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Irrigacin eficiente

Reglas bsicas de diseo, operacin y optimizacin


septiembre 2007

Antes de analizar las caractersticas de un sistema de irrigacin es importante conocer el objeto del riego. El agua aplicada se usa para reponer el agua transpirada por los cultivos, mientras que la transpiracin sirve para mantener los cultivos frescos.

El sistema de riego transporta el agua de la fuente a la zona de races con oportunidad y plenitud, evitando el estrs hdrico del cultivo al menor costo posible de este bien, cada vez ms escaso, pero indispensable. Adems, hace posible la aplicacin de fertilizantes solubles, as como el lavado de sales.

El sistema de riego ideal


Existen muchas alternativas de riego, dependiendo del tipo de cultivo, las condiciones del terreno o invernadero, la fuente de agua, y como no, su presupuesto, pero hay ciertas caractersticas que todo sistema debera poseer, al menos idealmente: Bajos costos de instalacin, operacin, mantenimiento y conservacin. Facilidad de aplicacin de lminas variables a intervalo de riego variables. Alta uniformidad del riego Control de escurrimiento y percolacin. Disminucin del efecto del viento. Eliminacin de efectos de orilla. Facilidad de la aplicacin de fertilizantes y agroqumicos. No interferencia con maquinaria, equipo, y gente. Aplicacin en la zona de consumo (races). Evitar la degradacin del suelo y fuentes de abastecimiento

Invierta primero, disfrute despus


No existe el diseo perfecto, pero si uno ptimo para la informacin y recursos disponibles. Para realizar un buen diseo del sistema, deber comenzar por contratar a un buen tcnico diseador, no a un plomero. Un buen diseo del sistema: Analiza diversas alternativas y escenario de operacin y mantenimiento. Optimiza costos de instalacin, operacin, mantenimiento y energa. Mejora la uniformidad del riego en trminos de gasto. Suministra el gasto en la demanda mxima de los cultivos. Considera la calidad del agua a travs de un plan de mantenimiento y lavado, y acopla la intensidad de aplicacin con la infiltracin del suelo. Integra puntos de medicin y control para un mejor monitoreo del sistema, y Analiza periodos de descanso o fallas.

Finalmente, con un buen diseo hidrulico puede no ser necesario utilizar goteros compensantes.

Instale de acuerdo al diseo


Un buen diseo toma en cuenta principalmente la topografa y caractersticas de la parcela, cultivo, clima, fuente de abastecimiento de agua y energa, motivo por el cual, cada sistema es nico. Es importante adecuarse al diseo sin eliminar piezas, ya que cada una de ellas tiene una funcin que cumplir. Tampoco deben cambiarse el tipo y espaciamiento de emisores, ni la configuracin establecida para la red de distribucin (longitud, dimetro y localizacin). Debe familiarizarse con los componentes del sistema de fertirriego y la funcin de cada uno de ellos: fuente de abastecimiento, unidad de filtrado, unidad de control, monitoreo y automatizacin, unidad de bombeo, unidad de inyeccin de agroqumicos, red de distribucin, y emisores.

Programacin de riego
Para una adecuada programacin deben tenerse en cuenta tres acciones fundamentales: Cundo y cunto regar, realizar monitoreo y evaluar el sistema. Una mala programacin puede generar condiciones ambientales dainas (Humedad Relativa y temperatura), sobreuso de recursos (equipo, insumos), contaminacin potencial; adems afecta la cantidad y calidad del producto, y puede ocasionar daos a la planta (decoloracin, quemadura, agrietamiento, deformacin, cada de hojas...).

Antes, durante y despus del riego


Existen ciertas consideraciones que deben tenerse en cuenta en diferentes etapas de la vida del sistema de riego: Antes de disear su sistema, tenga en mente el tipo de cultivo, la superficie a cultivar, el mercado, y las necesidades de riego. Durante el funcionamiento del sistema, programe su riego y fertirriego, y adptelo a los cambios del clima y fenologa. Despus de la sesin de riego, evale y corrija el funcionamiento. El sistema debe quedar en condiciones para el siguiente riego. Si queda lleno, el siguiente riego ser instantneo, pero si queda vaco, hay un retraso.

Revise su sistema de filtrado


Por problemas en el sistema de bombeo, en la tubera, o en el sistema de filtrado, las presiones pueden aun bajar o variar ms a niveles no permisibles, afectando la variacin en el gasto de los goteros, y en consecuencia tambin la uniformidad del riego. La clave del xito para una buena uniformidad y duracin de un sistema de riego presurizado es el lavado frecuente del sistema de filtrado. Un sistema de filtrado solamente retiene slidos en suspensin.

Existe una regla prctica que dice que cuando la variacin de la presin, antes y despus del filtro, sea mayor de 0.5 kg/cm2 (mayor a 5 metros de columna de agua), es el momento del lavado del filtro.

Registre, analice y mejore


No confe en su memoria documente la operacin y mantenimiento de su sistema de riego. El anlisis de datos debera detectar los sntomas de un mal riego calcule cunta agua total aplic, el promedio diario, por ciclo, por mes, y por semana. Entre otros consejos para mejorar el funcionamiento de su sistema de riego y optimizar los recursos, destacan la determinacin de sus costos energticos. Para ello, puede determinar o estimar su consumo de energa en base a datos de entrada y de salida: carga dinmica total, eficiencia de la bomba, consumo energtico especifico (kWh/L), horas de operacin, volumen bombeado, energa consumida por unidad de volumen bombeado (kWh/1,000 m3), costo de energa por unidad de volumen bombeado $/1000 m3), energa anual usada (KWH) y su costo correspondiente. Pero la regla ms importante para establecer un sistema eficiente es: investigue, documntese, visite, asista, lea Esta regla vale por todas.

Artculo elaborado a partir de la presentacin del Dr. Waldo Ojeda Bustamante, del Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua (IMTA) durante el Congreso Internacional del Tomate 2007. Para ms informacin escriba a wojeda@tlaloc.imta.mx, o visite: galileo.imta.mx/waldo.