Está en la página 1de 27

i

if

George Lakoff Mark Johnson

Metforas de la vida cotidiana


I n t r o d u c c i n de J o s A n t o n i o M i l l n y Susana N a r o t z k v

Los conceptos mediante los que vivimos


P a r a la m a y o r a de la gente, la m e t f o r a es u n recurso de la i m a g i n a c i n p o t i c a , y los ademanes r e t r i c o s , una c u e s t i n de lenguaje extraordinario m s que o r d i n a r i o . E s m s , la m e t f o r a se c o n t e m p l a c a r a c t e r s t i c a m e n t e c o m o u n rasgo s l o del lenguaje, cosa de palabras m s que de pensamiento o a c c i n . P o r esta r a z n , la m a y o r a de la gente piensa que pueden a r r e g l r selas perfectamente sin m e t f o r a s . N o s o t r o s hemos llegado a la c o n c l u s i n de que la m e t f o r a , p o r el c o n t r a r i o , i m p r e g n a la vida cotidiana, n o solamente el lenguaje, sino t a m b i n el pensamiento y la a c c i n . N u e s t r o sistema conceptual o r d i n a r i o , en t r m i n o s del cual pensamos y actuamos, es fundamentalmente de naturaleza m e t a f r i c a . L o s conceptos que rigen nuestro pensamiento n o son s i m plemente asunto del intelecto. R i g e n t a m b i n nuestro funcion a m i e n t o cotidiano, hasta los detalles m s m u n d a n o s . N u e s tros conceptos estructuran lo que p e r c i b i m o s , c m o nos m o vemos en el m u n d o , la manera en que nos relacionamos c o n otras personas. A s que nuestro sistema conceptual d e s e m p e a un papel central en la d e f i n i c i n de nuestras realidades cotidianas. S i estamos en lo cierto al sugerir que nuestro sistema c o n ceptual es en gran medida m e t a f r i c o , la manera en que pensamos, l o que experimentamos y lo que hacemos cada d a t a m b i n es en gran medida cosa de m e t f o r a s . 39 43

SEGUNDA EDICION

hay nte nos i la blaonaara o. que plo

p.

ven\e i acican le la cepque itran ntia esinzar acti-

&
-

ti
CATEDRA TEOREMA

4 P e r o nuestro sistema conceptual n o es algo de lo que seamos conscientes n o r m a l m e n t e . E n la m a y o r parte de las peq u e a s cosas que hacemos todos los d a s , sencillamente pensam o s y actuamos m s o menos a u t o m t i c a m e n t e de acuerdo c o n ciertas pautas. P r e c i s a m e n t e en absoluto es algo o b v i o lo que son esas pautas. U n a manera de enterarse es m i r a r al lenguaje. P u e s t o que la c o m u n i c a c i n se basa en el m i s m o sistema c o n c e p t u a l que usamos al pensar y actuar, el lenguaje es u n a i m p o r t a n t e fuente de evidencias acerca de c m o es ese sistema. S o b r e la base de l a evidencia l i n g s t i c a ante todo, hemos descubierto que la m a y o r parte de nuestro sistema conceptual o r d i n a r i o es de naturaleza m e t a f r i c a . Y hemos encontrado u n a f o r m a de empezar a identificar detalladamente q u son exactamente las m e t f o r a s que estructuran la manera en que p e r c i b i m o s , pensamos y actuamos. P a r a dar u n a idea de lo que p o d r a significar que u n concepto es m e t a f r i c o y que ese concepto estructura nuestra a c t i v i dad c o t i d i a n a , c o m e n c e m o s c o n el concepto DISCUSIN ( / A R G U M E N T O ) y la m e t f o r a c o n c e p t u a l U N A DISCUSIN ES U N A
1

realmente, ganar o perder en las discusiones. V e m o s a la |ersona c o n la que discutimos c o m o u n oponente. A t a c a m o s sus posiciones y defendemos las nuestras. G a n a m o s y perdemos terreno. Planeamos y usamos estrategias. S i e n c o n t r a m o s que u n a p o s i c i n es indefendible, la abandonamos y adoptamos una nueva lnea de ataque. M u c h a s de las cosas que hacemos al discutir e s t n estructuradas parcialmente p o r el concepto- de guerra. A u n q u e no hay una batalla fsica, se da u n a batalla yerbal, y la estructura de u n a d i s c u s i n ataque, defensa, c o n traataque, etc. lo refleja. E n este sentido, la m e t f o r a U N A
DISCUSIN ES U N A G U E R R A es algo de lo que v i v i m o s en nuestra

cultura, estructura las acciones que ejecutamos al discutir. " T r a t e m o s de imaginar una cultura en la que las discusiones n o se v i e r a n en t r m i n o s blicos, en la que nadie perdiera n i ganara, donde n o existiera el sentido de atacar o defender,''ganar o perder terreno. Imaginemos u n a c u l t u r a en la que u n a d i s c u s i n fuera visualizada c o m o una danza, los participantes c o m o bailarines, y en la cual el fin fuera ejecutarla de u n a m a nera equilibrada y e s t t i c a m e n t e agradable. ' E n esta cultura^ la gente c o n s i d e r a r a las discusiones de u n a manera diferente^ las e x p e r i m e n t a r a de una manera distinta, las l l e v a r a a cabo, de o t r o m o d o y h a b l a r a acerca de ellas de otra manera. P e r o nosotros seguramente n o c o n s i d e r a r a m o s que estaban discutiendo en absoluto, p e n s a r a m o s que h a c a n algo d i s t i n t o s i m p l e m e n te. Incluso p a r e c e r a e x t r a o llamar discutir a su actividad. Q u i z la manera m s neutral de describir la diferencia entre s u cultura.y la nuestra sera decir que nosotros tenemos u n a form a de d i s c u s i n estructurada en t r m i n o s b l i c o s y ellos tienen otra, estructurada en t r m i n o s de danza. E s t e es u n ejemplo de lo que significa que u n c o n c e p t o m e t a f r i c o , por ejemplo U N A DISCUSIN ES U N A G U E R R A , e s t r u c t u -

G U E R R A . E s t a m e t f o r a se refleja en nuestro lenguaje c o t i d i a n o en u n a a m p l i a variedad de expresiones:


UNA DISCUSIN ES UNA GUERRA'

Tus afirmaciones son indefendibles.

Atac todos los puntos dbiles de mi argumento.


Sus crticas dieron justo en el blanco. Destru su argumento. Nunca le he vencido en una discusin. No ests de acuerdo? Vale, dispara! Si usas esa estrategia, te aniquilar.

E s i m p o r t a n t e v e r que n o es que nos l i m i t e m o s a hablar de discusiones ( / a r g u m e n t o s ) en t r m i n o s b l i c o s . P o d e m o s , E l ingls argument tiene tanto el sentido de un discurso construido para apoyar una posicin, como el de un proceso de razonar, debatir o discutir. Por tanto, cuando se alude a la metfora ARGUMENT IS WAR hay que considerar ese doble sentido. Generalmente en espaol diramos discusin, pero en captulos posteriores, donde se habla de racional argument, hay que entender tambin argumento..
1

ra (al menos en parte) lo que hacemos y la m a n e r a en que n tendemos lo que hacemos cuando discutimos. La esencia de la

metfora

es entendery experimentar un tipo de cosa en trminos

de otra.

N o es que las discusiones sean subespecies de guerras. L a s discusiones y la g u e n a son dos cosas de diferente tipo d i s cursos verbales y conflictos armados respectivamente y las acciones ejecutadas son diferentes tipos de acciones. P e r o u n a d i s c u s i n se estructura parcialmente, se piensa en ella, se ejecuta y se describe en t r m i n o s b l i c o s . E l c o n c e p t o se estruc41

40

tura m e t a f r i c a m e n t e , la actividad se estructura m e t a f r i c a mente, y, en consecuencia, el lenguaje se estructura m e t a f r i camente. P o r o t r a parte, esta es la manera ordinaria en la que mantenemos u n a d i s c u s i n y hablamos de ella. L a l b i m a n o r m a l en que habiamos de atacar u n a p o s i c i n es usar las palabras atacar una p o s i c i n . Nuestras formas c o n v e n c i o n a l e s de hablar sobre discusiones p r e s u p o n e n una m e t f o r a de l;i que r a r a m e n te somos conscientes. L a m e t f o r a n o e s t meramente en las palabras que usamos e s t en nuestro concepto m i s m o de d i s c u s i n . E l lenguaje de la d i s c u s i n n o es p o t i c o , i m a g i n a t i v o O r e t r i c o ; es literal. H a b l a m o s de discusiones de esa manera porque las c o n c e b i m o s de esa m a n e r a y actuamos s e g n la f o r m a en que c o n c e b i m o s las cosas. L a a f i r m a c i n m s i m p o r t a n t e que hemos hecho hasta ahora es que la m e t f o r a n o es solamente u n a c u e s t i n del lenguaje, es decir, de palabras meramente. Sostenemos que, p o r el c o n t r a r i o , los procesos del pensamiento h u m a n o son en gran medida m e t a f r i c o s . E s t o es lo que queremos decir c u a n d o afirm a m o s que el sistema conceptual h u m a n o est estructurado y se define de u n a manera m e t a f r i c a . L a s m e t f o r a s c o m o expresiones l i n g s t i c a s son posibles, precisamente, porque son m e t f o r a s en el sistema conceptual de u n a persona. A s pues, c u a n d o en este l i b r o hablamos de m e t f o r a s , tales c o m o U N A DISCUSIN ES U N A G U E R R A , debe entenderse que metfora significa concepto metafrico.

La sistematicidad de los conceptos metafricos


Las discusiones n o r m a l m e n t e siguen m o d e l o s ; es decir, hay ciertas cosas que hacemos y n o hacemos c a r a c t e r s t i c a m e n t e en una d i s c u s i n . E l hecho de que en parte c o n c e p t u a l i c e m o s las discusiones c o m o batallas influye s i s t e m t i c a m e n t e en la forma que adoptan las discusiones y la m a n e r a en que hablamos acerca de l o que hacemos al discutir. P u e s t o que el c o n cepto m e t a f r i c o es s i s t e m t i c o , el lenguaje que usamos para hablar sobre ese aspecto del concepto es t a m b i n s i s t e m t i c o .
V i m o s en la m e t f o r a U N A DISCUSIN ES U N A G U E R R A que

ciertas expresiones del v o c a b u l a r i o de la guerra, p o r ejemplo

atacar una posicin,

indefendible, estrategia, nueva linea de ataque, ven-

cer, ganar terreno, etc., constituyen una m a n e r a s i s t e m t i c a de hablar sobre los aspectos b l i c o s de la d i s c u s i n . N o es u n accidente que estas expresiones signifiquen l o que significan cuando las usamos para hablar de discusiones. U n a parte de la red conceptual de la batalla caracteriza parcialmente el c o n c e p to de d i s c u s i n , y el lenguaje le sigue l a corriente. P u e s t o que las expresiones m e t a f r i c a s de nuestro lenguaje se e n c u e n t r a n enlazadas c o n conceptos m e t a f r i c o s de u n a m a n e r a s i s t e m t i ca, podemos usar expresiones l i n g s t i c a s m e t a f r i c a s para estudiar la naturaleza de los conceptos m e t a f r i c o s y alcanzar una c o m p r e n s i n de la naturaleza m e t a f r i c a de nuestras actividades.

42

43

I
P a r a hacernos u n a idea de c u l es la f o r m a en que las expresiones m e t a f r i c a s de nuestro lenguaje cotidiano nos pueden indicar la naturaleza m e t a f r i c a de los conceptos que estructuran nuestras actividades cotidianas, consideremos el concepto m e t a f r i c o E L TIEMPO ES DINERO , tal c o m o se refleja en nuestra lengua.
E L TIEMPO ES DINERO

en todas las culturas. H a n aparecido e n las sociedades industriales modernas y estructuran nuestras actividades b s i c a s c o tidianas de manera m u y profunda. D e manera a n l o g a aL hecho de que actuamos c o m o si el t i e m p o fuera u n a cosa valiosa u n recurso limitado, dinero i n c l u s o concebimos el t i e m p o de esa manera. E s decir, entendemos y experimentamos el t i e m p o c o m o el tipo de objeto que puede ser gastado, desperdiciado, calculado, i n v e r t i d o acertada o desacertadamente, ahorrado y
despilfarrado. T a n t o E L T I E M P O ES D I N E R O , c o m o E L T I E M P O ES UN RECURSO L I M I T A D O y E L T I E M P O ES U N OBJETO V A L I O S O s o n

Me ests haciendo perder el tiempo. Este artilugio te ahorrar horas. N o tengo tiempo para dedicrtelo . En qu gastas el tiempo estos das? Esa rueda deshinchada me ha costado una hora. He invertido mucho tiempo en ella. No dispongo de tiempo suficiente para eso. Ests terminando con tu tiempo. Tienes que calcular el tiempo. Reserva algo de tiempo para el ping pong. Vale la pena gastar ese tiempo? Te sobra mucho tiempo? V i v e de tiempo prestado. N o utilizas tu tiempo con provecho. Perd mucho tiempo cuando ca enfermo. Gracias por tu tiempo.
1

conceptos m e t a f r i c o s . S o n m e t a f r i c o s desde el m o m e n t o e n que estamos usando nuestras experiencias cotidianas c o n e l d i nero, los recursos limitados y las cosas valiosas para c o n c e p tualizar el tiempo. N o existe n i n g u n a necesidad p o r la cual el ser h u m a n o deba conceptualizar el t i e m p o de esta manera; est ligada a nuestra cultura. E x i s t e n otras culturas en las que el t i e m p o n o es n i n g u n a de estas cosas.
L o s conceptos m e t a f r i c o s E L T I E M P O ES D I N E R O , E L T I E M P O ES U N RECURSO L I M I T A D O , y E L T I E M P O ES. U N OBJETO V A L I O S O

constituyen u n sistema n i c o basado en l a s u b e a t e g o r i z a c i n , ya que en nuestra sociedad el d i n e r o es u n recurso l i m i t a d o y los recursos limitados s o n cosas valiosas. Estas relaciones de s u b e a t e g o r i z a c i n caracterizan ciertos v n c u l o s entre las m e t foras. Q u e E L T I E M P O ES DINERO i m p l i c a que E L T I E M P O S U N RECURSO L I M I T A D O , l o c u a l a su v e z i m p l i c a que E L T I E M P O ES UNA COSA V A L I O S A . h

E n nuestra cultura, e l tiempo es u n a cosa valiosa. E s u n rec u r s o l i m i t a d o que utilizamos para alcanzar nuestros objetivos. D e b i d o a que en la f o r m a e n que h a evolucionado en la cultura occidental m o d e r n a e l concepto de trabajo v a c a r a c t e r s t i c a mente asociado c o n el t i e m p o que lleva realizarlo, y e l t i e m p o se c u a n t i f i t a c o n p r e c i s i n , se ha convertido en una c o s t u m b r e pagar a la gente p o r horas, semanas o a o s . E n nuestra c u l t u r a E L TIEMPO ES DINERO de muchas maneras: las unidades de las llamadas t e l e f n i c a s , los salarios p o r horas, los precios de las habitaciones de hotel, los presupuestos anuales, los intereses en los p r s t a m o s , y el pago de las deudas a la sociedad p o r m e dio de servicios temporales. Estas p r c t i c a s son relativamente nuevas en la historia de l a raza h u m a n a , y en absoluto existen

Estamos adoptando l a p r c t i c a de usar el concepto m e t a f rico m s especfico, en este caso E L TIEMPO ES DINERO , para caracterizar el sistema entero. D e las expresiones anotadas bajo la m e t f o r a E L TIEMPO ES DINERO , algunas se refieren especficamente al dinero (gastar, invertir, calcular, provecho, costar), 'otras a recursos limitados (usar, agotar tener suficiente, terminar), y otras a cosas valiosas (tener, dar, perder, agradecer). E s t e es u n ejemplo de la f o r m a en que las implicaciones m e t a f r i c a s pueden Caracterizar u n sistema coherente de conceptos m e t a f r i c o s ly u n sistema coherente correspondiente de expresiones m e t a f r i c a s de esos conceptos.

En ingls se usa el verbo grve, literalmente dar. En espaol existen adems expresiones como tlTitnes un minuto?.
2

LAS IDEAS (O SIGNIFICADOS) SON OBJETOS. LAS EXPRESIONES LINGSTICAS SON RECIPIENTES. L A COMUNICACIN CONSISTE E N U N ENVO.

E l hablante pone ideas (objetos) e n las palabras (recipientes) y las e n v a (a t r a v s de u n canal) o u n oyente que extrae las ideas-objetos de sus recipientes. R e d d y lo d o c u m e n t a c o n m s de cien tipos de expresiones en i n g l s , que l estima que d a n cuenta de al menos el 7 0 % de las expresiones que usamos para hablar sobre el lenguaje. V e a m o s algunos ejemplos:
La metfora del CANAL

Sistematicidad metafrica: destacar y ocultar


L a m i s m a sistematicidad que nos permite c o m p r e n d e r u n aspecto de u n c o n c e p t o en t r m i n o s de o t r o (por ejemplo, c o m p r e n d e r u n aspecto de la d i s c u s i n en t r m i n o s de u n a b a talla) necesariamente h a de ocultar otros aspectos d e l c o n c e p t o en c u e s t j n . A l p e r m i t i r n o s concentrarnos en u n aspecto del c o n c e p t o ( p o r ejemplo, los aspectos blicos de una d i s c u s i n ) , u n c o n c e p t o m e t a f r i c o puede i m p e d i r que nos c o n c e n t r e m o s en otros aspectos del c o n c e p t o que son inconsistentes c o n esa m e t f o r a . P o r ejemplo, en m e d i o de u n a d i s c u s i n acalorada, c u a n d o estamos obcecados en el ataque de las posiciones de nuestro oponente y la defensa de las nuestras, p o d e m o s perder de vista los aspectos cooperativos de la d i s c u s i n . Puede c o n s i derarse que alguien que e s t discutiendo c o n o t r o est d e d i c n dole su t i e m p o , u n a cosa valiosa, en u n esfuerzo c o m n de m u t u o e n t e n d i m i e n t o . P e r o cuando estamos preocupados p o r los aspectos b l i c o s , a m e n u d o perdemos de vista los aspectos cooperativos. U n caso m u c h o m s sutil de la manera en que u n c o n c e p t o m e t a f r i c o puede ocultar u n aspecto de nuestra experiencia puede observarse en lo que M i c h a e l R e d d y ha d e n o m i n a d o la m e t f o r a del canal. R e d d y observa que nuestro lenguaje sobre el lenguaje est estructurado de u n a manera general p o r m e d i o d la siguiente m e t f o r a compleja:

Es difcil hacerle llegar esa idea. Y o te di esa idea. Nos alcanzaron tus razones. Es difcil poner mis ideas en palabras. Cuando tengas una buena idea trata de capturarla inmediatamente en palabras. Trata de poner ms pensamiento en menos palabras. No se puede simplemente llenar de ideas una oracin. E l significado est ah mismo en las palabras. Sus palabras tienen poco significado. La Introduccin tiene una gran cantidad de contenido. Tus palabras parecen huecas. La oracin no tiene significado. Las ideas estn enterradas en prrafos terriblemente difciles.
\ .

E n ejemplos c o m o s t o s es m u c h o m s difcil v e r que hay algo o c u l t o por la m e t f o r a , o incluso que hay u n a m e t f o r a . E n tan gran m e d i d a es esta la manera c o n v e n c i o n a l de pensar sobre el lenguaje que, a veces, es difcil i m a g i n a r que p o d r a n o ajustarse a la realidad. P e r o si atendemos a lo que supone la m e t f o r a del C A N A L , podemos v e r algunas de las formas e n que enmascara aspectos d e l proceso de la c o m u n i c a c i n . E n p r i m e r lugar, ese aspecto de la m e t f o r a del C A N A L que se puede formular c o m o LAS EXPRESIONES LINGSTICAS SON
RECIPIENTES PARA LOS SIGNIFICADOS , supone que las palabras y

las sentencias tienen significados en s mismas, independientemente de cualquier contexto o hablante. L a parte de la m e t f o ra que se f o r m u l a c o m o LOS SIGNIFICADOS SON OBJETOS , p o r ejemplo, supone que los significados tienen u n a existencia i n -

46

47

dependiente de la gente y los contextos. L a parte de la m e t f o ra que d i c e que LAS EXPRESIONES LINGISTICAS SON R E C I P I E N -

TES PARA SIGNIFICADOS supone que las palabras (y las sentencias) tienen significados, de nuevo independientes de los c o n ceptos y los hablantes. Estas m e t f o r a s son apropiadas en m u chas situaciones a q u l l a s en que las diferencias de c o n t e x t o n o tienen i m p o r t a n c i a y en las que todos los participantes en la c o n v e r s a c i n entienden las expresiones de la m i s m a manera. Estas dos implicaciones quedan ejemplificadas en oraciones como: E l significado est ah mismo en las palabras que, de acuerdo c o n la m e t f o r a del C A N A L , p o d r a decirse de cualquier o r a c i n . P e r o hay muchos casos en que el contexto i m p o r t a . H e a q u un caso famoso, registrado en una c o n v e r s a c i n real, por P a m e l a D o w n i n g : Por favor, sintate en el asiento del zumo de manzana. E s t a o r a c i n , aislada, n o tiene significado a l g u n o , ya que la exp r e s i n el asiento del z u m o de m a n z a n a n o es u n a f o r m a c o n v e n c i o n a l de referirse a n i n g u n a clase de objeto. P e r o la o r a c i n tiene sentido perfecto en el c o n t e x t o en que fue proferida. U n i n v i t a d o de la noche anterior v i n o a desayunar. H a b a cuatro sitios, tres c o n z u m o de naranja y u n o c o n z u m o de manzana. E r a claro que era el asiento del z u m o de m a n z a n a . Incluso a la m a a n a siguiente, cuando ya n o h a b a z u m o de manzana, t o d a v a era c l a r o q u sitio era el asiento del z u m o de m a n z a n a . A d e m s de oraciones que no tienen significado fuera de c o n t e x t o , hay casos en que una sola o r a c i n significa cosas diferentes para gente distinta. C o n s i d e r e m o s : Necesitamos fuentes de energa alternativas

casos en los que es necesario el contexto para determinar si la o r a c i n tiene significado y, si es as, c u l es ese significado. E s t o s ejemplos muestran que los conceptos m e t a f r i c o s que hemos examinado nos p r o p o r c i o n a n u n a c o m p r e n s i n parcial de lo que son la c o m u n i c a c i n , la d i s c u s i n y el t i e m p o , y que, h a c i n d o l o , ocultan otros aspectos de estos conceptos. E s i m portante v e r que la e s t r u c t u r a c i n m e t a f r i c a que se i m p l i c a a q u es parcial, n o total. S i fuera total, u n c o n c e p t o seria en realidad el otro, n o sera meramente entendido en t r m i n o s del otro. P o r ejemplo, el t i e m p o n o es realmente d i n e r o . S i uno gasta su tiempo tratando de hacer algo y n o le sale b i e n , nadie le devuelve su tiempo. N o hay bancos para el tiempo. Y o puedo dedicarte m u c h o tiempo, pero t n o puedes d e v o l v e r m e el m i s m o tiempo, aunque puedes devolverme la misma cantidad de tiempo. Y as sucesivamente. A s pues, parte de u n concepto m e t a f r i c o n o se ajusta n i puede ajustarse a la realidad. k P o r otra parte, los conceptos m e t a f r i c o s pueden extenderse m s all del rango de las formas literales ordinarias de p e n sar y hablar, hasta el rango de lo que se d e n o m i n a p e n s a m i e n to y lenguaje figurativo, p o t i c o , colorista, o i m a g i n a t i v o . A s , si las ideas son objetos, podemos vestirlas con ropas caprichosas,

jugar con ellas, alinearlas de una manera agradable j ordenada, etc.


P o r consiguiente^ cuando decimos que u n c o n c e p t o e s t estructurado p o r u n a m e t f o r a , queremos decir que est parcialmente estructurado y que puede ser extendido de ciertas m a neras pero no de otras. :

significa algo m u y diferente para el presidente de M o b i l O i l y para el presidente de A m i g o s de la T i e r r a . E l significado n o e s t en la o r a c i n m i s m a t i e n e m u c h a i m p o r t a n c i a q u i n e s t d i c i e n d o o escuchando la sentencia, y c u l e s son sus actitudes p o l t i c a s y sociales. L a m e t f o r a del C A N A L n o se ajusta a

48

pueden v a r i a r de u n a c u l t u r a a otra. P o r ejemplo, en algunas culturas el futuro est delante de nosotros, mientras que en otras est d e t r s . V a m o s a e x a m i n a r c o m o i l u s t r a c i n las m e t f o r a s de e s p a c i a l i z a c i n arriba-abajo, que h a n sido i n t e n s i v a mente estudiadas p o r W i l l i a m N a g y (1974). E n cada caso, daremos una breve i n d i c a c i n sobre la forma en que cada c o n cepto m e t a f r i c o puede haber surgido de nuestra experiencia fsica y cultural. Estas explicaciones pretenden ser sugerentes y plausibles, n o definitivas.
FELIZ ES ARRIBA; TRISTE ES ABAJO

Metforas orientacionales
H a s t a s t e m o m e n t o , hemos examinado lo q u ; llamaremos metforas estructurales, casos en los que u n concepto est estructurado m e t a f r i c a m e n t e en t r m i n o s de otro. P e r o hay o t r o tipo de c o n c e p t o m e t a f r i c o , que n o estructura u n concepto en t r m i n o s de o t r o , sino que organiza u n sistema global de c o n ceptos c o n r e l a c i n a otro.' L l a m a r e m o s a estas metforas_orientacionales, ya que la m a y o r a de ellas tiene que v e r c o n la o r i e n t a c i n espacial: arriba-abajo, dentro-fuera, d e l a n t e - d e t r s , p r o fundo-superficial, c e n t r a l - p e r i f r i c o . Estas orientaciones espaciales surgen del hecho de que tenemos cuerpos ele un tipo determinado" y que f u n c i o n a n c o m o funcionan en nuestro m e d i o fsico. L a s m e t f o r a s orientacionales^dan a u n concepto u n a o r i e n t a c i n espacial:'por ejemplo FELIZ ES ARRIBA . E l hecho de que el c o n c e p t o F E L I Z e s t orientado ARRIBA lleva a expresiones c o m o H o y m e siento a l t o . Estas Orientaciones m e t a f r i c a s n o son arbitrarias, tienen u n a base en nuestra experiencia fsica y cultural. A u n q u e las oposiciones polares arriba-abajo, dentro-fuera, etc., son de naturaleza fsica, las m e t f o r a s orientacionales basadas en ellas
3

Me siento alio. Eso me levant el nimo. Se me levant la moral. Ests saltando de gozo. Pensar en ella siempre me ayuda a levantarme. Me siento bajo. Estoy deprimido*. Est verdaderamente bajo estos das. Ca en una depresin. M i moral cay por los suelos. [Se encuentra abatido, espero que pronto se remonte.] Base fsica: una postura i n c l i n a d a a c o m p a a c a r a c t e r s t i c a mente a la tristeza y la d e p r e s i n , u n a postura erguida a c o m p a a a un estado e m o c i o n a l p o s i t i v o .
LO CONSCIENTE ES ARRIBA; LO INCONSCIENTE ES ABAJO

Levanta. Despierta . Y a estoy levantado. Amaneci (se levant) pronto por la maana ". Cay dormido. (Se hundi en un profundo sueo.] Est bajo hipnosis. Cay en coma .
5 1 7

Base fsica: los h u m a n o s y la m a y o r a de los otros m a m f e ros d u e r m e n echados y se m a n t i e n e n de pie c u a n d o e s t n d o r midos.


SALUD Y VIDA SON ARRIBA; LA ENFERMEDAD Y LA MUERTE SON ABAJO

Est en la cima de la salud. Lzaro se levant de entre los muertos. Literalmente, deprimido es hundido o abatido, puesto que depresin tiene un sentido fsico claro. En ingls se utiliza un verbo preposicional con up; pero ntese que en espaol puede usarse simplemente lArriba! como interjeccin, con el mismo sentido exactamente que Wake up!. En ingls se utiliza el mismo verbo, raise, para referirse a la accin de levantarse y a la de salir el sol. Es lo equivalente del espaol amanecen aplicado a la accin de levantarse. El ingls to sink into a coma es literalmente sumergirse, hundirse.
4 5 6 7

En espaol propiamente se habla de estar alto de moral o bajo de moral; no obstf.nte, abundan ms las expresiones referidas a la metfora T R I S T E ES A B A J O : Estoy por los suelos, Estoy hundido (en la miseria), etc.
3

50

51

E n cuanto a su salud, va hacia arriba. Cay enfermo. Est decayendo. Se vino abajo con la gripe. Su salud est declinando. Cay muerto. Base fsica; las enfermedades graves nos obligan a yacer fsicamente. C u a n d o alguien est m u e r t o , f s i c a m e n t e est tendido.
TENER CONTROL O FUERZA ES ARRIBA; ESTAR SUJETO A CONTROL O FUERZA ES ABAJO

Base fsica: n o r m a l m e n t e nuestros ojos m i r a n en la direcc i n en que c a r a c t e r s t i c a m e n t e nos m o v e m o s (adelante, hacia adelante). C u a n d o u n objeto se a p r o x i m a a u n a persona (o u n a persona se a p r o x i m a a u n objeto) el objeto parece m s grande. Puesto que el suelo se percibe c o m o fijo, la parte s u p e r i o r , d e l objeto parece moverse hacia la parte superior del campo visual de la persona. H

I
UN STATUS ELEVADO ES ARRIBA; UN STATUS BAJO ES ABAJO i

Tengo control sobre ella. Estoy por encima de la situacin. Est en una posicin superior. Est en la cumbre de su poder. Est en el alto mando. Est en el escaln ms alto. Creci su poder. Es superior a m en fuerza. Est bajo mi control. Cay del poder. Su poder est en declive. Es socialmente inferior a m. Base fsica: la talla fsica se correlaciona c a r a c t e r s t i c a m e n t e c o n la fuerza fsica, y el vencedor de una lucha e s t c a r a c t e r s ticamente arriba.
MS ES ARRIBA; MENOS ES ABAJO

Tiene una elevada posicin. Subir hasta lo ms alto. Est en azumbre de su carrera. Est subiendo la escalera . Tiene poca m.ovilitad hacia arriba. Est en lo ms bajo de la jerarqua social. Baj de posicin.
10

Bases sociales y fsicas: el status est relacionado c o n e l ' p o der (social), y el poder (fsico) es arriba.
LO BUENO ES ARRIBA; LO MALO ES ABAJO

E l n m e r o de libros impresos cada ao sigue en alza. Su n m e r o es alto. Mis ingresos se elevaron el ao pasado. La actividad artstica en este estado decay el ao pasado. E l nmero de errores que comete es increblemente bajo. Sus ingresos disminuyeron el ao pasado. Es menor de edad". Si tienes demasiado calor, baja la calefaccin. Base fsica: si se a a d e una cantidad m a y o r de u n a sustancia o de u n objeto fsicos a u n recipiente o pila, se eleva el n i v e l .
LOS ACONTECIMIENTOS FUTUROS PREVISIBLES ESTAN ARRIBA (Y ADELANTE)

Las cosas van mejorando". E l ao pasado alcanzamos un pica, pero hemos ido cuesta ahijo desde entonces. Las cosas estn en el punto ms bajo. Hace trabajo de alta calidad. Bases fsicas para el bienestar personal: felicidad, salud, Vida y c o n t r o l las cosas que caracterizan p r i n c i p a l m e n t e l o q u es bueno para una p e r s o n a son todas ARRIBA. S
'f;

LA VIRTUD ES ARRIBA; EL VICIO ES ABAJO

Es altruista (tiene elevados pensamientos). Tiene valores altos. Es honrada . Es una buena ciudadana. Eso fue una mala pasada (un truco bajo). N o seas turbio . Y o no me rebajara a eso. Eso
12 13

Todas las actividades que va a haber estn anotadas en el papel. Qu va a pasar esta semana? Tengo miedo de lo que pueda pasamos ms adelante, Qu hayP.

* En ingls menor de edad es literalmente underage, por debajo de la edad (adulta). ' En ingls se usa un verbo preposicional con up para referirse a lo que va a pasar. En espaol parece que la orientacin de los acontecimientos futuros no 52

es tanto ARRIBA como ADKLANTE. En el original: All up coming events are Usted in the paper. What's coming up this week? Fm afraid of what's up ahead of us. What is upf No tiene sentido en espaol, pero ntese que en nuestra lengua se escalan puestos, y se puede ser un arribista. En ingls look up es argot por improve, mejorar. El ingls upright es equivalente al espaol recto, igual que upstanding en el ejemplo siguiente. , En ingls underhandii; ntese que aunque no exista en espaol un adjetivo literalmente equivalente, tiesta la expresin hacer algo bajo mano, que es precisamente lo opuesto a hacer algo claramente.
10 11 12 : 13

53

sera .indigno de m . Cay en el abismo del vicio. Eso fue una cosa v i l .
1 4 1 5

La mayora de nuestros conceptos fundamentales estn organizados en trminos de una o ms metforas especializadoras. Hay una sistematicidad interna en cada metfora espccializadora. Por ejemplo, FELIZ ES ARRIBA define un sistema coherente, ms que un nmero de casos aislados y arbitrarios (un ejemplo de un sistema incoherente sera uno en el que, digamos, Me siento alto significara Me siento feliz, pero Se me levant la moral significara Me siento ms triste). Hay una sistematicidad global entre las diferentes metforas espacializadoras, que define la coherencia entre ellas. As, LO BUENO ES ARRIBA da una orientacin hacia arriba al bienescar en general, y esta orientacin es coherente con casos especiales como
FELIZ ES ARRIBA, SALUD ES ARRIBA, VIVO ES ARRIBA, CONTROL ES ARRIBA; STATUS ES ARRIBA es coherente con CONTROL ES ARRIBA.

Bases fsicas y sociales: l a m e t f o r a L O B U E M O ES ARRIBA para u n a persona (base fsica) junto c o n u n a m e t f o r a que disc u t i r e m o s m s adelante, L A S O C I E D A D ES U N A P E R S O N A (en l a

v e r s i n en que u n o no est i d e n t i f i c n d o s e c o n su sociedad). Ser v i r t u o s o es actuar de acuerdo c o n las normas establecidas por u n a s o c i e d a d / p e r s o n a para mantener su bienestar, L A VIRT U D ES ARRIBA porque las acciones virtuosas se c o r r e l a c i o n a n c o n el bienestar social desde el p u n t o de vista de la s o c i e d a d / /persona.- P u e s t o que las m e t f o r a s fundamentadas s o c i a l m e n te f o r m a n parte de la cultura, l o que cuenta es e l p u n t o de v i s ta de la s o c i e d a d / p e r s o n a .
LO RACIONAL ES ARRIBA; LO EMOCIONAL ES ABAJO

La discusin cay en un nivel emocional, pero \i levant otra vez al plano; racional. Dejamoslnuestros sentimientos a un Udo y mantuvimos una discusin de alto nivel intelectual sobre t;l :ema. N o pudo sobreponerse a sus emociones. Bases fsicas y culturales: en nuestra cultura, la gente c o n s i dera que tiene c o n t r o l sobre los animales, las plantas y su m e d i o fsico^ y l o que coloca al h o m b r e p o r e n c i m a de l o s l i h i m a les y le d a c o n t r o l sobre ellos es su capacidad exclusiva de razonar. Et, C O N T R O L ES ARRIBA , as, p r o p o r c i o n a u n a base para (la m e t f o r a ) el H O M B R E ES ARRIBA , y, en consecuencia, para (la
m e t f o r a ) L O R A C I O N A L ES ARRIBA.

Las metforas espacializadoras tienen sus races en la experiencia fsica y cultural; no son asignadas de manera arbitraria. Una metfora puede servir como vehculo para entender un concepto solamente en virtud de sus bases experienciales (algunas de las complejidades de la base experiencial de la metfora se discuten en la seccin siguiente). Hay muchas posibles bases fsicas y sociales: para la metfora. L a coherencia dentro del sistema global parece ser parte de la razn por la que se elige una en vez de otra. P o r ejemplo, la felicidad tambin tiende a correlacionarse fsicamente con la sonrisa y un sentimiento general de expansividad. E n principio esto podra constituir la base para una metfora FELIZ ES ANCHO; TRISTE ES ESTRECHO . Y de hecho existen expresiones metafricas menores, como Me siento expansivo que seleccionan un aspecto de la felicidad distinto del que selecciona Me siento alta. Pero la metfora principal en nuestra cultura es FELIZ ES ARRIBA; hay una razn por la que hablamos de la altura del xtasis y no de la anchura del xtasis, FELIZ ES ARRIBA es coherente con
16

Conclusiones
S b r e n l a base de estos ejemplos, sugerimos l a s siguientes c o n c l u s i o n e s sobre el fundamento experiencial, la coherencia y la sistematicidad de los conceptos m e t a f r i c o s :

BUENO ES ARRIBA, SANO ES ARRIBA, etC.

E n algunos casos, la espacializacin es una parte tan esencial de un concepto que es difcil imaginar una metfora alternativa que pudiera estructurarla. E n nuestrsusociedad status alto es uno de esos conceptos. Otros casos, como felicidad, no son tan claros. E l concepto de felicidad es independiente de la metfo-

E n ingls, literalmente, benealb me es por debajo de m. Literalmente mv-down tbing es un enftico (U.S.A.) para referirse a algo degradado o abyecto.
14 15

En espaol existe la expresin estrecho, -a, que aplicada a personas tiene el sentido de mezquino, que es precisamente lo opuesto a la expansividad.
16

54

55

ra FELIZ ES ARRIBA, o la espacializacin arriba-abajo de la felicidad es parte del concepto? Creemos que es una parte del concepto dentro de un sistema conceptual dado. L a metfora FELIZ ES ARRIBA sita a la felicidad dentro de un sistema metafrico coherente y parte de su significado deriva de su papel en ese sistema. Los denominados conceptos puramente intelectuales, por ejemplo los conceptos de una teora cientfica, estn a menudo quiz siempre basados en metforas que tienen un fundamento fsico y / o cultural. Altas en partculas de altas energas se basa en MS ES ARRIBA. Alto en funciones de alto nivel, como en la psicologa fisiolgica, se basa en LO RACIONAL ES ARRIBA. Bajo en fonologa de bajo nivel (que se refiere a aspectos fonticos detallados de los sistemas sonoros de los lenguajes)
se basa en LA REALIDAD MUNDANA ES ABAJO (como en con los

diferentes. N o es que haya m u c h o s ARRIBA distintos; m s b i e n se trata de que la verticalidad participa en nuestra experiencia de muchas maneras distintas, y a s da lugar a muchas m e t f o ras diferentes. U n a manera de enfatizar l a inseparabilidad de las m e t f o r a s de su base experiencial sera i n c o r p o r a r la base experiencial dentro de la r e p r e s e n t a c i n m i s m a . A s , en vez de escribir MS ES ARRIBA , y R A C I O N A L ES ARRIBA , p o d r a m o s hacer visible u n a r e l a c i n m s compleja en el diagrama:

MS

ARRIBA

BASE EXPERIENCIAL I

pies en la tierra). La capacidad de atraccin intuitiva de una teora cientfica tiene que ver con el acierto con que sus metforas se ajusten a la experiencia personal. Nuestra experiencia fsica y cultural proporciona muchos fundamentos posibles para metforas espacializadoras. Cules son los elegidos y cules se convierten en los principales puede variar de una cultura a otra. Es difcil distinguir las bases fsicas de las culturales en una metfora, ya que la eleccin de una base fsica entre muchas otras posibles tiene que ver con la coherencia cultural.

i I
ABAJO

BASE EXPERIENCIAL II

EMOCIONAL

ABAJO

Lasfundamentos experienciales de as

metforas

N o sabemos m u c h o sobre los fundamentos experienciales de las m e t f o r a s . D e b i d o a nuestra i g n o r a n c i a en esta materia hemos descrito las m e t f o r a s separadamente, y s l o d e s p u s hemos a a d i d o unas notas especulativas sobre sus posibles fundamentos experienciales. A d o p t a m o s esta p r c t i c a n o p o r p r i n c i p i o , sino p o r i g n o r a n c i a . En realidad creemos que"ninguna

metfora

se puede entender, ni siquiera representar, adecuadamente in-

U n a r e p r e s e n t a c i n c o m o sta e n f a t i z a r a que las dos partes de cada m e t f o r a n i c a m e n t e e s t n unidas p o r una base experiencial, y que s l o por m e d i o de estas bases experienciales pueden servirnos las m e t f o r a s para entendernos. N o usaremos estas representaciones, pero exclusivamente porque sabemos muy poco acerca de las bases experienciales de las m e t f o ras. C o n t i n u a r e m o s utilizando la palabra es al f o r m u l a r met f o r a s c o m o MS ES ARRIBA , pero este es debe ser considerado c o m o una abreviatura de u n conjunto de experiencias en el que se basa la m e t f o r a y en cuyos t r m i n o s la entendemos. E l papel del fundamento experiencial es importante en la c o m p r e n s i n del funcionamiento de m e t f o r a s que no se ajustan entre s, porque se basan en tipos de experiencias diferentes. T o m e m o s por ejemplo u n a m e t f o r a c o m o LO D E S C O N O C I D O ES ARRIBA; L O C O N O C I D O ES ABAJO . E j e m p l o s de ella son

dependientemente de su fundamento en la experiencia. P o r ejemplo MS ES ARRIBA tiene u n tipo de base en la experiencia m u y d i ferente de F E L I Z ES A R R I B A O R A C I O N A L ES ARRIBA. A u n q u e el

c o n c e p t o ARRIBA es el m i s m o en todas las m e t f o r a s , las experiencias en las que estas m e t f o r a s ARRIBA se basan son m u y 56

57

E s o est en el aire y E l asunto e s t dedido '. Esta metfora tiene u n a Base experiencial m u y parecida a E N T E N D E R ES C A P T U R A R , c o m o en N o cog su e x p l i c a c i n . C u a n d o se trata de objetos fsicos, si u n o puede coger algo y tenerlo en la m a n o , puede m i r a r l o cuidadosamente y alcanzar una c o m p r e n s i n r a zonablemente buena del m i s m o . E s m s fcil coger algo y m i rarlo cuidadosamente si est en el suelo en u n sitio d e t e r m i n a do, que si e s t flotando en el aire (como u n a hoja o u n t r o z o de
u

papel). A s pues, L O D E S C O N O C I D O ES ARRIBA; L O C O N O C I D O ES A B A J O es c o h e r e n t e c o n E N T E N D E R ES C A P T U R A R ( C O G E R ) .

P e r o DESCONOCIDO ES ARRIBA n o es coherente c o n m e t f o ras COmO 3 U E N 0 ES ARRIBA y L O T E R M I N A D O ES ARRIBA ( c o m o

en estoy t e r m i n a n d o ) . P o d r a esperarse que T E R M I N A D O es1 8

5 Metfora y coherencia cultural


L o s valores m s fundamentales e n u n a c u l t u r a s e r n coherentes c o n la estructura m e t a f r i c a de los conceptos fundamentales e n l a m i s m a . P o r ejemplo, consideremos algunos de los valores culturales de nuestra sociedad que s o n coherentes c o n nuestras m e t f o r a s espacializadoras ARRIBA-ABAJO y cuyos opuestos n o s e r a n coherentes. M s es mejor es coherente c o n MS ES ARRIBA y B U E N O ES
ARRIBA.

tuviese emparejado c o n C O N O C I D O y N O T E R M I N A D O c o n D E S -

C O N O C I D O . P e r o en l o que concierne a las m e t f o r a s de la verticalidad n o es ese el caso. L a r a z n es que DESCONOCIDO ES ARRIBA tiene u n a base experiencial m u y distinta de T E R M I N A D O
ES ARRIBA.*

M e n o s es mejor n o es coherente c o n ellas. M s grande es mejor es coherente c o n MS ES ARRIBA y


B U E N O ES ARRIBA.

M s p e q u e o es mejon> n o es coherente c o n ellas. El futuro s e r mejor es coherente c o n E L F U T U R O ES ARRIBA y B U E N O ES ARRIBA.

El futuro ser p e o r n o lo es. H a b r m s e n el futuro es coherente c o n MS ES ARRIBA y


E L F U T U R O ES ARRIBA.

Su s i t u a c i n ser m s elevada e n e l f u t u r o es coherente


COn SITUACIN E L E V A D A ES ARRIBA y E L F U T U R O ES ARRIBA.

17 18

Literalmente: That's up in thc or, The matter is sefUd. I am finishing upj>

S o n estos valores profundamente arraigados e n nuestra c u l ' tura. El futuro s e r mejora es u n a f o r m u l a c i n del c o n c e p t o

58

59

j
y de progreso. H a b r m s en e l f u t u r o presenta c o m o casos especiales la a c u m u l a c i n de bienes y la inflacin de los salarios. Tu s i t u a c i n s e r m s elevada en el f u t u r o es u n a declarac i n de a m b i c i n . S o n coherentes c o n nuestras m e t f o r a s espacializadoras actuales; sus opuestos n o lo s e r a n . A s que p a rece que nuestros valores n o s o n independientes, sino que deben formar u n sistema coherente c o n los conceptos m e t a f r i cos de los que v i v i m o s . N o estamos afirmando que todos los valores culturales coherentes c o n u n sistema m e t a f r i c o existan en realidad, solamente que aquellos que existen y e s t n profundamente establecidos s o n consistentes c o n el sistema metafrico. L o s valores indicados m s arriba se m a n t i e n e n de manera generalizada en nuestra cultura si las circunstancias se mantienen. P e r o debido a que n o r m a l m e n t e las circunstancias camb i a n , a m e n u d o hay conflictos entre estos valores, y p o r l o tanto hay conflictos entte las m e t f o r a s asociadas c o n ellos. Para explicar estos conflictos entre valores (y sus m e t f o r a s ) debemos descubrir q u prioridades otorga a los valores y m e t f o r a s en c u e s t i n la subcultura que los usa. P o r ejemplo MS ES ARRIBA , siempre parece poseer la m s alta p r i o r i d a d puesto que tiene el fundamento fsico m s claro. L a p r i o r i d a d de MS ES ARRIBA sobre B U E N O ES ARRIBA puede observarse en ejemplos c o m o L a i n f l a c i n e n t n a/zfl y L a tasa de c r i m i n a l i d a d astnde. D a d o que l a i n f l a c i n y la tasa de c r i m i n a l i d a d s o n m a las, estas sentencias significan l o que significan porque MS ES ARRIBA tiene siempre la m s alta p r i o r i d a d . E n general, l a e l e c c i n de los valores a los que se concede p r i o r i d a d es cosa de l a subcultura en l a que se v i v e , y parcialmente t a m b i n de los valores personales. L a s diversas subculturas de u n a c u l t u t a p r i n c i p a l c o m p a r t e n valores b s i c o s , pero les c o n c e d e n prioridades distintas. P o r ejemplo MS G R A N D E ES
MEJOR puede e n t r a r en c o n f l i c t o c o n H A B R MS E N E L F U T U R O

*
c i n y la crisis de la e n e r g a ) en que tener u n coche p e q u e o estaba m u y bien considerado dentro de la subcultura en la que
L A V I R T U D ES ARRIBA y A H O R R A R ES VIRTUOSO t e n a n p r i o r i d a d

sobre MS G R A N D E ES MEJOR . E n nuestros das e l n m e r o de poseedores de coches p e q u e o s se h a elevado d r s t i c a m e n t e porque existe u n a gran subcultura en l a que A H O R R A R DINERO
ES MEJOR tiene p r i o r i d a d sobre MS G R A N D E ES MEJOR.

A d e m s de subculturas, existen grupos cuya c a r a c t e r s t i c a definitoria es que c o m p a r t e n ciertos valores importantes que e s t n en conflicto c o n los de l a corriente cultural p r i n c i p a l . P e r o de formas menos obvias m a n t i e n e n otros valores de l a corriente cultural principal. T o m e m o s las O r d e n e s m o n s t i c a s ,
c o m o los trapenses. A l l MENOS ES MEJOR y MS P E Q U E O ES

MEJOR, s o n verdad c o n respecto a posesiones materiales, que se consideran algo que dificulta l o importante, es decir, servir a D i o s . L o s trapenses c o m p a r t e n c o n l a cultura p r i n c i p a l el v a lor L A V I R T U D ES ARRIBA , aunque le dan la p r i o r i d a d absoluta y una d e f i n i c i n m u y diferente, MS es t o d a v a MEJOR , aunque se aplica a la v i r t u d ; y ti status t o d a v a es ARRIBA , aunque n o se trata de u n status en este m u n d o sino en otro superior, el rein o de D i o s . A u n m s E L F U T U R O SER MEJOR es v e r d a d e n t r -

minos de crecimiento espiritual (ARRIBA) y, finalmente, de la s a l v a c i n (realmente ARRIBA). E s t o es t p i c o de grupos que estn fuera de la corriente cultural p r i n c i p a l . L a v i r t u d , la b o n dad y el status pueden ser radicalmente redefinidos, pero s i guen siendo ARRIBA . Sigue siendo mejor tener MS de l o que es
i m p o r t a n t e , E L F U T U R O SER MEJOR c o n respecto a l o que es

importante, y as sucesivamente. E n r e l a c i n c o n l o que es i m portante para u n grupo m o n s t i c o , el sistema de valores es i n ternamente coherente, y respecto a lo que es importante para el grupo es coherente c o n las m e t f o r a s orientacionales m s importantes de la corriente cultural p r i n c i p a l . j) Los i n d i v i d u o s , corno los grupos, v a r a n en sus prioridades y en las maneras de definir l o que es bueno y v i r t u o s o para ellos. E n este sentido, existen subgrupos de s l o u n i n d i v i d u o . E n r e l a c i n c o n lo que es importante para ellos, sus sistemas de valores individuales s o n coherentes c o n las m e t f o r a s orientacionales principales de la corriente cultural en la que se inscriben. No todas las culturas conceden p r i o r i d a d a la o r i e n t a c i n

c u a n d o se plantea si es preferible c o m p r a r u n coche grande ahora y pagar plazos durante m u c h o t i e m p o , plazos que se c o m e r n futuros salarios, o si es preferible c o m p r a r u n coche peq u e o y barato. E x i s t e n subculturas americanas en las que u n o c o m p r a el coche grande y n o se preocupa p o r el futuro, y existen otras en las que el futuro se pone en p r i m e r lugar y u n o c o m p r a el c o c h e p e q u e o . H u b o u n t i e m p o (antes de la infla-

60

:6i

arriba-abajo c o m o hacemos nosotros. E x i s t e n culturas d o n d e el e q u i l i b r i o o la c e n t r a l i d a d d e s e m p e a n u n p.pel m u c h o m s i m p o r t a n t e que en nuestra cultura. Consideremos p o r ejemplo, la o r i e n t a c i n n o espacial activo-pasivo. P a r a n o otros A C T I V O
ES ARRIBA y PASIVO ES ABAJO en la m a y o r parte ele las cuestio-

nes. P e r o existen culturas en las que la pasividad se v a l o r a m s que la a c t i v i d a d . E n general, las orientaciones principales a r r i ba-abajo,' dentro-fuera, c e n t r a l - p e r i f r i c o , activo-pasivo etc., parecen recorrer todas las culturas; lo que v a r a de u n a a otra es la manera de orientar los diferentes conceptos y la i m p o r tancia c o n c e d i d a a las orientaciones.

6 Metforas ontolgicas
Metforas de sustancia y entidad
L a s orientaciones espaciales, c o m o arriba-abajo, delanted e t r s , centro-periferia, y cerca-lejos, p r o p o r c i o n a n u n fundam e n t o extraordinariamente rico para entender conceptos en t r m i n o s orientacionales. P e r o n o se puede i r m u c h o m s lejos en lo que respecta a los t r m i n o s orientacionales. N u e s t r a experiencia de los objetos fsicos y de las sustancias p r o p o r c i o n a una base adicional para la c o m p r e n s i n m s all de la m e r a o r i e n t a c i n ^ E n t e n d e r nuestras (experiencias, en t r m i n o s de objetos y sustancias nos permite elegir partes de nuestra experiencia y tratarlas c o m o entidades discretas o sustancias de u n tipo uniforme. U n a vez que hemos identificado nuestras experiencias c o m o objetos o sustancias p o d e m o s referirnos a ellas, categorizarlas, agruparlas y cuantificarlas y , de esta manera, razonar sobre ellas. C u a n d o las cosas n o son claramente discretas o limitadas seguimos c a t e g o r i z n d o l a s c o m o si lo fueran, p o r ejemplo m o n t a a s , esquinas en la calle, cercas, etc. E s t a f o r m a de c o n t e m plar los f e n m e n o s fsicos es necesaria para c u m p l i r algunos de nuestros p r o p s i t o s : situar m o n t a a s , e n c o n t r a m o s en esquinas de la calle, podar setos. L o s proyectos h u m a n o s , caract e r s t i c a m e n t e requieren que i m p o n g a m o s lmites artificiales
1

62

f 1 r M

63

que c o n v i e r t a n en discretos a los f e n m e n o s fsicos, igual que lo somos nosotros: entidades limitadas p o r una superficie. D e la m i s m a manera que las experiencias b s i c a s de la o r i e n t a c i n espacial h u m a n a dan lugar a m e t f o r a s orientacionales, nuestras experiencias c o n objetos fsicos (especialmente nuestros propios cuerpos) p r o p o r c i o n a n la base para u n a v a riedad extraordinariamente amplia de m e t f o r a s o n t o l g i c a s , es decir, formas de considerar acontecimientos, actividades, e m o c i o n e s , ideas, etc., c o m o entidades y sustancias. Las metforas ontolgicas sirven a efectos diversos, y los diferentes tipos de m e t f o r a s reflejan los tipos de fines para los que s i r v e n . T o m e m o s la experiencia de la subida de precio, que puede visualizarse m e t a f r i c a m e n t e c o m o u n a entidad p o r m e d i o del n o m b r e i n f l a c i n . E s t o nos p r o p o r c i o n a u n a manera de referirnos a esa experiencia:
L A INFLACIN ES UNA ENTIDAD

Trabajamos por la paz L a clase media es una fuerza silenciosa con poder en la poltica merinana. E l honor de nuestro pas est en juego en esta guerra.

;|
Cuantificar Ser necesaria mucha paciencia para terminar este libro. Hay tanto odio en e( mundo. Dupont tiene un gran poder poltico en Delaware. Hay demasiada hostilidad dentro de ti. Pete Rose tiene mucha experienciaj habilidad en el baseball. Identificar aspectos %

t :'

La inflacin est bajando nuestro nivel de vida. Si hay mucha ms inflacin no sobreviviremos. Hay que combatir la inflacin. La inflacin nos est poniendo entre la espada j la pared. La inflacin se hace notar en las cajas de los hoteles y en las gasolineras. Comprar tierra es la mejor manera de hacerfrente a la inflacin. La inflacin me pone enfermo.

E l lado violento de su personalidad sale a relucir cuando se le presiona, jr La brutalidad de la guerra nos deshumaniza a todos. No puedo mantenerme al ritmo de la vida moderna. Su estado emocional se ha deteriorado ltimamente. Nunca llegamos a tener un* sensacin de victoria en Vietnam. Identificar causas '

La presin de las responsabilidades fue la causa de su crisis. Lo hizo movido por la clera. Nuestra influenciaren el mundo ha declinado, debido a la ausencia de fibra tica. * Las discordias internas les cost el campeonato. Establecer metas J motivaciones V i n o a Nueva York en busca de fama jfortuna. Esto es lo que tiene que hacer para asegurarse una proteccin financiera. Voy a cambiar mi forma de vida, para encontrar la verdadera felicidad. E l FBI actuar deprisa ante una amenaza contra la seguridad nacional. Consider que casarse era la solucin de sus problemas. C o m o en el caso de las m e t f o t a s orientacionales la m a y o f a de estas expresiones n o son reconocidas c o m o m e t a f r i c a s . U n a r a z n es que las m e t f o r a s o n t o l g i c a s , c o m o las orientacionales, sirven a una gama limitada de p r o p s i t o s referirse, cuantificar, etc. Simplemente, el hecho de visualizar una cosa n o fsica c o m o u n a entidad o sustancia n o nos permite enten-

E n estos casos, v e r la inflacin c o m o u n a entidad nos permite referirnos a ella, cuantificarla, identificar u n aspecto particular, verla c o m o causa, actuar al respecto, y q u i z incluso creer que la entendemos. Las m e t f o r a s o n t o l g i c a s c o m o sta son necesarias incluso para tratar de enfrentarnos de manera racional c o n nuestras experiencias. L a g a m a de m e t f o r a s o n t o l g i c a s que usamos para esos p r o p s i t o s es m u y amplia. L a lista siguiente nos da una idea de los tipos de fines a los que s i r v e n , junto, c o n ejemplos representativos de m e t f o r a s o n t o l g i c a s para cada uno. Referirse M i miedo a las insectos est volviendo loca a mi mujer. Esa fue una buena pesca (partido).

der muchas cosas sobre ella. P e r o las m e t f o r a : ; o n t o l g i c a s se pueden-elaborar m u c h o m s . H e a q u dos ejemplos de c m o la m e t f o r a o n t o l g i c a L A M E N T E ES U N A EUTID/.D es elaborada en nuestra cultura.
L A MENTE ES UNA MA'QUINA

se a v e r a , simplemente deja de funcionar. C u a n d o u n objeto frgil se hace pedazos, los trozos se desperdigan c o n c o n s e cuencias tal vez peligrosas. A s p o r ejemplo, c u a n d o a l g u i e n se v u e l v e loco y se c o n v i e r t e en salvaje o v i o l e n t o , s e r a a p r o p i a do decir E s t a l l . P o r o t r a parte, si alguien se aletarga y es i n capaz de f u n c i o n a r p o r razones p s i c o l g i c a s sera m s a p r o p i a do decir Se a v e r i . . . . Las m e t f o r a s o n t o l g i c a s c o m o s t a s s o n tan naturales i m p r e g n a n tanto nuestro pensamiento que n o r m a l m e n t e e se

V o y a perder el control. M i cerebro no funciona hoy. Chico, ahora giran las ruedas. Hoy estoy un poco oxidado. Llevamos trabajnado en este problema todo el da y ahora nos estamos quedando sin vapor. [Te patinan las neuronas.) (Lefalta un tornillo.]
L A MENTE ES U N OBJETO FRGIL

consideran descripciones directas y autoevidentes de f e n m e nos mentales. A la m a y o r a de nosotros n u n c a se nos o c u r r e pensar que son m e t a f r i c a s . A s e r c i o n e s c o m o E s t a b a bajo p r e s i n se consideran directamente c o m o verdaderas o falsas. E n efecto, esta e x p r e s i n fue usada p o r varios periodistas para explicar por q u D a n W h i t e l l e v u n a pistola al a y u n t a m i e n t o de San F r a n c i s c o y d i s p a r y m a t al alcalde G e o r g e M o s c o n e . A la m a y o r a de nosotros este tipo de explicaciones nos parecen perfectamente naturales. L a r a z n es que m e t f o r a s c o m o
L A M E N T E ES U N OBJETO F R G I L s o n parte integrante del m o d e -

Su ego es muy frgil. Hay que manejarlo con cuidado desde la muerte de su mujer. Se derrumb en el interrogatorio. Se la aplasta con facilidad. La-experiencia lo hizopodazos. Su cerebro estall. E s t a s m e t f o r a s especifican diferentes tipos de objetos. N o s p r o p o r c i o n a n diferentes modelos m e t a f r i c o s de la m e n t e , y, as, no? p e r m i t e n centrarnos en aspectos distintos de la exper i e n c i a : m e n t a l . L a m e t f o r a de la m q u i n a nos hace c o n c e b i r la m e n t e c o m o si t u v i e r a u n estado de f u n c i o n a m i e n t o y o t r o de n o f u n c i o n a m i e n t o , u n n i v e l de eficiencia, u n a capacidad p r o d u c t i v a , u n m e c a n i s m o i n t e r n o , una fuente de e n e r g a , y u n a c o n d i c i n de operatividad. L a m e t f o r a del objeto frgil n o es n i m u c h o m e n o s tan rica. N o s p e r m i t e s l o hablar de la fuerza p s i c o l g i c a . S i n embargo, hay u n a gama de experiencias mentales que se pueden c o n c e b i r en t r m i n o s de cualquiera de las dos m e t f o r a s . L o s ejemplos que se nos o c u r r e n s o n s t o s : Sufri un colapso (se averi...) (LA MENTE ES UNA MQUINA).
Estall (LA MENTE ES UN OBJETO FRGIL).

lo de mente que poseemos en esta cultura; se trata d e l m o d e l o en t r m i n o s del que la m a y o r a de nosotros pensamos y actuamos.

Metforas de recipiente
Extensiones de tierra
Somos seres fsicos, limitados y separados d e l resto del m u n d o por la superficie de nuestra piel, y e x p e r i m e n t a m o s el resto del m u n d o c o m o algo fuera de nosotros. C a d a u n o de nosotros es u n recipiente c o n u n a superficie l i m i t a d a y u n a o r i e n t a c i n dentro-fuera. P r o y e c t a m o s nuestra p r o p i a o r i e n t a cin dentro-fuera sobre otros objetos fsicos que e s t n l i m i t a dos por superficies. A s pues, los consideramos t a m b i n r e c i pientes c o n u n i n t e r i o r y u n exterior. L a s habitaciones y las casas son o b v i o s recipientes. Ir de u n a h a b i t a c i n a o t r a es i r de u n recipiente a o t r o , es decir, salir de una h a b i t a c i n y entrar en otra. Incluso a los objetos s l i d o s les asignamos esta o r i e n t a c i n , c o m o cuando taladramos una r o c a para v e r q u hay en e l 67

P e r o estas dos m e t f o r a s n o se centran exactamente en el m i s m o aspecto de la experiencia mental. C u a n d o u n a m q u i n a

66

i n t e r i o r . I m p o n e m o s t a m b i n esta o r i e n t a c i n en nuestro a m biente natural. Se considera que u n claro del bosque tiene u n a superficie que l o l i m i t a y nosotros nos vemos en el claro ofuera del claro, en el bosque y fuera del bosque. U n claro del bosque tiene algo que percibimos c o m o una frontera natural, el r e a borrosa donde m s o menos desaparecen los r b o l e s y empieza m s o menos el claro. P e r o incluso donde n o existe u n a frontera natural fsica, que se pueda considerar c o m o la definitoria de un recipiente, i m p o n e m o s l m i t e s , s e a l a n d o territorios de m a n e r a que tengan u n interior y una superficie que los limite: u n m u r o , una cerca, una lnea o u n plano abstractos. H a y p o cos instintos h u m a n o s m s b s i c o s que la territorialidad. Y definir u n territorio, p o n e r u n a frontera alrededor, es u n acto de c u a n t i f i c a c i n . L o s objetos limitados, sean seres humanos, rocas o extensiones de tierra, tienen t a m a o . E s o los hace suspectibles de ser cuantificados e n t r m i n o s de l a cantidad de sustancia que c o n t i e n e n . P o r ejemplo Kansas es u n a e x t e n s i n l i m i t a d a , u n recipiente, y p o r eso podemos decir H a y m u c h a tierra en K a n s a s . L a s sustancias se pueden v e r c o m o recipientes. T o m e m o s u n a t i n a de agua p o r ejemplo. C u a n d o u n o se introduce en la tina, se i n t r o d u c e e n e l agua. T a n t o la tina c o m o e l agua se c o n s i d e r a n recipientes, pero de diferente tipo. L a t i n a es u n OBJETO RECiPrENTE, mientras que el agua es u n a SUSTANCIA R E CIPIENTE.

Ahora est fuera de mi vista. N o puedo verlo, hay un rbol en medio. [Sal de mi vista ahora mismo!] Eso est en el centro de mi campo visual. N o hay nada a la vista. N o puedo tener a la vista todos los barcos a la vez.

\ |

Acontecimientos, acciones, actividadesj estados

U t i l i z a m o s m e t f o r a s o n t o l g i c a s para entender acontecimientos, acciones, actividades y estados. L o s acontecimien,tos y las acciones se conceptualizan m e t a f r i c a m e n t e c o m o objetos; las actividades c o m o sustancias; los estados c o m o recipientes. U n a carrera, p o r ejemplo, es u n acontecimiento que se considera c o m o una entidad discreta. L a carrera existe e n el espacio y en el tiempo y tiene fronteras b i e n definidas. br tanto la vemos c o m o u n OBJETO R E C I P I E N T E que contiene participantes ( q u e j n objetos), acontecimientos c o m o el p r i n c i p i o y el final (que son objetos m e t a f r i c o s ) , y la 'actividad de c o r r e r (que es u n a sustancia m e t a f r i c a ) . A s , p o d e m o s decir de una carrera: % j Estars en la catrera del domingo? (carrera como OBJETO Rfci3

PIENTE).

El campo visual
C o n c e p t u a l i z a m o s nuestro campo visual c o m o u n recipiente, y conceptualizamos lo que vemos c o m o algo en su interior. I n c l u s o el t r m i n o c a m p o visual lo sugiere. Se trata de una m e t f o r a natural, que resulta del hecho de que cuando uno m i r a hacia a l g n territorio (tierra, suelo etc.), su c a m p o visual define u n a frontera, es decir, la parte que u n o p d e ver. D a d o que u n espacio fsico l i m i t a d o es u n recipiente y que nuestro c a m p o visual se correlaciona c o n ese espacio fsico l i m i t a d o , el
concepto metafrico LOS CAMPOS VISUALES SON RECIPIENTES

Vas a ir a la carrera? (carrera como OBJETO). i l Viste la carrera? (carrera como OBJETO). E l final de la carrera fue realmente emocionante (final como OBJETO ACONTECIMIENTO dentro de un OBJETO RECIPIENTE). un RECIPIENTE).
1

Hubo mucho buen correr en la carrera (correr como SUSTANCIA, en N o pude hacer un esprint hasta el final (esprint como SUSTANCIA). En la mitad de la carrera me qued sin fuerzas (carrera como OBJETO RECIPIENTE).

Ahora est fuera di la carrera (carrera como OBJETO RECIPIENTE). L a s actividades en general se c o n t e m p l a n m e t a f r i c a m e n t e c o m o SUSTANCIAS y, en consecuencia, c o m o RECIPIENTES: Al lavar la ventana salpiqu de agua todo el suelo . Cmo se librJeny de lavar las ventanas? .
19 20 20

surge de m a n e r a natural. A s pues, podemos d e c i n L o tengp a la vista, 68

" tln washing... aget out o washing.

Futra de lavar los cristales, qu ms hiciste? Cunta limpieza de cristales hiciste? Cmo te metiste en la limpieza de cristales como profesin? Est sumergido en la limpieza de cristales ahora. A s pues, las actividades se v e n c o m o recipientes para acciones y otras actividades que las llenan. T a m b i n se c o n s i d e r a n recipientes para la e n e r g a y los materiales necesarios para ellas y sus derivados, que se pueden considerar dentro de ellas o t a m b i n algo que sale de ellos: Puse mucha energa en la limpieza de los cristales. Saqu mucha satisfaccin de la limpieza de los cristales. Encuentro una gran satisfaccin en limpiar cristales. D i v e r s o s tipos de estados se pueden t a m b i n conceptualizar c o m o recipientes. H a y ejemplos c o m o los que siguen: Est fr/amorado . [Est en un error.] Ahora estamos fuera de apuros. Est saliendo del coma. Lentamente voy ponindome en forma: Entr en un estado de euforia. Cay en una depresin. Fih'almente sali del estado catatnico en el que haba estado desde l final de la semana de los exmenes.
21 t

7
Personificacin
A c a s o las m e t f o r a s o n t o l g i c a s m s obvias s o n aquellas en las que el objeto fsico se especifica c o m o u n a persona. E s t o nos permite c o m p r e n d e r una a m p l i a diversidad de e x p e r i e n cias c o n entidades n o humanas en t r m i n o s de m o t i v a c i o n e s , c a r a c t e r s t i c a s y actividades humanas. H e a q u algunos ejemplos: Su teora me explic el comportamiento de los pollos criados en fbricas. Este hecho habla en contra de las teoras ai uso. La vida me ha estafado. La inflacin se esta comiendo nuestras ganancias. Su religin le dice que no puede beber vinos franceses. E l experimento de Michelson Morley alumbr una nueva teora fsica. Finalmente el cncer lo alcanz. E n cada u n o de estos casos consideramos algo que n o es h u m a n o c o m o h u m a n o . P e r o la p e r s o n i f i c a c i n n o es u n proceso n i c o general y unificado. C a d a p e r s o n i f i c a c i n es distinta seg n los aspectos de la gente que son escogidos. C o n s i d r e n s e estos ejemplos: La inflacin ha atacado las bases de nuestra economa. La inflacin nos ha puesto contra la pared.

3 S

| I

Ntese que, aunque en espaol se trate de un compuesto, el prefijo en- es equivalente a la preposicin in que se usa en ingls (he's in !ove).
21

70

71

Nuestro mayor enemigo ahora es la inflacin. El dlar ba sido destruido por la inflacin. La inflacin me ba robado mis ahorros. La inflacin ha burlado a las mejores cabezas en economa del pas. La inflacin ba dado a luz una generacin de gente preocupada por el dinero

A q u se personifica la i n f l a c i n , pero la m e t f o r a n o es meramente L A I N F L A C I N ES U N A PERSONA . E s m u c h o m s especfica, p o r ejemplo L A I N F L A C I N ES U N ADVERSARIO. N O s l o nos aporta una manera m u y especfica de pensar sobre la inflac i n , sino t a m b i n un m o d o de actuar c o n respecto a ella. P e n s a m o s en la inflacin c o m o un adversario que puede atacarnos, herirnos, robarnos, incluso destruirnos. L a m e t f o r a L A I N F L A C I N ES U N ADVERSARIO , p o r tanto, da lugar y justifica acciones polticas y e c o n m i c a s p o r parte de nuestro g o b i e r n o : declarar la guerra a la inflacin, establecer objetivos, pedir sacrificios, instalar u n a nueva cadena de d o m i n i o , etc. L o importante es que la p e r s o n i f i c a c i n es u n a c a t e g o r a general que cubre u n a amplia gama de m e t f o r a s cada u n a de las cuales escoge aspectos diferentes de una persona, o formas de m i r a r a una persona. L o que todas tienen en c o m n es que se trata de extensiones de m e t f o r a s o n t o l g i c a s y que nos p e r m i ten dar sentido a f e n m e n o s de m u n d o en t r m i n o s h u m a n o s t r m i n o s que podemos entender sobre la base de nuestras propias m o t i v a c i o n e s , objetivos, acciones y caractersticas V e r algo tan abstracto c o m o l a inflacin en t r m i n o s h u m a n o s es la n i c a f o r m a de explicarla que tiene sentido para la m a y o r a de la gente. C u a n d o sufrimos p r d i d a s e c o n m i c a s sustanciales d e b i d o a factores p o l t i c o s y e c o n m i c o s complejos que nadie entiende en realidad, la m e t f o r a L A I N F L A C I N ES U N A D V E R SARIO da cuenta al menos de manera coherente de p o r q u estamos sufriendo estas p r d i d a s .

Metonimia
E n los casos de p e r s o n i f i c a c i n que hemos considerado atrib u i m o s cualidades humanas a cosas que n o son humanas^teoras, enfermedades, i n f l a c i n , etc. E n estos casos n o hay n i n guna referencia a seres humanos reales. C u a n d o d e c i m o s . L a inflacin me h a robado mis a h o r r o s n o usamos el t r m i n o (inflacin para referirnos a u n a persona. E s t o s casos deben diferenciarse de otros c o m o E l sandwich de jamn est esperando la cuenta. donde la e x p r e s i n el s a n d w i c h de j a m n se usa para referirse a u n a persona real, la persona que p i d i el s a n d w i c h de jam n . E s t o s casos no son ejemplos de m e t f o r a s personificadoras, puesto que no entendemos el s a n d w i c h de j a m n c o m o si e s t u v i r a m o s a t r i b u y n d o l e cualidades humanas. A l c o n t r a rio, estamos utilizando una entidad para referirnos a otra que est relacionada c o n ella. E s t o es lo que denominamos ^metonimia. H e a q u algunos ejemplos m s : i Le gusta leer al Marqus de Sade (= las obras del Marqus). .-. Est en la danzt. ( la profesin del baile). El acrilico ha tomado posesin del mundo del arte (= el uso de la pintura acrlica).

72

.. .

El Times no ha llegado todava a la conferencia de prensa (= el reportero del Times). La seora Grundy desaprueba los pantalones vaqueros (= llevar pantalones vaqueros). El nuevo limpiaparabrisas lo satisfar (= el hecho de tener un nuevo limpiaparabrisas).

representa el reportero. A s E l Times n o h a llegado t o d a v a a la conferencia de p r e n s a significa algo distinto de S t e v e R o berts n o ha llegado t o d a v a a la conferencia de p r e n s a , aunque Steve R o b e r t s sea el reportero del Times en c u e s t i n . P o r tanto la m e t o n i m i a ejerce algunas de las funciones que d e s e m p e a la m e t f o r a y, de alguna forma, e n u n a manera similar, pero nos permite centrarnos m s e s p e c f i c a m e n t e e n algunos aspectos de aquello a lo que se refiere. E s t a m b i n c o m o la m e t f o r a , en el sentido de que n o se trata simplemente de u n p r o c e d i m i e n t o r e t r i c o o p o t i c o . N i se trata s i m p l e m e n t e "de u n a c u e s t i n de lenguaje. L o s c o n c e p t o s . m e t o n m i c o s ( c o m o el de L A P A R T E POR E L T O D O ) s o n parte de la f o r m a ordinaria y cotidiana en que pensamos y actuamos, tanto c o m o de la f o r m a en que hablamos. P o r ejemplo, e n nuestro sistema conceptual, tenemos u n caso especial de la m e t o n i m i a L A P A R T E POR E L T O D O , a saber,
L A C A R A POR L A P E R S O N A . P o r ejemplo:

Incluirnos c o m o u n caso especial de m e t o n i m i a lo que los r e t ricos tradicionales h a n d e n o m i n a d o sincdoque, en la cual se t o m a la parte por el todo, c o m o en los ejemplos siguientes:
L A PARTE POR E L TODO

El automvil est atascando nuestras carreteras (= la acumulacin de automviles). Necesitamos un par de cuerposfuertes para nuestro oquipo (= gente fuerte). Hay muchas buenas cabezas en la universidad (= gente inteligente). Necesitamos sangre nueva para la organizacin (= gente nueva). E n estos casos, c o m o e n los de m e t o n i m i a , se usa u n a entidad para referirse a otra. L a m e t f o r a y la m e t o n i m i a son tipos de procesos d i f e r e n t e s . L a m e t f o r a es p r i n c i p a l m e n t e una manera de c o n c e b i r u n a cosa e n t r m i n o s de otra, y su f u n c i n p r i m a r i a es Ja c o m p r e n s i n . L a m e t o n i m i a , p o r otra parte,, tiene p r i m a r i a m e n t e u n a f u n c i n referencial, es decir, nos permite utilizar u n a entidad p o r otra. P e r o la m e t o n i m i a n o es m e r a m e n t e u n p r o c e d i m i e n t o referencial. T a m b i n d e s e m p e a l a f u n c i n de p r o p o r c i o n a r n o s c o m p r e n s i n . P o r ejemplo e n el caso de l a m e t o n i m i a L A P A R T E POR E L T O D O hay muchas partes que pueden representar el todo. L a parte del todo que escogemos d e t e r m i n a en q u aspecto d e l todo n o s centramos. C u a n d o decimos que necesitamos algunas buenas cabezas e n e l p r o y e c t o , usamos b u e n a s cabezas para referirnos a g e n t e i n t e l i g e n t e . L o importante n o es que se utilice una parte (la cabeza) para significar u n t o d o (una persona), sino m s bien el hecho de elegir u n a c a r a c t e r s t i c a particular de la persona, es decir, la inteligencia, que se asocia c o n la cabeza. L o m i s m o se puede decir de otros tipos de metonimias. C u a n d o decimos E l Times n o ha llegado t o d a v a a la conferencia de p r e n s a usamos El Times n o s l o para referirnos a u n o u otro reportero, sino t a m b i n para sugerir la i m p o r t a n c i a de la i n s t i t u c i n a la que

Ella es simplemente una cara bonita. Hay una horrible cantidad de caras entre el publico. Necesitamos caras nuevas por aqu. E s t a m e t o n i m i a funciona activamente e n nuestra cultura. L a t r a d i c i n de los retratos, tanto e n p i n t u r a c o m o e n f o t o g r a f a , se basa en ella. S i alguien me pide que le e n s e e u n retrato de m i hijo y le e n s e o una fotografa de su cara, se d a r p o r satisfecho. C o n s i d e r a r que ha visto una f o t o g r a f a de m i hijo. P e r o si le e n s e o una fotografa de su cuerpo sin la cara, l o consider a r e x t r a o y n o q u e d a r satisfecho. Incluso p o d r a preguntar P e r o c m o es?. A s que l a m e t o n i m i a L A P A R T E POR E L T O D O n o es solamente u n a cosa del lenguaje. E n nuestra c u l t u ra m i r a m o s a l a cara de las p e r s o n a s m s que s u postura o m o v i m i e n t o s para obtener la i n f o r m a c i n b s i c a sobre c m o son esas personas. F u n c i o n a m o s e n t r m i n o s de m e t o n i m i a cuando percibimos a la persona e n t r m i n o s de su cara y actuamos sobre esas percepciones. C o m o las m e t f o r a s , las metonimias n o s o n acontecimientos fortuitos o arbitrarios que deban ser tratados c o m o ejemplos aislados. L o s conceptos m e t o n m i c o s son t a m b i n s i s t e m t i c o s c o m o se puede observar en los siguientes ejemplos representativos que se dan en nuestra cultura:

74

75

r
L A PARTE POR E L TODO E L LUGAR POR E L ACONTECIMIENTO

iTrae tu trasero por aqu! N o alquilamos a melenudas. Los Gigantes necesitan un brazo ms fuerte. Tengo un nuevo cuatro puertas.
.'A

E L PRODUCTO POR EL PRODUCTO

N o permitamos q u : Thailandia se convierta en otro Vietnam. Recuerden El Alamo. Pearl Harbor tiene todava efecto sobre nuestra poltica internacional. Watergate cambi t nuestros polticos. Esto ha sido la Gran Es/acin Central todo el da. L o s conceptos m e t o n m i c o s c o m o estos son s i s t e m t i c o s en la m i s m a f o r m a que lo son los conceptos m e t a f r i c o s . L a s o r a ciones s e a l a d a s arriba n o son fortuitas. S o n ejemplos de ciertos conceptos m e t o n m i c o s . generales en cuyos t r m i n o s organizamos nuestro pensamiento y nuestras acciones. L o s c o n ceptos m e t o n m i c o s nos p e r m i t e n conceptualizar u n a cosa en v i r t u d de su t e l a c i n c o n otra. C u a n d o pensamos en u n Picasso n o pensamos solamente en una o b r a de arte en s m i s m a . Pensamos en ella en t r m i n o s de su r e l a c i n c o n el artista, o sea, su c o n c e p c i n del arte, su t c n i c a , su papel en la historia del arte, etc. N o s c o m p o r t a m o s reverentemente c o n respecto a un Picasso, incluso ante u n boceto hecho a los diez a o s , debido a su r e l a c i n c o n el artista. E s t a es u n a de las formas en
que la m e t o n i m i a E L P R O D U C T O R POR E L P R O D U C T O afecta

T E N G O UN Lvenbrdu.

C o m p r un Ford. Tiene un Picasso en su estudio. Odio leer a Heidegger.


E L OBJETO USADO POR EL USUARIO

El saxo tiene la gripe hoy. E l revlver que contratamos quera cincuenta de los grandes. Necesitamos un guante mejor en la tercera base. Los autobuses estn en huelga.
E L CONTROLADOR POR LO CONTROLADO

Nixon bombarde Hanoi. Chama dio un concierto terrible ayer por la noche. Napolen perdi en Waterloo. Casej Stengel gan muchos campeonatos. Un Mercedes me cogi por la retaguardia.
U N A INSTITUCIN POR LA GENTE RESPONSABLE

Exxon ha subido otra vez los precios. N o conseguirn nunca que la Universidad est de acuerdo con eso. E l Ejrcito quiere restablecer el destacamento. E l Senado piensa que el aborto es inmoral. N o apruebo las acciones del gobierno.
E L LUGAR POR LA INSTITUCIN

nuestro pensamiento y nuestras acciones. D e la m i s m a manera, c u a n d o una camarera dice E l s a n d w i c h de j a m n quiete la c u e n t a , n o est interesada en la persona c o m o tal sino s l o c o m o cliente, y p o r ello el uso de esa o r a c i n es deshumanizador. N o es el p r o p i o N i x o n quien t i r las bombas en H a n o i . P e r o en v i r t u d de la m e t o n i m i a E L C O N T R O L A D O R POR L O C O N T R O L A D O , n o decimos solamente que N i x o n b o m b a r d e H a n o i , sino que pensamos en l c o m o la persona que ha realizado el b o m b a r d e o y lo consideramos responsable por ello. D e huev o , esto es posible debido a la naturaleza de la r e l a c i n m e t o n m i c a en la m e t o n i m i a E L C O N T R O L A D O R POR L O C O N T R O L A D O ,

L a Casa Blanca no dice nada. 'i Washington es insensible a las necesidades de la gente. E l Kremlin amenaz con boicotear la ronda siguiente de conversaciones Salt. Pars introduce faldas ms largas esta temporada. Holljvood no es lo que era. Wall Street est aterrada.
:

en la que el punto central es la responsabilidad.

A s pues, c o m o las m e t f o r a s , los conceptos m e t o n m i c o s estructuran no meramente nuestro lenguaje, sino t a m b i n nuestros pensamientos, actitudes y acciones. Y , c o m o los c o n ceptos m e t a f r i c o s , los m e t o n m i c o s se fundan en nuestra experiencia. E n realidad, la base de los conceptos m e t o n m i c o s es en general m s o b v i a que en el caso de los conceptos meta77

76

f r i c o s , ya que suelen c o n l l e v a r asociaciones directas fsicas o causales. L a m e t o n i m i a L A P A R T E POR E L T O D O , p o r ejemplo, surge de nuestra experiencia, de la m a n e r a en qtn: las partes en general se relacionan c o n los todps. E L P R O D U C T O R POR E L P R O D U C T O se basa en la r e l a c i n causal (y c a r a c t e r s t i c a m e n t e fsica) entre u n p r o d u c t o r y su producto, E L L U G A R POR E L A C O N T E C I M I E N T O se basa en nuestra experiencia c o n la l o c a l i z a c i n fsica de acontecimientos. Y a s sucesiva m t n t e . E l s i m b o l i s m o cultural y religioso constituye an caso especial de m e t o n i m i a . D e n t r o de la cristiandad, p e r ;jemplo, existe la m e t o n i m i a P A L O M A P O R E L ESPRITU S A N T O . C o m o es_ ca-

r a c t e r s t i c o en las m e t o n i m i a s este s i m b o l i s m o no es arbitrario. Se fundamenta en la c o n c e p c i n de la p a l o m a en la cultura o c cidental y en la c o n c e p c i n del E s p r i t u Santo en la t e o l o g a cristiana. H a y una r a z n p o r la que la p a l o m a e> el s m b o l o d e l E s p r i t u Santo y n o , por ejemplo, el p o l l o o el .vestruz. L a pal o m a se concibe c o m o hermosa, amistosa, amable y por e n c i m a de t o d o pacfica. C o m o pjaro, su habitat natural es el cielo, que m e t o n m i c a m e n t e representa el C i e l o , el habitat natural del E s p r i t u Santo. L a p a l o m a es u n ave que v u e ' a c o n gracia, planea tranquilamente, y c a r a c t e r s t i c a m e n t e se lf ve v e n i r del cielo y posarse sobre la tierra, entre la gente. L o s sistemas conceptuales de las culturas y .'as religiones son de naturaleza m e t a f r i c a . L a s metonimias s i m b l i c a s son eslabones c r t i c o s entre la experiencia c o t i d i a n a y los sistemas m e t a f r i c o s coherentes que caracterizan las religiones y las c u l turas. L a s - m e t o n i m i a s s i m b l i c a s que se basan en nuestra exp e r i e n c i a fsica son u n m e d i o esencial de c o m p r e n d e r los c o n ceptos religiosos y culturales.

9 Desafos a la coherencia metafrica


H e m o s aportado evidencias de que las m e t f o r a s y m e t o n i mias n o son algo arbitrario, sino que p o r el c o n t r a r i o f o r m a n sistemas coherentes en t r m i n o s de los cuales conceptualizamos nuestras experiencias. P e r o es fcil e n c o n t r a r i n c o h e r e n - . cias aparentes en las expresiones m e t a f r i c a s cotidianas. N o hemos llevado a cabo u n estudio c o m p l e t o , pero aquellas que hemos considerado en detalle han resultado n o ser i n c o h e r e n tes en absoluto, aunque al p r i n c i p i o p a r e c a n serlo. V e a m o s dos ejemplos:
1

Una contradiccin metafrica aparente

Charles F i l l m o r e ha observado (en c o n v e r s a c i n ) que nuestra lengua parece tener dos organizaciones d e l tiempo c o n t r a dictorias. E n la primera, el futuro est delante y el pasado e s t detrs: E n las semanas que quedan por delante... (futuro). Ahora todo queda atrs... (pasado). E n la segunda, el futuro est d e t r s y el pasado delante:

78

79

E n las semanas siguientes... (futuro). E n la semana que precede... (pasado). E s t a parece ser una c o n t r a d i c c i n en la o r g a n i z a c i n m e t a f r i ca d e l tiempo. P o r otra parte, las m e t f o r a s aparentemente contradictorias se pueden mezclar s i n n i n g n m a l efecto, c o m o en Miramos baca adelante a las semanas siguientes. A q u parece que adelante organiza el futuro c o m o algo que est delante, mientras que siguientes l o s i t a d e t r s . Para v e r que de hecho existe coherencia a q u , debemos c o n siderar primeramente algunos hechos sobre la o r g a n i z a c i n del a n t e - d e t r s . A l g u n a s cosas, c o m o la gente y los coches, tienen parte de delante y de a t r s inherentes, pero otras, c o m o los r boles, n o las tienen. U n a roca puede recibir u n a o r i e n t a c i n d e l a n t e - d e t r s bajo ciertas circunstancias. Imaginemos que estamos m i r a n d o u n a roca de t a m a o regular y hay u n a pelota entre nosotros y la roca, pongamos que a m e d i o metro de la roca. S e r a entonces apropiado decir la pelota e s t delante de la roca. L a roca h a r e c i b i d o u n a o r i e n t a c i n d e l a n t e - d e t r s , c o m o si tuviera u n a parte delantera que estuviese frente a n o sotros. E s t o n o es u n i v e r s a l . H a y lenguajes p o r ejemplo, el h a u s a donde la roca r e c i b i r a la o r i e n t a c i n contraria y d i r a m o s que la pelota e s t d e t r s de la roca si estuviera entre nosotros y la roca. L o s objetos que se m u e v e n generalmente reciben u n a o r i e n t a c i n d e l a n t e - d e t r s , de m a n e r a que la parte delantera est en la d i r e c c i n d e l m o v i m i e n t o (o e n la d i r e c c i n c a n n i c a d e l m o v i m i e n t o , de f o r m a que u n coche que v a marcha a t r s c o n serva su parte delantera). U n satlite esfrico, p o r ejemplo, que n o tiene parte delantera mientras est en tierra, tiene u n a parte delantera c u a n d o e s t e n r b i t a , en v i r t u d de la d i r e c c i n en que se mueve. A h o r a bien, el t i e m p o se estructura e n nuestra lengua e n
t r m i n o s de la m e t f o r a E L T I E M P O ES U N OBJETO Q U E SE M U E -

Hace mucho que pas el tiempo en que Ha llegado el tiempo de la accin.

r..

E l p r o v e r b i o E l tiempo vuela es u n ejemplo de la m e t f o r a


E L TIEMPO ES U N OBJITO Q U E SE M U E V E . D a d o que estamos m i -

rando hacia el futuro, tenemos: Preparado para las semanas que tenemos por delante... Ansio la llegada de la Navidad . Ante nosotros hay una gran oportunidad y no queremos dejarla pasar.
22

En

v i r t u d de la m e t f o r a E L T I E M P O ES U N OBJETO Q U E SE M U E -

V E , el tiempo recibe u n a o r i e n t a c i n d e l a n t e - d e t r s , de frente a la d i r e c c i n de la a c c i n , exactamente c o m o si se tratara de u n objeto que se mueve. A s el futuro est de frente a nosotros, puesto que se mueve hacia nosotros, y encontramos expresiones c o m o : \
E

-
N o puedo afrontar el futuro. La cara de las cosf.s que van a venir. Haciendo cara al futuro. .

A h o r a bien, mientra:; que expresiones c o m o delante de nosotros y anticipar orientan el tiempo c o n respecto a la gente, expresiones c o m o procede y sigue orientan el tiempo c o n respecto a Otros tiempos. A s tenemos: La semana que viene y la semana que le sigue. pero n o : La semana que me. sigue... Puesto que los tiempos futuros e s t n frente a nosotros, l o s tiempos que los siguen e s t n m s en el futuro, y t o d o tiempo futuro sigue al presente. E s a es la r a z n p o r la que las semanas

que siguen son las mismas que las semanas que tenemos por delante.
L o i m p o r t a n t e en este ejemplo n o es s l o mostrar que n o Literalmente: I \oo\.firward to the arrival of Christmas. La preposicin fonvard significa hacia adelante. )
22

V E , c o n el futuro m o v i n d o s e hacia nosotros: Vendr un tiempo en que..

-v

existe c o n t r a d i c c i n , sino t a m b i n mostrar todos los detalles sutiles que e s t n i m p l i c a d o s en la m e t f o r a E L -.TEMPO ES U N


OBJETO QUE SE M U E V E , l a o r i e n t a c i n d e l a n t e - d e t r s que se da

Desde nuestro punto de vista el tiempo nos pasa de adelante hacia atrs

al t i e m p o en v i r t u d de su entidad c o m o objeto que se m u e v e , y la a p l i c a c i n consistente de palabras c o m o seguir y preceder El tiempo es un objeto que se mueve y se mueve hacia nosotros El tiempo est parado y nosotros nos movemos a travs de l hacia el futuro c u a n d o se aplican al t i e m p o sobre la base de la m e t f o r a . T o d a esta e s t n i c t u r a m e t a f r i c a detallada y c o n s i s t e n t i es parte de nuestro lenguaje literal c o t i d i a n o sobre el tiem ]X), tan familiar que n o r m a l m e n t e n o nos d a r a m o s cuenta de que se trata de una estructuracin metafrica. E s t a es otra f o r m a de decir que existe u n a i m p l i c a c i n p r i n c i pal c o m n a las dos m e t f o r a s . L a s dos i m p l i c a n que, d e s d e , nuestro p u n t o de vista, e l t i e m p o pasa de adelante hacia a t r s . .

Coherencia frente a consistencia


H e m o s m o s t r a d o que la m e t f o r a E L T I E M P O KS U N OBJETO

A u n q u e las dos m e t f o r a s n o s o n consistentes (es d e c i r , n o i f o r m a n u n a imagen n i c a ) , s i n embargo encajan p o r tratarse de s u b e a t e g o r a s de u n a c a t e g o r a p r i n c i p a l , y, en c o n s e c u e n cia, p o r c o m p a r t i r u n a m i s m a i m p l i c a c i n . E x i s t e u n a d i f e r e n cia entre m e t f o r a s que s o n coherentes(es decir, que s e a j u s t a n u n a a la o t r a ) y las que s o n consistentes. H e m o s descubierto que l a T c o n e x i o n e s entre m e t f o r a s i m p l i c a n c o n m a y o r p r o b a b i l i -

Q U E SE M U E V E posee u n a consistencia interna. P e r o hay o t r a f o r m a en la que conceptualizamos el paso del tiempo:

E L TIEMPO EST PARADO Y NOS MOVEMOS A TRAVS DI: L

dad coherencia que consistencia. C o m o u n ejemplo m s , consideremos o t r a m e t f o r a : >


E L AMOR ES UN VIAJE

Conforme avanzamos a travs de los aos... Cuando entremos en la dcada de los ochenta... Nos aproximamos al final del ao. [No pasar del primero de marzo.] [El da uno es la fecha tope.]

A q u t e n e m o s dos subcasos de E L T I E M P O NOS PASA : en u n o

nos m o v e m o s y el t i e m p o se mantiene detenido; en el otro e l t i e m p o se m u e v e y nosotros estamos p a r a d o s . L o que los dos


23

tienen e n o o m n es el m o v i m i e n t o relativo c o n re specto a n o sotros, c o n el futuro delante y el pasado d e t r s . O sea, hay dos subcasos de l a m i s m a m e t f o r a , c o m o l o muestra el diagrama:

Obsrvese que esto se resuelve tambin en orientaciones opuestas: si el riempo es eRque viene a nuestro encuentro, adelantar u n de sus partes es acercarla ajosotros, y si el tiempo est quieto, ocurre al contr.irio:
2 3

Mira qu lejos hemos llegado. Estamos en una encrucijada. Tendremos que emprender caminos separados. Ahora no podemos volver atrs. N o creo que esta relacin vaya a ninguna parte. Dnde estamos? Estamos atascados. Es un largo camino, lleno de baches. Esta relacin es un callejn sin salida. Simplemente estamos haciendo girar la rueda Nuestro matrimonio corre riesgo de fracasar . Estamos fuera de la va (Hemos perdido la ruta). Esta relacin est yndose a pique. [Nuestro matrimonio hace aguas.]
24

He adelantado la fecha de mi boda (ms cerca del presente). He dejado mi boda para ms adelante (ms lejos del pres<Tite).
[N. de los EdsJ

A q u la m e t f o r a b s i c a es l a del VIAJE , y hay varios tipos de To be on the rocks es literalmente estar en un escollo.

2 4

82

. I

83

viaje que u n o puede e m p r e n d e n u n viaje en coche, en tren, u n viaje p o r mar.

'f

Viaje en coche largo camino, lleno de baches callejn sin salida hacemos girar la rueda

Viaje por mar

i
10
Algunos ejemplos adicionales

fuera de la va

U n a vez m s , no existe una imagen n i c a consistente a la que se ajustan todas las m e t f o r a s de VIAJE. L O que las hace coherentes es que todas son m e t f o r a s de VIAJE , aunque especifiquen diferentes maneras de viajar. E l m i s m o tipo de cosas o c u rre c o n la m e t f o r a E L T I E M P O ES U N OBJETO Q U E SE M U E V E , en

*
TE

la que existen varias maneras en que algo puede moverse. A s ,

el tiempo vuela, el tiempo se desliza lentamente, el tiempo corre. E n general, los conceptos m e t a f r i c o s n o se definen en t r m i n o s de i m g e n e s concretas (volar, deslizarse, bajar o correr calle abajo), sino en t r m i n o s de c a t e g o r a s m s generales, c o m o pasar.

H e m o s sostenido que las m e t f o r a s estructuran p a r c i a l m e n te los conceptos-que usamos a diario, y que esta estructura se refleja en nuestro lenguaje literal. A n t e s de poder obtener u a imagen global de las implicaciones filosficas de estas afirmaciones, necesitamos unos cuantos ejemplos m s . E n cada urjo de los que siguen aportamos u n a m e t f o r a y u n a lista de expresiones ordinarias que constituyen casos especiales de la m e t fora. L a s expresiones son de dos tipos: expresiones simples l i terales y frases hechas que cuadran c o n la m e t f o r a y son parte de nuestra forma cotidiana de hablar Sobre el tema. 4
LAS TEORAS (Y LOS ARGUMENTOS) SON EDIFICIOS

Es esa la base de tu teora? L a teora necesita ms apoyo. E l argumento es poco slido. Son necesarios ms hechos o el argumento se desmoronar. Tenemos que construir un argumento fuerte. Todava no he imaginado la forma del argumento. Aqu hay algunos hechos para reforzar la teora. Tenemos que apoyar la teora con argumentos slidos. La teora se mantendr en pie o caer segn la fuerza de ese argumento. E l argumento se derrumb. Volaron (refutaron) su ltima teora. Haremos ver que esa teora no tiene funda mentes. Hasta ahora,slo hemos montado el armazn de la teora.
LAS IDEAS SON COMIDA

Lo que dijo me dej pal sabor de boca. Todo lo que dice este artculo 84 85

son Bichos en bruto (crudos), ideas a medio cocer y teoras recalentadas. Hay aqu demasiados hechos para que los pueda digerir. Sencillamente, no puedo tragarme esa afirmacin. Ese: argumento huele sospechosamente (a camelo). Permteme cocer eso un poco. Ahora hay una teora en la que puedo hincar el diente verdaderamente. Tenemos que dejar que esa idea se filtre un poco. Eso es alimento para el pensamiento. Es un lector voraz. N o tenemos que dar de comer (tratar como nios) a nuestros estudiantes. Devor el libro. Dejemos cocerse esa idea (en el fuego de reserva) durante algn tiempo. Esta es la parte sustanciosa del artculo. Dejemos que esa idea cuaje. Esa idea lleva fermentando durante aos. C o n respecto a la v i d a y la muerte, LAS IDEAS SON ORGANISMOS,
ya sean PERSONAS o P L A N T A S .

las buenas ideas. Esa idea no vale nada. Est siendo una fuente de .ideas valiosas. N o dara un duro por esa idea. T u idea no tiene oportunidades en el mercado intelectual.
LAS IDEAS SON RECURSOS

Se qued sin deas. N o desperdicies tu pensamiento en proyectos pequeos. Compartamos nuestras ideas. Es un hombre de recursos. Hemos terminado con todas nuestras ideas. Es una idea intil. Esa . idea ir lejos.
LAS IDEAS SON DINERO

Permtame que apone mis dos centavos *. Es rico en ideas. Ese libro es un tesoro de ideas. Tiene abundancia de ideas.
1

LAS IDEAS SON PERSONAS

LAS IDEAS SON INSTRUMENTOS QUE CORTAN

La teora de la relatividad alumbr un enorme nmero de ideas en fsica. Es el padre de la biologa moderna. De qu:n es ese parto? M i r a ' l o que han engendrado sus ideas. Esas ideas murieron en la Edad Media. Sus ideas vivirn siempre. L a psicologa cognitiva est todava en la infancia. Esa es una idea que debera ser resucitada. D n d e has desenterrado esa idea? Inspir nueva vida en esa idea.
LAS IDEAS SON PLANTAS

Esa es una idea incisiva. Eso llega justamente al corazn (quid) de la cuestin. Tiene un ingenio agudo. Tiene una mente penetrante. Tiene un ingenio afilado como una cuchilla.
LAS IDEAS SON MODAS

Sus ideas han fructificado finalmente. Esa idea muri en la vid. Es una teora en embrin. Costar aos que florezca plenamente esta idea. V e la Qumica co.no una mera rama de la Fsica. Las Matemticas tienen muchas ramas. Las semillas de su gran dea fueron plantadas en su juventud. Tiene una imaginacin frtil. Esta es una idea que me gustara plantar en tu mente. Tiene una mente estril.
LAS IDEAS SON PRODUCTOS

Esa idea se pas de moda hace aos. He odo que la Sociobiologa es ahora la ltima moda (es lo in). E l marxismo es actualmente de buen tono en la Europa Occidental. Esa idea es de lo ms anticuado (es algo archisabido). Esa idea est pasada de moda. Cules son las nuevas tendencias en la crtica inglesa? Las nociones anticuadas no tienen lugar en la sociedad de hoy. Se mantiene al da leyendo la New York Review of Books. Berkeley es un centro de pensamiento de vanguardia. La Semitica se ha convenido en algo bastante chic. La dea de la revolucin ya no est en boga en los Estados Unidos. La moda de la Gramtica Transformacional peg en los Estados Unidos en la mitad de los 60 y ahora acaba de triunfar en Europa.
ENTENDER ES VER, LAS IDEAS SON FUENTES LUMINOSAS; EL DISCURSO ES UN MEDIO LUMINOSO

Verdaderamente estamos fabricando (batiendo, dando vueltas, moliendo) nuevas ideas. Hemos producido muchas ideas esta semana. Produce ideas nuevas a una velocidad asombrosa. Su productividad intelectual ha declinado en los ltimos aos. Tenemos que limarle los bordes i. esa idea, afilarla, suavizarla. Es una idea bista (en bruto), tiene que ser pulida.
LAS IDEAS SON ARTCULOS DE CONSUMO

Y a veo lo que dices. Parece diferente desde mi punto de vista. Cul es tu punto de vista en esto? L o veo de manera diferente. Ahora tenEn espaol se dira ms propiamente mi granito de arena. No obstante, la metfora L A S I D E A S S O N D I N E R O es igualmente activa, como lo demuestran expresiones del tipo de vale mucho, referida a gente que posee buenas ideas o una inteligencia frtiL
2 5

Es importante la manera en que empaquetas tus ideas. l no va a comprar eso. Esa idea no va a venderse. Siempre hr.y mercado para

87

i
go una imagen total. Djame qm
,ily<i

l\.\.i tuc una obser-

vacin brillante. E l argumrnli i r\ I u<- una d i s c u s i n oscura. Podra aclarar sus c o m ni i i m ' I \n .11 jMiniriito transparente. La discusin fue opam \ uv< m u iluminaH repentina. E l tiene pocas luces. Su clarividtnn.i <i notoria.]

LA RIQUEZA ES UN OBJETO ESCONDIDO

J , 1%. Est buscando su fortuna. Hace gala de su recin encontrada riqueza. Es un cazador de fortunas. Es una aventurera (buscadora de oro). Perdi su fortuna. Est buscando riquezas.

ft
EL AMOR ES UNA NIMt/.A MSICA (ELECTROMAtiNTICA, ORA Vl'l ACION AL, CtC.)
LO SIGNIFICATIVO ES G R A N D E 6

Puado -'11111 la eltttritidad entre nosotros. Hubo chispazos. F u i ali.mlo I1.11 1.1 i Ib magnticamente. Se atraen uno al otro de manera un 1 mi 11 ilililr. Gravitaron inmediatamente uno hacia el otro. Su vi .l .i m i r r a gira en torno a ella. L a atmsfera que lo rodea siempre rsl taigada. I lay una energa increble en su relacin. Perdieron su momento (mpetu).
EL AMOR ES UN PACIENTE

Es un gran hombr; en la industria del vestido. Es un gigante eri're los escritores. Esa es la idea ms grande para acertar con un anuncio en los ltimos aos. No le legan a la suela del zapato en ^ i n dustria. Slo fue un delito pequeo. Fue solamente una pequea mentira piadosa. Me asombr la enormidad del delito. Fue uno de los momentos ms grandes en la historia de la Serie Mundial. u s logros descuellan sobre los de los inferiores.
VER ES T O C A R ; LOS OJOS SON MIEMBROS

Es una relacin enferma. E l suyo es un matrimonio_/"frf y sano. E l matrimonio est muerto, no se le puede hacer revivir. Su matrimonio est mejorando. Volvemos a mejorar. Su relacin est realmente en buena forma. Hemos tenido un matrimonio lnguido. Su matrimonio est en las ltimas. Es una aventura agotada.
EL AMOR ES LOCURA

N o podra apartar mis ojos de ella. Se sienta con los ojos clavados (pegados) a la T V . Sus ojos captaron cada detalle de la muestra. Sus ojos se encontraron. Nunca desvia los ojos de la cara de l. Dej correr los ojos sobre todo lo que haba en la habitacin. Quiere tenerlo todo (alalcance de) la vista. '

:
LOS OJOS SON RECIPIENTES DE EMOCIONES

Estoy loco por ella. M e hace perder eljuicio. E l est pirrado por ella todo el tiempo. Se ba vuelto loco por ella. Ando loca por Harry. Estoy enfermo por ella. [Me tiene sorbido el seso. Est chiflada por m.)
EL AMOR ES MAGIA

Pude ver el miedo en sus ojos. Sus ojos se llenaron de rabia. Haba pasin en sus ojos Sus ojos mostraban su compasin. N o pudo quitarse el miedo de los ojos. E l amor se mostraba en sus ojos. De 'sus ojos brot la emocin. [ A l poco rato no quedaba en sus ojos ni rastro t\n.\

EL E F E C T O EMOCIONAL. ES C O N T A C T O FISICO

Ella me hechiz. La magia se ha ido. Estaba hechizado. Me tena hipnotizado. M e p o n a en trance. M e hechiza (seduce). Es hechicera. [Me encanta.]

EL AMOR ES GUERRA

.<:.'""-..

La muerte de su madre fue un duro golpe para l. Esa idea me desconcert (me'.dej lumbado).\\h es una chica chocante. Su sinceridad me choc (impresion) mucho. Aquello realmente me caus impresin. Dej su huella en el mundo. Me conmovi (loc) su observacin. [Me tuvo en vilo] ,
v

Es conocido por sus abundantes y rpidas conquistas. Luch por l,

LOS ESTADOS FSICOSlY EMOCIONALES SON ENTIDADES DENTRO D E UNA PERSONA

pero su amante venci. Huy ante sus avances (insinuaciones). L o persigui implacablemente. Lentamente va ganando terreno con ella. Consigui su mano (gan). Le subyug. L a asedian los pretendientes. Tiene que defenderse de ellas. Recluta la ayuda de sus amigos. Se ali con la madre de ella. Si he visto un matrimonio desigual (alianza), es se.

l.e duele en el hombro. N o me contagies la gripe '. E l catarro me


21

Literalmente givt, dar. Tambin en espaol existe la metfora, ms clara en expresiones como mcr\ gripe o coger lo que no tienes, no me pases tu catarro, etc.
26 ;

paso "de la cabeza al pecho. Desaparecieron sus dolor ;s. Volvi su depresin. T caliente y miel te curarn la tos . Ap:nas poda contener su alegra. L a sonrisa se fue de su rostro. Qiihse ese gesto de la cara,.soldado! Sus temores siguen volviendo. Tengc que quitarme de encima esta depresin, sigue ah colgando. Si has cogido un resfriado, beber mucho te lo limpiar del organismo. N o hay ni rastro de cobarda en l. N o tiene ni un solo hueso decente en :l cuerpo.
27

para hablar de la v i d a y n o de situaciones d e l juego. S o n formas ordinarias de referirse a situaciones de la v i d a , de l a misma manera que la palabra c o n s t r u i r es usada o r d i n a r i a m e n t e para hablar de t e o r a s . E s en este sentido en el que las i n c l u i mos en lo que hemos d o m i n a d o expresiones literales estructuradas p o r conceptos m e t a f r i c o s . S i alguien dice la suerte e s t en nuestra c o n t r a , o t e n d r e m o s que a r r i e s g a r n o s n o se c o n sidera queest hablando m e t a f r i c a m e n t e , s i n o u s a n d o el l e n guaje n o r m a l cotidiano apropiado a la s i t u a c i n . S i n e m b a r g o , la manera de hablar, concebir e i n c l u s o e x p e r i m e n t a r la situac i n e s t estructurada m e t a f r i c a m e n t e .

LA VITALIDAD ES U N A SUSTANCIA

Est desbordante de vigor y energa. Desborda vitalidad. Est falto de energa. N o me quedan fuerzas al final del da. Es'oy agotado. [Me exprimi hasta la ltima gota de energa.]
LA VIDA ES UN RECIPIENTE

He tenido una vida llena. L a vida est vacia par. i. N o queda mucho eti la vida para i. Su vida est llena de acti /idad. Scale el mayor partido a la vida. Su vida tuvo una gran cantidad de penas. Vive la vida en su plenitud.
LA VIDA ES U N JUEGO D E AZAR

Y o me arriesgar (probare'fortuna). Tengo pocas probabilidades. Tengo un,as bajo la manga. l tiene todos los ases. Tant3 puede salir una cosa como la otra. Si juegas bien tus cartas, puedes hacerlo. Gan mucho. Es un verdadero perdedor. Dnde ests t cuando las apuestas son bajas? Juega con cartas marcadas. Se est 'irando un farol. Retiremos las apuestas. Creo que debemos mantenerlo:firmes. Esta es la suerte en larifa.Esos son premios altos *.
2

E n este l t i m o g r u p o de ejemplos, tenemos una c o l e c c i n de lo que.se d e n o m i n a f r m u l a s , e x p r e s i o n e s fijas o expresiones ilexicalizadas. F u n c i o n a n en m u c h o s sentidos c o m o u n a sola palabra, y el lenguaje posee miles de ellas. E n los ejemplos que hemos aportado u n conjunto de esas expresiones lexicalizadas est coherentemente estructurado p o r u n c o n c e p to m e t a f r i c o n i c o . A u n q u e cada una es u n ejemplo de la met f o r a L A VIDA ES U N J U E G O , c a r a c t e r s t i c a m e n t e se utilizan

En ingls gel rid of es librarse de algo (una entidad), y en espaol tambin se observa ms claramente la'metfora en ejemplos como quitarse de encima la gripe. % Como vemos, se utilizan mucho ms las metforas ingles:.s de juego que sus equivalentes espaoles.
2 7 2 8

90

91