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Controla insectos dainos con un agente biolgico

Bacillus thuringiensis (Bt) es un insecticida natural completamente acorde con el medioambiente, sin ningn efecto daino para seres humanos, Naturaleza, polinizadores y otros insectos benficos.
3 de julio, 2012

Bt tenebrionis (Btt): Utilizada para control de larvas de escarabajo. Foto por Howard F. Schwartz, Colorado State University.

Bt israelensis (Bti): Utilizada para controlar larvasde mosquito, mosca negra y mosquito fungoso (fungus gnat). Foto por Johnny N. Dell.

Bt kurstaki (Btk) y Bt aizawai (Bta) son utilizadas para control de larvas de lepidpteros, sin embargo, Bta se utiliza con mayor actividad sobre gusanos soldado. Foto por Whitney Cranshaw, Colorado State University.
Bt tenebrionis (Btt): Utilizada para control de larvas de escarabajo. Foto por Howard F. Schwartz, Colorado State University.

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Bacillus thuringiensis (Bt) es uno de los microorganismos ms comnmente utilizados en insecticidas para controlar insectos-objetivo mediante un agente con base biolgica. Es un organismo de ocurrencia natural, comn en el suelo y en las hojas de las plantas, y biodegradable. Adems:

Produce protenas txicas durante la esporulacin (proceso de produccin de esporas). Crea toxinas letales para muchas especies de insectos-plaga y enfermedades, tales como larvas de lepidpteros, escarabajos/tortuguillas y larvas de mosquito. Es inofensivo para humanos, aves y otros miembros de la flora y fauna silvestre.

Cmo actan los Bt?

Los Bt contienen cristales de endotoxinas proteicas y esporas vivas. Cuando un insecto-plaga ingiere los cristales de protena de las hojas tratadas, stos interrumpen su alimentacin en cuestin de minutos, despus de que los cristales se disuelvan en su interior daando las clulas intestinales del insecto. Despus del dao causado por las toxinas en el intestino medio, las esporas atraviesan la pared y germinan rpidamente en el interior del cuerpo, causando envenenamiento de la sangre. Las larvas interrumpen su alimentacin en minutos y perecen en un intervalo de 1 a 3 das. Las larvas afectadas se mueven lentamente, se decoloran y luego se arrugan, ennegrecen y mueren. Las larvas ms pequeas mueren ms rpidamente, lo cual sugiere que la aplicacin en el momento oportuno puede mejorar visiblemente el desempeo de la misma. Algunas especies de plagas son difciles de controlar solamente con la toxina. Las esporas de Bt al germinar proporcionan un mecanismo de control adicional:

Las esporas germinan en el intestino medio y se dispersan por todo el cuerpo causando envenenamiento de la sangre y muerte. Mortalidad adicional (efecto sinrgico) es evidente en larvas de Gusano soldado. Productos con esporas viables poseen una clara ventaja sobre los productos sin esporas.

Sabas qu... ... existen ms de 80 subespecies diferentes de Bt, pero comercialmente slo se utilizan Bt kurstaki (Btk), Bt aizawai (Bta), Bt tenebrionis (Btt) y Bt israelensis (Bti)? Informacin extrada de Un Enfoque Biorracional, proyecto en lnea patrocinado por Valent BioSciences. Para ms informacin sobre la utilizacin de biorracionales, visita www.btbioracional.com.