a -iuda! +ue hasta a+uel momento ha')a estado sentada! como una mujer de ri"uroso luto +ue renuncia a los usos sociales! al sa'er +ue -i-)a su hijo y +ue su nieto esta'a all) y ten)a delante a su cu?ada el -isir de E"i to! se le-ant, a resuradamente! y se cho a los ies de Charrmseddin! 'es#ndoselos! y recit, en honor suyo estas estrofasB %or Alah! 3olma de bene"icios a a(uel (ue acaba de anunciarme esta nueva "eliz, pues para m es la noticia m s dichosa y mejor de cuantas pueden orse! Y si le agradan los regalos, puedo hacerle el de un coraz.n desgarrado por las ausencias! El -isir orden, +ue 'uscasen en se"uida a 0"i'! y cuando (ste se resent,! su a'uela se a'raz, a (l llo/ rando; 8 Chamseddin le dijo* C36h mi se?ora7 No es el momento de llorar! sino de +ue re ares tu -iaje a E"i to en com a?)a de nosotros; 38 +uiera 0lah reunirnos con tu hijo y so'rino m)o Hass#n7D 8 la a'uela de 0"i' res ondi,B CEscucho y o'edezco;D 8 en el mismo instante fue a dis oner todas las cosas nece/ sarias! y los -)-eres! y toda su ser-idum're! no tardando en hallarse dis uesta; Entonces el -isir Chamseddin fue a des edirse del sult#n de %assra; 8 el sult#n le entre", muchos re"a/ los ara (l y ara el sult#n de E"i to; Des u(s! Chamseddin! las dos damas y 0"i' em rendieron la marcha acom a?ados de toda su s(+uito; 8 no se detu-ieron hasta lle"ar nue-amente a Damasco; Hicieran alto en la laza de O#nun! armaron las tiendas! y el -isir dijoB C0hora nos detendremos en Damasco toda una semana! ara tener tiem o de com rar re"alos como se los merece el sult#n de E"i to;D 8 mientras el -isir reci')a a los ricos mercaderes +ue ha')an acudido ara ofrecerle sus "(neros! 0"i' dijo! al eunucoB C%a'# Said! ten"o "anas de distraerme un rato; $#monos al zoco ara sa'er +u( no-edades hay y +u( le ocurri, a a+uel astelero cuyos dulces nos cominos! y teniendo +ue a"radecerle su hos italidad le a"amos arti(ndole la ca'eza de una edrada; Realmente! le -ol-imos mal or 'ien;D 8 el eunuco res ondioB CEscucha y o'edezco;D Entonces 0"i' y el eunuco a'andonaron el cam amente! or+u( 0"i' o'ra'a con un cie"o im ulso! como mo-ido or un cari?o filial inconsciente; 2le"ados a la ciudad! andu-ieron or todos los zocos hasta +ue encontraron la asteler)a; 8 era la hora en +ue los creyentes marcha'an a la mez+uita de los %ani/6m/ miau ara la oraci,n del asr9 8 recisamente en dicho momento esta'a Hass#n %adreddin en su tienda! ocu ado en confeccionar el nusmo lato delicioso de la otra -ezB "ranos de "ranada con almendras! azAcar y erfumes en su unto; 8 entonces! 0"i' udo o'ser-ar al astelero! y -er en su frente la cicatriz de la edrada con +ue le ha')a herido; 8 se le enterneci, m#s! el coraz,n! y le dijo; C36h astelero! la az sea conti"o7 El inter(s +ue me ins iras me hace -enir a sa'er de t); ENo me recuerdasFD 8 a enas lo -io Hass#n! se le conmo-ieron las entra?as! le al it, el coraz,n desordenadamente! a'ati, la ca'eza hacia el suelo! y su len"ua! e"ada al

aladar! le im ed)a decir ala'ra; Por fin hu'o de le-antar la -ista hacia el muchacho! y sumisa y hu/ mildemente recit, estas estrofasB %ens0 reconvenir a mi amante, pero en cuanto le vi lo olvid0 todo, y no pude dominar mi lengua ni mis ojos! :e callado y baj0 los ojos ante su apostura imponente y altiva, y (uise disimular lo (ue senta, pero no lo pude conseguir! :e a(u c.mo, despu0s de haber escrito pliegos y pliegos de reconvenciones, al hallarle ante m ir0, "ue imposible leer ni una palabra! 2ue"o a?adi,B C36h mis se?ores7 E4uer(is entrar s,lo or condescendencia y ro'ar este latoF Por+ue! 3 or 0lah7 a enas te he -isto! 3!#h lindo muchacho7 mi coraz,n se ha inclinado hacia tu ersona! c,mo la otra -ez; 8 me arre iento de haer cometido la locura de se"uirte;D 8 0"i' contest,B C3Por 0lah! +ue eres un ami", eli"roso7 Por unos dulces +ue nos diste! estu-o en oco +ue nos com rometieras; Pero ahora no entrar(! ni comer( nada en tu casa! como no jures +ue no saldr#s detr#s de nosotros como la otra -ez; 8 sa'e +ue de otra manera nunca -ol-eremos a+u)! or+ue -amos a asar toda la semana en Damasco! a fin de +ue mi a'uelo ueda com rar re"alos ara el sult#n;D Entonces %adreddin e@clam,B 32o juro ante -osotros7D 8 en se"uida 0"i' y el eunuco entraron en la tienda! y %adreddin les ofreci, al instante una terrina de "ranos de "ranada! su deliciosa es ecialidad; 8 0"i' le dijoB C$en! y come con nosotros; 8 as) uede +ue 0lah conceda el (@ito a nuestras es+uisas;D 8 Hass#n se sinti, muy feliz al sentarse frente a ellos; Pera no deja'a ni un instante de contem lar a 0"i'B 8 lo mira'a de un modo tan e@tra?o y ersistente! +ue 0"i'! cohi'ido! le dijoB C3Por 0lah7 8a te lo dije la otra -ez; No me mires de esa manera! ues arece +ue +uieras de-orar mi cara con tus ojos;D 8 a sus frases res ondi, %adreddin con estas estrofasB En lo m s pro"undo de mi coraz.n hay para ti un secreto (ue no puedo revelar, un pensamiento ntimo y oculto (ue nunca traducir0 en palabras! 2h t+, (ue humillas a la brillante luna, orgullosa de su belleza! oh t+, rostro radiante, (ue avergDenzas a la ma-ana y a la resplandeciente aurora! 7e he consagrado un culto mudo# te dedi(u0, oh vaso selecto! un signo mortal y unos voto (ue de continuo se acrecientan y embellecen! Y ahora ardo y me derrto por completo! 7u rostro es mi paraso! Estoy seguro de morir de esta sed abrasadora! Y sin embargo, tus labios podran apagarla y re"rescarme con su miel! Terminadas estas estrofas! recit, otras no menos admira'les! ero en otro sentido* diri"idas al eunuco; 8 as) estu-o diciendo -ersos durante una hora! tan ronto dedicados a 0"i' como al escla-o; 8 lue"o +ue sus hu(s edes se hu'ieron saciado! Hass#n se le-ant, a fin de traerles lo indis ensa'le ara +ue se la-a sen; 8 al efecto les resent, un hermoso jarro de co're muy lim io* les ech, a"ua erfumada en las manos y se las lim i, des u(s con una hermosa toalla de seda +ue le end)a de la cintura; 8 en se"uida les roci, con a"ua de rosas! sir-i(ndose de un as ersorio de lata +ue "uarda'a cuidadosamente en el estante m#s alto de su tienda! sac#ndolo nada m#s +ue en las ocasiones solemnes; 8 no contento aAn! sali, un instante ara -ol-er en se"uida! trayendo en la mano dos alcarrazas llenas de sor'ete de a"ua de rosas! y les ofreci, una a cada uno! diciendo C0ce tadlo y coronad as) -uestra condescendencia;D Entonces 0"i' co"i, una alcarraza y 'e'i,! y lue"o se la entre", al eunuco! +ue 'e'i, y se la entre", otra -ez a 0"i'! +ue 'e'i, y se la -ol-i, a entre"ar al escla-o! y as) sucesi-amente! hasta +ue llenaron 'ien el -ientre y se -ieron hartos como nunca lo ha')an estado en su -ida; 8 or Altimo! dieron las "racias al astelero! y se retiraron muy de risa ara lle"ar al cam amento antes de +ue se ocultase el sol; 8 lle"ados a las tiendas! 0"i' se a resur, a 'esar la mano a su a'uela y a su madre Sett El/Hose; 8 la a'uela le dio otro 'eso! acord#ndose de su hijo %adreddin! y hu'o de sus irar y llorar mucho; 8 des u(s recit, estas dos estrofasB $i no tuviese la esperanza de (ue los objetos separados han de reunirse alg+n da, nada habra aguardado ya desde (ue te "uiste! %ero hice el juramento de (ue no entrara en mi coraz.n m s amor (ue el tuyo! Y Alah mi se-or, (ue conoce todos los secretos, puede atestiguar (ue lo he cumplido! Des u(s le dijo a 0"i'B CHijo m)o! E or d,nde estu-isteFD 8 (l contest,B CPor los zocos de Damasco;D 8 ella dijoB C8a de'es tener mucho a etito;D 8 se le-ant, y le trajo una terrina llena del famoso dulce de "ranada! deliciosa es ecialidad en +ue era muy diestra! y cuyas rimeras nociones ha')a dado a su hijo %adreddin siendo (l muy ni?o;

8 orden, al eunucoB CPuedes comer con tu amo 0"i';D 8 el eunuco! haciendo muecas! se dec)aB 3Por 0lah7 3Maldito el a etito +ue ten"o7! 3No odr( comer ni un 'ocado7D Pero fue a sentarse junto a su se?or; 8 0"i'! +ue se ha')a sentado tam'i(n! se encontra'a con el est,ma"o lleno de cuanto ha')a comido y 'e'ido en la asteler)a; Sin em'ar"o! tom, un oco de a+uel dulce! ero no udo tra"arlo or lo harto +ue esta'a; 0dem#s le areci, muy oco azucarado; 8 en realidad no era as) ni mucho menos; Por+ue la cul a era de (l! ues no od)a estar m#s ahito de lo +ue esta'a; 0s) es +ue! haciendo un "esto de re u"nancia! dijo a su a'uelaB C36h a'uela7 Este dulce no est# 'ien hecho;D 8 la a'uela! des echada! e@clam,B CEC, mo te atre-es a decir +ue no est#n 'ien hechos mis dulcesF EI"noras +ue no hay en el mundo +uien me i"uale en el arte de la re oster)a y la confiter)a! como no sea tu adre Hass#n %adreddin! y eso or+ue yo le ense?(FD Pero 0"i' re usoB C3Por 0lah! a'uela! +ue a este lato le falta al"o de azAcar7 No se lo di"as a mi madre ni a mi a'uelo* ero sa'e +ue aca'amos de comer en el zoco! donde nos ha o'se+uiado un astelero! ofreci(ndonos este mismo lato; 30h7 3s,lo su erfume ensancha'a el coraz,n7 8 su sa'or delicioso ha'r)a des ertado el a etito de un enfermo; 8 realmente! este lato re arado or ti no se le uede com arar ni con mucho! a'uela m)a;D 8 la a'uela! enfurecida al o)r estas ala'ras! lanz, una terri'le mirada el eunuco Said y le dijo;;; En este momento de su narraci,n! Schahrazada -io a arecer la ma?ana! y se call, discretamente; Entonces! su hermana! la jo-en Doniazada! le dijoB C36h hermana m)a7 3Cu#n dulces y a"rada'les son! tus ala'ras! y cu#n delicioso y encantador ese cuento7D 8 Schahazada sonri, y dijoB CS)! hermana m)a* ero nada -ale com arado con lo +ue os contar( la r,/ @ima noche! si -i-o aAn! or merced de 0lah y "usto del rey;D 8 el rey dijo ara s)B C3Por 0lah7 No la matar( antes de o)r la continuaci,n de su historia! ues realmente es una historia en e@tremo asom'rosa y e@traordinaria;D Sali, el sol e inmediatamente el rey Schahriar fue a la sala de sus justicias! y se llen, el di-#n con la mul/ titud de -isires! cham'elanes! "uardias y "ente de alacio; 8 el rey juz", y dis uso nom'ramientos y destituciones! y "o'ern, y des ach, los asuntos endientes! hasta +ue hu'o aca'ado el d)a; 8 lue"o se le-ant, el di-#n! re"res, el rey al alacio! y cuando lle", la noche fue a 'uscar a Schahrazada! la hija del -isir; Y ERA LA +-a. NOCHE 8 la jo-en; Doniazada! se a resur, a le-antarse del ta iz y dijo a SchahrazadaB 36h hermana m)a7 Te su lico +ue termines ese cuento tan hermoso de la historia del 'ello Hass#n %adreddin y de su mujer! la hija de su t)o ChamseddinB Esta'as recisamente en estas ala'rasB C2a a'uela lanz, una terri'le mirada al eunuco Said! y le dijo;;;D CE4u( le dijoFD 8 Schahrazada! sonriendo a su hermana! re usoB C2a rose"uir( de todo coraz,n y 'uena -oluntad! ero no sin +ue este rey tan 'ien educado me lo ermita;D Entonces! el rey! +ue a"uarda'a im aciente el final del relato! dijo a SchahrazadaB CPuedes continuar;D 8 Schahrazada dijoB He lle"ado a sa'er! 3oh rey afortunado7 +ue la a'uela de 0"i' se encoleriz, mucho! mir, al escla-o de una manera terri'le! y le dijoB CPero 3desdichado7 30s) has er-ertido a este ni?o7 EC,mo te atre-iste a hacerle entrar en tiendas de cocineros o astelerosFD 0 estas ala'ras de la a'uela de 0"i'! el eunuco! muy asustado! se a resur, a ne"ar! y dijoB CNo hemos entrado en nin"una asteler)a* no hicimos m#s +ue asar or delante;D Pero 0"i' insisti, tenazmenteB C3Por 0lah7 Hemos entrado y hemos comido muy 'ien;D 8 maliciosamente a?adi,B C8 te re ito! a'uela! +ue a+uel dulce esta'a mucho mejor +ue este +ue nos ofreces;D Entonces la a'uela se march, indi"nada en 'usca del -isir ara enterarle de a+uel Cterri'le delito del eunuco de al+uitr#nD; 8 de tal modo e@cit, al -isir contra el escla-o! +ue Chamseddin! hom're de mal "enio! +ue sol)a desho"arse a "ritos contra la ser-idum're! se a resur, a marchar con su cu?ada en 'usca de 0"i' y el eunuco; 8 e@clam,B C3Said7 EEs cierto +ue entraste con 0"i' en una asteler)aFD 8 el eunuco! aterrado! dijoB CNo es cierto! no hemos entrado;D Pero 0"i'! maliciosamente! re usoB C3S) +ue hemos entrado7 38 adem#s! cu#nto hemos comido7 30y! a'uela7 Tan rico esta'a! +ue nos hartamos hasta la nariz; 8 lue"o hemos tomado un sor'ete delicioso! con nie-e! de lo m#s e@+uisito; 8 el com laciente astelero no economiz, en nada el azAcar! como la a'uela;D Entonces aument, la ira del -isir! y -ol-i, a re"untar al eunuco! ero (ste se"u)a ne"ando; En se"uida el -isir le dijoB 3Said7 Eres un em'ustero; Has tenido la audacia de desmentir a este ni?o! +ue dice la -erdad! y s,lo odr)a creerte si te comieras toda esta terrina re arada or mi cu?ada; 0s) me demostrar)as +ue te hallas en ayunas;D Entonces! Said! aun+ue ah)to or la comilona en casa de %adreddin! +uiso someterse a la rue'a; 8 se sent, frente a la terrina! dis uesto a em ezar* ero hu'o de dejarlo al rimer 'ocado! ues esta'a hasta la

"ar"anta; 8 tu-o +ue arrojar el 'ocado +ue tom,! a resur#ndose a decir +ue la -)s era ha')a comido tanto en el a'ell,n con los dem#s escla-os! +ue ha')a co"ido una indi"esti,nB Pero el -isir com rendi, en se"uida +ue el eunuco ha')a entrado realmente a+uel d)a en la tienda del astelero; 8 orden, +ue los otros escla-os lo tendiesen en tierra! y (l mismo! con toda su fuerza! le ro in, una "ran aliza; 8 el eunuco! lleno de "ol es! ed)a iedad! ero se"u)a "ritandoB C36h mi se?or! es cierto +ue co") una indi"esti,n7D 8 como el -isir ya se cansa'a de e"arle! se detu-o y le dijoB C3$amos7 3Confiesa la -erdad7D Entonces el eunuco se decidi, y dijoB CS)! mi se?or! es -erdad; Hemos entrado en una asteler)a en el zoco; 8 lo +ue se nos dio all) de comer era tan rico! +ue en mi -ida ro'( una cosa semejante; 3No como este lato horri'le y detesta'le7 3Par 0lah7 34u( malo es7D Entonces el -isir se ech, a re)r de muy 'uena "ana* ero la a'uela no udo dominar su des echo! y dijoB C3Calla! em'ustero7 E0 +ue no traes un lato como (steF Todo eso +ue has dicho no es m#s +ue una in-enci,n tuya; $e! si no! a 'uscar una terrina de este mismo dulce; 8 si la traes! odremos com arar mi tra'ajo y el de ese astelero! Mi cu?ado ser# +uien juz"ue;D 8 el eunuco contest,B CNo hay incon-eniente; CEntonces la a'uela le dio medio dinar y una terrina de orcelana! -ac)a; 8 el eunuco sali,! marchando a la asteler)a! donde dijo al astelero CHe a+u) +ue aca'amos de a ostar en fa-or de ese lata de "ranada! +ue sa'es hacer! contra otro +ue han re arado los criados; 0+u) tienes medio dinar! ero res(ntalo con toda tu ericia! ues! si no! me a alear#n de nue-o; Toda-)a me duelen las costillas;D Entonces Hass#n se ech, a re)r y le dijoB CNo ten"as cuidado* s,lo hay en el mundo una ersona +ue se a hacer este dulce! y es mi madre; 3Pero est# en un a)s muy lejano7D J Des u(s %adreddin llen, muy cuidadosamente la terrina! y aAn hu'o de mejorarla a?adi(ndole un oco de almizcle y de a"ua de rosas; 8 el eunuco re"res, a toda risa al cam amento; Entonces la a'uela de 0"i' tom, la terrina y se a resur, a ro'ar el dulce! ara darse cuenta de su calidad y su sa'or; 8 a enas lo lle-, a los la'ios! e@hal, un "rito y cay, de es aldas; 8 e7 -isir y todos los dem#s no sal)an de su asom'ro! y se a resuraron a rociar con a"ua de rosas la cara de la a'uela! +ue al ca'o de una hora udo -ol-er en s); 8 dijoB C3Por 0lah7 3El autor de este lato de "ranada no uede ser m#s +ue mi hijo Hass#n %adreddin y no otro al"uno7 3Estoy se"ura de ello7 3Soy la Anica +ue sa'e re ararlo de esta manera! y s,lo se lo ense?( a mi hijo Hass#n7D 8 #l o)rla! el -isir lle", al l)mite de la ale"r)a y de la im aciencia! y e@clam,B C30lah -a a ermitir or fin +ue nos reunamos7D En se"uida llam, a sus ser-idores! y des u(s de meditar unos momentos! conci'i, un lan! y les dijoB CId -einte de -osotros inmediatamente a la asteler)a de ese Hass#n! conocido en el zoco or Hass#n :l/%assrau)! y haced edazos cuanto haya en la tienda; 0marrad al astelero con la tela de su tur'ante y tra(dmelo a+u)! era sin hacerle da?o al"uno;D 2ue"o mont, a ca'allo! y ro-ista de las cartas oficiales! se fue a la casa del "o'ierno ara -er al lu"ar / teniente +ue re resenta'a en Damasco a su se?or el sult#n de E"i to; 8 mostr, las cartas del sult#n al lu"arteniente "o'ernador* +ue se inclin, al leerlas! 'es#ndolas res etuosamente y oni(ndoselas so're la ca'eza con -eneraci,n;! Des u(s! -ol-i(ndose al -isir! le dijoB CEstoy a tus ,rdenes; EDe +ui(n +uieres a oderarteFD 8 el -isir le contest,B CSolamente de un astelero del zoco;D 8 el "o'ernador dijoB CPues es muy f#cil;D 8 mand, a sus "uardias +ue fuesen a restar au@ilio a los ser-idores del -isir; 8 des u(s de des edirse del "o'ernador! -ol-i, el -isir a sus tiendas; Por su arte! Hass#n %adreddin -io lle"ar "ente armada con alos! i+uetas y hachas! +ue in-adieron sA'itamente la asteler)a! haci(ndolo edazos todo! tirando or los suelos los dulces y asteles! y destruyendo! en fin! la tienda entera; Des u(s! a oder#ndose del es antad)simo ostelero! le ataron con la tela de su tur'ante* sin decir ala'ra; 8 Hass#n ensa'aB C3Por 0lah7 2a causa de todo esto de'e ha'er sido esa maldita terrina; E4u( ha'r#n encontrado en ellaFD 8 aca'aron or lle-arle al cam amento! a resencia del -isir; 8 Hass#n %adreddin! muy asustado! e@clam,B C3Se?or7 E4u( crimen he cometidoFD 8 el -isir le dijoB CEEres tA +uien ha re arado ese dulce de "ranadaFD 8 Hass#n re usoB C36h mi se?or7 EHas encontrado en (l al"o or lo cual de'an cortarme la ca'ezaFD 8 el -isir re lic, se-eramente;I CECortarte la ca'ezaF Eso ser)a un casti"o demasiado sua-e; 0l"o eor te ha de asar! como ir#s -iendo;D Por+ue el -isir ha')a encar"ada a las dos damas +ue le dejasen o'rar a su "usto! ues no +uer)a darles cuenta de sus in-esti"aciones hasta su lle"ada al Cairo; 2lam,! ues a sus escla-os! y les dijoB C4ue se me resente uno de nuestros camelleros; 8 traed un caj,n "rande de madera;D 8 los escla-os o'edecieron en se"uida; Des u(s! or orden del -isir! se a oderaron del atemorizado Hass#n y le hicieron entrar en el caj,n! +ue cerraron cuidadosamente; En se"uida lo car "aron en el camello! le-antaron las tiendas! y la comiti-a se uso en marcha; 8 as) caminaron hasta la noche; Entonces se detu-ieron ara comer! y a fin de +ue Hass#n tam'i(n comiese! le dejaron salir unos instantes! encerr#ndole des u(s de nue-o; 8 de este modo rosi"uieron el -iaje; De cuando en cuando se deten)an! y se hac)a salir a Hass#n ara encerrarle lue"o de ser sometido a un interro"atorio del -isir! +ue le re"unta'a cada -ezB CEEres tA el +ue re ar, el dulce de "ranadaFD 8 Hass#n contesta'a siem reB C36h mi se?or7 0s) es! en -erdad;D 8 el -isir e@clama'aB C30tad a ese hom're y encerradle en el caj,n7D

8 de este modo lle"aron al Cairo; Pera antes de entrar en la ciudad! el -isir hizo +ue sacaran a Hass#n del caj,n y se lo resentasen; 8 entonces dis usoB C34ue -en"a en se"uida un car intero7D 8 el car in tero com areci,! y el -isir le dijoB CToma las medidas de alto y de ancho ara construir una icota +ue le -aya 'ien a este ham're! y ad# tala a un carret,n! +ue arrastrar# una areja de 'Afalos;D 8 Hass#n! es antado! e@clam,B C3Se?or7 E4u( -as a hacer conmi"oFD 8 el -isir dijoB CCla-arte en la icota y lle-arte or la ciudad ara +ue todos te -ean;D 8 Hass#n re usoB CPero Ecu#l es mi crimen! ara +ue me casti"ues de ese modoFD Entonces el -isir Chamseddin le dijoB C32a ne"li"encia con +ue re araste el lato de "ranada7 2e falta'an condimento y aroma;D 8 al oirlo Hass#n se a orre, con las manos la ca'eza! y dijoB C3Por 0lah7 3Todo eso es mi crimen7 E8 no es otra la causa de este su licio del -iaje! de +ue s,lo me hayas dado de comer una -ez al d)a! y ienses! or a?adidura! cla-arme en la icotaFD 8 el -isir res ondi,B CCiertamente! esa es toda la causa* 3 or la falta de condimento7 Entonces Hass#n lle", al l)mite del asom'ro! y le-antando los 'razos al cielo se uso a refle@ionar ro / fundamente; 8 el -isir le dijoB CEEn +u( iensasFD 8 Hass#n res ondi,B C3Por 0lah7 Pienso en +ue hay mu/ chos locos! en este mundo; Por+ue si tA no fueses el m#s loco de todos los locos! no me hu'ieras tratado as) or+ue falte un oco de aroma en un lato de "ranada;D 8 el -isir dijoB CHe de ense?arte a +ue no reincidas! y no -eo otro medio;D Pero Hass#n e@clam,B CPues tu manera de roceder es un crimen much)simo mayor +ue el m)o! y de')as em ezar or casti"arte7D Entonces el -isir contest,B C3No te reocu es7 32a icota es lo +ue m#s te con-iene7D 8 mientras tanto! el car intero se"u)a re arando all) mismo el oste del su licio! y de cuando en cuando diri")a miradas a Hass#n! como +ueri(ndole decirB C3Por 0lah! +ue has de estar muy a tu "usto7D Pero a todo esto se hizo de noche; 8 se a oderaron de Hass#n y nue-amente lo encerraron en el caj,n; 8 su t)o le dijoB C3Ma?ana te crucificaremos7D Des u(s a"uard, a +ue Hass#n se hu'iese dormido dentro de su c#rcel; Entonces dis uso +ue car"asen la caja en un camello y dio la orden de artir! no deteni(ndose hasta lle"ar al alacio; 8 fue entonces cuando +uiso re-el#rselo todo a su hija y a su cu?ada; 8 dijo a su hija Sett El/HosnB C32oado sea 0lah! +ue nos ha ermitido encontrar a tu rimo Hass#n %adreddin7 30h) le tienes7 3Marcha! hija m)a! y s( feliz7 8 rocura colocar los mue'les! los ta ices y todo lo de la casa y de la c#mara nu cial e@actamente lo mismo +ue esta'an la noche de tus 'odas;D 8 Sett El/Hosn! casi en el l)mite de la emoci,n! dio al momento las ,rdenes necesarias! y sus sier-as se le-antaron en se"uida! y usieron manos a la o'ra! encendiendo los candela'ros; 8 el -isir les dijoB C$oy a au@iliar -uestra memoria;D 8 a'ri, un armario! y sac, el a el con la lista de los mue'les y de todos los o'jetos! con la indicaci,n de los sitios +ue ocu a'an; 8 fue leyendo muy detenidamente est# lista! cuidando +ue cada cosa se usiera en su lu"ar; 8 tan a mara-illa se hizo todo! +ue el o'ser-ador m#s inteli"ente se ha'r)a cre)do aAn en la noche de la 'oda de Sett El/Hosn con el joro'ado; En se"uida el -isir coloc, con sus ro ias manos las ro as de Hass#n donde (ste las dej,B el tur'ante en la silla! el calzonc))llo en el lecho! los calzones y el ro ,n en el di-#n! con la 'olsa de los mil dinares y el contrato del jud)o! -ol-iendo a coser en el tur'ante el edazo de hule con los a eles +ue conten)a; Des u(s recomend, a Sett El/Hosn +ue se -istiese como la rimera noche! dis oni(ndose a reci'ir a su rimo y es osa Hass#n %adreddin! y +ue cuando (ste entrase! le dijeraB C36h! cu#nto tiem o has estado en el retrete7 3Por 0lah7 Si est#s indis uesto! E or +u( no lo dicesF escaso no soy tu escla-aFD 8 le recomend, tam'i(n! aun+ue en realidad Sett El/Hosn no necesita'a esta ad-ertencia! +ue se mostrase muy cari?osa con su rimo y le hiciese asar la noche lo m#s a"rada'lemente osi'le; 8 lue"o el -isir a unt, la fecha de este d)a 'endito; 8 fue #l a osento donde esta'a Hass#n encerrado en el caj,n; 2o mand, sacar n-entras dorm)a! le desat, las iernas! lo desnudo y no le dej, m#s +ue una cami/ sa fina y un "orro en la ca'eza! lo mismo +ue la noche de la 'oda; 8 des u(s se esca'ull,! a'riendo las uertas +ue conduc)an a la c#mara nu cial! ara +ue Hass#n se des ertase solo; 8 Hass#n no tard, en des ertarse! y at,nito al -erse casi desnudo en a+uel corredor tan mara-illosamente alum'rado! y +ue no se le hac)a desconocido! dijoB C3Por 0lah7 Eestar( des ierto o so?andoFD Pasados los rimeros instantes de sor resa! se arries", a le-antarse y mirar a tra-(s de una de las uertas +ue se a'r)an en el asillo; 8 al momento erdi, la res iraci,n; 0ca'a'a de reconocer la sala donde se ha')a cele'rado la fiesta en honor suyo y con tal detrimento ara el joro'ado; 8 al mirar or la uerta +ue conduc)a a la c#mara nu cial! -io su tur'ante encima de una silla y en el di-#n su ro ,n y sus calzo nes; Entonces! llena de sudor la frente! se dijoB CEEstar( des iertoF EEstar( so?andoF EEstar( locoFD 8 +uiso a-anzar! ero adelanta'a un aso y retroced)a otro! lim i#ndose a cada momento la frente! 'a?ada de un sudor fr)o; 8 al fin e@clam,B C3Por 0lah7 No es osi'le dudarlo; 3Esto es un sue?o7 Pero Eno esta'a yo amarrado y metido en un caj,nF 3No* esto no es un sue?o7D 8 as) lle", hasta la entrada de la c#mara nu cial! y cautelosamente a-anz, la ca'eza; 8 he a+u) +ue Sett El/Hosn! tendida en el lecho! en toda su hermosura! le-ant, "entilmente una de las untas del mos+uitero de seda azul y dijoB C36h due?o +uerido7 3Cu#nto tiem o has estado en el retrete7 $en en se"uida7D

8 entonces el o're Hass#n se ech, a re)r a carcajadas! como un tra"ador de haschich o un fumador de o io! y "rita'aB C36h! +u( sue?o tan asom'roso7 34u( sue?o tan em'rollado7D 8 a-anz, con infinitas recauciones! como si isara ser ientes! a"arrando con una mano el fald,n de la camisa y tentando en el aire con la otra! como un cie"o o como un 'orracho; Des u(s! sin oder resistir la emoci,n! se sent, en la alfom'ra y em ez, a refle@ionar rofundamente; 8 es el caso +ue -e)a all) mismo! delante de (l! sus calzones tal como eran! a'om'ados y con sus lie"ues 'ien hechos! su tur'ante de %assra! su ro ,n! y col"ando! los cordones de la 'olsa; 8 nue-amente le ha'l, Sett El/Hosn desde el interior del lecho y le dijoB CE4u( haces! mi +ueridoF 3Te -eo er lejo y tem'loroso7 30h7 3No esta'as as) al rinci io7D Entonces! %adreddin! sin le-antarse y a ret#ndose la frente con las manos! em ez, a a'rir y a cerrar la 'oca! con una risa de loco! y al fin udo decirB CE4u( rinci ioF E8 de +u( nocheF 3Por 0lah7 3S) hace a?os y a?os +ue me ausent(7D Entonces Sett El/Hosn le dijoB C36h +uerido m)o7 3Tran+uil)zate7 3Por el nom're de 0lah so're ti y en torno de ti7 3Tra+uil)zate7 Ha'lo de esta noche +ue aca'as de asar en mis 'razos; Saliste un instante y has tardado cerca de una hora; Pero ya -eo +ue no te encuentras 'ienB 3$en! ojos m)os! a +ue te de calor* -en! alma m)a7 Pero %adreddin si"ui, riendo como un loco! y dijoB C3Puede +ue di"as la -erdad7 3Es osi'le +u( me haya dormido en el retrete y +ue haya so?ado7D Des u(s a?adi,B C3Pero +u( sue?o tan desa"rada'le7 1i"Arate +ue he so?ado +ue era al"o as) como cocinero o astelero en la ciudad de Damasco! en Siria! muy lejos de #+u)! y +ue -i-)a diez a?os en ese oficio; He so?ado tam'i(n con un muchacho! se"uramente hijo de no'le! al +ue acom a?a'a un eunuco; 8 me ocurri, con (l tal a-entura; ;;D 8 el o're Hass#n! notando +ue el sudor le 'a?a'a la frente! fue a enju"arla! ero entonces tent, la huella de la iedra +ue le ha')a herido! y dio un salto y dijoB C3Por 0lah7 3Esta es la cicatriz de la edrada +ue me tir, a+uel muchacho7D Des u(s refle@ion, un instante! y a?adi,B C3Es efecti-amente un sue?o7 Este "ol e es osi'le +ue me lo hayas dado tA hace un momento;D 8 lue"o dijoB CSi"o cont#ndote mi sue?o; 2le"u( a Damasco! ero no s( como; Era una ma?ana! y yo i'a como ahora me -es! en camisa y con un "orro 'lancoB el "orro del joro'adoB 8 los ha'itantes no s( +u( +uer)an hacer conmi"o; Hered( la tienda de un astelero! un -iejecillo muy ama'le; 3Pero claro! esto no ha sido un sue?o7 Por+ue he re arado un lato de "ranada +ue no ten)a 'astante aroma;;;; E8 des u(sF;;; EPero he so?ado todo esto o ha sido realidadF;;;D Entonces Sett El/Hosn e@clam,B 34uerido m)o! realmente has so?ado cosas muy e@tra?as7 3Por fa-or! rosi"ue hasta el final7D 8 Hass#n %adreddin! interrum i(ndose de cuando en cuando ara lanzar e@clamaciones! refiri, a Sett El Hosn/ toda la historia! real o so?ada! desde el rinci io hasta el fin; 8 lue"o a?adi,B C3Cuando )en so +ue or oco me crucifican7 38 me hu'iesen crucificado si no se disi a o ortunamente el sue?o7 3Por 0lah7 3Toda-)a sudo al acordarme del caj,n7D 8 Sett El/Hosn le re"unt,B CE8 or +u( te +uer)an crucificarFD 8 (l contest,B CPor ha'er aromatizado oco el dulce de "ranada; 36h7 Me es era'a la terri'le icota con un carret,n arrastrado or dos 'Afalos del Nilo; Pero "racias a 0lah! todo ha sido un sue?o;;; 8 a fe +ue la (rdida de mi asteler)a! destruida or com leto! me dio mucha ena;D Entonces! Sett El/Hosn! +ue ya no od)a m#s! salt, de la cama! se ech, en 'razos de Hass#n %adreddin* y estrech#ndole contra su echo em ez, a 'esarleB Pero (l no se mo-)aB 8 de ronto dijoB C3No! no7 3Esto no es un sue?o7 3Por 0lah7 Ed,nde estoyFEd,nde est# la -erdadFD 8 el o're Hass#n! lle-ado sua-emente al lecho en 'razos de Sett El/Hosn! se tendi, e@tenuado y cay, en un sue?o rofundo! -elado or su es osa! +ue de cuando en cuando le o)a murmurarB C3Es la realidad7 3No7 3Es un sue?o7D Con la ma?ana -ol-i, la calma al es )ritu de Hass#n %adreddin! +ue al des ertarse se encontr, en 'razos de Sett El/Hosn! -iendo al ie del lecho a su t)o el -isir Chamseddim! +ue en se"uida le dese, la az; 8 %adreddin le dijoB 3Por 0lah7 ENo has sido tA +uien mand, +ue me atasen los 'razos y has dis uesto la destrucci,n de mi tiendaF 38 todo ello or estar oco aromatizado el dulce de "ranada7D Entonces! el -isir Chamseddin! como ya no ha')a raz,n ara callar! le dijoB 36h hijo m)o7 Sa'e +ue eres Hass#n %adreddin! hijo de mi difunto hermano Nureddin! -isir de %assra; 8 si te he hecho sufrir tales tratos ha sido ara tener una nue-a rue'a con +u( identificarte y sa'er +ue eras tA! y no otro! el +ue entr, en la casa de mi hija la noche de la 'oda; 8 esa rue'a la he tenido al -er +ue conoc)as K ues yo esta'a escondido detr#s de tiL la casa y los mue'les! y des u(s tu tur'ante! tus calzones y tu 'olsillo! y so're todo! la eti+ueta de esta 'olsa y el lie"o sellado del tur'ante! +ue contiene las instrucciones de tu adre Nureddin; Dis (nsame! ues! hijo m)o* or+ue no ten)a otro medio de conocerte! ya +ue no te hu'e -isto nunca! ues naciste en %assra; 36h hijo m)o7 Todo esto se de'e a una di-er"encia +ue sur"i, hace muchos a?os entre! tu adre Nureddin y yo! +ue soy tu t)o;D 8 el -isir le cont, toda la historia! y des u(s le dijoB C36h hijo m)o7 En cuanto a tu madre! la he tra)do de %assra! y la -as a -eir! lo mismo +ue a tu hijo 0"i'! fruto de tu rimera noche de 'odas con tu rimaD 8 el -isir corri, a llamarlos;

El rimero en lle"arI fue 0"i'! +ue esta -ez se ech, en 'razos de su adre! y %adreddin! lleno de ale"r)a! recit, estos -ersosB 3uando te "uiste, me puse a llorar, y las l grimas se desbordaban de mis p rpados! Y jur0 (ue si Alah reuna alguna vez a los amantes, a"ligidos por su separaci.n, mis labios no volveran a hablar de la pasada ausencia! La "elicidad ha cumplido lo (ue o"reci. y ha pagado su deuda! Y mi amigo ha vuelto! Lev ntate hacia a(uel (ue trajo la dicha y rec.gete los "aldones de tu rop.n para servirle! 0 enas concluy, de recitar! cuando lle", sollozando la a'uela de 0"i'! madre de %adreddin! y se re/ ci it, en los 'razos deIsu hijo! casi desmayada de jA'ilo; 8 a la -uelta de "randes e@ ansiones y l#"rimas de ale"r)a se contaron mutuamente sus historias y sus enas y todos sus adecimientos; Dieron des u(s "racias a 0lah or ha'erlos reunido sanos y sal-os! y -ol-ieron a -i-ir en la felicidad y entre uras delicias y sin ri-arse de nada! 3hasta +ue les -isit, la Se aradora de los ami"os! la Destructora de la felicidad! la Irre ara'le! la Ine-ita'le7D 8 esta es 3oh rey afortunado7 /dijo Schahrazada al rey Schahriar la historia mara-illosa +ue el -isir .iafar 0l/%armaGiD refiria al califa HarAn 0l/Rachid! Emir de los Creyentes de la ciudad de %a"dad; 8 son estas tam'i(n las a-entaras del /-isir Chamseddin! de su hermano el -isir Nureddin y! de Hass#n %adreddin! hijo de Nured*d3n 8 el califa HarAn 0l/Rachid dijoB C3Por 0lah! +ue todo esto es -erdaderamente asom'roso7D 8 admirado hasta el l)mite de la admiraci,n! sonri, a"radecido a su -isir .iafar! y orden, a los escri'as de alacio +ue escri'iesen con oro y con su m#s 'ella letra esta mara-illosa historia y +ue la conser-asen cuidadosamente en el armario de los a eles! ara +ue sir-iese de lecci,n a los hijos de! los hijos; 8 la discreta y sa"az Schahrazada! diri"i(ndose al rey Schahriar! sult#n de la India y de la China! rosi"ui, de este modoB CPero no creas! 3oh rey afortunado7 +ue esta historia sea tan admira'le c,mo la +ue ahora te contar( sino est#s cansado7D 8 el rey Schahriar le re"unt,B CE4u( historia es esaFD 8 Schahrazada dijoB CEs mucho m#s admira'le +ue todas las otras;D 8 el rey Schahriar re"unt,B CPero Ec,mo se llamaFD 8 ella dijoB CEs la historia del sastre! el joro'ado! el jud)o! el nazareno y el 'ar'ero de %a"dad;D Entonces el rey e@clam,B C3Te lo concedo7 3Puedes contarla7D HIST6RI0 DE2 &6R6%0D6! C6N E2 S0STRE! E2 C6RRED6R N0P0REN6! E2 INTENDENTE 8 E2 MEDIC6 &5D6* 26 45E DE E226 RES52TE! 8 S5S 0$ENT5R0S S5CESI$0MENTE RE1ERID0S Entonces Schahrazada dijo al rey SchahriarB CHe lle"ado a sa'er! 3oh rey afortunado7 +ue en la anti">edad del tiem o y en lo asado de las edades y de los si"los! hu'o en una ciudad de la China un hom're +ue era sastre y esta'a muy satisfecho de su condici,n; 0ma'a las distracciones a aci'les y tran+uilas y de cuando en cuando acostum'ra'a a salir con su mujer! ara asearse y recrear la -ista con el es ect#culo de las calles y los jardines; Pero cierto d)a +ue am'os ha')an asado fuera de casa! al re"resar a ella! al anochecer! encontraron en el camino a un joro'ado de tan "rotesca facha! +ue era ant)doto de toda melancol)a y har)a! re)r al hom're m#s triste! disi ando toda esar y toda aflicci,n; Inmediatamente se le acercaron el sastre y su mujer! di-irti(ndose tanto con sus chanzas! +ue le con-idaron a asar la noche en su com a?)a; El joro'ado hu'o de res onder a esta oferta como era de'ido! uniendose a ellos! y lle"aron juntos a la casa; Entonces el sastre se a art, un momento ara ir al zoco antes de +ue los comerciantes cerrasen sus tiendas! ues +uer)a com rar ro-isiones con +u( o'se+uiar al hu(s ed; Com r, escado frito! an fresco! limones! y un "ran edazo de halaua ara ostre; Des u(s -ol-i,! uso todas estas cosas delante del joro'ado! y todos se sentaron a comer; Mientras com)an ale"remente! la mujer del sastre tom, con los dedos un "ran trozo de escado y lo meti, or 'roma todo entero en la 'oca del joro'ado! ta #ndosela con la mano ara +ue no escu iera el eda zo! y dijoB C3Por 0lah7 Tienes +ue tra"arte ese 'ocado de una -ez sin remedio! o si no! no te suelto;D Entonces! el joro'ado! tras de muchos esfuerzos! aca', or tra"arse el edazo entero; Pero des"raciada/ mente ara (l! ha')a decretado el Destino +ue en a+uel 'ocado hu'iese una enorme es ina; 8 esta es ina se le atra-es, en la "ar"anta ocasion#ndole en el acto la muerte;

0l lle"ar a este unto de su relato! -io Sch#hrazada! hija del -isir! +ue se acerca'a la ma?ana! y con su ha'itual discreci,n no +uiso rose"uir la historia! ara no a'usar del ermiso concedido or el rey Schah/ riar; Entonces! su hermana la jo-en Doniazada! le dijoB C36h hermana m)a7 3Cu#n "entiles! cu#n dulces y cu#n sa'rosas son tus ala'ras7D 8 Schahrazada res ondi,B CEPues +u( dir#s la noche r,@ima! cuando oi"as la continuacion! si es +ue -i-o aAn! or+ue as) lo dis on"a la -oluntad de este rey lleno de 'uenas maneras y de cortes)aFD 8 el rey Schahriar dijo ara s)B C3Por 0lah7 No la matar( hasta no o)r lo +ue falta de esta historia! +ue es muy sor rendente;D Des u(s el rey Schahriar aco"i, a Schahrazada entr( sus 'razos hasta +ue lle", la ma?ana; Entonces el rey se le-ant, y se fue a la sala de justicia; 8 en se"uida entr, el -isir! y entraron asimismo los emires! los cham'elanes y los "uardias! y el di-#n se llen, de "ente; 8 el rey em ez, a juz"ar y a des achar asuntos! dando un car"o a (ste! destituyendo a a+uel! sentenciando en los leitos endientes! y ocu ando su tiem o de este modo hasta aca'ar el d)a; Terminad, el di-#n! el rey -ol-i, a sus a osentos y fue en 'usca de Schahrazada; 8 C50ND6 22E.9 20 STa N6CHE Doniazada dijo a Scha'razadaB C36h hermana m)a7 Te rue"o +ue nos cuentes la continuaci,n de esa historia del joro'ado! con el sastre y su mujer;D 8 Sehahrazada re usoB C3De todo coraz,n y como de'ido homenaje7 Pero no s( si lo consentir# el rey;D Entonces el rey se a resur, a decirB CPuedes contarla;D 8 Schahrazada dijoB He lle"ado a sa'er! 3oh rey afortunado7 +ue cuando el sastre -io morir de a+uella manera al joro'ado! e@clam,B C3S,lo 0lah (l 0lt)simo y 6mni otente osee la fuerza y el oder7 34u( desdicha +ue este o're hom're haya -enido a morir recisamente entre nuestras manos7D Pero la mujer re lic,B CE8 +u( iensas hacer ahoraF ENo conoces estos -ersos del oetaF 2h alma ma! 4por (u0 te sumerges en lo absurdo hasta en"ermar5 4%or (u0 te preocupas con a(uello (ue te acarear la pena y la zozobra5 4*o temes al "uego, puesto (ue vas a sentarte en 0l5 4*o sabes (ue (uien se acerca al "uego se e)pone a abrasarse9 Entonces su marido le dijoB CNo s(! en -erdad! +u( hacer;D 8 la mujer res ondi,B C2e-#ntate! +ue entre los dos lo lle-aremos! ta #ndole con una colcha de seda! y lo sacaremos ahora mismo de! a+u)! yendo tA detr#s y yo delante; 8 or todo el camino ir#s diciendo en alta -ozB C3Es mi hijo! y (sta es su madre7 $amos 'uscando a un m(dico +ue lo cure; EEn d,nde hay un m(dicoFD 0l o)r el sastre estas ala'ras se le-ant,! co"i, al joro'ado en 'razos! y sali, de la casa en se"uimiento de su es osa; 8 la mujer em ez, a clamarB C36h mi o're hijo7 EPodremos -erte sano y sal-oF 3Dime7 ESufres muchoF 36h maldita -iruela7 EEn +u( arte del cuer o te ha 'rotado la eru ci,nFD 8 al o)rlos! dec)an los transeAntesB CSon un adre y una madre +ue lle-an a un ni?o enfermo de -iruelas;D 8 se a resura'an a alejarse; 8 as) si"uieron andando el sastre y su mujer! re"untando or la casa de un m(dico! hasta +ue los lle-aron a la de un m(dico jud)o; 2lamaron entonces! y en se"uida 'aj, una ne"ra! a'ri, la uerta! y -io a a+uel hom're +ue lle-a'a un ni?o en 'razos! y a la madre +ue lo acom a?a'a; 8 (sta le dijoB CTraemos un ni?o ara +ue lo -ea el m(dico; Toma este dinero! un cuarto de dinar! y d#selo adelantado a tu amo! ro"#ndole +ue 'aje a -er al ni?o! or+ue est# muy enfermo;D $ol-i, a su'ir entonces la criada! y en se"uida la mujer del sastre tras uso el um'ral de la casa! hizo entrar a su marido! y le dijoB CDeja en se"uida ah) el cad#-er del joro'ado; 8 -#monos a esca e;D 8 el sastre solt, el cad#-er del joro'ado! dej#ndolo arrimado al muro! so're un elda?o de la escalera! y se a re/ sur, a marcharse! se"uido or su mujer; En cuanto a la ne"ra! entr, en casa de su amo el m(dico jud)o! y le dijoB C0h) a'ajo +ueda un enfermo! acom a?ado de un hom're y una mujer! +ue me han dado ara ti este cuarto de dinar ara +ue recetes al"o +ue le ali-ie; 8 cuando el m(dico jud)o -io el cuarto de dinar! se ale"r, mucho y se a resur, a le-antarse* ero con la risa no se acord, de co"er una luz ara 'ajar; 8 or esto tro ez, con el joro'ado! derri'#ndole; 8 muy asustado! al -er rodar a un hom're! le e@amin, en se"uida!; y al com ro'ar +ue esta'a muerto! se crey, causante de su muerte; 8 "rit, entoncesB C36h Se?or7 36h 0lah justiciero7 Por las diez ala'ras santas7D 8 si"ui, in-ocando a HarAn! a 8uschah! hijo de Nun! y a los dem#s; 8 dijoB CHe a+u) +ue aca'o de tro ezar con este enfermo! y le he tirado rodando or la escalera; Pero Ec,mo sal"o yo ahora de casa con un cad#-erFD De todos modos! aca', or co"erlo y lle-arlo desde el atio a su ha'itaci,n! donde lo mostr, a su mujer! contando todo lo ocurrido; 8 ella e@clam, aterrorizadaB C3No! a+u) no lo odemos tener7 3S#calo

de casa cuanto antes7 Como continAe con nosotros hasta la salida del sol! esta mos erdidos sin remedio; $amos a lle-arlo entre los dos a la azotea y desde all) lo echaremos a la casa de nuestro -ecino el musulm#n; 8a sa'es +ue nuestro -ecino es el intendente ro-eedor de la cocina del rey! y su casa est# infestada de ratas! erros y "atos! +ue 'ajan or la azotea ara comerse las ro-isiones de aceite! manteca y harina; Por tanto! esos 'ichos no dejar#n de comerse este cad#-er! y lo har#n desa arecer;D Entonces el m(dico jud)o y su mujer co"ieron al joro'ado y lo lle-aron a la azotea! y desde all) lo hicieron descender ausadamente hasta la casa del mayordomo! dejandolo de ie contra la ared de la cocina; Des u(s se! alejaron! descendiendo a su casa tran+uilamente; Pero har)a ocos momentos +ue el joro'ado se halla'a arrimado contra la ared! cuando el intendente! +ue esta'a ausente! re"res, a su casa! a'ri, la uerta! encendi, una -ela! y entr,; 8 encontr, a un hijo de 0d#n de ie en un rinc,nB junto a la ared de la cocina; 8 el intendente! sor rendid)simo! e@clam,B CE4u( es esoF 3Por 0lah7 He a+u)! +ue el ladr,n +ue acostum'ra'a a ro'ar mis ro-isiones no era un 'icho! sino un ser humano; Este es el +ue me ro'a la carne y la manteca! a esar de +ue las "uardo cuidadosa mente or temor a los "atos y a los erros; %ien inAtil ha'r)a sido matar a todos los erros y "atos del 'arrio! como ens( hacer uesto +ue este indi-iduo es el +ue 'aja'a or la azotea;D 8 en se"uida a"arr, el intendente una enorme estaca!! y(ndose ara el hom're! y le dio de "arrotazos! y aun+ue le -io caer! le si"ui, a aleando; Pero como el! hom're no se mo-)a! el intendente ad-irti, +ue esta'a muerto! y entonces dijo desoladoB C3S,lo 0lah el 0lt)simo y 6mni otente osee la fuerza y el oder7D 8 des u(s a?adi,B C3Maldi tas sean la manteca y la carne! y maldita esta noche7 Se necesita tener toda la mala suerte +ue yo ten"o ara ha'er matado as) a este hom're; 8 no s( +u( hacer con (l;D Des u(s lo mir, con mayor atenci,n! com ro'ando +ue era joro'ado; 8 le dijoB CENo te 'asta con ser joro'etaF E4uer)as tam'i(n ser ladr,n y ro'arme la carne y la manteca de mis ro-isionesF 36h Dios rotector! am #rame con el -elo de tu oder7D 8 como la noche se aca'a'a! el intendente se ech, a cuestas al joro'ado! sali, de su casa andu-o car"ado con (l! hasta +ue lle", a la entrada del zoco; Par,se entonces! coloc, de ie al joro'ado junto a una tienda! en la es+uina de una 'ocacalle! y se fue; 8 al oco tiem o de estar all) el cad#-er del joro'ado! acert, a asar un nazareno; Era el corredor de comerci, del sult#n; 8 a+uella noche esta'a 'eodo; 8 en tal estado i'a al hammam a 'a?arse; Su 'orrachera le incita'a a las cosas m#s curiosas! y se dec)aB C3$amos! +ue eres casi como el Mes)as7D 8 marcha'a haciendo eses y tam'ale#ndose! y aca', or lle"ar adonde esta'a el joro'ado; Pero de ronto -io al joro'ado delante de (l! a oyado contra la ared; 8 al encontrarse con a+uel hom're! +ue se"u)a inm,-il! se le fi"ur, +ue era un ladr,n y +ue acaso fuese! +uien le ha')a ro'ado el tur'ante! ues el corredor nazareno i'a sin nada a la ca'eza; Entonces se a'alanz, contra a+uel hom're! y le dio un "ol e tan -iolento en la nuca +ue lo hizo caer al suelo; 8 en se"uida em ez, a dar "ritos llamando al "uarda del zoco; 8 con la e@citaci,n de su em'ria"uez! si"ui, "ol eando al joro'ado y +uiso estran"ularlo! a ret,ndole la "ar"anta con am'as manos; En este momento lle", el "uarda del zoco y -io al nazareno encima del musulm#n! d#ndole "ol es y a unto de aho"arlo; 8 el "uarda dijoB 3Deja a ese hom're y le-#ntate7D! 8 el cristiano se le-ant,; Entonces el "uarda del zoco se acerc, al joro'ado! +ue se halla'a tendido en el suelo! lo e@amin,! y -io +ue esta'a muerto; 8 "rit, enton cesB CECu#ndo se ha -isto +ue un nazareno ten"a la audacia de "ol ear a un musulm#n y matarloF 8 el "uarda se a oder, del nazareno! le at, las manos a la es alda y le lle-, a casa del Mal); 8 el nazareno! se lamenta'a y dec)aB C36h Mes)as! oh $ir"en7 EC,mo ha'r( odido matar a ese hom'reF 38 +u( ronta ha muerto! s,lo de un u?etazo7 Se me as, la 'orrachera! y ahora -iene la refle@i,n;D 2le"ados a casa del Mal)! el nazareno y el cad#-er del joro'ado +uedaron encerrados toda la noche! hasta +ue (l Mal) se des ert, or la ma?ana; Entonces el Mal) interro", al nazareno! +ue no udo ne"ar los hechos referirlos or el "uarda! del zoco; 8 el Mal) no udo hacer otra cosa +ue condenar a muerte a a+uel! nazareno +ue ha')a matado a un musulm#n; 8 orden, +ue el ortaalfanje re"onara or toda la ciudad la sentencia de muerte del corredor nazareno; 2ue"o mand, +ue le-antasen la horca y se lle-asen a ella al sentenciado; Entonces se acerc, el ortaalfanje y re ar,! la cuerda! hizo el nudo corredizo! se lo as, al nazareno or el cuello! y ya i'a a tirar de (l! cuando de ronto el ro-eedor del sult#n hendi, la muchedum're y a'ri(ndose camino hasta el nazareno! +ue esta'a de ie junto a la horca! dijo al ortaalfanjeB C3Detente7 38o soy +uien ha matado a ese hom're7D Entonces el Mal) le re"unt,B CE8 or +u( le matasteFD 8 el intendente dijoB C$as a sa'erlo; Esta noche! al entrar en mi casa! ad-ert) +ue se ha')a metido en ella descol"#ndose or la terraza! ara ro'arme las ro-isiones; 8 le di un "ol e en el echo con un alo! y en se"uida le -i caer muerto; Entonces le co") a cuestas y le traje al zoco! dej#ndole de ie arrimado contra una tienda en tal sitio y en tal es+uina; 8 he a+u) +ue ahora! con mi silencio i'a a ser causa de +ue matasen a este nazareno! des u(s de ha'er sido yo +uien mat, a un musulm#n; 30 m)! ues! hay +ue ahorcarme7D Cuando el Mal) hu'o o)do las ala'ras del ro-eedor! dis uso +ue soltasen al nazareno! y dijo al orta/ alfanjeB C0hora mismo ahorcar#s a este hom're! +ue aca'a de confesar su delito;D

Entonces el ortaalfanje co"i, la cuerda +ue ha')a asado or el cuello del cristiano y rode, con ella el cuello del ro-eedor! lo lle-, junt, al at)'ulo! y lo i'a a le-antar en el aire! cuando de ronta el m(dico jud)o atra-es, la muchedum're! y dijo a -oces al ortaalfanjeB C30"uarda7 3El Anica cul a'le soy yo7D 8 des u(s cont, as) la cosaB CSa'ed todos +ue este hom're me -ino a 'uscar ara consultarme! a fin de +ue lo curara; 8 cuando yo 'aja'a la escalera ara -erle! como era de noche! tro ec(! con (l y rod, hasta lo Altimo de la escalera! con-irti(ndose en un cuer o sin alma; De modo +ue no de'en matar al ro-eedor! sino a m) solamente; Entonces el Mal) dis uso la muerte del m(dico jud)o; 8 el ortaalfanje +uit, la cuerda del cuello del ro-eedor y la ech, al cuello del m(dico jud)o! cuando se -io lle"ar al sastre! +ue! atro ellando a todo el mundo! dijoB C3Detente7 8o soy +uien lo mat(; 8 he a+u) lo +ue ocurri,; Sal) ayer de aseo y re"resa'a a mi casa al anochecer; En el camino encontr( a este joro'ado! +ue esta'a 'orracho y muy di-ertido! ues lle-a'a en la mano una andereta y se acom a?a'a con ella cantando de una manera chistos)sma; Me detu-e ara contem larle y di-ertirme! y tanto me re"ocij,! +ue lo con-id( a comer en mi casa; 8 com r( escado entre otras cosasH y! cuando est#'amos comiendo! tom, mi mujer un trozo de escado! +ue coloc, en otro de an! y se lo meti, todo en la 'oca a este hom're y el 'ocado le aho",! muriendo en el acto; Entonces lo co"imos entre mi mujer y yo y lo lle-amos a casa del m(dico jud)o; %aj, a a'rimos un ne"ra! y yo le dije lo +ue le dije; Des u(s le di un cuarto de dinar ara su amo; 8 mientras ella su')a! a"arr( en se"uida al joro'ado y lo use de ie contra el muro de la escalera! y yo y mi mujer nos fuimos a esca e; Entretanto! 'aj, el m(dico jud)o ara -er al enfermo* ero tro ez, con el joro'ado! +ue cay, en tierra! y el jud)o crey, +ue lo ha')a matado (l;D 8 en este momento! el sastre se -ol-i, hacia el m(dico jud)o y le dijoB ENo fue as)FD El m(dico re usoB C3Esa es la -erdad7D Entonces! el sastre! diri"i(ndose al Mal)! e@clam,B 3Hay! ues! +ue soltar al jud)o y ahorcarme a m)7D El Mal)! rodi"iosamente asom'rado! dijo entoncesB CEn -erdad +ue esta historia merece escri'irse en los anales y en los li'ros;D Des u(s mand, al ortaalfanje +ue soltase al jud)o y ahorcase al sastre! +ue se ha')a declarado cul a'le; Entonces el ortaalfanje lle-, al sastre junto a la horca! le ech, la so"a al cuello! y dijoB C3Esta -ez -a de -eras7 38a no ha'r# nin"An otro cam'io7D 8 a"arr, la cuerda; 3He a+u) todo! or el momento7 En cuanto al joro'ado! no era otro +ue el 'uf,n del sult#n! +ue ni una hora od)a se ararse de (l; 8 el joro'ado! des u(s de em'orracharse a+uella noche! se esca , de alacio! ermaneciendo ausente toda la noche; 8 al otro d)a! cuando el sult#n re"unt, or (l! le dijeronB 36h se?or! el Mal) te dir# +ue el joro'ado ha muerto! y +ue su matador i'a a ser ahorcado7! Por eso el Mal) ha')a mandado ahorcar al matador! y el -erdu"o se re ara'a a ejecutarle* ero entonces se resent, un se"undo indi-iduo! y lue"o un tercero! diciendo todosB C38o soy el Anico +ue ha matado al joro'a do7D C8 cada cual cont, al Mal) la causa de la muerte;D 8 el sult#n! sin +uerer escuchar m#s! llam, a un cham'el#n y le dijoB C%aja en se"uida en 'usca! del Mal) y ord(nale +ue! trai"a a toda esa "ente +ue est# junto a la horca;D 8 el cham'el#n 'aj,! y lle", junto al at)'ulo! recisamente cuando el -erdu"o i'a a (jecutar al sastre;D 8 el cham'el#n "rit,B C3Detente7D 8 en se"uida le cont, al Mal) +ue (sta historia del joro'ado ha')a lle"ado a o)dos del rey; 8 se lo lle-,! y se lle-, tam'i(n al sastre! al m(dico jud)o! al corredor nazareno y al ro / -eedor! mandando trans ortar tam'i(n el cuer o del joro'ado! y con todos ellos march, en 'usca del sult#n; Cuando el Mal) se resent, entre las manos del rey* se inclin,! y 'es, la tierra! y refiri, toda la historia del joro'ado! con todos sus ormenores! desde el rinci io hasta el fin; Pero es inAtil re etirla; El sult#n!! al oir tal historia! se mara-ill, mucho y lle", al l)mite m#s e@tremo de la hilaridad; Des u(s mand, a los escri'as de alacio +ue escri'ieran esta historia con a"uja de oro; 8 lue"o re"unt, a todos los resentesB CEHa'(is o)do al"una -ez historia semejante a la del joro'adoFD Entonces el corredor nazareno a-anz, un aso! 'es, la tierra entre las manos del rey! y dijoB C36h rey de los si"los y del tiem o7 Se una historia mucho m#s asom'rosa +ue nuestra a-entura con el joro'ado; 2a referir(! si me das tu -enia! or +ue es mucho m#s sor rendente! m#s e@tra?a y m#s deliciosa +ue la del joro'ado;D 8 dijo el reyB C3Ciertamente7 Desem'ucha lo +ue hayas de decir ara +ue lo oi"amos;D Entonces! el corredor nazareno dijoB RE20T6 DE2 C6RRED6R N0P0REN6 CSa'e! 3oh rey del tiem o7 +ue -ine a este a)s ara un asunto comercial; Soy un e@tranjero a +uien el Destino encamin, a tu reino; Por+ue yo nac) en al ciudad de El Cairo y soy co to entre los co tos; 8 es i"ualmente cierto +ue me cri( en El Cairo! y en a+uella ciudad fue corredor mi adre antes +ue yo; Cuando muri, mi adre ya ha')a lle"ado yo a la edad de hom're; 8 or eso fui corredor como (l! ues conta'a con toda clase de cualidades ara este oficio! +ue es la es ecialidad entre nosotros los co tos; Pero un d)a entr( los d)as esta'a yo sentado a la uerta del Ghan de los mercaderes de "ranos! y el asar a un jo-en! hermoso como la luna llena! -estido con el m#s suntuoso traje y montado en un 'orrico 'lanco

ensillado con una silla roja; Cuando me -io este jo-en me salud,! y yo me le-ant( or consideraci,n hacia (l; Sac, entonces un a?uelo +ue conten)a una muestra de s(samo! y me re"unt,B CECu#nto -ale el arde' de esta clase de s(samoFI 8 yo le dijeB C$ale cien dracmas;D Entonces me contest,B C0-isa a los medidores de "ranos y -en con ellos al Ghan 0l/.aonal)! en el 'arrio de %a' 0l/Nassr* all) me encontrar#s;D 8 se alej,! des u(s de darme el a?uelo +ue conten)a la muestra de s(samo; Entonces me diri") a todos los mercaderes de "ranos y les ense?( la muestra +ue yo ha')a justi re ciado en cien dracmas; 8 los mercaderes la tasaron en ciento -einte dracmas or ardeb9 Entonces me ale"r( so'remanera! y haci(ndome acom a?ar de cuatro medidores! fui en 'usca del jo-en! +ue! efecti-amente! me a"uarda'a en el Ghan; 8 al -erme! corri, a mi encuentro y me condujo a un almac(n donde esta'a el "rano! y los medidores llenaron sus sacos! y lo esaron todo! +ue ascendi, en total a cincuenta medidas en ardebs9 8 el jo-en me dijoB CTe corres onden or comisi,n diez dracmas or cada ardeb +ue se -enda a cien dracmas; Pero has de co'rar en mi nom're todo el dinero! y lo "uardar#s cuidadosamente en tu casa! hasta +ue lo reclame; Como su recio total es cinco mil dracmas! te +uedar#s con +uinientos! "uardando ara m) cuatro mil +uinientosB En cuanto des ache mis ne"ocios! ir( a 'uscarte ara reco"er esa cantidad;D Entonces yo le contest(B CEscucho y o'edezco;D Des u(s le 'es( las manos y me fui; 8 efecti-amente! a+uel d)a "an( mil dracmas de corretaje! +uinientos del -endedor y +uinientos de los com radores! de modo +ue me corres ondi, el -einte or ciento! se"An la costum're de los corredores e"i ci,s; En cuanto al jo-en! des u(s de un mes de ausencia! -ino a -erme y me dijoB CED,nde est#n los dracmasFD 8 le contest( en se"uidaB C0 tu dis osici,n* helos a+u) metidos en este saco;D Pero (l me dijoB CSi"ue "uard#ndolos al"An tiem o hasta +ue yo -en"a a 'uscarlos;D 8 se fue y estu-o ausente otro mes! y re"res, y me dijoB CED,nde est#n los dracmasFD Entonces yo me le-ant(! le salud( y le dijeB C0+u) est#n a tu dis osici,n; Helos a+u);D Des u(s a?ad)B CE8 ahora +uieres honrar mi casa -iniendo a comer conmi"o un lato o dos! o tres o cuatroFD Pero se ne", y me dijoB CSi"ue "uardando el dinero! hasta +ue -en"a a reclam#rtelo! des u(s de ha'er des achado al"unos asuntos ur"entes;D 8 se march,; 8 yo "uard( cuidadosamente el dinero +ue le ertenec)a! y es er( su re"reso; $ol-i, al ca'o de un mes! y me dijoB CEsta noche asar( or a+u) y reco"er( el dinero;D 8 le re ar( los fondos* ero aun+ue le estu-e a"uardando toda la noche y -arios d)as consecuti-os! no -ol-i, hasta asado un mes* mientras yo dec)a ara m)B C34u( ; confiado es ese jo-en7 En toda mi -ida! desde +ue soy corredor en los Ghanes y los zocos! he -isto confianza como esta;D Se me acerc, y le -i! como siem re! en su 'orrico! con suntuoso traje* y era tan hermoso como la luna llena! y ten)a el rostro 'rillante y fresco como si saliese del hammam! y sonrosadas las mejillas y la frente como una flor lozana! y en un e@tremo del la'io un lunar! como "ota de #m'ar ne"ro! se"An dice el oetaB La luna llena se encontr. con el sol en lo alto de la torre, ambos en todo el esplendor de su belleza! 7ales eran los dos amantes! Y cuantos los vean, tenan (ue admirarlos y desearles completa "elicidad! Y ahora son tan hermosos, (ue cautivan el alma! Gloria, pues, a Alah, (ue realiza tales prodigios y "orma sus criaturas a su deseo! 8 al -erle! le 'es( las manos e in-o+u( ara (l todas las 'endiciones de 0lah! y le dijeB C36h mi se?or7 Su on"o +ue ahora reco"er#s tu dinero;D 8 me contest,B CTen toda-)a un oco de aciencia* ues en cuanto aca'e de des achar mis asuntos -endr( a reco"erlo;D 8 me -ol-i, la es alda y se fue; 8 yo su use +ue tardar)a en -ol-er! y sa+u( el dinero y lo colo+u( con un inter(s de -einte or ciento! o'teniendo de (l cuantiosa "anancia; 8 dije ara m)B/ C3Por 0lah7 Cuando -uel-a! le ro"ar( +ue ace te mi in-itaci,n! y le tratar( con toda lar"ueza! ues me a ro-echo de sus fondos y me estoy haciendo muy rico;D 8 transcurri, un a?o! al ca'o del cual re"res,! y le -i -estido con ro as m#s lujosas +ue antes! y siem re montado en su 'orrico 'lanco! de 'uena raza; Entonces le su li+u( fer-orosamente +ue ace tase mi in-itaci,n y comiera en mi casa! a lo cual me contest,BB CNo ten"o incon-eniente! ero con la condici,n de +ue el dinero ara los "astos no los sa+ues de los fondos +ue me ertenecen y est#n en tu casa;D 8 se ech, a re)r; 8 yo hice lo mismo; 8 le dijeB C0s) sea! y de muy 'uena "ana;D 8 le lle-e a casa! y le ro"u( +ue se sentase! y corr) al zoco a com rar toda clase de -)-eres! 'e'idas y cosas semejantes! y lo use todo so're el mantel entre sus manos! y le in-it( a em ezar! diciendoB C3%ismnah7D Entonces se acerc, a los manjares! ero alar", la mano iz+uierda! y se uso a comer con esta mano iz+uierda; 8 yo me +ued( sor rendid)simo! y no su e +u( ensar; Terminada la comida! se la-, la mano iz+uierda sin au@ilio de la derecha! y yo le alar"u( la toalla ara +ue se secase! y des u(s nos sentamos a con-ersar; Entonces le dijeB C36h mi "eneroso se?or7 2)'rame de un eso +ue me a'ruma y de una tristeza +ue me afli"e; EPor +u( has comido con la man, iz+uierdaF ESufres al"una enfermedad en tu mano derechaFD 8 al oirlo el mance'o! me mir, y recit, estas estrofasB

*o preguntes por los su"rimientos y dolores de mi alma! 3onoceras mi mal! Y sobre todo, no preguntes si soy "eliz! Lo "ul %ero hace tanto tiempo! 8esde entonces, todo ha cambiado! Y contra lo inevitable no hay m s (ue invocar la cordura! Des u(s sac, el 'razo derecho de la man"a del ro ,n! y -i +ue la mano esta'a cortada! ues! a+uel 'razo termina'a en un mu?,n; 8 me +ued( asom'rado rofundamente; Pero (l me dijoB C3No te asom'res tanto7 8 so're todo! no creas +ue he comido con la mano iz+uierda or falta de consideraci,n a tu ersona! ues ya -es +ue ha sido or tener cortada la derecha; 8 el moti-o de ello no uede ser m#s sor rendente;D Entonces le re"unt(B CE8 cu#l fue la causaFD 8 el jo-en sus ir,! se le llenaron de l#"rimas los ojos! y dijoB CSa'e +ue yo! soy de %a"dad; Mi adre era uno de los rinci ales ersonajes entre los ersonajes; 8 yo! hasta lle"ar a la edad de hom're! ude o)r los relatos de los -iajeros! ere"rinos y mercaderes +ue en casa de mi adre nos conta'an las mara-illas de los a)ses e"i cios; 8 retu-e en la memoria todos estos relatos! admir#ndolos en secreto! hasta +ue falleci, mi adre; Entonces co") cuantas ri+uezas ude reunir! y mu cho dinero! y com r( "ran cantidad de mercanc)as en telas de %a"dad y de Mossul! y otras muchas de alto recio y e@celente clase* lo em a+uet( todo y sal) de %a"dad; 8 como esta'a escrito or 0lah +ue ha')a de lle"ar sano y sal-o al t(rmino de mi -iaje! no tard( en hallarme en esta ciudad de El Cairo! +ue es tu ciu/ dad;D Pero en este momento el jo-en se ech, a llorar y recit, estas estrofasB 30 -eces! el cie"o! el cie"o de nacimiento! sa'e sortear la zanja donde cae el +ue tiene 'uenos ojos7 30 -eces! el insensato sa'e callar las ala'ras +ue! ronnnci#das or el sa'io! son la erdici,n del sa'io7 30 -eces! el hom're iadoso y creyente sufre des-enturas! mientras +ue el loco! el im )o! alcanza la felicidad7 30s)! ues! conozca el hom're su im otencia7 32a fatalidad es la Anica reina del mundo7 Terminados los -ersos! si"ui, en esta forma su relaci,nB CEntr(! ues! en El Cairo! y fui! al Ghan Serur! deshice mis a+uetes! descar"u( mis camellos y use las mercanc)as en un local +ue al+uil( ara almacenarlas; Des u(s di dinero a un criado ara +ue com rase comida! y dorm) en se"uida un rato! y al des ertarme! sal) a dar una -uelta or %ain 0l/Oasrein! re"resando des u(s al Ghan Serur! en d,nde as( la noche; Cuando me des ert( or la ma?ana! dije ara m)! desliando un a+uete de telasB C$oy a lle-ar esta tela al zoco y a enterarme de c,mo -an las com ras;D Car"u( las telas en los hom'ros de un criado! y me diri") al zoco! ara lle"ar al centro de los ne"ocios! un "ran edificio rodeado de ,rticos y de tiendas de todas clases y de fuentes; 8a sa'es +ue all) suelen estar los corredores! y +ue a+uel sitio se llama el Gaisariat .uer"u(s; Cuando lle"u(! todos los corredores! a-isados de mi -iaje! me rodearon! y yo les di las telas! y salieron en todas direcciones a ofrecer mis "(neros a los rinci ales com radores de los zocos; Pero al -ol-er me dijeron +ue el recio ofrecido or mis mercader)as no alcanza'a al +ue yo ha')a a"ado or ellas ni a los "astos desde %a"dad hasta El Cairo; 8 como no sa')a +u( hacer! el jei+ue rinci al de los corredores me dijoB C8o s( el medio de +ue de'es -alerte ara +ue "anes al"o; Es sencillamente +ue ha"as lo +ue hacen todos los mercaderes; $ender al or menor tus mercader)as a los comerciantes con tienda a'ierta! or tiem o determinado! ante testi"os y or escrito! +ue firmar(is am'os! con inter-enci,n de un cam'iantes 8 as)! todos los lunes y todos los jue-es co'rar#s el dinero +ue te corres onda; 8 de este modo! cada dracma te roducir# dos dracmas y a -eces m#s; 8 durante este tiem o tendr#s ocasi,n de -isitar El Cairo y de admirar el Nilo;D 0l o)r estas ala'ras! dijeB CEs en -erdad una idea e@celente;D 8 en se"uida reun) a los re"oneros y corredores y march( con ellos al Ghan Serur y les di todas las mercader)as! +ue lle-aron a la Gaisariat; 8 lo -end) todo al or menor a los mercaderes! des u(s +ue se escri'ieron las cl#usulas de una y otra arte! ante testi"os! con inter-enci,n de un cam'ista de la Gaisariat; Des achado este asunto! -ol-) al Ghan! ermaneciendo all) tran+uilo* sin ri-arme de nin"An lacer ni escatimar nin"An "asto; Todos los d)as com)a ma"n)ficamente! siem re con la co a de -ino encima del mantel; 8 nunca falta'a en mi mesa 'uena carne de carnero! dulces y confituras de todas clases; 8 as) se"u)! hasta +ue lle", el mes en +ue de')a co'rar con re"ularidad mis "anancias; En efecto! desde la ri/ mera semana de a+uel mes! co'r( como es de'ido mi dinero; 8 los jue-es y los lunes me i'a a sentar en la tienda de al"uno de los deudores m)os! y el cam'ista; y el escri'ano A'lico recorr)an cada una de las tiendas! reco")an el dinero y me lo entre"a'an; 8 fue en m) una costum're el ir a sentarme! ya en una tienda! ya en otra; Pero un d)a! des u(s de salir del hammam! descans( un rato* almorc( un ollo! 'e') al"unas co as de -ino! me la-( en se"uida las manos! me erfum( con esencias arom#ticas y me fui al 'arrio de la Gaisariat .uer"u(s! ara sentarme en la tienda de un -endedor de telas llamado;%adreddin 0l/%ostani; Cuando me hu'o -isto me reci'i, con "ran consideraci,n y cordialidad! y estu-imos ha'lando una hora; Pero mientras con-ers#'amos -imos lle"ar

una mujer con un lar"o -el, de seda azul; 8 entr, en la tienda ara com rar "(neros! y se sent, a mi lado en un ta'urete; 8 el -elo +ue le cu'r)a la ca'eza! y le ta a'a li"eramente el rostro! esta'a echado a un lado! y e@hala'a delicados aromas y erfumes; 8 la ne"rura de sus u ilas! 'ajo el -elo! asesina'a las almas y arre'ata'a la raz,n; Se sent, y salud, a %adredd)n! +ue des u(s! de corres onder a su salutaci,n de az! se +ued, de ie ante ella! y em ez, a ha'lar! mostr#ndole telas de -arias clases; 8 yo! al o)r la -oz de la dama! tan llena de encanto y tan dulce! sent) +ue el amor a u?ala'a mi h)"ado; Pero la dama! des u(s de e@aminar al"unas telas! +ue no le arecieron 'astante lujosas! dijo a %adreddinB CENo tendr)as or casualidad una ieza de seda 'lanca tejida con hilos de oro uroFD 8 %adreddin fue al fondo de la tienda! a'ri, un armario e+ue?o! y de un mont,n de -arias iezas de tela sac, una de seda 'lanca! tejida con hilos de oro uro! y lue"o la desdo'l, delante de la jo-en; 8 ella la encontr, muy a su "usto y a su con-eniencia! y le dijo al mercaderB CComo no lle-, dinero encima! creo +ue me la odr( lle-ar! como otras -eces! y en cuanto lle"ue a casa te en-iar( el im orte!D Pero el mercader le dijoB C3Uh mi se?ora7 No es osi'le or esta -ez! or+ue esa tela no es m)a! sino del comerciante +ue est# ah) sentado! y me he com romentido a a"arle hoy mismo*D Entonces sus ojos lanzaron miradas de indi"naci,n! y dijoB CPero des"raciado! Eno sa'es +ue ten"o la costum're de com rarte las telas m#s caras y a"arte m#s de lo +ue me ides; ENo sa'es +ue nunca he dejado de en-iarte su im orte inmediatamenteFD 8 el mer cader contest,B CCiertamente! 3oh mi se?ora7 Pero hoy ten"o +ue a"ar ese dinero en se"uida;D 8 entonces la dama co"i, la ieza de tela! se la tir, a; la cara al mercader! y le dijoB C3Todos sois lo mismo en tu maldita cor oraci,n7D 8 le-ant#ndose airada! -ol-i, la es alda ara salir; Pero yo com rend) +ue mi alma se i'a con ella! me le-ant( a resuradamente y le dijeB C36h mi se?ora7 Conc(deme la "racia de -ol-erte un oco hacia m) y desandar "enerosamente tus asos;D Entonces ella -ol/ -i, su rostro hacia donde yo esta'a! sonri, discretamente! y me dijoB CConsiento en isar otra -ez esta tienda! ero es s,lo en o'se+uio tuyo;D 8 se sent, en la tienda frente a m); Entonces! -ol-i(ndome hacia %adreddin! le dijeB CECu#l es el recio de esta telaFD %adreddn contest,B CM)l cien dracmas;D 8 yo re useB CEst# 'ien! Te a"ar( adem#s cien dracmas de "anancia; Trae un a el ara +ue te de el recio or escrito;D 8 co") la ieza de seda tejida con oro! y a cam'io le di el recio or escrito! lue"o entre"u( la tela a la dama! dici(ndoleB CT,mala! y uedes irte sin +ue te reocu e el recio! ues ya me lo a"aras cuando "ustes; 8 ara esto te 'astar# -enir un d)a entre los d)as a 'uscarme en el zoco! donde siem re estoy sentado en una o en otra tienda; 8 si +uieres honrarme ace t#ndola como homenaje m)o! te ertenece desde ahora;D Ent,nces me contest,B C30lah te lo remie con toda clase de fa-ores7 36jal# alcances todas las ri+uezas +ue me ertenecen! con-irti(ndote en mi due?o y en corona de mi ca'eza7 30s) oi"a 0lah mi rue"o7D 8 yo le re li+u(B C36h se?ora m)a! ace ta! ues! esta ieza de seda7 38 +ue no sea esta sola7 Pero te rue"o +ue me otor"ues el fa-or de +ue admire un instante el rostro +ue me ocultas;D Entonces se le-ant, el fin)simo -elo +ue le cu'r)a la arte inferior de la cara y no deja'a -er m#s +ue los ojos; 8 -i a+uel rostro de 'endici,n! y esta sola mirada 'ast, ara aturdirme! a-i-ar el amor en mi alma y arre'atarme la raz,n; Pero ella se a resur, a 'ajar el -elo! co"i, la tela! y me dijoB C36h due?o m)o! +ue no dure mucho tu ausencia! o morir( desolada7D 8 des u(s se march,; 8 yo me +ued( solo con el mercader hasta la uesta del sol; 8 me halla'a como si hu'iese erdido la raz,n y el sentido! dominado en a'soluto or la locura de a+uella asi,n tan re entina; 8 la -iolencia de este sentimiento hizo +ue me arries"ase a re"untar al mercader res ecto a a+uella dama; 8 antes de le-antarme ara irme! le dijeB CESa'es +ui(n es esa damaFD 8 me contest,B CClaro +ue s); Es una dama muy rica; Su adre fue un emir ilustre! +ue ; muri,! dej#ndole muchos 'ienes y ri+uezas;D Entonces me des ed) del mercader y me march(! ara -ol-er al Ghan Serur! donde me aloja'a; 8 mis criados me sir-ieran de comer* ero yo ensa'a en ella! y no ude ro'ar 'ocado; Me ech( a dormir* ero el sue?o hu)a de mi ersona! y as( toda la noche en -ela! hasta or la ma?ana; Entonces me le-ant(! me use un traje m#s lujoso toda-)a +ue el de la -)s era! 'e') una co a de -ino! me desayun( con un 'uen lato! y -ol-) a la tienda del mercader! a +uien hu'e de saludar! sent#ndome en el sitio de costum're; 8 a enas ha')a tomado asiento! -i lle"ar a la jo-en! acom a?ada de una escla-a; Entr,! se sent, y me salud,! sin diri"ir el menor saludo de az a %adreddin; 8 con su -oz tan dulce y su incom ara'le modo de ha'lar! me dijoB CEs era'a +ue hu'ieses en-iado a al"uien a mi casa ara co'rar los mil doscientos dracmas +ue im orta la ieza de seda;D 0 lo cual contest(B CEPor +u( tanta risa! si a m) no me corre nin"unaFD 8 ella me dijoB CEres muy "eneroso! ero yo no +uiero +ue or m) ierdas nada;D 8 aca', or dejar en mi mano el im orte de la tela! no o'stante mi o osici,n; 8 em ezamos a ha'lar; 8 de ronto me decid) a e@ resarle or se?as la intensidad de mi sentimiento; Pero inmediatamente se le-ant, y se alej, a 'uen aso! des idi(ndose or ura cortes)a; 8 sin oder contenerme! a'andon( la tienda! y la fui si"uiendo hasta +ue salimos del zoco; 8 la erd) de -ista! ero se me acerc, una muchacha! cuyo -elo no me ermit)a adi-inar +ui(n fuese! y me dijoB C36h mi se?or7 $en a -er a mi se?ora! +ue +uiere ha'larte;D Entonces! muy sor rendido! le dijeB C3Pero si a+u) nadie me conoce7D 8 la muchacha re lic,B C36h cu#n escasa es tu memoria7 ENo recuerdas a la sier-a +ue has -isto ahora mismo en el zoco! con su se?ora! en la

tienda de %adreddinFD Entonces ech( a andar detr#s de ella! hasta +ue -i a su se?ora en una es+uina de la calle de los Cam'ios; Cuando ella me -io! se acerc, a m) r# idamente! y lle-#ndome; a un rinc,n de la calle! me dijoB C36jo de mi -ida7 Sa'e +ue con tu amor llenas todo mi ensamiento y mi alma; 8 desde la hora +ue te -i! ni disfruto del sue?o re arador! ni como! ni 'e'o;D 8 yo le contest(B C0 m) me asa i"ual* ero la dicha +ue ahora "ozo me im ide +uejarme;D 8 ella dijoB C36jo de mi -ida7B E$as a -enir a mi casa! o ir( yo a la tuyaFD 8o re useB CSoy forastero y no dis on"o de otro lu"ar +ue el Ghan! en donde hay demasiada "ente;; Por tanto! si tienes 'astante confianza en mi cari?o ara reci'irme en tu casa! colmar#s mi felicidad;D 8 ella res ondi,B CCierto +ue s) ero esta noche es la noche del -iernes y no uedo reci'irte; Pero ma?ana des u(s de la oraci,n del mediod)a! monta en tu 'orrico! y re"unta or el 'arrio de Ha''ania! y cuando lle"ues a (l! a-eri"ua la casa de %araGat! el +ue fue "o'ernador! conocido or 0'y/Schama; 0ll) -i-o yo; 8 no dejes de ir! +ue te estar( es erando;D 8o esta'a loco de ale"r)a* des u(s nos se aramos; $ol-) al Ghan Serur! en donde ha'ita'a! y no ude dormir en toda la noche; Pero al amanecer me a resur( a le-antarme! y me use un traje nue-o! erfum#n/ dome con los m#s sua-es aromas! y me ro-e) de cincuenta dinares de oro! +ue "uard( en un a?uelo; Sal) del Ghan Serur! y me diri") hacia el lu"ar llamado %a'/Pauilat! al+uilando all) un 'orrico! y le dije al 'urreroB C$amos al 'arrio de Ha''aniaBD 8 me lle-, en muy escaso tiem o! lle"ando a una calle llamada Dar' 0l/MonGari! y dije al 'urreroB CPre"unta en esta calle or la casa del naGi' 0'y/Schama;D El 'urrero se fue! y -ol-i, a los ocos momentos con las se?as edidas! y me dijoB CPuedes a earte;D Entonces ech( ie a tierra! y le dijeB C$e adelante ara ense?arme el camino;D 8 me lle-, a la casa! y entonces le orden(B CMa?ana or la ma?ana -ol-er#s a+u) ara lle-arme de nue-o al Ghan;D 8 el hom're me contest, +ue as) lo har)a; Entonces le di un cuarto de dinar de oro! y co"i(ndolo! se lo lle-, a los la'ios y des u(s a la frente! ara darme las "racias! march#ndose en se"uida; 2lam( entonces a la uerta de la casa; Me a'rieron dos jo-encitas! y me dijeronB CEntra! 3oh se?or7 nues / tra ama te a"uarda im aciente; No duerme ar las noches a causa de la asi,n +ue le ins iras;D Entr( en un atio! y -i un so'er'io edificio con siete uertas* y a arec)a toda la fachada llena de -entanas! +ue da'an a un inmenso jard)n; Este jard)n encerra'a todas las mara-illas de #r'oles frutales y de flores* lo re"a'an arroyos y lo encanta'a el "orjeo de las a-es; 2a casa era toda de m#rmol 'lanco! tan di#fano y ulimentado! +ue refleja'a la ima"en de +uien lo mira'a! y los artesonados interiores esta'an cu'iertos de oro y rodeados de inscri ciones y di'ujos de distintas formas; Todo su a-imento era de m#rmol muy rico y de fresco mosaico; En medio de la sala hall#'ase una fuente incrustada! de erlas y edrer)a; 0lfom'ras de seda cu'r)an los suelos* ta ices admira'les col"a'an de los muros! y en cuanto a los mue'les! el len"uaje y la escritura m#s elocuentes no odr)an descri'irlos; 0 los ocos momentos de entrar sentarme;;; En este momento de su narraci,n! Schahrazada -io a arecer la ma?ana! y s( call, discretamente; PER6 C50ND6 22E.9 20 SVa N6CHE Ella dijoB He lle"ado a sa'er! 3oh rey afortunado7 +ue el mercader rosi"ui, as) su historia al corredor co to del Cairo! el cu#l se la conta'a al sult#n de a+uella ciudad de la ChinaB C$i +ue se me acerca'a la jo-en! adornada con erlas y edrer)a! luminosa la cara y asesinos los ne"ros ojos; Me sonri,! me co"i, entre sus 'razos! y me estrech, contra ella; En se"uida junt, sus la'ios con los m)os; 8 yo hice lo ro io; 8 ella me dijoB CEEs cierto +ue te ten"o a+u)! o es un sue?oF 8o res ond)B C3Soy tu escla-o7D 8 ella dijoB C3Hoy es un d)a de 'endici,n7 3Por 0lah7 38a no -i-)a! ni od)a disfrutar comiendo y 'e'iendo7D 8o contest(B C8 yo i"ualmente;D 2ue"o nos sentamos! y yo! confundido or a+uel modo de reci'irme! no le-anta'a la ca'eza; Pero usieron el mantel y nos resentaron latos e@+uisitosB carnes asadas! ollos rellenos y asteles de todas clases; 8 am'os comimos hasta saciarnos! y ella me on)a lose monjares en la 'oca! in-it#ndome cada -ez con dulces ala'ras y miradas insinuantes! Des u(s me resentaron el jarro y la alan"ana de co're! y me la-( las manos! y ella tam'i(n! y nos erfumamos con a"ua de rosas y almizcle! y nos sentamos ara de artir; Entonces ella em ez, a contarme sus enas! y yo hice lo mismo; 8 con esto me enamor( toda-)a m#s; 8 en se"uida em ezamos con mimos y jue"os; Pero no ser)a de nin"una utilidad detallarlos; 8 lo dem#s! con sus ormenores! ertenece al misterio; 0 la ma?ana si"uiente me le-ant(! use disimuladamente de'ajo de la almohada el 'olsillo con los cincuenta dinares de oro! me des ed) de la jo-en y me dis use a salir; Pero ella se ech, a llorar! y me dijoB C36h due?o m)o7 Ecu#ndo -ol-er( a -er tu hermoso rostroFD 8 yo le dijeB C$ol-er( esta misma noche;D

8 al salir encontr( a la uerta el 'orrico +ue me condujo la -)s era* y all) esta'a tam'i(n el 'urrero es e / r#ndome; Mont( en el 'urro! y lle"u( al Ghan Serur! donde hu'e de a earme! y dando media dinar de oro al 'urrero! le dijeB C$uel-e a+u) al anochecer;D 8 me contest,B CTus ,rdenes est#n so're mi ca'eza;D Entr( entonces en (l Ghan y almorc(; Des u(s sal) ara reco"er de casa de los mercaderes el im orte de mis "(neros;! Co'r( las cantidades! re"res( a casa! dis use +ue re arasen un carnero asado! com r( dulces! y llam( a un mandadero! al cual di las se?as de la casa de la jo-en! a"#ndole or adelantado y orden#ndole +ue lle-ara todas a+uellas cosas; 8 yo se"u) ocu ado en mis ne"ocios hasta la noche! y cuando! -ino a 'uscarme el 'urrero! co") cincuenta dinares de oro! +ue "uard( en un a?uelo! y sal); 0l entrar en la casa ude -er +ue todo lo ha')an lim iado! la-ado el suelo! 'rillante la 'ater)a de cocina! re arados los candela'ros! encendidos los faroles! rontos los manjares y escanciados los -inos y dem#s 'e'idas; 8 ella! al -erme! se ech, en mis 'razos! y acarici#ndome me dijoB C3Por 0lah7 3Cuanto te deseo7D 8 des u(s nos usimos a comer a-ellanas y nueces hasta media noche! En la ma?ana me le-ant(! use los cincuenta dinares de oro en el sitio de costum're! y me fui; Mont( en el 'orrico! me diri") al Ghan! y all) estu-e durmiendo; 0l anochecer me le-ant( y dis use +ue el cocinero del Ghan re arase la comidaB un lato de arroz salteado con manteca y aderezado con nueces y almendras! y otro lato de cotufas fritas! con -arias cosas m#s; 2ue"o com r( flores! frutas y -arias clases de almendras! y las en-i( # casa de mi amada; 8 co"iendo cincuenta dinares* de oro! los use en un a ?uelo y sal); 8 a+uella noche me sucedi, con la jo-en lo +ue esta'a escrito +ue sucediese; 8 si"uiendo de este modo! aca'( ar arruinarme en a'soluto! y ya no ose)a un dinar! ni si+uiera un dracma; Entonces dije ara m) +ue todo ello ha')a sido o'ra del Cheit#n; 8 recit( las si"uientes estrofasB $i la "ortuna abandonase al rico, lo ver0is empobrecerse y e)tinguirse sin gloria, como el sol (ue amarillea al ponerse! Y al desaparecer, su recuerdo se borra para siempre de todas las memorias Y si vuelve alg+n da, la suerte no le sonreira nunca! :a de darle vergDenza presentarse en las calles! Y a solas consigo mismo, derramar todas las l grimas de sus ojos! 2h, Alah! El hombre nada puede esperar de sus amigos, por(ue si cae en la miseria, hasta sus parientes renegar n de 0l! 8 no sa'iendo +u( hacer! dominado or tristes ensamientos! sal) del Ghan ara asear un oco! y lle"u( a la laza de %ain 0l/Oasrain! cerca de la uerta de Pauilat; 0ll) -i un "ent)o enorme +ue llena'a toda la laza! or ser d)a de fiesta y de feria; Me confund) entre la muchedum're! y or decreto del Destino hall( a mi lado un jinete muy 'ien -estido; 8 como la "ente aumenta'a! me a retujaron contra (l! y recisamente mi mano s( encontr, e"ada a su 'olsillo* y not( +ue el 'olsillo conten)a un a+uetito redondo; Entonces met) r# idamente la mano y sa+u( el a+uetito* ero no tu-e 'astante destreza ara +ue (l no lo notase; Por+ue el jinete com ro', or la disminuci,n de eso +ue le ha')an -aciado el 'olsillo; $ol-i,se iracundo! 'landiendo la maza de armas! y me asest, un "ol azo en la ca'eza; Ca) al suelo! y me rode, un corro de ersonas! al"unas de las cuales im idieron +ue se re itiera! la a"resi,n co"iendo al ca'allo de la 'rida y diciendo al jineteB CENo te da -er">enza a ro-echarte de las a returas ara e"ar a un hom're indefensoFD Pero (l dijoB C3Sa'ed todos +ue ese indi-iduo es un ladr,n7D En a+uel momento -ol-) en m) del desmayo en +ue me encontra'a! y o) +ue la "ente dec)aB C3No uede ser7 Est( jo-en tiene so'rada distinci,n ara dedicarse al ro'oBD 8 todos discut)an s) yo ha'r)a o no ro'ado! y cada -ez era mayor la dis uta; Hu'e de -erme al fin arrastrado! or la muchedum're! y +uiz# ha'r)a odido esca ar de a+uel jinete! +ue no +uer)a soltarme! cuando or decreto del Destido! acertaron a asar or all) el Mal) y su "uardia! +ue atra-esando la uerta de Pauilat! se a ro@imaron al "ru o en +ue nos encontr#'amosB 8 el Mal) re"unt,B CE4u( es lo; +ue asaFD 8 contest, el jineteB 3Por 0lah7 36h Emir7 He a+u) a un ladr,n; 2le-a'a yo un 'olsillo azul con -einte dinares de oro! y entre las a returas ha encon trado manera de +uit#rmelo;D 8 el Mal) re"unt, al jineteB CETienes al"An testi"oFD 8 el jinete contest,B CNo ten"o nin"uno;D Entonces el Mal) llam, al moGadem! jefe de olic)a! y le dijoB C0 od(rate de ese hom're y re")stralo!D/8 el moGaden me ech, mano! or+ue ya no me rote")a 0lah! y me des oj, de toda la ro a! aca'ando or encontrar el 'olsillo! +ue era efecti-amente de seda azul; El Mal) lo co"i, y cont, el dinero! resultando +ue conten)a e@actamente los -einte dinares de oro! se"An el jinete ha')a afirmado; Entonces el Mal) llam, a sus "uardias! y les dijoB /Traed ac# a ese hom're;D 8 me usieron en sus manos! y me dijoB CEs necesario declarar la -erdad; Dime si confiesas ha'er ro'ado este 'olsillo;D 8 yo! a-er"onzado! 'aj( la ca'eza y refle@ion( un momento! diciendo entr m)B CSi di"o +ue no he sido yo! o me creer#n! ues aca'an de encontrarme el 'olsillo encima! y si di"o +ue lo he ro'ado me ierdo;D Pero aca'( or decidirme! y contest(B CS)! lo he ro'ado;D 0l -erm( +ued, sor rendido el Mal)! y llam, a los testi"os! ara +ue oyesen mis ala'ras! mandandome +ue las re itiese ante ellos; 8 ocurr)a todo a+uello en la %a'/Pauilat;

JEl Mal) mand, entonces al ortaalfanje +ue me cortase la mano! se"An la ley contra los ladrones; 8 el ortaalfanje me cort, inmediatamente la mano derecha; 8 el jinete se com adeci, de m) e intercedi, con el Mal) ara +ue no me cortasen la otra mano; 8 el Mal) le concedi, esa "racia y se alej,; 8 la "ente me tu-o l#stima! y me dieron un -aso de -ino ara infundirme alientos! ues ha')a erdido mucha san"re! y me halla'a muy d('il; En cuanto al jinete! se acerc, a m)! me alar", el 'olsillo y me lo uso en la mano! diciendoB CEres un jo-en 'ien educado y no se hizo ara ti el oficio de ladr,nBD 8 dicho esto se alej,! des u(s de ha'erme o'li"ado a ace tar el 'olsillo; 8 yo me march( tam'i(n! en-ol-i(ndome el 'razo con un a?uelo y ta #ndolo con la man"a del ro ,n; 8 me ha')a +uedado muy #lido y muy triste a conse/ cuencia de lo ocurrido; Sin darme cuenta! me fui hacia la casa de mi ami"a; 8 al lle"ar! me tend) e@tenuado en el lecho Pero ella! al -er mi alidez y mi decaimiento! me dijoB CE4u( te asaF EC,mo est#s tan #lidoFD 8 yo contest(B CMe duele mucho la ca'eza* no me encuentro 'ien;D Entonces! muy entristecida! me dijo* C36h due?o m)o! no me a'rases el coraz,n7 2e-anta un oco la ca'eza hacia m)! te lo rue"o! 3ojo de mi -ida7 y dime lo +ue te ha ocurrido; IPor+ue adi-ino en tu rostro muchas cosas;D Pero yo le dijeB C3Por fa-or7 0h,rrame la ena de contestarte;D 8 ella! ech#ndose a llorar! re lic,B C38a -eo +ue te cansaste de m)! ues no est#s conmi"o! como de costum're7D 8 derram, a'undantes l#"rimas mezcladas con sus iros! y de cuando en cuando interrum )a sus lamentos ara diri"irme re"untas! +ue +ueda'an sin res uesta* y as) estu-imos hasta la noche; Entonces nos trajeron de comer y nos resentaron los manjares! como sol)an; Pero yo me "uard( 'ien de ace tar! ues me ha'r)a a-er"onzado co"er los alimentos con la mano iz+uierda! y tem)a +ue me re"untase el moti-o de ello; 8 or tanto! e@clam(B CNo ten"o nin"An a etito ahora;D 8 ella dijoB C8a -es como ten)a raz,n; Ent(rame de lo +ue te ha asado! y or +u( est#s tan afli"ido y con luto en el alma y en el coraz,n;D Entonces aca'( or decirleB CTe lo contar( todo! ero oco a oco! or artes;D 8 ella! alar"#ndome una co a de -ino! re usoB C3$amos! hijo m)o7 D(jate de ensamientos tristes; Con esto se cura la melancol)a; %e'e este -ino! y conf)ame la causa de tus enas;D 8 yo le dijeB CSi te em e?as! dame tA misma de 'e'er con tu mano;D 8 ella acerc, la co a a mis la'ios! inclin#ndola con sua-idad! y me dio de 'e'er; Des ues la llen, de nue-o! y me la acerc, otra -ez; Hice un esfuerzo! tend) la mano iz+uierda y co") la co a; Pero no ude contener las l#"rimas y rom ) a llorar; 8 cuando ella me -io llorar! tam oco udo contenerse! me co"i, la ca'eza con am'as manos! y dijo;! 36h! or fa-or7 3Dime el moti-o de tu llanto7 3Me est#s a'rasando el coraz,n7 3Dime tam'i(n or +u( tomaste la co a con la mano iz+uierda;D 8 yo le contest(B CTen"o un tumor en la derecha;D 8 ella re lic,B CEns(?amelo* lo sajaremos! y te ali-iar#s;D 8 yo res ond)B CNo es el momento o ortuno ara tal o eraci,n; No insistas! or+ue estoy resuelto a no sacar la mano;D $aci( or com leto la co a! y se"u) 'e'iendo cada -ez +ue ella me la ofrec)a! hasta +ue me osey, la em'ria"uez! madre del ol-ido; 8 tendi(ndome en el misma sitio en +ue me halla'a! me dorm); 0l d)a si"uiente! cuando me des ert(! -i +ue me ha')a re arado el almuerzoB cuatro ollos cocidos! caldo de "allina y -ino a'undante; De todo me ofreci,! y com) y 'e')! y des u(s +uise des edirme y mar / charme; Pero ella me dijoB C30d,nde iensas irFD 8 yo contest(B C0 cual+uier sitio en +ue ueda distraerme y ol-idar las enas +ue me o rimen el coraz,n;D 8 ella me dijoB C36h! no te -ayas7 34u(date un oco m#s7D 8 yo me sent(! y ella me diri"i, una intensa mirada! y me dijoB C6jo de mi -ida! E+u( locura te a+uejaF Por mi amor te has arruinado; 0dem#s! adi-ino +ue ten"o tam'i(n laN cul a de +ue hayas erdido la mano derecha; Tu sue?o me ha hecho descu'rir tu des"racia; Pero 3 or 0lah7 jam#s me se arar( de ti; 8 +uiero casarme conti"o le"almente;D 8 mand, llamar a los testi"os! y les dijoB CSed testi"os de mi casa miento con este jo-en; $ais a redactar el contrato de matrimonio! haciendo constar +ue me ha entre"ado la dote;D 8 los testi"os redactaron nuestro contrato de matrimonio; 8 ella les dijoB CSed testi"os asimismo de +ue todas las ri+uezas +ue me ertenecen! y +ue est#n en esa arca +ue -eis! as) como cuanto oseo! es desde ahora ro iedad de este jo-en; 8 los testi"os lo hicieron constar! y le-antaron acta de su declaraci,n! as) como de +ue yo ace ta'a! y se fueron des u(s de ha'er co'rado sus honorarios; Entonces la jo-en me co"i, de la mano! y me lle-, frente a un armario! lo a'ri, y me ense?, un "ran caj,n! +ue a'ri, tam'i(n y me dijoB CMira lo +ue hay en esa caja;D 8 al e@aminarla! -i +ue esta'a llena de a?uelos! cada uno de los cuales forma'a un a+uetito; 8 me dijoB CTodo esto son los 'ienes +ue durante el transcurso del tiem o fui ace tando de ti; Cada -ez +ue me da'as un a?uelo con cincuenta dinares de oro! ten)a yo 'uen cuidado de "uardarlo muy oculto en esa caja; 0hora reco'ra lo tuyo; 0lah te lo ten)a reser-ado y lo ha')a escrito en tu Destino; Hoy te rote"e 0lah! y me eli"i, ara realizar lo +ue (l ha')a escrito; Pero or causa m)a erdiste la mano derecha! y no uedo corres onder como es de'ido a tu amor ni a tu adhesi,n a mi ersona! ues no 'astar)a aun+ue ara ello sacrificase mi alma;D 8 a?adi,B CToma osesi,n de tus 'ienes;D 8 yo mand( fa'ricar una nue-a caja! en la cual met) uno or uno los a+uetes +ue i'a sacando del armario de la jo-en; Me le-ant( entonces y la estrech( en mis 'razos; 8 si"ui, dici(ndome las ala'ras m#s "ratas y lamentando lo oco +ue od)a hacer or m) en com araci,n de lo +ue yo ha')a hecho or ella; Des u(s!

+ueriendo colmar cuanto ha')a hecho! se le-ant, e inscri'i, a mi nom're todas las alhajas y ro as de lujo +ue ose)a! as) como sus -alores! terrenos y fincas! certific#ndolo con su sello y ante testi"os; 8 a+uella noche! se durmi, muy entristecida or la des"racia +ue me ha')a ocurrido or su causa; 8 desde a+uel momento no dej, de lamentame y afli"irse de tal modo! +ue al ca'o de un mes se a oder, de ella un decaimiento! +ue se fue acentuando y se a"ra-,! hasta el unto de +ue muri, a los cincuenta d)as; Entonces dis use todos los re arati-os de los funerales! y yo mismo la de osit( en la se ultura y mand( -erificar cuantas ceremonias receden al entierro; 0l re"resar del cementerio entr( en la casa y e@amin( todos sus le"ados y donaciones! y -i +ue entre otras cosas me ha')a dejado "randes almacenes llenos de s(samo; Precisamente de este s(samo cuya -enta te encar"u(! 3oh mi se?or7 or lo cual te a-iniste a ace tar un escaso corretaje! muy inferior a tus m(ritos; 8 esos -iajes +ue he realizado y +ue te asom'ra'an eran indis ensa'les ara li+uidar cuanto ella me ha dejado! y ahora mismo aca'o de co'rar todo el dinero y arre"lar otras cosas; Te rue"o! ues! +ue no rechaces la "ratificaci,n +ue +uiero ofrecerte! 3oh tA +ue me das hos italidad en tu casa y me in-itas a com artir tus manjares7 Me har#s un fa-or ace tando todo el dinero +ue has "uar/ dado y +ue co'raste or la -enta del s(samo; 8 tales mi historia y la causa de +ue coma siem re con la mano iz+uierda;D Entonces! yo! 3oh oderoso rey7 dije! al jo-enB CEn -erdad +ue me colmas de fa-ores y 'eneficiosD 8 me contest,B CEso no -ale nada; E4uieres ahora! 3oh e@celente corredor7 acom a?arme a mi tierra! +ue! como sa'es! es %a"dadF 0ca'o de hacer im ortantes com ras de "(neros en El Cairo! y ienso -enderlos con mucha "anancia en %a"dadB E4uieres ser mi com a?ero de -iaje y mi socio en las "ananciasFD 8 contest(B CPon"o tus deseos so're mis ojos;D 8 determinamos artir a fin del mes; Mientras tanto! me ocu ( en -ender sin (rdida nin"una todo lo +ue ose)a! y con el dinero +ue a+uello me rodujo com r( tam'i(n muchos "(neros; 8 art) con el jo-en hacia %a"dad* y desde all) des u(s de o'tener "anancias cuantiosas y com rar otras mercanc)as! nos encaminamos a este a)s +ue "o'iernas! 3oh rey de los si"los7 8 el jo-en -endi, a+u) todos sus "(neros y ha marchado de nue-o a E"i to! y me dis on)a a reunirme con (l! cuando me ha ocurrido esta a-entura con el joro'ado! de'ida a mi desconocimiento del a)s! ues soy un e@tranjero ! +ue -iaja ara realizar sus ne"ocios; Tal es! 3oh rey de los si"los7 la historia! +ue juz"o m#s e@traordinaria +ue la del joro'ado;D Pero el rey! contest,B CPues a mi no me lo arece; 8 -oy a mandar +ue os ahor+uen a todos! ara +ue a"u(is el crimen cometido en la ersona de mi 'uf,n! este o're joro'ado a +uien matasteis;D En este momento de su narraci,n! Schahrazada -io a arecer la ma?ana* y se call, discretamente; PER6 C50ND6 22E.9 20 SWa N6CHE Ella dijoB He lle"ado a sa'er! 3oh rey afortimado7 +ue cuando el rey de la China dijoB C$oy a mandar +ue os ahor+uen a todosD! el intendente dio un aso! rostern#ndose ante el rey! y dijoB CSi me lo erin)tes! te contar( una historia +ue ha ocurrido hace ocos d)as! y! +ue es m#s sor rendente y mara-illosa +ue la del joro'ado; Si as) lo crees des u(s de ha'erla o)do! nos indultar#s a todos;D El rey de la China dijoB C30s) sea7D 8 el intendente cont, lo +ue si"ueB RE20T6 DE2 INTENDENTE DE2 RE8 DE 20 CHIN0 CSa'e! 3oh rey de los si"los y del tiem o7 +ue la noche Altima me con-id#ron! a una comida de 'oda! a la cual asist)an los sa'ios -ersados en el li'ro de la No'leza; Terminada la lectura del Cor#n! se tendi, el mantel! se colocaron los manjares y se trajo todo lo necesario ara el fest)n; Pero entre otros comesti'les! ha')a un lato de arroz re arado con ajos +ue se llama rozbaja, y +ue es delicioso si est# en su unto el arroz y se han dosificado 'ien los ajos y es ecias +ue lo sazonan; Todos em ezamos a comerlo con "ran a etito e@ce to uno de los con-idados! +ue se ne", rotundamente a tocar este lato de rozbaja9 8 como le inst#'amos a +ue lo ro'ase! jur, +ue no har)a tal cosa; Entonces re etimos nuestro rue"o! ero (l nos dijoB CPor fa-or! no me a remi(is de ese modo; %astante lo a"u( una -ez +ue tu-e la des"racia de ro 'arlo;D 8 recit, esta! estrofaB $i no (uieres tratarte con el (ue "ue tu amigo y deseas evitar su saludo, no pierdas el tiempo en inventar estratagemas! huye de 0l! Entonces no +uisimos insistir m#s; Pero le re"untamosB C3Por 0lah7 ECual es la causa +ue te im ide ro/ 'ar este delicioso lato de roz'ajaFD 8 contest,B CHe jurado no comer roz'aja sin ha'erme la-ado las ma/

nos cuarenta -eces se"uidas con sosa! otras cuarenta con otasa y otras cuarenta con ja',n! o sean ciento -einte -eces;D 8 el due?o de la casa mand, a los criados +ue trajesen inmediatamente a"ua y las dem#s cosas +ue ha')a edido el con-idado; 8 des u(s de la-arse se sent, de nue-o el con-idado! y aun+ue no muy a "usto! tendi, la mano hacia el lato en +ue todas com)amos! y tr(mulo y -acilante em ez, a comer; Mucho nos sor rendi, a+uello! ero m#s nos sor rendi, cuando al mirar su mano -imos +ue s,lo ten)a cuatro dedos! ues carec)a del ul"ar; 8 el con-idado no com)a m#s +ue con cuatro dedos; Entonces le dijimosB C3Por 0lah so're ti7 Dinos or +u( no tienes ul"ar; EEs una deformidad de nacimiento! o'ra de 0lah! o has sido -)ctima de al"An accidenteFD 8 entonces contest,B CHermanos! aAn no lo ha'(is -isto todo; No me falta un ul"ar! sino los dos! ues tam oco le ten"o en la mano iz+uierda; 8 adem#s! en cada ie me falta otro dedo; 0hora lo -ais a -er;D 8 nos ense?, la otra mano! y descu'ri, am'os ies! y -imos +ue efecti-amente! no ten)a m#s +ue cuatro dedos en cada uno; Entonces aument,! nuestro asom'ro! y le dijimosB CHemos lle"ado al l)mite de la im a/ ciencia! y deseamos a-eri"uar la causa de +ue erdieras los dos ul"ares y esos otros dos dedos de los ies! as) como el moti-o de +ue te hayas la-ado las manos ciento -einte -eces se"uidas;D Entonces nos refiri, lo si"uienteB CSa'ed! 3oh todos -osotros7 +ue mi adre era un mercader entre los "randes mercaderes! el rinci al de los mercaderes de la ciudad de %a"dad en tiem o del califa HarAn 0l/R#chid! 8 eran sus delicias el -ino en las co as! los erfumes de las flores! las flores en su tallo! cantoras y danzarinas! los ojos ne"ros y las ro ietarias de estos ojos; 0s) es +ue cuando muri, no me dej, dinero! or+ue todo lo ha')a "astado; Pero como! era mi adre! le hice un entierro se"An su ran"o! di festines fAne'res en honor suyo! y le lle-( luto d)as y noches; Des u(s fui a la tienda +ue ha')a sido suya! la a'r)! y no hall( nada +ue tu-iese -alor* al con/ trario! su e +ue deja'a muchas deudas; Entonces fui a 'uscar a los acreedores de mi adre! ro"#ndoles +ue tu-iesen aciencia! y los tran+uilic( lo mejor +ue ude; Des u(s me use a -ender y com rar! y a a"ar las deudas! semana or semana! conforme a mis "anancias; 8 no dej( de roceder del mismo modo hasta +ue a"u( todas las deudas y acrecent( mi ca ital rimiti-o con mis le")timas "anancias; Pero un d)a +ue esta'a yo sentado en mi tienda! -i a-anzar montada en una mula torda! un mila"ro entre los mila"ros! una jo-en deslum'rante de hermosura; Delante de ella i'a un eunuco y otro detr#s; Par, la mula! y a la entrada del zoco se a e,! y enetr, en el mercado! se"uida de uno de los dos eunucos; 8 (ste le dijoB C36h mi se?ora7 Por fa-or! no te dejes -er de los/ transeAntes; $as a atraer contra nootros al"una calamidad; $#monos de a+u);D 8 el eunuco +uiso lle-#rsela; Pero ella no hizo caso de sus ala'ras! y estu/ -o e@aminando todas las tiendas del zoco! una tras otra! sin +ue -iera nin"una m#s lujosa ni mejor resen/ tada +ue la m)a; Entonces se diri"i, hacia m)! siem re se"uida or el eunuco! se sent, en mi tienda y me deseo la az; 8 en mi -ida ha')a o)do -oz m#s sua-e ni ala'ras mas deliciosas; 8 la mir(! y s,lo con -erla me sent) tur'ad)simo! con el coraz,n arre'atado; 8 no ude a artar mis miradas de su sem'lante! y recit( estas dos estrofasB 8i a la hermosa del velo suave, tan suave como el ala de un palomo! 8ile (ue al pensar en lo (ue padezco, creo (ue la muerte me aliviara! 8ile (ue sea buena un poco nada mas! %or ella, para acercarme a sus alas, he renunciado a mi tran(uilidad! Cuando oy, mis -ersos! me corres ondi, con los si"uientesB :e gastado mi coraz.n am ndote! Y este coraz.n rechaza otros amores! Y si mis ojos viesen alguna vez otra beldad, ya no podran alegrarse! Fur0 no arrancar nunca tu amor de mi coraz.n! Y sin embargo, mi coraz.n est triste y sediento de tu amor! :e bebido en una capa en la cual encontr0 el amor puro! 4%or (u0 no han humedecido tus labios esa copa en (ue encontr0 el amor5999 Des u(s me dijoB C36h jo-en mercader7 Etienes telas 'uenas +ue ense?armeFD 0 lo cual contest(B C36h mi se?ora7I Tu escla-o es un o're mercader! y no osee nada di"no de ti; Ten! ues! aciencia! or+ue como toda-)a es muy tem rano! aAn no han a'ierto las tiendas los dem#s mercaderes; 8 en cuanto a'ran! ir( a com rarles yo mismo los "(neros +ue 'uscas;D 2ue"o estu-e con-ersando con ella! sinti(ndome cada -ez m#s enamorado; Pero cuando los mercaderes a'rieron sus esta'lecimientos! me le-ant( y sal) a com rar lo +ue me ha')a encar"ado! y el total de las com ras! +ue tom( or mi cuenta! ascend)a a cinco mil dracmas; 8 todo se lo entre"u( al eunuco; 8 ense"uida la jo-en arti, con (l! diri"i(ndose al siti, donde la es era'a el otro escla/

-o con la mula; 8 yo entr( en mi casa em'ria"ado de amor; Me traje ron la comida y no ude comer! ensando siem re en la hermosa jo-en; 8 cuando +uise dormir huy, de m) el sue?o; De este modo transcurri, una semana! y los mercaderes me reclamaron el dinero* ero como no -ol-) a sa'er de la jo-en! les ro"u( +ue tu-iesen un oco de aciencia! idi(ndoles otra semana de lazo; 8 ellos se a-inieron; 8 efecti-amente! al ca'o de la semana -i lle"ar a la jo-en montada en su mula y acom a?ada or un ser-idor y los dos eunucos; 8 la jo-en me salud, y me dijoB C36h mi se?or7 Perd,name +ue hayamos tardado tanto en a"arte; Pero ah) tienes el dinero; Manda -enir a un cam'ista! ara +ue -ea estas monedas de oro;D Mand( llamar al cam'ista! y en se"uida uno de los eunucos le entre", el dinero! lo e@a min, y lo encontr, de ley; Entonces tom( el dinero! y estu-e ha'lando con la jo-en hasta +ue se a'ri, el zoco y lle"aron los mercaderes a sus tiendas; 8 ella me dijoB C0hora necesito estas y a+uellas cosas; $e a com r#rmelas;D 8 com r( or mi cuenta cuanto me ha')a encar"ado! entre"#ndoselo todo; 8 ella lo tom,! como la rimera -ez! y se fue en se"uida; 8 cuando la -i alejarse! dije ara m)B CNo entiendo esta amistad +ue me tiene; Me trae cuatrocientos dinares y se lle-a "(neros +ue -alen mil; 8 se marcha sin decirme si+uiera d,nde -i-e; 3Pero solamente 0lah sa'e lo +ue se oculta en un coraz,n7D 8 as) transcurri, todo un mes! cada d)a m#s atormentado mi es )ritu or esas ! refle@iones; 8 los mercaderes -inieron a reclamarme su dinero en forma tan a remiante! +ue ara tran+uilizarlos hu'e de decirles +ue i'a a -ender mi tienda con todos los "(neros! y mi casa y todos mis 'ienes; Me hall(! ues! r,@imo a la ruina! y esta'a muy afli"ido! cuando -i a la jo-en +ue entra'a en el zoco y se diri")a a mi tienda; 8 al -erla se des-anecieron todas mis zozo'ras! y hasta ol-id( la triste situaci,n en +ue me encontra'a durante su ausencia; 8 ella se me acerc,! y con su -oz llena de dulzura me dijoB CSaca la 'alanza! ara esar el dinero +ue te trai"o;D 8 me dio! en efecto! cuanto me de')a y al"o m#s! en a"o de las com ras +ue ara ella ha')a hecho; En se"uida se sent, a mi lado y me ha'l, con "ran afa'ilidad! y yo desfallec)a de -entura; 8 aca', or decirmeB CEEres soltero o tienes es osaFD 8 yo dijeB C3Por 0lah7 No ten"o ni mujer le")tima ni concu'ina;D 8 al decirlo! me ech( a llorar; Entonces ella me re"unt,B CEPor +u( llorasFD 8 yo res ond)B CPor nada* es +ue me ha asado una cosa or la mente;D 2ue"o me acer+u( a su criado! le di al"unos dinares de oro y le ro"u( +ue sir-iese de mediador entre ella y mi ersona ara lo +ue yo desea'a; 8 (l se ech, a re)r! y me dijoB CSa'e +ue mi se?ora est# enamorada de ti; Pues nin"una necesidad ten)a de com rar telas! y s,lo las ha com rado ara oder ha'lar conti"o y darte a conocer su asi,n; Puedes! or tanto! diri"irte a ella! se"uro de +ue no te re?ir# ni ha de contrariarte;D 8 cuando ella i'a a des edirse! me -io entre"ar el dinero al ser-idor +ue la acom a?a'a; 8 entonces -ol / -io a sentarse y me sonri,; 8 yo le dijeB C6tor"a a tu escla-o la merced +ue desea solicitar de ti y erd,nale antici adamente lo +ue -a a decirte;D Des u(s le ha'l( de lo +ue ten)a en mi coraz,n; 8 -i +ue; le a"rada'a! ues me dijoB CEste escla-o te traer# mi res uesta y te se?alar# mi -oluntad; Haz cuanto te di"a +ue ha"as;D Des u(s se le-ant, y se fue; Entonces fui a entre"ar a los mercaderes su dinero con los intereses +ue les corres ond)an; En cuanto a m)! desde el instante +ue dej( de -erla erd) todo mi sue?o durante todas mis noches; Pero en fin! asados al"unos d)as! -i lle"ar al escla-o y lo reci') con solicitud y "enerosidad! ro"#ndole +ue me diese noticias; 8 (l me dijoB CHa estado enferma estos d)as*D 8 yo insist)B CDame al"unos ormenores acerca de ella;D 8 (l res ondi,B CEsta jo-en ha sido educada or nuestra ama Po'eida! es osa fa-orita de Harun 0l/Rachid! y ha entrado en su ser-idum're; 8 nuestra ama Po'eida la +uiere como si fuese hija suya! y no la nie"a nada; Pero el otro d)a le idi, ermiso ara salir! dici(ndoleB CMi alma desea asearse un oco y -ol-er en se"uida a alacio;D 8 se le concedi, el ermiso; 8 desde a+uel d)a no dej, de salir y de -ol-er a alacio! con tal frecuencia! +ue aca', or ser erit)sima en com ras! y se con-irti, en la ro-eedora de nuestra ama Po'eida; Entonces te -io! y le ha'l, de ti a nuestra ama! ro"#ndole +ue la casase conti"o; 8 nuestra ama le contest,B CNada uedo decirte sin conocer a ese jo-en; Si me con-enzo de +ue te i"uala en cualidades! te unir( con (l;D Pero ahora -en"o a decirte +ue nuestro ro ,sito es +ue entres en alacio; 8 si lo"ramos hacerte entrar sin +ue nadie se entere uedes estar se"uro de casarte! ero si se descu're te cortar#n la ca'eza; E4u( dices a estoFD 8o res ond)B C4ue ir( conti"o;D Entonces me dijoB C0 enas lle"ue la noche! dir)"ete a la mez+uita +ue Sett/Po'eida ha mandado edificar junto al Ti"ris; Entra! haz tu oraci,n! y a"u#rdame;D 8 yo res ond)B C6'edezco! amo! y honro;D 8 cuando -ino la noche fui a la mez+uita! entr(! me use a rezar! y as( all) toda la noche; Pero al amanecer -i! or una de las -entanas +ue dan al r)o! +ue lle"a'an en una 'arca unos escla-os lle-ando dos cajas -ac)as; 2as metieron en la mez+uita y se -ol-ieron a su 'arca; Pero una de ellos! +ue se ha')a +uedado detr#s de los otros! era el +ue me ha')a ser-ido de mediador; 8 a los ocos momentos -i lle"ar a la mez+uita a mi amada! la dama de Sett/Po'eida; 8 corr) a su encuentro! +ueriendo estrecharla entre mis 'ra/ zos; Pero ella huy, hacia donde esta'an las cajas -ac)as e hizo una se?a al eunuco! +ue me co"i,! y antes de +ue udiese defenderme me encerr, en una de a+uellas cajas; 8 en el tiem o +ue se tarda en a'rir un ojo y cerrar el otro! me lle-aron al alacio del califa; 8 me sacaron de la caja; 8 me entre"aron trajes y efectos

+ue -aldr)an lo menos cincuenta mil dracmas; Des u(s -i a otras -einte escla-as 'lancas; 8 en medio de ellas esta'a Sett/Po'eida! +ue no od)a mo-erse de tantos es lendores como lle-a'a; 8 las damas forma'an dos filas frente a la sultana; 8o di un aso y 'es( la tierra entre sus manos; Entonces me hizo se?a de +ue me sentase! y me sent( entre sus manos; En se"uida me interro", acerca de mis ne"ocios! mi arentela y mi linaje! contest#ndole yo a cuanto me re"unta'a; 8 areci, muy satisfecha! y dijoB C30lah7 38a -eo +ue no he erdido el tiem o criando a esta jo-en! ues le encuentro un es oso cual (ste7D 8 a?adi,B C3Sa'e +ue la considero como si fuese mi ro ia hija! y ser# ara ti una es osa sumisa y dulce ante 0lah y ante ti7D 8 entonces me inclin(! 'es( la tierra y consent) en casarme; 8 Sett/Po'eida me in-it, a asar en el alacio diez d)as; 8 all) ermanec) estos diez d)as! ero sin sa'er nada de la jo-en; 8 eran otras j,-enes las +ue me tra)an el almuerzo y la comida y ser-)an a la mesa; Transcurrido el lazo indis ensa'le ara los re arati-os de la 'oda! Sett/Po'eida ro", al Emir de los Creyentes el ermiso ara la 'oda; 8 el califa! des u(s de dar su -enia! re"al, a la jo-en diez mil dinares de oro; 8 Sett/Po'eida mand, a 'uscar al Gad) y a los testi"os! +ue escri'ieron el contrato de matr)mo nio; Des u(s em ez, la fiesta Se re araron dulces de todas clases y los manjares de costum're; Comimos! 'e'imos y se re artieron latos de comida or toda la ciudad! durando el fest)n diez d)as com letos; Des u(s lle-aron a la jo-en al hammam ara re ararla! se"An es uso; 8 durante este tiem o se uso la mesa ara m) y mis con-idados! se trajeron latos e@+uisitos! y entre otras cosas! en medio de ollos asados! asteles de todas clases! rellenos deliciosos y dulces erfumados con almizcle y a"ua de rosas! ha')a un lato de roz'aja ca az de -ol-er loco al es )ritu m#s e+uili'rado; 8 yo! 3 or 0lah7 en cuanto me sent( a la mesa! no ude menos de reci itarme so're este lato! de roz'aja y hartarme de (l; Des u(s me se+ue las manos; 8 as) estu-e! tran+uilo hasta la noche; Pero se encendieron las antorchas y lle"aron las cantoras y ta?e/ doras de instrumentos; Des u(s se rocedi, a -estir a la des osada; 8 la -istieron siete -eces con trajes diferentes! en medio de los cantos y del sonar de los instrumentos; En cuanto al alacio! esta'a lleno com / letamente or una muchedum're de con-idados; 8 yo! cuando hu'o terminado la ceremonia! entr( en el a osento reser-ado! y me trajeron a la no-ia! rocediendo su ser-idum're a des ojarla de todos los -est)/ dos! retir#ndose des u(s; 2a co") entre mis 'razos* y tal era mi -entura! +ue me arec)a mentira el oseerla; Pero en este momento not, el olor de mi mano con la cual ha')a comido la roz'aja* y a enas lo not, lanz, un a"udo ch)llido; Inmediatamente acudieron or todas artes las damas de alacio! mientras +ue yo! tr(mulo de emoci,n! no me da'a cuenta de la causa de todo a+uello; 8 le dijeronB C36h hermana nuestra7 E+u( te ocurreFD 8 ella contest,B C3Por 0lah so're -osotras7 32i'radme al instante de este estA ido! al cual cre) hom're de 'uenas ; maneras7D 8 yo le! re"unt(* CE or +u( me juz"as estA ido o locoFD 8 ella dijoB C3Insensato7 38a no te +uiero! or tu oco juicio y tu mala acci,n7D 8 co"i, un l#ti"o +ue esta'a cerca de ella! y me azo t, con tan fuertes "ol es* +ue erd) el conocimiento; Entonos ella se detu-o! y dijo a las doncellasB/ CCo"edlo y lle-#dselo al "o'ernador de la ciudad! ara +ue le corten la mano con +ue comi, los ajos;D Pero ya ha')a yo reco'rado el conocimiento* y al o)r a+uellas ala'ras! e@clam(B 3No hay oder y fuerza m#s +ue en 0lah Todo oderoso7 EPero or ha'er comido ajos me han de cortar una manoF E4ui(n ha -isto nunca semejante cosaFD Entonces las donsellas em ezaron a interceder en mi fa-or! y le dijeronB C36h hermana! no le casti"ues esta -ez7 3Conc(denos la "racia de erdonarle7D Enronces ella dijoB C6s concedo lo +ue ed)s* no le cortar#n la mano* ero de todos modos al"o he de cortarle de sus e@tremidades;D Des u(s se fue y me dej, solo; En cuanto a m)! estu-e diez d)as com letamente solo y sin -erla; Pero asados los diez d)as! -ino a 'us/ carme y me dijoB C36h tA! el de la cara enne"recida7 ETan oca cosa soy ara ti! +ue comiste ajo la noche de la 'odaFD Des u(s llam, a sus sier-as y les dijoB C30tadle los 'razos y las iernas7D 8 entonces me ataron los 'razos y las iernas! y ella co"i, una cuchilla de afeitar 'ien afilada y me cort, los dos ul"ares de las manos y los dedos "ordos de am'os ies; 8 or eso! 3oh todos -osotros7 me -eis sin ul"ares en las manos y en los ies; En cuanto a m)! ca) desmayado; Entonces ella ech, en mis heridas ol-os de una ra)z arom#tica! y as) resta?, la san"re; 8 yo dije! rimero entre m) y lue"o en alta -ozB C3No -ol-er( a comer roz'aja sin la-arme des u(s las manos cuarenta -eces con otasa! cuarenta con sosa y cuarenta con ja',n7DI 8 al o)rme! me hizo jurar +ue cum lir)a esta romesa! y +ue no comer)a roz'aja sin cum lir con e@actitud lo +ue aca'a'a de decir; Por eso! cuando me a remia'ais todos los a+u) reunidos a comer de ese lato de roz'aja +ue hay! en la mesa! he alidecido y me he dichoB CHe a+u) la roz'aja +ue me cost, erder los ul"ares;D 8 al em e?aros en +ue la comiera! me -i o'li"ado or mi juramento a hacer lo +ue -isteis;D Entonces! 3oh rey de los si"los7 /dijo el intendente continuando la historia! mientras los dem#s circuns / tantes esta'an escuchando/ re"unt( al jo-en mercader de %a"dadB CE8 +u( te ocurri, lue"o con tu es osaFD 8 (l me contest,B

CCuando hice a+uel! juramento ante ella! se tran+uiliz, su coraz,n! y aca', or erdonarme; 8 3 or 0lah7 recu er( 'ien el tiem o erdido y ol-id( mis esares; 8 ermanecimos unidos lar"o tiem o de a+uel modo; Des u(s ella me dijoB CHas de sa'er +ue nadie de la corte del califa sa'e lo +ue ha asado entre nosotros; Eres el Anico +ue lo"r, introducirse en este alacio; 8 has entrado "racias al a oyo de El/Sayedat Po'eida;D Des u(s me entre", diez mil dinares de oro! dici(ndome* JToma (ste dinero y -e a com rar una 'uena casa en +ue odamos -i-ir los dos;D Entonces sal)! y com r( una casa ma"n)fica; 8 all) trans ort( las ri+uezas de mi es osa y cuantos re"alos le ha')an hecho! los o'jetos reciosos! telas! mue'les y dem#s cosas 'ellas; 8 todo lo use en a+uella casa +ue ha')a com rado; 8 -i-imos juntos hasta el l)mite de los laceres y de la e@ ansi,n; Pero al ca'o de un a?o! or -oluntad de 0lah! muri, mi mujer; 8 no 'us+u( otra es osa! ues +uise -iajar; Sal) entonces de %a"dad! des u(s de ha'er -endido todos mis 'ienes! y co") todo mi dinero y em rend) el -iaje! hasta +ue lle"u( a esta ciudad;D 8 tal es! 3oh rey del tiem o7 / rosi"ui, el intendente/ la historia +u( une refiri, el jo-en mercader de %a"dad; Entonces todos los in-itados se"uimos comiendo! y des u(s nos fuimos; Pero al salir me ocurri, la a-entura con el joro'ado; 8 entonces sucedi, lo +ue sucedi,; Esta es la historia; Estoy con-encido de +ue es mas sor rendente +ue nuestra a-entura con el joro'ado; 35asal#m7D! Entonces dijo el rey de la ChinaB CPues te e+ui-ocas; No es m#s mara-illosa +ue la a-entura del joro'ado; Por+u( la a-entura del joro'ado es mucho m#s sor rendente; 8 or eso -an a crucificaros a todos! desde el rimero hasta el Altimo;D Pero en est( momento a-anz, el m(dico jud)o! 'es, la tierra entre las manos del sult#n! y dijoB C36h rey del tiem o7 Te -oy a contar una historia +ue es se"uramente m#s e@traordinaria +ue todo cuanto o)ste! y +ue la misma a-entura del joro'ado;D Entonces dijo el rey de la ChinaB CCu(ntala ronto! or+ue no uedo a"uardar m#s;D 8 el m(dico jud)o dijoB RE20T6 DE2 M:DIC6 &5D6 C2a cosa m#s e@traordinaria +ue me ocurri, en mi ju-entud es recisamente esta +ue -ais a o)r! 3oh mis se?ores llenos de cualidades7 Estudia'a entonces medicina y ciencias en la ciudad de Damasco! 8 cuando tu-e 'ien a rendida mi rofesi,n! em ec( a ejercerla y a "anarme la -ida; Pero un d)a entre los d)as! cierto escla-o del "o'ernador de Damasco -ino a mi casa! y dici(ndome +ue le acom a?ase! me lle-, al alacio del "o'ernador; 8 all)! en medio de una "ran sala! -i un lecho de m#rmol cha eado de oro; En este lecho esta'a echado y enfermo un hijo de 0d#n; Era un jo-en tan hermoso! +ue no se ha'r)a encontrado otro como (l entre todos los de su tiem o; Me acer+u( a su ca'ecera! y le dese( ronta curaci,n y com leta salud; Pero (l s,lo me contest, haci(ndome una se?a con los ojos; 8 yo le dijeB 36h mi se?or! dame la mano7D 8 (l me alar", la mano iz+uierda! lo cual me asom'r, mucho! haci(ndome ensarB C3Por 0lah7 34u( cosa tan sor rendente7 He a+u) un jo-en de 'uena a ariencia y de ele-ada condici,n! y +ue est# sin em'ar"o muy mal educado;D No or eso dej( de tomarle el ulso! y recet( un medicamento a 'ase de a"ua de rosas; 8 le se"u) -isitando! hasta +ue! asados diez d)as! recu er, las fuerzas y udo le-antarse como de costum're; Entonces le aconsej( +ue fuese al hammam y +ue des u(s -ol-iese a descansar; El "o'ernador de Damasco me demostr, su "ratitud re"al#ndome un ma"n)fica ro ,n de honor y nom'r#ndome! no s,lo m(dico suyo! sino tam'i(n del hos ital de Damasco; En cuanto al jo-en! +ue durante su enfermedad ha')a se"uido alar"#ndome la mano iz+uierda! me ro", +ue le acom a?ase al hammam! +ue se ha')a reser-ado ara (l solo! rohi'iendo entrar a los dem#s clientes; 8 cuando lle"amos al hammam se acercaron los criadas dei jo-en! le ayudaron a desnudarse! co"iendo su ro a y d#ndole otra! lim ia y nue-a; 8 al -er desnudo al jo-en! not( +ue carec)a de mano derecha; 8 me sor rendi, y a en, "randemente el descu'rimiento; 8 aument, mi asom'ro cuando -i huellas de -arazos en todo su cuer o; Entonces el jo-en se -ol-i, hacia m)! y me dijoB C36h m(dico del si"lo7 No te asom're el -erme como me -es! ues -oy a contarte el moti-o! y oir#s una relaci,n muy e@traordinaria; Pero tenemos +ue a"uardar a estar fuera del hammam;D Des u(s de salir del hammam lle"amos al alacio! y nos sentamos ara descansar y ; comer lue"o; Pero el jo-en me diloB CENo refieres +ue su'amos a la sala altaFD 8 yo le contest( +ue s)! y entonces mand, a los criados +ue asaran un carnero y lo su'ieran a la sala alta! a la cual nos encaminamos; 8 los escla-os no tardaron en su'ir el carnero asado y toda clase de frutas; 8 nos usimos a comer! y (l siem re se ser-)a de la mano iz+uierda; Entonces yo le dijeB CCu(ntame ahora esa historia;D 8 (l contest,B C36h m(dico del si"lo! te la -oy a contar7 Escucha! ues;

Sa'e +ue nac) en la ciudad de Mosssul! donde mi familia fi"ura'a entre las m#s rinci ales; Mi adre era el mayor de los diez -#sta"os +ue dej, mi a'uelo al morir! y cuando esto ocurri,! mi adre esta'a ya casado! como todos mis t)os; Pero (l era el Anico +ue tu-o un hijo! +ue fui yo! ues nin"uno de mis t)os los tu-o; Por eso fui creciendo entre las sim at)as de todos mis t)os! +ue me +uer)an much)simo y se ale"ra 'an mir#ndome; 5n d)a +ue esta'a con mi adre en la "ran mez+uita de Mossul ara rezar la oraci,n del -iernes! -i +ue des u(s de la le"aria todo el mundo se ha')a marchado! menos mi adre y mis t)os; Se sentaron todos en la "ran estera! y yo me sent( con ellos; 8 se usieron a ha'lar! -ersando la con-ersaci,n so're los -iajes y las mara-illas de los a)ses e@tranjeros y de las "randes ciudades lejanas; Pero so're todo ha'laron de E"i to y del Cairo; 8 mis t)os re itieron los relatos admira'les de los -iajeros +ue ha')an estado en E"i to! y dec)an +ue no ha')a en la tierra a)s m#s 'ello ni r)o m#s mara-illoso +ue el Nilo; Por eso los oetas han hecho muy 'ien en cantar ese a)s y su Nilo! y dice la -erdad el oeta cuando diceB %or Alah! 7e conjuro (ue digas al ro de mi pas, al *ilo de mi pas, (ue a(u no puedo e)tinguir la sed, (ue el >u"rates no puede apagarla sed (ue me atormenta! Mis t)os em ezaron a enumerar las mara-illas de E"i to y de su r)o! con tal elocuencia y tanto calor! +ue cuando dejaron de ha'lar y se fue cada cual a su casa! +ued( muy ensati-o y reocu ado! y no od)a a artarse de mi es )ritu el "rato recuerdo de todas a+uellas cosas +ue aca'a'a de o)r con moti-o de a+uel a)s tan admira'le; 8 cuando -ol-) a casa! no ude e"ar los ojos en toda la noche! y erd) el a etito; 0-eri">( a los ocos d)as +ue mis t)os esta'an re arando un -iaje a E"i to! y ro"u( con tanto ardor a mi adre! y tanto la'or( ara +ue me dejase ir con ellos! +ue me lo ermiti, y hasta me com r, merca der)as muy estima'les; 8 encar", a mis t)os +ue no me lle-asen con ellos a E"i to! sino +ue me dejasen en Damasco! donde de')a yo "anar dinero con los "(neros +ue lle-a'a; Me des ed) de mi adre! me junt( con mis t)os! y salimos de Mossul; 0s) -iajamos hasta; 0le o! donde nos detu-imos al"unos d)as! y desde all) reanudamos el -iaje hacia Damasco! adonde no tardamos en lle"arB 8 -imos +ue Damasco es una hermosa ciudad! entre jardines! arroyos! #r'oles! frutas y #jaros; Nos al'er"amos en uno de los Ghanes! y mis t)os se +uedaron en Damasco hasta +ue -endieron sus mercader)as de M,ssul! com rando otras en Damasco ara des acharlas en El Cairo! y -endieron tam'i(n mis "(neros tan -entajosamente! +ue cada dracma de mercader)a me -ali, cinco dracmas de lata; Des u(s mis t)os me dejaron s,lo en Damasco y rosi"uieron su -iaje a E"i to; En cuanto a m)! continu( -i-iendo en Damasco! en donde al+uil( una casa mara-illosa! cuyas 'ellezas no uede enumerar la len"ua humana; Me costa'a dos dinares de oro al mes; Pero no me content( con esto; Em ec( a hacer cuantiosos "astos! satisfaciendo todos mis ca richos! sin ri-arme de nin"una clase de manjares ni 'e'idas; 8 este "(nero de -ida dur, hasta +ue hu'e "astado el dinero con +ue conta'a; 8 or entonces! estando sentado un d)a a la uerta de mi casa ara tomar el fresco! -i acercarse a m)! -iniendo no s( de d,nde! a una jo-en ricamente -estida! so're asando en ele"ancia a todo cuanto ha')a -isto en m) -ida; Me le-ant( sA'itamente y la in-it( a +ue honrase mi casa con su resencia; No hizo nin"An re aro! sino +ue tras uso el um'ral y enetr, en la casa "entilmente; Cerr( entonces la uerta detr#s de nosotros! y lleno de jA'ilo la co") en 'razos y la trans ort( al sal,n; 0ll) se descu'ri,! se +uit, el -elo! y se me a areci, en toda su hermosura; 8 tan hechicera la encontr(! +ue me sent) com letamente dominado or su amor; Sal) en se"uida en 'usca del mantel! lo cu'r) con manjares suculentos y frutas e@+uisitas y cuanto era de mi o'li"aci,n en a+uellas circunstancias; 8 nos usimos a comer y a ju"ar! y lue"o a 'e'er! y de tal manera lo hicimos! +ue nos em'orrachamos or com leto; 8 la noche +ue as( con ella hasta la ma?ana se contar# entre las m#s 'enditas; 0l d)a si"uiente cre) +ue hac)a 'ien las cosas ofreci(ndole diez dinares de oro; Pero los rechaz, y dijo +ue nunca ace tar)a nada de m); Des u(s me dijoB C8 ahora! 3oh +uerido m)o7 sa'e +ue -ol-er( a -erte dentro de tres d)as! al anochecer; 0"u#rdame! or+ue no he de faltar; 8 como yo misma me con-ido! no +uiero ocasionarte "astos de modo +ue te -oy a dar dinero ara +ue re ares otro fest)n como el de hoy;D 8 me entre", diez dinares de oro +ue me o'li"o a ace tar! y se des idi,! lle-#ndose tras ella toda mi alma; Pero! como me ha')a rometido! -ol-i, a los tres d)as! m#s ricamente -estida +ue la rimera -ez; Por mi arte! ha')a re arado todo lo indis ensa'le! y en realidad no ha')a escatimado nada; 8 comimos y 'e'i/ mos c,mo la otra -ez! hasta +ue 'rill, la ma?ana; Entonces me dijoB C36h mi due?o amado7 Ede -eras me encuentras hermosaFD 8o le contest(B C3Por 0lah7 8a lo creo;D 8 ella me dijoB CSi es as)! uedo edirte ermiso ara traer a una muchacha m#s hermosa y m#s jo-en! +ue yo! a fin de +ue se di-ierta con nosotros y odamos re)rnos y ju"ar juntos! ues me ha ro"ado +ue la sa+ue conmi"o! ara re"ocijarnos y hacer locuras los tres;D 0ce t( de 'uena "ana! y d#ndome entonces -einte dinares de oro! me encar", +ue no

economizase nada ara re arar lo necesario y reci'irlas di"namente en cuanto lle"asen ella y la otra jo-en; Des u(s se des idi, y se fue; 0l cuarto d)a! me dedi+u(! como de costum're! a re ararlo todo! con la lar"ueza de siem re! y aAn m#s toda-)a! or tener +ue reci'ir a una ersona e@tra?a; 8 a enas uesto el sol! -i lle"ar a mi ami"a acom/ a?ada or otra jo-en +ue -en)a en-uelta en un -elo muy "rande; Entraron y se sentaron; 8 yo! lleno de ale"r)a* me le-ant(! encend) los candela'ros y me use enteramente a su dis osici,n; Ellas se +uitaron entonces sus -elos! y ude contem lar a la otra jo-en; 30lah! 0lah7 Parec)a la luna llena; Me a resur( a ser-irlas! y les resent( las 'andejas re letas de manjares y 'e'idas! y em ezaron a comer y 'e'er; 8 yo! entretanto! 'esa'a a la jo-en desconocida! y le llena'a la co a y 'e')a con ella; Pero esto aca', or encen/ der los celos de la otra! +ue su o disimularlos! y hasta me dijoB C3Por 0lah7 3Cu#n deliciosa es esa jo-en7 ENo te arece m#s hermosa +ue yoFD 8 yo res ond) in"enuamenteB CEs -erdad* raz,n tienes;D 8 ella dijoB CPues ll(-atela; 0s) me com laceras;D 8o res ond)B CRes eto tus ,rdenes y las on"o so're mi ca'eza y mis ojos;D Me tend) junto a mi nue-a ami"a; Pero he a+u) +ue al des ertarme me encontr( la mano llena de san"re! y -i +ue no era sue?o! sino realidad; Como ya era de d)a claro! +uise des ertar a mi com a?era! dormida aAn! y le to+u( li"eramente la ca'eza; 8 la ca'eza se se ar, inmediatamente del cuer o y cay, al suelo; En cuanto a mi rimera ami"a! no ha')a de ella ni rastro ni olor; Sin sa'er +u( hacer! estu-e una hora reca acitando! y or fin me decid) a le-antarme! ara a'rir una huesa en a+uella misma sala; 2e-ant( las losas de m#rmol! em ec( a ca-ar! e hice una hoya lo 'astante "rande ara +ue cu iese el cad#-er! y lo enterr( inmediatamente; Ce"u( lue"o el a"ujero y use las losas lo mismo +ue antes esta'an; Hecho esto fui a -estirme! co") el dinero +ue me +ueda'a! sal) en 'usca del amo de la casa! y a"#ndole el im orte de otro a?o de al+uiler! le dijeB CTen"o +ue ir a E"i to! donde mis t)os me es eran;D 8 me fui! recediendo mi ca'eza a mis ies; 0l lle"ar al Cairo encontr( a mis t)os! +ue se ale"raron mucho al -erme! y me re"untaron la causa de a+uel -iaje; 8 yo les dijeB CPues Anicamente el deseo de -ol-erlos a -er y el temor de "astarme en Damasco el dinero +ue me +ueda'a;D Me in-itaron a -i-ir con ellos! y ace t(; 8 ermanec) en su com a?)a todo un a?o! di-irti(ndome! comiendo! 'e'iendo! -isitando! las cosas interesantes de la ciudad! admirando el Nilo y distray(ndome de mil maneras; Des"raciadamente! al ca'o del a?o! como mis t)os ha')an realizado 'uenas "anancias -endiendo sus "(neros! ensaron en -ol-er a Mossul* ero c,mo yo no +uer)a acom a?arlos! desa arec) ara li'rarme de ellos! y se marcharon solos! ensando +ue yo ha'r)a ido a Damasco ara re ararles alojamiento! uesto +ue conoc)a 'ien esta ciudad; Des ues se"u) "astando! y ermanec) all) otros tres a?os! y cada a?o manda'a el recio del al+uiler a mi casero de Damasco; Transcurridos los tres a?os! como a enas me +ueda'a dinero ara el -iaje y esta'a a'urrido de la ociosidad! decid) -ol-er a Damasco; 8 a enas! lle"u(! me diri") a mi casa! y fui reci'ido con "ran ale"r)a or mi casero! +ue me dio la 'ien/ -enida! y me entre", las lla-es! ense?#ndome la cerradura! intacta y ro-ista de mi sello; 8 efecti-amente! entr( y -i +ue todo esta'a como lo ha')a dejado; 2o rimero +ue hice fue la-ar el entarimada* ara +ue desa areciese toda huella de san"re de la jo-en asesinada! y cuando me +ued( tran+uilo me fui al lecho! ara descansar de las fati"as del -iaje; 8 al le-antar la almohada ara onerla 'ien! encontr( de'ajo un collar de aro con tres filas de erlas no'les; Era recisamente el collar de mi amada! y lo ha')a uesto all) la noche de nuestra dicha; 8 ante este recuerdo derram( l#"rimas de esar y de lor( la muerte de a+uella jo-en; 2ue"o ocult( cuidadosamente el collar en el interior de mi ro ,n; Pasados tres d)as de descanso en mi casa! ens( ir al zoco! ara 'uscar ocu aci,n y -er a mis ami"as; 2le"u( al zoco! ero esta'a escrito or acuerdo del Destino +ue ha')a de tentarme el Cheit#n y ha')a de sucum'ir a su tentaci,n! or+ue el Destino tiene +ue cum lirse; 8 efecti-amente! me dio la tentaci,n de deshacerme de a+uel collar de oro y de erlas; 2o sa+u( del interior del ro ,n! y se lo resent( al corre dor m#s h#'il del zoco; :ste me in-it, a sentarme en su tienda! y en cuanto se anim, el mercado! co"i, el collar! me ro", +ue le es erase! y se fue a someterlo a las ofertas de mercaderes y arro+uianos; 8 al ca'o de una hora -ol-i,! y me dijoB CCre) a rimera -ista +ue este collar era de oro de ley y erlas finas! y -aldr)a lo menos mil dinares de oro* ero me e+ui-o+u(B es falso; Est# hecho se"An los arti ficios de los francos! +ue sa'en imitar el oro! las erlas y las iedras reciosas* de modo +ue no me ofre cen or (l m#s +ue mil dracmas! en -ez de mil dinaresBD 8o contest(B C$erdaderamente! tienes raz,n; Este collar es falso; 2o mand( construir ara 'urlarme de una ami"a! a +uien se lo re"al(; 8 ahora esta mujer ha muerto y le ha dejado el collar a la m)a* de modo +ue hemos decidido -enderlo or lo +ue den; T,malo! -(ndelo en ese recio y tr(eme los mil dracmas;D 8 el astuto corredor se fue con el collar! des u(s de ha 'erme mirado con el ojo iz+uierdoD En este momento de su narraci,n! Schahrazada -io a arecer la ma?ana! y se call, discretamente; PER6 C50ND6 22E.9 20 SXa N6CHE

Ella dijoB He lle"ado a sa'er! 3oh rey afortunado7 +ue el m(dico jud)o continu, de este modo la historia del jo-enB CEl corredor! al -er +ue el jo-en no conoc)a el -alor del collar! y se e@ lica'a de a+uel modo! com rendi, en se"uida +ue lo ha')a ro'ado o se lo ha')a encontrado! cosa +ue de')a aclararse; Co"i,! ues! el collar! y se lo lle-, al jefe de los corredores del zoco! +ue se hizo car"o de (l en se"uida! y fue en 'usca del Mal) de la ciudad! a +uien dijoB CMe ha')an ro'ado este collar! y ahora hemos dado con el ladr,n! +ue es un jo-en -estido como los hijos de los mercaderes! y est# en tal arte! en casa de tal corredor;D 8 mientras yo a"uarda'a al corredor con el dinero! me -i rodeado y a resado or los "uardias! +ue me lle-aron a la fuerza a casa del Mal); 8 el Mal) me hizo re"untas acerca del collar! y yo le cont( la misma historia +ue al corredor; Entonces el Mal) se ech, a re)r! y me dijoB C0hora te ense?ar( el recio de ese collar;D E hizo una se?a a sus "uardias! +ue me a"arraron! me desnudaron! y me dieron tal cantidad de alos y lati"azos! +ue me ensan"rentaron todo el cuer o; Entonces! lleno de dolor! les dijoB C36s dir( la -erdad7 3Ese collar lo he ro'ado7D Me areci, +ue esto era referi'le a declarar la terri'le -erdad del asesinato de la jo-en! ues me ha'r)an sentenciado a muerte - me ha'r)an ejecutado! ara casti"ar el crimen; 8 a enas me ha')a acusado de tal ro'o! me asieron del 'razo y me cor taron la mano derecha! como a los ladrones! y me sumer"ieron el 'razo en aceite hir-iendo ara cicatrizar la herida; 8 ca) desmayado de dolor; 8 me dieron de 'e'er una cosa +ue me hizo reco'rar los sentidos; Entonces reco") mi mano cortada y re"res( a mi casa; Pero al lle"ar a ella! el ro ietario! +ue se ha')a enterado de todo! me dijoB CDesde el momento +ue te has declarado cul a'le de ro'o y de hechos indi"nos! no uedes se"uir -i-iendo en mi casa; Reco"e! ues! lo tuyo y -e a 'uscar otro alojamiento;D 8o contest(B CSe?or! dame dos o tres d)as de lazo ara +ue ueda 'uscar casa;D 8 (l me dijoB CMe a-en"o a otor"arte ese lazo;D 8 dej#ndome! se fue; En cuanto a m)! me ech( al suelo! me use a llorar! y dec)aB C3C,mo he de -ol-er a Mossul! mi a)s natal* c,mo he de atre-erme a mirar a mi familia! des u(s +ue me han cor tado una mano7 ;;; Nadie me creer# cuando di"a +ue soy inocente; No uedo hacer m#s +ue entre"arme a la -oluntad de 0lah! +ue es el Anico +ue uede rocurarme un medio de sal-aci,n;D 2os esares y las tristezas me usieron enfermo! y no ude ocu arme en 'uscar hos edaje; 8 al tercer d)a! estando en el lecho! -i in-adida mi ha'itaci,n or los soldados del "o'ernador de Damasco! +ue -en)an con el amo de la casa y el jefe de los corredores; 8 entonces el amo de la casa me dijoB CSa'e +ue el Mal) ha comunicado al "o'ernador "eneral lo del ro'o del collar; 8 ahora resulta +ue el collar no es de este jefe de los corredores! sino del mismo "o'ernador "eneral! o mejor dicho! de una hija suya! +ue desa areci, tam'i(n hace tres a?os; 8 -ienen ara renderte;D 0l o)r esto! em ezaron a tem'lar todos mis miem'ros y coyunturas! y me dijeB C0hora s) +ue me conde / nan a muerte sin remisi,n; M#s -ale declar#rselo todo al "o'ernador "eneral; El ser# el Anico juez de mi -ida o de mi muerte;D Pero ya me ha')an co"ido y atado! y me lle-a'an con una cadena al cuello a resencia del "o'ernador "eneral; 8 nos usieron entre sus manos a m) y al jefe de los corredores; 8 el "o'ernador! mir#ndome! dijo a los suyosB CEste jo-en +ue me tra(is no es un ladr,n! y le han cortado la mano injustamente; Estoy se"uro de ello; En cuanto al jefe de los corredores! es un em'ustero y un calumniador; 30 oderaos de (l y metedlo en un cala'ozo7D Des u(s el "o'ernador dijo al jefe de los corredoresB C$as a indemnizar en se"uida a este jo-en or ha'erle cortado la mano* si no! mandar( +ue te ahor+uen y confiscar( todos tus 'ienes! corredor maldito;D 8 a?adi,! diri"i(ndose a los "uardiasB C34uit#dmelo de delante! y salid todos7D Entonces el "o'ernador y yo nos +uedamos solos; Pero ya me ha')an li'ertado de la ar"olla del cuello! y ten)a tam'i(n los 'razos li'res; Cuando todos se marcharon! el "o'ernador me mir, con mucha lastima y me dijo* C36h hijo m)o7 0hora -as a ha'larme con fran+ueza! dici(ndome toda la -erdad! sin ocultarme nada; Cu(ntame! ues! c,mo lle", este collar a tus manos;D 8o le contest(B C36h mi se?or y so'erano7 Te dir( la -erdad;D 8 le refer) cuanto me ha')a ocurrido con la rimera jo-en! c,mo (sta me ha')a ro orcionado y tra)do a la casa a la se"unda jo-en! y c,mo! or Altimo! lle-ada de los celos! ha')a sacrificado a su com a?era; 8 se lo cont( con todos sus ,rmenores; Pero no hay utilidad en re etirlas; 8 el "o'ernador! en cuanto lo hu'o o)do! inclin, la ca'eza! lleno de dolor y amar"ura! y se cu'ri, la cara con el a?uelo; 8 as) estu-o durante una hora! y su echo se des"arra'a en sollozos; Des u(s se acerc, a m)! y me dijoB CSa'e! 3oh hijo m)o7 +ue la rimera jo-en es mi hija mayor; 1ue desde su infancia muy er-ersa! y or este moti-o hu'e de criarla se-eramente; Pero a enas lle"o a la u'ertad! me a resur( a casarla! y con tal fin la en-i( al Cairo! a casa de un t)o suyo! ara unirla con uno de mis so'rinos! y or lo tanto! rimo suyo; Se cas, con (l! ero su es oso muri, al oco tiem o! y entonces ella -ol-i, a mi casa; 8 no ha')a dejado de a ro-echar su estancia en E"i to ara a render todo "(nero de li'ertinaje; 8 tA! +u( estu-iste en E"i to! ya sa'r#s cu#n e@ ertas son en esto a+uellas mujeres; Por eso! a enas estu-o de re"reso mi hija! te encontr, y

se entre", a ti! y te fue a 'uscar cuatro -eces se"uidas; Pero con esto no le 'asta'a; Corno ya ha')a tenido tiem o ara er-ertir a su hermana! mi se"unda hija! no le cost, tra'ajo lle-arla a tu casa* des u(s de contarle cuanto hac)a cont)"o; 8 mi se"unda hija me idi, ermiso ara acom a?ar a su hermana al zoco! y yo! se lo conced); 38 sucedi, lo +ue sucedi,7 Pero cu#ndo mi hija mayor re"res, sola! le re"unt( d,nde esta'a su hermana; 8 me contest, llorando! y aca', or decirme! sin cesar en sus/ l#"rimasB CSe me ha erdido en el zoco! y no he odido a-eri"uar +u( ha sido de ella;D Eso fue lo +ue me dijo a m); Pero no tard, en confiarse a su madre! y aca', or decirle en secreto la muerte de su hermana! asesinada en tu lecho or sus ro ias manos; 8 desde entonces no cesa de llorar! y no deja de re etir d)a y nocheB C3Ten"o +ue llorar hasta +ue me muera7D 8 tus ala'ras! 3oh hijo m)o7 no han hecho m#s +ue confirmar lo +ue yo sa')a! ro'ando +ue mi hija ha')a dicho! la -erdad; 38a -es! hijo m)o! cu#n des-enturado soy7 De modo +ue he de e@ resarte un deseo y edirte un fa-or! +ue conf)o no has de rehusarme; Deseo ardientemente +ue entres en mi familia! y +uisiera darte or es osa a mi tercera hija! +ue es una jo-en 'uena! in"enua y -ir"en! no tiene nin"uno de los -icios de sus hermanas; 8 no te edir( dote ara este casamiento! sino +ue! al contrar)o! te remunerar( con lar"ueza! y te +uedar#s en mi casa como; un hijo;D Entonces le contest(B CH#"ase tu -oluntad! 3oh mi se?or7 Pero antes! como aca'o de sa'er +ue mi adre ha muerto! +uisiera mandar reco"er su herencia;D En se"uida el "o'ernador en-i, un ro io a Mossul! mi ciudad natalH Para +ue en mi nom're reco"iese la herencia dejada! or mi adre; 8 efecti-amente! me cas( con la hija del "o'ernador! y desde a+uel d)a todos -i-imos a+u) la -ida m#s r,s era y dulce; 8 tA mismo! 3oh m(dico7 has odido com ro'ar con tus ro ios ojos cu#n amado y honrado soy en esta casa; 38 no tendr#s en cuenta la descortes)a +ue he cometido conti"o durante toda mi enfermedad ten/ di(ndote la mano iz+uierda! uesto +ue me cortaron la derecha7D En cuanto a m) / rosi"ui, el m(dico jud)o/! mucho me mara-ill, esta historia! y felicit( al jo-en or ha'er salido de a+uel modo de tal a-entura; 8 (l me colmo de resentes y me tu-o consi"o tres d)as en alacio! y me des idi, car"ado de ri+uezas y 'ienes; 8 entonces me dedi+u( a -iajar y a recorrer el mundo! ara erfeccionarme en mi arte; 8 he a+u) +ue lle"u( a tu im erio! 3oh rey es l(ndido y oderoso7 8 entonces fue cuando la noche asada me ocurri, la desa"rada'le a-entura con el joro'ado; 3Tal es mi historia7 Entonces el rey de la China dijoB CEsa historia! aun+ue lo"r, interes#rme! te e+ui-ocas! 3oh m(dico! or+ue no es tan mara-illosa ni sor rendente como la a-entura del joro'ado* de modo +ue no me +ueda m#s +ue mandaros ahorcar a los cuatro! y rinci almente a ese maldito sastre* +ue es causa y rinci io de -uestro crimen;D 6)das tales ala'ras! el sastre se adelant, entre las manos del rey de la China! y dijoB C36h rey lleno de "loria7 0ntes de mandarnos ahorcar! erm)teme ha'lar a m) tam'i(n y te referir( una historia +ue encierra cosas m#s e@traordinarias +ue todas las dem#s historias juntas! y es m#s rodi"iosa +ue la historia misma del joro'ado;D 8 (l rey de la China dijoB CSi dicen la -erdad! os erdonar( a todos; Pero 3desdichado de ti si me cuentas una historia oco interesante y des ro-ista de cosas su'limes7 Por+ue no -acilar( entonces en em alaros a ti y a tus tres com a?eros! haciendo +ue os atra-iesen de arte a arte! desde la 'ase hasta la cima;D Entonces el sastre dijoB RE20T6 DE2 S0STRE CSa'e! ues! 3oh rey del tiem o7 +ue antes de mi a-entura con el joro'ado me ha')an con-idado en una casa donde se da'a un fest)n a los rinci ales miem'ros de los "remios de nuestra ciudadB sastres! za ateros! lenceros! 'ar'eros! car interos y otros; 8 era muy de ma?ana; Por eso! desde el amanecer! est#'amos todos sentados en corro ara desayunar/ nos! y no a"uard#'amos m#s +ue al amo de la casa! cuando le -imos entrar acom a?ado de un jo-en fo/ rastero! hermoso! 'ien formado! "entil y -estido a la moda de %a"dad; 8 era todo lo hermoso +ue s( od)a desear! y esta'a tan 'ien -estido como udiera ima"inarse; Pero era ostensi'lemente cojo; 2ue"o +ue entr, adonde est#'amos* nos dese, la az! y nos le-antamos todos ara de-ol-erle su saludo; Des u(s )'amos a sentarnos! y (l con nosotros! cuando sA'itamente le -imos cam'iar de color y dis onerse a salir; Entonces hicimos mil esfuerzos ara detenerle entre nosotros; 8 el amo de la casa insisti, mucho y le dijoB CEn -erdad! no entendemos nada de esto; Te rue"o +ue nos di"as +u( moti-o te im uta a dejarnos;D CEntonces el jo-en res ondi,B C3Por 0lah te su lico! 3oh mi se?or7 +ue no insistas en retenerme7 Por+ue hay a+u) una ersona +ue me o'li"a a retirarme! y es! ese 'ar'ero +ue est# sentado en medio de -osotros;D Estas ala'ras sor rendieron e@traordinariamente al amo de la casa! y! nos dijoB CEC,mo es osi'le +ue a este jo-en! +ue aca'a de lle"ar de %a"dad! le moleste la resencia de ese 'ar'ero +ue est# a+u)FD En tonces todos los con-idados nos diri"imos al jo-en! y le dijimosB C3Cu(ntanos! or fa-or! el moti-o de tu re ulsi,n

hacia ese 'ar'ero;D 8 (l contest,B CSe?ores! ese 'ar'ero de cara de al+uitr#n y alma de 'etAn fue la causa de una a-entura e@traordinaria +ue me sucedi, en %a"dad! mi ciudad! y ese maldito tiene tam'i(n la cul a de +ue yo est( cojo; 0s) es +ue he jurado no -i-ir nunca en la ciudad en +ue (l -i-a! ni sentarme en sitio en donde (l se sentara; 8 or eso me -i o'li"ado a salir de %a"dad! mi ciudad! ara -enir a este a)s lejano; Pero ahora me lo encuentro a+u); 8 or eso me marcho ahora mismo! y (sta noche estar( lejos de esta ciudad! ara no -er a ese hom're de mal a">ero;D 8 al o)rlo! el 'ar'ero se uso #lido! 'aj, los ojos y no ronunci, ala'ra; Entonces insistimos tanto! con el jo-en! +ue se a-ino a contarnos de este modo su a-entura con el 'ar'ero; HISI6RI0 DE2 &6$EN C6&6 C6N E2 %0R%ER6 DE %0.D0D H3ontada por el colo y repetida por el sastreB CSa'ed! 3oh todos los a+u) resentes7 +ue mi adre era uno de los rinci ales mercaderes de %a"dad! y or -oluntad de 0lah fui su Anico hijo; Mi adre! aun+ue muy rico y estimado or toda la o'laci,n! lle/ -a'a en su casa una -ida ac)fica! tran+uila y llena de re oso; 8 en ella me educ,! y cuando lle"u( a la edad de hom're me dej, todas sus ri+uezas! uso 'ajo mi mando a todos sus ser-idores y a toda la familia! y muri, en la misericordia de 0lah! a +ui(n fue a dar cuenta de la deuda de su -ida; 8o se"u)! como antes! -i-iendo con hol"ura! oni(ndome los trajes m#s suntuosos y comiendo los manjares m#s e@+uisitos; Pero he de deciros +ue 0lah! 6mni otente y .lorios)simo! ha')a infundido en mi coraz,n el horror a la mujer y a todas las mujeres! de tal modo! +ue s,lo -erlas me roduc)a sufrimiento y a"ra-io; $i-)a! ues! sin ocu arme de ellas! ero muy feliz y sin desear cosa al"una; 5n d)a entre los d)as! i'a yo or una de las calles de %a"dad! cuando -i -enir hacia m) un "ru o nume / roso de mujeres; En se"uida! ara li'rarme de ellas! em rend) r# idamente la fu"a y me met) en una calleja sin salida; 8 en el fondo de esta calle ha')a un 'anco! en el cual me sent( a descansar; 8 cuando esta'a sentado se a'ri, frente a m) una celos)a! y a arecio en ella una jo-en con una re"adera en la mano! y se uso a re"ar las flores de unas macetas +ue ha')a en el alf(izar de la -entana; 36h mis se?ores7 He de deciros +ue al -er # esta jo-en sent) nacer en m) al"o +ue en mi -ida ha')a sentido; 0s) es +ue en a+uel mismo instante mi coraz,n +ued, hechizado y com letamente cauti-o! mi ca'eza y mis ensamientos no se ocu aron m#s +ue de a+uella jo-en! y todo mi asado horror a las mujeres se transform, en un deseo a'rasador; Pero ella! en cuanto hu'o re"ado las lantas! mir, distra)damente a la iz+uierda y lue"o a la derecha! y al -erme me diri"i, una lar"a mirada +ue me sac, or com leto el alma del cuer o; Des u(s cerr, la celos)a y desa areci,; 8 or m#s +ue la estu-e es erando hasta la uesta del sol! no -ol-i, a a arecer; 8 yo arec)a un son#m'ulo o un ser +ue ya no ertenece a este mundo; Mientras se"u)a sentado de tal suerte! he a+u) +ue lle", y 'aj, de su mula! a la uerta de la casa* el Gad) de la ciudad! recedido de sus ne"ros y se"uido de sus criados; El Gad) entr, en la misma casa en cuya -entana ha')a yo -isto a la jo-en! y com rend) +ue de')a ser su adre; Entonces -ol-) a mi casa en un estado de lora'le! lleno de esar y de zozo'ra! y me dej( caer en el lecho; 8 en se"uida se me acercaron todas las mujeres de la casa! mis arientes y ser-idores! y se sentaron a mi alrededor y em ezaron a im ortunarme acerca de la causa de mi mal; 8 como nada +uer)a decirles so're a+uel asunto! no les contest( ala'ra; Pero de tal modo fue aumentando mi ena de d)a en d)a! +ue ca) "ra-emente enfermo y me -i muy atendido y muy -isitado or mis ami"os y arientes; 8 he a+u) +ue uno de los d)as -i entrar en mi casa a una -ieja! +ue en -ez de "emir y com adecerse! se sent, a la ca'ecera del lecho y em ez, a decirme ala'ras cari?osas ara calmarme; Des u(s me mir,! me e@amin, atentamente! idi, a mi ser-idum're +ue me dejaran solo con ella; Entonces me dijoB CHijo m)o! s( la causa de tu enfermedad! ero necesito! +ue me des ormenores;D 8 yo le comuni+u( en confianza todas las articularidades del asunto! y me contest,B CEfecti-amente! hijo m)o! esa es la hija del Gad) de %a"dad y a+uella casa es ciertamente su casa; Pero sa'e +ue el Gad) no -i-e en el mismo iso +ue su hija! sino en el de a'ajo; 8 de todos modos! aun+ue la jo-en -i-e sola! est# -i"ilad)sima y 'ien "uardada; Pero sa'e tam'i(n +ue yo -oy mucho a esa casa! ues soy ami"a de esa jo-en! y uedes estar se"uro de +ue no has de lo"rar lo +ue deseas m#s +ue or mi mediaci,n; 30n)mate! ues! y ten alientos7D Estas ala'ras me armaron de firmeza! y en se"uida me le-ant( y me sent) el cuer o #"il y recu arada la salud; 8 al -er esto! se ale"raron todos mis arientes; 8 entonces la anciana se march,! rometi(ndome -ol-er al d)a si"uiente ara darme cuenta de la entre-ista +ue i'a a tener con la hija del Gad) de %a"dad; 8 en efecto! -ol-i, al d)a si"uiente; Pero a enas le -i la cara! com rend) +ue no tra)a 'uenas noticias; 8 la -ieja me dijoB CHijo m)o! no me re"untes lo +ue aca'a de suceder; Toda-)a estoy trastornada; 1i"Arate +ue en cuanto le dije al o)do el o'jeto de mi -isita! se uso de ie y me re lic, muy airadaB CMalhadada -ieja! si no te callas en el acto y no desistes de tus -er"onzosas ro osiciones! te mandar( casti"ar como mereces;D Entonces! hijo m)o! ya no dije nada* ero me ro on"o intentarlo or se"unda -ez; No se dir# +ue he fracasado en estos em e?os! en los +ue soy m#s e@ erta +ue nadie;D Des u(s me dej, y se fue;

Pero yo -ol-) a caer enfermo con mayor "ra-edad! y dej( de comer y 'e'er; Sin em'ar"o! la -ieja! como me ha')a ofrecido! -ol-i, a mi casa a los ocos d)as! y su cara res landec)a! y me dijo sonriendoB C$amos! hijo! 3dame al'ricias or las 'uenas nue-as +ue te trai"o7D 8 al o)rlo! sent) tal ale"r)a +ue me -ol-i, el alma al cuer o! y dije ense"uida a la ancianaB CCiertamente! 'uena madre! te de'er( el mayor 'eneficio;D Entonces ella me dijoB C$ol-) ayer a casa de la jo-en; 8 cuando me -io muy triste y a'atida y con los ojos arrasados en l#"rimas! me re"unt,B 36h m)sera7 E or +u( est# tan o rimido tu echoF E4u( te asaFD Entonces se aument, mi llanto! y le dijeB C36h hija m)a y se?ora7 Eno recuerdas +ue -ine a ha'larte de un jo-en a asionadamente rendado en tus encantosF Pues 'ienB hoy est# ara morirse or cul a tuya;D 8 ella! con el coraz,n lleno de l#stima! y muy enternecida! re"unt,B CEPero +ui(n es ese jo-en de +ue me ha'lasFD 8 yo le dijeB CEs mi ro io hijo! el fruto de mis entra?as; Te -io hace al"unos d)as! cuando esta'as re"anda las flores! y udo admirar un momento los encantos de tu cara! y (l! +ue hasta ese momento no +uer)a -er nin"una mujer y se horroriza'a de tratar con ellas! est# loco de amor or ti; Por eso! cuando le cont( la mala aco"ida +ue me hiciste! recay, "ra-emente en su enfermedad; 8 ahora aca'o de dejarle tendido en los almohadones de su lecho! a unto de rendir el Altimo sus iro al Crea/ dor; 8 me temo +ue no haya es eranza de sal-aci,n ara (l;D 0 estas ala'ras alideci, la jo-en! y me dijoB CE8 todo eso es or causa m)aFD 8o le contest(B C3Por 0lah! +ue as) es7 EPero +u( iensas hacer ahoraF Soy tu sier-a! y ondr( tus ,rdenes so're mi ca'eza y so're mis ojos;D 8 la jo-enB me dijoB C$e ense"uida a su casa! y transm)tele de mi arte el saludo! y dile +ue me causa mucho dolor su ena; 8 en se"uida le dir#s +ue ma?ana -iernes! antes de la le"aria! le a"uardo a+u); 4ue -en"a a casa! y ya dir( a mi "ente +ue le a'ran la uerta! y le har( su'ir a mi a osento! y asaremos juntos toda una hora; Pero tendr# +ue marcharse antes de +ue mi adre -uel-a de la oraci,n;D 6)das las ala'ras de la anciana! sent) +ue reco'ra'a las fuerzas y +ue se des-anec)an todos mis ade/ cimientos y descansa'a mi coraz,n; 8 sa+u( del ro ,n una 'olsa re leta de dinares y ro"u( a la anciana +ue le ace taseB 8 la -ieja me dijoB C0hora reanima tu coraz,n y onte ale"re;D 8 yo le contest(B CEn -erdad +ue se aca', mi mal;D 8 en efecto! mis arientes notaron 'ien ronto mi curaci,n! y lle"aron al colmo de la ale"r)a! lo mismo +ue mis ami"os; 0"uard(! ues! de este modo hasta el -iernes! y entonces -i lle"ar a la -ieja; 8 en se"uida me le-ant(! me use mi mejor traje! me erfum( con esencia de rosas! e i'a a correr a casa de la jo-en! cuando la anciana me dijoB CToda-)a +ueda mucho tiem o; M#s -ale +ue entretanto -ayas al hammam a tomar un 'uen 'a?o y +ue te den masaje! +ue te afeiten y de ilen! uesto +ue ahora sales de una enfermedad; $eras +u( 'ien te sienta;D 8 yo res ond)B C$erdaderamente! es una idea acertada; Pero mejor ser# llamar a un 'ar'ero! ara +ue me afeite la ca'eza! y des u(s odr( ir a 'a?arme al hammam; Mand( entonces a un sir-iente +ue fuese a 'uscar a un 'ar'ero! y le dije! C$e en se"uida al zoco y 'usca un 'ar'ero +ue ten"a la mano li"era! ero so'retodo +ue sea rudente y discreto!! so'rio en ala'ras y nada curioso! +ue no me rom a la ca'eza con su charla! coma hacen la mayor arte de los de su rofesi,n; 8 mi ser-idor sali, a esca e y me trajo un 'ar'ero -iejo; 8 el 'ar'ero era ese maldito +ue -eis delante de -osotros! 3oh mis se?ores7 Cuando entr,! me dese, la az! y yo corres ond) a su saludo de az; 8 me dijoB C34ue 0lah a arte de ti toda des-entura! ena! zozo'ra! dolor y ad-ersidad7D 8 contest(B C36jal# atienda 0lah tus 'uenos deseos7D 8 rosi"ui,B CHe a+u) +ue te anuncio la 'uena nue-a! 3oh mi se?or7 y la reno-aci,n de tus fuerzas y tu salud; E8 +u( he de hacer ahoraF E0feitarte o san"rarteF Pues no i"noras +ue nuestro "ran I'n/0''as dijoB CEl +ue se corta el elo el d)a del -iernes alcanza el fa-or de 0lah! ues a arta de (l setenta clases de calamidades;D 8 el mismo I'n/0''as ha dichoB CPero el +ue se san"ra el -iernes o hace +ue le a li+uen ese mismo d)a -entosas escarificadas! se e@ one a erder la -ista y corre el ries"o de co"er todas las enfermedades;D Entonces le contest(B C36h jei+ue7 'asta ya de chanzas* le-#ntate en se"uida ara afeitarme la ca'eza! y hazlo ronto! or+ue estoy d('il y no uede ha'lar ni a"uardar mucho;D Entonces se le-ant, y co"i, un a+uete cu'ierto con un a?uelo! en +ue de')a lle-ar la 'ac)a! las na-ajas y las tijeras* lo a'ri,! y sac,! no la na-aja! sino un astrola'io de siete facetas; 2o co"i,! se sali, al medio del atio de mi casa! le-ant, "ra-emente la cara hacia el sol! lo mir, atentamente! e@amin, el astrola'ios! -ol-i,! y me dijoB CHas de sa'er +ue este -iernes es el d(cimo d)a del mes de Safar del a?o WVY de la h("ira de nuestro Santo Profeta* 3-ayan a (l la az y las mejores 'endiciones7 8 lo s( or la ciencia de los nAmeros! la cual me dice +ue este -iernes coincide con el reciso momento en +ue se -erifica la conjunci,n del laneta MirriGh con el laneta Hutared or siete "rados y seis minutos; 8 esto -iene a demos trar +ue el afeitarse hoy la ca'eza es una acci,n fausta y de todo unto admira'le; 8 claramente me indica tam'i(n +ue tienes la intenci,n de cele'rar una entre-ista con una ersona cuya suerte se me muestra como muy afortunada; 8 aAn odr)a contarte m#s casas +ue te han de suceder! ero son cosas +ue de'o callarlas;D 8o contest(B C3Por 0lah7 Me aho"as con tanto discurso y me arrancas el alma; Parece tam'i(n +ue no se as m#s +ue -aticinar cosas desa"rada'les; 8 yo s,lo te he llamado ara +ue me afeites la ca'eza; 2e-#ntate! ues! y af(itame sin m#s discursos;D 8 el 'ar'ero re lic,B C3Por 0lah7 Si su ieses la -erdad de las cosas! me edir)as m#s ormenores y mas rue'as; De todos modos! sa'e +ue! aun+ue soy 'ar'ero* soy

al"o m#s +ue 'ar'ero; Pues adem#s de ser el 'ar'ero m#s re utado de %a"dad! conozco admira'lemente! a arte del arte de la medicina! las lantas y los medicamentos! la ciencia de los astros! las re"las de nuestro idioma! el arte de las estrofas y de los -ersos! la elocuencia! la ciencia deB los nAmeros! la "eometr)a! el #l"e'ra! la filosof)a! la ar+uitectura! la historia y las tradiciones de todos los ue'los de la tierra; Por eso ten"o mis moti-os ara aconsejarte! 3oh mi se?or7 +ue ha"as! e@actamente lo +ue dis one el hor,sco o +ue aca'o de o'tener "racias a mi ciencia y al e@amen de los c#lculos astrales; 8 da "racias a 0lah! +ue me ha tra)do a tu casa! y no me deso'edezcas! or+ue s,lo te aconsejo tu 'ien or el inter(s +ue me ins iras; Ten en cuenta +ue no te ido mas +ue ser-irte un a?o entero sin nin"An salario; Pero no hay +ue dejar de re/ conocer! a esar de todo! +ue soy un hom're de 'astante m(rito y +ue me merezco esta justicia;D 0 estas ala'ras le res ond)B CEres un -erdadero asesino! +ue te has ro uesto -ol-erme loco y matarme de im aciencia;D En este momento de su narraci,n! Schahrazada -io a arecer la ma?ana! y se call, discretamente; PER6 C50ND6 22E.9 20 SZa N6CHE Ella dijoB He lle"ado a sa'er 3oh rey afortunado7 +ue cuando el jo-en dijo al 'ar'eroB C$as a -ol-erme loco y a matarme de im acienciaD! el 'ar'ero res ondi,B CSa'e! sin em'ar"o! 3oh mi se?or7 +ue soy un hom're a +uien todo el mundo llama el Silencioso! a causa de mi oca locuacidad; De modo +ue no me haces justicia creyendo me un charlat#n! so're todo si te tomas la molestia de com ararme! si+uiera sea or un momento! con mis hermanos; Por+ue sa'e +ue ten"o seis hermanos +ue ciertamente son muy charlatanes! y ara +ue los conozcas te -oy a decir sus nom'resB el mayor se llama El/%ac'uG! o sea el +ue al ha'lar hace un ruido como un c#ntaro +ue se -ac)a* el se"undo! El/Haddar! o el +ue mu"e re etidas -eces como un camello* el tercero! %ac'ac! o el Cacareador hinchado* el cuarto! El/Ouz; El/0ssuani! o el %otijo irrom i'le de 0ssuan* el +uinto! /El/0sch[! o la Camella re?ada! o el .ran Caldero* el se@to! SchaGaliG! o el Tarro hendido! y el s( timo! El/Samet o el Silencioso* y este silencioso es tu ser-idor;D Cuando o) todo este flujo de ala'ras! sent) +ue la im aciencia me re-enta'a la -eji"a de la hiel! y e@/ clam( diri"i(ndome a misa criadosB 3Dadle en se"uida un cuarto de dinar a este hom're y +ue se lar"ue de a+u)7 Por+ue renuncio en a'soluto a afeitarme;D Pero (l 'ar'ero! a enas oy, esta orden! dijoB C36h mi se?or7 3+u( ala'ras tan duras aca'o de escuchar de tus la'ios7 Por+ue 3 or 0lah7 sa'e +ue +uiero tener el honor de ser-irte sin nin"una retri'uci,n! y de ser-irte sin remedio! ues considero un de'er el onerme a tus ,rdenes y ejecutar tu -oluntad; 8 me creer)a deshonrado ara toda mi -ida si ace tara lo +ue +uieres darme tan "enerosamente; Por+ue sa'e +ue si tA no tienes idea al"una de mi -al)a! yo! en cam'io! estimo en mucho la tuya; 8 estoy se"uro de +ue eres di"no hijo de tu difunto adre; K30lah lo haya reci'ido en Su misericordia7L Pues tu adre era acreedor m)o or todos los 'eneficios de +ue me colma'a; 8 era un hom/ 're lleno de "enerosidad y de "randeza! y me ten)a "ran estimaci,n! hasta el unto de +ue un d)a me mand, llamar! y era un d)a 'endito como (steB y cuando lle"u( a su casa le encontr( rodeado de muchos ami"os! y a todos los dej, ara -enir a mi encuentro! y me dijoB CTe rue"o +ue me san"res;D Entonces sa+u( el astrola'io! med) la altura del sol! e@amin( escru ulosamente los c#lculos! y descu'r) +ue la hora era nefasta y +ue a+uel d)a era muy eli"rosa la o eraci,n de san"rar; 8 en se"uida comuni+u( mis temores a tu difunto adre! y tu adre se someti, d,cilmente a mis ala'ras! y tu-o aciencia hasta +ue lle", la! hora fausta y ro icia ara la o eraci,n; Entonces le hice una 'uena san"r)a! y se la dej, hacer con la mayor docilidad! y me dio las "racias m#s e@ resi-as! y or si no fuese 'astante! me las dieron tam'i(n todos los resentes; 8 ara remunerarme or la san"r)a! me dio en el acto tA difunto adre cien dinares de oro;D 8o! al o)r estas ala'ras! le dijeB 36jal# no haya tenido 0lah com asi,n de mi difunto adre! or lo cie"o +ue estu-o al recurrir a un 'ar'ero como tA7D 8 el 'ar'ero! al o)rme! se ech, a re)r! meneando la ca'eza! y e@clam,B C3No hay m#s Dios +ue 0lah! y Mahoma es el en-iado de 0lah7 3%endito sea el nom're de 0+uel +ue transforma y no se transforma7 0hora 'ien! J 3oh jo-en7 yo te cre)a dotado de raz,n! ero estoy -iendo +ue la enfermedad +ue tu-iste te ha ertur'ado or com leto el juicio y te hace di-a"ar; Pero esto no me asom'ra! ues conozco las ala'ras santas dichas or 0lah en nuestro Santo y Precioso 2i'ro en el -ers)culo +ue em ieza de (ste modoB C2os +ue re rimen su ira! y erdonan a los hom'res cul a'les ; ; ;D De modo! /+ue me a-en"o a ol-idar tu sinraz,n ara conmi"o y ol-ido tam'i(n tus a"ra-ios! y de todo ello te discul o; Pero! en realidad! he de confesarte +ue no com rendo tu im aciencia ni me e@ lico su causa; ENo sa'es +ue tu adre no em rend)a nunca nada sin consultar antes mi o ini,nF 8 a fe +ue en esto se"u)a el ro-er'io +ue diceB C3El hom're +ue ide consejo se res"uarda7D 8 yo! est# se"uro de ello! soy un hom're de -al)a! y no encontrar#s nunca tan 'uen consejero como (ste tu ser-idor! ni ersona m#s -ersada en los rece tos de la sa'idur)a y en el arte de diri"ir h#'ilmente los ne"ocios; Heme! ues! a+u)! lantado so're

mis dos ies! a"uardando tus ,rdenes y dis uesto or com leto a ser-irte; Pero dime* Ec,mo es +ue tA no me a'urres y en cam'io te -eo tan fastidiado y tan furiosoF $erdad +ue si ten"o tanta aciencia conti"o es s,lo or res eto a la memoria de tu adre! a +uien soy deudor de muchos 'eneficios;D Entonces le re li+u(B C3Por 0lah7 38a es demasiado7 Me est#s matando con tu charla; Te re ito +ue s,lo te he mandada llamar ara +ue me afeites la ca'eza y te marches en se"uida;D 8 diciendo esto! me le-ante muy furioso! y +uise echarle y alejarle de all)! a esar de tener ya mojado y ja'onado el cr#neo; Entonces! sin alterarse! rosi"ui,B CEn -erdad +ue aca'o de com ro'ar +ue te fastidio so'remanera; Pero no or eso te ten"o mala -oluntad! ues com rendo +ue tu inteli"encia no est# muy desarrollada* y +ue adem#s eres toda-)a demasiado jo-en; Pues no hace mucho tiem o +ue aAn te lle-a'a yo a ca'allo so're mis es aldas! ara conducirte de este modo a la escue la! a la cual no +uer)as irD 8 le contest(B C3$amos*! hermano! te conjuro or 0lah y or su -erdad santa! +ue te -ayas de a+u) y me dejes dedicarme a mis ocu aciones7 3$ete or tu camino7D 8 al ronunciar estas ala'ras! me dio tal ata+ue de im aciencia! +ue me des"arr( las -estiduras y em ec( a dar "ritos inarticulados! corno un loco; 8 cuando el 'ar'ero me -io en a+uel estado! se decidi, a co"er la na-aja y a asarla or la correa +ue lle-a'a a la cintura; Pero "ast, tanto tiem o en asar y re asar el acero or el cuero! +ue estu-e a unto de +ue se me saliese el alma del cuer o; Pero! al fin! aca', or acercarse a mi ca'eza! y em ez, a afeitarme or un lado! y! efecti-amente! i'an desa areciendo al"unos elos; Des u(s se detu-o! le-ant, la mano! y me dijoB C36h jo-en due?o m)o7H 2os arre'atos son tentaciones del Cheit#n;D 8 me recit, estas estrofasB 2h sabio! ,edita mucho tiempo tus prop.sitos, y no tomes nunca resoluciones precipitadas, sobre todo cuando te elijan para ser juez en la tierra! 2h juez! *unca juzgues con dureza, y encontrar s misericordia cuando te to(ue el turno "atal! Y no olvides jam s (ue no hay en la tierra mano tan poderosa (ue no puede ser humillada, por la mano de Alah, (ue la domina! Y tampoco olvides (ue el tirano ha de& encontrar siempre otro tirano (ue le oprimir ! Des u(s me dijoB C36h mi se?or7 8a -eo so'radamente +ue no te merecen nin"una consideraci,n mis m(ritos ni mi talento; 8 sin em'ar"o! esta misma mano +ue hoy te afeita es la misma mano +ue toca y acaricia la ca'eza de los reyes! emires! -isires y "o'ernadores* en una ala'ra! la ca'eza de toda la "ente ilustre y no'le; 8 de')a referirse a m) o a al"uien +ue se me areciese el oeta +ue ha'l, de este modoB 3onsidero todos los o"icios como collares preciosos, pero el de barbero es la perla m s hermosa del collar! $upera en sabidura y grandeza de alma a los m s sabios y a los m s ilustres, y su mano domina la cabeza de los reyes!1 8 re licando a tanta ala'rer)a! le dijeB CE4uieres ocu arte en tu oficio! s) o noF Has conse"uido des / trozarme el coraz,n y hundirme el cere'ro;D 8 entonces e@clam,* C$oy sos echando +ue tienes risa de +ue aca'e;D 8 le dijeB C3S) +ue la ten"o7 3S) +ueda ten"o7 3S) +ue la ten"o7D 8 (l insisti,B C4ue a renda tu alma un oco de aciencia y de moderaci,n; Por+ue sa'e! 3oh mi jo-en amo7 +ue el a resuramiento es una mala su"esti,n del Tentador! y s,lo trae consi"o el arre entimiento y el fracaso; 8 adem#s! nuestro so'erano Mohamed K3sean con (l las 'endiciones y la az7L ha dichoB C2o m#s hermoso del mundo es lo +ue se! hace con lentitud y madurez;D Pero lo +ue aca'as de decirme e@cita "randemente mi curiosidad y te rue"o +ue me e@ li+ues el moti-o de tanta im aciencia! ues nada erder#s con decirme +u( es lo +ue te o'li"a a a resurarte de este modo; Conf)o! en mi 'uen desea hacia ti! +ue ser# un moti-o a"rada'le! ues me causar)a mucho sentimiento +ue fuese de otra clase! Pero ahora ten"o +ue interrum ir or un momento mi tarea! ues como +uedan ocas horas de sol! necesito a ro-echarlas;D Entonces solt, la na-aja! co"i, el astrola'io! y sali, en 'usca de los rayos del sol! y estu-o mucho tiem o en el atio; 8 midi, la altura del sol! ero todo esto sin erderme de -ista y haci(ndome re"untas; Des u(s! -ol-i(ndose hacia m)! me dijoB CSi tu im aciencia es s,lo or asistir a la oraci,n! uedes a"uardar tran+uilamente! ues sa'e +ue en reali/ dad aAn nos +uedan tres horas! ni m#s ni menos; Nunca me e+ui-oco en mis c#lculos;D 8 yo contest(B 3Por 0lahl 30h,rrame estos discursos! ues me tienes con el h)"ado hecho trizas7D Entonces co"i, la na-aja y -ol-i, a sua-izarla! como lo ha')a hecho antes! y reanud, la o eraci,n de afeitarme muy oco a oco* ero no od)a dejar de ha'lar* y rosi"ui,B CMucho siento tu im aciencia! y si +uisieras re-elarme su causa! ser)a 'ueno y ro-echoso ara ti; Pues ya te dije +ue tu difunto adre me rofesa'a "ran estimaci,n! y nunca em rend)a nada sin o)r! mi arecer;D Entonces hu'e de con-encerme +ue ara li'rarme del 'ar'ero no me +ueda'a otro recurso +ue in-entar al"o ara justificar mi im aciencia! ues ens(B CHe a+u) +ue se a ro@ima la hora de la le"aria! y si no me a resuro a marchar a casa de la jo-en! se me har# tarde! ues la "ente saldr# de las mez+uitas y entonces todo lo ha'r( erdido;D Dije* ues! al 'ar'eraB C0're-ia de una -ez y d(jate de ala'ras ociosas y de curiosidades indiscretas; 8 ya +ue te

em e?as en sa'erlo! te dir( +ue ten"o +ue ir a casa de un ami"o +ue aca'a de en-iarme una in-itaci,n ur"ente con-id#ndome a un fest)nBD Pero cuando oy, ha'lar de con-ite y fest)n el 'ar'ero dijoB C34ue 0lah te 'endi"a! y te llene de ros/ eridades7 Por+ue recisamente me haces recordar +ue he con-idado a comer en mi casa a -arios ami"os y se me ha ol-idado re ararles comida; 8 me acuerdo ahora! cuando ya es demasiado tarde;D Entonces le dijeB CNo te reocu e ese retraso! +ue lo -oy a remediar en se"uida; 8a +ue no como en mi casa! or ha/ 'erme con-idado a un fest)n! +uiero darte cuantos manjares y 'e'idas ten)a dis uestos! ero con la condici,n de +ue termines en se"uida tu ne"ocio y aca'es ronto de afeitarme la ca'ezaD; 8 el 'ar'ero contest,B C36jal# 0lah te colme de sus dones y te lo a"ue en 'endiciones en su d)a7 Pero 3oh mi se?or7 ten la 'ondad de enumerar! aun+ue sea muy sucintamente! las cosas con +ue -a a o'se+uiarme tu "eneroso des rendimiento! ara +ue yo las conozca;D 8 le dijeB CTen"o a tu dis osici,n cinco marmitas llenas de cosas e@celentesB 'erenjenas y cala'acines rellenos! hojas de arra sazonadas con lim,n! al'ondi"uillas con tri"o artido y carne mechada! arroz con tomate y filetes de carnero! "uisado con ce'olletas; 8 adem#s diez ollos! asados y un carnero a la arrilla; Des u(s dos "randes 'andejasB una de Genafa y la otra de asteles! +uesos! dulce y miel; 8 frutas de todas clasesB e inos! melones! manzanas! limones! d#tiles frescos y otras muchas m#s;D Entonces me dijoB CManda traer todo eso a+u)! ara -erlo;D 8 yo mand( +ue lo trajesen! y lo fue e@aminando y lo ro',! y me dijoB C3.rande es tu "enerosidad! ero faltan las 'e'idas7D 8 yo con test(B CTam'i(n las ten"o;D 8 re lic,B CDi +ue las trai"an;D 8 mand( traer seis -asijas; llenas de seis clases de 'e'idas! y las ro', una or una! y me dijoB C30lah te ro-ea de todas sus "racias7 3Cu#n "eneroso es tu coraz,n7 Pero ahora falta el incienso! y el 'enju)! y los erfumes ara +uemar en la; sala! y el a"ua de rosas y la de azahar ara rociar a mis hu(s edes;D Entonces mand(! traer un cofrecillo lleno de #m'ar "ris! #loe! nadd! almizcle! incienso y 'enju)! +ue -al)a m#s de cincuenta dinares de oro! y no se me ol-idaron las esencias arom#ticas ni los hiso os de lata con a"ua de olor; 8 como el tiem o se acorta'a tanto como sume o rim)a el coraz,n! dije al 'ar'eroB CToma todo esto! ero aca'a de afeitarme la ca'eza! or la -ida de Mohamed K3sean con :l la oraci,n y la az de 0lah7LD 8 el 'ar'ero dijo entoncesB C3Por 0lah7D No co"er( ese cofrecillo sin ha'erlo a'ierto! a fin de sa'er su contenidoBD 8 no hu'o m#s remedio +ue llamar a un criado ara +ue a'riese el cofrecillo; 8 entonces el 'ar'ero solt, el astrola'io! se sent, en el suelo! y em ez, a sacar todos los erfumes! incienso! 'enju)! almizcle! #m'ar "ris! #loe! y los olfate, uno tras otro con tanta lentitud y tanta arsimonia! +ue se me fi"ur, otra -ez +ue el alma se me sal)a del cuer o Des u(s se le-ant,! me dio las "racias! co"i, la na-aja! y -ol-i, a reanudar la o eraci,n de afeitarme la ca'eza; Pero a enas ha')a em ezado! se detu-o de nue-a y me dijoB 3Por! 0lah! 3oh hijo de mi -ida7 no s( a cu#l de los dos ala'ar y 'endecir hoy m#s e@tremadamente! si a ti o a tu difunto adre7 Por+ue! en realidad! el fest)n +ue -oy a dar en mi casa se de'e or com leto a tu iniciati-a "enerosa y a tus ma"n#nimos donati-os; Pero Ete lo dir(F Perm)teme +ue te ha"a esta confianza; Mis con-idados son ersonas oco di"nas de tan suntuoso fest)n; Son! como yo! "ente de di-ersos oficios ero resultan deliciosos; 8 ara +ue te con-enzas! nada mejor +ue los enumereB en rimer lu"ar! el admi/ ra'le PeitAn! el +ue da masaje en el hammam* el ale"re y 'romista Salih! +ue -ende torrados* HauGal! -en / dedor de ha'as cocidas* HaGraschat! -erdulero* Hamid! 'asurero! y finalmente! HaGaresch! -endedor de leche cuajada; CTodos estos ami"os a +uienes he in-itado no son! ni con mucho! de esos charlatanes! curiosos e indiscretos! sino "ente muy festi-a! a cuyo lado no uede ha'er tristeza; El +ue menos! -ale m#s en mi o ini,n +ue el rey m#s oderoso; Pues sa'e +ue cada uno de ellos tiene fama en toda la ciudad or un 'aile y una canci,n diferentes; 8 or si te a"radase al"una! -oy a 'ailar y cantar cada danza y cada canci,n; C1)jate 'ienB he a+u) la danza de mi ami"o PeitAn el del hammam;;; E4u( te ha arecidoFI 8 en cuanto a su canci,n! es (staB ,i amiga es tan gentil, (ue el cordero m s dulce no la iguala en dulzura! La (uiero apasionadamente, y ella me ama, lo mismo! Y me (uiere tanto, (ue apenas me alejo uta instante la veo acudir y echarse en mi cama! ,i amiga es tan gentil, (ue el cordero m s dulce no la iguala en dulzura! CPero 3oh hijo de mi -ida7 / rosi"ui, el 'ar'ero/ he a+u) ahora la danza de mi ami"o el 'asurero Hamid; 36'ser-a cu#n su"esti-a es! cu#nta es su ale"r)a y cuanto es su ciencia7;;; 8 escucha la canci,nB ,i mujer es avara, y si la hiciese caso me morira de hambre! ,i mujer es "ea, y si la hiciese caso estara siempre encerrado en mi casa! ,i mujer esconde el pan en la alacena! %ero si no como pan Y sigue siendo tan "ea (ue hara correr a un negro de narices aplastadas, tendr0 (ue acabar por huir!

Des u(s! el 'ar'ero! sin darme tiem o ni ara hacer una se?a de rotesta! imit, todas las danzas de sus ami"os y enton, todas sus canciones; 8 lue"o me dijoB CEso es lo +ue sa'en hacer mis ami"os; De modo +ue si +uieres re)rte de -eras! he de aconsejarte! or inter(s tuyo y lacer ara todos! +ue -en"as a mi casa! ara estar en nuestra com a?)a! y dejes a esos ami"os a +uienes me has dicho +ue ten)as intenci,n de -er; Por+ue o'ser-o aAn en tu cara huellas de fati"a! y adem#s de esto! como aca'as de salir de una enfermedad! con-endr)a +ue te reca-ieses! ues es muy osi'le +ue haya entre esos ami"os al"una ersona indiscreta! de esas aficionadas a la ala'rer)a! o cual+uier charlat#n sem iterno! curioso e im ortuno! +ue te ha"a recaer en tu enfermedad de modo m#s "ra-e! +ue la rimera -ez;D Entonces dijeB CHoy no me es osi'le ace tar tu in-itaci,n* otro d)a ser#BD 8 (l contest,B C2o m#s -entajoso ara ti es +ue a resures el momento de -enir a mi casa! ara +ue disfrutes de toda la ur'anidad de mis ami"os y te a ro-eches de sus admira'les cualidades; 0s)! o'rar#s se"An dice el oetaB Amigo, no di"ieras nunca el aprovecharte del goce (ue se te o"rece! *o dejes nunca para otro da la voluptuosidad (ue pasa! %or(ue la voluptuosidad no pasa todos los das, ni el goce o"rece diariamente sus labios a tus labios! $abe (ue la "ortuna es mujer, y como la mujer, mudable! Entonces! con tanta aren"a y tanta ha'ladur)a! hu'e de echarme a re)r! ero con el coraz,n lleno de ra'ia; 8 des u(s dije al 'ar'eroB C0hora te mando +ue aca'es de afeitarme y me dejes ir or el camino de 0lah! 'ajo su santa rotecci,n! y or tu arte! -e a 'uscar a tus ami"os! +ue! a estas horas te estar#n a"uardando;D 8 el 'ar'ero re usoB CPero E or+u( te nie"asF Realmente! no es +ue te ida una "ran cosa; 1)jate 'ien +ue -en"as a conocer a mis ami"os! +ue son unos com a?eros deliciosos y +ue nada tienen de indiscretos ni de im ortunos; 8 aAn odr)a decirte +ue! en cuanto los -eas una -ez nada m#s! no +uerr#s tener trato con otros! y a'andonar#s ara! siem re a tus actuales ami"os;D 8 yo dijeB C30umente 0lah la satisfacci,n +ue su amistad te causa7 0l"An d)a los con-idar( a un 'an+uete +ue dar( ara ellos;D Entonces ese maldito 'ar'ero me dijoB C8a -eo +ue de todos modos refieres el fest)n de tus ami"os y su com a?)a a la com a?)a de los m)os* ero te rue"o +ue ten"as un oco de aciencia y +ue a"uardes a +ue lle-e a mi casa estas ro-isiones +ue de'o a tu "enerosidad; 2as ondr( en el mantel! delante de mis con-idados! y como mis ami"os no cometer#n la majader)a de molestarse si los dejo solos ara +ue honren mi mesa! les dir( +ue or hoy no cuenten conmi"o ni a"uarden mi re"reso; 8 en se"uida -endr( a 'uscarte! ara ir conti"o adonde +uieras ir;D; Entonces e@clam,B C36h7 3S,lo hay fuerzas y recursos en 0lah 0lt)simo y 6mni otente7 Pero tA 3oh ser humano7 -ete a 'uscar a tus ami"os! di-i(rtete con ellos cuanto +uieras! y d(jame marchar en 'usca de los m)os! +ue a esta hora recisamente es eran mi lle"ada;D 8 el 'ar'ero dijoB C3Eso nunca7 De nin"An modo consentir( en dejarte solo;D 8 yo! haciendo mil esfuerzos ara no insul tarle! le dijeB CSa'e! en fin! +ue! al sitio donde -oy no uedo ir m#s +ue solo;D 8 (l dijoB C3Entonces ya! com rendo7 Es +ue tienes cita con una mujer! ues si no! me lle-ar)as conti"o; 8 sin em'ar"o! sa'e +ue no hay en el mundo +uien merezca ese honor como yo! y sa'e adem#s +ue odr)a ayudarte mucho en cuanto +uisieras hacer; Pero ahora se me ocurre +ue acaso esa mujer sea una forastera em'aucadora; 8 si es as)! 3desdichado de ti si -as solo7 30ll) erder#s el alma se"uramente7 Por+ue esta ciudad de %a"dad no se resta a esa clase de citas; 36h! nada de eso7 So're todo! desde +ue tene mos este nue-o "o'ernador! cuya se-eridad es tremenda ara estas cosas; 8 dicen +ue or odio y or en-idia casti"a con tal crueldad esa clase de a-enturas;D Entonces! no udiendo re rimirme! e@clam( -iolentamenteB C36h tA el m#s maldito de los -erdu"os7 E$as a aca'ar de una -ez con esa infame man)a de ha'larFD 8 el 'ar'ero consinti, en callar un momento! co"i, de nue-o la na-aja! y or fin aca', de afeitarme la ca'eza; 8 a todo esto! ya hac)a rato +ue ha')a lle"ado la hora de la le"aria; 8 ara +ue el 'ar'ero se marchase! le dijeB C$e a casa de tus ami"os a lle-arles esos manjares y 'e'idas! +ue yo te rometo a"uardar tu -uelta ara +ue uedas acom a?arme a esa cita;D E insist) mucho! a fin de con-encerlo; 8 entonces me dijoB C8a -eo +ue +uieres en"a?arme ara deshacerte de m) y marcharte solo; Pero sa'e +ue te atraer#s una serie de calamidades de las +ue no odr#s salir ni li'rarte; Te conjuro! ues! or inter(s tuyo! a +ue no te -ayas! hasta +ue yo -uel-a! ara acom a/ ?arte y sa'er en +u( ara tu a-entura;D 8o le dijeB CS)! ero 3 or 0lah7 no tardes mucho en -ol-er;D Entonces el 'ar'ero me ro", +ue le ayudara a echarse a cuestas todo lo +ue le ha')a re"alado! y a onerse encima de la ca'eza las dos "randes! 'andejas de dulces! y sali, car"ado de este modo; Pero a enas se -io fuera el maldito! cuando llam, a dos "ana anes! les entre", la car"a! les mand, +ue la lle-asen a su casa! y se em'osc, en una calleja! acechando mi salida; En cuanto a m)! a enas desa areci, el 'ar'ero! me la-( lo m#s de risa osi'le! me use la mejor ro a! y sal) de mi casa; E inmediatamente o) la -oz de los muezines! +ue llama'an a los creyentes a la oraci,n a+uel santo d)a -iernesB ?ismillahi<rramani<rrahim! En nombre de Alah, el 3lemente sin lmites, el ,isericordioso! Loor a Alah, $e-or de los hombres, 3lemente y ,isericordiosa!

$upremo soberano, Arbitro absoluto el da de la 'etribuci.n! A ti adoramos, tu socorro imploramos! 8irgenos par el camino recto, %or el camino de a(uellos a (uienes colmaste de bene"icios, Y no por el camino de a(uellos (ue incurrieron en tu c.lera, ni de los (ue se han e)traviado! 0l -erme fuera de casa! me diri") a resuradamente a la de la jo-en; 8 cuando lle"u( a la uerta del Gad)! instinti-amente -ol-) la ca'eza y -i al maldito 'ar'ero a la entrada del callej,n; Pero como la uerta esta'a entornada! es erando +ue yo lle"ase! me reci it( dentro y la cerr( en se"uida; 8 -i en el atio a la -ieja! +ue me "ui, al isa alto! donde esta'a la jo-en; Pero a enas ha')a entrado! o)mos "ente +ue -en)a or la calle; Era el Gad)! +ue! con su s(+uito! -ol-)a de la oraci,n; 8 -i en la es+uina al 'ar'ero! +ue se"u)a a"uard#ndome; En cuanto al Gad)! me tran+uiliz, la jo-en! dici(ndome +ue la -isita'a ocas -eces! y +ue ademas siem re se encontrar)a medio de ocultarme; Pero! or mi des"racia! ha')a dis uesto 0lah +ue ocurriera un incidente! cuyas consecuencias hu'ieron de serme fatales; Se dio la coincidencia de +ue recisamente a+uel d)a una de las escla-as del Gad) hu'iese merecido un casti"o; 8 el Gad)! en cuanto entr,! se uso a a alearla! y de')a e"arle muy recio! or+ue la escla-a em ez, a dar alaridos; 8 entonces uno de los ne"ros de la casa intercedi, or ella* ero! enfurecido el Gad)! le dio tam'i(n de alos! y el ne"ro em ez, a "ritar; 8 se arm, tal tumulto! +ue al'orot, toda la calle! y el maldito 'ar'ero crey, +ue me ha')an sor rendido y +ue era yo +uien chilla'a; Entonces comenz, a lamentarse! y se des"arr, la ro a! se cu'ri, de ol-o la ca'eza y ed)a socorro a los transeAntes +ue em eza'an a reunirse a su alrededor; 8 llorando dec)aBI C30ca'an de asesinar a mi amo en la casa del Gad)7D Des u(s! siem re chillando! corri, a mi casa se"uido de la multitud! y a-is, a mis criados! +ue en se"uida se armaron de "arrotes y corrieron hacia la casa del Gad)! -ociferando y alent#ndose mutuamente; 8 lle"aron todos! con el 'ar'ero a la ca'eza; 8 el 'ar'ero se"u)a destroz#ndose la ro a y "ritando a -oz en cuello delante de la uerta del Gad)! junto adonde yo esta'a; 8 cuando el Gad) oy, este tumulto! mir, or una -entana y -io a todos a+uellos ener"Amenos +ue "ol/ ea'an su uerta con los alos! Entonces! juz"ando +ue la cosa era 'astante "ra-e! 'aj,! a'ri, la uerta y re"unt,B CE4u( asa! 'uena "enteFD 8 mis criados le dijeronB CEEres tA +uien ha matado a nuestro amoFD 8 (l re usoB CEPero +ui(n es -uestro amo! y +u( ha hecho ara +ue yo le mateF;;; En est( momento de su narraci,n! Schahrazada -io a arecer la ma?ana! y se call, discretamente; PER6 C50ND6 22E.9 20 YUa N6CHE Ella dijoB He lle"ado a sa'er! 3oh rey afortunado7 +ue el Gad)! sor rendido! re usoB CE4u( ha hecho -uestro amo ara +ue yo le mateFI E8 or +u( est# entre -osotros ese 'ar'ero +ue chilla y se re-uel-e como un asnoFD Entonces el 'ar'ero e@clam,B CTA eres +uien ha matado a alos a mi amo! ues yo esta'a en la calle y o) sus "ritos;D 8 el Gad) contest,B CEPero +ui(n es tu amoF EDe d,nde -ieneF E0d,nde -aF E4ui(n lo ha tra)do a+u)FD 8 el 'ar'ero dijoB CMalhadado Gad)! no t( ha"as el tonto! ues s( toda la historia! la entrada de mi am, en tu casa y todos los dem#s ormenores; S(! y ahora +uiero +ue todo el mundo lo se a! +ue tu hija est# rendada de mi amo! y mi amo la corres onde; 8 le he acom a?ado hasta a+u); 8 tA lo has sor rendido con tu hija! y lo has matado a alos! sin ayuda de tu ser-idum're; 8 yo te -oy a o'li "ar! ahora mismo a +ue -en"as conmi"o al alacio de nuestro Anico juez! el califa! como no refieras de-ol-emos inmediatamente a nuestro amo! indemnizarle de los malos tratos +ue le has hecho sufrir y entre"#rnoslo sano y sal-o! a m) y a sus arientes Si no! me o'li"ar#s a entrar a -i-a fuerza en tu casa ara li'ertarlo; 0 resArate ues! a entre/ "#rnoslo;D 0l o)r estas ala'ras! el Gad) +ued, cortado y lleno de confusi,n y de -er">enza ante toda a+uella "ente +ue esta'a escuchando; Pero de todos modos! -ol-i(ndose hacia el 'ar'ero! le dijoB CSi no eres un em'au/ cador! te autorizo ara +ue entres en mi casa y 'us+ues a tu amo or donde +uieras! y lo li'ertes;D Entonces el 'ar'ero se reci it, dentro de la casa; 8 yo! +ue asist)a a todo esto detr#s de una celos)a! cuando -i +ue el 'ar'ero ha')a entrado en la casa* +uise huir inmediatamente; Pero or m#s +ue 'usca'a esca arme! no hall( nin"una salida +ue no udiese ser -ista or la "ente de la casa o no la udiese utilizar el 'ar'ero; Sin em'ar"o! en una de las ha'itaciones encontr( un cofre enorme +ue esta'a -ac)o! y me a resur( a esconderme en (l! dejando caer la ta a; 8 all) me +ued( 'ien +uieto! conteniendo la res iraci,n; Pero el 'ar'ero! des u(s de re'uscar or toda la casa! entr, en a+uel cuarto! y de'i, mirar a derecha e iz+uierda y -er el cofre; Entonces! el maldito com rendi, +ue yo esta'a dentro! y sin decir nada! lo co"i,! se lo car", a hom'ros y 'usc, a esca e la salida!! mientras +ue yo me mor)a de miedo; Pero dis uso la

fatalidad +ue el o ulacho se em e?ase en -er lo +ue ha')a en el cofre! y de ronto le-antaron la ta a; 8 yo! no udiendo so ortar a+uella -er">enza! me le-ant( sA'itamente y me tir( al suelo! ero con tal reci itaci,n! +ue me rom ) una ierna! y desde entonces estoy cojo; 8 lue"o s,lo ens( en esca ar y es/ conderme! y como me -i entre una muchedum're tan e@traordinaria! me use a echar u?ados de monedas! y mientras se detu-ieron a reco"er el oro! me escurr) y esca ( lo m#s a risa +ue ude; 8 as) recorr) las calles m#s oscuras y m#s a artadas; Pero juz"ad cu#l ser)a mi temor cuando de ronto -i al 'ar'ero detr#s de m); 8 dec)a a "ritosB C36h 'uenas "entes7 3.racias a 0lah +ue he encontrado a mi amo7D Des u(s! sin dejar de correr detr#s de m)! me dijoB C36h mi se?or7 J8a -es ahora cu#n mal hiciste en o'rar con im a / ciencia y sin atender a mis consejos! or+ue! se"An has odido com ro'ar* no eres hom're de muchas luces! ues eres muy arre'atado y hasta al"o sim le; Pero se?or! Ead,nde corras as)F 30"u#rdame7D 8 yo! +ue no sa')a ya c,mo deshacerme de a+uella calamidad a no ser or la muerte! me ar( y le dijeB C36h 'ar'ero7 ENo te 'asta con ha'erme uesto en el estado en +ue me -esF E4uieres! ues! mi muerteFD Pero al aca'ar de ha'lar -i a'ierta delante de m) la Senda de un mercader ami"o m)o; Me reci it( dentro y su li+u( al mercader! +ue le im idiera entrar detr#s de m) a ese maldito; 8 udo lo"rarlo con la amenaza de un "arrote enorme y ech#ndole miradas terri'les; Pero el 'ar'ero no se fue sin maldecir al mercader y tam'i(n al adre y al a'uelo del mercader! -omitando insultos! injurias y maldiciones tanto contra m) como! contra el mercader; 8 yo di "racias al Recom ensador or +uella li'eraci,n +ue no es era'a nunca; El mercader me interro", entonces! y le cont( mi historia con este 'ar'ero! y le ro"u( +ue me dejara en su tienda hasta mi curaci,n! ues no +uer)a -ol-er a mi casa or miedo a +ue me ersi"uiese otra -ez ese 'ar'ero de 'etAn; Pero or la "loria de 0lah! mi ierna aca', de curarse; Entonces co") todo el dinero +ue me +ueda'a! mand( llamar a testi"os y escri') un testamento! en -irtud del cual le"a'a a mis arientes el resto de mi fortuna! mis 'ienes y mis ro iedades des u(s de mi muerte! y ele") a una ersona de confianza ara +ue administrase todo a+uello! encar"#ndole +ue tratase 'ien a todos los ; m)os! "randes y e+ue?os; 8 ara erder de -ista definiti-amente a este 'ar'ero maldito decid) salir de %a"dad y marcharme a cual+uiera otra arte! donde no corriese ries"o de encontrarme cara a cara con mi enemi"o! Sal)! ues! de %a"dad! y no dej( de -iajar d)a y noche hasta! +ue lle"u( a este a)s! donde cre)a ha'erme li'rado de mi erse"uidor; Pero ya -eis +ue todo fue tra'ajo erdido! 3oh mis se?ores7 ues me lo aca'o de encontrar entre -osotros! en este 'an+uete a +ue me! ha'(is in-itado; Por eso os e@ licar(is +ue no ueda tener tran+uilidad mientras no huya de este a)s! como del otro! 3y todo or cul a de ese mal-ado! de esa calamidad con cara de iojo! de ese 'ar'ero asesino! a +uien 0lah confunda! a (l! a su familia y a toda su descendencia7D Cuando a+uel jo-en / rosi"ui, el sastre! ha'lando al rey de la China/ aca', de ronunciar estas ala'ras! se le-ant, con el rostro muy #lido! y nos dese, la az! y sali, sin +ue nadie udiera im ed)rselo; En cuanto a nosotros! una -ez +ue o)mos esta historia tan sor rendente! miramos al 'ar'ero! +ue esta'a callado y con los ojos 'ajos! le dijimosB ICEEs -erdad lo +ue ha contado ese jo-enF 8 en tal caso! E or +u( rocediste de ese modo! caus#ndole tanta des"raciaFI Entonces! el 'ar'ero le-ant, la frente! y nos dijoB C3Por 0lah7 %ien sa')a yo lo +ue me hac)a al o'rar as)! y lo hice ara ahorrarle mayores calamidades; Pues a no ser or m)! esta'a erdido sin remedio; 8 tiene +ue dar "racias a 0lah y d#rmelas a m) or no ha'er erdido m#s +ue una ierna en -ez de erderse or com leto; En cuanto a -osotros! 3oh mis se?ores7 Para ro'aros +ue no soy nin"An charlat#n! ni un indiscreto! ni en nada semejante a nin"uno de mis seis hermanos! y ara demostraros tam'i(n +ue soy un hom're listo y de 'uen criterio! y so're todo muy ca/ llado os -oy a contar mi historia y juz"ar(is;D Des u(s de estas ala'ras! todos nosotros /continu, el sastre/ nos dis usimos! a escuchar en silencio a+uella historia! +ue juz"#'amos ha')a de ser e@traordinaria;D HIST6RI0S DE2 %0R%ER6 DE %0.D0D 8 DE S5S SEIS HERM0N6S H3ontadas por el barbero y repetidas por el sastreB HIST6RI0 DE2 %0R%ER6 El 'ar'ero dijoB CSa'ed! ues! 3oh mis se?ores7 +ue yo -i-) en %a"dad durante el reinado del Emir de los Creyentes El/ Montasser %illah; 8 'ajo su "o'ierno -i-)amos! or+ue ama'a a los o'res y a los humildes! y "usta'a de la com a?)a de los sa'ios y los oetas; Pero un d)a entre los d)as! el califa tu-o moti-os de +ueja contra diez indi-iduos +ue ha'ita'an no lejos de la ciudad! y mand, al "o'ernador/lu"arteniente +ue trajese entre sus manos a estos diez indi-iduos; 8 +uiso el Destino +ue recisamente cuando les hac)an atra-esar el Ti"ris en una 'arca! estu-iese yo en la

orilla del r)o; 8 -i a a+uellos hom'res en la 'arca! y dije ara m)B CSe"uramente esos hom'res se han dado cita en esa 'arca ara asarse en di-ersiones todo el d)a! comiendo y 'e'iendo; 0s) es +ue necesariamente me ten"o +ue con-idar ara tomar arte en el fest)n;D Me a ro@im( a la orilla! y sin decir ala'ra! +ue or al"o soy el Silencioso! salt( a la 'arca y me mezcl(! con todos ellos; Pero de ronto -i le"ar a; los "uardias del Mal)! +ue se a oderaron! de todos! les echaron a cada uno una ar"olla al cuello y cadenas! a las manos! y aca'aron or co"erme a m) tam'i(n y onerme asimismo la ar"olla al cuello y las cadenas a las manos; 8 yo no dije ala'ra! lo cual os demostrar# 3oh mis se?ores7 mi firmeza de car#cter y mi oca locuacidad; Me a"uant( ues! sin rotestar* y me -i lle-ado con los diez indi-iduos a la resencia del Emir de los Creyentes! el califa Montasser %illah;; 8 en cuanto nos -io! el califa llam, al ortaalfanje! y le dijoB 3Corta inmediatamente la ca'eza a esos diez mal-ados7D 8 el -erdu"o nos uso en fila en el atio! a la -ista del califa! y em u?ando el alfanje! hiri, la rimera ca'eza y la hizo saltar! y la se"unda! y la tercera! hasta la d(cima; Pero cuando lle", a m)! el nAmero de ca'ezas cortadas era recisamente el de diez! y no ten)a orden de cortar ni una m#s; Se detu-o! or tanto! y dijo al califa +ue sus ,rdenes esta'an ya cum lidas; Pero entonces -ol-i, la cara el califa! y -iendome toda-)a en ie! e@clam,B C36h mi ortaalfanjel7 3Te he mandado cortar la ca'eza a los diez mal-ados7 EC,mo es +ue erdonaste al d(cimoFD 8 el ortaalfanje re usoB C3Por la "racia de 0lah so're ti y ar la tuya so're nosotros7 He cortado diez ca'ezas;D 8 el califa dijoB C$amos a -er* cu(ntalas delante de miD; 2as cont,! y efecti-amente! resultaron diez ca'ezas; 8 entonces el califa me mir, y me dijoB CEPero tA +ui(n eresF E8 +u( haces ah) entre esos 'andidos! derramadores de san"reFD Entonces! 3oh mis se?ores7 y s,lo entonces! al ser interro"ado or el Emir de los Creyentes! me resol-) a ha'lar; 8 dijeB C36h Emir de los Creyentes7 Soy el jei+ue a +uien llaman El/Samed! a causa de mi oca locuacidad; En unto a rudencia! ten"o un 'uen aco ia en mi ersona! y en cuanto a la rectitud de mi juicio! la "ra-e dad de mis ala'ras! lo e@celente de mi raz,n! lo a"udo de mi inteli"encia y mi nin"una -er'osidad! nada he de decirte! ues tales cualidades en m) son infinitas; Mi oficio es el de afeitar ca'ezas y 'ar'as! escarificar iernas y antorrillas y a licar -entosas y san"uijuelas; 8 soy uno de los siete hijos de mi adre! y mis seis hermanos est#n -i-os; CPero he a+u) la a-entura; Esta misma ma?ana me asea'a yo a lo lar"o del Ti"ris! cuando -i a esos diez indi-iduos +ue salta'an a una 'arca! y me junt( con ellos! y con ellos me em'ar+u(! creyendo +ue esta'an con-idados a al"An 'an+uete en el r)o; Pero he a+u) +ue! a enas lle"amos a la otra orilla! adi-in( +ue me encontra'a entre criminales! y me di cuenta de esto al -er a tus "uardias +ue se nos echa'an encima y nos on)an la ar"olla al cuello; 8 aun+ue nada ten)a yo +ue -er! con esa "ente! no +uise ha'lar ni una ala'ra ni rotestar de nin"An modo! o'li"#ndome a ello mi e@cesi-a firmeza de car#cter y mi nin"una locuacidad; 8 mezclado con estos hom'res fui conducido entre tus manos! 3oh Emir de los Creyentes7 8 mandaste +ue cortasen la ca'eza a esos diez 'andidos! y fui el Anico +ue +ued, entre las manos de tu ortaalfanje! y a esar de todo! no dije tan si+uiera ni una ala'ra; Creo! ues! +ue esto es una 'uena rue'a de -alor y de firmeza muy considera'le; 8 adem#s! el solo hecho de unirme con esos diez desconocidos es or s) mismo la mayor demostraci,n de -alent)a +ue yo se a; Pero no te asom're mi acci,n! 3oh Emir de los Creyentes7 ues toda mi -ida he rocedido dei mismo modo! +ueriendo fa-orecer a los e@tra?os;D Cuando el califa oy, mis ala'ras! y ad-irti, en ellas +ue en m) era nati-o el -alor y la -irilidad! y mi amor al silencio y a la com ostura! y mi odio a la indiscreci,n y a la im ertinencia! a esar de lo +ue di"a ese jo-en cojo +ue esta'a ah) hace un momento! y a +uien sal-( de toda clase de calamidades! el Emir dijoB C36h -enera'le jei+ue! 'ar'ero es iritual e in"enio lleno de "ra-edad y de sa'idur)a7 DimeB Ey tus seis hermanos son como tAF ETe i"ualan en rudencia! talento y discreci,nFD 8 yo res ond)B C30lah me li're de ellos7 3Cu#n oco se asemejan a m)! oh Emir de los Creyentes7 30ca'as de afli"irme con tu censura al com ararme con esos seis locos +ue nada tienen de comAn conmi"o! ni de cerca ni de lejos7 Pues or su -er'osidad im ertinente! or su indiscreci,n y or su co'ard)a! se han 'uscado mil dis"ustos* y cada uno tiene una deformidad f)sica! mientras +ue yo estoy sano y com leto de cuer o y es )ritu! Por+ue! efecti-amente! el mayor de mis hermanos es cojo* el se"undo! tuerto* el tercero! mellado* el cuarto! cie"o* el +uinto! no tiene narices ni orejas! or+ue se las cortaron! y al se@to le han rajado los la'ios; Pero 3oh Emir de los Creyentes7 no creas +ue e@a"ero con eso mis cualidades! ni aumento los defectos de mis hermanos; Pues si te contase su historia! -er)as cu#n diferente soy de todos ellos; 8 como su historia es infinitamente interesante y sa'rosa! te la -oy a contar sin m#s dilaciones; HIST6RI0 DE %0C%5O! PRIMER HERM0N6 DE2 %0R%ER6 0s)! sa'e! 3oh Emir de los Creyentes7 +ue el mayor de mis hermanos! el +ue se +ued, cojo! se llama El/ %ac'uG! or+ue cuando se one a charlar! arece o)rse el ruido +ue hace un c#ntaro al -aciarse; Su oficio ha sido el de sastre de %a"dad; Ejerc)a su oficio de sastre en una tiendecilla cuyo ro ietario era un hom're cuajado de dinero y de ri+uezas; Este hom're ha'ita'a en lo alto de la misma casa en +ue esta'a situada la tienda de mi hermano

%ac'uG; 8 adem#s! en el su'terr#neo de la casa ha')a un molino! donde -i-)a un molinero y el 'uey del molinero; Pero un d)a +ue mi hermano %ac'uG esta'a cosiendo! sentado en su tienda! teniendo de'ajo de (l al moli/ nero y al 'uey del molinero! y encima al enri+uecido ro ietario! he a+u) +ue mi hermano %ac'uG le-ant, de ronto la ca'eza! y -io! asomada en una de las -entanas altas a una hermosa mujer como la luna saliente! +ue se distra)a mirando a los transeAntes; 8 esta mujer era la es osa del ro ietario de la casa; 0l -erla mi hermano %ac'uG! sinti, +ue su coraz,n se renda'a a asionadamente de ella! y le fue im o/ si'le coser ni hacer otra cosa +ue mirar a la -entana; 8 se as, todo el d)a como aturdido y en contem / laci,n hasta or la noche; 8 al la si"uiente! en cuanto amaneci,! se sent, en su sitio de costum're! y mientras cos)a! muy oco a oco! le-anta'a a cada momento la ca'eza ara mirar a la -entana; 8 a cada untada +ue da'a con la a"uja se incha'a los dedos! ues ten)a los ojos en la -entana constantemente; 8 as) estu-o -arios d)as! durante los cuales a enas si tra'aj, ni su la'or -ali, m#s de un dracmaB En cuanto a la jo-en! com rendi, en se"uida los sentimientos de mi hermano %ac'uG; 8 se ro uso sacarles todo el artido osi'le y di-ertirse a su costa; 8 un d)a +ue esta'a mi hermano m#s entontecido +ue de costum're! la jo-en le diri"i, una mirada asesina! +ue se cla-, inmediatamente en el coraz,n de %ac'uG; 8 %ac'uG mir, en se"uida a la jo-en! ero de un modo tan rid)culo! +ue ello se +uit, de la -en tana ara re)rse a su "usto! y fue tal su e@ losi,n de risa! +ue se cay, so're el iso; Pero el infeliz %ac'uG lle", al l)mite de la ale"r)a ensando +ue la jo-en le ha')a mirado cari?osamente; 0s) es +ue al d)a si"uiente no se asom'r,! ni con mucho! mi hermano %ac'uG cuando -io entrar en su tienda al ro ietario de la casa! +ue lle-a'a de'ajo del 'razo una hermosa ieza de hilo en-uelta en un a?uelo de seda! y le dijoB CTe trai"o esta ieza de tela ara +ue me cortes unas camisas;D Entonces %ac'uG no dud, +ue a+uel hom're esta'a all) en-iado or su mujer! y contest,B C3So're mis ojos y so're mi ca'eza7 Esta misma noche estar#n aca'adas tus camisas;D 8 efecti-amente! mi hermano se uso a tra'ajar con tal ahinco! ri-#ndose hasta de comer! +ue or la noche! cuando lle", el ro ietario de la casa! ya ten)a las -einte camisas cortadas! cosidas y em a+Aetadas en el a?uelo de seda; 8 el ro ietario de la casa le re"unt,B CE4u( te de'oFD Pero recisamente en a+uel instante se resent, furti-amente en la -entana la jo-en! y diri"i, una mirada a %ac'uG! haci(ndole una se?a con los ojos! como indic#ndole +ue no ace tase nada; 8 mi hermano no +uiso co'rarle nada al ro ietario de la casa! or m#s +ue en a+uella ocasi,n estu-iese muy a urado y cual+uier dinero ha'r)a sido ara (l una "ran ayuda; Pero se consider, dichoso con tra'ajar ara el marido y fa-orecerle or amor a la linda cara de la mujer; 8 al d)a si"uiente al amanecer se resent, el ro ietario de la casa con otra ieza de tela de'ajo del 'razo* y le dijo a mi hermano %ac'uG;B CHe a+u) +ue aca'an de ad-ertirme en mi casa +ue necesito tam'i(n calzoncillos nue-os ara on(rmelos con las camisas nue-as; 8 te trai"o esta otra ieza de tela ara +ue me ha"as calzoncillos; Pero +ue sean muy anchos; 8 no escatimes ara nada los lie"ues ni la tela;D Mi hermano contest,B CEscucho y o'edezco;D 8 se estu-o tres d)as com letos cose +ue te cose! sin tomar otro alimento +ue el estrictamente necesaria! ues no +uer)a erder tiem o! y adem#s no ten)a ni un dracma ara com rar comida; 8 cuando hu'o terminado los calzoncillos! los en-ol-i, en el a?uelo! y muy contento! fue a lle-#rselos (l mismo al ro ietario de la casa; No es necesario decir! 3oh Emir de los Creyentes7 +ue la jo-en se ha')a uesto de acuerdo con su marjido ara 'urlarse del infeliz de mi hermano y hacerle las m#s sor rendentes ju"arretas; Por+ue cuando mi hermano le resent, los calzoncillos al ro ietario de la casa! (ste hizo como +ue i'a a a"arle! ero inme / diatamente a areci, en la uerta la linda cara de la mujer! sonri(ndole con los ojos 8 haci(ndole se?as con las cejas ara +ue no co'rase; 8 %ac'uG se ne", en redondo a reci'ir nada del marido; Entonces el marido se ausent, un instante ara ha'lar con su es osa! +ue ha')a desa arecido tam'i(n! y -ol-i, en se"uida junto a mi hermano y le dijoB CPara a"radecer tus fa-ores! hemos resuelto mi mujer y yo casarte con nuestra escla-a 'lanca! +ue es muy hermosa y muy "entil! y de tal suerte ser#s de nuestra casa;D 8 %ac'uG se fi"ur, en se"uida +ue era una e@celente astucia de la mujer ara +ue (l udiese entrar con li'ertad en la casa; 8 ace t, en el acto; 8 al momento mandaron llamar a la escla-a! y la casaron con mi hermano %ac'uG; Pero cuando lle", la noche! +uiso acercarse %ac'uG a la escla-a 'lanca! y (sta le dijoB C3;No! no7 3Esta noche no7D 8 or mucho +ue lo deseara %ac'uG! no udo darle ni si+uiera un 'eso; 0dem#s! el ro ietario de la casa ha')a dicho a mi hermano %ac'uG +ue a+uella noche! en lu"ar de dor/ mir en la tienda! durmiese en el molino! +ue ha')a en el s,tano de la casa! a fin de +ue estu-iesen m#s anchos (l y su mujer; 8 como la escla-a! des u(s de resistirse! se su'i, a casa de su se?ora! %ac'uG tu-o +ue acostarse solo; 8 al amanecer aAn dorm)a %ac'uG* cuando entr, el molinero y dijo en alta -ozB C8a ha descansado 'astante este 'uey; $oy a en"ancharlo al molino ara moler todo ese tri"o +ue se me est# amontonando en cantidad considera'le;D 8 se acerc, entonces a mi hermano! fin"iendo confundirle con el 'uey! y le dijoB C3$aya! arri'a! hol"az#n! +ue ten"o +ue en"ancharte7D! 8 mi hermano %ac'uG no +uiso ha'lar! tal era su estu idez! y se dej, en"anchar al molino; 8 el molinero lo at, or la cintura al cilindro del molino! y d#ndole un "ran lati"azo! e@clam,B C38allah7D 8 cuando %ac'uG reci'i, a+uel "ol e! no udo

menos de mu"ir como un 'uey; 8 el molinero si"ui, d#ndole "randes lati"azos! y haci(ndole dar -ueltas al molino durante mucho tiem o; 8 mi hermano mu")a a'solutamente como un 'uey! y reso la'a al reci'ir los estacazos; 8 no tard, en lle"ar el ro ietario de la casa! +ue! al -erle en tal estado! dando -ueltas y reci'iendo "ol es! fue en se"uida a a-isar a su mujer! y (sta en-i, a la escla-a 'lanca! +ue desat, a mi hermano y le dijo muy com asi-amente; CMi se?ora aca'a de sa'er el mal trato +ue te han hecho sufrir! y lo siente much)simo; Todos lamentamos tus sufrimientos;D Pero el infeliz %ac'uG ha')a reci'ido tanto alo y esta'a tan molido! +ue no udo contestar ala'ra; 8 hall#ndose en tal estado! se resent, el jei+ue +ue ha')a escrito su contrato de matrimonio con la escla-a 'lanca; 8 le dese, la az! y le dijoB C3Conc(date 0lah lar"a -ida7 30s) sea 'endito tu matrimonio7 Estoy se"uro de +ue aca'as de asar una noche feliz; 8 mi hermano %ac'uG le contest,B C30lah confunda a los em'aucadores y a los (rfidos de tu clase! traidor a la mil(sima otencia7 TA me metiste en todo esto ara +ue diese -ueltas al molino en lu"ar del 'uey del molinero! y eso hasta la ma?ana;D Entonces el jei+ue le in-it, a +ue se lo contase todo! y mi hermano se lo cont,; 8 entonces el jei+ue le dijoB CTodo eso est# muy claro; No es otra cosa sino +ue tu estrella no concuadra con la estrella de la jo-en;D 8 %ac'uG le re lic,B 30h! maldito7 0nda a -er si uedes in-entar m#s erfidias;D Des u(s mi hermano se fue y -ol-i, a meterse en su tienda! con el fin #e a"uardar al"An tra'ajo +ue le ermitiese "anar el an! ya +ue tanto ha')a tra'ajado sin co'rar; 8 mientras esta'a sentado! hete a+u) +ue se resent, la escla-a 'lanca! y le dijoB CMi ama te +uiere much)simo! y me encar"a te di"a +ue aca'a de su'ir a la azotea ara tener el "usto de contem larte desde el tra"aluz;D 8 efecti-amente! mi hermano -i, a arecer en el tra"aluz a la jo-en! deshecha en l#"rimas! y se lamenta'a y dec)aB C36h +uerido m)ol E or +u( me ones tan mala cara y est#s tan enfadalo +ue ni si+uiera me mirasF Te juro or tu -ida +ue cuanto te ha asado en el molino ha hecho a es aldas m)as; En cAanto a esa escla-a loca! no +uiero +ue la mires si+uiera; En alelante! yo sola ser( tuya!D 8 mi hermano %ac'uG le-ant, entonces la ca'eza y mir, a la jo-en; 8 esto le 'ast, ara ol-idar todas las tri'ulaeianes asadas y ara hartar sus ojos contem lando a+uella hermosura; Des u(s se uso a ha'larle or se?as! y ella con (l! hasta +ue %ac'uG se con-enci, de +ue todas sus des"racias no le ha')an asado a (l! sino a otro cual+uiera; 8 con la es eranza de -er a la jo-en! si"ui, cortando y cosiendo camisas! calzoncillos! ro a interior y ro a e@terior! hasta +ue an d)a fue a 'uscarle la escla-a 'lanca! y le dijoB CMi se?ora te saluda; 8 como mi amo y es oso suyo se marcha esta noche a un 'an+uete +ue le dan sus ami"os! y no -ol-er# hasta ar la ma?ana! te a"uardar# im aciente mi se?ora ara asar conti"o esta noche entre delicias;D 8 el infeliz %ac'uG estu-o a unto de -ol-erse loco al o)r tal noticia; Por+ue la astuta casada ha')a com'inado un Altimo lan! de acuerdo con su marido! ara deshacerse de mi hermano! y -erse li'res! ella y (l! de a"arle toda la ro a +ue le ha')an encar"ado; 8 eI ro ietario de la casa ha')a dicho a su mujerB CEC,mo har)amos +ue entrase en tu a osento ara sor renderle y lle-arle a casa del Mal)FD 8 la mujer contest,B CD(jame o'rar a mi "usto! y lo en"a?ar( con tal en"a?o y lo com/ rometer( en tal com romiso! +ue toda la ciudad se ha de 'urlar de (l;D 8 %ac'uG no se fi"ura'a nada de esto! ues desconoc)a en a'soluto todas las astucias y todas las em'os / cadas de +ue son ca aces las mujeres; 0s) es +ue! lle"ada la noche! fue a 'uscarle la escla-a! y lo lle-, a las ha'itaciones de su se?ora! +ue en se"uida se le-ant,! le sonri,! y le dijoB C3Por 0lah7 3Due?o m)o! +u( ansias ten)a de -erte junta a m)7D 8 %ac'uG contest,B C38 yo tam'i(n7 3Pero d(monos risa! y ante todo! un 'eso7 8 en se"uida;;;D Pero aAn no ha')a aca'ado de ha'lar! cuando se a'ri, la uerta y entr, el marido con dos escla-os ne"ros! +ue se reci itaron so're mi hermano %ac'uG! lo ataron! lo arrojaron al suelo y em ezaron or acariciarle la es alda con sus l#ti"os; Des u(s se le echaron a cuestas ara lle-arle a casa del Mal); 8 el Mal) le conden, a +ue le diesen doscientos azotes! y des u(s le montaran en un camello y le asearan or todas las calles de %a"dad; 8 un re"onero i'a "ritandoB C3De esta manera se casti"ar# a todo hom're +ue asalte a la mujer del r,jimo7D Pero mientras as) asea'an a mi hermano %ac'uG* se enfureci, de ronto el camello y em ez, a dar "randes corco-as; 8 %ac'uG! como no od)a -alerse! cay, al suelo y se rom i, una ierna! +uedando cojo desde entonces; 8 %ac'uG! con su ata rota! sali, de la ciudad; Pero me a-isaron de todo ello a tiem o! 3oh Pr)nci e de los Creyentes7 y corr) detr#s de (l! y le traje a+u) en secreto! he de confesarlo! y me encar"u( de su curaci,n! de sus "astos y de todas sus necesidadesB 8 as) se"uimosD 8 cuando hu'e contado esta h)storia de %ac'uG* 3oh mis se?ores7 el califa Montasser/%illah se ech, a re)r a carcajadas! y dijoB C34u( 'ien la contaste7 34u( di-ertido relato7D 8 yo re useB CEn -erdad +ue no merezco aAn tanta ala'anza tuya; Por+ue entonces! E+u( dir#s cuando hayas o)do la historia de cada uno de mis otros hermanosF Pero temo +ue me tomes or un charlat#n indiscreto;D 8 el califa contest,B 30l contrario* 'ar'ero so'renatural7 0 resArate a contarme lo +ue ocurri, a tus hermanos! ara adornar mis o)dos con esas historias +ue son endientes de oro! y no temas mirar en ormenores! ues juz"o +ue tu historia ha de tener tantas delicias como sa'or;R 8 entonces dijeB

HIST6RI0 DE E2/H0DD0R! SE.5ND6 HERM0N6 DE2 %0R%ER6 CSa'e! ues! 3oh Emir de los Creyentes7 +ue mi se"undo hermano se llama El/Haddar! or+ue mu"e como un camello! 8 adem#s est# mellado; Como oficio no tiene nin"uno! ero en cam'io me da muchos dis"ustos; &uz"ad con -uestro entendimiento al o)r esta a-entura; 5n d)a +ue -a"a'a sin rum'o or las calles de %a"dad! se le acerc, una -ieja y le dijo en -oz 'ajaB CEscucha! 3oh ser humano7 Te -oy a hacer una ro osici,n! +ue uedes ace tar o rechazar! se"An te lazca!D 8 mi hermano se detu-o! y dijoB C8a te escucho!D 8 la -ieja rosa"ui,B CPero antes de ofrecerte esa cosa! me has de ase"urar +ue no eres un charlar#n indiscreto;D 8 m) hermano res ondi, CPuedes decir lo +ue +uieras!D 8 ella le dijoB CE4ue te arecer)a un hermoso alacio! con arroyos y #r'oles frutales! en el cual corriese el -ino en las co as nunca -ac)as! en donde -ieras caras arre'atadoras! 'esaras mejillas sua-es! y disfrutaras de otras cosas or el estilo! "ozando desde la noche hasta la ma?anaF 8 ara disfrutar de todo esto! no necesitar)as m#s +ue a-enirte a una condici,n;D Mi hermano El/Haddar re lic, a estas ala'ras de la -iejaB CPero 3oh se?ora mia7 Ec,mo es +ue -ienes a hacerme recisamente a m) esa ro osici,n! e@cluyendo a otra cual+uiera entre las criaturas de 0lahF E4u( has encontarado en m) ara referirmeFD 8 la -ieja contest,B C8a te he dicho +ue ahorres ala'ras! +ue se ar callar! y conducirle en silencio; S)"ueme! ues! y no ha'les m#s;D Des u(s se alej, reci itadamente; 8 mi hermano! con la es eranza de todo lo rometaido! ech, a andar detr#s de ella! hasta +ue lle"aron a un alacio ma"n)fico! en el cual entr, la -ieja e hizo entrar a mi hermano Haddar; 8 mi hermano -io +ue el interior del alacio era muy 'ello! ero +ue era m#s 'ello aAn lo +ue encerra'a; Por+ue se encontr, en medio de cuatro mu chachas como lunas; 8 esas j,-enes esta'as tendidas so're ri+u)simos ta ices y entona'an con una -oz deliciosa canciones de amor; Des u(s de las zalemas aeostum'radas! una de ellas se le-ant,! llen, una co a y la 'e'i,; 8 mi hermano Haddar le dijoBI C4ue te sea sano y delicioso y aumente tus fuerzas;D 8 se a ro@imo a la jo-en! ara tomar la co a -ac)a y onerse a sus ,rdenes; Pero ella llen, inmediatamente la co a y se la ofreci,; 8 Haddar! co"iendo la co a! se uso a 'e'er! 8 mientras (l 'e')a! la jo-en em ez, a acariciarle la nuca ero de ronto lee "d e, con tal sa?a! +ue mi hermana aca', or enfadarse; 8 se le-ant, ara irse! ol-idando su romesa de so ortarlo todo sin rotestar; 8 entonces se acerc, la -ieja y le "ui?, el ojo! como dici(ndoleB C3No ha"as eso7 4u(date y a"uarda hasta! el fin;D 8 mi hermano o'edeci,! y hu'o de so ,rtar acientemente todos los ca richos de la jo-en; 8 las otras tres orfiaron en darle 'romas no menos esadasB una le tira'a de las orejas como ara arranc#rselas! otra le da'a ca irotazos en la nariz! y la tercera le ellizca'a con las u?as; 8 mi hermano lo toma'a con mucha resi"naci,n! or+ue la -ieja le se"u)a haciendo se?as de +ue callase; Por fin! ara remiar su aciencia! se le-ant, la jo-en m#s hermosa y le dijo +ue se desnudase; 8 mi hermano o'edeci, sin rotestar; 8 entonces la jo-en co"i, un hiso o! le roci, con a"ua de rosas! y le dijoB CMe "ustas mucho! 3ojo de mi -ida7 Pero me fastidian las 'ar'as y los 'i"otes! +ue inchan la iel; De modo +ue! si me +uieres! te has de afeitar la cara;D 8 mi hermano contest,B CPues eso no uede ser! or+ue ser)a la mayor -er">enza +ue me odr)a ocurrir;D 8 ella dijoB CPues no odr( amarte de otro modo; No hay m#s remedio;D 8 entonces mi hermano dej, +ue la -ieja le lle-ase a una ha'itaci,n conti"ua! donde le cort, la 'ar'a y se la afeit,! y des u(s los 'i"otes y las cejas; 8 lue"o le em'adurn, la cara con colo rete y ol-os! y lo condujo a la sala donde esta'an las j,-enes; 8 al -erle les entr, tal risa! +ue se do'laron; Des u(s se le acerc, la m#s hermosa de a+uellas j,-enes y le dijoB C36h due?o m)o7 Tus encantos aca'an de con+uistar mi alma; 8 s,lo he de edirte un fa-or! y es +ue as)! desnudo como est#s y tan lindo! ejecutes delante de nosotras una danza +ue sea "raciosa y su"esti-a;D 8 como El/Haddar no areciese muy dis uesto! rosi"ui, la jo-enB CTe conjuro or mi -ida a +ue lo ha"as; 8 des u(s lo"rar#s de m) lo +ue tA sa'es;D Entonces! al son de la dora'uGa! manejada or la -ieja! mi hermano se at, a la cintura un a?uelo de seda y se uso a 'ailar en medio de la sala; Pero tales eran! sus "estos y sus iruetas! +ue las j,-enes se desternilla'an de risa! y em ezaron a tirarle cuanto -ieron a manoB los almohadones! las frutas! las 'e'idas y hasta las 'otellas; 8 la mas 'ella de todas se le-ant, entonces y fue ado tando toda clase de osturas! mirando a mi hermano con ojos como entor/ nados; 8 El/Haddar! +ue ha')a interrum ido el 'aile tan ronto como -io a la jo-en en ese estado! lle", al l)mite m#s e@tremo; Pero entonces se le acerc, la -ieja y le dijoB C0hora te toca correr detr#s de ella; De modo +ue la -as a erse"uir or todas artes! de ha'itaci,n en ha'itaci,n! hasta +ue la uedas atra ar;D En este! momento de su narraci,n! Schahraz#da -io a arecer la ma?ana! y se call, discretamente; PER6 C50ND6 22E.9 20 Y\a N6CHE Ella dijoB He lle"ado a sa'er! 3oh rey afortunado7 +ue el 'ar'ero rosi"ui, su relato en esta formaB

CMi hermano! Haddar! em ez, a erse"uir a la jo-en! +ue! li"era! hu)a de (l y se re)a; 8 las otras j,-enes y la -ieja! al -er correr a a+uel hom're con su rostro intarrajeado! sin 'ar'as! ni 'i"otes! ni cejas! se mo/ r)an de risa y almotea'an 8 "ol eahan el suelo con los ies; 8 la jo-en! des u(s de dar dos -ueltas a la sala! se meti, or un asillo muy lar"o! y lue"o cruz, dos ha'itaciones! una tras otra! siem re erse"uida or mi hermano! com letamente loco; 8 ella! sin dejar de correr! re)a con toda su alma! mo-iendo las caderas; Pero de ronto desa areci, en un recodo! y mi hermano fue a a'rir una uerta or la cual cre)a +ue ha')a salido la jo-en! y se encontr, en medio de una calle; 8 esta calle era la calle en +ue -i-)an los curtidores de %a"dad; 8 todos los curtidores -ieron a El/Haddar afeitado de 'ar'as! sin 'i"otes! las cejas ra adas y intado el rostro como una mujer; 8 escandalizados! se usieron a darle correazos! hasta +ue erdi, el conocimiento; 8 des u(s le montaron en un 'urro! oni(ndole al re-(s! de cara al ra'o! y le hicieron dar la -uelta a todas los zocos! hasta +ue lo lle-aron al Mal)! +ue les re"unt,B CE4ui(n es ese hom'reFD 8 ellos contestaronB CEs un desconocido +ue sali, sA'itamente de casa del "ran -isir; 8 lo hemos hallado en este estado;D Entonces el Mal) mand, +ue le diesen cien lati"azos en la lanta de los ies! y lo desterr, de la ciudad; 8 yo 3oh Emir de los Creyentes7 corr) en 'usca de mi hermano! me lo traje secretamente y le di hos edaje; 8 ahora lo sosten"o a mi costa; Com renderas +ue si yo no fuera un hom're lleno de entereza y de cualidades! no ha'r)a odido so ortar a semejante necio; Pero en lo +ue se refiere a mi tercer hermano! ya es otra cosa! como -as a -er; HIST6RI0 DE %0C%0C! TERCER HERM0N6 DE2 %0R%ER6 C%ac'ac el cie"o! or otro nom're el Cacareador hinchado! es mi tercer hermano; Era mendi"o de oficio! y uno de los rinci ales de la cofrad)a de los ordioseros de %a"dad! de nuestra ciudad; Cierto d)a! la -oluntad de 0lah y el Destina ermitieron +ue mi hermano lle"ase a mendi"ar a la uerta de una casa; 8 mi hermano %ac'ac! sin rescindir de sus acostum'radas in-ocaciones ara edir limosnaB C36h donador! oh "eneroso7D! dio con el alo en la uerta; Pero con-iene +ue se as! 3oh Comendador de los Creyentes7 +ue mi hermano %ac'ac! i"ual +ue los m#s astutos de su cofrad)a! no contesta'a cuando! al llamar a la uerta de uno casa! le dec)anB CE4ui(n esFD 8 se calla'a ara o'li"ara +ue a'riesen la uerta! ues de otro modo! en lu"ar de a'rir! se contenta'an con res onder desde dentroB CI30lah te am are7D 4ue es el modo de des edir a los mendi"os; De modo +ue a+uel d)a! or m#s +ue desde la casa re"untasenB E4ui(n esFD! mi hermano calla'a; 8 aca', or o)r asos +ue se acerca'an! y +ue se a'r)a la uerta; 8 se resent, un hom're al cual %ac'ac! si no hu'iera estado cie"o! no ha'r)a edido limosna se"uramente; Pero a+uel era su Destino; 8 cada hom're lle-a su Destino atado! al cuello; 8 el hom're le re"unt,B CE4u( deseasFD 8 mi hermano %ac'ac res ondi,B C4ue me des una limosna! or 0lah el 0lt)simo;D El hom're -ol-i, a re"untarB CEEres cie"oFD y %ac'ac dijoB CS)! mi amo y muy o're;D 8 el otro re usoB CEn ese caso! dame la mano ara +ue te "u)e;D 8 le dio la mano! y el hom're lo meti, en la casa! y lo hizo su'ir escalones y m#s escalones* hasta +ue lo lle-, a la azotea! +ue esta'a muy alta 8 mi hermano! sin aliento! se dec)aB CSe"uramente! me -a a dar las so'ras de al"An fest)n;D 8 cuando hu'ieron lle"ado a la azotea! el hom're -ol-i, a re"untarB CE4u( +uieres! cie"oFD 8 mi; hermano! 'astante asom'rado! res endi,B C5na limosna or 0lah;D 8 el otro re lic,B C4ue 0lah te a'ra el d)a en otra arteBD Entonces %ac'ac le dijoB C36h tA! un tal! Eno od)as ha'erme contestado as) cuando est#'amos a'ajoFD 0 lo cual re lic, el otroB C36h tA! +ue -ales menos7 E or +u( no me contestaste cuando yo re"unta'a desde dentroB CE4ui(n esF E4ui(n est# a la uertaFD 3Con+ue l#r"ate de a+u) en se"uida! o te har( rodar como una 'ola! as+ueroso mendi"o de mal a">ero7D 8 %ac'#c tu-o +ue 'ajar m#s +ue de risa la escalera com letamente solo; Pero cuando le +ueda'an unos -einte escalones dio un mal aso! y fue rodando hasta la uerta; 8 al caer se hizo una "ran contusi,n en la ca'eza! y camina'a "imiendo or la calle; Entonces -arios de sus com a?eros! mendi"os y cie"os como (l al o)rle "emir le re"untarte la causa! y %ac'ac les refiri,! su des/ -entura; 8 des u(s les dijoB C0hora tendr(is +ue acom a?arme a casa ara cojer dinero con +ue com rar comida ara este d)a infructuoso y maldito; 8 ha'r# +ue recurrir a nuestros ahorros! +ue! como sa'(is! son im ortantes! y cuyo de ,sito me ha'(is confiado;D Pero el hom're de la azotea ha')a 'ajado detr#s de (l y le ha')a se"u)do; 8 ech, a andar detr#s de mi hermano y los otros dos cie"os! sin +ue nadie se a erci'iese! y as) lle"aron todas a casa de %ac'ac; Entraron! y el hom're se desliz, r# idamente antes de +ue hu'iesen cerrado la uerta;8 %ac'ac dijo a las dos c)e"osB C0nte todo! re"istremos la ha'itaci,n or si hay al"An e@tra?o escond)doD 8 a+uel hom're! +ue era toda un ladr,n de los m#s h#'iles entre los ladrones! -io una cuerda +ue end)a del techo! se a"arr, de ella! y silenciosamente tre , hasta una -i"a! donde se sent, con la mayor tran+uilidad; 8 los dos cie"os camenzaran a 'uscar or toda la ha'itaci,n! insistiendo en sus es+uisas -arias -ecesH tentando los rincones con los alos; 8 hecho esto! se reunieron con m) hermano! +ue sac,

entonces del escondite todo el dinero de +ue era de ositario! y lo cont, con sus dos com a?eros! resultando +ue ten)an diez mil dracmas juntos; Des u(s! cada cual co"i, dos o tres dracmas! -ol-ieron a meter todo el dinero en los sacos! y los "uardaron en el escondite; 8 uno de los tres cie"os march, a com rar ro-isiones y -ol-i, en se"uida! sacando de la alforja tres anes! tres ce'ollas y al"unos d#tiles; 8 los tres com a?eros se sentaron en corro y se usieron a comer; Entonces el ladr,n se desliz, silenciosamente a lo lar"o de la cuerda! se acurruc, junta a los tres mendi"os y se uso a comer con ellos; 8 se ha')a colocada al lado de %ac'ac! +ue ten)a un o)do e@celente; 8 %ac'ac! oyendo el ruido de sus mand)'ulas al comer! e@clam,B EHay un e@tra?o entre nosotros7D 8 alar", r# idamente la mano hacia donde o)a el ruida de la mandi'ulas y su mano cay, recisamente so're el 'razo del ladr,n; Entonces %ac'ac y los dos mendi"os se reci itaron encima de (l! y em ezaran a "ritar y a "ol earle con sus alos! cie"os como esta'an! y ed)an au@ilio a las -ecinos! chillandoB C36h musulmanes! acudid a socarrenos7 30+u) hay un ladr,n7 34uiere ro'arnos el o+u)simo dinero de nuestros ahorros7D 8 acudiendo los -ecinos! -ieron a %ac'ac! +ue! au@iliado or los otros dos mendi"os! ten)a 'ien sujeto al ladr,n! +ue intenta'a defenderse y esca ar; Pero el ladr,n! cuando lle"aron los -ecinos! se fin"i, t#m'i(n cie"o! y cerrando los ojos! e@clam,B C3Por 0lah7 36h musulmanes7 Soy cie"o y socio de estas otros tres! +ue me nie"an lo +ue me corres onde de los diez mil dracmas de ahorros +ue oseemos en comunidad; 6s lo jura or 0lah el <lt)simo! or el sult#n! or el emir; 8 os ido +ue me lle-(is a reseacia del Mal)! donde se cam ra'ar# todo;D Entonces lle"aron las "uardias del Mal)! se a oderaron de los cuatro hom'res y los lle-aron entre las manos del Mal); 8 el Mal) re"unt,B CE4ui(nes son esos hom'resFD 8 el ladr,n e@clam,B CEscucha mis ala'ras! 3oh Mal) justo y ers icaz7 y sa'r#s lo +ue de'es sa'er; 8 si no +uisieras creerme! manda +ue nos den tormento! a m) el rimero! ara o'li"arnos a confesar la -erdad; 8 somete en se"uida al mismo tormento a estos hom'res ara oner en claro este asunto;D 8 el Mal) dis usoB C3Co"ed a ese hom're! echadlo en el suelo! y a aleadle hasta +ue confiese7D Entonces las "uardias a"arraron al cie"o fin"ido! 8 uno le sujeta'a los ies! y los dem#s rinci iaron a darle de alos en ellos; 0 los diez alos! el su uesto cie"o em ez, a dar "ritos y a'ri, un ojo! ues hasta entonces los ha')a tenido cerrados; 8 des u(s de reci'ir otros cuantos alos! no muchos! a'ri, ostensi'lemente el otro ojo; 8 el Mal) enfurecido! le dijoB CE4u( farsa es (sta! misera'le em'ustesoFD 8 el ladr,n contest,* C4ue sus endan la aliza y lo e@ licar( todo;D 8 el Mal) mand, sus ender el tormento! y el ladr,n dijoB CSomos cuatro cie"os fin"idos! +ue en"a?amos a la "ente ara +ue nos de limosna; Pero adem#s simulamos nuestra ce"uera ara oder entrar f#cilmente en las casas! -er las mujeres con la cara descu'ierta! y al mismo tiem o e@aminar el interior de las -i-iendas y re arar los ro'os so're se"uro; 8 como hace 'astante tiem o +ue ejercemos este oficio tan lucrati-o! hemos lo"rado juntar entre todos hasta diez mil dracmas; 8 al reclamar mi arte a estos hom'res! no s,lo se ne"aron a d#rmela! sino +ue me a a learon! y me ha'r)an matado a "ol es si los "uardias no me hu'iesen sacado de entre sus manos; Esta es la -erdad! 3oh Mal)7 Pero ahora! ara +ue confiesen mis com a?eros! tendr#s +ue recurrir al l#ti"o! como hiciste conmi"o; 8 as) ha'lar#n; Pero +ue les den de firme! or+ue de lo contrario no confesar#n nada; 8 hasta -er#s c,mo se o'stinan en no a'rir los ojos! como yo hice;D Entonces el Mal) mand, azotar a mi hermano el rimero de todos; 8 or m#s +ue rotest, y dijo +ue era cie"o de nacimiento! le si"uieron azotando hasta +ue se desmay,; 8 como al -ol-er en s) tam oco a'ri, los ojos! mand, el Mal) +ue le dieran otros trescientos alos! y lue"o trescientos m#s! y lo mismo hizo con los otros dos cie"os! +ue tam oca los udieron a'rir! a esar de los "ol es 8 a esar de las consejos +ue les diri")a el cie"o fin"ido! su cam a?ero im ro-isado; 8 en se"uida! el Mal) encar", a este cie"o fin"ido +ue fuese a casa de mi hermano %ac'ac y trajese el dinero; 8 entonces dio a este ladr,n dos mil +uinientos dracmas! o sea la cuarta arte del dinero! y se +ued, con los dem#s; En cuanto a mi hermano y los otros dos cie"os! el Mal) les dijoB C3Misera'les hi ,critas7 ECon+ue com(is el an +ue os concede la "racia de 0lah! y lue"o jur#is en su nom're +ue sois cie"osF Salid ds a+u) y +ue no se os -uel-a a -er en %a"dad ni un solo d)a;D 8 yo! 3oh Emir de las Creyentes7 en cuanto su e todo esto sal) en 'usca de mi hermano! lo encontr(! lo traje secretaanente a %a"dad! lo met) en mi casa! y me encar"u( de darle de comer 8 -estirla mientras -i-a; 8 tal es la historia de mi tercer hermano! %ac'ac el cie"o;D 8 al o)rla el califa Montasser %illah! dijoB C4ue den una "ratificaci,n a este 'ar'ero! 8 +ue se -aya en se"uida;D Pero yo! 3ah mis se?ores7 contest(B C3Por 0lah7 36h Pr)nci e de los Creyentes7 No uedo ace tar nada sin referirte lo +ue les ocurri, a mis otros tres hermanos;D 8 concedida la autorizaci,n! dijeB HIST6RI0 DE E2/O5P! C50RT6 HERM0N6 DE2 %0R%ER6 CMi cuarto hermano! el tuerto El/Ouz El/0ssuan)! o el 'otijo irrom i'le! ejerc)a en %a"dad el oficio de carnicero; So'resal)a en la -enta de carne y icadillo! y nadie le a-entaja'a en criar y en"ordar carneros de lar"a cola; 8 sa')a! a +ui(n -ender la carne 'uena y a +ui(n des echar la mala; 0s) es +ue los mercaderes

m#s ricos y los rinci ales de la ciudad s,lo se a'astec)an en su casa y no com ra'an m#s carne +ue la de sus carneros* de modo +ue en oco tiem o lle", a ser muy rico y ro ietario de "randes re'a?os y her / mosas fincas; 8 se"u)a ros erando mi hermano El/Ouz! cuando cierto d)a entre los d)as! +ue esta'a sentada en su esta/ 'lecimiento! entr, un jei+ue de lar"a 'ar'a 'lanca! +ue le dio dinero le dijoB C3Corta carne 'uena7D 8 mi hermano le dio de la mejor carne! co"i, el dinero y de-ol-i, el saludo al anciano* +ue se fue; Entonces mi hermano e@amin, las monedas de lata +ue le ha')a entre"ado el desconocido! y -io +ue eran nue-as! de una 'lancura deslum'radora; 8 se a resur, a "uardarlas a arte en una caja es ecial! ensandoB CHe a+u) unas monedas +ue me -an a dar 'uena som'ra;D 8 durante cinco meses se"uidos el -iejo jei+ue de lar"a 'ar'a 'lanca fue todos los d)as a casa de mi her/ mano! entre"#ndole monedas de lata com letamente nue-as a cam'io de carne fresca y de 'uena calidad; 8 todos los d)as mi herman, cuida'a de "uardar a arte a+uel dinero; Pero un d)a mi hermano El/Ouz +uiso contar la cantidad +ue ha')a reunido de este modo! a fin de com rar unos hermosos carneros! y es e/ cialmente unos cuantos moruecos ara ense?arles a luchar unos con otros! ejercicio muy "ustado en %a" / dad! mi ciudad; 8 a enas ha')a a'ierto la caja en +ue "uarda'a el dinero del jei+ue de la 'ar'a 'lanca! -io +ue all) no ha')a nin"una moneda! sino redondeles de a el 'lanco; 8 entonces em ez, a darse u?etazos en la cara y en la ca'eza! a lamentarse a "ritos; 8 en se"uida le rode, un "ran "ru o de transeAntes! a +uienes cont, su des-entura! sin +ue nadie udiera e@ licarse la desa arici,n de a+uel dinero; 8 El/Ouz se"u)a "ritando y diciendoB C3Ha"a 0lah +ue -uel-a hora ese maldito jei+ue ara +ue le ueda arrancar las 'ar'as y el tur'ante con mis ro ias manos7D 8 a enas ha')a aca'ado de ronunciar estas ala'ras! cuando a areci, el jei+ue; 8 el jei+ue atra-es, or entre el "ent)o! y lle", hasta mi hermano ara entre"arle! como de costum're! el dinero; En se"uida mi hermano se lanz, contra (l* y sujet#ndole or un 'razo* dijoB C36h musulmanes7 30cudid en mi socorro7 3He a+u) al infame ladr,n7D Pero el jei+ue no se inmut, ara nada! ues inclin#ndose hacia mi hermano le dijo de modo +ue s,lo udiera o)rle (lB CE4u( refieres! callar o +ue te com rometa delante de todosF 8 te ad-ierto +ue tu afrenta ha de ser m#s terri'le +ue la +ue +uieres causarme;D Pero El/Ouz contest,B CE4u( afrenta uedes hacerme! maldito -iejo de 'etAnF EDe +u( modo me -as a com rometerFD 8 el jei+ue dijoB CDemostrar( +ue -endes carne humana en -ez de carnero;D 8 mi hermano re usoB C3Mientes! oh mil -eces em'ustero y mil -eces maldito7D 8 el jei+ue dijoB CEl em'ustero y el maldito es +uien tiene col"ando del "ancho de su carnicer)a un cada-er en -ez de un carnero;D 8 mi hermano rotest, -iolentamente! y dijoB C3Perro! hijo de erro7 Si rue'as semejante cosa! te entre"ar( mi san"re y mis 'ienes;D 8 entonces el jei+ue se -ol-i, hacia la muchedum're y dijo a -ocesB C36h -osotros todos! ami"os m)os7 E-eis a este carniceroF Pues hasta hoy nos ha estado en"a?ando a todos! infrin"iendoIlos rece tos de; nuestro I 2i'ro; Por+ue en -ez de matar carneros de">ella cada d)a a un hijo de 0d#n y nos -ende su carne or carne de carnero; 8 ara con-enceros de +ue di"o la -erdad! entrad a re"istrar la tienda;D Entonces sur"i, un clamor! y la muchedum're se reci it, en la tienda de mi hermana El/Ouz! toman/ dola or asalto; 8 a la -ista de todos a areci, col"ado de un "ancho el cad#-er de un hom're* desollado! re arado y destri ado; 8 en el ta'l,n de las ca'ezas de carnero ha')a tres ca'ezas humanas! desolladas! lim ias! y cocidas al horno! ara la -enta; 8 al -er esto! todos los resentes se lanzaron so're mi herman,! "ritandoB C3Im )o! sacr)le"o! asesino7D 8 la em rendieron con (l a alos y a lati"azos; 8 los m#s encarnizados contra (l y los +ue m#s cruelmente le e"a'an eran sus arro+uianos m#s anti"uos y sus mejores ami"os; 8 el -iejo jei+ue le dio tan -iolento u?etazo en un ojo! +ue se lo salt, sin remedio; Des u(s co"ieron el su uesto cad#-er de"ollado! ataron a mi hermano El/Ouz! y todo el mundo! recedido del jei+ue! se resent, delante del ejecutor de la ley; 8 el jei+ue le dijoB C36h Emir7 He a+u) +ue te traemos! ara +ue a"ue sus cr)menes! a este hom're +ue desde hace mucho tiem o de">ella a sus semejantes y -ende su carne como si fuese de carnero; No tienes m#s +ue dictar sentencia y dar cum limiento a la justicia de 0lah! ues he a+u) a todos los testi"os;D 8 esto fue todo lo +ue; as,; Por+ue el jei+ue de la 'lanca 'ar'a era un 'ruja +ue ten)a el oder de a aren tar cosas +ue no lo eran realmente; En cuanto a mi hermano El/Ouz! or m#s +ue se defendi,! no +uiso o)rle el juez! y lo sentenci, a reci'ir +uinientos alos; 8 le confiscaron todos sus 'ienes y ro iedades! no siendo oca su suerte con ser tan rico! ues de otro modo le ha'r)an condenado a muerte sin remedio; 8 adem#s le condenaron a ser desterrado; 8 mi hermano! con un ojo menos! con la es alda llena de "ol es y medio muerto! sali, de %a"dad cami / no adelante y sin sa'er ad,nde diri"irse! hasta +ue lle", a una ciudad lejana! desconocida ara (l! y all) se detu-o! decidido a esta'lecerse en a+uella ciudad y ejercer el oficio de remend,n! +ue a enas si necesita otro ca ital +ue unas manos h#'iles; 1ij,! ues! su uesto en un es+uinazo de dos calles! y se uso a tra'ajar ara "anarse la -ida; Pero un d)a +ue esta'a oniendo una ieza nue-a a una 'a'ucha -ieja oy, relinchos de ca'allos y el estr( ito de una carrera de jinetes; 8 re"unt, el moti-o de a+uel tumulto! y le dijeronB CEs el rey +ue sale de caza con "al"os!! acom a?ado de toda la corte;D Entonces mi hermano El/Ouz dej, un momento la a"uja y el mar/

tillo y se le-ant, ara -er c,mo asa'a la comiti-a re"ia mientras esta'a de ie! meditando so're su asado y su resente y so're las circunstancias +ue le ha')an con-ertido de famoso carnicero en el Altimo de los remendones! as, el rey al frente de su mara-illoso s(+ito! y dio la casualidad de +ue la mirada del rey! se fijase en el ojo huero de mi hermano El/Ouz; 8 al -erlo! el rey alideci,! y dijoB C3.u#rdeme 0lah de las des"racias de este d)a maldito y de mal a">ero7D 8 dio -uelta inmediatamente a las 'ridas de su ye"ua y desandu-o el camino! acom a?ado de su s(+uito y de sus soldados; Pero al mismo tiem o mand, a sus sier-os +ue se a oderaran de mi hermano y le administrasen el consa'ido casti"o; 8 los escla-os! reci/ it#ndose so're mi hermano El/Ouz! le dieron tan tremenda aliza! +ue lo dejaron or muerto en medio de la calle; 8 cuando se marcharon se le-ant, El/Ouz y se -ol-i, enosamente a su uesto de'ajo del toldo +ue le res"uarda'a! y all)! se ech, com letamente molido; Pero entonces as, un indi-iduo del s(+uito del rey +ue -en)a reza"ado; 8 mi hermano El/Ouz le ro", +ue se detu-iese! le cont, el trato +ue aca'a'a de sufrir y le idi, +ue le dijera el moti-o; El hom're se ech, a re)r a carcajadas! y le contest,B CSa'e! hermano! +ue nuestro rey no uede tolerar nin"An tuerto! so're todo si el tuerto lo es del ojo derecho; Por/ +ue cree +ue ha de traerle des"racia; 8 siem re manda matar al tuerto sin remisi,n; 0s) es +ue me sor/ rende mucho +ue toda-)a est(s -i-o;D Mi hermano no +uiso o)r m#s; Reco"i, sus herramientas! a ro-echando las ocas fuerzas +ue le +ueda'an* em rendi, la fu"a y no se detu-o hasta salir de la ciudad; 8 si"ui, andando hasta lle"ar a otra o'laci,n muy lejana +ue no ten)a rey ni tirano; Residi, mucho tiem o en a+uella ciudad! cuidando de no e@hi'irse! ero un d)a sali, a res irar a)re uro y a darse un aseo; 8 de ronto oy, detr#s de (l relinchar de ca'allos! y recordando su Altima des-entura! esca , lo m#s a risa +ue udo! 'uscando un rinc,n en +u( esconderse! ero no lo encontr,; 8 delante de (l -io una uerta! y em uj, la uerta y se encontr, en un asillo lar"o y o'scuro! y all) se escondi,; Pero a enas se ha')a ocultado a arecieron dos hom'res! +ue se a oderaron de (l! le encadenaron! y dijeronB C32oor a 0lah! +ue ha ermitido +ue te atra #semos! enemi"o de 0lah y de los hom'res7 Tres d)as y tres noches lle-amos 'usc#ndote sin descanso; 8 nos has hecho asar amar"uras de muerte;D Pero mi hermano dijoB C36h se?ores7 E0 +ui(n os refer)sF EDe +u( ,rdenes ha'l#isFD 8 le contestaronB CENo te ha 'astado con ha'er reducido a la indi"encia a todos tus ami"os 8 al amo de esta casaF 38 aAn nos +uer)as asesinar7 ED,nde est# el cuchillo con +ue nos amenaza'as ayerFD 8 se usieron a re"istrarle! encontr#ndole el cuchillo con +ue corta'a el cuero ara las suelas; Entonces lo arrojaron al suelo! y le i'an a de"ollar! cuando mi hermano e@clam,B CEscuchad! 'uena "enteB no soy ni un ladr,n ni tan asesino! ero uedo contares una historia sor rendente! y es mi ro ia historia; 8 ellos! sin hacerle caso! le isotearan! le "ol earon y le destrozaron la ro a; 8 al des"arrarle la ro a; -ieron en su es alda desnuda las cicatrices de los lati"azos +ue ha')a reci'ido en otro tiem o; 8 e@clamaronB C36h mise/ ra'le7 He a+u) unas cicatrices +ue rue'an todos tus crimenes asados;D 8 en se"uida lo lle-aron a resencia del Mal)! y mi hermano! ensando en todas sus desdichas! se dec)aB C36h cu#n "randes ser#n mis ecados! cuando as) los e@ )o siendo inocente de cuanto me achacan7 Pero no ten"o m#s es eranza! +ue en 0lah el 0lt)simoBD 8 cuando estu-o en resencia del Mal)! el Mal) lo mir, airad)simo y le dijoB CMisera'le des-er"onzado* los lati"azos con +ue marcaron tu cuer o son una rue'a so'rada de todas tus anteriores y resentes fechor)as;D 8 dis uso +ue le dieran cien alos; 8 des u(s lo su'ieron y ataron a un camello y le asearon or toda la ciudad! mientras el re"onero "rita'aB CHe a+u) el casti"o de +uien se mete en casa ajena con intenciones criminales;D Pero entonces su e todas estas des-enturas de mi des"raciado hermano; Me diri") en se"uida en su 'usca! y lo encontr( recisamente cuando lo 'aja'an desmayado del camello; 8 entonces! 3oh Emir de los Creyentes7 cum l) mi de'er de tra(rmelo secretamente a %a"dad! y le he se?alado una ensi,n ara +ue coma y 'e'a tran+uilamente hasta el fin de sus d)as; Tal es! la! historia del desdichado El/Ouz; En cuanto a mi +uinto hermano! su a-entura es aAn m#s e@tra/ ordinaria! y te ro'ar# 3oh Pr)nci e de los Creyentes7 +ue soy el m#s cuerdo y el m#s rudente de mis hermanos;D HIST6RI0 DE E2/0SCH0R! 45INT6 HERM0N6 DE2 %0R%ER6 CEste hermano m)o! 3oh Emir de los Creyentes7 fue recisamente a+uel a +uien cortaron la nariz y las orejas; 2e llaman El/0schar or+ue ostenta un -ientre -oluminoso como una camella re?ada! y tam'i(n or su semejanza con un caldero "rande; 8 es muy erezoso durante el d)a! ero de noche desem e?a cual+uier comisi,n! rocur#ndose dinero or toda suerte de medios il)citos y e@tra?os; 0l morir nuestro adre heredamos cien dracmas de lata cada uno; El/0schar co"i, los cien dracmas +ue le corres ond)an! ero! no sa')a en +u( em learlos; 8 se decidi, or Altimo a com rar cristaler)a ara -enderla al or menor! refiriendo este oficio a cual+uier otro or+ue no le o'li"ada a mo-erse mucho;

Se con-irti,! ues! en -endedor de cristaler)a! ara lo cual com r, un canasto "rande! en el +ue uso sus "(neros! 'usc, una es+uina frecuentada y se instal, tran+uilamente en ella! a oyada la es alda contra la ared y delante el canasto! re"onando su mercader)a de esta suerteB /2h cristal! 2h gotas de sol! 2jos de mi nodriza! $oplo endurecido de las vrgenes! 2h cristal, oh cristal!1 Pero m#s tiem o se lo asa'a callado; 8 entonces! a oyando con mayor firmeza la es alda contra la ared! em eza'a a so?ar des ierto; 8 he a+u) lo +ue so?a'a un -iernes en el momento de la oraci,nB C0ca'o de em lear todo mi ca ital! o sean cien dracmas! en la com ra de cristaler)a; Es se"uro +ue lo"rar( -enderla en doscientos dracmas; Con estos doscientos dracmas com rar( otra -ez cristaler)a y la -ender( en cuatrocientos dracmas; 8 se"uir( -endiendo y com rando hasta +ue me -ea due?o de un "ran ca ital; Entonces com rar( toda clase de mercanc)as! dro"as y erfumes! y no dejar( de -ender hasta +ue haya hecho "rand)simas "anancias; 8 as) odr( ad+uirir un "ran alacio y tener escla-os! y tener ca'allos con sillas y "ualdra as de 'rocado y de oro; 8 comer( y 'e'er( so'er'iamente! y no ha'r# cantora en la ciudad a la +ue no in-ite a cantar en mi casa; 8 lue"o me concertar( con las casamenteras m#s e@ ertas de %a"dad! ara +ue me 'us+uen no-ia +ue sea hija de un rey o de un -isir; 8 no transcurrir# mucho tiem o sin +ue me case! ya +ue no con otra! con la hija del "ran -isir! or+ue es una jo-en hermos)sima y llena de erfecciones; De modo +ue le se?alar( una dote de mil dinares; de oro; 8 no es de es erar +ue su adre el "ran -isir -aya a o onerse a esta 'oda ero si no la consintiese! le arre'atar)a a su hija y me la lle-ar)a a mi alacio; 8 com rar( diez ajecillos ara mi ser-icio articular; 8 me mandar( hacer ro a re"ia! como la +ue lle-an los sultanes y los emires! y encar"ar( al joyero m#s h#'il +ue me ha"a una silla de montar toda de oro! con incrustaciones de erlas y edrer)a; 8 montado en el el m#s hermoso de los corceles! +ue com rar( a los 'eduinos del desierto o mandar( traer de la tri'u de 0nezi! me asear( or la ciudad recedido de numerosos escla-os y otros detr#s y alrededor de mi* y de este modo lle"ar( al alacio del "ran -isir; 8 el "ran -isir cuando me -ea se le-antar# en honor m)o! y me ceder# su sitio! +ued#ndose de ie al"o m#s a'ajo +ue yo! y se tendr# or muy honrado con ser mi sue"ro; 8 con mi"o ir#n dos escla-os! cada uno con una "ran 'olsa; 8 en cada 'olsa ha'r# mil dinares; 5na de las 'olsas se la dar( al "ran -isir como dote de su hija! y la otra se la re"alar( como muestra de mi "enerosidad y munificencia y ara +ue -ea tam'i(n cu#n or encima estoy! de todo lo de este mundo; 8 -ol-er( solemnemente a mi casa! y cuando mi no-ia me en-)e a una ersona con al"An recado! llenar( de oro a esa ersona y le re"alar( telas reciosas y trajes ma"n)ficos; 8 si el -isir lle"a a mandarme al"An re"alo de 'oda! no lo ace tar(! y se lo de-ol-er(! aun +ue sea un re"alo de "ran -alor! y todo est# ara demostrarle +ue ten"o "ran altura de es )ritu y soy inca az de la menor falta de delicadeza; 8 se?alar( des u(s (l d)a de mi 'oda y todos los ormenores! dis oniendo +ue nada se escatime en cuanto al 'an+uete ni res ecto al nAmero y calidad de mAsicos! cantoras y danzarinas; 8 re arar( mi alacio tendiendo alfom'ras or todas artes! cu'rir( el suelo de flores desde la entrada hasta la sala del fest)n! y mandar( re"ar el a-imento con esencias y a"ua de rosas; 2a noche de 'olas me ondr( el traje m#s lujoso! me sentar( en un trono colocado en un ma"n)fico estrado! ta izado de seda con 'ordados de flores y #jaros; 8 mientras mi mujer se asee or el sal,n con todas sus reseas! m#s res landeciente +ue la luna llena del mes de Ramad#n! yo ermanecer( muy serio! sin mirarla si+uiera ni -ol-er la ca'eza a nin"An lado ro'ando con todo esto la entereza de mi car#cter y mi cordura; 8 cuando me resenten a mi es osa! deliciosamente erfumada y con toda la frescura de su 'elleza! yo no me mo-er( tam oco; 8 se"uir( im asi'le! hasta +ue todas las damas se me acer+uen y di"anB C36h se?or! corona de nuestra ca'eza7 a+u) tienes a tu es osa! +ue se one res etuosamente entre tus manos y a"uarda +ue la fa-orezcas con una mirada; 8 he a+u) +ue! ha'i(ndose fati"ado al estar de ie tanto tiem o! s,lo es era tus ,rdenes ara/ sentarse;D 8 yo no dir( tam oco ni una ala'ra! haciendo desear m#s mi res uesta; 8 entonces todas las damas y todos los in-itados se rosternaron y 'esar#n la tierra muchas -eces ante mi "randeza; 8 hasta entonces no consentir( en 'ajar la -ista ara diri"ir una mirada a mi mujer! ero s,lo una mirada! or+ue -ol-er( en se"uida a le-antar los ojos y reco'rar( mi as ecto lleno de di"nidad; 8 las doncellas se lle-ar#n a mi mujer! y yo me le-antar( ara cam'iar de ro a y onerme otra mucho m#s rica; 8 -ol-er#n a lle-arme or se"unda -ez a la reci(n casada con otros trajes y otros adornos! 'ajo el hacinamiento de las alhajas! el oro y la edrer)a y erfumada con nue-os erfumes m#s "ratos toda-)a; 8 cuando me hayan ro"ado muchas -eces! -ol-er( a mirar a mi mujer! ero en se"uida le-antar( los ojos ara no -erla m#s; 8 "uardar( esta rodi"iosa com ostura hasta +ue terminen or com leto todas las ceremonias; Pero en este momento de su relato! Schahrazada -io a arecer la ma?ana! y discreta como siem re! no +uiso a'usar m#s a+u(lla noche del ermiso otor"ado; PER6 C50ND6 22E.9 20 YSa N6CHE

Si"ui, contando la historia al rey SchahriarB He lle"ado a sa'er* 3oh rey afortunado7 +ue el 'ar'ero rosi"ui, as) la a-entura de su +uinto hermano El/ 0scharB C;;; hasta +ue terminen or com leto todas las ceremonias; Entonces mandar( a al"unos de mis escla-os +ue cojan un 'olsillo con +uinientos dinares en moneda menuda! y la tiren a u?ados or el sal,n! y re ar/ tan otro tanto entre mAsicos y cantoras y otro tanto a las doncellas de mi mujer; 8 lue"o las doncellas lle-ar#n! a mi es osa a su a osento; 8 yo me har( es erar mucho; 8 cuando entre en la ha'itaci,n atra / -esar( or entre las dos filas de doncellas; 8 al asar cerca de mi es osa le isar( el i( de un modo ostensi'le ara demostrar mi su erioridad como -ar,n; 8 edir( una co a de a"ua azucarada! y des u(s de ha'er dado "racias a 0lah! la 'e'er( tran+uilamente; 8 se"uir( no haciendo caso a mi mujer! +ue estar# en la cama dis uesta a reci'irme! y a fin de humillarla y demostrarle de nue-o mi su erioridad y el oco caso +ue ha"o! de ella! no le diri"ir( ni una -ez la ala'ra! y as) a render# c,mo ienso conducirme en lo sucesi-o! ues no de otro modo se lo"ra +ue las mujeres sean d,ciles! dulces y tiernas; 8 en efecto! no tardar# en resentarse mi sue"ra! +ue me 'esar# la frente y las manos! y dir#B C36h mi se?or7 d)"nate mirar a mi hija! +ue es tu escla-a y desea ardiente mente +ue le acom a?es! y le ha"as la limosna de una sola ala'ra tuya;D Pero yo! a esar de las sA licas de mi sue"ra! +ue no se ha'r# atre-ido a llamarme yerno or temor de demostrar familiaridad! no le contestar( nada; Entonces me se"uir# ro"ando! y estoy se"uro de +ue aca'ar# or echarse a mis ies y los 'esar#! as) como la orla de mi ro ,n; 8 me dir# entoncesB C36h mi se?or7 3Te juro or 0lah +ue mi hija es -ir"en7 3Te juro or 0lah +ue nin"An hom're la -io descu'ierta! ni conoce el color de sus ojos7 No la afrentes ni la humilles tanto; Mira cu#n sumisa la tienes; S,lo a"uarda una se?a tuya ara satisfacerte en cuanto +uieras;D 8 mi! sue"ra se le-antar# ar# llenar una co a de un -ino e@+uisito! dar# la co a a su hija! +ue en se"uida -endr# a ofrec(rmela! toda tem'lorosa; 8 yo! arrellanado en los cojines de tercio elo 'ordados en oro! dejar( +ue se me acer+ue! sin mirarla! y "ustar( de -er de ie a la hija del "ran -isir delante del e@ -endedor de cristaler)a! +ue re"ona'a en una es+uinaB 2h gotas de sol! 2jos de mi nodriza! $oplo endurecido de las vrgenes! 2h cristal! 3ristal ,iel coloreada! 3ristal! 8 ella! al -er en m) tanta "randeza! ha'r# de tomarme or el hijo de al"An sult#n ilustre cuya "loria llene el mundo; 8 entonces insistir# ara +ue tome la co a de -ino! y la acercar# "entilmente a mis la'ios; 8 furioso al -er esta familiaridad! le diri"ir( una mirada terri'le! le dar( una "ran 'ofetada y un unta i( en el -ientre! de esta manera;;;D 8 mi hermano hizo adem#n de dar el unta i( a su so?ada es osa y se lo dio de lleno al canasto +ue encerra'a la cristar)a; 8 el cesto sali, rodando con su contenida; 8 se hizo a?icos todo lo +ue consti tu)a la fortuna de a+uel loco; 0nte a+uel irre ara'le destrozo! El/0schar em ez, a darse u?etazos en la cara y a des"arrarse la ro a y a llorar; 8 entonces! como era recisamente -iernes e i'a a em ezar la le"aria! las ersonas +ue sal)an de sus casas -ieron a mi hermano! y unos se ara'an mo-idos de l#stima! y otros si"uieron su camino crey(ndole loco; 8 mientras esta'a de lorando la (rdida de su ca ital y de sus intereses! he a+u) +ue as, or all)! camino de la mez+uita! una "ran se?ora; 5n intenso erfume de almizcle se des rend)a de toda ella; I'a montada en una mula enjaezada con tercio elo y 'rocado de oro! y la acom a?a'a considera'le nAmero de escla-os y sir-ientes; 0l -er todo a+uel cristal roto y a mi hermano llorando! re"unt, la causa de tal deses eraci,n; 8 le dije / ron +ue a+uel hom're no ten)a m#s ca ital +ue el canasto de cristaler)a! cuya -enta le da'a de comer! y +ue nada le +ueda'a des u(s del accidente; Entonces la dama llam, a uno de los criados y le dijoB CDa a se o're hom're todo el dinero +ue lle-es encima;D 8 el criado se des ojo de una "ran 'olsa +ue lle-a'a sujet, al cuello con un cord,n! y se la entre", a mi hermano; 8 El/0schar la co"i,! la a'ri,! y encontr, des u(s de contarlos +uinientos dinares de oro; 8 estu-o a unto de morirse de emoci,n y de ale"r)a y em ez, a in-ocar todas las "racias y 'endiciones de 0lah en fa-or de su 'ienhechora; 8 enri+uecido en un momento! se fue a su casa ara "uardar a+uella fortuna; 8 se dis on)a a salir ara al+uilar una 'uena morada en +ue udiese -i-ir a "usto! cuando oy, +ue llama'an a la uerta; 1ue a a'rir! -io a una -ieja desconocida +ue le dijoB C36h hijo m)o7 sa'e +ue casi ha transcurrido la hora de la le"aria en este santo d)a de -iernes! y aAn no he odido hacer mis a'luciones; 8 te rue"o +ue me ermitas entrar ara hacerlas! res"uardada de los im ortunos;D 8 mi hermano dijoB CEscucho y o'edezco;D 8 a'ri, la uerta de ar en ar y la lle-, a la cocina! donde la dej, sola;

8 a los ocos instantes fue a 'uscarle la -ieja! y so're el misera'le edazo de estera +ue ser-)a de ta iz termin, su le"aria haciendo -otos en fa-or de mi hermano! llenos de com unci,n; 8 mi hermano le dio las "racias m#s e@ resi-as! y sacando del cintur,n dos dinares de oro se los alar", "enerosamente; Pero la -ieja los rechaz, con di"nidad! y dijoB C36h hijo m)o! ala'ado sea 0lah! +ue te hizo tan ma"n#nimo7 No me asom'ra +ue ins ires sim at)as a las ersonas a enas te -ean; 8 en cuanto a ese dinero +ue me ofreces! -uel-a a tu cintur,n! ues a juz"ar or tu as ecto de'es ser un o're saaluG! y te de'e hacer m#s falta +ue a m)! +ue no lo necesito; 8 si en realidad no te hace falta! uedes de-ol-(rselo a la no'le se?ora +ue te lo dio or ha'(rsete roto la cristaler)a;;D 8 mi hermano dijoB C3C,mo7 %uena madre! Econoces a esa damaF En ese caso! te rue"o +ue me indi+ues d,nde la odr( -er;D 8 la -ieja contest,B CHijo m)o! esa hermosa jo-en s,lo te ha demostrado su "enerosidad ara e@ resar la inclinaci,n +ue le ins ira tu ju-entud! tu -i"or y tu "allard)a; Pues su marido nunca lo"rar# satisfacerla! or+ue 0lah le ha casti"ado; 2e-#ntate! ues! "uarda en tu cintur,n todo el dinero ara +ue no te lo ro'en en esta casa tan oco se"ura! y -en conmi"o; Pues has de sa'er +ue sir-o a esa se?ora hace mucho tiem o y me conf)a todas sus comisiones secretas; 8 en cuanto est(s con ella! no te enojes ara nada! ues de'es hacer con ella todo a+ue llo de +ue eres ca az; 8 cuanto m#s ha"as! m#s te +uerr#; 8 or su arte se esforzar# en ro orcionarte todos los laceres y todas las ale"r)as! y ser#s due?o a'soluto de su hermosura y sus tesoros; Cuando mi hermano oy, estas ala'ras de la -ieja! se le-ant,! hizo lo +ue le ha')a dicho! y si"ui, a la anciana! +ue ha')a echado a andar; 8 mi hermano march, detr#s de ella hasta +ue lle"aron am'os a un "ran ortal! en el +ue la -ieja llam, a su modo; 8 mi hermano se hallaha en el l)mite de la emoci,n y de la dicha; 8 a a+uel llamamiento sali, a a'rir una escla-a "rie"a muy 'onita! +ue les dese, la az y sonri, a mi hermano de una manera muy insinuante; 8 le introdujo en una ma"n)fica sala! con "randes cortinajes de seda y oro fino y ma"n)ficos ta ices; 8 mi hermano! al -erse solo! se sent, en un di-#n! se +uit, el tur'ante! se lo uso en las rodillas y se sec, la frente; 8 a enas se hu'o sentado se a'rieron las cortinas y a areci, una jo-en incom ara'le! como no la -ieron las miradas m#s mara-illadas de los hom'res; 8 mi hermano El/0schar se uso de ie so're sus dos ies; 8 la jo-en le sonri, con los ojos y se a resur, a cerrar la uerta! +ue se ha')a +uedado a'ierta; 8 se acerc, a El/0schar! le co"i, de la mano! y lo lle-, consi"o al di-#n de tercio elo; Manifest,le +ue esta'a muy satisfecha de -erle! y tras al"unos a"asajos! le dijoB CNo estamos a+u) con 'astante comodidad* dadme la mano y -enid conmi"o;D Di,le ella la suya y condAjole a un a osento retirado! donde estu-o con-ersando un rato con (l! y lue"o le dej, diciendoB C36jo de mi -ida7 no te mue-as de a+u) hasta +ue yo -uel-a;D Des u(s sali, r# idamente y desa areci,; Pero de ronto se a'ri, -iolentarnente la uerta y a areci, un ne"ro horri'le! "i"antesco! +ue lle-a'a en la mano un alfanje desnudo; 8 "rit, al aterrorizado El/0scharB C36h "rand)simo misera'le7 EC,mo te atre-iste a lle"ar hasta a+u)F 8 mi hermano no su o +u( contestar a len"uaje tan -iolento! se le aralizo la len"ua! se le aflojaron los mAsculos y se uso muy #lido; Entonces el ne"ro le co"i,! lo desnud, com/ letamente y se uso a darle de lano con el alfanje m#s de ochenta "ol es! hasta +ue mi hermano se cay, al suelo y el ne"ro lo crey, cad#-er; 2lam, entonces con -oz terri'le! y acudi, una ne"ra con un lato lleno de sal; 2o uso en el suelo y em ez, a llenar de sal las heridas de mi hermano! +ue a esar de adecer horri'lemente! no se atre-)a a "ritar or temor de +ue le remataran; 8 la ne"ra se march, des u(s +ue hu'o cu'ierto com letamente de sal todas las heridas; Entonces el ne"ro dio otro "rito tan es antoso como el rimero! y se resent, la -ieja! +ue! ayudada or el ne"ro! des u(s de ro'ar todo el dinero a mi hermano! lo co"i, or los ies! lo arrastr, or todas las ha'itaciones hasta lle"ar al atio! donde lo lanz, al fondo de un su'terr#neo! en el +ue acostum'ra'a a reci itar los cad#-eres de todos a+uellos a +uienes con sus artificios ha')a atra)do a la casa ara +ue sir / -iesen a su jo-en se?ora; El su'terr#neo en cuyo fondo ha')an arrojado a mi hermano El/0schar era muy "rande y o'scur)simo! y en (l se amontona'an los cad#-eres unos so're otros; 0ll) as, El/0schar dos d)as enteros! im osi 'ilitado de mo-erse or las heridas y la ca)da; Pero 0lah K3ala'ado y "lorificado sea7L +uiso +ue mi hermano udiese salir de entre tanto cad#-er y arrastrarse a lo lar"o del su'terr#neo! "uiado or una escasa claridad +ue -en)a de lo alto; 8 udo lle"ar hasta el tra"aluz! de donde descend)a a+uella claridad! y una -ez all) salir a la calle! fuera del su'terr#neo; Se a resur, entonces a re"resar a su casa! a la cual fui a 'uscarle! y le cuid( con los remedios +ue s( e@traer de las lantas; 8 al ca'o de al"An tiem o! curado ya com letamente mi hermano! resol-i, -en"arse de la -ieja y de sus c,m lices or los tormentos +ue le ha')an causado; Se uso a 'uscar a la -ieja! si"ui, sus asos! y se enter, 'ien del sitio a +ue sol)a acudir diariamente ara atraer a los j,-enes +ue ha')an de satisfacer a su ama y con-ertirse des u(s en lo +ue se con-ert)an; 8 un d)a se disfraz, de ersa! se ci?, un cinto muy a'ultado! escondi, un alfanje 'ajo su hol"ado ro ,n! y fue a es erar la lle"ada de la -ieja! +ue no tard, en a arecer; En se"uida se a ro@im, a ella! y fin"iendo ha'lar mal nuestro idioma remed, el len"uaje '#r'aro de los ersas; DijoB C36h 'uena madre7 soy forastero! y +uisiera sa'er d,nde odr)a esar y

reconocer unos no-ecientos dinares de oro +ue lle-o en el cintur,n! y +ue aca'o de co'rar or la -enta de unas mercader)as +ue traje de mi tierra;D 8 la maldita -ieja de mal a">ero le res ondi,B C36h! no od)as ha'er lle"ado m#s a tiem o7 Mi hijo! +ue es un jo-en tan hermoso como tA! ejerce el oficio de cam'ista! y te restar# el esillo +ue 'uscas; $en conmi"o! y te lle-ar( a su casa;D 8 (l contest,B ICPues -e delante;D 8 ella fue delante y (l detr#s! hasta +ue lle"aron a la casa consa'ida; 8 les a'ri, la misma escla-a "rie"a de a"rada'le sonrisa! a la cual dijo la -ieja en -oz 'ajaB CEsta -ez le trai"o a la se?ora mAsculos s,lidos;D 8 la escla-a co"i, a El/0schar de la mano! y le lle-, a la sala de las sedas! y estu-o con (l entrete / ni(ndole al"unos momentos* des u(s a-is, a su ama! +ue lle", e hizo con mi hermano lo mismo! +ue la rimera -ez; Pero ser)a ocioso re etirlo; Des u(s se retir,! y de ronto a areci, el ne"ro terri'le! con el alfanje desen-ainado en la mano! y "rit, a mi hermano +ue se le-antara y lo si"uiese; 8 entonces! mi hermano! +ue i'a detr#s del ne"ro! sac, de ronto el alfanje de de'ajo del ro ,n! y del rimer tajo le cort, la ca'eza; 0l ruido de la ca)da acudi, la ne"ra! +ue sufri, la misma suerte* des u(s la escla-a "rie"a! +ue al rimer sa'lazo +ued, tam'i(n desca'ezada; Inmediatamente le toc, a la -ieja! +ue lle", corriendo ara echar mano al 'ot)n; 8 al -er a mi hermano con el 'razo cu'ierto de san"re y el acero en la mano! se cay, es antada en tierra! y El/0schar la a"arr, del elo y le dijoB ENo me conoces! -ieja zorra! odrida entre las odridasFD 8 res ondi, la -iejaB C36h mi se?or! no te conozco7D* Pero mi hermano dijoB CPues sa'e! +ue soy a+u(l en cuya casa fuiste a hacer las a'luciones;D 8 al decir esto! mi hermano arti, en dos mitades a la -ieja de un solo sa'lazo; Des u(s fue a 'uscar a la jo-en; No tard, en encontrarla! ocu ada en com onerse y erfumarse en un a osento retirado; 8 cuando la jo-en le -io cu'ierto de san"re! dio un "rito de terror! y se arroj, a sus ies! ro"#ndole +ue le erdonase la -ida; 8 mi hermano! recordando los laceres com artidos con ella! le otor", "enerosamente la -ida! y le re"unt,B CE8 c,mo es +ue est#s en esta casa! 'ajo el dominio de ese ne"ro horri'le a +uien he matado con mis manosFD 2a jo-en res ondi,B C36h due?o mio7 antes de estar encerrada en esta maldita casa! era yo ro iedad de un rico mercader de la o'laci,n! y esta -ieja sol)a -enir a -erme y nos manifesta'a mucha amistad; 5n d)a entre los d)as fue a su casa y me dijoB CMe han in-itado a una "ran 'oda! ues no ha'r# en el mundo otra arecida; 8 -en"o a lle-arte conmi"o;D 8o le contest(B CEscucho y o'edezco;D Me use mis mejores ro as! co") un 'olsillo con cien dinares y sal) con la -ieja; 2le"amos a esta casa! en la cual me introdujo con su astucia! y ca) en manos de ese ne"ro atroz! +ue me sujet, a+u) a la fuerza y me utiliz, ara sus criminales desi"nios! a costa de la -ida de los j,-enes +ue la -ieja le ro orciona'a; 8 as) he asado tres a?os entre las manos de esa -ieja maldita;D Entonces mi hermano dijoB CPero lle-ando a+u) tanto tiem o! de'es sa'er si esos criminales han amontonado ri+uezas;D 8 ella contest,B CHay tantas! +ue dudo mucho +ue tA solo udieras lle-#rtelas; $en a -erlo tA mismo;D 8 se lle-, a mis hermano! y le ense?, "randes cofres llenos de monedas de todos los a)ses y de 'olsillos de todas las formas; 8 mi hermano se +ued, deslum'rado y at,nito; Ella entonces le dijoB CNo es as) como odr#s lle-arte este oro; $e a 'uscar unos mandaderos y tr#elos ara +ue car"uen con (l; Mientras tanto! yo re arar( los fardos;D 0 resur,se El/0schar a 'uscar a los mozos! y al oco tiem o -ol-i, con diez hom'res +ue lle-a'an cada uno una "ran 'anasta -ac)a; Pero al lle"ar a la casa -io el ortal a'ierto de ar en ar; 8 la jo-en ha')a desa arecido con todos los cofres; 8 com rendi, entonces +ue se ha')a 'urlado de (l ara oderse lle-ar las rinci ales ri+uezas; Pero se consol, al -er las muchas cosas reciosas +ue +ueda'an en la casa y los -alores encerrados en los ar / marios! con todo lo cual od)a considerarse rico ara toda su -ida; 8 resol-i, lle-#rselo al d)a si"uiente* ero c,mo esta'a muy fati"ado! se tendi, en el ma"n)fico lecho y se +ued, dormido; 0l des ertar al d)a si"uiente! lle", hasta el l)mite del terror al -erse rodeado or / -einte "uardias del Mal)! +ue le dijeronB C2le-#ntate a esca e y -ente con nosotros;D 8 se lo lle-aron! cerraron y sellaron las uertas! y lo usieron entre las manos de Mal)! +ue le dijoB CHe a-eri"uado tu historia! los asesinatos +ue has cometido y el ro'o +ue i'as a er etrar;D Entonces mi hermano e@clam,B C36h Mal)7 Dame la se?al de la se"uridad! y te contar( lo ocurrido;D 8 el Mal) entonces le dio un -elo! s)m'olo de la se"uridad! y El/0schar le cont, toda la historia desde el rinci io hasta el fin; Pero no ser)a Atil re etirla; Des u(s mi hermano a?adi,B C0hora! 3oh Mal) lleno de ideas justas y rectas7 consentir(! si +uieres! en com artir conti"o lo +ue +ueda en a+uella casa;D Pero el Mali re lic,B CEC,mo te atre-es a ha'lar de re artoF 3Por 0lah7 No tendr#s nada! ues de'o co"erlo todo; 8 date or muy contento al conser-ar la -ida; 0dem#s! -as a sa lir inmediatamente de la ciudad y no -uel-asB or a+u)! 'ajo ena del mayor casti"o;D 8 el Mal) desterr, a mi hermano! or temor a +ue el califa se enterase de la historia de a+uel ro'o; 8 mi hermano tu-o +ue huir muy lejos; Pero ara +ue se cum liese or com leto el Destino! a enas ha')a salido de las uertas de la ciudad le asaltaron unos 'andoleros! y al no hallarle nada encima! le +uitaron la ro a! dej#ndole en cueros! le a a/ learon y le cortaron las orejas y la nariz;

8 su e entonces! 3oh Emir de los Creyentes7 las des-enturas del o're El/0schar; Sal) en su 'usca! y no descans( hasta encontrarlo; 2o traje a mi casa! donde le cur(! y ahora le doy ara +ue coma y 'e'a durante el resto de sus d)as; 3Tal es ta historia de El/0schar7 Pero la historia de mi se@to y Altimo hermano! 3oh Emir de los Creyentes7 merece +ue la escuches antes de +ue me decida a descansar;D HIST6RI0 DE SCH0O02IO! SE]T6 HERM0N6 DE2 %0R%ER6 CSe llama SchaGaliG o el Tarro hendido! 3oh Comendador de los Creyentes7 8 a este hermano m)o le cortaron los la'ios a consecuencia de circunstancias e@tremadamente asom'rosas; Por+ue SchaGaliG! mi se@to hermano! era el m#s o're de todos nosotros! ues era -erdaoeramente o're; 8 no ha'lo de los cien dracmas de la herencia de nuestro adre! or+ue SchaGaliG! +ue nunca ha')a -isto tanto dinero junto! se comi, los cien dracmas en una noche! acom a?ado de la "entuza m#s de lora'le del 'arrio iz+uierdo de %a"dad; No ose)a! ues! nin"una de las -anidades de este mundo! y s,lo -i-)a de las limosnas de la "ente +ue lo admit)a en su casa or su di-ertida con-ersaci,n y or sus chistosas ocurrencias; 5n d)a entre los d)as ha')a salido SchaGaliG en 'usca de un oco de comida ara su cuer o e@tenuado or las ri-aciones! y -a"ando or las calles se encontr, ante una ma"n)fica casa! a la cual da'a acceso un "ran ,rtico con -arias elda?os; 8 en estos elda?os y a la entrada ha')a un nAmero considera'le de escla-os! sir-ientes! oficiales y orteros; 8 mi hermano SchaGaliG se a ro@im, a los +ue all) esta'an y les re"unt, de +ui(n era tan mara-illoso edificio y le contestaronB CEs ro iedad de un hom're +ue fi"ura entre los hijos de las reyes;D Des u(s se acerc, a los orteros! +ue esta'an sentados en un 'anco en el elda?o m#s alto! y les idi, limosna en el nom're de 0lah; 8 le res ondieronB CEPero de d,nde sales ara i"norar +ue no tienes m#s +ue resentarte a nuestro amo ara +ue te colme en se"uida de sus donesFD Entonces mi hermano entr, y fran+ue, el "ran ,rtico! atra-es, un atio es acioso! y un jard)n o'lado de #r'oles hermos)simos y de a-es cantoras; 2o rodea'a una "aler)a calada con a-imento de m#rmol! y unos toldos le da'an frescura du/ rantes las horas de calor; Mi hermano si"ui, andando y entr, en la sala rinci al! cu'ierta de azulejos de colores -erde! azul y oro! con flores y hojas entrelazadas; En medio de la sala ha')a una hermosa fuente de m#rmol! con un surtidor de a"ua fresca! +ue ca)a con dulce murmullo; 5na mara-illosa estera de colores alfom'ra'a la mitad del suelo! m#s alta +ue la otra mitad! y reclinado en unos almohadones de seda con 'ordados de oro se halla'a muy a "usto un hermoso jei+ue de lar"a 'ar'a 'lanca y de rostro iluminado or 'en(-ola sonrisa; Mi hermano se acerc,! y dijo al anciano de la hermosa 'ar'aB C3Sea la az conti"o7D 8 el anciano! le-ant#ndose en se"uida! contest,B C38 conti"o la az y la misericordia de 0lah con sus 'endiciones7 E4u( deseas! 3oh tA7FD 8 mi hermano res ondi,B C36h mi se?or7 s,lo edirte una limosna! ues estoy e@tenuado or el ham're y las ri-aciones;D 8 al o)r estas ala'ras! e@clam, el -iejo jei+ueB C3Por 0lah7 EEs osi'le +ue estando yo en esta ciu dad se -ea un ser humano en el estado de miseria en +ue te hallasF 3Cosa es +ue realmente no uedo tolerar con aciencia7D 8 mi hermano! le-antando las dos manos al cielo! dijo C0lah te otor"ue su 'endici,n7 3%enditos sean tus "eneradores7D 8 el j(i+ue re usoB CEs de todo unto necesario +ue te +uedes en esta casa ara com artir mi comida y "ustar la sal en mi mesa;D 8 mi hermano dijoB C.racias te doy! 3oh mi se?or y due?o7 Pues no odr)a estar m#s tiem o en ayunas! como no me muriese de ham're;D Entonces el -iejo dio dos almadas y orden, a un escla-o +ue se resent, inmediatamenteB C3Trae en se"uida el jarro y la alan/ "ana de lata ara +ue nos la-emos las manos7D 8 dijo a mi hermano SchaGaliGB C36h hu(s ed7 0c(rcate y l#-ate las manos;D 8 al decir esto! el jei+ue se le-ant, y aun+ue el escla-o no ha')a -uelto! hizo adem#n de echarse a"ua en las manos con un jarro in-isi'le y restre"#rselas como si tal a"ua cayese; 0l -er esto! no su o +u( ensar mi hermano SchaGaliG* ero como el -iejo insist)a ara +ue se acercase a su -ez! su uso +ue era una 'roma! y como (l ten)a tam'i(n fama de di-ertido! hizo adem#n de la-arse las manos lo mismo +ue el jei+ue; Entonces el anciano dijoB 36h -osotros7 oned el mantel y traed la comida! +ue este o're hom're est# ra'iando de ham're;D 8 en se"uida acudieron numerosos ser-idores! +ue em ezaron a ir y -enir como si usieran el mantel y lo cu'riesen de numerosos latos llenos hasta los 'ordes; 8 SchaGaliG aun+ue muy ham'riento! ens, +ue los o'res de'en res etar los ca richos de los ricos! y se "uard, mucho de demostrar im aciencia al"una; Entonces el jei+ue le dijoB C36h hu(s ed7 si(ntate a mi lado! y a resArate a hacer honor a mi mesa;D 8 mi hermano se sent, a su lado! junto al mantel ima"inario! y el -iejo em ez, a fin"ir +ue toca'a a los latos y +ue se lle-a'a 'ocados a la 'oca! y mo-)a las mand)'ulas y los la'ios como si realmente mascase al"o; 8 le dec)a a mi hermanoB C36h hu(s ed7 mi casa es tu casa y mi mantel es tu mantel* no ten "as cortedad y come lo +ue +uieras! sin a-er"onzarte; Mira +u( an* cu#n 'lanco y 'ien cocido; EC,mo encuentras este anFD SchaGaliG contest,B CEste an es 'lan+u)simo y -erdaderamente delicioso* en mi -ida he ro'ado otro +ue

se le arezca;D El anciano dijoB C38a lo creo7 2a ne"ra +ue lo amasa es una mujer muy h#'il; 2a com r( en +uinientos dinares de oro; Pero 3oh hu(s ed7 rue'a de esta fuente en +ue -es esa admira'le asta dorada de Ge'e'a con manteca! cocida al horno; Cree +ue la cocinera no ha escatimado ni la carne 'ien machacada! ni el tri"o mondado y artido! ni el cardamomo! ni la imienta; Come! 3oh o're ham'riento7 y dime +u( te arecen su sa'or 8 su erfume;D 8 mi hermano res ondi,J; CEsta Ge'e'a es deliciosa ara mi aladar! y su erfume me dilata el echo; Cuanto a la manera de "uisarla! he de decirte +ue ni en los alacios de los reyes se come otra mejor;D 8 ha'lando as)! SchaGaliG em ez,! a mo-er las +uijadas! a mascar y a tra"ar como si lo hiciera realmente; 8 el anciano dijoB C0s) me "usta! 3oh hu(s ed7 Pero no creo +ue merezca tantas ala'anzas! or+ue entonces! E+u( dir#s de ese lato +ue est# a tu iz+uierda! de esos mara-illosos ollos asados! rellenos de alf,nsi"os! almendras! arroz! asas! imienta! canela y carne icada de carneroF E4u( te arece el humilloFD Mi hermano e@clam,B C30lah! 0lahi 3Cu#n delicioso es su humillo! +u( sa'rosos est#n y +u( relleno tan admira'le7D 8 el anciano dijoB CEn -erdad eres muy indul"ente y muy cort(s! ara mi cocina; 8 con mis ro ios dedos +uiero darte a ro'ar ese lato incom ara'le;D 8 el jei+ue hizo adem#n de re arar un edazo tomado de un lato +ue estu-iese so're el mantel! y acerc#ndoselo a los la'ios a SchaGaliG! le dijoB CTen y rue'a este 'ocado* 3oh hu(s ed7 y dame tu o ini,n acerca de este lato de 'erenjenas rellenas +ue nadan en a etitosa salsa;D Mi hermano hizo como si alar"ase el cuello! a'riese la 'oca y tra"ara el edazo! y dijo cerrando los ojos de "ustoB C3Por 0lah7 3Cu#n e@+uisito y cu#n en su unto7 S,lo en tu casa he ro'ado tan e@celentes 'erenjenas; Todo est# re arado con el arte de dedos e@ ertosB la carne de cordero icada! los "ar'anzos! los i?ones! los "ranos de cardamomo! la nuez moscada! el cla-o! el jen"i'le! la imienta y las hier'as arom#ticas; 8 tan 'ien hecho est#! +ue se distin"ue el sa'or de cada aroma;D El anciano dijoB CPor eso! 3oh mi hu(s ed7 es ero de tu a etito y de tu e@celente educaci,n +ue te comer#s las cuarenta y cuatro 'erenjenas rellenas +ue hay en ese lato;D SchaGaliG contest,B C1#cil ha de serme el hacerlo! ues est#n muy sa'rosas y acarician mi aladar m#s deliciosamente +ue dedos de -)r/ "enes;D 8 mi hermano fin"i, co"er cada 'erenjena una tras otra! haciendo como si las comiese* y me/ neando de "usto la ca'eza y dando con la len"ua "randes chas+uidos; 8 al ensar en estos latos se le e@as era'a el ham're y se ha'r)a contentado con un oco de an seco de ha'as o de ma)z; Pero se "uard, de decirlo; 8 el anciano re usoB C36h hu(s ed7 tu len"uaje es el de un hom're 'ien educado! +ue sa'e comer en com a?)a de los reyes y de los "randes; Come! ami"o! y +ue te sea sano y de deliciosa di"esti,n; 8 mi her / mano dijoB CCreo +ue ya he comido 'astante de estas cosas;D Entonces el -iejo -ol-i, a almotear! y dis/ usoB C34uitad este mantel y oned el de los ostres7 3$en"an todos los dulces! la re oster)a y las frutas m#s esco"idas7D 8 los escla-os em ezaron otra -ez a ir y -enir! y a mo-er las manos! y a le-antar! los 'razos or encima de la ca'eza! y a cam'iar un mantel or otro; 8 des u(s a una se?a del -iejo! se retiraron; 8 el anciano dijo a SchaGaliGB C2le",! 3oh hu(s ed7 el momento de endulzarnos el aladar! Em ecemos or los asteles; ENo da "usto -er esa asta fina! li"era! dorada y rellena de almendra! azAcar y "ranada! esa asta de Gatayefs su'limes +ue hay en ese latoF 3Por -ida m)a7 Prue'a uno o dos ara con-encerte; EEhF 3Cu#n en su unto est# el alm)'ar7 34u( 'ien sal icado est# de canela7 Se comer)a uno cincuenta sin hartarse! ero hay +ue dejar sitio ara la e@celente Genafa +ue hay en esa 'andeja de 'ronce cincelada; CMira cu#n h#'il es mi re ostera! y c,mo ha sa'ido trenzar las madejas de asta; 0 resArate a comerla antes de +ue se le -aya el jara'e y se desmi"aje 3Es tan delicada7 8 esa mahalla'ieh de a"ua de rosas! sal icada con alf,nsi"os ul-erizados* y esos tazones llenos de natillas aromatizadas con a"ua de azahar; 3Come! hu(s ed! m(tele mano sin cortedad7 30s)7 3Muy 'ien7D 8 el -iejo da'a ejem lo a mi hermano! y se lle-a'a la mano a la 'oca con "lotoner)a! y fin")a +ue tra"a'a como si fuese de -eras! y mi hermano le imita'a admira'lemente! a esar de +ue el ham're le hac)a la 'oca a"ua; El anciano continu,B C30hora! dulces y frutas7 8 res ecto a los dulces! 3oh hu(s ed7 s,lo luchar#s con la dificultad de esco"er; Delante de ti tienes dulces secos y otros con alm)'ar; Te aconsejo +ue te dedi+ues a los secos! ues yo los refiero! aun+ue los otros sean tam'i(n muy "ratos; Mira esa trans arente y ruti lante confitura seca de al'arico+ue tendida en anchas hojas; 8 ese otro dulce seco de cidras con azAcar cande erfumado con #m'ar; 8 el otro! redondo! formando 'olas sonrosadas! de (talos de rosa y de flores de azahar; 3Ese! so're todo! me -a acostar la -ida! un d)a7 Res(r-ate! res(r-ate! +ue has de ro'ar ese dulce de d#tiles rellenos de cla-o y almendra; Es del Cairo! ues en %a"dad no lo sa'en hacer as); Por eso he encar"ado a un ami"o de E"i to +ue me mande cien tarros llenos de esta delicia; Pero no comas tan a risa! ues or m#s +ue tu a etito me honre en e@tremo! +uiero +ue me des tu arecer so're ese dulce de zanahorias con azAcar y nueces erfumado con almizcle; 8 SchaGaliG dijo 36h7 3Este dulce es una cosa so?ada7 3C,mo adora sus delicias mi aladar7 Pero se me fi"ura +ue tiene demasiado almizcle;D El anciano re lic,B C36h no! oh no7 8o no ienso +ue sea e@cesi-o! ues no uedo rescindir de ese erfume! como tam oco del #m'ar; 8 mis cocineros y re osteros lo echan a chorros en todos mis asteles y dulces; El almizcle y el #m'ar son los dos sostenes de mi coraz,n;D

8 el -iejo rosi"ui,B C ero no ol-ides est#s frutas! ues su on"o +ue ha'r#s dejado sitio ara! ellas; 0h) tienes limones! l#tanos! hi"os! d#tiles frescos! manzanas! mem'rillos! y muchas m#s; Tam'i(n hay nueces y almendras frescas y a-ellanas; Come! 3oh hu(s ed7 +ue 0lah es misericordioso;D Pero mi hermano! +ue a fuerza de mascar en 'alde ya no od)a mo-er las mand)'ulas! y cuyo estoma"o esta'a cada -ez m#s e@citado or el incesante recuerdo de tanta cosa 'uena! dijoB C36h se?or7 He de confesar +ue estoy ahito! y +ue ni un 'ocado me odr)a entrar or la "ar"anta;D El anciano re lic,B C3Es admira'le +ue te hayas hartado tan ronto7 Pero ahora -amos a 'e'er! +ue aAn no hemos 'e'ido;D Entonces el -iejo almote,! y acudieron los escla-os con las man"as le-antadas y los ro ones cuidadosa/ mente reco"idos! y fin"ieron lle-#rselo todo y oner des u(s en el mantel dos co as frascos! alcarrazas y tarros ma"nificos; 8 el anciano hizo como si echara -ino en las co as! y co"i, una co a ima"inaria y se la resent, a mi hermano! +ue la ace t, con "ratitud! y des u(s de lle-#rsela a la 'oca dijoB C3Por 0lah7 34u( -ino tan delicioso7D E hizo adem#n de acariciarse lacenteramente el est,ma"o; 8 el anciano fin"i, co"er un frasco "rande de -ino a?ejo y -erterlo delicadamente en la co a! +ue mi hermano se 'e'i, de nue-o; 8 si"uieron haciendo lo mismo! hasta +ue mi hermano hizo como si se -iera dominado or los -a ores del -ino! y em ez, a menear la ca'eza y a decir ala'ras atre-idas; 8 ensa'aB C2le", la hora de +ue a"ue este -iejo todos los su licios +ue me ha hecho asar;D 8 como si estu-iera com letamente 'orracho! le-ant, el 'razo derecho y descar", tan -iolento "ol e en el co"ote del anciano! +ue reson, en toda la sala; 8 alz, de nue-o el 'razo! y le dio el se"undo "ol e m#s recio toda-)a; Entonces el anciano e@clam,B CE4u( haces! 3oh tA el m#s -il entre los hom'res7FD Mi hermano SchaGaliG res ondi,B C36h due?o m)o y corona de mi ca'eza7 soy tu escla-o sumiso! a+uel a +uien has colmado de dones! aco"i(ndole en tu mansi,n y aliment#ndole en tu mesa con los manjares m#s e@+uisitos! como no los ro'aron ni los reyes; Soy a+uel a +uien has endulzado con las confituras! com otas y asteles m#s ricos! aca'ando or saciar su sed con los -inos m#s delicados; Pero 'e') tanto! +uo he erdido el seso; 3Discul a! ues! a tu escla-o! +ue le-ant, la mano contra su 'ienhechor7 3DiscAl ame! ya +ue tu alma es m#s ele-ada +ue la m)a! y erdona mi locura7D Entonces el anciano! lejos de encolerizarse! se ech, a re)r a carcajadas! y aca', or decirB CMucho tiem o he estado 'uscando or todo el mundo! entre las ersonas con m#s fama de 'romistas y di-ertidas! un hom're de tu in"enio! de tu car#cter y de tu aciencia; 8 nadie ha sa'ido sacar tanto artido como tA de mis chanzas! y jue"os; Hasta ahora has sido el Anico +ue ha sa'ido amoldarse a mi humor! y a mis ca richos! conlle-ando la 'roma y corres ondiendo con in"enio a ella; De modo +ue no s,lo te er dono este final! sino +ue +uiero +ue me acom a?es a la mesa! +ue estar# realmente cu'ierta de los manjares! dulces y frutas enumeradas; 8 en adelante! ya no me se arar( jam#s de tiBD 8 dio orden a sus escla-os ara +ue los sir-ieran en se"uida! sin escatimar nada! lo cual se ejecut, untualmente; Des u(s +ue comieron los manjares y se endulzaron con asteles! confituras y frutas! el anciano in-it, a SchaGaliG a asar con (l al se"undo comedor! reser-ado es ecialmente a las 'e'idas; 8 al entrar fueron reci'idos al son de armoniosos instrumentos y con canciones de las escla-as 'lancas! deliciosas j,-enes m#s hermosas +ue lunas; 8 mientras el -iejo y mi hermano 'e')an e@+uisitos -inos! no cesaron las cantoras de entonar admira'les melod)as; 8 al"unas 'ailaron des u(s como #jaros de alas r# idas; 8 este d)a de fiesta termin, con 'esos y "oces m#s ositi-os +ue so?ados; Pero el jei+ue tom, tal afecto a mi hermano! +ue fue su ami"o )ntimo y su com a?ero inse ara'le! demostr#ndole un inmenso cari?o! y le o'se+uia'a cada d)a con mayor re"alo; 8 no dejaron de comer! 'e'er y -i-ir deliciosamente durante -einte a?os m#s; Pero ten)a +ue cum lirse lo +ue ha')a escrito el Destino; 8 asados los -einte a?os muri, el -iejo! e inmediatamente el Mal) mand, em'ar"ar todos sus 'ienes! confisc#ndolos en ro-echo ro io! ues el jei+ue carec)a de herederos! y mi hermano no era su hijo; Entonces SchaGaliG! o'li"ado a esca arse or la ersecuci,n del Mal)! tu-o +ue 'uscar la sal-aci,n huyendo de %a"dad; 8 resol-i, atra-esar el desierto ara diri"irse a la Meca y santificarse; Pero cierto d)a! la cara-ana a la cual se ha')a unido fue atacada or los n,madas! salteadores de caminos! malos musulmanes +ue no ractica'an los rece tos de nuestro Profeta K3sean con (l la le"aria y la az de 0lah7;L 8 los -iajeros fueran des ojados y reducidos a escla-itud! y a SchaGaliG le toc, el m#s feroz de a+u(llos 'andidos 'eduinos! +ue lo lle-, a su tri'u y lo hizo su escla-o; 8 todos los d)as le e"a'a una aliza y le hac)a sufrir todos los su licios! y le dec)aB CDe'es ser muy rico en tu a)s! y si no me a"as un 'uen rescate! aca'ar#s or morir a mis ro ias manos;D 8 mi hermano! llorando! e@clama'aB C3Por 0lah7 Nada oseo 3oh jefe de los #ra'es7 ues desconozco el camino de la ri+ueza; 8 ahora soy tu escla-o y estoy en tu oder* uedes hacer de m) lo +ue +uieras;D Pero el 'edu)no ten)a or es osa a una admira'le mujer entre las mujeres! de ne"ras cejas y ojos de noche; Por eso! cada -ez +ue el 'edu)no se aleja'a de la tienda! esta criatura del desierto i'a a 'uscar a mi hermano ara ofrecerle su amor; Pero un d)a +ue esta'an a unto de 'esarse se reci it, en la tienda el terri'le 'edu)no! y los sor rendi, en a+uella ostura; 8 sac, del cintur,n un cuchillo tan ancho +ue de un

solo "ol e od)a re'anar la ca'eza de un camello! de una a otra yu"ular; 8 a"arr, a mi hermano! em ez, or cortarle los dos la'ios! meti(ndoselos en la 'oca! y le dijoB I3Misera'le7 EC,mo te atre-iste a seducir a mi es osaF 8 de un tajo lo mutil,; En se"uida arrastr#ndolo or los ies lo ech, so're un came llo! lo lle-, a lo alto de una monta?a! lo tir, al suelo! y se march, ara se"uir su camino; Como la tal monta?a est# situada en el camino or donde -an los ere"rinos! al"unos de estos ere"ri nos! +ue eran de %a"dad! hallaron a SchaGaliG* y al reconocer al chistos)simo Tarro hendido! +ue tanto los ha')a hecho re)r! -inieron a a-isarme! des u(s de ha'erle dado de comer y 'e'er; 8 fui en su 'usca! 3oh Emir de los Creyentes7 me lo ech( a cuestas! lo traje a %a"dad! y lue"o de cu rarle! le he dado con +ue mantenerse mientras -i-a; He a+u) en ocas ala'ras! 3oh Pr)nci e de los Creyentes7 la historia de mis seis hermanos! +ue ha'r)a odido contarte con m#s detenimiento; Pero he referido no a'usar de tu aciencia! ro'ando de este modo lo oco charlat#n +ue soy! y +ue adem#s de hermano de mis hermanos odr)a llamarme su adre! y +ue el m(rito de ellos desa arece al resentarme yo! a ellidado el Samet; 8 el califa Montasser %illah se ech, a re)r a carcajadas y me dijoB CEfecti-amente! 3oh Samet7 ha'las 'ien oco! y nadie odr# acusarte de indiscreci,n! ni de curiosidad! ni de malas cualidades; Pero ten"o mis moti-os ara e@i"ir +ue inmediatamente sal"as de %a"dad y te -ayas a otra arte; 8 so're todo! date risa;D 8 as) me desterr, el califa! tan injustamente! sin e@ licarme la causa de a+uel casti"o; Entonces! 3oh mis se?ores7 em ec( a -iajar or todos los climas y todos los a)ses! hasta +ue su e el fallecimiento de Montasser %illah y el reinado de su sucesor el califa El/Mostasem; $ol-) a %a"dad en se"u)da! ero me encontr( con +ue todos mis hermanos ha')an muerto; 8 entonces ese jo-en +ue se aca'a de marchar tan descort(smente me llam, a su casa ara +ue le afeitase la ca'eza; 8 contra todo lo +ue ha dicho uedo ase"uraros! 3oh mis se?ores7 +ue le hice un "rand)simo fa-or! y a no ser or mi ayuda! ro'a'le es +ue el Gad)! adre de la jo-en! lo hu'iese mandado matar; De modo +ue todo lo +ue ha dicho es una calumnia! y cuanto ha contado so're mi su uesta curiosidad! indiscreci,n! charlataner)a y falta de tacto es falso a'solutamente! 3oh -osotros cuantos a+u) est#is7D; Tal es! 3oh rey afortunado7 ^^ rosi"ui, Schahrazada^^! la historia en siete artes +ue el sastre de la China refiri, al rey; 8 des u(s a?adi,B CCuando el 'ar'ero Samet hu'o terminado su historia! no necesitamos o)r m#s ara con-encernos de +ue era realmente el charlat#n m#s e@traordinario y el ra ista m#s indiscreto de toda la tierra; 8 +uedamos ersuadidos de +ue el jo-en cojo de %a"dad ha')a sido la -)ctima de su inso orta'le indiscreci,n; Entonces! aun+ue sus historias nos ha')an hecho asar un 'uen rato! acordamos casti"arle; 8 nos a oderamos de (l! a esar de sus chillidos! y lo encerramos en un cuarto o'scuro lleno de ratas; 8 los dem#s se"uimos comiendo! 'e'iendo y disfrutando hasta +ue lle", la hora de la le"aria; 8 entonces nos retiramos y yo fui en 'usca de mi es osa; Pero al lle"ar a mi casa encontr( a mi mujer de muy mal humor! y me dijoB ET( arece 'ien dejarme sola mientras andas de di-ersi,n con tus ami"osF Si no me sacas en se"uida a aseo! me resentar( al Mal) ara enta'lar la demanda de di-orcio;D 8 como soy enemi"o de distur'ios conyu"ales! +uise +ue hu'iera az! y a esar del cansancio sal) a aseo con mi mujer; 8 andu-imos recorriendo calles y jardines hasta la uesta del sol; 8 cuando re"res#'amos a casa encontramos or casualidad a ese joro'eta +ue se halla'a a tu ser-icio! 3oh rey oderoso y ma"n#nimo7 8 el joro'ado esta'a 'orracho com letamente! diciendo chiste a cuantos le rodea'an! y recit, estos -ersosB *o s0 si elegir la copa transparente y coloreada o el vino sutil y purpurino! %or(ue la copa es como el vino sutil y purpurino, y el vino es como la copa coloreada y transparente! 8 se interrum )a ara em'romar a los transeAntes o ara danzar! "ol eando la andereta; 8 yo y mi mujer su imos +ue ser)a ara nosotros un a"rada'le comensal! y le con-idamos a comer con nosotros; 8 juntos comimos! y mi es osa se +ued, con nosotros! ues no cre)a +ue la resencia de un joro'ado fuese como la de un hom're re"ular! ues de no ensarlo as) no ha'r)a comido delante de un e@tra?o; Entonces fue cuando a mi es osa se le ocurri, 'romear con el joro'eta y meterle en la 'oca la comida +ue lo aho",; 8 en se"uida! 3oh rey oderoso7 co"imos el cad#-er del joro'eta y lo dejamos en la casa del m(dico jud)o +ue est# resente; 8 a su -ez el m(dico jud)o lo dej, en la casa del intendente! +ue hizo res onsa'le al corredor co to; 8 tal es! 3oh rey "eneroso7 la m#s e@traordinaria de las historias +ue te hayan referido; 8 esta his toria del 'ar'ero y sus hermanos es! con se"uridad! m#s sor rendente +ue la del joro'ado;D Cuando el sastre hu'o aca'ado de ha'lar! el rey de la China dijoB CHe de confesar +ue es muy interesante esa historia! y acaso m#s su"esti-a +ue la del o're joro'eta; Pero Ed,nde est# ese asom'roso 'ar'eroF

4uiero -erle y o)rle antes de ado tar mi decisi,n res ecto a -osotros cuatro; Des u(s enterraremos a nuestro joro'eta; 8 le eri"iremos un 'uen se ulcro or lo mucho +ue me di-irti, en -ida! y aun des u(s de muerto! ues me ha dado ocasi,n de o)r la historia del jo-en cojo! la del 'ar'ero con sus seis hermanos y las otras tres historias;D 8 dicho esto! el rey mand, a sus cham'elanes +ue se fuesen con el sastre a 'uscar al 'ar'ero; 8 una hora des u(s! el sastre y los cham'elanes! +ue ha')an ido a sacar al 'ar'ero del cuarto o'scuro! lo trajeron al alacio y se lo resentaron al rey; 8 el rey e@amin, al 'ar'ero! y -io +ue era un anciano jei+ue lo menos de no-enta a?os! de cara muy ne"ra! 'ar'as muy 'lancas! lo mismo +ue las cejas! orejas col"antes y a"ujereadas! narices de asmosa lon"itud y as ecto lleno de resunci,n y altaner)a; 0l -erlo! el rey de la China se ech, a re)r ruidosamente y le dijoB C36h Silencioso7 Me han dicho +ue sa'es contar historias admira'les y llenas de mara-illas; 4uisiera o)rte al"unas de las +ue sa'es referir tan 'ien;D El 'ar'ero contest,B C36h rey del tiem o7 no te han en"a?ado al onderarte mis cualidades! ero en rimer lu"ar desear)a sa'er lo +ue hacen a+u)! reunidos! ese corredor nazareno! ese jud)o! ese musulm#n! y ese joro'eta muerto! tum'ado en el suelo; EDe d,nde rocede esta e@tra?a reuni,nFD 8 el rey de la China se ri, mucho y re lic,B CE8 or +u( me interro"as res ecto a "ente +ue te es desconocidaFD El 'ar'ero dijoB CPre"unto solamente ara demostrar a mi rey +ue no soy un charlat#n indiscreto! +ue no me ocu o nunca en lo +ue no me im orta! y +ue soy inocente de las calumnias +ue me diri"en! como la de llamarme ha'lador y lo dem#s; Sa'e! or tanto! +ue soy di"no de ostentar el so'renom're de Silencioso! ues el oeta dijoB 3uando tus ojos vean a una persona con un sobrenombre, sabe (ue, como indagues bien, siempre acabar por surgir el sentido del sobrenombre!1 Entonces dijo el reyB CMucho me a"rada este 'ar'ero; $oy a contarle la historia del joro'ado! y lue"o las relatadas or el nazareno! el jud)o! el intendente y el sastre;D 8 el rey refiri, al 'ar'ero todas las historias! sin omitir una articularidad; Pero no es necesario re etirlas; Cuando el 'ar'ero hu'o o)do las historias y su o! la causa de la muerte del joro'ado! em ez, a menear "ra-emente la ca'eza! y e@clam,B C3Por 0lah7 3Cosa e@traordinaria es esa y me sor rende "randemente7 0 -er! le-antad el -elo +ue cu're el cad#-er! +ue yo lo -ea;D 8 cuando se descu'ri, el cad#-er! el 'ar'ero se sent, en el suelo! uso la ca'eza del joro'ado en sus rodillas y le mir, atentamente a la cara; 8 de ronto solt, tal carcajada! +ue la fuerza de la risa le hizo caer; 8 e@clam,B CEn -erdad! toda muerte tiene una causa entre las causas; 8 la causa de la muerte de este joro'ado es la cosa m#s sor rendente de las cosas sor rendentes; Por+ue merece ser escrita con hermosas letras de oro en los re"istros del reino! ara ense?anza de los hom'res futuros;D 8 el rey! asmado al o)r las ala'ras del 'ar'ero! le dijoB C36h 'ar'ero! oh Silencioso7 e@ l)canos el sentido de tus ala'ras;D 8 el 'ar'ero re lic,B C36h rey7 te juro or tu "racia y tus 'eneficios +ue tu joro'a/ do tiene el alma en el cuer o; 8 lo -as a -er;D 8 en se"uida sac, de su cintur,n un fras+uito con un un">en/ to! em a , con (l el escuezo del joro'ado y le -end, el cuello con un a?o de lana; Des u(s a"uard, +ue transcurriera una hora; Sac, entonces del mismo cintur,n unas lar"as tenazas de hierro! las introdujo en el "ar"uero del joro'ado! mani ul, en -arios sentidos! y las sac, al fin! lle-ando en ellas el edazo de escado y la es ina! causa de lo ocurrido al joro'eta; 8 (ste estornud, estre itosamente! a'ri, los ojos! -ol-io en s)! se al , la cara con las manos! dio un 'rinco! se uso de ie y e@clam,B C32a ilah ile 0lah7 38 Mohamed es el En-iado de 0lah7 3Sean con (l la le"aria y la sal-aci,n de 0lah7D 8 todos los circunstantes +uedaron estu efactos y llenos de admiraci,n hacia el 'ar'ero; 8 des u(s! al re onerse de su emoci,n! el rey y todas los resentes em ezaron a re)r a carcajadas al -er la cara del joro/ 'eta; 8 el rey dijoB C3Por 0lah7 34u( -entura tan rodi"iosa7 3En mi -ida he -isto nada m#s sor rendente y e@traordinario7D 8 a?adi,B C36h -osotros a+u) resentes7 EHa -isto al"uno +ue as) se muera un hom're ara resucitar des u(sF Si! "rac)as a 0lah! no hu'iese estado a+u) este 'ar'ero! nuestro jei+ue Samet! el d)a de hoy ha'r)a sido el Altimo de la -ida del joro'ado; 8 s,lo or la ciencia y el m(rito de este 'ar'ero admira'le y lleno de ca acidad hemos odido sal-ar su -idaD 8 todos los resentes dijeronB C$erdad es! 3oh rey7 Pues esta a-entura es el rodi"io de los rodi"ios y el mila"ro de los mila"ros;D Entonces el rey de la China! lleno de jA'ilo! mand, +ue inmediatamente se escri'ieran con letras de oro la historia del joro'ado y la del 'ar'ero! y +ue se conser-asen en los archi-os del reino; 8 as) se ejecuto untualmente; En se"uida re"al, un ma"n)fico traje de honor a cada uno de los acusados! al m(dico jud)o! al corredor nazareno! el intendente y al sastre! y los a"re", al ser-icio de su ersona y del alacio! y les mand, hacer las aces con el joro'eta; 8 a (ste le hizo mara-illosos re"alos! le colm, de ri+uezas! le nom'r, ara altas car"os y lo eli"i, como com a?ero de mesa y 'e'ida; Pero aAn tu-o m#s e@traordinarias atenciones con el 'ar'ero* le hizo -estir un suntuoso traje de honor! mand, +ue le construyesen un astrola'io todo de oro! otros instrumentos de oro! tijeras y na-ajas con erlas

y edrer)a* le nom'r, 'ar'ero y elu+uero de su ersona y del reino! y tam'i(n le tom, or com a?ero )ntimo; 8 si"uieron -i-iendo la -ida m#s r,s era y m#s dichosa! hasta +ue uso t(rmino a su felicidad la 0rre/ 'atadora de todo "oce! la Dislocadora de toda intimidad! la Se aradora de los ami"os! la Se ultadora! la In-enci'le! la Ine-ita'le; 0l terminar! la discret)sima Schahrazada dijo al reyB CNo creas! 3oh rey7 +ue esta historia sea tan nota'le y sor rendente como la de .hanem 'en/0yu' y su hermana 1etnah; C 8 el rey Schahriar contest,B CNo co / nozco tal historia;D HIST6RI0 DE .H0NEM %EN/085% 8 DE S5 HERM0N0 1ETN0H 8 Schahrazada dijoB CHe lle"ado a sa'er! 3oh rey afortudado7 +ue en la anti">edad de los tiem os! en lo asado de los si"los y de las edades! hu'o un mercader entre los mercaderes +ue era ri+u)simo y adre de dos hijos; Se llama'a 0yu'! y su hijo -ar,n! .hanem 'en/0yu'! fue conocido des u(s ar el so'renom're de El/Motim El/ Masslu'! y era tan hermoso como la luna llena! y esta'a dotado de una elocuencia mara-illosa; 2a hija! hermana de .hanem! se llama'a 1etnah! nom're muy merecido or sus encantos y su hermosura; 0l morir 0yu' les dej, "randes ri+uezas;;;; En este momento de su relato! -io Schahrazada nacer el d)a y se call, discretamente; PER6 C50ND6 22E.9 20 YWa N6CHE Prosi"ui, en esta formaB 0l morir el mercader 0yu' les dej, "randes ri+uezas! y entre otras cosas! cien car"as de seder)as! 'ro/ cados ytelas reciosas! y cien -asijas llenas de -eji"as de almizcle uro; Todo cuidadosamente em a+uetado! y en cada fardo se -e)a escrito con "randes caracteresB DESTIN0D6 0 %0.D0D! ues 0yu' no ensa'a morirse tan ronto! y +uer)a ir a %a"dad ara -ender sus reciosas mercanc)as; Pero llamado a la infinita misericordia de 0lah! y asado el tiem o del luto! el jo-en .hanem ens, realizar el -iaje a %a"dad +ue ten)a royectado su adre; Des idi,se! ues! de su madre! de su hermana 1etnah! de sus arientes y de sus -ecinos! y se fue al zoco! donde al+uil, los camellos necesarios! car", en ellos sus fardos! y a ro-ech, la salida de otros comerciantes ara %a"dad a fin de ir en su com a?)a! y as) march,! des u(s de oner su suerte en manos de 0lah el 0lt)simo; 8 0lah lo res"uard, de tal modo! +ue no tard, en lle"ar a %a"dad sano y sal-o con todas sus mercader)as; 0 enas lle"ado a %a"dad! se a resur,;a al+uilar una casa hermos)sima! +ue amue'l, suntuosamente! ten/ diendo or todas artes ma"n)ficas alfom'ras! colocando di-anes y almohadones! sin ol-idar los cortinajes en uertas y -entanas; Des u(s mand, descar"ar todas las mercader)as y descans, de las fati"as del -iaje! es erando tran+uilamente +ue todos los mercaderes y ersonas nota'les de %a"dad fuesen! unos tras otros! a desearle la az y darle la 'ien-enida; Pero des u(s ens, en ir al zoco ara -ender arte de sus mercanc)as! y mand, hacer em a+uetar diez iezas de telas y de seder)as finas +ue lle-a'an marcado el recio en unas eti+uetas; En se"uida se diri"i, al zoco de los "randes mercaderes! y todos salieron a su encuentro y le desearon la az; Des u(s le lle-aron a resencia del jei+ue del zoco! +uien s,lo con -er las mercader)as se las com r, en el acto; 8 .hanem 'en / 0yu' "an, dos dinares de oro or cada dinar de mercanc)as; 8 satisfech)simo de tal "anancia! si"ui, -endiendo iezas de tela y -eji"as de almizcle! "anando dos or uno durante todo un a?o; 5n d)a! a rinci ios del otro a?o! fue al mercado! se"An su costum're! ero encontr, todas las tiendas cerradas! lo mismo +ue la uerta rinci al del zoco; 8 como no era fiesta! se asom'r, mucho y re"unt, la causa; 2e contestaron +ue aca'a'a de fallecer uno de los rinci ales mercaderes y +ue los dem#s ha')an ido a enterrarle; 8 uno de los transeAntes le dijoB C%ien har)as en ir tam'i(n a acom a?ar al entierro! ues te lo tendr#n en cuenta;D 8 contest, .hanemB CMe arece muy justo! ero +uisiera sa'er d,nde son los funerales;D Indic#ronle el sitio! entr, en una mez+uita cercana! hizo sus a'luciones! y se diri"i, a toda risa al lu"ar indicado; Mezcl,se entonces con la muchedum're de mercaderes! los acom a?, a la "ran mez+uita! en donde se dijeron las oraciones de costum're; 2ue"o la comiti-a em rendi, el camino del cementerio! +ue esta'a situado fuera de las uertas de %a"dad; Entraron en (l y fueron atra-esando tum'as! hasta lle"ar a a+uella en +ue i'an a de ositar el cad#-er; 2os arientes ha')an le-antado una tienda! coloc#ndola de suerte +ue cu'riera el se ulcro! col"ando en ella l#m aras! antorchas y faroles; 8 todos udieron entrar ara res"uardar#e de'ajo del toldo; Entonces se a'ri, la tum'a! se de osit, el cad#-er! y se uso la losa; 2ue"o los imanes y dem#s ministros del culto y los

lectores del Cor#n em ezaron a leer! so're la tum'a los -ers)culos del 2i'ro No'le! y los ca )tulos rescritos; 8 los mercaderes y los arientes se sentaron en corro so're las alfom'ras tendidas de'ajo del toldo! y oyeron reli"iosamente las santas Pala'ras; 8 .hanem 'en/0yu'* aun+ue ten)a risa or -ol-er a su casa! no +uiso retirarse en se"uida or consideraci,n hacia los arientes! y se +ued, con ellos; 2as ceremonias reli"iosas duraron hasta el anochecer; Entonces lle"aron los escla-os con 'andejas llenas de manjares y dulces! y los re artieron entre los resentes! +ue comieron y 'e'ieron hasta la hartura! se"An es costum're en los entierros; Des u(s les resentaron las jofainas y los jarros! y todos los comensales se la-aron las manos! y ea se"uida fueron a sentarse en corro! silenciosamente! como suele hacerse; Pero asado un lar"o rato! como la sesi,n no se i'a a terminar hasta la ma?ana si"uiente! .hanem em / ez, a alarmarse or las mercader)as +ue ha')a dejado en su casa sin nadie +ue las "uardase; 8 temi, +ue se las ro'aran los ladrones! y dijo ara s)B CSoy e@tranjero! y teniendo como ten"o fama de hom're rico! si aso una noche fuera de mi casa los ladrones la sa+uear#n! y se lle-ar#n mi dinero y las mercanc)as +ue me +uedan;D 8 como sus temores fuesen mayores cada -ez! se decidi, a le-antarse y se discul , con los dem#s diciendo +ue i'a a e-acuar una necesidad a remiante! y sali, a toda risa; Ech, a andar a o'scuras! y fue caminando hasta +ue lle", a las uertas de la ciudad; Pero como ya era media noche! encontr, la uerta cerrada! y no -io a nadie! ni oy, nin"una -oz humana; Solamente o)a el ladrar de los erros y los chillidos de los chacales +ue sona'an a lo lejos mezclados con los aullidos de los lo'os; Entonces! asustad)simo! e@clam,B C3No hay fuerza ni oder m#s +ue en 0lah7 0ntes tem)a or mis ri+uezas y ahora he de temer or mi -ida;D 8 em ez, a 'uscar un al'er"ue donde asar la noche! y al fin encontr, una tur'eh junto a la cual ha')a una almera; 5na uerta esta'a a'ierta y .hanem entr, or all)! y se tendi, a conciliar el sue?o! ero no od)a dormir! ues esta'a aterrado de -erse solo en medio de las tum'as; 8 se uso de ie! y a'ri, la uerta y mir, hacia afuera; 8 -io una luz +ue 'rilla'a a lo lejos! cerca de las uertas de la ciudad; Se diri"i, hacia a+uella luz! ero entonces -io +ue (sta se acerca'a or el camino +ue conduc)a a la tur'eh en +ue (l se encontra'a; Entonces .hanem tu-o m#s miedo! retrocedi, reci itadamente! se meti, de nue-o en la tur'eh! y cuid, de cerrar la uerta! +ue era muy esada; Pero no se tran+uiliz, hasta +ue se hu'o su'ido a lo alto de la almera ara esconderse entre el ramaje; Desde all) -io +ue la luz se i'a acercando! hasta +ue aca', or -er a tres ne"ros! dos de los cuales lle-a'an un enorme caj,n y el tercero una linterna y unos azadones; 0l lle"ar a la tur'eh se detu-o muy sor rendido el ne"ro +ue lle-a'a el farol; 2os dem#s le dijeronB CE4u( ocurre! 3oh Saua'7FD 8 Saua' res ondi,B CENo lo -eisFD 8 dijo uno de los otrosB CEPero +u( he de -erFD 8 Saua' re lic,B C36h Oafur7 Eno -es +ue la uerta de la tur'eh! +ue ha')amos dejado a'ierta esta tarde est# cerrada y con el cerrojo echado or dentroFD Entonces el tercer ne"ro! llamado %aGhita! e@clam,B C34u( oco entendimiento ten(is7 EI"nor#is +ue los ro ietarios de estos cam os salen todos los d)as de la ciudad y -ienen a descansar a+u) des u(s de e@aminar sus lantacionesF ENo sa'(is +ue cuidan de cerrar la uerta en cuanto anochece or temor de +ue los sor rendamos nosotros los ne"ros! ues sa'en +ue si los co"emos los asamos -i-os y nos comemos su carne 'lancaFD Entonces Oafur y Saua' dijeron al otro ne"roB C36h MaGhita7 $erdaderamente no uedes resumir de inteli"encia;D Pero %aGhita re lic,B C$eo +ue no/ me cre(is hasta +ue encontremos al +ue estar# escondido! y os ad-ierto antici ada mente +ue si hay al"uien en la tur'eh! al -er acercarse nuestra luz se ha'r# su'ido! aterrorizado! a la co a de la almera; 8 all) lo encontraremos;D 8 aterrado .hanem! ensa'aB 34u( ne"ro tan listo7 3Confunda 0lah a todos! los sudaneses or su erfidia y su mali"nidad7D Des u(s! muerto de miedo! dijoB C3No hay fuerza ni oder m#s +ue en 0lah el 0lt)simo y el 6mni otente7 E4ui(n me odr# sal-ar ahora de este eli"roFD 8 los dos ne"ros dijeron al +ue lle-a'a el farolB C36h Saua'7 su'e a lo alto del muro! y salta dentro de la tur'eh! y #'renos la uerta! ues estamos muy cansadas del eso de este caj,n encima del cuello y de los hom'ros; 8 si nos a'res la uerta! te reser-aremos al m#s rollizo de los indi-iduos +ue cojamos ah) dentro! y te lo coceremos muy en su unto! dor#ndole la iel! cuidando +ue no se des erdicie ni una "ota de "rasa;D Pero Saua' contest,B CComo ten"o tan oca inteli"encia! refiero +ue tiremos este caj,n or encima de la ta ia! ya +ue nos han dado la orden de dejarlo en esta tur'eh;D Pero los otros dos ne"ros contestaronB CSi lo tiramos como dices! se har# edazosBD 8 Saua' re lic,B CPero si entramos en la tur'eh! acaso nos sor rendan los 'andidos +ue ah) suelen ocultarse ara asesinar y des-alijar a los -iajeros; 8a sa'(is +ue en ese sitio se reAnen or la noche todos los 'andoleros ara re artirse el 'ot)n;D 2os otros dos ne"ros dijeron; CEEs osi'le +ue seas tan infeliz +ue creas semejantes majader)asFD 8 dejando el caj,n en el suelo! escalaron la ared! saltaron dentro de la tur'eh y corrieron a a'rir! mientras el otro les alum'ra'a desde fuera; Metieron entre los tres el caj,n! cerraron la uerta y se sen taron a descansar en la tur'eh; 8 uno dijoB C$erdaderamente! 3oh hermanos7 +ue estamos rendidos de tanto caminar y or el tra'ajo +ue hemos hecho; 8 he a+u) +ue es media noche; Descansemos al"unas horas! y des u(s a'riremos la zanja ara enterrar este caj,n! cuyo contenido i"noramos; 2ue"o del descanso odremos tra'ajar mejor; 8 ara asar a"rada'lemente estas horas de re oso! cuente cada uno c,mo ha lle"ado a ser eunuco y or +u( se le mutil,! relat#ndolo todo desde cl rinci io hasta el fin; De est# ma nera asaremos la noche a"rada'lemenie;D

8 en este momento de su narraci,n! Schahrazada -io clarear el d)a y se call, discretamente; PER6 C50ND6 22E.9 20 YXa N6CHE Ella dijoB He lle"ado a sa'er! 3oh rey afortunado7 +ue cuando uno de los ne"ros sudaneses ro uso +ue cada uno contase la historia de su mutilaci,n! el ne"ro S#ua'! ortador de la linterna y los azadones! tom, la ala'ra! y como los otros se rieran! re usoB CEDe +u( os re)sF EDe +ue sea el rimero en contar or +u( me mutilaronFD 8 los otros dijeranB CNos arece muy 'ien; 3Te escuchamoslD Entonces el eunuco Saua' dijoB HIST6RI0 DE2 NE.R6 S050%! PRIMER E5N5C6 S5D0N:S CSa'ed! 3oh mis hermanos7 +ue a enas ten)a cinco a?os de edad cuando el mercader de escla-os me sac, de mi tierra ara traerme a %a"dad! y me -endi, a un "uardia de alacio; Este hom're ten)a una hija +ue en a+uel momento conta'a tres a?os; 1ui criado con ella! era la di-ersi,n de todos cuando ju"a'a con la ni?a! y 'aila'a danzas muy "raciosas y le canta'a canciones; Todo el mundo +uer)a al ne"rito; &untos crecimos de/ a+uel modo! y yo lle"u( a los doce a?os y ella a los diez; 8 nos deja'an ju"ar juntos; Pero un d)a entre los d)as! al encontrarla sola en un sitio a artado! me acer+u( a ella! se"An costum're; Precisamente aca'a'a de tomar un 'a?o en el hamman! y esta'a deliciosa y erfumada; En cuanto a su rostro! arec)a la luz en su d(cima cuarta noche; 0l -erme corri, hacia m)! y nos usimos a ju"ar y a hacer mil locuras; 8 la estrech( entre mis 'razos! mientras +ue ella se me col"a'a del cuello a ret#ndome con to/ das sus fuerzas; 5na -ez terminada la cosa! la ni?a se ech, a re)r otra -ez! y -ol-i, a 'esarme! ero yo esta'a aterrado con lo +ue aca'a'a de ocurrir! y me esca ( de entre sus manos! corriendo a refu"iarme en la casa de un ne"ro ami"o m)o; 2a ni?a no tard, en -ol-er a su casa! y la madre! al -erle sus -esti dos en desorden lanz, un "rito; 8 se cay, al suelo! desmayada de dolor y de ira; Pero cuando -ol-i, en s)! como la cosa era irre ara'le! tom, todas las recauciones ara arre"lar el asunto! y so're todo ara +ue su es oso no su iera la des"racia; 8 tal ma?a se dio! +ue udo conse"uirlo; Transcurrieron dos meses y a+uella mujer aca', or encontrarme! y no deja'a de hacerme re"alitos ara o'li"arme a -ol-er a la casa; Pero cuando -ol-) no se ha'l, ara nada de la cosa! y si"uieron ocult#ndoselo al adre! +ue se"uramente me ha'r)a matado! y ni la madre ni nadie me desea'a mal al"uno! ues todos me +uer)an mucho; Dos meses des u(s la madre consi"ui, oner en relaciones a su hija con un jo-en 'ar'ero! +ue era el 'ar'ero de su adre! y con tal moti-o i'a mucho a casa; 8 la madre le dio un 'uen dote de su eculio articular y le hizo un 'uen e+ui o; En se"uida llamaron al 'ar'ero! +ue se resent, con todos sus instru/ mentos; 8 el 'ar'ero me at, y con-irti,me en eunuco; 8 se cele'r, la ceremonia del casamiento! y yo +ue/ d( de eunuco de mi amita! y desde entones tu-e +ue ir recedi(ndola or todas artes! cuando i'a al zoco! o cuando i'a de -isitas o a casa de su adre; 8 la madre hizo las cosas tan discretamente! +ue nadie su o nada de la historia! ni el no-io! ni los arientes! ni los ami"os; Desde entonces -i-) con mii amita en casa de su marido el 'ar'ero; De modo +ue sin eli"ro y sin des / ertar sos echas ude se"uir -i-iendo con mi ama! hasta +ue murieron ella! su marido y sus adres; Entonces asaron a m) todos los 'ienes! y lle"u( a ser eunuco de alacio! i"ual +ue -osotros! 3oh mis hermanos ne"ros7I Tal es la causa de +ue me mutilaran; 8 ahora! la az sea con -osotros;D Dicho lo +ue antecede! el ne"ro Saua' se call,! y el se"undo ne"ro! Oafur! tom, la ala'ra y dijoB HIST6RI0 DE2 NE.R6 O015R! SE.5ND6 E5N5C6 S5D0N:S CSa'ed! oh hermanos7 +ue cuando s,lo ten)a ocho a?os de edad era ya tan e@ erto en el arte de mentir! +ue cada a?o solta'a una mentira tan "orda +ue mi amo el mercader se ca)a de es aldas; 0s) es +ue el mercader! +uiso deshacerse de m) cuando antes! y me uso en manos del re"onero! ara +ue anunciase mi -enta en el zoco! diciendoB E4ui(n +uiere com rar un ne"rito con todo su -icioFD 8 el re"onero me lle-, or todos los zocos! diciendo lo +ue le ha')an encar"ado; 8 un 'uen hom're de entre los mercaderes del zoco no tard, en acercarse! y re"unt, al re"oneroB E8 cu#l es el -icio de este ne"ritoFD 8 el otro contest,B CEl de decir una sola mentira cada a?o;D 8 el mercader insisti,B CE8 +u( recio iden or ese ne"rito con su -icioFD 0 lo cual contesto el re"oneroB CS,lo seiscientos dracmas;D 8 dijo el mercaderB C2o tomo! y te doy -einte dracmas de corretaje;D 8 en el acto se reunieron los testi"os! de la -enta y se hizo el contrato entre el re"onero y el mercader; Entonces el re"onero me lle-, a la casa de mi nue-o amo! co'r, el recio de la -enta y el corretaje! y se march,;

Mi amo me -isti, decentemente con ro a a mi medida! y ermanec) en su casa el resto del a?o! sin +ue ocurriera nin"An incidente; Pero em ez, otro a?o y se anunci, como 'endito en cuanto a la recolecci,n y la fertilidad; 2os mecaderes le festeja'an con 'an+uetes en los jardines! y cada! uno a"a'a a su -ez los "astos del con-ite! hasta +ue le toc, a mi amo; Entonces mi amo in-it, a los mercaderes a comer en un jard)n de las afueras de la ciudad! y mand, lle-ar all) comesti'les y 'e'idas en a'undancia! y todos estu-ieron comiendo y 'e'iendo desde or la ma?ana hasta el mediod)a; Pero entonces record, mi amo +ue ha')a dejado ol-idada una cosa! y me dijoB C36h! mi escla-o7 monta en la mula! -e a casa ara edirle a tu ama tal cosa! y -uel-e en se"uida;D 8o o'edec) la orden y me diri") a resuradamente a la casa; 8 al lle"ar cerca de ella em ec( a dar a"udos chillidos y a -erter a'undantes la"rimones; 8 me rode, un "ran "ru o de -ecinos de la calle y del 'arrio! "randes; y chicos; 8 las mujeres! asom#ndose a las uertas y -entanas! me mira'an asustadas! y mi ama! +ue oy, mis "ritos! 'aj, a a'rirme! acom a?ada de sus hijas; 8 todas me re"untaron +u( ocurr)a; 8 yo contest( llorandoB CMi amo esta'a en el jard)n con los con-idados! se ausent, ara e-acuar una necesidad junto a la ared! y la ared se -ino a'ajo! se ult#ndole entre los escom'ros; 8 yo he montado en se"uida en la mula! y he -enido a todo correr a enteraros de la des"racia;D Cuando la mujer y las hijas oyeron mis ala'ras se usieron a dar a"udos "ritos! a des"arrarse los -esti/ dos y a darse "ol es en la cara y en la ca'eza! y todos los -ecinos acudieron y las rodearon; Des u(s! mi ama! en se?al de luto Kcomo suele hacerse cuando muere ines eradamente el ca'eza de familiaL! em ez, a destrozar la casa! a destruir mue'les! a tirarlos or las -entanas! a rom er todo lo rom i'le y a arrancar -entanas y uertas; 2ue"o mand, intar de azul las aredes y echar encima de ellas aletadas de 'arro; 8 me dijoB C3Misera'le Oafur7 E4u( haces ah) inm,-ilF $en a ayudarme a rom er estos armarios! a destruir estos utensilios y hacer trizas esta -ajilla;D 8 yo! sin es erar a +ue me lo dijera dos -eces! me a resur( a destrozarlo todo! armarios! mue'les y cristaler)a* +uem( alfom'ras! camas! cortinas y almohadones! y des u(s la em rend) con la casa! asolando techos y aredes; 8 entretanto! no deja'a de lamentarme y de clamarB C3Po're amo m)o7 30y mi des"raciado amo7D Des u(s mi ama y sus hijas se +uitaron los -elos! y con la cara descu'ierta y todo el elo suelto! salieron a la calle; 8 me dijeronB 36h Oafur7 $e delante de nosotras ara ense?arnos el camino; 2l(-anos al sitio en +ue tu amo +ued, se ultado 'ajo los escom'ros; Por+ue hemos de colocar su cad#-er en el f(retro! lle-arlo a casa y cele'rar los de'idos funerales;D 8 yo ech( a andar delante de ellas! "ritandoB 36h mi o're amoDI 8 todo el mundo nos se"u)a; 8 las mujeres! lle-a'an descu'ierto el rostro y la ca'ellera desmelenada; 8 todas "em)as y "rita'an! llenas de deses eraci,n; Poco a oco se aument, la comiti-a con todos los -ecinos de las calles +ue atra-es#'amos! hom'res! mujeres! ni?os! muchachas y -iejas; 8 todos se "ol ea'an la cara y llora'an deses eradamente; 8 yo me di-ert)a haci(ndoles dar la -uelta a la ciudad y atra-esar todas las calles! y los transeAntes re"unta'an la causa de todo a+uello y se les conta'a lo +ue me ha')an o)do decir! y entonces clama'anB C3No hay fuerza ni oder m#s +ue en 0lah! 0lt)simo! 6mni otente7D 8 al"uien aconsej, a mi ama +ue fuese a casa de Mal) y le refiriese lo ocurrido; 8 todos marcharon a casa del Mal)! mientras +ue yo rete@ta'a +ue me i'a al jard)n en cuyas ruinas esta'a se ultado mi amo;D En este momento de su narraci,n! Schahrazada -io a arecerla ma?ana y se call, discretamente; PER6 C50ND6 22E., 20 YZa N6CHE Ella dijoB He lle"ado a sa'er* 3oh rey afortunado7 +ue el eunuco Oafur rosi"ui, de este modo el relato de su historiaB CEntonces corr) al jard)n! mientras +ue las mujeres y todos los dem#s se diri")an a casa del Mal) ara con / tarle lo ocurrido; 8 el Mal) se le-ant, y mont, a ca'allo! lle-ando consi"o eones +ue i'an car"ados de herramientas! sacos y canastos! y todo el mundo em rendi, el camino del jard)n si"uiendo las indicaciones +ue yo ha')a suministrado; 8 yo me cu'r) de tierra la ca'eza! em ec( a "ol earme la cara y lle"u( al jard)n "ritandoB C30y mi o're ama7 30y mis o'res amitas7 30y7 3Desdichados de todos nosotros7D 8 as) me resent( entre los comensales; Cuando mi amo me -io de a+uella manera! cu'ierta la ca'eza de tierra! a orreada la cara y "ritandoB C30y7 E4ui(n me reco"er# ahoraF! E4u( mujer ser# tan 'uena ara m) como mi o're amaFD! cam'i, de color! le alideci, la tez! y me dijoB CE4u( te asa! 3oh Oafur7F E4u( ha ocurridoF Dime;D 8 yo lecontest(B C36h amo m)o7 Cuando me mandaste +ue fuera a casa a edirle tal cosa a mi ama! lle"u( y -i +ue la casa se ha')a derrum'ado! se ultando entre los escom'ros a mi ama y a sus hijas;D 8 mi amo "rit, entoncesB CEPero no se ha odido sal-ar tu amaFD 8 yo dijeB CNadie se ha sal-ado! y la rimera en sucum'ir ha sido mi o're ama;D 8 me -ol-i, a re"untarB CEPero y la m#s e+ue?a de mis hijas tam oco se ha sal-adoFD 8 contest(B CTam oco;D 8 me dijoB E8 la mula! la +ue yo suelo montar! tam oco se ha sal-adoFD 8 dijeB CNo! 3oh amo m)o7 or+ue las aredes de la casa y las de la cuadra se han derrum'ado encima de todo lo +ue ha')a en la casa! sin e@cluir a los carneros! los "ansos y las "allinas; Todo se ha con-ertido en

una masa informe de'ajo de las ruinas; Nada +ueda ya;D 8 -ol-i, a re"untarmeB CENi si+uiera el mayor de mis hijosFD 8 res ond)B C30y7 ni si+uiera ese; No ha +uedado nadie con -ida; 8a no hay casa ni ha'itantes; Ni si+uiera +uedan ya rastros de ello; En cuanto a los carneros! los "ansos y las "allinas! de'en ser en este momento asto de los erros y los "atosBD Cuando mi amo oy, estas ala'ras! la luz se transform, ara (l en tinie'las* +ued, ri-ado de toda -oluntad* las iernas no le od)an sostener* se le aralizaron los mAsculos y se le encor-, la es alda; Des u(s em ez, a des"arrarse la ro a! a mesarse las 'ar'as! a a'ofetearse y a +uitarse el tur'ante; 8 no dej, de darse "ol es! hasta +ue se le ensan"rent, todo el rostro; 8 "rita'aB C30y mi mujer7 30y mis hijos7 34u( horror7 34u( desdicha7 EHa'r# otra des"racia semejante a la m)aFD 8 todos los mercaderes se lamenta'an y llora'an como (l ara e@ resarle su esar! y se des"arra'an las ro as; Entonces mi amo sali, del jard)n se"uido de todos los con-idados! y no cesa'a de darse "ol es! rinci al/ mente en el rostro! andando como si estu-iera 'orracho; Pero a enas ha')a trans uesto la uerta del jard)n! -io una "ran ol-areda y oy, "ritos desaforados; 8 no tard, en -er a arecer al Mal) con toda su comiti-a! se"uido de las mujeres y -ecinos del 'arrio y de cuantos transeAntes se ha')an unido a ellos en el camino! mo-idos or la curiosidad; 8 todo el "ent)o llora'a y se lamenta'a; 2a rimera ersona con +uien se encontr, mi amo fue con su es osa! y detr#s de ella -io a todos sus hijos; 8 al -erlos se +ued, estu efacto! como si erdiera la raz,n! y lue"o se ech, a re)r! y su familia se arroj, en sus 'razos y se col", a su cuello; 8 llorando dec)anB C36h adre7 30lah sea 'endito or ha'erte li'rado7D 8 (l les re"unt,B CE8 -osotrosF E4u( os ha ocurridoFD Su mujer le dijoB C3%endito sea 0lah! +ue nos ermite -ol-er a -er tu cara! sin nin"An eli"ro7 EPero c,mo lo has hecho ara sal-arte de entre los escom'rosF Nosotros ya -es +ue estamos erfectamente; 8 a no ser or la terri'le noticia +ue nos anunci, Oafur! tam oco ha'r)a asado nada en casa;D 8 mi amo e@clam,B CEPero +u( noticia es esaFD 8 su mujer dijoB COafur lle", con la ca'eza descu'ierta y la ro a des"arrada! "ritando* C36h mi o're amo7 36h mi desdichado amo7D 8 le re"untamosB CE4u( ocurre! 3oh Oafur7FD 8 nos dijoB CMi amo se ha')a acurrucado junto a una ared ara e-acuar una necesidad! cuando de ronto la ared se derrum', y le enterr, -i-o;D Entonces dijo mi amo; C3Por 0lah7 Pero si Oafur aca'a de -enir ahora mismo "ritandoB C30y mi ama7 30y los o'res hijos de mi ama7D 8 le he re"untadoBI E4u( ocurre! 3oh Oafur7F 8 me ha dichoB CMi ama! con todos sus hijos! aca'a de erecer de'ajo de las ruinas de la casa;D Inmediatamente mi amo se -ol-i, hacia donde esta'a yo! y -io +u( se"u)a ech#ndome ol-o so're la ca'eza! y des"arr#ndome la ro a! y tirando el tur'ante; 8 dando una -oz terri'le! me mand, +ue me acer/ cara; 0l acercarme me dijoB C30h misera'le escla-o7 3Ne"ro de mal a">ero7 3Maldito y de raza maldita7 EPor +u( has ocasionado tanto trastornoF 3Por 0lah7 +ue he de casti"ar tu crimen se"An se merece; Te he de arrancar la iel de la carne! y la carne de los huesos;D 8 yo contest( resueltamenteB C3Por 0lah7 +ue no me has de hacer nin"An da?o! ues me com raste con mi -icio! y como fue ante testi"os! declarar#n +ue sa')as mi -icio de decir una mentira cada a?o! y as) lo anunci, el re"onero; Pero he de ad-ertirte +ue todo lo +ue aca'o de hacer no ha sido m#s +ue media mentira! y me reser-o el derecho de soltar la otra mitad +ue me corres onde decir antes +ue aca'e el a?o;D Mi amo! al o)rme! e@clam,B C36h tA! el m#s -il y maldito de todos los ne"ros7 ECon+ue lo +ue aca'as de hacer no es m#s +ue la mitad de una men tiraF 3Pues -aliente calamidad la +ue tA eres7 $ete! oh erro! hijo de erro! te des ido7 8a est#s li're de toda escla-itud;D 8 yo dijeB C3Por 0lah7 +ue odr#s echarme! 3oh mi amo7 ero yo no me -oy; De nin"una manera; He de soltar antes la otra mitad de la mentira; 8 esto ser# antes de +ue aca'a el a?o; Entonces me odr#s lle-ar al zoco ara -enderme con mi -icio; Pero antes no me uedes a'andonar! ues no ten"o oficio de +u( -i-ir; 8 cuanto te di"o es cosa muy le"al! y le"almente reconocida or los jueces cuando me com rasteD; 8 mientras tanto! los -ecinos +ue ha')an -enido ara asistir a los funerales se re"unta'an +u( era lo +ue asa'a; Entonces les enteraron de todo! lo mismo +ue al Mal)! a los mercaderes y a los ami"os! e@ lic#n/ doles la mentira +ue yo ha')a in-entado; 8 cuando les dijeron +ue todo a+uello no era m#s +ue la mitad! lle"aron todos al l)mite de la estu efacci,n! juz"ando +ue a+uella mitad era ya de suyo 'astante enorme; 8 me maldijeron! y me 'rindaron toda clase de insultos! a cu#l eor de todos; 8 yo se"u)a ri(ndome! y dec)aB CNo ten(is raz,n en recon-enirme! ues me com raron con mi -icio;D 8a s) lle"amos a la calle en +ue -i-)a m) amo! y -io +ue su casa no era m#s +ue un mont,n de ruinas; 8 entonces se enter, de +ue yo ha')a contri'uido a destruirla! ues le dijo su mujerB COafur ha roto todos los mue'les! y los jarrones! y la cristaler)a! y ha hecho edazos cuanto ha odido;D 8 lle"ando al l)mite del furor! e@clam,B C3En mi -ida he -isto un ne"ro m#s misera'le +ue este7 38 aAn dice +ue no es m#s +ue la mitad de un em'uste7 EPues +u( ser)a una mentira com letaF 32o menos la destrucci,n de una o dos ciudades7D E inmediatamente me lle-aron a casa del Mal)! +ue me mand, dar tan so'erana aliza! +ue me desmay(; 8 encontr#ndome en tal estado! mandaron llamar a un 'ar'ero! +ue con sus instrumentos me mutil, del todo y cauterizaron la herida con un hierro candente; 8 al des ertar me enter( de lo +ue me falta'a y de +ue me ha')an hecho eunuco ara toda mi -ida; Entonces mi amo me dijoB C0s) como tA me has a'rasado el coraz,n +ueriendo arre'atarme lo +ue m#s +uer)a! as) te lo +uemo yo a ti! +uit#ndote lo +ue +uer)as m#s;D

Des u(s me lle-, consi"o al zoco! y me -endi, or m#s recio! uesto +ue yo ha')a en carecido al con-ertirme en eunuco Desde entonces he causado la discordia y el trastorno en todas las casas en +ue entr( como eunuco! y he ido asando de un amo a otro! de un emir a un emir! de un nota'le a un nota'le! se"An la -enta y la com ra! hasta ser ro iedad del mismo Emir de los Creyentes Pero he erdido mucho! y mis fuerzas disminuyeron desde +ue +ued( sin lo +ue me falta; 8 tal es! 3oh hermanos7 la causa de nA mutilaci,n; He a+u) +ue se ha terminado mi historia; 35assalam7D 8 los otros dos ne"ros! o)do el relato de Oafur! em ezaron a reirse y a 'urlarse de (l! diciendoB CEres todo un 'ri',n! hijo de 'ri',n; 8 tu mentira fue una mentira formida'le;D Des u(s el tercer ne"ro! llamado %aGhita! tom, la ala'ra! y diri"i(ndose a sus dos com a?eros dijoB HIST6RI0 DE2 NE.R6 %0OHIT0! TERCER E5N5C6 S5D0N:S CSa'ed! 3oh hijos de mi t)o7 +ue cuanto aca'arnos de o)r es inocente y -ano; 6s -oy a contar la causa de mi mutilaci,n! y -er(is +ue merec) eor casti"o! ues he faltado a los res etos de mi ama y lle"ado a otros e@tremos; Pero los detalles de mis desmanes son tan e@traordinarios! tan rolijos en incidentes! +ue ahora ser)a muy lar"o su relato! ues he a+u)! 3oh rimos m)os7 +ue se a ro@ima la ma?ana y nos -a a sor render la luz antes de a'rir el hoyo y enterrar el caj,n +ue hemos tra)do! y acaso nos com rometamos seriamente y nos e@ on"amos a erder nuestras almas* de modo +ue ha"amos el tra'ajo ara el cual nos han en-iado a+u)! y des u(s comenzar( a contaros los ormenores;D Dicho esto! se le-ant, el ne"ro %aGhita! y con (l los otros dos! +ue ya ha')an descansado! y entre los tres! alum'rados or la linterna! se usieron a ca-ar un hoyo; Ca-a'an Oafur y %aGhita! mientras +ue Saua' reco")a la tierra en un ca azo y la echa'a fuera; 8 as) a'rieron el hoyo! y lue"o de de ositar en (l el caj,n lo ta aron con tierra y a isonaron el suelo; Reco"ieron las herramientas y el farol! salieron de la tur'eh! cerraron la uerta y se alejaron r# idamente; 8 .hanem 'ien/0yu'! +ue lo ha')a o)do todo desde lo alto de la almera! -io c,mo desa arec)an a lo lejos; 8 cuando as, un "ran rato! em ez, a reocu arle lo +ue udiera contener a+uel caj,n; Pero no se atre-i, a 'ajar de la almera! y a"uard, a +ue 'rillase la rimera claridad del al'a; Entonces descendi, de la almera y em ez, a ca-ar la tierra con las manos! no cesando hasta +ue lo"r, sacar el caj,n! des u(s de "randes esfuerzos; Co"i, entonces una iedra y rom i, el candado con +ue esta'a cerrado el caj,n; 8 al le-antar la ta a -io a una jo-en +ue arec)a dormida! ues la res iraci,n mo-)a acom asadamente su echo; Esta'a indu/ da'lemente 'ajo la influencia del 'anj; Era de una sin i"ual hermosura! con una tez delicada! sua-e y deliciosa; Esta'a cu'ierta de alhajas! y lle-a'a al cuello un collar de oro con "emas reciosas! en las orejas arracadas de una sola iedra ina re / cia'le! y en los to'illos y en las mu?ecas unas ulseras de oro cuajadas de 'rillantes; 0+uello de')a -aler m#s +ue todo el reino del sult#n; .uando .hanem reconoci, 'ien a la hermosa jo-en! y se cercior, de +ue no ha')a sufrido nin"una -io/ lencia de los eunucos +ue hasta all) la ha')an lle-ado ara enterrarla -i-a! se inclin, hacia ella! la co"i, en 'razos y la de osit, sua-emente en el suelo; 8 al res irar la jo-en el aire -i-ificador! ad+uiri, su rostro nue-a -ida! e@hal, un "ran sus iro! tosio! y con estos mo-imientos se le cay, de la 'oca un edazo de 'anj ca az de adormecer a un elefante dos noches se"uidas; Entonces entrea'ri, los ojos! 3unos ojos adora'les7 y dominada toda-)a or el 'anj! e@clam, con una -oz llena de dulzuraB CED,nde est#s! RihaF ENo -es +ue ten"o sedF 3Tr#eme un refresco7 E8 tA! Pahra d,nde est#sF E8 Sa'ihaF E8 Scha"arad 0l/DorrF E8 Nur 0l/ HadaF E8 Na"maF E8 Su'hiaF E8 tA! so're todo! Nohza! 3oh dulce y "entil Nozha7F EEn donde est#is +ue no me res ond(isFD 8 como nadie contestase! la jo-en aca', or a'rir com letamente los ojos y mir, en torno suyo; 8 aterrada! clam, de este modoB CE4ui(n me ha'r# sacado de mi alacio ara traerme entre estos se ulcrosF E4u( criatura odr# sa'er jamas lo +ue se oculta en el fondo de los corazonesF 36h tA! Retri'uidor! +ue conoces los secretos m#s escondidosB tA sa'r#s distin"uir a los 'uenos y a los malo el d)a de la Resurrecci,n7D 8 .hanem! +ue se"u)a de ie! a-anz, al"unos asos y dijoB C36h so'erana de la hermosura! cuyo nom're de'e ser m#s dulce +ue el ju"o del d#til! y cuya cintura es m#s fle@i'le +ue la rama de la almera7 38o soy .hanem 'en/0yu'! y a+u) no hay en realidad alacios ni tum'as! sino un escla-o tuyo! +ue soy yo! y a +uien el Clemente sin l)mites uso cerca de ti ara li'rarte de todo mal y res"uardarte de todo dolor7 0caso as)! 3oh la m#s deseada7 te di"nes mirarme con a"rado;D 8 la jo-en! en cuanto se cercior, de la realidad de cuanto -e)a! dijoB C3No hay m#s Dios +ue 0lah! y Mahomed es el en-iado de 0lah7D Des u(s se -ol-i, hacia .hanem! le mir, con sus ojos res landecien tes! y uesta la mano en el coraz,n dijo con su -oz deliciosaB C36h fa-ora'le jo-en7 30+u) me tienes! des/ ertando entre lo desconocido7 EPuedes decirme +ui(n me ha tra)do hasta a+u)FD 8 .hanem res ondi,B! CJ36h se?ora m)a7 Te han tra)do tres ne"ros eunucos y te tra)an metida en un caj,n;D 8 le cont, toda la

historiaB c,mo le ha')a sor rendido la noche fuera de la ciudad! c,mo ha')a sacado a la jo-en del caj,n! y c,mo! a no ser or (l! ha'r)a erecido aho"ada 'ajo la tierra; Des u(s le ro", +ue le contase su historia y el moti-o de su a-entura; Pero ella dijoB C36h jo-en7 3.lorificado sea 0lah! +ue me ha uesto en manos de un hom're como tA7 Pero! ahora te rue"o +ue me ocultes en el caj,n y -ayas en 'usca de al"uien +ue ueda lle-arlo a tu casa; 0ll) -er#s cu#n ro-echoso es ara ti! ues tendr#s toda clase de delicias; 8 te odr( contar mi historia! y onerte al corriente de mis a-enturas;D 8 .hanem +ued, encantado al o)rla! y sali, inmediatamente en 'usca de un arriero! y como ya era entrado el d)a y 'rilla'a el sol en todo su es lendor! la cosa no fue dif)cil; $ol-i,! ues! en se"uida con un arriero! y como ha')a cuidado de meter a la jo-en en el caj,n! le ayud, a car"arlo en el mu lo! y em rendieron a toda risa el camino de su casa; 8 durante el -iaje com rendi, .hanem +ue el amor a la jo-en ha')a enetrado en su coraz,n! y se -io en el l)mite de la dicha al ensar +ue ronto ser)a suya a+uella hermosura +ue -endida en el zoco ha'r)a -alido diez mil dinares de oro! y +ue lle-a'a encima incalcula'les ri+uezas en joyas! edrer)a y telas reciosas; 8 estos ensamientos tan "ratos hac)an +ue sin/ tiera im aciencia ar lle"ar cuanto antes; 8 al fin lle"o y (l mismo ayud, al arriero a descar"ar el caj,n y lle-arlo al interior de la casa; En este momento de su narraci,n! Schahrazada -io a arecer la ma?ana! y discretamente interrum i, su relato; PER6 C50ND6 22E.9 20 _Ua N6CHE Ella dijoB He lle"ado a sa'er! 3oh rey afortunado7 +ue .hanem lle", sin contratiem o a su casa! a'ri, el caj,n y ayud, a salir a la jo-en; :sta e@amin, la casa! y -io +ue era muy hermosa! con alfom'ras de -i-os y ale"res matices! y ta ices de mil colores +ue ale"ra'an la -ista! y mue'les reciosos y otras muchas cosas; 8 -io tam'i(n muchos fardos de mercanc)as y a?os de "ran -alor! y ilas de seder)a y 'rocados! y jarrones llenos! de -eji"as de almizcle; Entonces com rendi, +ue .hanem era un mercader de los rinci ales! due?o de numerosas ri+uezas; 4uit,se el -elillo con +ue ha')a cuidado de ta arse el rostro! y mir, atentamente al jo-en .hanem; 8 le areci, muy hermoso! y le am,! y le dijoB C36h .hanem7 8a -es +ue delante de ti yo me descu'ro; Pero ten"o mucho a etito! y te rue"o +ue me trai"as al"o +ue comer;D 8 .hanem contest,B C3So're mi ca'eza y mis ojos7D 8 corri, al zoco! com r, un cordero asado! una 'andeja de asteles en casa del confitero Hadj Soleim#n! el m#s ilustre de los confiteros de %a"dad! otra 'andeja de halaua y almendras! alf,nsi"os y frutas de todas clases! y c#ntaros de -ino a?ejo! y or Altimo! flores de todas clases; 2o lle-, a su casa! uso la fruta en "randes co as de orcelana y las flores en reciosos jarrones! y todo lo coloc, delante de la jo-en; En / tonces (sta le sonri,! y se arrim, mucho a (l! y le ech, los 'razos al cuello! le 'es, y le hizo mil caricias! y le dijo frases llenas de cari?o; 8 .hanem sinti, +ue el amor enetra'a cada -ez mas en su cuer o y en su coraz,n; Des u(s am'os se dedicaron a comer y 'e'er! y se amaron! or ser los dos de la misma edad y de i"ual 'elleza; Cuando lle", la noche! se le-ant, .hanem y encendi, l#m aras y candela'ros! ero m#s +ue la luz de las 'uj)as ilumina'a la sala el es lendor de sus rostros; 2ue"o trajo instrumentos mAsicos! y fue a sentarse al lado de la jo-en! y si"ui, 'e'iendo y ju"ando con ella jue"os muy a"rada'les! rien do muy dichoso y cantando canciones a asionadas y -ersos ins irados; 8 as) fue aumentando la asi,n +ue se ten)an; 3%endito y "lorificado sea 0+uel +ue une los corazones y junta a los enamorados7 8 no cesaron los jue"os hasta +ue a arecio la aurora! y como el sue?o ha')a aca'ado or esar so're sus #r ados! se durmieron; 0 enas se des ert, .henam! corri, al zoco ara com rar -iandas! le"um'res! frutas! flores y -inos! todo lo necesario ara asar el d)a; 2o lle-, a casa! se sent, al lado dela jo-en y se usieron a comer muy a "usto! hasta saciarse; Des u(s lle-, .hanem 'e'idas! y em ezaron a 'e'er! hasta +ue se colorearon sus mejillas y sus ojos se usieran m#s ne"ros y 'rillantes; Entonces el alma de .hanem dese, 'esar a la jo-en; 8 le dijoB C36h so'erana m)a7 Perm)teme +ue te 'ese ara +ue refres+ue el fue"o de mis entra?as;D 8 ella contest,B C36h .hanem7 a"uarda a +ue est( e'ria! ues entonces no me dar( cuenta de lo +ue ha"an tus la'ios;D 0l -erla as)! meci, el deseo de .hanem y or la misma dificultad con +ue tro eza'a! sinti, +ue los deseos se des'orda'an en su coraz,n! y acom a?#ndose con el laAd! cant, estas estrofasB 6mplor0 un beso de su boca# de su boca, tormento de mi coraz.n# un beso (ue curase mi en"ermedad! Y me dijo! /2h, no! Eso nunca!1 Y me dije! /%ues ha, de ser!1 Y ella contest.! /En beso! Eso ha de darse voluntariamente! 4,e daras a la "uerza un beso en mis labios sonrientes51

Y le dije! /*o creas (ue un beso dada a la "uerza carece de voluptuosidad!1 Y me respondi.! /En beso a la "uerza no sabe bien m s (ue en la boca de las pastoras de las monta-as!1 8 des u(s +ue hu'o cantado! sinti, .hanem +ue aumenta'a su locura! y el fue"o de sus entra?as; 8 la jo-en nada le conced)a! aun+ue no deja'a de e@ resarle +ue com art)a su asi,n; 8 as) si"uieron hasta +ue se hizo de noche; Por fin! .hanem se le-ant, y encendi, las l#m aras! alum'rando es l(ndidamente el sal,n! y fue a echarse a los ies de la jo-en; 8 e", los la'ios a a+uellos ies tan mara-illosos! +ue le arecieron dulces como la leche y tiernos como la manteca; 8 .hanem "rit, enlo+uecidoB C36h due?a m)a7 3Ten iedad de este escla-o tuyo! -encido or tus ojos7 Desde +ue -iniste he erdido la tran+uilidad;D 8 sinti, +ue las l#"rimas 'a?a'an sus ojos; Entonces la jo-en contest,B C3Por 0lah7 36h due?o m)o! oh luz de mis ojos7 Te +uiero con toda el alma7 Pero sa'e +ue nunca odr( satisfacerte;D 8 .hanem e@clam,B CE8 +ui(n te lo im ideFD 8 ella dijoB CEsta noche te e@ licar( el moti-o! y entonces me discul ar#s;D Pero al ha'lar as)! se dej, caer a su lado! y le ech, los 'razos al cuello! y le dio millares de 'esos; 8 la jo-en nada dijo res ecto a la causa; Si"uieron haciendo las mismas cosas todos los d)as y todas las noches durante un mes; 8 su amor aumenta'a; Pero cierta noche entre las noches! .hanem descu'ri, entre las ro as de su amada una cinta! y le idi, ermiso ara -erla; 8 ella tom, a+uella cinta y se la resent, diciendoB C2eed las ala'ras escritas;D .hanem tom, la cinta y en la trama -io 'ordadas unas letras de oro +ue dec)anB C3S68 T580 8 T= ERES M6! DESCENDIENTE DE2 T6 DE2 PR61ET07D 8 al leer estas ala'ras 'ordadas con letras de or, en el e@tremo de la cinta! dijoB CE@ l)came ; +u( si"/ nifica; todo! esto;D 8 la jo-en dijoB CSa'e! 3oh mi se?or7 +ue soy la fa-orita del califa HarAn 0l/Rachid; 2as ala'ras escritas en la cinta rue'an +ue ertenezco al Emir de los Creyentes! al cual de'o reser-ar el sa'or de mis la'ios y el misterio de mi carne; Me llamo Ouat 0l/Oulu'! y desde mi infancia me criaron en el alacio del califa; 2le"u( a ser tan hermosa! +ue el califa se fij, en m) y com ro', mis erfecciones! de'idas a la "enerosidad del Se?or; 8 le im resion, tanta mi 'elleza! +ue sinti, un "ran amor hacia m)! y me destin, un a osento en alacio ara m) sola! oniendo a mis ,rdenes diez escla-as muy sim #ticas y ser-iciales; 8 me re"al, todas las alhajas y joyas con +ue me encontraste en el caj,n; 8 me refiri, a todas las mujeres de alacio! y hasta ol-id, a su es osa El Sett/Po'eida; 0s) es +ue Sett/Po'eida me tom, un odio inmenso; Ha'i(ndose ausentado un d)a el califa ara luchar con uno de sus lu"artenientes +ue se ha')a re'elado! se a ro-ech, de ello Po'eida ara com'inar un lan contra m); So'orn, a una de mis doncella! y llam#ndola un d)a a sus ha'itaciones le dijoB CCuando tu se?ora Ouat 0l/Oulu' est( durmiendo! le ondr#s en la 'oca este edazo de 'anj! des u(s de ha'erle echado otra dosis en la 'e'ida; Si lo haces te recom ensar( y te dar( la li'ertad y muchas ri+uezas;D 8 la escla-a! +ue antes lo ha')a sido de Po'eida! contest,B C2o har( or+ue la adhesi,n +ue te ten"o es tan "rande como mi cari?o;D 8 muy ale"re or la recom ensa +ue la a"uarda'a! -ino a mi a osento y me dio una 'e'ida com uesta con 'anj; 8 a enas la hu'e ro'ada! ca) en tierra! y me dieron con-ulsiones! y me sent) trans ortada a otro mundo; 8 al -erme dormida! fue la escla-a a 'uscar # Sett/Po'eida! +ue me meti, en ese Ccaj,n y mand, llamar a los tres eunucos; 8 los "ratific, es l(ndidamente* lo mismo +ue a los orteros del alacio; 8 as) me sacaron de noche ara lle-arme a la tur'eh adonde 0lah te ha')a conducido; Por+ue a ti! 3oh amor de mis ojos7 de'o el ha'erme sal-ado de la muerte; 8 tam'i(n "racias a ti me encuentro en esta casa tan "enerosa; Pero lo +ue m#s me reocu a es lo +ue el califa haya ensado al -ol-er y no encontrarme; 8 todo or estar sujeta or lo +ue dice esta cinta de oro; Tal es mi historia! 0hora s,lo te ido discreci,n y +ue nadie conozca mi secreto;D Cuando .hanem hu'o o)do la historio de Ouat 0l/Oulu'! y su o +ue era fa-orita y ro iedad del Emir de los Creyentes! retrocedi, hasta el fondo de la sala y ya no se atre-i, a le-antar sus miradas hacia la jo / -en! ues se ha')a con-ertido ara (l en cosa; sa"rada; 8 as) fue a sentarse en un rinc,n y comenz, a recon-enirse! ensando cu#n oco le ha')a faltado ara ser un criminal y lo audaz +ue ha')a sida s,lo con tocar la iel de Ouat; 8 com rendi, lo im osi'le de su amor! y cu#n des"raciado era; 8 acus, al Destino or los "ol es tan injustos +ue le reser-a'a; Pero no dej, de someterse a los desi"nios de 0lah! y dijoB I3.lorificado sea 0+uel +ue tiene razones ara herir con el dolor el coraz,n de los 'uenos y a artar la aflicci,n del coraz,n de las -iles7D 8 des u(s recit, estos -ersos del oetaB El coraz.n enamorado no dis"rutar la alegra del reposo miernras lo posea el amor! El enamorado no tendr segura su raz.n mientras viva la belleza en la mujer! ,e han preguntado! /4Qu0 es el amor51 Y yo he dicho! /El amor es un dulce de sabroso jugo, pero de pasta amarga!1

Entonces la jo-en se acerco a .hanem! le estrech, contra su seno! le 'es,! rocur, consolarle; Pero .hanem ya no se atre-)a a corres onder a las caricias de la fa-orita del Emir; Se somet)a a lo +ue ella le hiciese! ero sin de-ol-er 'eso or 'eso ni a'razo or a'razo;8 as) les sor rendi, la ma?ana; .haneni se a resur, a marchar al zoco! ara com rar las ro-isiones del d)a; 8 ermaneci, all) una hora com ran do mejores cosas +ue los dem#s d)as! or ha'erse enterado del ran"o de su in-itada; Com r, todas las flores del mercado! los mejores carneros! los asteles m#s frescos! los dulces m#s finos! los anes m#s dorados! las cremas m#s e@+uisitas y las frutas m#s sa'rosas! y todo lo lle-, a la casa y se lo resent,! a Ouat 0l/ Oulu'; Pero a enas le -io! corri, a (l la jo-en! le mir, con ojos ne"ros de asi,n y hAmedos de ansiedad! y le sonri, insinuante! dici(ndoleB C3Cu#nto has tardado! +uerido m)o! deseado de mi coraz,n7 3Por 0lah7 2a hora de tu ausencia me ha arecido un a?o; Mi asi,n ha lle"ado a su l)mite! y me con sume toda; 36h .hanem7 3Me muero7D Pero .hanen se resisti,! y le dijoB C0lah me li're! mi 'uena se?ora7 EC,mo el erro ha de usur ar! el sitio del le,nF 32o +ue es del amo no uede ertenecer al escla-o7D 8 se esca , de entre las manos de la jo-en! y se acurruc, en un rinc,n! muy triste y reocu ado; Pero ella fue a co"erle de la mano! y le lle-, a la alfom'ra! o'li"#ndole a sentarse a su lado y a comer y a 'e'er con ella; 8 tanto le dio de 'e'er +ue le em'ria"o; 2ue"o co i, el laud! y cant, estas estrofasB ,i coraz.n est destrozado, hecho trizas! 'echazada en mi amor, 4podr0 vivir as mucho tiempo!5 2h t+, amigo mo, (ue huyes como la gacela , sin (ue yo sepa la causa ni haya cometido delito!< 46gnoras (ue la gacela se vuelve algunas veces para mirar5 Ausencia! $eparaci.n! 7odo se ha juntado contra m! 4%odr soportar mucho tiempo mi coraz.n la pemd+mbre de tanto in"ortunio5 0l o)r estos -ersos! se des ert, .hanem y llor, muy conmo-ido! y ella tam'i(n llor, al -erle llorar! ero no tardaron en onerse a 'e'er de nue-o! y estu-ieron recitando oes)as hasta la nocheB 8 .haneni fue a sacar los colchones de las alacenas de la ared! y se dis uso! a hacer la cama; Pero en -ez de hacer una! como las dem#s noches! cuid, de hacer dos distante una de otraB 8 Ouat 0l/Oulu'! muy contrariada! le dijoB CEPara +ui(n es ese se"undo lechoFD 8 (l contest,B C5no es ara m)! y otro ara ti! y desde esta noche hemos de dormir de esta manera! ues lo +ue es del amo no uede ertenecer al escla-o! 3oh Ouat 0l/Oulu'7D Pero ella re lic,B C0mor m)o! des recia esa moral atrasada; Disfrutemos del lacer +ue asa junto a nosotros y +ue ma?ana estar# ya lejos; Todo lo +ue ha de suceder suceder#! ues cuanto escri'i, el Destino tiene +ue cum lirse;D Pero .hanem no +uiso someterse! y Ouat 0l/Oulu' sinti, +ue aumenta'a su asi,n! m#s ardiente! Pero .hanem insist)aB C2o +ue es del amo no uede ertenecer al escla-oBD Entonces llor, la jo-en! co"i, el laAd y se uso a cantarB $oy hermosa y esbelta! 4%or (u0 huyes de m5 *ada "alta a mi hermosura, pues estoy llena de maravillas! 4%or (u0 me abandonas5 :e incendiado todos los corazones, y he (uitado el sue-o a todos los p rpados! $oy una rama, y las ramas han nacido para (ue las cojan, las ramas "le)ibles y "lordas! Yo soy la rama "lorida y "le)ible! $oy la gacela, y las gacelas nacieron para la caza, las gacelas "inas y amorosas! $oy la gacela "ina y amorosa, oh cazador! *ac para tus redes! 4%or (u0 no me coges en ellas5 $oy la "lor, y las "lores nacieron para ser aspiradas, las "lores delicadas y olorosas! $oy la "lor delicada, y ol.orosa! 4%or (u0 no (uieres aspirarme5 Pero .hanem! aun+ue m#s enamorado +ue nunca! no +uiso faltar al res eto de'ido al califa! y a esar de los "randes deseos de la jo-en! todo si"ui, lo mismo durante un mes; Esto en cuanto a .haneni y a Ouat 0l/Oulu'! fa-orita del Emir de los Creyentes; Pero en cuanto a Po'eida! he a+u) +ue cuando el califa se ausent, hizo con su ri-al lo +ue ya se ha referido! ero des u(s refle@ion, y se dijoB CE4u( contestar( al califa cuando al re"resar me ida noticias de Ouat 0l/Oulu'FD Entonces se decidi, a llamar a una -ieja cuyos 'uenos consejos le ins ira'an "ran confianza desde muy ni?a; 8 le re-el, su secreto! y le dijoB CE4u( haremos ahora des u(s de ha'erle asado a Ouat 0l/Oulu' lo +ue le ha'r# asadoFD 2a -ieja contest,B CMe ha"o car"o de todo! 3oh mi se?ora7 ero el tiem o a remia! or+ue el califa -a a -ol-er en se"uida; Hay muchos medios de ocult#rselo todo! ero te -oy a indicar el m#s r# ido y se"uro; Encar"a +ue te ha"an un mani+u) de madera +ue simule el cad#-er; 2o de ositaremos en la tum'a con "ran ceremonial* se le encender#n candela'ros y cirios a su alrededor! y mandar#s a todos los de alacio! a todas tus escla-as y a las escla-as de Ouat 0l/Oulu'! +ue se -istan de luto y +ue on"an col"aduras ne"ras; 8 cuando -en"a el califa y re"unte la causa de todo esto! se le diceB C36h mi se?or! tu fa-orita Ouat 0l/Oulu' ha muerto en la misericordia de 0lah7 36jal# -i-as los lar"os d)as +ue ella no ha! -i-ido7 Nuestra ama Po'eida le ha tri'utado todos los honores fAne'res! y la ha

mandado enterrar en el mismo alacio! de'ajo de una cA ula construida e@ resamente;D Entonces el califa! conmo-ido or tus 'ondades! te las a"radecer# mucho; 8 llamar# a los lectores del Cor#n ara +ue -elen junto a la tum'a recitando los -ers)culos de los funerales; 8 si el califa! +ue sa'e tu oco afecto hacia Ouat 0l/Oulu'! sos echase y dijera ara s)B CE4ui(n sa'e si Po'eida! la hija de mi t)o! ha'r# hecho al"o contra Ouat 0l/Oulu'! y lle-ado de (stas sos echas mandase a'rir la tum'a ara a-eri"uar de +u( muri, la fa-orita! tam oco de'es reocu arte; Por+ue cuando hayan a'ierto la fosa! y sa+uen el mani+u) hecho a semejanza de un hijo de 0d#n! y cu'ierto con un suntuoso sudario! si +uisiera el califa le-antar el sudario! no dejar#s de im ed)rselo! y todo el mundo se lo im edir#! diciendoB C36h Emir de los Creyentes7 no es l)cito -er a una mujer muerta con todo el cuer o desnudo;D 8 el califa aca'ar# or con-encerse de la muerte de su fa-orita! y la mandar# enterrar de nue-o! y a"radecer# tu acci,n; 8 as)! 3como 0lah lo +uiera7 te -er#s li're de este cuidado;D 2a sultana com rendi, +ue aca'a'a de o)r un e@celente consejo! y o'se+ui, a la -ieja re"al#ndole un ma"n)fico -estido de honor y mucho dinero! encomend#ndole +ue se encar"ase ersonalmente de la ejecu/ ci,n del lan; 8 la -ieja lo"r, +ue un art)fice fa'ricara el mani+u)! y se lo lle-, a Po'eida y am'as lo -istieron con las mejores ro as de Ouat 0l/Oulu'; 2e usieron ua sudar)o ri+u)simo! le hicieron "randes funerales! lo colocaron en la tum'a! escendieron candela'ros y 'landones! y tendieron alfom'ras alrededor ara las oraciones y ceremonias acostum'radas; 8 Po'eida mand, oner col"aduras ne"ras en todo el alaci, y +ue las escla-as -istieran de luto; 8 la noticia de la muerte de Ouat 0l/Oulu' se e@tendi, or todo el alacio! y todo el mundo! sin e@cluir a Massrur y los eunucos! lo dieron or cierto; No tard, en re"resar de su -iaje el califa! y al entrar en alacio se diri"i, a resuradamente a las ha'itaciones de Ouat 0l/Oulu'! +ue llena'a todo su ensamiento; Pero al -er a la ser-idum're y a las escla-as de la fa-orita -estidas de luto! comenz, a tem'lar; 8 sali, a reci'irle Po'eida! tam'ien de luto; 8 cuando le dijera +ue a+uello era or+ue ha')a fallecido Ouat 0l/Oulu'! el califa cay, desmayado; Pera al -ol-er en s)! re"unt, d,nde esta'a la tum'a ara ir a -isitarla; Po'eida dijoB CSa'e! 3oh Emir de los Creyentes7 +ue or consideraci,n a Ouat 0l/Oulu' he +uerido enterrarla en este misma alacio;D 8 el califa! sin +uitarse la ro a del -iaje! se diri"i, hacia el se ulcro de Ouat 0l/Oulu'; 8 -io los 'landones y los cirios encendidos! y las alfom'ras tendidas alrededor; 8 al -er todo esto dio las "racias a Po'eida! encomiando su 'uena acci,n! y des u(s re"res, a alacio; Pero como era receloso or nataraleza! em ez, dudar y a alarmarse! y ara aca'ar con las sos echas +ue le atormenta'an! mand, +ue se a'riera la tum'a! y as) se hizo; Pero el califa! "racias a la estrata"ema da Po'eida! -io el mani+u) cu'ierto con el sudario! y creyendo +ue era su fa-orita! lo mand, enterrar de sue-o! y llam, a los sacerdotes y a los lectores del Cor#n! +ue recitaron los -ersiculos de los funerales; 8 (l mientras tanto! ermanec)a sentado en la alfom'ra llorando a l#"rima -i-a! hasta +ue aca', or caer des/ mayado; 8 as) acudieron todos durante un mes! los ministros de la reli"i,n y los lectores del Cor#n! mientras +ue (l! sent#ndo junto a la tum'a! ll,oro'a amar"amente; En este momento de su narraci,n! Schahrazada -io a arecer la ma?ana! e interrum i, discretamente su relat,; PER5 C50ND6 22E.9 20 _\a N6CHE Ella dijoB He lle"ado a sa'er! 3oh rey afortunado7 4ue (l califa acudi, todos los d)as a la tum'a de su fa-orita durante un mes; 8 el Altimo d)a duraron las oraciones y la lectura del C,r#n desde la aurora hasta la aurora si"uiente; 8 (ntonces cada cual udo re"resar a su casa; 8 el califa! rendido or la fati"a y el dolor! re"res, a alacio! y no +uizo -er a nadie! n) si+uiera a su -isir .iafar! ni a su es osa Po'eida; 8 de ronto cay, en un sue?o rofundo! -el#ndole dos escla-as; 5na de ellas esta'a junto a la ca'eza del califa y la otra a sus ies; Pasada una hora! cuando el sue?o del califa ya no fue tan rofundo! oy, a la escla-a +ue esta'a junto a su ca'eza decir a la +ue esta'a a sus iesB C34u( desdicha! ami"a Su'hia7D 8 Su'hia contest,B CEPero +u( ocurre! 3oh hermana Nozha7FD 8 Nozha dijoB CNuestro amo de'e i"norar todo lo ocurrido! cuando asa las noches junto a una tum'a donde solo hay un edazo de madera! un mani+u) fa'ricado or un art)fice;D 8 Su'hia dijoB CPues entonces! E+u( ha sido de Ouat 0l/Oulu'F E4u( des"racia cay, so're ellaFD Nozha res ondi,B CSa'e! 3ah Su'hia7 +ue me lo ha contado todo la escla-a referida de nuestra ama Pa'eida; Por su encar"o le dio 'anj a Ouat 0l/Oulu'! +ue se durmi, inmediatamente! y entonces nuestra ama Po'eida la meti, en un caj,n! y la entre",! a los eunucos Sauat! Oafur y %aGhita ara +ue lo enterrasen en un hoyo;D y Su'hia! llenos de l#"rimas los ojos* e@clam,B C36h Nozha7 E8 nuestra dulce ama Ouat 0l/Oulu' ha'r# muerto de manera tan horri'leFD Nozha contest,B C30lah reser-e de la muerte a su ju-entud7 Pero no ha muerto! ues Po'eida ha dicho a su escla-aB CHe a-eri"uado +ue Ouat 0l/Oulu' ha odido esca arse! y +ue est# en casa de un jo-en mercader de Damasco! llamado .hanem 'en/0yu'! hace ya cuatro meses;D

Com render#s! 3oh Su'hia7 cu#n d(s"raciado es nuestra se?or al i"norar +ue -i-e su fa-orita! mientras si"ue -elando todas las noches junto a una tum'a +ue no hay nin"An cada-er; 8 las dos escla-as continuaron ha'lando durante al"An tiem o! y el califa o)a sus ala'ras; 8 cuando aca'aron de ha'lar ya no le +ueda'a nada +ue sa'er al califa; 8 se incor or, sA'itamente dando tal "rit,! +ue las escla-as huyeran aterradasB 8 sent)a una ira es antosa al ensar +ue su fa-orita lle-a'a cuatro meses en casa del jo-en llamodo .hanem 'en/0yu'; 8 se le-ant,! y mand, llamar a los emires y nota'les! as) como a su -isir .iafar al %armaGi! +ue lle", a resurada mente y 'es, la tierra entre sus manos; 8 el califa le dijoB C36h .iafar7 a-eri"ua d,nde -i-e un jo-ea mercader llamado .hanem 'en// 0yu'B 0salta su casa con mis "uardias y me traes a mi fa-orita Ouat 0l/Oulu'! y tam'i(n a ese insolente mance'o! ara casti"arle;D 8 .iafar contest,B CEscucho y o'edezcoBD 8 sali, con una com a?)a de "uardias! acom a?#ndole el Mal) con sus de endientes! y todos juntos no dejar,n de hacer es+uisas! hasta descu'rir la casa de .hanem 'en/0yu'; En a+uel momento! .hanem aca'a'a de re"resar del zoco! y esta'a sentado junto a Ouat 0l/Oulu'! teniendo delante un hermoso carnero asado y relleno de manjares; 8 lo esta'an comiendo con mucho a e/ tito; Pero al air el ruido +ue arma'an los de fuera! Ouat 0l/Oulu' mir, or la -entana! y em rendi, la desdicha +ue se cern)a so're ellos! ues la casa esta'a cercada or los "uardias! el orta/alfanje! los mamaliG y los jefes de la tro a! y -io a su ca'eza al -isir .iafar y al Mal) de la ciudad; 8 todos da'an -ueltas alrededor de la casa como lo ne"ro de los ojos da -ueltas alrededor de los #r ados; 8 adi-in, +ue el califa lo ha')a a-eri"uado todo! y +ue estar)a celos)simo de .hanem! +ue desde har)a cuatro meses la ten)a en su casa; 8 al ensar estas cosas! se contrajeron sus hermosas facciones! alideci, de terror! 8 dijo a .hanem C36h +uerido m)o7 0nte todo iense en tu sal-aci,n; 2e-#ntate y esca aBD 8 .hanem contest,B C30lma m)a7 EC,mo -oy a salir si est# la casa cercada de enemi"osFD Pero ella le -isti, con un ro ,n -iejo y roto +ue le lle"a'a a las rodillas! co"i, una marmita de las de lle-ar carne! y se la uso en la ca'eza; Coloc, en la marmita edazos de an y unos tazones con las so'ras de la comida! y le dijoB CSal sin nin"An temor ues creer#n +ue eres el criaado del fondista! y nadie te har# da?o; 8 en cuanto a m)! ya me las sa'r( arre"lar! ues conozco el oder +ue ejerzo so're el califa;D Entonces .hanem se a resur, a salir! y atra -es, las filas de "uardias y mamaliG! con la marmita en la ca'eza; 8 no le ocurri, nada malo! or+ue le rote")a el Anico Protector +ue sa'e "uardar a los hom'res 'ien intencionados! li'r#ndoles de los eli"ros y de la mala suerte; Entonces el -isir .iafar ech, ie a tierra! entr, en la casa y lle", hasta la sala! llena de fardos y de seder)as; Mientras tanto! Ouat 0l/Oulu' ha')a tenido tiem o ara hermosearse y -estirse la ro a m#s rica con todas sus alhajas; 8 se ha')a uesto un 'rillante como los m#s 'rillantes; 8 ha')a reunido en un caj,n los efectos m#s reciosos! las joyas y edrer)as y todas las cosas de -alor; 8 a enas enetr, .iafar en la ha'itaci,n! se uso de ie! se inclin,! 'es, la tierra entre su manos! y dijoB C36h! mi se?or7 he a+u) +ue la luma ha escrito lo +ue ha')a de escri'irse or orden de 0lah; En tus manos me entre"o; 8 .iafar contest,B C36h mi se?ora7 El califa me ha dado orden de render Anicamente a .hanem 'en/0yu'; Dime d,nde est#;D 8 ella dijoB C.hanem 'en/0yu'! des u(s de em a+uetar sus mejores mercanc)as! march, hace al"unos d)as a Damasco! su ciudad natal! ara -er a su madre y a su hermana 1etnah; 8 no s( m#s! ni uedo decirte otra cosa; 8 este caj,n +ue a+u) -es es el Im)o! y en (l he colocado lo mejor +ue oseo; 8 es ero +ue me lo "uardes 'ien y lo mandes trans ortar al alacio del Emir de los CreyentesBD .iafar contest,B CEscucho y o'edezco;D 8 co"i, el caj,n! y mand, a sus hom'res +ue lo lle-aran! y des u(s de ha'er colmado de honores a Ouat 0l/Oulu'! le ro", +ue le acom a?ase al alacio del Emir de los Creyentes! y todos se alejaron! no sin ha'er sa+ueado antes la casa de .hanem! se"An ha')a ordenado el califa; Cuando .iafar s( resent, entre las manos de HarAn 0l/Rachid! le cont, todo lo ocurrido! enter#ndose de +ue .hanem se ha')a marchado a Damasco y +ue la fa-orita se halla'a en alacio; Pero el califa esta'a con-encido de +ue .hanem ha')a hecho con Ouat 0l/Oulu' todo cuanto se uede hacer con una mujer hermosa +ue ertenece a otro! y ni si+uiera +uiso -er a Ouat 0l/Oulu'! y mand, a Massrur +ue la encerrase en un cuarto o'scuro! -i"ilada or una -ieja encar"ada de estas funciones; 8 en-i, jinetes ara +ue 'uscasen or todo el mundo a .hanem; Tam'i(n se lo encomend, al sult#n de Damasco! su -icario Mohammad 'en/Soleim#n El/Pein)! ara lo cual co"i, el c#lamo! el tintero y un lie"o de a el! y escri'i, la carta si"uienteB C0 S5 SE`6R0 E2 S52T<N Mo6H0MM0D %EN/S62EIM<N E2/PEIN! $IC0RI6 DE D0M0SC6! DE P0RTE DE2 EMIR DE 26S CRE8ENTES H0R=N 02/R0CHID! 45INT6 C02I10 DE 20 .26RI6S0 DESCENDENCI0 DE 26S %ENI/0%%0S; CEN N6M%RE DE 020H! E2 C2EMENTE SIN 2MITES 8 MISERIC6RDI6S6; CDes u(s de edir noticias de tu salud! +ue nos es +uerida! y de ro"ar a 0lah +ue te conser-e lar"os d)as en la dilataci,n y el florecimiento!

CSa'e! 3oh nuestro -icario7 +ue un jo-en mercader de tu ciudad! llamado .hanem 'en/0yu'! ha -enido a %a"dad y ha seducido y forzado a una de mis escla-as; 8 ha huido de mi -en"anza y de mis iras! y se ha refu"iado en tu ciudad! donde de'e estar en estos momenos con su madre y su hermana; CTe a oderar#s de (l y le mandaras dar +uinientos lati"azos; 8 lue"o le asear#s or todas las calles mon/ tado en un camello; 8 delante ir# un re"onero! "ritandoB C3Este es el casti"o del escla-o +ue ro'a los 'ie / nes de su se?or7D 8 des u(s me lo en-iar#s! ara darle el tormento +ue se merece y hacer de (l lo +ue haya de hacerse; C8 sa+uear#s su casa! destroz#ndola desde los cimientos hasta la techum're! y har#s desa arecer el rastro de su e@istencia; C8 te a oderar#s de la madre y hermana de .hanem! y durante tres d)as las e@ ondr#s desnudas a la -ista de todos los ha'itantes! y lue"o de eso las arrojar#s de la ciudad; CPon "ran dili"encia y celo en ejecutar estas ,rdenes; C35assal#m7D 5n correo fue el ortador de esta carta! y -iaj, con tal celeridad! +ue lle", a Damasco a los ocho d)as! en -ez de tardar -einte cuando menos; 8 cuando el sult#n Mohammed tu-o en sus manos la carta del califa! se la lle-, a los la'ios y a la frente; 8 lue"o de leerla! ejecut, sin nin"una tardanza las ,rdenes; 8 las re"oneros anunciaron or todas artesB C2os +ue +uieran sa+uear la casa de .hanem 'en/0yu'! -ayan a sa+uearla a su "usto7D Inmediatamente el sult#n se diri"io en ersona a la casa de .hanem! IIacom a?ado de los "uardias; 2lam, a la uerta* y 1etnah! hermana de .hanem! sali, a a'rir; 8 re"unt,B E4ui(n llamaFD 8 el sult#n res ond),B C8o soy;D Entonces 1etnah a'ri, la uerta! y como nunca ha')a -isto al sult#n Mohammed! se ta , la cara con una unta del -elo y corri, a a-isar a su madre; 8 la madre de .hanem esta'a sentada 'ajo la cA ula del se ulcro +ue ha')a mandado construir en recuerdo de su hijo! al cual cre)a muerto! ues desde un a?o +ue no sa')a nada de (l; 8 no hac)a m#s +ue llorar! y a enas com)a y 'e')aB 8 orden, a su hija 1etnah +ue dejase entrar al sult#n; 8 el sult#n entr, en la casa! lle", hasta la tum'a! y -io a la madre de .hanem +ue llora'a; 8 le dijoB C$en"o a 'uscar a .hanem! ues lo reclama el califa;D 8 ella res ondi,B C3Desdichada de m)7 Mi hijo .hanem! fruto de mis entra?as! nos a'andon, hace m#s de un a?o! y no sa'emos lo +ue ha sido de (l;D Pero el sult#n Mohammed! a esar de su "enerosidad! tu-o +ue ejecutar lo ordenado or el califa; 8 mand, +ue se a oderaran de las alfom'ras! jarrones! cristaler)a y dem#s o'jetos reciosos! y des u(s ech, a'ajo toda la casa! y arrastraron los escom'ros fuera de la ciudad; 8 aun+ue le re u"nara mucho hacerlo! mand, desnudar a la madre de .hanem y a su hermana la hermosa 1etnah! y las e@ uso tres d)as en la ciudad! rohi'iendo +ue se las cu'riera ni con una camisa sin man"as; 8 des u(s las e@ uls, de Damasco; 0s) fueron tratadas la madre y la hermana de .hanem! or el odio del califa; En cuanto a .hanem 'en/0yu' El/Motim El/Masslu'! al salir de %a"dad con el coraz,n hecha trizas fue caminando sin comer y sin 'e'er; 8 al terminarse el d)a esta'a muerto de cansancio; 0s) lle", a una aldea! y entr, en la mez+uita! cayendo e@tenuado so're una esterilla! a oyada contra la ared; 8 all) ermaneci, sin sentido! al it#ndole desordenadamente el coraz,n y sin fuerzas ara hacer un mo-imiento ni nada; 2os -ecinos del ue'lo +ue fueron a orar a la mez+uita or la ma?ana lo -ieron tendido y e@#nime; 8 com rendiendo +ue tendr)a ham're y sed! lo lle-aron un tarro de miel y dos anes! y le o'li"aron a comer y 'e'er; Des u(s le dieron ara +ue se -istiera una camisa sin man"as! muy remendada y llena de iojos; 8 le re"untaronB CE4ui(n eres! 3oh forastero7 y de d,nde -ienesFD 8 .hanem a'ri, los ojos! ero no udo articular ala'ra! no haciendo m#s +ue llorar; 8 los otros estu-ieron all) al"An tiem o! ero aca'aron or irse cada cual a sus +uehaceres; 2as ri-aciones y el dolor hicieron +ue .hanem cayera enfermo! y si"ui, echado so're la esterilla de la mez+uita durante un mes! y se de'ilit, su cuer o! cam'i, de color! y le de-ora'an las ul"as* 0l -erle reducido a tan m)sero estado! los fieles de la mez+uita se concertaron un d)a ara lle-arlo al hos ital de %a"dad! +ue era el m#s r,@imo; 8 fueron a 'uscar a un camellero! y le ha'laron as)B CColocar#s a este jo-en en tu camello! lo lle-ar#s a %a"dad y lo dejar#s a la uerta del hos ital; 8 se"uramente el cam'io de aires y los cuidados del hos ital aca'ar#n or curarle del todo; 8 -endr#s des u(s a +ue te a"uemos lo +ue se te de'a or el -iaje y or el camello; 8 el camellero dijo; CEs cucho y o'edezco;D 8 ayud#ndole los dem#s! co"i, a .hanem y la esterilla en +ue esta'a echado y lo coloc, so're el camello! sujet#ndole 'ien ara +ue no se cayese; 8 cuando i'an a marchar! llora'a .hanem sus desdichas! y entonces se a ro@imaron dos mujeres misera/ 'lemente -estidas +ue esta'an entre la muchedum're; 8 al -er al enfermo! e@clamaronB a3Cu#nto se arece a nuestro hijo .hanem7 ero no es osi'le +ue sea este jo-en reducido a su som'ra;D 8 a+uellas dos muje/ res! +ue esta'an cu'iertas de ol-o y aca'a'an de lle"ar al ue'lo! se usieron a llorar ensando en .ha/ nem! ues eran su madre y su hermana 1etnah! +ue ha')an huido de Damasco y se"u)an ahora! su camino hacia %a"dad;

En cuanto al camellero! no tard, en montar en el 'urro! y co"iendo al camello del ronzal! se encamin, hacia %a"dad; 8 en cuanto lle",! se fue al hos ital! 'aj, a .hanem del camello! y como era muy tem rano y el hos ital no esta'a a'ierto toda-)a! lo dej, en la escalera y se -ol-i, al ue'lo; 8 all) ermaneci, .hanem hasta +ue los -ecinos salieron de sus casas; 8 al -erle echado en la esterilla y reducido al estado de som'ra! em ezaron a hacer mil su osiciones; y mientras tanto! as, uno de los jei/ +ues entre los rinci ales jei+ues del zoco; 0 art, la muchedum're! se acerc, al enfermo! y dijoB C3Por 0lah7 Si este jo-en entra en el hos ital! lo -eo erdido or falta de cuidados; 2o -oy a lle-ar a mi casa! y 0lah me remiar# en su &ard)n de las Delicias;D Mand,! ues! a sus escla-os +ue co"ieran al jo-en y lo lle-asen a su casa! y (l los acom a?,;! 8 a enas lle"aron! le re ar, una 'uena cama! con ma"n)ficos colchones y una almohada muy lim ia; 8 lue"o llam, a su es osa! y le dijoB CHe a+u) un hu(s ed +ue nos en-)a 0lah; 2o -as a asistir con mucho cuidado;D 8 ella res ondi,B 2e ondr( so're mi ca'eza y mis ojos;D 8 se arreman",! mand, calentar a"ua en el caldera "rande! le la-, los ies! las manos y todo el cuer o; 2e -isti, con ro as de su es oso! le lle-, un -aso de sor'ete y le roci, la cara con a"ua de rosas; Entonces .hanem em ez, a res irar mejor y a recu erar las fuerzas oco a oco; 8 con las fuerzas le acudi, el recuerdo de su asado y de su ami"a Ouat 0l/Oulu'; Esto en cuanto a .hanem 'en/0yu' El/Motim El/ Masslu'; En cuanto a Ouat 0l/Oulu'! el califa se enoj, tanto contra ella;;; En este momento de su narraci,n Schahrazada -io a arecer la ma?ana e interrum i, discretamente su re/ lato; PER6 C50ND6 22E., 20 _Sa N6CHE Schahrazada dijoB He lle"ado a sa'er! 36h rey afortunado7 +ue cuando el califa se encoleriz, tanto contra Ouat 0l/Oulu' la mand, encerrar en un cuarto o'scuro 'ajo la -i"ilancia de una -ieja! la fa-orita ermaneci, all) ochenta d)as! sin comunicarse con nadie; 8 el califa la ha')a ol-idado or com leto! cuando un d)a entre los d)as! al asar cerca de donde esta'a Ouat 0l/Oulu'! le oy, cantar tristemente al"unos -ersos; 8 oy, tam'i(n +ue dec)a lo si"uienteB C34u( alma tan hermosa la tuya! 3oh .hanem 'en/0yu'7 y +u( coraz,n tan "eneroso7 1uiste no'le ara a+uel +ue te o rimi,; Res etaste la mujer de a+uel +ue ha')a de arre'atar las mujeres de tu casa; Sal-aste del o ro'io a la mujer de a+uel +ue derram, la -er">enza so're los tuyos y so're ti; Pero ya lle"ar# el d)a en +ue tA y el califa os -e#is ante el Anico &uez! el Anico &usto! y saldr#s -ictorioso de tu o resor! con la ayuda de 0lah y con los #n"eles or testi"os;D 0l o)r el califa estas ala'ras! com rendi, lo +ue si"nifica'an estas +uejas! so're todo cuando nadie o/ d)a o)rlas; 8 se con-enci, de cu#n injusto ha')a sido con ella y con .hanem; Se a resur,! ues! a -ol-er a alacio! y encar", al jefe de los eunucos +ue fuese a 'uscar a Ouat 0l/Oulu'; 8 Ouat 0l/Oulu' se resent, entre sus manos! y ermaneci, con la ca'eza inclinada! arrasados los ojos en l#"rimas y el coraz,n muy triste; 8 el califa dijoB C36h Ouat 0l/Oulu'7 He o)do +ue te dol)as de mi injusticia; Has afirmado +ue o'r( mal con +uien o'r, 'ien conmi"o; E4ui(n ha res etado a mis mujeres mientras +ue yo erse"u)a a las suyasF E4ui(n ha rote"ido a mis mujeres mientras +ue yo deshonra'a a las suyasFD 8 Ouat 0lOulu' contest,B CEs .hanem 'en/0yu' El/Motim El/Masslu'B Te juro! 3oh mi se?or7 or tus mercedes y tus 'eneficios! +ue nunca intent, forzarme .hanem! ni cometi, conmi"o nada +ue merezca censura; No hallar)as en (l ni el im udor ni la 'rutalidad;D 8 con-encido el califa! disi adas todas sus sos echas! dijoB 34u( des-entura la de este error! oh Ouat 0l/Oulu'7 3$erdaderamente! no hay sa'idur)a ni oder m#s +ue en 0lah el 0lt)simo y el 6mnisciente7 P)deme lo +ue +uieras! y satisfar( todos tus deseos;D 8 Ouat 0l/ Oulu' dijoB C36h Emir de los Creyentes7 si me lo ermites! te edir( a .hanem 'en/0yu';D 8 el califa! a esar de todo el amor +ue aAn le ins ira'a su fa-orita! le dijoB C0s) se har#! si 0lah lo +uiere; Te lo rometo con toda la "enerosidad de un coraz,n +ue nunca se -uel-e atr#s de lo +ue ha ofrecido; Ser# colmado de honores;D 8 Ouat 0l/Oulu' rosi"ui,B C36h Emir de los Creyentes7 te ido +ue cuando -uel-a .hanem le ha"as don de mi ersona! ara ser su es osa;D 8 el califa dijoB CCuando -uel-a .hanem! te conceder( lo +ue ides! y ser#s su es osa y ro iedad suya;D 8 contest, Ouat 0l/Oulu'B C36h Emir de los Cre yentes7 nadie sa'e lo +ue ha sido de .hanem! ues el mismo sult#n de Damasco te ha dicho +ue i"nora'a su aradero; Conc(deme +ue lo ueda 'uscar yo! con la es eranza de +ue 0lah me ermitir# encontrarle;D 8 el califa dijoB CTe autorizo ara +ue ha"as lo +ue te arezca;D 8 Ouat 0l/Oulu'! con el echo dilatado de ale"r)a y re"ocijado el coraz,n! se a resur, a salir de alacio! ha'i(ndose ro-isto de mil dinares de oro; 8 recorri, a+uel rimer d)a toda la ciudad* -isitando a los jei+ues de los 'arrios y a los jefes de las calles; Pero les interro", sin conse"uir nin"An resultado; El se"undo d)a fue al zoco de los mercaderes! y recorri, las tiendas! y fue a -er al jei+ue! a +uien entre"o una "ran cantidad de dinares ara +ue los re artiese entre los forasteros o'res;

El tercer d)a se ro-ey, de otros mil dinares! y -isit, el zoco de los or)fices y de los joyeros; 8 se encon / tr, con el jei+ue entre los rinci ales jei+ues! a +uien entre", otra cantidad de oro ara +ue lo re artiese entre los forasteros o'res; 8 el jei+ue le dijoB C36h mi se?ora7 Precisamente ten"o reco"ido en mi casa a un jo-en forastero y enfermo! cuyo nom're i"noro! ero de'e ser hijo de al"An mercader muy rico y de no'le rosa ia; Por+ue aun+ue est# como una som'ra! es un jo-en de hermoso rostro! dotado de todas las cualidades y de todas las erfecciones; Induda'lemente de'e estar en tal situaci,n or "randes deudas o or al"An amor des"raciado;D 0l o)rlo Ouat 0l/Ou)u'! sinti, +ue el coraz,n le al ita'a -iolentamente y +ue las entra?as se le estremec)an; 8 dijo al jei+ueB C36h jei+ue7 8a +ue no uedes a'andonar el zoco! haz +ue al"uien me acom a?e a tu casa;;D 8 el jei+ue dijoB CSo're mi ca'eza y so're mis ojos;D 8 llam, a un ni?o! y le dijoB 36h 1elfel7 lle-a a esta se?ora a casa;D 8 1elfel ech, a andar delante de Ouat 0l/Oulu'! y la lle-, a casa del jei+ue! donde esta'a el forastero enfermo; Cuanto Ouat 0l/Oulu' entr, en la casa! salud, a la es osa del jei+ue; 8 la es osa del jei+ue la conoci,! ues conoc)a a todas las damas no'les de %a"dad! a +uienes sol)a -isitar; 8 se le-ant, y 'es, la tierra entre sus manos; Entonces Ouat 0l/Oulu'! des u(s de los saludos! le dijoB C%uena madre! E uedes decirme d,nde se encuentra el jo-en forastero +ue ha'(is reco"ido en -uestra casaFD 8 la es osa del jei+ue se ech, a llorar y se?al, una cama +ue all) ha')a; 8 dijoB C0h) le tienes; De'e ser un hom're de no'le estir e! se"An indica su as ecto;D Pero Ouat 0l/Oulu' ya esta'a junto al forastero! y le mir, con atenci,n; 8 -io un mance'o d('il y enfla+uecido semejante a una som'ra! y no se le fi"ur, ni or un instante +ue fuese .hanem! ero de todos modos le ins ir, una "ran com asi,n; 8 se ech, a llorar! y dijoB C36h7 34u( des"raciados son los forasteros! aun+ue sean emires en su tierra7D 8 entre", mil dinares de oro a la mujer del jei+ue! encar"#ndole +ue no escatimase nada ara cuidar al enfermo; En se"uida! con sus ro ias manos! le dio los medicamentos! y cuando hu'o asado m#s de una hora a su ca'ecera! dese, la az a la es osa del jei+ue! mont, de nue-o en su mula y re"res, a alacio; 8 todos los d)as i'a a distintos zocos! en continuas in-esti"aciones! hasta +ue un d)a la fue a 'usca el jei+ue! y le dijoB C36h mi se?ora7 como me has encar"ado +ue te resente todos los e@tranjeros de aso or %a"dad! -en"o a oner en tus manos "enerosas a dos mujeres! casada la una y soltera la otra; 8 am'as son de cate"or)a! ues as) lo dan a entender su cara y su continente! ero -an muy mal -estidas! y cada una lle-a una alforja a cuestas! como los mendi"os; Sus ojos est#n llenos de l#"rimas; 8 he a+u) +ue te las trai"o! or+ue s,lo tA! 3oh so'erana de los 'eneficios7 sa'r#s consolarlas y fortalecerlas! e-it#ndoles el o ro'io de las re"untas im ertinentes! ues no de'en ser sometidas a tales indiscreciones; 8 es ero +ue! "racias al 'ien +ue les ha"amos! 0lah nos reser-ar# un uesto en el &ard)n de las Delicias el d)a de la Recom ensa;D Ouat 0l/Oulu' contest,B 3Por 0lah7 +ue me ins iras un ardiente deseo de -erlas; ED,nde est#nFD Entonces el jei+ue sali, a 'uscarlas! y las uso en resencia de Ouat 0l/Oulu'; 0l -er la hermosura de 1etnah y la no'leza +ue se adorna'a en su madre! y am'as cu'iertas de hara os! Ouat 0l/Oulu' se uso a llorar! y dijoB C3Por 0lah7 Son mujeres de no'le cuna; $ea en su rostro +ue han nacido entre honores y ri+uezas;D 8 el jei+ue e@clam,B C3$erdad dices! oh mi se?ora7 2a des"racia de'e de ha'er ca)do so're su casa; 2es ha'r# erse"uido la tiran)a! arre'at#ndoles sus 'ienes; 0yud(moslas! ara merecer las "racias de 0lah el Misericordioso;D 8 la madre y la hija rorrum ieron en llanto* y se acordaron de .hanem 'en/0yu'; 8 al -erlas llorar! Ouat 0l/Oulu' llor, con ellas; 8 entonces la madre de .hanem dijoB C36h mi se?ora! llena de "enerosidad7 3Ple"ue a 0lah +ue odamos encontrar a +uien 'uscamos con el coraz,n dolorido7 3El +ue 'uscamos es el hijo de nuestras entra?as! la llama de nuestro coraz,n! a nuestro hijo .hanem 'en/0yu' El/Motim El/Masslu'7D 0l o)r este nom're! lanz, un "ran "rito Ouat 0l/Oulu'! ues aca'a'a de com render +ue ten)a delante a la madre y a la hermana de .hanem; 8 cay, sin sentido; Cuando -ol-i, en s)! se ech, llorando en sus 'razos! y les dijoB C3Tened es eranza en 0lah y en m)! 3oh mis hermanas7 ues este d)a ser# el rimero de -uestra dicha y el Altimo de -uestras des-enturas7 3Salid de -uestra aflicci,n7D En este momento de su narraci,n! Schahrazada -io a arecer la ma?ana! y cay, discretamente; PER6 C50ND6 22E.9 20 _Ya N6CHE Ella dijoB He lle"ado a sa'er! 3oh rey afortunado7 +ue des u(s +ue Ouat 0l/Oulu' dijo a la madre y a la hermana de .hanemB CSalid de -uestra aflicci,nD! se diri"i, al jei+ue! le dio mil dinares de oro! y le dijoB C36h jei+ue7 0hora ir#s con ellas a tu casa! y dir#s a tu es osa +ue las lle-e al hammam! y les d( hermosos tra jes! y las trate con toda consideraci,n! sin escatimar nada ara su 'ienestar;D 0l d)a si"uiente! Ouat 0l/Ou)u' fue a casa del jei+ue a cerciorarse or s) misma de +ue todo se ha')a ejecutado se"An sus instrucciones; 8 a enas ha')a entrado! sali, a su encuentro la es osa del jei+ue! y le 'es, las manos y le dio las "racias or su "enerosidad; Des u(s llam, a la madre y a la hermana de .ha/ nem! +ue ha')an ido al hammam y ha')an salido de (l com letamente transformadas! con los rostros ra/

diantes de hermosura y no'leza; 8 Ouat 0l/Ou)u' estu-o ha'lando con ellas durante una hora! y des u(s idi, a la mujer del jei+ue noticias del enfermo; 8 la es osa del jei+ue res ondi,B CSi"ue en el mismo estado;D Entonces dijo Ouat 0l/Oulu'B C$amos todas a -erle y a tratar de animarle;D 8 acom a?ada de las dos mujeres! +ue aAn no lo ha')an -isto! entr, en la sala donde esta'a el enfermo; 8 todas le miraron con ternura y l#stima! y se sentaron en torno de (l; Pero durante la con-ersaci,n se ronunci, el nom're de Ouat 0l/Oulu'; 8 a enas lo oy, el jo-en! se le colore, el rostro y le areci, +ue reco'ra'a! el alma; 2e / -ant, la ca'eza! con los ojos llenos de -ida! y e@clam,B CED,nde est#s! 3oh Ouat 0l/Oulu'7FD 8 cuando Ouat oy, +ue la llama'a or su nom're! conoci, la -oz de .hanem! e inclin#ndose hacia (l! le dijoB CEEres tA +uerido m)oFD 8 el contest,B C3S)7 3Soy .hanem7D 8 al o)rlo la jo-en cay, desmayada; 8 la madre y la hermana de .hanem dieran un "rito y cayeron desmayadas tam'i(n; 0l ca'o de un rato aca'aron or -ol-er en s)! y se arrojaron en 'razos de .hanem; 8 s,lo se oyeron 'esos! llantos y e@/ clamaciones de ale"r)a; 8 Ouat 0l/Ouu' dijoB C3.loria a 0lah or ha'er ermitido +ue nos reunamos todos7D 8 les cont, cuanto le ha')a asado! y a?adi,B CEl califa! adem#s de rote"erte! te re"ala mi ersona;D Estas ala'ras lle-aron al l)mite de la felicidad a .hanem! +ue no cesa'a de 'esar las manos de Ouat 0l/Oulu'! mientras ella le 'esa/ 'a los ojos; 8 Ouat les dijoB C0"uardadme;D 8 march, a alacio! a'ri, el caj,n donde ten)a sus cosas! sac, de (l muchos dinares! y se fue al zoco ara entre"#rselos al jei+ue! encar"#ndole +ue com rase cuatro trajes com letos ara cada uno! y -einte a?uelos! y diez cinturones; 8 -ol-i, a la casa! y los lle-, a todos al hammam; 8 les re ar, ollos! carne asada y 'uen -ino; 8 durante tres d)as les dio de comer y 'e'er en su resencia; 8 notaron +ue recu era'an la -ida y les -ol-)a el alma al cuer o; 2os lle-, otra -ez al hammam! les hizo mudarse de ro a! y los dej, en casa del jei+ue; Entonces se resent, al califa! se inclin, hasta el suelo! y le enter, del re"reso de .hanem! as) como el de su madre y su hermana; 8 el califa llam, # .iafar! y le dijoB C3$e en 'usca de .hanem 'en/0yu'7D 8 .iafar march, a casa del jei+ue* ero ya le ha')a recedido Ouat 0l/Oulu'* +ue dijo a .hanemB C36h +uerido m)o7 $a a lle"ar .iafar ara lle-arte a resencia del califa; 0hora hay +ue demostrar la elocuencia de tu len"uaje! la firmeza de tu coraz,n y la ureza de tus ala'ras;D Des u(s le -isti, con el mejor de las trajes +ue ha')an com rado en el zoco! le dia muchas dinares! y le dijoB CNo dejes de tirar u?ados de oro al lle"ar a alacio! cuando ases or entre las filas de los eunucos y ser-idores;D 8 cuando lle", .iafiar montado en su mula! .hanem se a resuro a salir a su encuentro! le deseo la az y 'es, la tierra entre sus manos; 8 ya era otra -ez el "allardo mozo de otros tiem os! de rastro "lorioso y atracti-o continente; Entonces .iafar le ro", +ue lo acom a?ase! y lo resent, al califa; 8 .hanem -io al Emir de los Creyentes rodeado de sus -isires! cham'elanes! -icarios y jefes de sus ej(rcitos; 8 .hanem se detu-o ante el califa! mir, un momento al suelo! le-ant, en se"uida la frente! e im ro-is, estas estrofasB 2h rey del tiempo! Ena mirada bondadosa se ha dirigido a la tierra, y la ha "ecundado! *osotros somos los hijos de su "ecundidad "eliz en tu reinado de gloria! Los sultanes y los emires se te prosternan, arrastrando las barbas por el polvo, y como homenaje a tu grandeza te o"recen sus coronas de pedrera! La tierra no es bastante vasta ni el planeta bastante ancho para la "ormidable masa de tus ej0rcitos! 2h rey del tiempo! clava tus tiendas en las tierras planetarias del espacio (ue gira! Y (ue las estrellas d.ciles y los stros numerosos se sumen a tu triun"o y acompa-en a tu s0(uito! Qu0 el da, de tu justicia ilumine al mundo! Que acabe con las "echoras de los malhechores y recompense las acciones puras de tus "ieles! El califa +ued, encantado con la elocuencia y hermosura de los -ersos! su 'uen ritmo y la ureza de su len"uaje; En este momento de su narraci,n! Schahrazada -io +ue a arec)a la ma?ana! y discreta como siem re! interrum i, su relato; PER6 C50ND6 22E.9 20 __a N6CHE Ella dijoB He 2le"ado a sa'er! 3oh rery afortunado +ue el califa HarAn 0l/Rachid! encantado or la elocuencia de .hanem le hizo acercarse a su trono* 8 .hanem se acerco al trono! y el califa le dijoB CRefi(reme toda tu historia! sin ocultarme nada de la -erdad;D Enfances .hanem se sent,! y cont, al califa toda su historia! desde el rinci io hasta el fin! ero nada se adelantar)a! con re etirla; 8 el califa +ued, com letamente con-encido de la inocencia de .hanem y de la ureza de sus intenciones! so're todo al sa'er c,mo ha')a res etado las ala'ras 'ordadas en la cinta del calz,n de la fa-orita! y le dijoB CTe rue"o +ue li'res a mi conciencia de la injusticia cometida conti"o;D 8 .hanem le contest,B

3Estas li're de ella! 3oh Emir de los Creyentes! ues cuanto ertenece al escla-o es ro iedad del se?or7D 8 el califa! com lacid)simo! ele-, a .hanem a los m#s altos car"as del reino* le dio un alacio! 8 mu / chas ri+uezas! y muchos escla-os; .hanem se a resur, a instalar en su nue-o alacio a su madre! y a su hermana 1etnah! y a su ami"a Ouat 0l/Oulu'; 8 el califa! al sa'er +ue .hanem ten)a una hermana mara-i llosa y -ir"en toda-)a se la idi, a .hanem; 8 .hanem contest,B CEs tu ser-idora! y yo soy tu escla-oD Entonces el califa le e@ res, su asta a"radecimiento! y le dio cien mil dinares de oro; 8 des u(s llam, al Gad) y a las testi"os ara redactar su contrato con 1etnah; 8 el mismo d)a y a la misma hora entraran el ca/ lifa y .hanem en los a osentos de sus res ecti-as mujeres; 8 1etnah fue ara el califa y Ouat 0l/Oulu' ara .hanem 'en/0yu' El/Motim El/Masslu'; El califa mand, llamar a los escri'as de mejor letra ara +ue escri'iesen la historia da .hanem desde el rinci io hasta el fin! y la encerr, en el armario de los a eles! a fin de +ue udiera ser-ir de lecci,n a las "eneraciones futuras! y fuera asom'ro y delicia de los sa'ios +ue se dedicasen a leerla con res eto y admirar la o'ra de 0+uel +ue creo el d)a y la noche; HIST6RI0 DE SIND%0D E2 M0RIN6 CHe lle"ado a sa'er +ue en tiem o del califa HarAn 0l/Rachid -i-)a en la ciudad de %a"dad un hom're llamado Sind'ad el Car"ador; Era de condici,n o're! y ara "anarse la -ida acostum'ra'a a trans ortar 'ultos en su ca'eza; 5n d)a entre los d)as hu'o de lle-ar cierta car"a muy esada* y a+uel d)a recisamente sent)ase un calor tan e@cesi-o! +ue suda'a el car"ador! a'rumado ar el eso +ue lle-a'a encima; Intolera'le se ha')a hecho ya la tem eratura! cuando el car"ador as, or delante de la uerta de una casa +ue de')a ertenecer a al"An mercader rico! a juz"ar ar el suelo 'ien 'arrido y re"ado alrededor con a"ua de rosas; So la'a all) una 'risa "rat)sima! y cerca de la uerta a arec)a un ancho 'anco ara sentarse; 0l -erlo! el car"ardor Sind'ad solt, su car"a so're el 'anco en cuesti,n con o'jeto de descansar y res irar a+uel aire a"rada'le! sintiendo a oco +ue desde la uerta lle"a'a a (l un aura ura y mezclada con delicioso aroma*; y tanto le deleit,! +ue fue a sentarse en un e@tremo del 'anco; Entonces ad-irti, un concierto de laAdes e instrumentos di-ersos! acom a?ados or ma"n)ficas -oces +ue canta'an canciones en un len"uaje esco"ido* y ad-irti, tam'i(n )os de a-es cantoras +ue "lorifica'an de modo encantador a 0lah el 0lt)simo* distin"ui,! entre otras! acentos de t,rtolas! de ruise?ores! de mirlos! de 'ul'uls! de alomas de collar y de erdices dom(sticas; Mara-ill,se mucho e! im ulsada or el lacer enorme +ue todo a+uello le causa'a! asom, la ca'eza or la rendija a'ierta de la uerta y -io en el fondo un jard)n inmenso donde se a i?a'an ser-idores j,-enes! y escla-os! y criados! y "ente de todas calidades! y ha')a all# cosas +ue no se encontrar)an m#s +ue en alc#zares de reyes y sultanes; Tras esto lle", hasta (l una tufarada de manjares realmente admira'les y deliciosos! a la cual se mezcla'a todo "(nero de fra"ancias e@+uisitas rocedentes de di-ersas -ituallas y 'e'idas de 'uena calidad; Entonces no udo or menos de sus irar! y alz, al cielo los ojos y e@clam,B C3.loria a Ti! Se?or Creador7! 3oh Donador7 3Sin calcular! re artes cuantos dones te lacen7! 3oh Dios m)o7 3Pero no creas +ue clamo a ti ara edirte cuentas de tus actos o ara re"untarte acerca de tu justicia y de tu -oluntad! or+ue a la criatura le est# -edado interro"ar a su due?o omni otente7 Me limito a o'ser-ar; 3.loria a ti7 3Enri+ueces o em o'reces! ele-as o humillas! conforme a tus deseos! y siem re o'ras con l,"ica! aun+ue a -eces no o/ damos com renderla7 He ah) el amo de esta casa;;; 3Es dichoso hasta los l)mites e@tremos de la felicidad7 3Disfruta las delicias de esos aromas encantadores! de esas fra"ancias a"rada'les! de esos manjares so'ro / sos! de esas 'e'idas su eriormente deliciosas7 3$i-e feliz! tran+uilo y content)simo! mientras otros! como yo! or ejem lo! nos hallamos en el Altimo conf)n de la fati"a y la miseria7D 2ue"o a oy, el car"ador su mano en la mejilla! y a toda -oz cant, los si"uientes -ersos +ue i'a im ro-i/ sandoB $uele ocurrir (ue un desgraciado sin albergue se despierte de pronto a la sombra de un palacio creado por su 8estino! %ero ay! cada ma-ana me despierto m s miserable (ue la vspera! %or instantes aumenta mi in"ortuaio, como la carga (ue a mi espalda pesa "atigosa# en tanto (ue otros viven dichosos y contentos en el seno de los bienes (ue la suerte les prodiga! 43arg. nunca el 8estino la espalda de un hombre con carga parecida a la aguantada por mi espadda5999 $in embargo, no dejan de ser mis semejantes otros (ue est n ahtos de honores y reposo5 Y aun(ue no dejan de ser mis semejantes, entre ellos y yo puso la suerte alguna di"erencia, pareci0ndome yo a ellos como el vinagre amargo y rancio se parece al vino! %ero no pienses (ue te acuso lo m s mnimo, oh mi $e-or! por(ue nunca haya gozado yo de tu largueza! Eres grande, magn nimo y justo, y bien s0 (ue juzgas con sabidura! 0l concluir de cantar tales -ersos! Sind'ad el Car"ador se le-ant, y +uiso oner de nue-o la car"a en su ca'eza! continuando su camino! cuando se destac, en la uerta del alacio y a-anz, hacia (l un escla-ito de

sem'lante "entil! de formas delicadas y -estiduras muy hermosas! +ue co"i(ndole de la mano! le dijoB CEntra a ha'lar con mi amo! +us desea -erte;D Muy intimidado! el car"ador intent, encontrar cual+uier e@cusa +ue le dis ensase de se"uir al jo-en escla-o! mes en -ano; Dej,! ues su car"amento en el -est)'ulo! y enetr, con el ni?o en el interior de la morada; $io una casa es l(ndida! llena de ersonas "ra-es y res etuosas! y en el centro de la cual se a'r)a una "ran sala! donde le introdujeron; Se encontr, all) ante una asam'lea numerosa com uesta de ersonajes +ue arec)an honora'les! y de')an ser con-idados de im ortancia; Tam'i(n encontr, all) flores de todas es/ ecies! erfumes de todas clases! confituras secas de todas calidades! "olosinas! astas de almendras! frutas mara-illosas y una cantidad rodi"iosa de 'andejas car"adas con corderos asados y manjares suntuosos! y m#s 'andejas car"adas con 'e'idas e@tra)das del zumo de las u-as; Encontr, asimismo instrumentos arm,/ nicos +ue sosten)an en sus rodillas unas escla-as muy hernosas! sentadas ordenadamente an el sitio asi"/ nado a cada una; En medio de la sala! entre los dem#s con-idados! -islum'r, el car"ador a un hom're de rostro im onente y di"no! cuya 'ar'a 'lan+uea'a a causa de los a?os! cuyas facciones eran correctas y a"rada'les a la -is ta; y cuya fisonom)a toda denota'a "ra-edad! 'ondad! no'leza y "randeza; 0l mirar todo a+uello! el car"ador Sind'ad ; ; ; En este momento de su narraci,n! Schahrazada -io a arecer la ma?ana! y se call, discretamente; PER6 C50ND6 22E.9 20 SZ\ N6CHE Ella dijoB ; ; ; 0l minar toda a+uello! el car"ador Sind'ad +ued, so'reco"ido! y se dij,B C3Por 0lah7 3Esta morada de'e ser un alacio del a)s de los "enios oderosos! y la residencia de un rey muy ilustre! o de un sult#n7D 2ue"o se a resur, a tomar la actitud +ue re+uer)an la cortes)a y la mundanidad! dese, la az a todos los asistentes! hizo -otos ara ellos! 'es, la tierra entre sus manos! y aca', manteni(ndose de ie! con la ca'aza 'aja! demosnrando res eto y modestia; Entonces el due?o de la casa le dijo +ue se a r,@imara! y le in-it, a sentarse a su lado des u(s de de/ searle la 'ien-enida con acento muy ama'leB le sir-i, de comer! ofreci(ndole lo m#s delicado! y lo m#s delicioso! y lo m#s h#'ilmente condimentado entre todos los manjares +ue cu'r)an las 'andejas; 8 no dej, Sind'ad el Car"ador de hacer honor a la in-itaci,n lue"o de ronunciar la f,rmula in-ocadora; 0s) es +ue comi, hasta hartarse* des u(s dio las "raci#s a 0lah! diciendoB C32oores a (l siem re7D Tras de lo cual! se la-, las manos y a"radeci, a todos los con-idados su ama'ilidad; Solamente entonces dijo el due?o de la casa al car"ador! si"uiendo la costum're +us no ermite hacer re"untas al hu(s ed m#s +ue cuando se le ha ser-ido de comer y 'e'erB 3S( 'ien-enido! y o'ra con toda li/ 'ertad7 3%endi"a 0lah tus d)as7 Pero! E uedes decirme tu nom're y rofesi,n! 3oh hu(s ed m)o7FD 8 con/ tsst, el otroB C36h se?or7 me llamo Sind'ad el Car"ador! y mi rofesi,n consiste en trans ortar 'ultos so're mi ca'eza mediante un salario;D Sonri, el due?o de la casa y le dijoB C3Sa'e! 3oh car"ador7 +ue tu nom're es i"ual +ue mi nom're! ues ms llamo Sind'ad el Marino7D 2ue"o continu,B C3Sa'e tam'i(n! 3oh car"ador7 +ue si te ro"u( +ue -inieras a+u) fue ara o)rte re etir las hermosas estrofas +ue canta'as cuando esta'as sentado en el 'anco ah) fuera7D 0 estas ala'ras sonroj,se el car"ador! y dijoB C3Por 0lah so're ti7 3No me "uardes rencor a causa da tan desconsiderada acci,n! ya +ue las enas! las fati"as y las miserias! +ue nada dejan en la mano! hacen descort(s! necio e insolente al hom're7D Pero Sind'ad el Marino dijo a Sim'ad el Car"adorB CNo te a-er/ ">ences de lo +ue cantaste! ni te tur'es! or+ue en adelante ser#s mi hermano; 3S,lo te rue"o +ue te des risa en cantar esas estrofas +ue escuch( y me mara-illaron mucho7D Entonces cant, el car"ador las estro/ fas en cuesti,n! +ue "ustaron en e@tremo a Sind'ad el Marino; Concluidas +ue fueran las estrofas! Sind'ad el Marino se encar, con Sind'ad el Car"ador! y le dijoB C36h car"ador7 sa'e +ue yo tam'i(n ten"o una historia asom'rosa! y +ue me reser-o el derecho de contarte a mi -ez! Te e@ licar(! ues! todas las a-enturas +ue me sucedieron y todas las rue'as +ue sMfr) antes de lle"ar a esta felicidad y de ha'itar este alacio; 8 -er#s entonces a costa de cu#n terri'les y e@tra?os tra'ajos! a costa de cu#ntas calamidades! de cu#ntas males y de cu#ntas des"racias iniciales ad+uir) esas ri+uezas en medio de las +ue me -es -i-ir en mi -ejez; Por+ue sin duda i"noras los siete -iajes e@traordinarios +ue he realizado! y c,mo cada cual de estos -iajes constituye or s) solo una cosa tan rodi"iosa! +ue Aniaamente con ensar en ella +ueda uno so'reco"ido y en el l)mite de todos los estu ores; 3Pero cuanto -oy a cortate a ti y a todos mis honora'les in-itados! no me sucedi, en suma! m#s +ue or+ue el Destino lo ha')a dis uesto de antemano y or+ue toda cosa escrita de'e acaecer! sin +ue sea osi'le rehuirla! o e-itarla7D 20 PRIMER0 HIST6RI0 DE 20S HIST6RI0S DE SIND%0D El M0RIN6!

45E TR0T0 DE2 PRIMER $I0&E CSa'ed todos -osotros! 3oh se?ores ilustr)simos! y tA! honrada car"ador! +ue te llamas! como yo! Sind'ad7 +ue mi adre era un mercader de ran"o entre las mercaderes; Ha')a en su casa numerosas ri+uezas! de las cuales hac)a uso sin cesar ara distri'uir a los o'res d#di-as con lar"ueza! si 'ien con rudencia! ya +ue a su muerte me dej, muchos 'ienes! tierras y o'lados enteros! siendo yo muy e+ue?o toda-)a; Cuando lle"u( a la edad de hom're! tom( osesi,n de todo a+uello y me dedi+u( a comer manjares e@/ traordinarios y a 'e'er 'e'idas e@traordinarias alternando con la "ente jo-en! y resumiendo de trajes e@/ cesi-amente caros! y culti-ando el trato de ami"os y camaradas; 8 esta'a con-encido de +ue a+uello ha')a de durar siem re ara mayor -entaja m)a; Continu( -i-iendo mucho tiem o as)! hasta +ue un d)a! curado de mis errores y -uelto a mi raz,n! hu'e de notar +ue mis ri+uezas ha')anse disi ado! mi condici,n ha')a cam'iado y mis 'ienes ha')an huido; Entonces des ert( com letamente de mi inacci,n! sinti(ndome ose)do or el temor y el es anto de lle"ar a la -ejez un d)a sin tener +u( onerme! Tam'i(n entonces me -inieron a la memoria est#s ala'ras +ue mi difunto adre se com lac)a en re etir! ala'ras de nuestro Se?or Saleim#n 'en/Daud K3con am'as la le"aria y la az7LB :ay tres cosas pre"eribles a otras tres! el da en (ue se muere es menos penoso (ue el da en (ue se nace, un perro vivo vale m s (ue un le.n muerto, y la tumba es mejor (ue la pobreza9 Tan ronto camo me asaltaron estos eesamientos! me le-ant(! reun) lo +ue me resta'a de mue'les y -es/ tidos! y sin (rdida de momento lo -end) en almoneda A'lica! con los residuos de mis 'ienes! ro iedades y tierras; De ese modo me hice con la suma de tres mil dracmas;;; En este momento de su narraci,n! Schahrazada -io a arecer la ma?ana! y se call, discreta; PER6 .50ND6 22E.9 20 SZS N6CHE Ella dijoB ;;;me hice con la suma de tres mil dracmas! y en se"uida se me an toj, -iajar or las comarcas y a)ses de los hom'res! or+ue me acord( de las ala'ras del oeta +ue ha dichoB Las penas hacen m s hermosa a+n la gloria (ue se ad(uiere! La gloria de los humanos es la hija inmortal de muchas noches pasadas sin dormir! Quien desea encontrar el tesoro sin igual de las perlas del mar, blancas, grises o rosadas, tiene (ue hacerse buzo ntes de conseguirlas! A la muerte llegara en su esperanza vana (uien (uisiera alcanzar la gloria sin es"uerzo! 0s)! ues! sin tardanza! corr) al zoco! donde tu-e cuidado de com rar mercanc)as di-ersas y acotillas de todas clases; 2o trans ort( inmediaamente todo a 'ordo de un na-)a! en el +ue se encontra'an ya dis uestos a artir otros mercaderes! y con el alma deseosa de marinas andanzas! -i c,mo se aleja'a de %a"dad el na/ -)o y descend)a or el r)o hasta %assra! yendo a arar al mar; En %assra! el na-)o diri"i, la -ela hacia alta mar! y entonces na-e"amos durante d)as y noches! tocando en islas y en islas! y entrando en un mar des u(s de otro mar! y lle"ando a una tierra des u(s de otra tierra7 8 en cada sitio en +ue desem'arc#'amos! -end)amos unas mercanc)as ara com rar otras! y hac)amos true+ues y cam'ios muy -entajosos; 5n d)a en +ue na-e"#'amos sin -er tierra desde hac)a -arios d)as! -imos sur"ir del mar una isla +ue or su -e"etaci,n nos areci, al"An jard)n mara-illoso entre los jardines del Ed(n; 0l ad-ertirla! el ca it#n del na-)o +uiso tomar all) tierra! dej#ndonos! desem'arcar una -ez +ue anclamos; Descendimos todos los comerciantes* lle-ando con nosotros cuantos -)-eres y utensilios de cocina nos eran necesarios; Encar"#ronse al"unos de encender lum're! y re arar la comida! y la-ar la ro a! en tanto +ue otros se contentaron con asearse! di-ertirse y descansar de las fati"as mar)timas; 8o fui de los +ue refirieron asearte y "ozar de las 'ellezas de la -e"etaci,n +ue cu'r)a a+uellas costas! sin ol-idarme de co/ mer y 'e'er; Mientras de tal manera re os#'amos! sentimos de re ente +ue tem'la'a la isla toda con tan ruda sacudida;! +ue fuimos des edidos a al"unos ies de altura so're el suelo; 8 en a+uel momento -imos a arecer en la roa del na-)o al ca it#n! +ue nos "rita'a eon una -oz terri'le 8 "estos alarmantesB C3Sal-aos ronto! 3oh asajeros7 3Su'id en se"uida a 'ordo7 3Dejadlo todo7 30'andonad en tierra -uestros efectos y sal-ad -uestras almas7 3Huid del a'ismo +ue os es era7 3Por+ue la isla donde os encontr#is no es una isla! sino una 'allena "i"antesca +ue eli"i, en medio de este mar su domicilio desde anti"uos tiem os! y merced a la arena marina crecieron #r'oles en su lomo7 32a des ertasteis ahora de su sue?o! tur'#steis su re oso!

e@citasteis sus sensaciones encendiendo lum're so're su lomo! y hela a+u) +ue se des ereza7 3Sal-aos! o si no! os sumer"ir# en el mar! +ue ha de tra"aron sin remedio7 3Sal-aos7 3Dejadlo todo! +ue he de artir7D 0l o)r estas ala'ras del ca it#n! los asajeros! aterrados! dejaron todos sus efectos! -estidos! utensilios y hornillas! y echaran a correr hacia el na-)o! +ue a la saz,n le-a'a el ancla; Pudieron alcanzarlo a tiem o al"unos* otros no udieron; Por+ue la 'allena se ha')a ya uesto en mo-imiento! 8 tras unos cuantos saltos es antosos! se sumer")a en el mar con cuantos ten)a encima del lomo! y las olas! +ue choca'an y se entre / choca'an cerr#ranse ara siem re so're ella y so're ellos; 38o fui de los +ue se +uedaron a'andonados encima de la 'allena; 8 ha')a de aho"arse7 Pero 0lah el 0lt)simo -el, or m) y me li'r, de aho"arme! oni(ndame al alcance de la mano una es ecie de cu'eta "rande de madera! lle-ada all) or los asajeros ara la-ar su ro a; Me aferr( rimero a a+uel o'jeto! y lue"o ude onerme a horcajadas so're (l! "racias a los esfuerzos e@traordinarias de +ue me hac)an ca az el eli"ro y el cari?o +ue ten)a yo a mi alma! +ue me era recios)sima; Entonces me use a 'atir al a"ua con mis ies a manera de remos! mientras las olas ju"uetea'an conmi"o haci(ndame zozo'rar a derecha e iz+uierda; En cuanta al ca it#n! se dio risa a alejarte a toda -ela con los +ue se udieron sal-ar! sin ocu arse de los +ue sa'renada'an toda-)a; No tardaron en erecer (stos! mientras yo on)a a contri'uci,n todas mis fuerzas ara ser-irme de mis ies a fin de alcanzar al na-)o! al cual hu'e de se"uir con los ojos hasta +ue desa areci, de mi -ista! y la noche cay, so're el mar! d#ndome la certeza de mi erdici,n y mi a'andono; Durante una noche y un d)a enteros estu-e en lucha contra el a'ismo; El -iento y las corrientes me arras/ traron a las orillas de una isla escar ada! cu'ierta de lantas tre adoras +ue descend)an a lo lar"o de los acantilados hundi(ndose en el mar; Me as) a estos ramajes! y ayud#ndome con ies y manos conse"u) tre ar hasta lo alto del acantilado; Ha'i(ndome esca ado de tal modo de una erdici,n se"ura! ens( entonces en e@aminar mi cuer o! y -i +ue esta'a lleno de contusiones y ten)a los ies hinchados y con huellas de mordeduras de eces! +ue ha')anse llenado el -ientre a costa de mis e@tremidades; Sin em'ar"o! no sent)a dolor nin"uno de tan insen/ si'ilizado como esta'a or la fati"a y el eli"ro +ue corr); Me ech( de 'ruces! como un cad#-er! en el suelo de la isla! y me des-anec)! sumer"ido en un ani+uilamiento total; Permanec) dos d)as en a+uel estado! y me des ert( cuando ca)a so're m) a lomo el sol; 4uise le-an/ tarme* ero mis ies hinchados y doloridos se ne"aron a socorrerme! y -ol-)a a caer en tierra; Muy a esa/ dum'rado entonces or el estado a +ue me halla'a reducido! hu'e de arrastrarme! a "atas unas -eces y de rodillas otras! en 'usca de al"o ara comer; 2le"u(! or fin! a una llanura cu'ierta de #r'oles frutales y re/ "ada or manantiales de a"ua ura y e@celente; 8 all) re os( durante -arios d)as! comiendo frutas y 'e/ 'iendo en las fuentes; 0s) +ue no tard, mi alma en re-i-ir! reanim#ndose mi cuer o entor ecido! +ue lo"r, ya mo-erse con facilidad y reco'rar el uso de sus miem'ros! aun+ue no del todo! or+ue -ine toda-)a recisado a confeccionarme! ara andar! un ar de muletas +ue me sostu-ieran; De esta suerte ude asearme lentamente entre los #r'oles! comiendo frutas! y asa'a lar"os ratos admi/ rando a+uel a)s y e@tasi#ndome ante la o'ra del Todo oderoso; 5n d)a +ue me asea'a or la ri'era! -i a arecer en lontananza una cosa +ue me areci, un animal sal/ -eje o al"An monstruo entre los monstruos del mar; Tanto hu'o de intri"arme a+uella cosa! +ue! a esar de los sentimientos di-ersos +ue en m) se a"ita'an! me acer+u( a ella! ora a-anzando! ora retrocediendo; 8 aca'( or -er +ue era una ye"ua mara-illosa atada a un oste; Tan 'ella era! +ue intent( a ro@imarme m#s! ara -erla todo lo cerca osi'le! cuando de ronto me aterr, un "rito es antoso! dej#ndome cla-ado en el suelo! or m#s +ue mi deseo fuera huir cuanto antes* y en el mismo instante sur"i, de de'ajo de la tierra un hom're +ue a-anz, a "randes asos hacia donde yo esta'a! y e@clam,B CE4ui(n eresF E8 de d,nde -ienesF E8 +u( moti-o te im uls, a a-enturarte hasta a+u)FD 8o contest(B C36h se?or7 Sa'e +ue soy un e@tranjero +ue i'a a'ordo de un na-)o y naufra"u( con otros -arios asajeros; 3Pero 0lah me facilit, una cu'eta de madera a la +ue me as) y +ue me sostu-o hasta +ue fui des edido a esta costa or las olas7D Cuando oy, mis ala'ras! co"i,me de la mano y me dijoB C3Si"ueme7D 8 le se"u); Entonces me hizo 'ajar a una ca-erna su'terr#nea y me o'li", a entrar en un sal,n! en cuyo sitio de honor me in-it, a sen / tarme! y me lle-, al"o de comer! or+ue yo ten)a ham're; Com) hasta hartarme y a aci"uar mi #nimo; En / tonces me interro", acerca de mi a-entura y se la cont( desde el rinci io al fin* y se asom'r, rodi"io/ samente; 2ue"o a?ad)B C3Por 0lah so're ti! 3oh due?o m)o7 no te enfades demasiado or lo +ue -oy a re/ "untarte7 30ca'o de contarte la -erdad de mi a-entura! y ahora anhelar)a sa'er el moti-o de tu estancia en esta sala su'terr#nea y la causa or +u( atas sola a esa ye"ua en la orilla del mar7D El me dijoB CSa'e +ue somos -arios las +ue estamos en esta isla! situados en diferentes lu"ares! ara "uardar los ca'allos del rey Mihraj#n; Todos los meses! al salir la luna nue-a! cada uno de nosotros trae a+u) una ye"ua de ura raza! -ir"en toda-)a! la ata en la ri'era y en se"uida se oculta en la "ruta su'te / rr#nea; 0tra)do entonces or el olor a hem'ra! sale del a"ua uno ca'allo entre los ca'allos marinos! +ue mira a derecha y a iz+uierda! y al no -er a nadie salta so're la ye"ua y la cu're; 2ue"o! cuando ha aca'ado

su cosa con ella! desciende de sus ancas e intenta lle-arla consi"o; Pero ella no uede se"uirle! or+ue est# atada al oste* entonces relincha muy fuerte (l y le da ca'ezazos y coces! y relincha cada -ez mas fuerte; 2e o)mos nosotros y com rendemos +ue ha aca'ado de cu'rirla* inmediatamente salimos ar todos lados! y corremos hacia (l lazando "randes "ritos! +ue le asustan y le o'li"an a entrar en el mar de nue-o; En cuanto a la ye"ua +ueda re?ada y are un otro o una otra +ue -ale todo un tesoro! y +ue no uede tener i"ual en toda la faz de la tierra; 8 recisamente hoy ha de -enir el ca'allo marino; 8 te rometo +ue! una -ez terminada la cosa! te lle-ar( conmi"o ara resentarte a nuestro rey Mihraj#n y darte a conocer nuestro a)s; 3%endice! ues! a 0lah! +ue te hizo encontrarme! or+ue sin m) morir)as de tristeza en esta soledad! sin -ol-er a -er nunca a los tuyos y a tu a)s y sin +ue nunca su iese de ti nadie7D 0l o)r tales ala'ras! di muchas "racias al "uardi#n de la ye"ua! y continu( de artiendo con (l! en tanto +ue el ca'allo marino sal)a del a"ua! saltando so're la ye"ua y la cu'r)a; 8 cuando hu'o terminado lo +ue ten)a +ue terminar! descendi, de ella y +uiso lle-#rsela* mas ella no od)a desatarse del oste! y se enca'rita'a y relincha'a; Pero el "uardi#n de la ye"ua se reci it, fuera de la ca-erna! llam, con "randes -oces a sus com a?eros! y ro-istos todos de hachas! lanzas y escudos! se a'alanzaron al ca'allo marino! +ue lleno de terror solt, su resa! y como un 'Afalo! fue a tirarse al mar y desa areci, 'ajo las a"uas; Entonces todos los "uardianes! cada uno con su ye"ua! se a"ru aron a mi alrededor y me rodi"aron mil ama'ilidades! y des u(s de facilitarme aAn m#s comida y de comer conmi"o! me ofrecieron una 'uena montura! y en -ista de la in-itaci,n +ue me hizo el rimer "uardi#n! me ro usieron +ue les acom a?ara a -er al rey su se?or; 0ce t( desde lue"o! y artimos todos juntos; Cuando lle"amos a la ciudad! se adelantaron mis com a?eros ara oner a su se?or al corriente de lo +ue me ha')a acaecido; Tras de lo oral -ol-ieron a 'uscarme y me lle-aron al alacio* y en uso del ermiso +ue se me concedi,! entr( en la sala del trono y fui a onerme entre las manos del rey Mihraj#n! al cual le dese( la az; Corres ondiendo a mis deseos de az! el rey me dio la 'ien-enida! y +uiso o)r de mi 'oca el relato de mi a-entura; 6'edec) en se"uida! y le cont( cuanto me ha')a sucedido! sin omitir un detalle; 0l escuchar semejante historia! el rey Milrraj#n se mara-ill, y me dijoB C3Por 0lah! hijo m)o! +ue si tu suerte no fuera tener una -ida lar"a! sin duda a estas horas ha'r)as sucum'ido a tantas rue'as y sinsa'ores7 3Pero da "racias a 0lah or tu li'eraci,n7D Toda-)a me rodi", muchas m#s frases 'en(-olas! +uiso ad/ mitirme en su intimidad ara lo sucesi-o y a fin de darme un testimonio de sus 'uenos ro ,sitos con res ecto a m)! y de lo mucho +ue estima'a mis conocimientos mar)timos! me nom'r, desde entonces di/ rector de las uertos y radas de su isla! e inter-entor de las lle"adas y salidas de todos los na-)os; No me im idieron mis nue-as funciones ersonarme en alacio todos los d)as ara cum limentar al rey! +uien de tal modo se ha'itu, a m)! +ue me refiri, a todos sus )ntimos! ro'#ndomelo diariamente con "randes o'se+uios; Con lo cual tu-e tanta influencia so're (l! +ue todas las eticiones y todos las asuntos del reino eran inter-enidos or m) ara 'ien "eneral de los ha'itantes; Pero estos cuidadas no me hac)an ol-idar mi a)s ni erder la es eranza de -ol-er a (l; 0s) +ue jam#s de / ja'a yo de interro"ar a cuantos -iajeros y a cuantos marinos lle"a'an a la isla! dici(ndoles si conoc)an %a"dad! y hacia +u( lado esta'a sitirada; Pero nin"uno od)a res onderme! y todos me ase"ura'an +ue jam#s oyeron ha'lar de tal ciudad! ni ten)an noticia del araje en +ue se encontrase; 8 aumenta'a mi ena aulatinamente al -erme condenado a -i-ir en tierra e@tranjera! y lle"a'a a sus l)mites mi er lejidad ante estas "entes +ue! no s,lo i"nora'an en a'soluto el camino +ue conduc)a a mi ciudad! sino +ue ni si+uiera sa')an de su e@istencia; Durante mi estancia en a+uella isla! tu-e ocasi,n de -er cosas asom'rosas! y he a+u) al"unas de ellas entre mil; 5n d)a +ue fui a -isitar al rey Mihraj#n! como era mi costum're tra'( conocimiento con unos ersonajes indios! +ue! tras mutuas zalemas! se restaron "ustosos a satisfacer mi curiosidad! y me ense?aron +ue en la India hay "ran nAmero de castas! entre las cuales son las dos rinci ales la casta de los Gchatryas! com uesta de hom'res no'les y justos +ue nunca cometen e@acciones o actos re rensi'les! y la casta de los 'rahmanes! hom'res uros +ue jam#s 'e'en -ino y son ami"os de la ale"r)a! de la dulzura en los modales! de los ca'allos! del fasto y de la 'elleza; 0+uellos sa'ios indios me ense?aron tam'i(n +ue las castas rinci ales se di-iden en otras setenta y dos castas +ue no tienen entre s) relaci,n nin"una; 2o cual hu'o de asom'rarme hasta el l)mite del asom'ro; En a+uella isla tu-e asimismo ocasi,n de -isitar una tierra erteneciente al rey Mihraj#n y +ue se llama'a Ca'il; Todas las noches se o)an en ella resonar tim'ales y tam'ores; 8 ude o'ser-ar +ue sus ha'itantes es/ ta'an muy fuertes en materia de silo"ismos* y eran f(rtiles en hermosos ensamientos; De ah) +ue se halla/ sen muy re utados entre -iajeros y mecaderes; En a+uellos mares lejanos -i cierto d)a un ez de cien codos de lon"itud! y otros eces cuyo rastro se a/ rec)a al rostro de los 'uhos;

En -erdad! 3oh ami"os7 +ue aun -i cosas m#s e@traordinarias y rodi"iosas! cuyo relato me a artar)a demasiado de la cuesti,n; Me limitar( a a?adir +ue -i-) toda-)a en a+uella isla el tiem o necesario ara a render muchas cosas! y enri+uecerme con di-ersos cam'ios! -entas y com ras; 5n d)a! se"An mi costum're! esta'a yo de ie a la orilla del mar en el ejercicio de mis funciones! y er/ manec)a a oyado en mi muleta! como siem re! cuando -i entrar en la rada un na-)o enorme lleno de mer/ caderes; Es er( a +ue el na-)o hu'iese anclado s,lidamente y soltado su escala! ara su'ir a 'ordo y 'uscar al ca it#n a fin de inscri'ir su car"amento; 2os marineros i'an desem'arcando todas las mercanc)as! +ue al ro io tiem o yo anota'a! y cuando terminaron su tra'ajo re"unt( al ca it#nB CE4ueda aAn al"una cosa en tu na-)oFD Me contest,B C0un +uedan! 3oh mi se?or7 al"unas mercanc)as en el fondo del na-)o* ero est#n en de ,sito Anicamente! or+ue se aho", hace mucho tiem o su ro ietario! +ue -iaja'a con nos otros; 38 +uisi(ramos -ender esas mercanc)as ara entre"ar su im orte a los arientes del difunto de %a"dad! morada de az7D Emocionada entonces hasta el Altimo l)mite de la emoci,n! e@clam(B CE8 c,mo se llama'a ese mercader! 3oh ca it#n7FD Me contest,B C3Sind'ad el Marino7D 0 estas ala'ras mir( con m#s detenimiento al ca it#n! y reconoc) en (l al due?o del na-)o +ue se -io recisado a a'andonarnos encima de la 'allena; 8 "rit( con toda mi -ozB C38o soy Sind'ad el Marino7D 2ue"o a?ad)B CCuando se uso en mo-imiento la 'allena a causa del fue"o +ue encendieron en su lomo! yo fui de los +ue no udieron "anar tu na-)o y cayeron al a"ua; Pero me sal-( "racias a la cu'eta de madera +ue ha')an trans ortado los mercaderes ara la-ar all) su ro a; Efecti-amente! me use a horcajadas so're a+uella cu'eta y a"it( los ies a manera de remos; 38 sucedi, lo +ue sucedi, con la -enia del 6rdenador7D 8 cont( al ca it#n c,mo ude sal-arme y a tra-(s de cu#ntas -icisitudes ha')a lle"ado a ejercer las altas funciones de escri'a mar)tima al lado del rey Mihraj#n; 0l escucharme el ca it#n! e@clam,B C3No hay recursos y oder m#s +ue en 0lah el 0lt)simo! el 6mni/ otente;;;; En este; momento de su narraci,n Schahrazada -io a arecer la ma?ana! y se call, discretamente; PER6 C50ND6 22E.9 20 SZ_ N6CHE Ella dijoB ;;; C3No hay recursos y oder m#s +ue en 0lah el 0lt)simo! el 6mni otente7 38a no +ueda conciencia ni honradez en nin"una criatura de este mundo7 EC,mo osas afirmar +ue eres Sind'ad el Marino! 3oh escri'a astuto7 cuanto todos nosotros le -imos or nuestros ro ios ojos aho"arse con los dem#s mercaderesF 3$er">enza so're ti or mentir con im udicia tanta7D Entonces le contest(B C3Cierto 3oh ca it#n7 +ue la mentira es la renta de los 'ellacos7 3Pero escAcha me! or+ue -oy a ro'arte +ue soy Sind'ad el aho"ado7D 8 cont( al ca it#n di-ersos incidentes +ue s,lo conoc)amos (l y yo! y +ue so're-inieron durante a+uella maldita tra-es)a; El ca it#n entonces no dud, ya de mi identidad y llam, a los +ue i'an en el 'arco! y todos me felicitaron or mi sal-amento! y me dijeron! C3Por 0lah! no odemos creer +ue lo"raras li'rarte de erecer aho"ado7 30lah te concedi, una se"unda -ida7D Tras de lo cual a resur,se el ca it#n a de-ol-erme mis mercanc)as! +ue yo hice trans ortar al zoco en el momento! des u(s de ase"urarme de +ue no falta'a nada y de +ue toda-)a a arec)an en dos fardos mi nom're y mi sello; 5na -ez en el zoco! a'r) mis fardos y -end) mis mercanc)as con un 'eneficio deciento or una* ero tu-e cuidado de reser-arme al"unas o'jetos de -alor! +ue me a resure a ofrecer como resente al rey Mihraj#n; 2e relat( la lle"ada del ca i#n del na-)o! y el rey asom'r,se en e@tremo de este acontecimiento ines era/ do! y como me +uer)a mucho! no +uiso ser menos ama'le +ue yo! y a su -ez me hizo re"alos inestima'les +ue contri'uyeron no oco a enri+uecerme com letamente; Por+ue yo me di risa a -ender todo a+uello! realizando as) una fortuna considera'le +ue trans ort( a 'ordo del mismo na-)o donde ha')a em rendido antes mi -iaje; Efectuado esto! fui a alacio ara des edirme del rey Mihraj#n y darle "racias or todas sus "enerosidades y or su rotecci,n; Me des idi, con frases muy conmo-edoras! y no me dej, artir sin ha'erme ofrecido aun m#s resentes suntuosos y o'jetos de -alor +ue ya no me decid) a -ender y +ue! or cierto! est#is -iendo ahora en esta sala! 3oh mis honora'les in-itados7 Tu-e i"ualmente cuidado de lle-ar conmi"o or todo e+ui aje los erfumes +ue est#is as irando a+u)! madera de #loe! alcanfor! incienso y s#ndalo! roductos de a+uella isla lejana; Su') en se"uida a 'ordo! y a oco diose a la -ela el na-)o con la autorizaci,n de 0lha; Por+ue nos fa-o/ reci, la 1ortuna y nos ayud, el Destino! en a+uella tra-es)a! +ue dur, d)as y noches! y or Altimo! una ma /

?ana lle"amos con salud a la -ista de %assra! donde no nos detu-imos mas +ue muy escaso tiem o ara ascender or el r)o y entrar al fin! con el alma re"ocijada! en la ciudad de az! %a"dad! mi tierra; Car"ado de ri+uezas y con la mano ronta ara las d#di-as! lle"u( a mi calle as)! y entr( en mi casa! donde -ol-) a -er con 'uena salud a mi familia y a mis ami"os; 8 al unto com r( "ran cantidad de escla-os de uno y otro se@o! mamaliG! mujeres hermosas! ne"ros! tierras! casas y ro iedades! como no tu-e nunca! ni aun cuando muri, mi adre; Con esta nue-a -ida ol-id( las -icisitudes asadas! las enas y los eli"ros sufridos! la tristeza del des / tierro! los sinsa'ores y fati"as del -iaje; Tu-e ami"os numerosos y deliciosos! y durante lar"o tiem o -i-)a una -ida llena de a"rado y de laceres y e@enta de reocu aciones y molestias! disfrutando con toda mi alma de cuanto me "usta'a y comiendo manjares admira'les y 'e'iendo 'e'idas reciosas; 38 tales el rimero de mis -iajes7 Pero ma?ana! si 0lah +uiere! os contar(! 3oh in-itados m)os7 el se"undo de los siete -iajes +ue em rend)! y +ue es 'astante m#s e@traordinario +ue el rimero;D 8 Sind'ad el Marino se encar, con Sind'ad el Car"ador y le ro", +ue cenase con (l; 2ue"o! tras de ha/ 'erle tratado con mucho miramiento y afa'ilidad! hizo +ue le entre"aran mil monedas de oro! y antes de des edirle le in-it, a -ol-er al d)a si"uiente! dici(ndoleB C3Para m) tu ur'anidad ser# siem re un lacer y tus 'uenos modales una delicia7D 8 contest, Sind'ad el Car"adorB C3Por encima de mi ca'eza y de mis ojos7 36'edezco con res eto7 38 sea continua en tu casa la ale"r)a! 3oh se?or m)o7D Sali, entonces de all#! des u(s de dar las "racias y lle-arse consi"o el re"alo +ue aca'a'a de reci'ir! y re/ torn, a su ho"ar! mara-ill#ndose hasta el l)mite de la mara-illa! y ens, toda la noche en lo +ue aca'a'a de escuchar y de e@ erimentar; 0s) es +ue en cuanto amaneci, a resur,se a -ol-er a casa de Sind'ad el Marino;;; En este momento de su narraci,n! Schahrazada -io a arecer la ma?ana! y se call, discretamente; PER6 C50ND6 22E.9 20 SZT N6CHE Ella dijoB ;;; a resur,se a -ol-er a casa de Sind'ad el Marino! +ue le reci'i, con aire afa'le! y le dijoB CS(ate co sa f#cil la amistad a+u)7 38 la confianza sea conti"o7D y el car"ador +uiso 'esarle la mano! y al -er +ue Sind'ad no consent)a en ello! de dijoB C3Dilate 0lah tus d)as y consolide so're ti sus 'eneficios7D 8 como ya ha')an lle"ado los dem#s in-itados! comenzaron or sentarse en torno del mantel e@tendido en +ue -ert)an su "rasa los corderos asados y se dora'an las ollos rellenos deliciosamente con astas de alf,nsi"os! de nueces y de u-as; 8 comieron! y 'e'ieron! y se di-irtieron! y se re"alaron el es )ritu y el o)do escuchando cantar a los instrumentos 'ajo los dedos e@ ertos de sus ta?edores; Cuando aca'aron! ha'l, Sind'ad en estos t(rminos en medio del silencio de los con-idadosB 20 SE.5ND0 HIST6RI0 DE 20S HIST6RI0S DE SIND%0D E2 M0RIN6! 45E TR0T0 DE2 SE.5ND6 $I0&E C$erdaderamente disfruta'a de la m#s sa'rosa -ida! cuando un d)a entre los d)as asalt, mi es )ritu la idea de los -iajes or las comarcas de las hom'res* y de nue-o sinti, mi alma con )m etu el anhelo de correr y "ozar con la -ista el es ect#culo de tierras e islas! y mirar con curiosidad cosas desconocidas! sin descuidar jam#s la com ra y -enta or di-ersos a)ses; Hice hinca i( en este royecto! y me dis use a ejecutarlo en se"uida; 1ui al zoco! donde! mediante una im ortante suma de dinero! com r( mercanc)as a ro iadas al tr#fico +ue retend)a e@ ortar* las acondicion( en fardos s,lidos y las trans ort( a la orilla del a"ua! no tardando en descu'rir un na-)o hermoso y nue-o! ro-isto de -elas de 'uena calidad y lleno de marineros! y de un conjunto im onente de ma+uinarias de todas formas; Su as ecto me ins ir, confianza y trans ort( a (l mis fardos inmediatamente! si"uiendo el ejem lo de otros -arios mercaderes conocidos m)os! y con los +ue no me dis"usta'a hacer el -iaje; Partimos a+uel mismo d)a! y tu-e mos una na-e"aci,n e@celente; $iajamos de isla en isla y de mar en mar durante d)as y noches! y a cada escala )'amos en 'usca de los mercaderes de la localidad! de los no/ ta'les! y de los -endedores! y de los com radores! y -end)amos y com r#'amos! y -erific#'amos cam'ios -entajosos; 8 de tal suerte continu#'amos na-e"ando! y nuestro destino nos "ui, a una isla muy hermosa! cu'ierta de frondosos #r'oles! a'undante en frutas! rica en flores! ha'itada or el canto de los #jaros! re/ "ada or a"uas uras! ero a'solutamente -ir"en de toda -i-ienda y de todo ser humano; El ca it#n accedi, a nuestro deseo de detenernos unas horas all)! y ech, el ancla junto a tierra; Desem'arcamos en se"uida! y fuimos a res irar el aire "rato en las raderas som 'readas or #r'oles donde hol"#'anse las a-es; 2le-ando al"unas ro-isiones de 'oca! yo fui a sentarme a orillas de un arroyo de a"ua

l)m ida! res"uardado del sol or ramales frondosos! y tu-e un lacer e@tremado en comer un 'ocado y 'e'er de a+uella a"ua deliciosa; Por si eso fuera oco! una 'risa sua-e modula'a dulces acordes e in-ita'a al re oso a'soluto; 0s) es +ue me tend) en el c(s ed! y dej( +ue se a oderara de m) el sue?o en medio de la frescura y los aromas del am'iente; Cuando des ert( no -i ya a nin"uno de los asajeros! y el na-)o ha')a artido sin +ue nadie se enterase de mi ausencia; En -ano hu'e de mirar a derecha y a iz+uierda! adelante y atr#s! ues no distin"u) en toda la isla a otra ersona +ue a mi mismo; 0 lo lejos se aleja'a or el mar una -ela +ue muy ronto erd) de -ista; Entonces +ued( sumirlo en un estu or sin i"ual e insu era'le* y sent) +ue mi -eji"a 'iliar esta'a a unto de estallar de tanto dolor y tanta ena; Por+ue! E+u( od)a ser de m) en a+uella isla! ha'iendo dejado en el na-)o todos mis efectos y todos mis 'ienesF E4u( desastre i'a a ocurrirme en esta soledad desconocidaF 0nte tan desconsoladores ensamientos* e@clam(B C3Pierde toda es eranza! Sind'ad el Marino7 3Si la ri/ mera -ez saliste del a uro merced a circunstancias suscitadas or el Destino ro icio! no creas +ue ocurrir# lo mismo siem re! ues! como dice el ro-er'io! se rompe el jarro cuando se cae dos veces!1 En tal unto me ech( a llorar! "imiendo! lanzando lue"o "ritos es antosos! hasta +ue la deses eraci,n se a oder, or com leto de mi coraz,n; Me "ol e( entonces la ca'eza con las dos manos! y e@clam( tada-)aB CE4u( necesidad t(n)as de -iajar 3oh misera'le7 cuando en %a"dad -i-)as entre deliciasF ENo ose)as manjares e@celentes! l)+uidos e@celentes y trajes e@celentesF 4u( te falta'a ara ser dichosoF ENo fue r,s ero tu rimer -iajeFD Entoncaes me tir( a tierra de 'ruces! llorando ya la ro ia muerte! y diciendoB C3Pertenecemos a 0lah y hemos de tornar a (l7D 8 a+uel d)a cre) -ol-erme loco; Pero como or Altimo com rend) +ue eran inAtiles todos mis lamentos y mi arre entimiento demasiado tard)o! hu'e de conformarme con mi destino; Me er"u) so're mis iernas! y tras de ha'er andado al"An tiem o sin rum'o! tu-e miedo de un encuentro desa"rada'le con cual+uier animal sal-aje o con un enemi"o desconocido! y tre ( a la co a de un ar'ol! desde donde me use a o'ser-ar con m#s atenci,n a derecha y a iz+uierda* ero no ude distin"uir otra cosa +ue el cielo! la tierra! el mar* los #r'oles! los #jaros! la arena y las rocas; Sin em'ar"o! al fijarme m#s atentamente en un unto del horizonte! me areci, distin"uir un fantasma 'lanco y "i"antesco; Entonces me 'aj( del #r'ol atra)do or tal curiosidad* ero! aralizado de miedo! fui a-anzando muy lentamente y con mucha cautela hacia a+uel sitio; Cuando me encontr( m#s cerca de la masa 'lanca! ad-ert) +ue era una inmensa cA ula! de 'lancura res landeciente! ancha de 'ase y alt)sima; Me a ro@im( a ella m#s aAn y la di or com leto la -uelta* ero no descu'r) la uerta de entrada +ue 'usca'a; Entonces +uis( encaramame a lo alto* era era tan lisa y tan escurridiza! +ue no tu-e destreza! ni a"ilidad! ni osi'ilidad de ascender; Hu'e de contentarme! ues! con medirla* use una se?al so're la huella de mi rimer aso en la arena y de nue-o la di la -uelta contando mis asos; Por este roedimiento su e +ue su circunfencia e@acta era de cincuenta asos! m#s 'ien +ue menos; Mientras refle@iona'a so're el media de +ue me -aldr)a ara dar con al"una uerta de entrada a salida de la tal cA ula! ad-ert) +ue de ronto desa arec)a el sol y +ue el d)a se torna'a en una noche ne"ra; Primero lo cre) de'ido a cual+uier nu'e inmensa +ue asase or delante del sol! aun+ue la casa fuera im osi'le en leno -erano; 0lc(! ues! la ca'eza ara mirar la nu'e +ue tanto me asom'ra'a! y -i un #jaro enorme de alas formida'les +ue -ola'a or delante de los ojos del sol! es arciendo la o'scuridad so're la isla; Mi asom'ro lle", entonces a sus l)mites e@tremas! y me acord( de lo +ue en mi ju-entud me ha')an contado -iajeros y marineros acerca de un #jaro de tama?o e@traordinario! llamado CroGhD! +ue se encontra'a en una isla muy remota y +ue od)a le-antar un elefante; Sa+u( entones como conclusi,n +ue el #jaro +ue yo -e)a de')a ser el roGh! y la cA ula 'lanca a cuyo ie me halla'a de')a ser un hue-o entre los hue-os de a+uel roGh; Pero! no 'ien me asalt, esta idea! el #jaro descendi, so're el hue-o y se os, enecima como ara em ollarle; 3En efecto! e@tendi, so're el hue-o sus alas )nmensas! dej, descansando a am'os lados en tierra sus dos atas! y se durmi, encima7 K3%endito El +ue no duerme en toda la eternidad7L Entonces yo! +ue me ha')a echado de 'ruces en el suelo! y recisamente me encontra'a de'ajo de una de las atas! lo cual me areci, m#s "ruesa +ue el tronco de un #r'ol a?oso! me le-ant( con -i-eza! desenroll( la tela de mi tur'ante y lue"o de do'larla! la retorc) ara ser-irme de ella como de una so"a; 2a at( s,lidamente a mi cintura y sujet( am'os ca'os con un nudo resistente a un dedo del #jaro; Por+ue +ue dije ara m)B CEste #jaro enorme aca'ar# or remontar el -uelo! con lo +ue me sacar# de esta soledad y me trans ortar# a cual+uier unto donde ueda -er seres humanos; 3De cual+uier modo! el lu"ar en +ue cai"a ser# referi'le a esta isla desierta! de la +ue soy el Anico ha'itante7D 3Eso fue todo7 38 a esar de mis mo-imientos! el #jaro no se cuid, de mi resencia m#s +ue si se tratara de al"una mosca sin im ortancia o al"una humilde hormi"a +ue or all) asase7 0s) ermanec) toda la noche! sin oder e"ar ojo or temor de +ue el #jaro echase a -olar y me lle-ase durante mi sue?o; Pero no se mo-i, hasta +ue fue de d)a; S,lo entonces se +uit, de encima de su hue-o! lanz, un "rito es antoso! y remont, el -uelo! lle-#ndome! consi"o; Su'i, y su'i, tan alto! +ue cre) tocar la ',-eda del cielo* ero de ronto descendi, con tanta ra idez! +ue ya no sent)a yo mi ro io eso! y a'ati,se conmi"o en tierra firme; Se os, en un sitio escar ado! y yo! en se"uida! sin es erar m#s! me a resur( a desatar el tur'ante! con un "ran terror de ser izado otra -ez antes de +ue tu-iese tiem o de

li'rarme de mis li"aduras; Pero conse"u) desatarme sin dificultad! y des u(s de estirar mis miem'ros y arre"larme el traje! me alej( -i-amente hasta hallarme fuera del alcance del #jaro! a +uien de nue-o -i ele-arse or los aires; 2le-a'a entonces en sus "arras un enorme o'jeto ne"ro! +ue no era otra cosa +ue una ser iente de inmensa lon"itud y de forma detesta'le; No tard, en desa arec(r! diri"i(ndo hacia el mar su -uelo; Conmo-ido en e@tremo or cuanto aca'a'a de ocurrirme! lanc( una mir#da en torno de m) y +ued( inm,/ -il de es anto; Por+ue me encontra'a en un -alle ancho y rofundo! rodeado or todas artes de monta?as tan altas! +ue ara medirlas con la -ista tu-e +ue alzar de tal modo la ca'eza! +ue rod, or mi es alda mi tur'ante al suelo; 30dem#s! eran tan escar adas a+uellas monta?as! +ue se hacia im osi'le su'ir or ellas! y juz"u( inAtil toda tentati-a en tal sentido7 0l dame cuenta de ello no tu-ieron l)mites mi desolaci,n y mi deses eraci,n! y me dijeB C30h! cu#nto m#s hu'i(rame -alido no a'andonar la isla desierta en +ue sna halla'a y +ue era mil -eces referi'le a esta soledad desolada y #rida! donde no hay nada +ue comer ni 'e'er7 30ll)! al menos! ha')a frutas +ue llena'an los #r'oles y arroyos de a"ua deliciosa* ero a+u) solo ratas hostiles y desnudas ara morir de ham're y de sed7 34u( calamidad7 3No hay recurso y oder m#s +ue en 0lah el 6mni otente7 3Cada -ez +ue esca o de una cat#strofe es ara caer en otra eor y definiti-a7D En se"uida me le-ant( del sitio en +ue me encontra'a y recorr) a+uel -alle ara e@ lorarle un oco! o'/ ser-ando +ue esta'a enteramente creado con rocas de diamante; Por todas artes a mi alrededor a arec)a sem'rado el suelo de diamantitos des rendidos de la monta?a y +ue en ciertas sitios forma'an montones de la altura de un hom're; Camenza'a yo a mirarlas ya con al"An inter(s! cuando me inmo-iliz, de terror un es ect#culo m#s es antaso +ue todos los horrores e@ erimentados hasta entonces; Entre las rocas de diamante -i circular a sus "uardianes! +ue eran innumera'les ser ientes ne"ras! m#s "ruesas y mayores +ue almeras! y cada una de las cuales muy 'ien odr)a de-orar a un elefante "rande; En a+uel momento comenza'an a meterse en sus antros* or+ue durante el d)a se oculta'an ara +ue no las co"iese! su enemi"o el #jaro roGh! y Ani/ camente sal)an de noche; Entonces intent( con recauciones infinitas alejarme de all)! mirando 'ien d,nde on)a los ies y ensan / do desde el fondo de mi almaB C3He a+u) lo +ue "anaste a true+ue de ha'er +uerido a'usar de la clemencia del Destino! 3oh Sind'ad7 hom're de ojos insacia'les y siem re -ac)os7D 8 resa de un cumulo de terrores! continu( en mi caminar sin rum'o or el -alle de diamantes! descansando de -ez en cuando en los arajes +ue me arec)an m#s res"uardados! y as) estu-e hasta +ue lle", la noche; Durante todo a+uel tiem o me ha')a ol-idado or com leto de comer y 'e'er! y no ensa'a m#s +ue en salir del mal aso y en sal-ar de las ser ientes mi alma; 8 he a+u) +ue aca'( or descu'rir! junto al lu"ar en +ue me dej( caer! una! "ruta cuya entrada era muy an"osta! aun+ue suficiente ara +ue yo udiese fran+uearla; 0-anc(! ues! y enetr( en la "ruta! cuidando de o'struir la entrada con un e?asco +ue conse"u) arrastrar hasta all#; Se"uro ya! me a-entur( or su interior en 'usca del lu"ar m#s c,modo ara dormir es erando el d)a! y ens(B C3Ma?ana al amanecer saldr( ara enterarme de lo +ue me reser-a el Destino7D I'a ya a acostarme! cuando ad-ert) +ue lo +ue a rimera -ista tom( or una enorme roca ne"ra era una es antosa ser iente enroscada so're sus hue-os ara incu'arlos;! Sinti, entonces mi carne todo el horror de semejante es ect#culo! y la iel se me enco"i, como una hoja seca y tem'l, en toda su su erficie* y ca) al suelo sin conocimiento! y ermanec) en tal estado hasta la ma?ana; Entonces! al con-encerme de +ue no ha')a sido de-orado toda-)a! tu-e alientos ara deslizarme hasta la entrada! se arar la roca y lanzarme fuera como e'rio y sin +ue mis iernas udieran sostenerme de tan a"o/ tado como me encontra'a or la falta de sue?o y de comida! y or a+uel terror sin tre"ua; Mir( a mi alrededor! y de re ente -i caer a al"unos asos de mi nariz un "ran trozo de carne +ue choc, contra el suelo con estr( ido; 0turdido al ronto! alc( los ojos lue"o ara -er +uien +uer)a a orre#rme con a+uello* ero no -i a nadie; Entonces me acord( de cierta historia o)da anta?o en 'oca de los mercaderes! -iajeros y e@ loradores de la monta?a de diamantes! de la +ue se conta'a +ue! como los 'uscadores de diamantes no od)an 'ajar a este -alle inaccesi'le! recurr)an a un medio curioso ara rocurarse esas iedras reciosas; Mata'an unos carneros* los art)an en cuartos y los arroja'an al fondo del -alle! donde i'an a caer so're las untas de diamantes! +ue se incrusta'an en ellos rofundamente; Entonces se a'alanza'an so're a+uella resa los roGhs y las #"uilas "i"antescas! sac#ndola del -alle ara lle-#rsela a sus nidos en lo alto de las rocas y +ue sir-iera de sustento a sus cr)as; 2os 'uscadores de diamantes se re / ci ita'an entonces so're el a-e* haciendo muchos "estos y lanzando "randes "ritos ara o'li"arla a soltar su resa y a em render de nue-o el -uelo; Re"istra'an entonces el cuarto de carne y co")an los diamantes +ue ten)a adheridos; 0salt,me a la saz,n la idea de +ue od)a tratar aAn de sal-ar mi -ida y salir de a+uel -alle +ue se me antoj, ha')a de ser mi tum'a; Me incor or(! ues! y comenc( a amontonar una "ran cantidad de diamantes! esco"iendo los m#s "ordos y los m#s hermosos; Me los "uard( en todas artes! a'arrot( con ellos mis

'olsillos! me los introduje entre el traje y la camisa! llen( mi tur'ante y mi calz,n! y hasta met)a al"unos entre los lie"ues de mi ro a; Tras de lo cual! desenroll( la tela de mi tur'ante! como la rimera -ez;;; En este momento de su narraci,n! Schahrazada -io a arecer la ma?ana! y se call, discretamente; PER6 C50ND6 22E.9 20 SZW N6CHE Ella dijoB ;;; Tras de lo cual! desenroll( la tela de mi tur'ante! como la rimera -ez! y me la rode( a la cintura! yen / do a situarme de'ajo del cuarto de carnero! +ue at( s,lidamente a mi echo con las dos untas del tur'ante; Permanec)a ya al"An tiem o en esta osici,n! cuando sA'itamente me sent) lle-ado or los aires! como una luma entre las "arras formida'les de un roGh y en com a?)a del cuarto de carne de carnero; 8 en un a'rir y cerrar los ojos me encontr( fuera del -alle! so're la cAs ide de una monta?a! en el nido del roGh! +ue se dis uso en se"uida a des edazar la carne a+uella y mi! ro ia carne ara sustentar! a sus roGhecillos; Pero de ronto se alz, hacia nosotros un estr( ito de "ritos +ue asustaron al a-e y la o'li"aron a em render de nue-o el -uelo! a'andon#ndome; Entonces desat( mis li"aduras y me er"u) so're am'os ies! con huellas de san"re en mis -estidos y en mi rostro; $i a la saz,n a ro@imarse al sitio en +ue yo esta'a a un mercader! +ue se mostr, muy contrariado y asom'rado al erci'irme; Pero ad-irtiendo +ue yo no le +uer)a mal y +ue ni aun me mo-)a! se inclin, so're el cuarto de carne y lo escudri?,! sin encontrar en (l los diamantes +ue 'usca'a; Entonces alz, al cielo sus lar"os 'razos y se lament,! diciendoB C34u( desilusi,n7 3Estoy erdido7 3No hay recurso m#s +ue en 0lah7 3Me refu"io en 0lah contra el Maldito! el Malhechor7D 8 se "ol e, una con otra las almas de las manos! como se?al de una deses eraci,n inmensa; 0l ad-ertir a+uello! me acer+u( a (l y le dese( la az; Pero (l! sin corres onder a mi zalema! me ara?, furioso y e@clam,B CE4ui(n eresF E8 de d,nde -ienes ara ro'arme mi fortunaFD 2e res ond)B CNo temas nada! 3oh di"no mercader7 or+ue no soy ladr,n! y tu fortuna en nada ha disminuido; Soy un ser humano y no un "enio malhechor! como cre)as! or lo -isto; Soy incluso un hom're honrado entre la "ente honrada! y anti"uamente! antes de correr a-enturas tan e@tra?as! yo ten)a tam'i(n el oficio de mercader; En cuanto al moti-o de mi -enida a este araje! es una historia asom'rosa! +ue te contar( al unto; 3Pero de antemano! +uiero ro'arte mis 'uenas intenciones "ratific#ndote con al"unos diamantes reco"idos or m) mismo en el fondo de esa sima! +ue jam#s fue sondeada or la -ista humana7D Sa+u( en se"uida de mi cintur,n al"unos hermosos ejem lares de diamentes* y se los entre"u( dici(n/ doleB C3He a+u) una "anancia +ue no ha'r)as osado es erar en tu -ida7D Entonces el ro ietario del cuarto de carnero manifest, una ale"r)a inconce'i'le y me dio muchas "racias! y tras de mil zalemas! me dijoB C32a 'endici,n est# conti"o! 3oh mi se?or7 35no solo de estos diamantes 'astar)a ara enri+uecerme hasta la m#s dilatada -ejez7 3Por+ue en mi -ida hu'e de -erlos semejantes ni en la corte de los reyes y sultanes7D 8 me dio "racias otra -ez! y finalmente llam, a otros mercaderes +ue all) se halla'an y +ue se a"ru aron en torno m)o! dese#ndome la az y la 'ien-enida; 8 les cont( mi rara a-entura desde el rinci io hasta el fin; Pero ser)a Atil re etirla; Entonces! -ueltos de su asom'ro los mercaderes! me felicitaron mucho or mi li'eraci,n! dici(ndomeB C3Por 0lah7 3Tu destino te ha sacado de un a'ismo del +ue nadie re"res, nunca7D Des u(s! al -erme e@/ tenuado or la fati"a! el h#m're y la sed! se a resuraron a darme de comer y 'e'er con a'undancia! y me condujeron a una tienda! donde -elaron mi sue?o! +ue dur, un d)a entero y una noche; 0 la ma?ana! los mercaderes me lle-aron con ellos en tanto +ue comenza'a yo a re"ocijarme de modo intenso or ha'er esca ado a a+uellos eli"ros sin recedente; 0l ca'o de un -iaje 'astante corto! lle"amos a una isla muy a"rada'le! donde crec)an ma"n)ficos #r'oles de co a tan es esa y am lia! +ue con facilidad odr)an dar som'ra a cien hom'res; De estos #r'oles es recisamente de los +ue se e@trae la su'stancia 'lanca! de olor c#lido y "rato! +ue se llama alcanfor; 0 tal fin! se hace una incisi,n en lo alto del #r'ol! reco"iendo en una cu'eta +ue se one al ie el ju"o +ue destila y +ue al rinci io arece como "otas de "o/ ma! y no es otra cosa +ue la miel del #r'ol; Tam'i(n en a+uella isla -i al es anta'le animal +ue se llama CGarGadannD y ace e@actamente como a/ cen las -acas y los 'Afalos en nuestras raderas; El cuer o de esa f)era es mayor +ue el cuer o del camello* al e@tremo del morro tiene un cuerno de diez codos de lar"o y en el cual se halla la'rada una cara hu mana; Es tan s,lido este cuerno! +ue le sir-e al GarGadann ara elear y -encer al elefante! en"anch#ndole y teni(ndole en -ilo hasta +ue muere; Entonces la "rasa del elefante muerto -a a arara los ojos del GarGa/ dann! ce"#ndole y haci(ndole caer; 8 desde lo alto de los aires se a'ate so're ellos el terri'le roGh! y los trans orta a su nido ara alimentar a sus cr)as; $i asimismo en a+uella isla di-ersas clases de 'Afalos

$i-imos al"An tiem o all#! res irando el aire em'alsamado* tu-e con ello ocasi,n de cam'iar mis diamantes! or m#s oro y lata de lo +ue odr)a contener la cala de un na-)o; 3Des u(s nos marchamos de all)* y de isla en isla! y de tierra en tierra! y de ciudad en ciudad! admirando a cada aso la o'ra del Creador* y haciendo ac# y all# al"unas -entas! com ras y cam'ios! aca'amos or 'ordear %assra! a)s de 'endici,n! ara ascender hasta %a"dad! morada de az7 Me falt, el tiem o entonces ara correr a mi calle y entrar en mi casa! enri+uecido con sumas consideQ ra'les! dinares de oro y hermosos diamantes +ue no tu-e alma ara -ender; 8 he a+u) +ue! tras las efAsiones ro ias del retorno entre mis arientes y ami"os! no dej( de com ortarme "enerosamente! re artiendo d#di-as a mi alrededor! sin ol-idar a nadie; 2ue"o! disfrut( ale"remente de la -ida! comiendo manjares e@+uisitos! 'e'iendo licores delicados! -isti(ndome con ricos trajes y sin ri-arme de la sociedad de las ersonas deliciosas; 0s) es +ue todos los d)as ten)a numerosos -isitantes nota'les +ue! al o)r ha'lar de mis a-enturas* me honra'an con su resencia ara edirme +ue les narrara mis -iajes y les usiera al corriente de lo +ue suced)a con las tierras lejanas; 8 yo e@ erimenta'a una -erdadera satisfacci,n instruy(ndoles acerca de tantos cosas! lo! +ue induc)a a todos a felicitarme or ha'er esca ado de tan terri'les eli"ros! mara-ill#ndose con mi relato hasta el l)mite de la mara-illa; 8 as) es como aca'a mi se"undo -iaje; 3Pero ma?ana! 3oh mis ami"os7 os contar( las eri ecias de mi tercer -iaje! el cual! sin duda! es mucho m#s interesante y estu efaciente +ue los dos rimeros7D 2ue"o call, Sind'ad; Entonces los escla-os sir-ieron de comer y de 'e'er a todos los in-itados! +ue se halla'an rodi"iosamente asom'rados de cuanto aca'a'an de o)r; Des u(s Sind'ad el Marino hizo +ue dieran cien monedas de oro a Sind'ad el Car"ador! +ue las admiti,! dando muchas "racias! y se march, in-ocando so're la ca'eza de su hu(s ed las 'endiciones de 0lah! y lle", a su casa mara-ill#ndose de cuanto oca'a'a de -er y de escuchar; Por la ma?ana se le-ant, el car"ador Sind'ad! hizo la le"aria matinal y -ol-i, a casa del rico Sind'ad! como le indic, (ste; 8 fue reci'ido cordialmente y tratado con muchos miramientos! e in-itado a tomar arte en el fest)n del d)a y en los laceres! +ue duraron toda la jornada; Tras de lo cual! en medio de sus con-idados! atentos y "ra-es! Sind'ad el Marino em ez, su relato de la manera si"uienteB 20 TERCER0 HIST6RI0 DE 20S HIST6RI0S DE SIND%0D E2 M0RIN6! 45E TR0T0 DE2 TERCER $I0&E CSa'ed! 3oh mis ami"os7 /3Pero 0lah sa'e las cosas mejor +ue la criatura7/ +ue con la deliciosa -ida de +ue yo disfruta'a desde el re"reso de mi se"undo -iaje! aca'( or erder com letamente! entre las ri+uezas y el descanso! el recuerdo de los sinsa'ores sufridos y de los eli"ros +ue corr)! a'urri(ndome a la ostre de la inacci,n mon,tona de mi e@istencia en %a"dad; 0s) es +ue mi alma dese, con ardor la mudanza y el es ect#culo de las cosas de -iaje; 8 la misma afici,n al comercio! con su "anancia y su ro-echo! me tent, otra -ez; En el fondo! siem re la am'ici,n es causa de nuestras desdichas; En 're-e de')a yo com ro'arlo del modo m#s es antoso; Puse en ejecuci,n inmediatamente mi royecto! y des u(s de ro-eerme de ricas mercanc)as del a)s! art) de %a"dad ara %assra; 0ll) me es era'a un "ran na-)o lleno ya de asajeros y mercaderes! todos "ente de 'ien! honrada! con 'uen coraz,n! hom'res de conciencia y ca aces de ser-irle a uno! or lo +ue se odr)a -i-ir con ellos en 'uenas relaciones; 0s) es +ue no dud( en em'arcarme en su com a?)a dentro de a+uel na-)o* y no 'ien me encontr( a 'ordo! nos hicimos a la -ela con la 'endici,n de 0lah ara nosotros y ara nuestra tra-es)a; %ajo felices aus icios comenz,! en efecto! nuestra na-e"aci,n; En todos los lu"ares +ue a'ord#'amos ha/ c)amos ne"ocios e@celentes! a la -ez +ue nos ase#'amos e instru)amos con todas las cosas nue-as +ue -e)amos sin cesar; 8 nada! -erdaderamente! falta'a a nuestra dicha! y nos hall#'amos en el l)mite del des/ aho"o y la o ulencia; 5n d)a entre los d)as! est#'amos en alta mar! muy lejos de los a)ses musulmanes! cuando de ronto -i / mos +ue el ca it#n del na-)o se "ol ea'a con fuerza el rostro! se mesa'a los elos de la 'ar'a! des"arra'a sus -estiduras y tira'a al suelo su tur'ante! des u(s de e@aminar durante lar"o tiem o el horizonte; 2ue"o em ez, a lamentarse* a "emir y a lanzar "ritos de deses eraci,n; 0l -erlo! rodeamos todos al ca it#n! y le dijimosB CE4u( asa! 3oh ca it#n7FD Contest,B CSa'ed! 3oh a/ sajeros de az7 +ue estamos a merced del -iento contrario! y ha'i(ndonos des-iado de nuestra ruta! nos hemos lanzado a este mar siniestro; 8 ara colmar nuestra mala suerte! el Destino hace +ue to+uemos en esa isla +ue -eis delante de -osotros! y de la cual jam#s udo salir con -ida nadie +ue arri'ara a ella; 3Esa isla es la Isla de los Monos7 3Me da el coraz,n +ue estamos erdidos sin remedio7 Toda-)a no ha')a aca'ado de e@ licarse el ca it#n! cuando -imos +ue rodea'a al na-)o una multitud de seres -elludos cual monos! y m#s innumera'les +ue una nu'e de lan"ostas! en tanto +ue desde la laya de la

isla otros monos! en cantidad incalcula'le! lanza'a chillidos +ue nos helaron de estu or; 8 no osamos maltratar! atacar! ni si+uiera es antar a nin"uno de ellos! or miedo a +ue se a'alanzaran todos so're nos/ otros y nos matasen hasta el Altimo! -ista su su erioridad num(rica* or+ue no ca'e duda de +ue la certi/ dum're de esta su erioridad num(rica aumenta el -alor de +uienes la oseen; No +uisimos! ues! hacer nin"un mo-imiento! aun+ue or todos lados nos in-ad)an! a+uellos monos! +ue em eza'an a a oderarse ya de cuanto nos ertenec)a; Eran muy feos; Eran incluso m#s feos +ue las cosas m#s feas +ue he -isto hasta este d)a de mi -ida; 3Eran eludos y -elludos! con ojos amarillos en sus caras ne"ras* ten)an o+u)sima estatura! a enas cuatro almos! y sus muecas y sus "ritos! resulta'an m#s horri'les +ue cuanto a tal res ecto udiera ima"inarse7 Por lo +ue afecta a su len"uaje! en -ano nos ha'la'an y nos insulta'an chocando las mand)'ulas! ya +ue no lo"r#'amos com renderles! a esar de la atenci,n +ue a tal fin on)amos; No tardamos or des"racia! en -erles ejecutar el m#s funesto de los royectos; Tre aron or los alos! des le"aron las -elas! cortaron con los dientes todas las amarras y aca'aron or a oderarse del tim,n; Entonces! im ulsado or el -iento! march, el na-)o contra la costa! donde encall,; 8 los monos a oder#ronse de todos nosotros! nos hicieron desem'arcar sucesi-amente! nos dejar+n en la laya! y sin ocu arse m#s de nosotros ara nada! em'arcaron de nue-o en el na-)o! al cual consi"uieron oner a flote! y desa arecieron todos con (l a lo lejos del mar; Entonces! en el limite de la er lejidad! juz"amos inAtil ermanecer de tal modo en la laya contem lan/ do el mar! y a-anzamos or la isla! donde al fin descu'rimos al"unos #r'oles frutales y a"ua corriente! lo +ue nos ermiti, re oner un tanto nuestras fuerzas a fin de retardar lo m#s osi'le una muerte +ue todos creiamos se"ura; Mientras se"u)amos en a+uel estado! nos areci, -er entre los #r'oles un edificio muy "rande +ue se dir)a a'andonado; Sentimos la tentaci,n de acercarnos a (l! y! cuando lle"amos a alcanzarlo! ad-ertimos +ue era un alacio;;; En este momento de su narraci,n! Schahrazada $io a arecer la ma?ana! y se call, discretamente; PER6 C50ND6 22E.9 20 SZZ N6CHE Ella dijoB ;;; ad-ertimos +ue era un alacio de mucha altura! cuadrado! rodeado or s,lidas murallas y +ue ten)a una "ran uerta de ('ano de dos hojas; Como esta uerta esta'a a'ierta y nin"An ortero la "uarda'a! la fran / +ueamos y enetramos en se"uida en una inmensa sala tan "rande como un atio; Ten)a or todo mo'iliario la tal sala enormes utensilios! de cocina y asadores de una lon"itud desmesurada* el suelo! or toda alfom'ra! montones de huesos! ya calcinados unos! otros sin +uemar aAn; Dentro reina'a un olor +ue ertur', en e@tremo nuestro olfato; Pero como est#'amos e@tenAados de fati"o y miedo! nos dejamos caer cuan lar"os (ramos y nos dormimos rofundamente 8a se ha')a uesto el sol! cuando nos so'resalt, un ruido estruendoso! des ert#ndonos de re ente* y -imot descender ante nosotros desde el techo a un ser ne"ro con rostro humano! tan alto como una almera! y cuyo as ecto era m#s horri'le +ue el de todos los monos reunidos; Ten)a los ojos rojos como dos tizones inflamados los dientes lar"os y salientes como los colmillos de un cerdo! una 'oca enorme! tan "rande como el 'rocal de un ozo! la'ios +ue le col"a'an so're el echo! orejas mo-i'les como las del elefante y +ue le cu'r)an los hom'ros! y u?as "anchudas cual las "arras del le,n; 0 su -ista! nos llenamos de terror! y des u(s nos +uedamos r)"idos como muertos; Pero (l fue a sentarse en un 'anco alto adosado a la ared! y desde all) comenz, a e@aminarnos en silencio y con toda atenci,n uno a uno; Tras de lo cual se adelant, hacia nosotros! fue derecho a m)! refiri(ndome a los dem#s mercaderes! tendi, la mano y me co"io de la nuca! cual od)a co"arse un l)o de tra os; Me dio -ueltas y -ueltas en todas direcciones! al #ndome como al ar)a un carnicero cual+uier ca'eza de carnero; Pero sin duda no de'i, encontrarme de su "usto! li+uidado or el terror como yo esta'a y con la "rasa de mi iel disuelta or las fati"as del -iaje y la ena; Entonces me dej,! ech#ndome a rodar or el suelo! y se a oder, de mi -ecino m#s r,@imo y lo manose,! como me ha')a manoseado a m)! ara rechazarle lue"o y a ode/ rarse del si"uiente; De este modo fue co"iendo uno tras de otro a todos los mercaderes! y le toc, ser el Altimo en el turno al ca it#n del na-io; 0conteci, +ue el ca it#n era un hom're "ordo y lleno de carne! y naturalmente! era el m#s ro'usto y s,lido de todos los hom'res del na-)o; 0s) es +ue el es antoso "i"ante no dud, en fijarse en (l al ele"irB le co"io entre su manos cual un carnicero co"er)a un cordero! le derri', en tierra! le uso un ie en el cuello y le desnuc, con un solo "ol e; Em u?, entonces uno de los inmensos asadores en cuestion y se lo introdujo or la 'oca haci(ndolo salir or el ano; Entonces encendi, mucha le?a en el ho"ar +ue ha')a en la sala! uso entre las llamas al ca it#n ensartado! y comenz, a darle -ueltas lentamente hasta +ue estu-o en saz,n; 2e retir, del fue"o entonces y em ezo a trincharle en edazos! como si se tratara de un ollo! sir-i(ndose

ara el caso de sus u?as ; Hecho a+uello le de-or, en un a'rir y cerrar de ojos; Tras de lo cual chu , los huesos! -aci#ndolos de la m(dula! y los arroj, en medio del mont,n +ue se alza'a en la sala; Concluida esta comida! el es antoso "i"ante fue a tenderse en el 'anco ara di"erir! y no tard, en dormirse! roncando e@actamente i"ual +ue un 'Afalo a +uien se de"ollara o como un asno a +uien se incitara a re'uznar; 8 as) ermaneci, dormido hasta or la ma?ana; 2e -imos entonces le-antarse y alejarse como ha')a lle"ado! mientras ermaneciamos inm,-iles de es anto; Cuando tu-imos la certeza de +ue ha')a desa arecido! salimos del silencio +ue "uardamos toda la noche! y nos comunicamos mutuamente nuestras refle@iones y em ezamos a sollozar y "emir ensando en la suerte +ue nos es era'a; 8 con tristeza nos dec)amosB CMejor hu'iera sido erecer en el mar aho"ados o comidos or los monos! +ue ser asados en las 'rasas; 3Por 0lah! +ue se trata de una muerte detesta'lel7 Pero E+ue hacerF 3Ha de ocurrir lo +ue 0lah dis on"a7 3No hay recurso m#s +ue en 0lah el Todo oderoso7D 0'andonamos entonces a+uella casa y -a"amos or toda la isla en 'usca de al"An escondrijo donde res / "uardarnos* ero fue en -ano! or+ue la isla era llana y no ha')a en ella ca-ernas ni nada +ue nos ermitiese sustraernos a la ersecuci,n; 0s) es +ue! como ca)a la tarde! nos areci, mas rudente -ol-er al alacio; Pero! a enas lle"amos hizo su a arici,n en medio del ruido atronador el horri'le hom're ne"ro! y des u(s del al amiento y el manoseo! se a oder, de uno de mis com a?eros mercaderes! ensart#ndole en se"uida! as#ndolo y haci(ndole asar a su -ientre! ara tenderse lue"o en el 'anco y roncar hasta la ma?ana como un 'ruto de"ollado; Des ert#se entonces y se des erez,! "ru?endo ferozmente! y se march, sin ocu arse de nosotros y cual si no nos -iera; Cuando arti,! como ha')amos tenido tiem o de refle@ionar so're nuestra triste situaci,n! e@clamamos todos a la -ezB C$amos a tirarnos al mar ara morir aho"ados! mejor +ue erecer asados y de-orados; 3Por+ue de'e ser una muerte terri'le7D 0l ir a ejecutar este royecto! se le-ant, uno de nosotros y dijoB C3Escuchadme com a?eros7 ENo cre(is +ue -ale +uiz# m#s matar al hom're ne"ro antes de +ue nos e@termineFD Entonces le-ant( a mi -ez yo el dedo y dijeB C3Escuchadme! com a?eros7 3Caso de +ue -erdaderamente hay#is resuelto matar al hom're ne"ro! ser)a reciso antes comenzar or utilizar los trozos de madera de +ue esta cu'ierta la laya! con o'jeto de construimos una 'alsa en la cual o damos huir de esta isla maldita des u(s de li'rar a la Creaci,n de tan '#r'aro comedor de musulmanes7 3%ordearemos entonces cual+uier isla donde es eraremos la clemencia del Destino! +ue nos en-iar# al"An na-)o ara re"resar a nuestro a)s7 De todos modos! aun+ue naufra"ue la 'alsa y nos aho"uemos! ha'remos e-itado +ue nos asen y no ha'remos cometido la mala acci,n de matarnos -oluntariamente; 3Nuestra muerte ser# un martirio +ue se tendr# en cuenta el d)a de la Retri'uci,n7D Entonces e@clamaron los mercade resB C3Por 0lah7 3Es una idea e@celente y una acci,n razona'le7D 0l momento nos diri"imos a la laya y construimos la 'alsa en cuesti,n! en la cual tu-imos cuidado de oner al"unas ro-isiones! tales como frutas y hier'as comesti'les* lue"o -ol-imos al alacio ara es erar! tem'lando! la lle"ada del hom're ne"ro; 2le", recedido de un ruido atronador! y cre)amos -er entrar a un enorme erro ra'ioso; Toda-)a tu/ -imos necesidad de resenciar sin un murmullo c,mo ensarta'a y asa'a a uno! de nuestros com a?eros! a +uien esco"i, or su "rasa y 'uen as ecto! tras del al amiento y manoseo; Pero cuando el es antoso 'ruto se durmi, y comenz, a roncar de un modo estre itoso! ensamos en a ro-echarnos de su sue?o con o'jeto de hacerle inofensi-o ara siem re; Co"imos a tal fin dos de los inmensos asadores de hierro! y los calentamos al fue"o hasta +ue estu-ieron al rojo 'lanco* lue"o los em u?amos fuertemente or el e@tremo fr)o! y como eran muy esados! lle-amos! entre -arios cada uno; Nos acercamos a (l +uedamente! y entre todos hundimos a la -ez am'os asa dores en am'os ojos del horri'le hom're ne"ro +ue dorm)a! y a retamos con todas nuestras fuerzas ara +ue ce"ase en a'soluto; De'i, sentir se"uramente un dolor e@tremado! or+ue el "rito +ue lanz, fue tan es antoso! +ue al o)rlo rodamos or el suelo a una distancia res eta'le; 8 salt, (l a cie"as! y aullando y corriendo en todos senti/ dos! intent, co"er a al"uno de nosotros; Pero ha')amos tenido tiem o de e-itarlo y tirarnos al suelo de 'ru/ ces a su derecha y a su iz+uierda! de manera +ue a cada -ez s,lo se encontra'a con el -ac)o; 0s) es +ue! +ue no od)a realizar su ro osito! aca', or diri"irse a tientas a la uerta y sali, dando "ritos es antosos; Entonces! con-encidos de +ue el "i"ante cie"o morir)a or fin en su su licio! Comenzamos a tran+uilizarnos! y nos diri"imos al mar con aso lento; 0rre"lamos un oco mejor la 'alsa! nos em'arcamos en ella! la desamarramos de la orilla! y ya i'amos a remar ara alejamos! cuando -imos al horri'le "i"ante cie"o +ue lle"a'a corriendo! "uiado or una hem'ra "i"ante toda-)a m#s horri'le y anti #tica +ue (l; 2le"ados +ue fueron a la laya! lanzaron "ritos amedrentadores al -er +ue nos ale/ j#'amos! des u(s cada uno de ellos comenz, a a edreamos! arrojando a la 'alsa trozos de e?asco; Por a+uel rocedimiento consi"uieron alcanzarnos con sus royectiles y aho"ar a todos mis com a?eros! e@ce to dos; En cuanto a los tres +ue salimos con -ida! udimos al fin alejamos y onemos fuera del alcance de los e?ascos +ue lanza'an;

Pronto lle"amos a alta mar! donde nos -imos a merced del -iento y em ujados hacia una isla +ue dista'a dos d)as de a+uella en +ue cre)amos erecer ensartados y asados; Pudimos encontrar all# frutas! con lo +ue nos li'ramos de morir de ham're* lue"o! como la noche i'a ya a-anzada! tre amos a un "ran #r'ol ara dormir en (l; Por la ma?ana! cuando nos des ertamos! lo rimero +ue se resent, ante nuestros ojos asustados fue una terri'le ser iente tan "ruesa como el #r'ol en +ue nos halla'amos y +ue cla-a'a en nosotros sus ojos llameantes! y a'r)a una 'oca tan ancha como un horno; 8 de ronto se ir"ui,! y su ca'eza nos alcanz, en la co a del #r'ol; Co"i, con sus fauces a uno de mis com a?eros 8 lo en"ull, hasta los hom'ros! ara de-orarle or com leto casi inmediatamente; 8 al unto o)mos los huesos del infortunado cru"ir en el -ientre de la ser iente! +ue 'aj, del #r'ol y nos dej, ani+uilados de es anto y de dolor; 8 ensamosB C3Por 0lah! este nue-o "(nero de muerte es m#s detesta'le +ue el anterior7 32a ale"r)a de ha'er esca ado del asador del hom're ne"ro! se con-ierte en un resentimiento eor aAn +ue cuanto hu'i(ramos de e@ erimentar7 3No hay recurso m#s +ue en 0lahlD Tu-imos en se"uida alientos ara 'ajar del #r'ol y reco"er al"unas frutas +ue nos comimos! satisfaciendo nuestra sed con el a"ua de los arroyos; Tras de lo cual! -a"amos or la isla en 'usca de cual+uier a'ri"o m#s se"uro +ue el de la recedente noche! y aca'amos or encontrar un #r'ol de una altura rodi"iosa! +ue nos areci, odr)a rote"ernos eficazmente; Tre amos a (l al hacerse de noche y ya instalados lo mejor osi'le! em ez#'amos a dormimos! cuando nos des ert, un sil'ido se"uido de un rumor de ramas tronchadas! y antes de +ue tu-i(semos tiem o de hacer un mo-imiento ara esca ar! la ser iente co"i, a mi com a?ero! +ue se ha')a encaramado or de'ajo de m) y de un solo "ol e le de-or, hasta las tres cuartas artes; 2a -i lue"o enroscase al #r'ol! haciendo rechinar los huesos de mi Altimo com a?ero hasta +ue termin, de de-orarle; Des u(s se retir,! dej#ndome muerto de miedo; Continu( en el #r'ol sin mo-erme hasta or la ma?ana! y Anicamente entonces me decid) a 'ajar; Mi rimer mo-inAento fue ara tirarme al mar con o'jeto de concluir una -ida misera'le y llena de alarmas cada -ez m#s terri'les* en (l camino me ar(! or+ue mi alma! don recioso! no se a-en)a a tal resoluci,n* y me su"iri, una idea a la cual de'o el ha'erme sal-ado; Em ec( a 'uscar le?a! y encontr#ndola en se"uida! me tend) en tierra y co") una ta'la "rande +ue sujet, a las lantas de mis ies en toda su e@tensi,n* co") lue"o una se"unda ta'la +ue at( a mi costado iz+uierdo! otra a mi costado derecho! la cuarta me la use en el -ientre! y la +uinta! m#s ancha y m#s lar"a +ue las anteriores! la sujet( a mi ca'eza; De este modo me encontra'a rodeado or una muralla de ta'las +ue o on)an en todos sentidos un o'st#culo a las fauces de la ser iente; Realizado a+uello! ermanec) tendido en el suelo! y es er( lo +ue me reser-a'a el Destino; 0l hacerse de noche! no dej, de ir la ser iente; En cuanto me -io! arroj,se so're m) dis uesta a sujetarme en su -ientre* ero se lo im idieron las ta'las; Se uso entonces a dar -ueltas a mi alrededor intentando co"erme or al"An lado m#s accesi'le* ero! no udo lo"rar su ro ,sito! a esar de todos sus es fuerzos y aun+ue tira'a de m) en todas direcciones; 0s) as, toda la noche haci(ndome sufrir! y yo me cre)a ya muerto y sent)a en mi rostro su aliento nausea'undo; 0l amanecer me dej, or fin! y se alej, muy furiosa! en el l)mite de la c,lera y de la ra'ia; Cuando estu-e se"uro de +ue se ha')a alejado del todo! sa+u( la mano y me desem'arac( de las li"aduras +ue me ata'an a las ta'las; Pero ha')a estado en una ostura tan inc,moda! +ue en un rinci io no lo"r( mo-erme! y durante -arias horas cre) no oder reco'rar el uso de mis miem'ros; Pero al fin conse "u) onerme en ie! y oco a oco ude andar y asearme or la isla; Me encamin( hacia el mar! y a enas lle"u(! descu'r) en lontananza un na-)o +ue 'ordea'a la isla -elozmente a toda -ela; 0l -erlo me use a a"itar los 'razos y "ritar como un loco* lue"o des le"u( la tela de mi tur'ante! y at#ndola a una rama de #r'ol! la le-ant( or encima de mi ca'eza y me esforc( en hacer se?ales ara +ue me ad-irtiesen desde el na-)o; El destino +uiso +ue mis esfuerzos no resultaran inAtiles; No tard(! efecti-amente! en -er +ue el na-)o -ira'a y se diri")a a tierra* y oco des u(s fui reco"ido or el ca it#n y sus hom'res; 5na -ez a 'ordo del na-)o! em ezaron or ro orcionarme -estidos y ocultar mi desnudez! ya +ue desde hac)a tiem o ha')a yo destrozado mi ro a! lue"o me ofrecieron manjares ara +ue comiera! lo cual hice con mucho a etito! a causa de mis asadas ri-aciones* ero lo +ue me lle", es ecialmente al alma fue cierta a"ua fresca en su unto y deliciosa en -erdad! de la +ue 'e') hasta saciarme; Entonces se calm, mi coraz,n y se tran+uiliz, mi es )ritu! y sent) +ue el re oso y el 'ienestar descend)an or fin a mi cuer o e@tenuado; Comenc(! ues! a -i-ir de nue-o tras de -er a dos asos de m) la muerte y 'endije a 0lah or su misericordia! y le di "racias or ha'er interrum ido mis tri'ulaciones; 0s) es +ue no tard( en re onerme com letamente de mis emociones y fati"as! hasta el unto de casi lle"ar a creer +ue todas a+uellas calami / dades ha')an sido un sue?o; Nuestra na-e"aci,n result, e@celente! y con la -enia de 0lah el -iento nos fue fa-ora'le todo el tiem o! y nos hizo tocar felizmente en una isla llamada Salahata! donde de')amos hacer escala y en cuya rada or/ den, anclar el ca it#n ara ermitir a los mercaderes desem'arcar y des achar sus asuntos;

Cuando estu-ieron en tierra los asajeros! como era el Anico a 'ordo +ue carec)a de mercanc)as ara -en/ der o cam'iar el ca it#n se acerc, a mi y me dijoB C3Escucha lo +ue -oy a decirte7 Eres un hom're o're y e@tranjero! y or ti sa'emos cu#ntas rue'as has sufrido en tu -ida; 30s)! ues! +uiero serte de al"una utilidad ahora y ayudarte a re"resar a tu a)s con el fin de +ue cuando ienses en m) lo ;ha"as "ustoso e in-o+ues ara mi ersona todas las 'endiciones7D 8o lo contest(B CCiertamente! 3oh ca it#n7 +ue no dejar( de hacer -otos en tu fa-or;D 8 (l dijoB CSa'e +ue hace al"unos a?os -ino con nosotros un -iajero +ue si erdi, en una isla en +ue hicimos escala; 8 desde entonces no hemos -uelto a tener noticias suyas! ni sa'emos si ha muerto o si -i-e toda-)a; Como est#n en el na-)o de ositadas las mercanc)as +ue dej, a+uel -iajero! a'ri"o la idea de confi#rtelas ara +ue mediante un corretaje ro-isional so're la "anancia! las -endas en esta isla y me des su im orte! a fin de +ue a mi re"reso a %a lad ueda yo entre"arlo a sus arientes o d#rselo a (l mismo! si consi"ui, -ol-er a su ciudad;D 8 contest( yoB C3Te soy deudor del 'ienestar y la o'ediencia! 3oh mi se?or7 38 -erdaderamente! eres acreedor a mi mucha "ratitud! ya +ue +uieres ro orcionarme una honrada "anancia7D Entonces el ca it#n orden, a los marineros +ue sacasen de la cala las mercanc)as y las lle-aran a la orilla ara +ue yo me hiciera car"o de ellas! Des u(s llam, al escri'a del na-)o y le dijo +ue las contase y las anotara fardo or fardo;; 8 contest, el escri'aB CE0 +ui(n ertenecen estos fardos y a nom're de +uien de'o inscri'irlosFD El ca it#n res ondi,B CEl ro ietario de estos fardos se llama'a Sind'ad el Marino; 0hora inscr)'elos a nom're de ese o're asajero y re"Antale c,mo se llama;D 0l o)r a+uellas ala'ras del ca it#n! me asom'r( rodi"iosamente! y e@clam(B C3Pero si Sind'ad el Mari/ no soy yo7D 8 mirando atentamente al ca it#n! reconoc) en (l al +ue al comienzo de mi se"undo -iaje! me a'andon, en la isla donde me +ued( dormido; 0nte descu'rimiento tan ines erado! mi emoci,n lle", a sus Altimos l)mites! y a?ad)B C36h Ca it#n7 ENo me reconocesF 3Soy el ro io Sindhad el Marino! oriundo de %a"dad7 3Escucha m) historia7 0cu(rdate! 3oh ca it#n7 de +ue fui yo +uien desem'arc, en la isla hace tantos a?os sin +ue hu'iera -uelto; En efecto! me dorm) a la mar"en de un arroyo delicioso! des u(s de ha'er comido! y cuando des ert( ya ha')a zar ado el 'arco; 3Por cierto +ue me -ieron muchos mercaderes! de la monta?a de diamantes! y odr)an atesti"uar +ue soy yo el ro io Sind'ad el Marino7 0un no ha')a aca'ado de e@ licarme! cuando uno de los mercaderes +ue ha')a su'ido or mercaderias a 'ordo! sea cerc, a m)! me mir, atentamente! y en cuanto termin( de ha'lar! almote, sor rendido! y e@clam,B CPor 0lah7 Nin"uno me creyo cuando hace tiem o relat( la e@tra?a a-entura +ue me acaeci, un d)a en la monta?a de diamantes! donde! se"An dije! -i a un hom're atado a un cuarto de carnero y trans / ortado desde el -alle a la monta?a or un #jaro llamado roGh; 3Plues 'ien* he a+u) a+uel hom're7 3Este mismo es Sind'ad el Marino! el hom're "eneroso +ue me re"al, tan hermosos diamantes7 C8 tras de ha'lar as)! el mercader corri, a a'razarme como a un hermano ausente +ue encontrara de ronto a su hermano; Entonces me contem l, un instante el ca it#n del na-)o y en se"uida me reconoci, tam'i(n or Sind'ad! el Marino; 8 me tom, en sus 'razos como lo hu'iera hecho con su hijo! me felicit, or estar con -ida toda-)a! y me dijoB C3Por 0lah! 3oh mi se?or7 +ue es asom'rosa tu historia y rodi"iosa tu a-entura7 3Pero 'endito sea 0lah! +ue ermiti, nos reuni(ramos! e hizo +ue encontraras tus mercanc)as y tu fortuna7D 2ue"o dio orden de +ue lle-aran mis mercanc)as a tierra ara +ue yo las -endiese! a ro-ech#ndome de ellas or com leto a+uella -ez; 8 efecti-amente! fue enorme la "anancia +ue me ro orcionaron! indemniz#ndome con mucho de todo el tiem o +ue ha')a erdido hasta entonces; Des u(s de lo cual! dejamos la isla Salahata y lle"amos al a)s de Sind! donde -endimos y com ramos i"ualmente; En a+uellos mares lejanos -i cosas asom'rosas y rodi"ios innumera'les! cuyo relato no uedo detallar; Pero! entro otras cosas! -i un ez +ue ten)a el as ecto de una -aca y otro +ue arec)a un asno; $i tam'i(n un #jaro +ue nac)a del n#car marino y cuyas cr)as -i-)an en la su erficiade las a"uas sin -olar nunca so're tierra; M#s tarde continuamos nuestra na-e"aci,n! con la -enia de 0lah! y a la ostre lle"amos a %assra! donde nos detu-imos ocos d)as! ara entrar or Altimo en %a"dad; Entonces me diri") a mi calle! enetr( en mi casa! salud( a mis arientes! a mis ami"os y a mis anti"uos com a?eros! e hice muchas d#di-as a -iudas y a hu(rfanm Por +ue ha')a re"resado m#s rico +ue nunca a causa de los Altimos ne"ocios hechos al -ender mis mercanc)as; Pero ma?ana! si 0lah +uiere! 3oh ami"os m)os7 os contar( la historia de mi cuarto -iaje! +ue su era en inter(s a las;tres +ue aca'#is de o)r;D 2ue"o Sind'ad el Marino! como los anteriores d)as! hizo +ue dieran cien monedas de oro a Sind'ad el Car"ador! in-it#ndole a -ol-er al d)a si"uiente; No dej, de o'edecer el car"ador! y -ol-i, al otro d)a ara escuchar lo +ue ha')a de contar Sind'ad el Marino cuando terminase la comida;;; En este momento de su narraci,n! Schahrazada -io a arecer la ma?ana! y call, discretamente;

PER6 C50ND6 22E.9 20 YUS N6CHE Ella dijoB ;;; ara escuchar lo +ue ha')a de contar Sind'ad el Marino cuando terminase la comida; 20 C50RT0 HIST6RI0 DE 20S HIST6RI0S DE SIND%0D E2 M0RIN6! 45E TR0T0 DE2 C50RT6 $I0&E 8 dijo Sind'ad el MarinoB CNi las delicias ni los laceres de la -ida de %a"dad! 3oh ami"os m)os7 me hicieron ol-idar los -iajes; 0l contrario! casi no me acorda'a de las fati"as sufridas y los eli"ros corridos; 8 el alma (rfida +ue -i-)a en m) no dej, de mostrarme lo -entajoso +ue seir)a recorrer de nue-o las comarcas de los hom'res; 0s) es +ue no ude resistirme a sus tentaciones! y a'andonando un d)a la casa y las ri+uezas! lle-, conmi"o una "ran cantidad de mercader)as de recio! 'astantes m#s +ue las +ue ha')a lle-ado en mis Altimos -iajes! y de %a"dad art) ara %assra! donde me em'ar+u( en un "ran na-)o en com a?)a de -arios nota'les mercaderes resti"iosamente conocidos; 0l rinci io fue e@celente nuestro -iaje or el mar! "racias a la 'end)ci,n; 1uimos de isla en isla y de tierra en tierra! -endiendo y com rando 8 realizando 'eneficios muy a recia'les! hasta +ue un d)a en alta mar hizo anclar el ca it#n! dici(ndonosB C3Estamos erdidos sin remedio7D 8 de im ro-iso un "ol e de -iento terri'le hinch, todo el mar! +ue se reci it, so're el na-)o! haci(ndolo crujir or todas artes! y arre'at, a los asajeros! incluso el ca it#n! los marineros y yo mismo; 8 se hundi, todo el mundo y yo i"ual +ue los dem#s; Pero! merced a la misericordia! ude encontrar so're el a'ismo una ta'la del na-)o! a la +ue me a"arr( con manos y ies! y encima de la cual na-e"amos durante medio d)a yo y al"unos otros mercaderes +ue lo"raron asirse conmi"o a ella; Entonces! a fuerza de 're"ar con ies y manos! ayudados or el -iento y la corriente! ca)mos en la costa de una isla! cual si fu(semos un mont,n de al"as! medio muertos ya de fr)o y de miedo; Toda una noche ermanecimos sin mo-ernos! ani+uilados! en la costa de a+uella isla; Pero al d)a si"uiente udimos le-antarnos e intemarnos or ella! -islum'rando una casa! hacia la cual nos encaminamos; Cuando! lle"amos a ella! -imos +ue or la uerta de la -i-ienda sal)a un "ru o de indi-iduos com letamente desnudos y ne"ros! +uienes se a oderaron de nosotros sin decirnos ala'ra y nos hicieron enetrar en una -asta sala donde a arec)a un rey sentado en alto trono; El rey nos orden, +ue nos sent#ramos! y nos sentamos; Entonces usieron a nuestro alcance latos llenos de manjares como no los ha')amos -isto en toda nuestra -ida; Sin em'ar"o! su as ecto no e@cit, mi a etito! al re-(s de lo +ue ocurr)a a mis com aneros! +ue comieron "lotonamente ara a lacar el ham 're +ue les tortura'a desde +ue nufra"amos; En cuanto a m)! or a'stenerme conser-o la e@istencia hasta hoy; Efecti-amente! desde +ue tomaron los rimeros 'ocados! a oder,se de mis com a?eros una "ula enorme! y estu-ieron durante horas y horas de-orando cuanto les resenta'an* mientras hac)an "estos de locos y lanza'an e@traordinarios "ru?idos de satisfacci,n; En tanto +ue ca)an en a+uel estado mis ami"os! los hom'res desnudos lle-aron un taz,n lleno de cierta omada con la +ue untaron todo el cuer o a mis com a?eros! resultando asom'roso el efecto +ue hu'o de roducirle en el -ientre;! Por+ue -i +ue se les dilata'a oco a oco en todos sentidos hasta +uedar m#s "or / do +ue un ellejo inflado; 8 su a etito aument, ro orcionalmente! y continuaron comiendo sin tre"ua! mientras yo les mira'a asustado al -er +ue no se llena'a su -ientre nunca; Por lo +ue a m) res ecta! ersist) en no tocar a+uellos manjares! y me ne"u( a +ue me untaran con la o / mada al -er el efecto +ue rodujo en mis com a?eros; 8 en -erdad +ue mi so'riedad fue ro-echosa! or+ue a-eri">( +ue a+uellos hom'res desnudos com)an carne humana! y em lea'an di-ersos medios ara ce'ar a los hom'res +ue ca)an entre sus manos y hacer de tal suerte m#s tierna y mas ju"osa su carne; En cuanto al rey de estos antro ,fa"os! descu'r) +ue era o"ro; Todos los d)as le ser-)an asado un hom're ce'ado or a+uel m(todo* a los dem#s no les "usta'a el asado y com)an la carne humana al natural! sin nin"An aderez,; 0nte tan triste descu'rimiento! mi ansiedad so're mi suerte y la de mis com a?eros no conoci, l)mites cuando ad-ert) en se"uida una disminuci,n nota'le de la inteli"encia de mis camaradas! a medida +ue se hincha'a su -ientre y en"orda'a su indi-iduo; 0ca'aron or em'rutecerse del todo a fuerza de comer! y cuando tu-ieron el as ecto de unas 'estias 'uenas ara el matadero! se les confi, a la -i"ilancia de un astor +ue a diario les lle-a'a a acer en el rado; En cuanto a m)! or una arte el ham're! y el miedo or otra! hicieron de mi ersona la som'ra de m) mismo y la carne se me sec, encima del hueso; 0s)! es +ue! cuando los ind)"enas de la isla me -ieron tan

del"ado y seco! no se ocu aron ya de m) y me ol-idaron enteramente! juz"#ndome sin duda indi"no de ser-irme asado ni si+uiera a la arrilla ante su rey; Tal falta de -i"ilancia or arte de a+uellos insulares ne"ros y desnudos! me ermiti, un d)a alejarme de su -i-ienda y marchar en direcci,n o uesta a ella; En el camino me encontr( al astor +ue lle-a'a a acer a mis des"raciados com a?eros! em'rutecidos or cul a de su -ientre; Me di risa! a esconderme entre las hier'as altas! andando y corriendo ara erderlos de -ista! ues su as ecto me roduc)a torturas y tristeza; 8a se ha')a uesto el sol! y yo no deja'a de andar; Continu( camino adelante! toda la noche sin sentir ne / cesidad de dormir! or+ue me des a'ila'a el miedo de caer en manos de los ne"ros comedores de carne humana; 8 andu-e aAn durante todo el otro d)a! y tam'i(n los seis si"uientes! sin erder m#s +ue el tiem o necesario ara hacer una comida diaria +ue me ermitiese se"uir mi carrera en os de lo desconocido; 8 or todo alimento Co")a hier'as y me com)a las indis ensa'les ara no sucum'ir de ham're; 0l amanecer del octa-o d)a;;; En este momento de su narraci,n! Schahrazada -io a arecer la ma?ana! y se call, discretamente; PER6 C50ND6 22E., 20 YUY N6CHE Ella dijoB ;;;0l amanecer del octa-o d)a lle"u( a la orilla o uesta de la isla y me encontr( con hom'res como yo! 'lancos y -estidos con trajes! +ue se ocu a'an en +uitar "ranos de imienta de los #r'oles de +ue esta'a cu'ierta a+uella re"i,n; Cuando me ad-irtieron! se a"ru aron en torno m)o y me ha'laron en mi len"ua! el #ra'e! +ue no escucha'a yo desde hacia tiem o; Me re"untaron +ui(n era y de d,nde -en)a; Contes t(B C36h 'uenas "entes! soy un o're e@tranjero7D 8 les enumer( cuantas des"racias y eli"ros ha')a e@/ erimentado; Mi relato les asom'r, mara-illosamente! y me felicitaron or ha'er odido esca ar de los de/ -oradores de carne humana* me ofrecieron de comer y de 'e'er! me dejaron re osar una hora y des u(s me lle-aron a su 'arca ara resentarme a su rey! cuya residencia se halla'a en otra isla -ecina; 2a isla en +ue reina'a este rey ten)a or ca ital una ciudad muy o'lada! a'undante en todas las cosas de la -ida! rica en zocos y en mercaderes cuyas tiendas a arec)an ro-istas de o'jetos reciosos! cruzada or calles en +ue circula'an numerosos jinetes en ca'allos es l(ndidos! aun+ue sin sillas ni estri'os; 0s) es +ue cuando me resentaron al rey! tras de las zalemas hu'e de artici arle mi asom'ro or -er c,mo los hom'res monta'an a elo en los ca'allos; 8 le dijeB CEPor +u( moti-o! 3oh mi se?or y so'erano7 no se usa a+u) la silla de montarF 3Es un o'jeto tan c,modo ara ir a ca '#llo7 38 adernas aumenta el dominio del jinete7D Sor rendi,se mucho de mis ala'ras el rey! y me re"unt,B CEPero en +u( consiste una silla de montarF 3Se trata de una cosa +ue nunca en nuestra -ida -imos7D 8o lo dijeB CE4ui(res! entonces! +ue te confeccione una silla ara +ue uedas com ro'ar su comodidad y e@ er)mentar sus -entajasFD Me contest,B C3Sin duda7D Dije +ue usieran a mis ,rdenes un car intero h#'il y le hice tra'ajar a mi -ista la madera de una silla conforme e@actamente! a mis indicaciones; 8 ermanec) junto a (l hasta +ue la termin,; Entonces yo mis/ mo forr( la madera de la silla con lana y cuero! y aca'( "uarneci(ndola alrededor con 'ordados de oro y 'orlas de di-ersos colores; Hice +ue -iniese a mi resencia lue"o un herrero! al cual le ense?( el arte de confeccionar un 'ocado y estri'os* y ejecut, erfectamente estas cosas! or+ue no le erd) de -ista un ins/ taute; Cuando estu-o todo en condiciones! esco") el ca'allo m#s hermoso de las cuadras del rey! y le ensill( y em'rid(! y le enjaec( es l(ndidamente! sin ol-idarme de onerle di-ersos accesorios de adorno! como lar"as "ualdra as! 'orlas de seda y oro! enacho y collera azul; 8 fui en se"uida a resent#rselo al rey! +ue lo es era'a con mucha im aciencia desde hac)a al"unos d)as; Inmediatamente lo mont, el rey! y se sinti, tan a "usto y le satisfizo tanto la in-enci,n! +ue me ro', su contento con re"alos suntuosos y "randes rodi"alidades; Cuando el "ran -isir -io a+uella silla y com ro', su su erioridad! me ro", +ue le hiciera una arecida; 8 yo acced) "ustoso; Entonces todos los nota'les del reino y los altos di"natarios +uisieron asimismo tener una silla! y me hicieron la o ortuna demanda; 8 tanto me o'se+uiaron! +ue en oco tiem o hu'e de con/ -ertirme en el hom're m#s rico y considerado de la ciudad; Me ha')a hecho ami"o del rey! y un d)a +ue fui a -erle! se"An era mi costum're! se encar, conmi"o! y me dijoB C38a sa'es! Sind'ad! +ue te +uiero mucho7 En mi alacio lle"aste a ser como de mi familia! 8 no uedo asarme sin ti ni so ortar la idea de +ue -en"a un d)a en +ue nos dejes; 3Deseo! ues! edirte una cosa sin +ue me la rehuses7D Contest(B C36rdena! 3oh rey7 3Tu oder so're mi lo consolidaron tus 'eneficios y la "ratitud +ue te de'o or todo el 'ien +ue de ti reci') desde mi lle"ada a este reino7D Contest, (lB CDeseo casarte entre nosotros con una mujer 'ella 'onita! erfecta! rica en oro y en cualidades! con el fin de +ue ella te decida a ermanecer siem re en nuestra ciudad y en mi alacio; 3Es ero! ues! de ti! +ue no rechaces mi ofrecimiento y mis ala'ras7D

0l o)r a+uel discurso +ued( confundido! 'aj( la ca'eza y no ude res onder de tanta timidez +ue me em'ar"a'a; De manera +ue el rey me re"unt,B CEPor +u( no me contestas! hijo m)oFD 8o re li+u(B C36h rey del tiem o! tus deseos son los m)os y en m) tienes un escla-o7 / 0l unto en-i, (l a 'uscar al Gad) y a los testi"os! y acto se"uido di,me or es osa a una mujer no'le de alto ran"o! oderosamente rica! due?a de ro iedades edificadas y de tierras! y dotada de "ran 'elleza; 0l ro io tiem o! me hizo el re"alo de un a/ lacio com letamente amue'lado! con sus escla-os de am'os se@os y un tren de casa -erdaderamente re"io; Desde entonces -i-) en medio de una tran+uilidad erfecta y lle"u( al l)mite del desaho"o y el 'ienestar; 8 de antemano me re"ocija'a! la idea de oder un d)a esca arme de a+uella ciudad y -ol-er a %a"dad con mi es osa! or+ue la ama'a mucho! y ella tam'i(n me ama'a! y nos lle-#'amos muy 'ien; Pero cuando el Destino dis one al"o! nin"An oder humano lo"ra torcer su curso; E8 +u( criatura uede conocer el or-enirF 0un ha')a yo de com ro'ar una -ez m#s 3ay7 +ue todos nuestros royectos son jue"os infan tiles ante los desi"nios del Destino; 5n d)a! or orden de 0lah! muri, la es osa de mi -ecino; Como el tal -ecino era ami"o m)o! fui a -erle y trat( de consolarle! dici(ndoleB C3No te aflijas m#s de lo ermitido! 3oh -ecino m)o7 3Pronto te indemnizar# 0lah! d#ndote una es osa mas 'endita toda-)a7 3Prolon"ue 0lah tus d)as7D Pero mi -ecino! asom'rado de mis ala'ras! le-ant, la ca'eza y me dijoB EC,mo uedes desearme lar"a -ida cuando 'ien sa'es +ue s,lo ten"o ya una! hora de -i-irWI Entonces me asom'r( a mi -ez y le dijeB CEPor +u( ha'las as)! -ecino m)o! y a +u( -ienen semejantes resentimientosF 3.racias a 0lah! eres ro'usto y nada te amenaza7 EPretendes! ues! matarte or tu ro ia manoFD Contest,B C30h7 %ien -eo ahora tu i"norancia acerca de los usos de nuestro a)s; Sa'e! ues! +ue la costum're +uiere +ue todo marido -i-o sea enterrado -i-o con su mujer cuando ella muere! y +ue toda mujer -i-a sea enterrada -i-a con su marido cuando muere (l; 3Es cosa in-iola'le7 38 en se"uida de'o ser enterrado -i-o ya con mi mujer muerta7 30+u) ha de cum lir tal ley! esta'lecida or los ante asados! todo el mundo! incluso el rey7D 0l escuchar a+uellas ala'ras! e@clam(B C3Por 0lah! +u( costum're tan detesta'le7 3&am#s odr( confor/ marme con ella7D Mientras ha'l#'amos en estos t(rminos! entraron los arientes y ami"os de mi -ecino y se dedicaron! en efecto! a consolarle or su ro ia muerte y la de su mujer; Tras de lo cual! se rocedi, a los funerales; Pusieron en un ataAd descu'ierto el cuer o de la mujer! des u(s de re-estirla con los trajes m#s hermosos y adornarla! con las m#s reciosas joyas; 2ue"o se form, el acom a?amiento* el marido i'a a la ca'eza detr#s del ataAd! y todo el mundo! incluso yo! se diri"i, al sitio del entierro; Salimos de la ciudad! lle"ando a una monta?a +ue da'a so're el mar; En cierto araje -i una es ecie de ozo inmenso! cuya ta a de iedra le-antaron en se"uida; %ajaron or all# el ataAd donde yac)a la mujer muerta adornada con sus alhajas* lue"o se a oderaron de mi -ecino! +ue no o uso nin"una resistencia* or medio de una cuerda le 'ajaron hasta el fondo del ozo! ro-ey(ndole de un c#ntaro con a"ua y siete anes; Hecho lo cual! ta aron el 'rocal del ozo con las iedras "randes +ue lo cu'r)an! y nos -ol-imos or donde ha')amos ido; 0sist) a todo esto en un estado de alarma inconce'i'le! ensandoB C32a cosa es aAn eor +ue todas cuantas he -isto7D 8 no 'ien re"res( al alacio! corr) en 'usca del rey y le dijeB C36h se?or m)o7 3muchos a)ses recorr) hasta hoy* ero en nin"una arte -i una costum're tan 'ar'ara como esa de enterrar al marido -i-o con su mujer muerta7 Por tanto! desear)a sa'er! 3oh rey del tiem o7 si el e@tranjero ha de cum lir tam/ 'ien esta ley al morir su es osa!D El rey contest,B C3Sin duda +ue se le enterrar# con ella7D Cuando hu'e o)do a+uellas ala'ras! sent) +ue en el h)"ado me estalla'a