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CAPITALISMO: UN IDEAL DESCONOCIDO?

Ayn Rand La novelista y filosofa Ayn Rand (19051982) enfatiz la soberana del individuo y su derecho de buscar riqueza y felicidad a travs del capitalismo. Hoy en da en vista del infortunio en la economa global, sus ideas han cobrado un nuevo auge. De hecho, Hollywood una vez ms esta desempolvando su muy influyente novela La Rebelin de Atlas con la esperanza de finalmente traerla a la vida como pelcula. En una aparente oposicin a la filosofa de Ayn Rand y su ideal capitalista se encuentra el resonante modelo proveniente de las pginas de la Biblia, Ama a tu prjimo como a ti mismo. El capitalismo con su tica competitiva y su motivacin de lucro, muy frecuentemente tiene el efecto prctico de mostrar poco inters por nuestro prjimo. De hecho, la adaptacin postmodernista de la Regla de Oro, Aquellos con el oro, mandan, repetidas veces se le iguala con el capitalismo, en que aquellos que disfrutan de gran abundancia (ya sea personal o a nivel nacional) tienden a tener mayor influencia. Los observadores notan que, tal riqueza frecuentemente se adquiere a travs del uso deshonesto del trabajo o bienes de otros. Esto es cierto, pues el poder de explotar y el usar a su prjimo no son exclusivos del sistema capitalista. A pesar de sus atributos ms oscuros, el capitalismo est consagrado como el mecanismo que promueve lo mejor para todos debido a su atributo central, competencia empresarial, crea nuevos productos, progreso y crecimiento econmico. El hecho de que existen miradas de circunstancias que no permiten a toda la gente participar en esta competencia, que el campo de juego con frecuencia est muy lejos de estar parejo, y que los ricos del sistema pueden extraer grandes ganancias de los pobres, lo que con frecuencia se pasa por alto. Muchos creen, as como Herbert Spencer lo advirti en los comienzos del siglo pasado, que los xitos sociales y de negocios son simplemente asuntos de la supervivencia de los ms aptos. Pero aun as Spencer crea que lo que l llam chequeos ticos eran necesarios para controlar los aspectos ms egostas del comportamiento humano. Si furamos capaces de elevarnos por encima de la naturaleza codiciosa del inters propio y superar sus tirones, lo que con frecuencia nos lleva a daar a los dems, quizs entonces Rand podra ser una profetisa digna de crdito para ventaja del capitalismo. Aun as ejemplos de lo contrario estn presentes por doquier. Un solo ejemplo de hoy en da se manifiesta en la disparidad de salarios entre el ejecutivo y el obrero, a pesar de que la rentabilidad de las compaas se ha colapsado. En donde reside el problema? Es esta simplemente una codiciosa carrera frentica? Quizs el inters propio no est tan bien informado como la fantasa que Rand nos quiere hacer creer? Rand ense que buscar lo mejor para uno mismo no es solamente una virtud, sino un estndar moral muy elevado. En 1967 de su coleccin de ensayos, Capitalismo: El Ideal Desconocido, audazmente declara que el capitalismo puro es es el nico sistema que reconoce la naturaleza racional del ser humano. Contina, Toda la propaganda de los enemigos del capitalismo esta frenticamente dirigida a ocultarlo, el hecho es que el capitalismo no es solamente prctico, sino el nico sistema racional y moral en la historia de la humanidad (Rand enfatiza). A travs de un capitalismo sin restricciones, esta aade, individuos libres tendran la mejor oportunidad de prosperar y buscar su inters propio racional. Rand cree que los Estados Unidos eran nicos como la tierra de la verdadera oportunidad capitalista debido a que fue establecido para proteger los

derechos del individuo. No obstante, expres, nunca se ha practicado una forma pura del capitalismo.

INTERES PROPIO RACIONAL Rand como atea que era, rara vez habl del amor y mucho menos de la directiva bblica de amar a tu prjimo como a ti mismo, sin embargo su filosofa del individualismo racional ciertamente ensea que uno debe valorarse as mismo. Para cualquiera que considere una meta loable amar a su prjimo como a s mismo, quizs tenga sentido esto de que uno debe valorarse as mismo primero, de manera que pueda ser transferido en accin hacia los dems. Salvo que la verdadera aplicacin de amar al prjimo frecuentemente es un problema. Siempre es ms fcil expresar las palabras justas que tomar la accin correcta, as tambin como lo seala la Biblia (vea Santiago 2:1517). Felizmente nos podramos amar as mismos dentro de lo que Rand llam inters propio racional, excepto si ser posible para los de comportamiento independiente ir ms all de nuestro desempeo individual e incluir al de los dems que nos rodean? Parece esta una proposicin difcil. Viviendo una vida satisfaciendo al yoel camino del obtener, se le podra llamar asde alguna manera puede beneficiar a los dems? El socilogo Robert Bellah fij su atencin en esta pregunta hace ms de dos dcadas. Hablar de la necesidad de comunidades ms conscientes, con individualismos menos (yo primero) expresivos, y menos orientados a un estilo de vida menos consumistas, Bellah de manera presciente expres, Ahora que el crecimiento econmico esta inestable y la ecologa moral de la cual hemos dependido tcitamente esta desordenada, estamos comenzando a entender que nuestra vida comn requiere mas que la preocupacin exclusiva por la acumulacin material. Este es el concepto de una vida ordinaria y el contrato social de la comunidad que Rand malentendi. La perspectiva objetivista de su propia idea asumi que a los humanos racionales, si se les dejara con su inters propio ni requeriran o aceptaran caridad. La teora del objetivismo sostiene que solamente tenemos el intelecto para guiarnos; poder ver al mundo objetivamente y funcionar en nuestro propio inters racional (consciente o bien informado) es el zenit de la capacidad humana. En el capitalismo, argumenta que los valores que sostienen los humanos deben ser racionales, derivados de los hechos de la realidad y validados por el proceso de la razn. Como consecuencia, a lo largo de sus obras de ficcin y no ficcin, Rand respald al capitalismo y los mercados libres como fundamentos para el mximo xito de la iniciativa humana. Mi filosofa, en esencia, es el concepto del hombre como un ser heroico, cuyo propsito moral en la vida es su propia felicidad, para quien la realizacin productiva es su ms noble actividad, y la razn su nica gua, dice Rand en su declaracin Sobre el Autor al final de La rebelin de Atlas. Este libro y otra novela importante, El Manantial, trajeron esta filosofa a la vida de una manera que dijo ella pudiera concretar su punto de vista; los lectores podran percibir y experimentar la realidad inmediata de sus ideas. Adolecentes y jvenes especialmente, continan siendo cautivados por estas obras, las cuales retratan las luchas con la identidad personal, integridad personal, y la bsqueda del significado personaltemas muy cercanos en ese

punto de la vida. El resultado es un atractivo y romantizado punto de vista del individuo. Sin embargo, es ingenuo creer que la bsqueda de la identidad propia del individuo a travs del logro productivo resume el propsito de la vida. La inconveniencia de seguir muy de cerca los pasos de los personajes de Rand, es el de una vida fra apartada y emocionalmente desasociada de las conexiones y responsabilidades de la comunidad. Para Rand la inversin de capital social no tena ningn valor, quien hasta desde nia se haba separado emocionalmente y psicolgicamente de la familia y la comunidad. EL CAPITALISMO IDEAL Para Rand el capitalismo era ms que uno de los tantos sistemas econmicos; era el sistema sugerido por la misma naturaleza humana. En 1971 escribi, Si uno reconoce la supremaca de la razn y la aplica consistentemente, el resto viene solo. Anteriormente describi la conexin entre la economa y la naturaleza del hombre: La liberad intelectual no puede existir sin la libertad econmica; una mente libre y un mercado libre son corolarios. Rand postula que el capitalismo no solamente permite pero obliga a los individuos a seguir sus deseos y por ende, verdaderos con sus convicciones. Sostena que, el sentido objetivo de una persona, racionalidad o poder para determinar y tomar decisiones, lo guiara no solo al xito econmico sino tambin a llegar a ser una persona integrada, completamente consistente, feliz y completa. Respectivamente, en la estimacin de Rand, La constitucin de los Estados Unidos era nica al permitirle a la persona usar su mente para continuar con su bsqueda por la felicidad personal. Una nacin con un gobierno limitado que no suprima la libertad natural de los ciudadanos para forjar su propia felicidadtal como lo definies la poltica de Rand, economa y utopa social. Fueron los Padres Fundadores quienes establecieron en los Estados Unidos de Amrica la primera y la nica sociedad libre en la historia, esta insisti en 1961 en una entrevista en la Universidad de Michigan. Y el sistema econmico que era corolario al sistema poltico americano fue el capitalismoel sistema total, el capitalismo laissezfaire sin regulaciones. Este era el principio bsico del estilo americano o el sistema poltico americano. Un capitalismo sin ataduras era el mensaje del evangelio de Rand. Aun as, entretanto que crea que la libertad individual y las restricciones constitucionales en el gobierno eran la clave para el crecimiento econmico y xito en los Estados Unidos, encontr que incluso el sistema americano estaba errado. A diferencia de la separacin de la iglesia y el estado, no exista separacin explicita entre la empresa capitalista y la regulacin gubernamental. De acuerdo a ella, esto nos ha llevado a un continuo deslizamiento hacia un estado benefactor colectivista. Verdaderamente, sus partidarios de hoy en da, explican la crisis global actual como una crisis de fallas polticas y malos manejos del gobierno, y no como el resultado de las deficiencias del capitalismo. En la prctica, continu Rand en una entrevista de 1961, el capitalismo hasta ahora nunca ha sido practicado como una separacin total del gobierno y la economa. [Como separacin tal] no ha sido establecida desde el principio aunque fue implcita como

principio. Sin embargo ciertas lagunas o contradicciones fueron permitidas dentro de la estructura americana as como de su Constitucin, dando paso a influencias colectivistas para minar el estilo de vida americano. Rand consider la voluntad de los gobiernos de manipular mercados y coaccionar individuos como algo fundamentalmente contrario a los derechos del hombre. Puesto de manera simple, para obligar el quitarle al rico para darle al pobre lo que para ella era lo ms aborrecible, un salto de retroceso al colectivismo ruso que haba marcado su mente desde pequea. (Vea el resumen biogrfico de Ayn Rand, titulado La Tierra de la Fantasa.) Desde su objetivista manera de ver las cosas, el papel del gobierno es el de defender, no el de interferir; supervisor del trato, no el que cierra el trato. Los principios intervencionistas que manipularon la poltica monetaria, comercio, produccin y consumo fueron las clases de contradicciones permitidas que hicieron tambalear a Rand. Crea que su versin ideal (si bien todava sin practicar) del capitalismo con mercado libre no requerira regulaciones declarando ilegal los monopolios, fijacin de precios, confabulaciones o actividades de explotacin al consumidor CODICIA IRRACIONAL Las verdaderas desventajas del capitalismo fueron reconocidas por Rand, aunque solamente como sntomas de una infusin adulterada, no como propiedades intrnsecas del capitalismo. Estos fueron los derivados irracionales del hedonismo. Al engaar a su prjimo, el estafador esta rebajando su propia norma de valoresuna proposicin absurda para Rand. Aparentemente la codicia no exista en su mundo racional. Si alguna vez se le permitiera al capitalismo puro correr su curso, asegura, otras presiones racionales mantendran la codicia de los empresarios a raya: Dentro del mercado libre, todos los precios, salarios y ganancias estn determinadosno por el capricho arbitrario del rico o del pobre, no por la avaricia o por la necesidad de nadiesino por la ley de la oferta y la demanda. . . El hombre intercambia sus bienes y servicios por consentimiento mutuo, para ventaja mutua de acuerdo a su propio juicio independiente sin ser forzado (La Minora Perseguida de Amrica: Negocio en Grande, en Capitalismo: El Ideal Desconocido. Alan Greenspan, uno de los primeros seguidores del objetivismo (sirvi como presidente de la Reserva Federal de los Estados Unidos de 1987 a 2006), argumenta que es el mismo deseo de lucro corporativo lo que protege al consumidor contra negocios deshonestos. En su ensayo The Assault on Integrity ([Asalto a la Integridad] publicado por primera vez en el boletn The Objectivist (El Objetivista) de Rand en agosto de 1963), Greenspan seal que es precisamente la codicia del hombre de negocios, o ms propiamente dicho, su bsqueda de lucro, lo que lo hace el insuperable protector del consumidor. . . . Es de inters personal de cada hombre de negocios tener una reputacin de tratos honestos y productos de calidad. Dado que el valor de mercado de un negocio activo es medido por su potencial de generar ganancias, la reputacin o buena fe tiene tanto valor como su instalacin material y equipo. . . . En efecto, de una forma u otra, cada productor y distribuidor de bienes y servicios esta dentro de la competencia por reputacin. (Para una pltica ms amplia sobre el espritu empresarial y la codicia, vea Qu Tiene de Bueno la Codicia ?)

CAPITALISMO VERDADERO La perspectiva objetivista del capitalismo ha atrado su parte de criticismo. Albert Ellis, fundador de la terapia racional emotiva conductual, fue uno de los ms vehementes crticos de Rand durante los aos 60. En su libro de refutaciones a todas las cosas objetivistas (Is Objectivism a Religion?[El Objetivismo es una Religin?]), Ellis reconoce que la gente simplemente no tiene la racionalidad interna para controlar la tendencia de tomar ventaja de los dems: Casi cualquier sistema imaginable de capitalismo verdadero . . . incluye toda clase de amenazas y extorsiones; y si usted quiere mentir, hacer trampa, coaccionar y utilizar otros medios de persuasin, el sistema de manera impecable le permite utilizarlos casi hasta que el corazn aguante. . . . Quizs por encima de todos los sistemas econmicos, el capitalismo que ha prevalecido ampliamente en la historia humana, alienta varias clases de enanos y coerciones; para que usted de manera fcil obtenga por sus bienes y su trabajo ms de lo que en realidad valen para el hombre quien los compre (enfatiza Ellis). Ellis tambin puso un alto en el punto optimista de los objetivistas por el deseo de la gente de obtener y comerciar solo lo mejor de ellos de acuerdo a su inters propio racional. Es ms realista concluir que el hombre de manera natural toma la accin ms baja, ms fcil, emocionalmente egosta de acuerdo a Ellis. De este modo, argumenta, que el inters propio dentro del sistema capitalista existente virtualmente fuerza a algunos individuos a producir bienes de mala calidad si es que quieren permanecer en el negociodebido en parte, a que en el mercado libre, el pblico consumidor es tan fcilmente engaado que escoger casi cualquier producto barato sobre otro de ms alta calidad que es ms caro. Por supuesto, Rand respondera a esta situacin que un intercambio injusto es el resultado de la irracionalidad del comprador, su propio deseo de obtener ms por menos. Aunque el racionalismo no har que ese deseo desparezca. En tanto que Ellis es rpido en ilustrar que la realidad econmica tiene un gran contraste con el capitalismo puro, tambin l, se queda corto al explicar la causa de su falla prctica a partir de su propio principio psicolgico. Si algn sistema econmico va a operar para el beneficio de todos, el productor y el consumidor deben entender su mutua dependencia. No solamente debe de haber un sentido de valor sino de manera similar un sentido de caridad. De manera inevitable habr ocasiones la necesidad de dar sin la necesidad de recibir. Los seres humanos son seres sociales; tenemos la necesidad de amar a nuestro prjimo como a nosotros mismos. (Vea Ms Bienaventurado Dar Que) Rand podra haber estado en lo cierto en que el puro capitalismo laissez-faire nunca se ha probado, aunque sus resultados no haran la diferencia pues la gente sigue siendo la misma. Rand simplemente rechaz el reconocer que no importa cun ilustrado sea el inters personal, nunca ser suficiente para vencer su propia tendencia humana al progreso personal a expensas de los dems.

EL IDEAL VERDADERO

El problema que Rand fall en reconocer fue declarado hace mucho tiempo por el profeta Jeremas: Engaoso es el corazn [i.e., la mente humana] ms que todas las cosas, y perverso; quin lo conocer?. (Jeremas 17:9, Reina-Valera 1960). Porque este entendimiento se encuentra en un lugar que ella declar irrelevanteracionalmente fuera de limitesRand lo rechaz sin ms ni ms. No obstante cuando verdaderamente uno mira de manera objetiva la experiencia humana, debe llegar uno a una conclusin similar a la de Jeremas. Cuando se le deja con sus deseos personales, la mente humana es la maquina ms rpida para urdir historias crebles para casi cualquier circunstancia. Esto es un acertijo. Entretanto que puede discernir y crear cosas buenas y positivas, el intelecto humano al parecer est por siempre embrollado en una forma de egocentrismo, que transforma los comienzos buenos en finales malos. La racionalidad por s misma, limitada a las invocaciones mentales internas de uno mismo, solo provee una senda parcial para entender los propsitos individuales y colectivos. Si pudiramos ver ese propsito en su totalidad, entonces de verdad podramos amar a nuestro prjimo como a nosotros mismos, porque veramos mas en l a nuestro semejante en lugar de un simple competidor, cliente o provincianito del cual tomar ventaja. Es entonces cuando el concepto de inters personal racional podr de hecho ser una fuerza ms poderosa para el bien de todos. Podremos finalmente ser libres de escoger las cosas que no solo nos beneficien de manera individual, sino que beneficie a todos los dems tambin; hasta podremos entender el valor de tomar decisiones que al parecer no tienen ventaja para nosotros mientras que proveemos beneficio para los dems. Entenderemos que para cosechar cosas buenas necesitamos sembrar cosa buenas; que para recibir, tenemos que dar. La sabidura del proverbio, Hay quienes pretenden ser ricos, y no tienen nada; y hay quienes pretenden ser pobres, y tienen muchas riquezas (Proverbios 13:7), seria clara. La economa de las relaciones no es un juego de ajedrez; para ganar, no tenemos la necesidad de crear un perdedor. La bsqueda personal de la felicidad entonces contribuira a la felicidad de los dems. Esta base lgica seria el comienzo de una verdadera utopa, un periodo hablado en el Nuevo Testamento en referencia a los escritos de Jeremas: He aqu vienen das, dice el Seor, cuando establecer un nuevo pacto pondr mis leyes en la mente de ellos y sobre sus corazn las escribir (Hebreos 8:8, 10, citando Jeremas 31:31, 33). All dentro se encuentra el factor perdido dentro de nosotros y nuestro sistema econmico de hoy: una extensin de nuestro conocimiento que catalizar en nosotros la capacidad de saber y actuar en lo que nos conviene a nosotros y a nuestros semejantes. Este ideal desconocido no es el espritu del capitalismo; es el espritu de amar a su prjimo como a s mismo; el espritu de dar en lugar de obtener.