Está en la página 1de 12

LAS ETAPAS DEL CRECIMIENTO ECONMICO * P. A, Baran y E. J.

Ilosh^wm
Sobre la cubierta de la obra escrita por W. W. Rostow que lleva por ttulo Las etapas del crecimiento econmico: un manifiesto no comunista,'^ "^ el ec'tor anuncia el producto en los siguientes trminos: "Este libro constituye una generalizacin que comprende todo el lapso de la historia moderna. Nos ofrece una relacin del crecimiento econmico basada en una teora dinmica de la produccin e interpretada en funcin de las sociedades reales. Nos ayuda a explicar los cambios histricos y a predecir las principales tendencias polticas y econmicas; y nos proporciona los vnculos importantes que existen entre el comportamiento econmico y el no econmico que Carlos Marx no logr percibir." El propio tono de propaganda que emplea el autor es igualm.ente estridente: "Estas etapas no son slo descriptivas. No representan, simplemente, una forma de generalizar ciertas observaciones de los heclios relacionados con la secuela del desarrollo de las sociedades modernas. Poseen continuidad y lgica internas y tienen un fundamento analtico, arraigado en una teora dinmica de la piodoccin" (p, 25)- La causa que provoca este entusiasmo no es nicamente la luz que, se supone, arroja la nueva teora sobre el proceso de la evolucin social y econmica, sino tambin el pretendido poder que tiene para aniquilar, de una vez por todas, al dragn marxistaj con el cual tantas otras personas han librado combate sin poderlo matar. En la citada obra se exhorta al lector a que "note las semejanzas entre su anlisis (el de Marx) y las etapas del crecimiento, as como las diferencias qne existen entre los dos sistemas de pensamiento, examinndolas etapa por etapa". Nos proponemos aceptar esta invitacin y llevar a cabo la comparacin que sugiere el profesor Rostow. En la primera seccin del texto que presentamos a continuacin se estudia la aportacin que el sistema de las etapas-de-crecimiento hace a la teora del desarrollo econmico. La .segunda seccin tratar de dar respuesta a la cuestin de si el pensamiento marxista es capaz de sobrevivir a este novsimo ataque.

La atencin que hayan podido despertar hasta ahora los escritos del profesor Rostow en la literatura sobre el desarrollo econmico ha tenido por base algunos de sus estudios empricos anteriores. Sus aportaciones tericas han sido mediocres: se han concretado principalmente, de hecho, a diversos tipos de clasificacin. Cambia significativamente su ms reciente esfuerzo esta situacin?
* Versin al castellano de Rubn Pimentel. '** Ed. esp. del F.C.E., Mxico, 2? edicin, 1963. 284

LAS ETAPAS DEL CRECIMIENTO ECONMICO

28S

El profesor Rostow presenta tres proposiciones. Primeramente, insiste en que es de ndole histrica el problema del crecimiento y se debe considerar dentro de un sistema de formacin de periodos histricos. En segundo lugar, hace resaltar (lo que quiz es su punto ms notable) el hecho de que el crecimiento econmico no constituye un proceso continuo y uniforme, sino discontinuo y lgico que depende de una transformacin revolucionaria sbita, la del "impulso inicial hacia un crecimiento outosostcnido". Tercero^ subraya un aspecto particular de esta discontinuidad del crecimiento econmico: el hecho de que no avanza mediante un desarrollo equilibrado de todos los sectores de la economa, sino por los saltos sucesivos que dan hacia adelante los "sectores principales" de la economa. Es indudable que estas ideas son valiosas, aunque difcilmente se puede decir que sean nuevas o que las haya creado el profesor Rostow. Quiz el primer descubrimiento de la economa poltica fue el de que las teoras del crecimiento deben ser histricas; lo que sucede es, sencillamente, que fue olvidado durante el siglo, poco ms o menos, en que el concepto del crecimiento econmico fue casi totalmente abandonado por la economa acadmica, pero menos por los marxistas que, a semejanza de los alemanes y de Schumpetcr, aceptaron una gran parte del Fragestellung marxista sobre dicho tema. El "impulso inicial" no es otra cosa que un nombre distinto aplicado a la "revolucin industrial", la que constituy el concepto analtico bsico de la historia econmica moderna desde la i^oca de Engels a la de Mantoux, hasta que fue suprimido, en el periodo comprendido entre las dos guerras, por las crticas gradualistas de Clapham, Ashton y otros. Igualmente antiguo es el argumento que se refiere a la desigualdad del desarrollo, ya que fue presentado por Marx, desarrollado por Lenin, y sirve de fundamento al anlisis que Schumpeter y Kondratiev han realizado del desarrollo econmico del siglo xix.^ Sin duda, el redescubriniiento de las verdades antiguas es una realizacin muy digna de crdito, especialmente en las "ciencias ob]"etivistas" contemporneas en donde, aparentemente, se acepta cualquier desatino a condicin de que no se haya dicho antes, aun cuando ninguna de ellas, por s mismas, merezca mayor aplauso. Mas, cuando nos ponemos a considerar las dems realizaciones del profesor Rostow en el campo de la teora del crecimiento, advertimos que sus deficiencias son demasiado evidentes. La primera y ms grave es que su teora de las "etapas" en realidad no nos dice nada fuera de indicarnos que existen tales etapas. Las otras cuatro etapas se encuentran comprendidas en la del "impulso ioiciaF', y nada le agregan a esta. Si se admite que hay una etapa de "impulso inicial", es obvio que debe haber una etapa antes de sta, cuando no estn presentes las condiciones necesarias para el
i a. tambin, Prcxucton Trends n. fie United States snce 1870, por A. F, Burns, Kcva York, 1934.

286

EL TRIMESTRE ECONMICO

crecimiento econmico; otra, coando existen las cc3ncliciories previas para el impulso inicial; otras ms, que sigue a esta ltima, ciiando "la economa pone de manifiesto la adquisicin de la soficiente habilidad tcnica y de empresa para fabricar aquello que necesite, aunque no todo lo producible" (la cual es la definicin que bace Rostow de la etapa de la "'madurez"); y todava otra ms^ cuando la economa ha adquirido la capacidad suficiente para producir todo lo que necesita (p. 22).- En realidad, no existe ningn punto de partida ("impulso inicial") de ninguna clase^ sea en la historia de la naturaleza de las sociedades o de las personas, que no se pueda considerar precedido y seguido por varias "etapas". Si se tiene inclinacin por la simetra^ todo lo que se tiene que hacer es cerciorarse de que sea non el numero total de etapas, incluyendo a la del "impulso inicial". Por tanto, una vez que tenemos un ngulo, obtenemos el pentgono en su totalidad. Naturalmente, este procedimiento tiene el defecto de que el anlisis debe quedar circunscrito a su rea. En consecuencia, la teora rostoviana de las etapas, pese a sos pretensiones de gran alcance histrico y sociolgico, reduce el crecimiento econmico a un solo modelo. Todos y cada uno de los pases, cualesquiera que sean sus dems caractersticas, es clasificable nicamente en lo que respecta a su situacin en la escala, cuyo escaln intermedio es la etapa de "impulso inicial". Esto confiere a las etapas rostovianas cierto aspecto de falsa generalidad, ya que parecen aplicarse a todas y cada una de las economas, tanto la de la URSS como la de los Estados Unidos, la de China como la del Brasil, lo cual, como ya veremos, no deja de tener sus inferencias ideolgicas, aunque pasa por alto el hecho evidente de que, por universales que sean los problemas tcnicos del crecimiento econixiico, los diferentes tipos sociales de organizacin econmica pueden, o deben, resolverse de maneras muy distintas. Con todo, aun dentro de sus lmites sumamente estrechos, la teora rostoviana no puede explicar ni predecir, sin presentar consideraciones que son inaplicables al sistema de las etapas; simplemente no logra especificar ningn mecanismo de la evolucin que enlace las distintas etapas. No existe ninguna razn en particular para que la sociedad "tradicional" se convierta en una sociedad que produzca las "condiciones previas" del "impulso inicial". La exposicin de Rostow es simplemente una condensacin de lo que deben ser estas condiciones previas,'"* y repite una versin
2 A esta efapa la designa errneamente Rostow, "la poca del alio consumo en masa", ya que tanto por las necesidades lgicas de su sistema cuanto por sus propias observaciones sobre el tema (pp. 92-93) lo que la caracteriza no es fundamentalmente el consumo en masa (el cual slo representa uno de los usos alternativos a que puede destinar sus recursos una sociedad) sino la abundancia. Este error de denominacin no es, en modo alguno, trivial; va asociado al tratamiento engaoso que da Rostow a a fase actual del desarrollo econmico de los Estados Unidos, en la cual, ms bien que el consumo en nsasa, son los armamentos los que representan el "sector principal" de la economa. 3 Y esto no con una gran perspicacia. Por tanto, se supone que el cambio en la agricultura ciea las condiciones previas de la industrializacin no solamente ci de "suministrar al sector moderno de gran cantidad de alimentos, amplios mercados y una extensa oferta de fondos presablcs" (p. 37), sino tanibitn, y quizs de manera decisi.'aj por medio de la expansin de su fuerza de trabajo.

LAS ETAPAS DEL CRECIMIENTO ECONMICO

287

de esa "respuesta clsica" cuya insuficiencia ha sido evidente desde liace mucho tiempo: la coal es ona combinacin del "descubrimiento y ledesciibrniicnto de regiones c|ue estn fuera de la Europa occidental" y del "nuevo descubrimiento de otras regiones y el desarrollo del conocimiento y posicin cientificas" (p. 45). He aqu el deiis ciim machina. Tampoco hay razn alguna, dentro de las etapas rostovianas, de por qu las "condiciones previas" deben lle\'ar al "impulso inicial" hacia la madurez, como se pone realmente de manifiesto por la dificultad del mismo Rostow para descubrir, tras prolongado ex post fado, si ha ocurrido o no una etapa de "impulso inicial"."* Realmente, el concepto rostoviano del "impulso inicial" carece de valor predictivo. En forma anloga, cuando trata de analizar la "estructura interna" (p. 46) del impulso inicial o de cualquiera otra etapa, la teora rostoviana fracasa al hacer afinnaciones del tipo de que "dentro de un nmero muy grande de maneras diferentes, las cosas pueden suceder en cualquiera de stas", lo que constituye una aportacin bastante limitada al conocimiento/"' Las explicaciones y pronsticos que trata de hacer Rostow son, por consiguiente, poco ms que una verborrea carente de relacin con su teora de las etapas o^ en realidad, con cualquier teora de la evolucin econmica y social que se basa generalmente en lo que podramos denorniiarj hacindole favor, como sociologa y especulaciones polticas dignas de una tertulia de caf. Lo ms que se ha aproximado realmente en su esfuerzo por ofrecer una explicacin de por qu ocurre el crecimiento econcmiico, es cuando hace hincapi en la importancia del "nacionalismo reactivo" y en el papel decisivo de "un sistema de poder intrnsecamente competitivo" (pp. 109 y 151) en el que se hallan enredados histricamente los Estados.** La explicacin tiende a ser circular (cuando un pas tiene crecimiento econmico es prueba de que en l existe nacionalismo reactivo)" as como evasiva:
4 Comprense las vacilaciones que se refleian en las notas al calce de su cuadro de etapas de "impulso inicial" (pp. 52-53) y su incapacidad para decidir "si el periodo de impulso inicial ser, ee realidad, fructfero en las seis economas contemporneas que se esfuerzan por realizarlo" (p. 60), as como su fracaso para hacer frente al fenmeno del retroceso que puede ocurrir despus de los aparentes impulsos iniciales. Sin embargo, los crticos y, en especial los estadgrafos, deben Tcsistir la fcil tentacin, que as ofrece Rostow, para rechazar el concepto tota] del desarrollo econmico por jnedio de la revolucin industrial. 5 Por ejemplo: "Quiz lo ms importante en relacin con el comportamiento de estas variables, en casos histricos de impulso inicial, sea que lian adoptado muy di.stintas formas. No existe una norma nica. Puede aumentar la tasa y la productividad de la inversin, y las consecuencias de esta alza pueden difundirse en un proceso de crecimiento general que se autorrefuerxa, por muy distintas rutas tcnicas y econmicas, bajo la gida de muy diversos ambientes sociales, culturales y polticos, impulsados por una extensa variedad de estmulos humanos" (p. 62). O bien, podemos agregar, pueden no aumentar v, quizs, no se difundan. . . 6 "El caso general es el de una sociedad que se moderniza por s misma como consecuencia de una reaccin nacionalista en contra de la intromisin o la amenaza de intervencin de potencias extranjeras ms adelantadas" (p. 48). "i C. !as pginas 48-49 en las que hace un esfuerzo, sin mayor entusiasmo, por comparar la industrializacin precursora de Inglaterra con este modelo, sin tener otro fundamento que el de que, de otro modo, sta no se adaptara al "caso general"'. En consecuencia, debemos admitir que si una teora de e\'olucin econmica no puede explicar el caso que ms necesita explicar, o sea, el del priinersimo

288

EL TRIMESTRE ECONMICO

cuando un pas^ qoe es evidentemente nacionalista no da principio a so etapa de impulso inicial, es porque "el nacionalismo puede seguir una cualquiera de diversas trayectorias" (p. 29). Adems, hasta este tipo de explicacin carece de fuerza por la negativa de Rostow a admitir en su anlisis el miotivo de lucro, denegacin qoe no puede ocultar con una observacin parenttica ocasional en la que concede su existencia.** No obstante, por deficiente que sea, la explicacin del crecimiento econmico por medio del nacionalismo y la lgica de la competencia internacional es en la que ms se aproxima Rostow a un anlisis del desarrollo econmico que sea distinto de su r -.denominacin y clasificacin, Y, con todo, dicha explicacin no es muy concienzuda; pues, adems de cierta incapacidad para resolver algunos problemas importantes, el profesor Rostow da muestras de una sorprendente falta de capacidad hasta para reconocer su existencia y su significacin. Por tanto, uno de los problemas cruciales que tiene que afrontar tanto el terico como el presunto proyectista del desarrollo econmico bajo un rgimen capitalista es el de que "los criterios respecto a la obtencin mxima de utilidades privadas no coinciden necesariamente con los criterios para una. tasa y norma de crecimiento en varios sectores" (pp. 66-67), ya que, de hecho, se puede demostrar que en una situacin preindustrial o en regiones subdesarrolladas hay ms probabilidades de que estos criterios sean divergentes a que no lo sean. Tanto el estadista como el administrador econmico de un pas retrasado saben que un siglo de capitalismo occidental no ha logrado hacer pasar a ningn pas por el espacio que separa las economas adelantadas de las retrasadas; saben igualmente que se puede confiar en la inversin privada con fines de lucro para construir los hoteles para turistas de su pas, pero no para sus fbricas de acero. En consecuencia, han tratado de imitar, cada vez ms^ el mtodo sovitico de lograr el crecimiento econmico, que no adolece de esta desventaja, en vez de depender del mtodo europeo o norteamericano del siglo xix, que s la tiene, Rostow no explica ninguno de estos hechos que determinan el problema real del desarrollo econmico en las regiones subdesarrolladas, y ni siquiera parece percatarse de ellos,, fuera de la mencin casual ya citada. Por el contrario, el historiador debe explicar por qu razn, a pesar de esta divergencia o falta de coincidencia, un grupo reducido de pases, alrededor del Atlntico del Norte, logr industrializarse sobre una base capitalista, durante los siglos xviii y XIX, Rostow parece haberse olvidado goalnicntc de este problema.
"impulso inicial" de la historia, entonces no es otra cosa que un pedazo de papel intil, aunque el profesor Rostow no parece estar mucho muy enterado de esto. C. la pgina 41. 8 C. en la pgina 42. "Siempre ha estado presente el comerciante, que ve en la modernizacin la remocin de obstculos para alcanzar mercados y utilidades mayores, y el logro de la alta jerarqua social que se le neg", pero recomendarnos de manera especial se cotejen las pginas notablemente deformadas en donde habla acerca del colonialismo (pp. 131-135).

LAS ETAPAS DEL CRECIMIENTO ECONMICO

289

Esta torpeza no es accidental. La verdad es que, la ndole del enfoque del profesor Rostow lo imposibilita para resolver tales problemas, y hasta le dificulta reconocer su existencia, ya que si sostenernos que el motor principal del cambio econmico en ningn tiempo fue la "obtencin de utilidades mximas [en el sentido de] provecho econmico" (pp. 176ss.)^ no slo no podemos tratar sino ni siquiera dar respuesta a las preguntas que se suscitan del hecho de que todo desarrollo econmico entre la sociedad 'tradicional" y la aparicin de la URSS fue^ en realidad, un desa-TolIo capitalista y que, por lo tanto, requiere de un anlisis de las caracter. icas especificas del capitalismo. Si nos abstraemos de todo lo que separa . "la Inglaterra de fines del siglo x\'iii y de la Rusia de Khruscliev, del Japn del periodo Meip y del Canad en la poca del auge ferroviario anterior a 1914j de los Estados Unidos de Alexander Hamilton y de la China de Mao^ de la Alemania de Bismarck, y del Egipto de Nasser (p. 13), seremos incapaces de explicar por qu el Egipto de Nasser encuentra en la Rusia de Kliruschev una gua ms provechosa para su desarrollo econmico que en la Inglaterra del siglo xv'iii. Si estamos impacientes por menospreciar el elemento del provecho econmico que existe en la relacin entre las economas adelantadas y las subordinadas (coloniales) (pp. 10842, 137-38, 156), no podremos decir nada de provecho con respecto a los problemas derivados del heclio de que las economas subordinadas son dependientes de otras. Podramos preguntar: por qu razn ha de adoptar una persona un enfoque terico tan evidentemente defectuoso y contraproducente, en realidad? Podramos indicar una respuesta plausible por lo menos. Por haberlo admitido l mismo, el profesor Rostow no se interesa esencialmente en obtener una teora del desarrollo econmico^ sino en escribir un "manifiesto no comunista". A diferencia de otros eruditos y ms doctos (no diremos que ms capacitados) hombres de ciencia que confrontan objetivos semejanteSj l ha preferido abandonar no solamente las conclusiones y los argumentos de Marx, sino hasta el planteamiento bsico del desarrollo econmico tal como lo consider Marx. Como hemos tratado de demostrar^, sta fue una decisin poco sensata, pues las cuestiones marxistas son fundamentales para cualquiera que trate de comprender el iiroceso del desarroHo econmico. Lo c|uc se necesita, por lo menos, es una comprensin de las proposiciones de Marx, y el profesor Rostow todava tiene que elevarse a ese nivel. II Al hacer un examen de los dogmas principales de la teora del crecimiento econmico de Rostow (si es que acaso se puede decir que propone dicha teora en su libro) encontramos que nada nos revela que pueda considerarse un aumento a nuestro conocimiento de la historia del desarrollo

290

EL TRIMESTRE ECONMICO

econmico o im enriquecimiento de nuestra comprensin de los procesos que encierra. Pero Rostow nos ofrece algo mucho ms ambicioso que "simplemente" una teora nueva del crecimiento econmico; propone tambin "lina alternativa, de gran alcance, realista y slidamente basada, a la teora de ;Marx relativa al modo como evolucionan las sociedades". Examinemos, pues, este esfuerzo- ms reciente para arrojar a Klarx al cesto de la basura. Sin embargo, como no es posible, ni sera de provecho escudriar todas las malas interpretaciones y tergiversaciones al pensamiento de Marx que Rostow ha tratado de sintetizar en unas cuantas pginas, tendremos que limitarnos a dos problemas que el mismo Rostow considera esenciales j^ara su Kanifiesto. El primero se refiere a la naturaleza del elemento motriz que impulsa a la evolucin econmica, social y poltica en el curso de la historia. Para esta cuestin fundamental el materialismo histrico nos ofrece una respuesta amplia y refinada. Est muy lejos de nosotros el tratar de emular a Rostow en la pretensin de que esta respuesta ofrezca soluciones exactas a todos los problemas suscitados por las pautas y sucesos intrincados de la historia. Lo que s pretende el materialismo histrico es haber descubierto un enfoque indispensable para la comprensin de las plyades de acontecimientos histricos, y haber concentrado su atencin en la ndole de las energas principales causantes de su nacimiento, transformacin y desaparicin. Lo expresaremos en forma condensada: estas energas se derivan de la tensin siempre presente entre el grado de desarrollo de las fuerzas de la produccin, por una parte, y, por otra, las relaciones predominantes de la produccin. Es indudable que ni las "fuerzas de la produccin" ni las "relaciones de la produccin" son ideas sencillas. La primera comprende el estado actual de racionalidad, de la ciencia y la tecnologa, el modo de organizacin de la produccin y el grado de desarrollo alcanzado por el hombre mismo: "la fuerza productiva ms importante de todas" (Marx). La ltima se refiere a la manera de asignar los productos del trabajo humano, la situacin social en que se lleva a cabo la produccin, los principios de la distribucin, los criterios^ la ideologa, el '^^eltanschauung que constituye el "ter general" (Marx) o medio ambiente dentro del cual funciona la sociedad en un momento dado. La pugna entre las dos, latente a veces y a veces activa, se debe a una diferencia fundamental en las "leyes del movimiento" de las fuerzas y las relaciones de la produccin;, respectivamente. Las fuerzas de la produccin tienden a ser sumamente dinmicas. Impelidas por la bsqueda humana de una vida mejor, por el crecimiento y expansin de los conocimientos y la racionalidad humanos, por el incremento de la poblacin, las fuerzas de la produccin propenden de continuo a ganar en vigor, en profundidad y en su esfera de accin. En cambio, las relaciones de la produccin tienden a ser persistentes y conservadoras. Los sistemas predominantes para la asignacin de los recursos

LAS ETAPAS DEL CRECIMIENTO ECONMICO

291

y en la organizacio social, y las instituciones polticas, favorecen a ciertas clases y discriminan, anulan y oprimen a otras. Ocasionan los intereses creados. Se momifican las maneras de pensar y ponen de manifiesto cierta terquedad y longevidad que origina lo que a veces se denominan "retrasos de la cultura". Cuando el progreso de las fuerzas de la produccin se ve obstruido por la carga onerosa de los intereses reinantes y por las trabas del pensamiento dominante, uno o otro tiene que ceder; y como la clase dominante iams est dispuesta a renunciar a sus privilegios consagrados por el tiempo (en parte, por causas de inters propio y, en parte, porque su propio horizonte est circunscrito, ms o menos estrechamente, por la ideologa que prevalece y santifica esos mismos privilegios), el choque tiende a resultar violento. Con esto no queremos decir que las relaciones anticuadas y retrgradas de la produccin siempre son destruidas y aniquiladas por medio de revoluciones. El proceso se desenvuelve en una extensa variedad de formas, las que dependen de las circunstancias que prevalecen en cada caso particular. Dentro de esta amplia gama de posibilidades se encuentran sublevaciones violentas de las "clases bajas" y transformaciones relativamente pacficas de las "clases altas" como periodos de estancamiento prolongado, en los cuales el poder poltico, ideolgico y social de las clases gobernantes es lo suficientemente fuerte para impedir la aparicin de formas nuevas de organizacin econmica y social, para bloquear o retardar el desarrollo econmico de un pas. No obstante, el materialismo histrico de Marx insiste en que el desarrollo de las fuerzas de ia produccin ha sido, hasta ahora, el aspecto dominante del proceso histrico. Cualesquiera que hayan sido sus vicisitudes, sean cuales fueren las contrariedades e interrupciones que ha experimentado en el curso de la historia, a la larga ha tendido a suf)erar todos los obstculos y a conquistar todas las estructuras polticas, sociales e ideolgicas, subordinndolas a sus necesidades. Esta lucha contina desigualmente entre las fuerzas de la produccin y las relaciones de la produccin. Son menos frecuentes las conquistas rpidas y dramticas que los largos periodos de asedio, en los que las victorias permanecen indecisas, imperfectas y no son permanentes. Los diferentes pases ponen de manifiesto normas distintas, las que dependen de sus dimensiones, ubicacin, de la fuerza y cohesin de sus clases gobernantes, del valor, la determinacin y la direccin de los que carecen de todo privilegio; del grado de la influencia y apoyo del extraniero a que estn expuestas ambas o cualquiera de ellas; de la trascendencia y poder de las ideologas predominantes (por ejemplo, la religin). Adems, de un periodo a otro difiere muchsimo la trayectoria que sigue esta lucha y sus resultados. Bajo el rgimen de la primera poca del capitalismo competitivo eran muy chstintos de lo que han llegado a ser en la era del imperialismo; con la presencia de un poderoso sector socialista del mondo, ya no son iguales a como eran o habran sido si ste

292

EL TRIMESTRE ECONMICO

faltara. Ningn sistema incruento de 5 (o 3 o 7) "etapas" puede iustificar a la multitud y variedad de estructuras econmicas, tecnolgicas, polticas ideolgicas producidas por este incesante combate entre las fuerzas y las relaciones de la produccin. Lo que Marx, Enges y Lenin ensearon a quienes tenan la ambicin de aprender ms que de hacer carrera recurriendo a la "'refutacin", es que estos aspectos histricos no se pueden tratar mediante "una generalizacin que comprende todo el lapso de la historia moderna", sino que se deben estudiar concretamente tomando debida cuenta de la riqueza de los factores y de las fuerzas que participan en la formacin de cualquier caso histrico particular. A fin de impedir cualquier mala interpretacin posible, diremos que todo lo expuesto con anterioridad no pretende abogar por que se renuncie a la teora en favor del afanoso empirismo. Ms bien, sugiere la necesidad de una compenetracin recproca de la teora y la observacin concreta^ de la investigacin emprica esclarecida por la teora racional, y del trabajo terico que absorbe su fuerza vital del estudio histrico. Consideremos, por ejemplo, uno de los muchos pases subdesarroUados que existen. El hecho de encajarlo al molde estrecho de una de las "etapas" de Rostow no nos acerca ms a la comprensin de la situacin social y econmica de dicho pas ni nos da una clave de las perspectivas y posibilidades evolutivas del mismo. Para eso, lo que se necesita es una valoracin, tan exacta como sea posible, de las fuerzas sociales y polticas que influyen en el pas para su cambio y desarrollo (la situacin econmica y la estratificacin del campesinado, sus tradiciones polticas y su estructura ideolgica, el nivel econmico y social, la diferenciacin interna y las aspiraciones polticas de la burguesa, la medida de sus compromisos con intereses extranjeros y el grado de monopolio que predomina en sus em.presas nacionales, la intimidad de su relacin con los intereses de los terratenientes y el grado de su participacin en el gobierno actual; las condiciones de vida y de trabajo, as como el nivel de la conciencia de clase del sector obrero, y su fuerza poltica y como organizacin). Mas no se crea^ de ningn modo, que esta sea la tarea total. En el bando contrario se encuentran los grupos, instituciones, relaciones e ideologas que tratan de conservar el statu quo^ obstruyendo los esfuerzos encaminados hacia so derrocamiento. Hay opulentos terratenientes y/o ricos campesinos; existe un sector de la clase capitalista firmemente arraigado en posiciones monoplicas y aliado con otros sectores privilegiados de la sociedad; hay que contar tambin la burocracia del gobierno que est entremezclada y depende de la institucin militar; estn los inversionistas extranjeros sostenidos por sus gobiernos nacionales respectivos y trabajando de consuno con sus paniaguados del pas. Solamente un anlisis minucioso materialista-histrico, que atraviese la niebla ideolgica mantenida por la coalicin predominante de intereses y que destruya los fetiches que producen y reproducen continuamente quienes les interesa

LAS ETAPAS DEL CRECIMIENTO ECONMICO

295

la conservacin del statu quo, slo un anlisis de esa naturaleza poede tener la esperanza de desenredar la maraa de tendencias en pro y en contra, de foerzaSj influencias, convicciones y opiniones, impolsos y resistencias que explican el tipo de desarrollo social y econmico. Y es precisamente a estii empresa marxista a la que el profesor Rostow nos ofrece su alternativa: asignar al pas en cuestin una de sus "etapas" y luego especular con respecto a las "dos posibilidades" que tiene que confrontar dicho pas: si pasar, o no, a la "etapa'' siguiente. Ahora bien, si pasa a la "etapa" siguiente, tendr que encarar nuevamente dos posibilidades: o permanece eii cla por algnn tiempo o retrocede nuevamente a su estado anterior. Podemos considerar aliora^ en forma condensada, el otro arranque del profesor Rostow en contra de Marx, por medio del cual pretende ofrecernos "los vincnlos importantes entre el comportamiento econmico y el no-econnico, que Carlos Marx no logr percibir". Segn la opinin manifiesta del profesor Rostow, esta empresa asestar el coiip de grce al pensamiento marxista. "ya que nos asegura para el marxismo es absolutamente esencial que los hombres luchen y mueran por la propiedad" (p. 178). Lo que Carlos Marx^ "hombre solitario, profundamente aislado de sus semejantes", no percibi, pero el profesor Rostow si, es lo siguiente: "El hombre no slo busca el provecho econmico, sino tambin el poder, el ocio, las aventuras, la continuidad en la experiencia y la seguridad. . . (p. 176). En resumen, la conducta humana pura no se ve como on hecho de realizaciones mximas, sino como un acto de comparacin de objetivos humanos alternativos, y frecuentemente en pugna." "Esta idea de comparacin entre alternativas -que hace observar el profesor Rostow, que se advierten al presentarse es ms complicada y difcil que un simple propsito de realizaciones al mximo y no lleva una serie rgida e inevitable de etapas histricas" (p. 177). Nos resignamos a que esta "idea" bien pueda ser "complicada y difcil", pero tambin a que est singularmente desprovista de cualquier contenido descubrible. Resulta, en realidad, sorprendente ver cmo el profesor Rostow, despus de haber construido mi sistema ficticio que no guarda ninguna semejanza con el marxismo, descubre su incapacidad hasta i^ara vencer a un enemigo semejante "escogido por l mismo". En verdad, para decirlo francamente, toda su argumentacin es demasiado intil para que sirva siquiera corno punto de partida de una discusin seria. Basta un conocimiento somero de los escritos ms importantes de Marx, Engels y de los escritores marxistas ms recientes, para darnos cuenta de lo inadecuado de la caricatura que hace Rostow del marxismo. Lejos de afirmar que "la historia est deteniiinada exclusi%'amcnte por las fuerzas econmicas", y ms lejos an de pasar inadvertidos "los vnculos importantes entre el comportamiento econmico y el no-econmico", la teora del materialismo histrico, propuesta por Klarx y sus partidarios, no es smo un

294

EL TRIMESTRE ECONMICO

esfuerzo poderoso para explorar los nexos mltiples, e liistricaniente variables, entre el desarrollo de las fuerzas y las relaciones de la produccin y la evolucin de la conciencia, las emociones e ideologas de los hombres. Tanto es as, que la teora marxista de la ideologa ha servido de punto de partida y como gua a toda una disciplina conocida con el nombre de "sociologa del conocimiento", con. toda la historia analtica de la religin, de la literatura, del arte y la ciencia obteniendo su inspiracin de la misma fuente. La teora del enaienamieiito de Marx, que anticipa una gran parte del desarrollo subsecuente de la psicologa social, se encuentra formando el ncleo de la crtica y el estudio modernos de la cultura. La teora poltica de Marx ha servido como una base conceptual para la mayor parte de lo que se considera de valor en la erudicin histrica moderna europea y norteamericana; y la obra E dieciocho brumario de Luis Bonaparte (por no mencionar ms que una joya excelente de estudio histrico y sociolgico) todava deslumhra como modelo de un anlisis amplio y penetrante de los "vnculos importantes entre el comportamiento econmico y el no-econmico"j en relacin con un caso histrico particular. Mas todo esto escapa a la perspicacia de Rostow, quien no slo es incapaz de hacer alguna aportacin al estudio de los problemas importantcSj sino que ni siquiera logra comprender el contexto dentro del cual se originan. Por lo que respecta al problema de los "vnculos entre el comportamiento econmico y el no-econmico" o, para el caso, de la explicacin de cualquiera actividad humana, sea econmica o de otra ndole, no es ni ha sido jams que el hombre "equilibre alternativas" o no, o se "adhiera al principio de la obtencin de utilidades mximas" (trminos que, incidentalmentc, si acaso significan algo, equivalen exactamente a lo mismo), como tampoco tiene ningn significado la cuestin de si el lionibre posee o no "libre albedro". Nadie que est en su pleno juicio, sea marxista, materialista mecnico o idealista, ha negado jams que los hombres tengan preferencias, ejerzan su voluntad, equilibren alternativas, o para el caso, muevan sus piernas al caminar. El problema es, y siempre ha sido, descubrir lo que determina la naturaleza de las alternativas asequibles a los hombres, lo que explica la ndole de las metas que stos se fijan en distintos periodos del desarrollo histrico, lo que les hace desear lo que quieren en distintas sociedades y en diversas pocas. Para esta interrogacin fundamental han habido varias respuestas. Ha sido la solucin del telogo que todos los actos y decisiones humanos estn regidos por la voluntad omnipotente e inescrutable de Dios. El idealista, que sustituye la Deidad por el espritu humano llega a una actitud muy semejante al ser incapaz de explicar la razn de los actos y operaciones del espritu. Los partidarios del "psicologismo" consideran a la actividad humana como una emanacin de la propia psiquis del hombre, la que en si es un aspecto

L.4S ETAPAS DEL CRECIMIENTO ECONMICO

295

de una naturaleza humana eternamente constante.'* El materialista histrico considera los actos y motivaciones humanos como resultados complejos de una mutoa accin dialctica de los procesos biticos y sociales^ stos impulsados continoaiiiente por el dinamismo de las fuerzas y de las relaciones de la produccin, as como las evoluciones ideolgicas qne provienen de stas y que, a su vez, influyen en ellas. Sin embargo^ el profesor Rostow tiene la solucin ms sencilla de todas: no sabe cul es la respuesta. ni tampoco parece preocuparle. Segn l todo puede suceder: el hombre va de aqu para all, equilibra alternativas, escoge sus preferencias, lucha por el poder;, y se encarga de elevar al mximo quin sabe cuntos cosas. Y sta es la "teora" nueva, original y sin precedentes que realiza lo que Carlos Marx no logr percibir. Debemos dar una excusa al lector. Considerado en s misnio^ el Manifiesto de Rostow no requiere un examen prolongado. Si, a pesar de todo, hernos emprendido la tarea de escribirlo es a causa de las consideraciones del dominio de la sociologa del conocimiento. En este sentido, el suyo es un documento importante, ya que nos demuestra, en forma particularmente sorprendente, el bajo nivel a que ha descendido el pensamiento social del Occidente en la era actual de la guerra fra.

S Si se desea consultar un estudio algo ms amplio sobre este punto, cf, "Marxisin and PsycIO-analysis", por Paul A, Baran, cis Monthiy Review Press, Nueva Yort, 1960.