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Christian Jacq

Por amor a Isis

Por amor a Isis

Christian Jacq

Emec Editores Barcelona. Ttulo original: Pour l'amour de Philae Traduccin: Rosa Ayuso y M u! "arca. #ise$o de la cu%ierta: Ernesto A&aricio. 'o&yright ( )ditions "rasset * +ras,uelle- .//0 ( Emec Editores- .//1. Emec Editores- 2.A Enri,ue "ranados- ..3 4 05005 Barcelona 4 Tel. 3.6.7..00. Reser8ados todos los derechos. 9ueda rigurosamente &rohi%ida- sin la autori!acin escrita de los titulares del :'o&yright:- %a;o las sanciones esta%lecidas en las leyes- la re&roduccin &arcial o total de esta o%ra &or cual,uier medio o &rocedimiento- incluidos la re&rogra<a y el tratamiento in<orm=tico- as como la distri%ucin de e;em&lares mediante al,uiler o &rstamo &>%licos. ?2B@: 53475554..A4A #e&sito legal: B4BB.0.14.//1. Printed in 2&ain. +otomec=nica: A.C. ?matge 2.A.- Ro%renyo A34AA- Barcelona ?m&resin: PDRE2A- "irona .1/-05B01 2a%adell.

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Yo toco el cielo, mi cabeza atraviesa el firmamento, rozo el vientre de las estrellas, brillo como ellas, conozco la alegra celestial, danzo como las constelaciones. Texto de la morada eterna del prncipe Sarenput en Asun.

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Por amor a Isis CAPITULO I


Las estrellas titilaban en el cielo de color lapislzuli. Isis, la gran sacerdotisa del templo de File, contemplaba la luz que surga del fondo del universo. La presencia de los reyes resucitados se revelaba a travs de ella, en el corazn del ms all las almas de los faraones desaparecidos todava protegan el santuario en el que la gran diosa velaba por sus !ltimos fieles, unos cincuenta "ombres y mu#eres que, seis siglos despus del nacimiento de $risto y a pesar de que la nueva religin se "aba impuesto en todo el pas, vivan la fe de los antiguos egipcios seg!n la pureza de unas leyes inmemoriales. %lo la monta&a santa de File resista, iluminada por las luces de levante en medio de un caos de rocas, la isla santa de Isis apareca como un paraso de verdor rodeado de altos muros. %eg!n una antigua leyenda, observar esta fortaleza abra la puerta de los dioses. La #oven, vestida con la tradicional t!nica blanca, oa los trinos de los p#aros en#aulados a la sombra de las acacias. La luz no tardara en vencer a las tinieblas. 'esde su pedestal de granito suavizado por una vegetacin e(uberante en la que sobresalan las palmeras, la isla desafiaba al poderoso obispo )eodoro, #efe espiritual y due&o terrenal de esta olvidada regin del sur de *gipto, en los confines del imperio. +s all se encontraba lo desconocido, el peligro y las tribus brbaras. Isis perfum sus cortos cabellos, negros como el azabac"e y se dirigi "acia el pabelln del emperador )ra#ano. *l edificio de esbeltas columnas, destinado a recibir la barca divina, a!n no estaba terminado la sacerdotisa vea en el edificio inacabado un mensa#e de esperanza, una obra que proseguir, aunque el destino pareca contradecirla. ,$mo poda admitir la "i#a del decano de la comunidad y la ms brillante de los alumnos de la $asa de la vida, que la civilizacin egipcia desapareciera aplastada por el peso de un dogma que no vacilaba en utilizar la violencia para imponerse.unque el enemigo amenazara, siempre se estrellara contra las murallas del templo, !ltimo reducto del ob#etivo primordial donde la vida que brota de la piedra y de la arena se transforma en ma#agua de corolas ro#as, clemtides azules o guirnaldas de buganvillas rosceas. .partando las ramas de un sicmoro, Isis se encamin "acia la orilla del ro. /o, no era el fin del mundo, sino solamente el final del valle all el /ilo flua por un lec"o cada vez ms angosto "asta perderse entre los remolinos y torbellinos de la primera catarata que se lanzaba al asalto de rocas e islotes. Isis disfrutaba con este espectculo, se de#aba "ec"izar por las monta&as de arena ro#a, el desierto ocre, las piedras inalterables. .qu nada cambiaba. .qu se afirmaba el poder de la edad antigua, de los tiempos gloriosos, de los grandes fundadores de la ms comple#a de las culturas. File era la capital de la primera provincia de *gipto all naca la ola vivificante de la crecida, all renacera la felicidad. Isis necesitaba disfrutar de la soledad al amanecer para respirar me#or la esencia de la diosa, el roco misterioso nacido de la comunin entre el cielo, la tierra y el templo. .s como la isla sagrada amansaba con sus encantos los sombros acantilados, as tambin la #oven 3

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sacerdotisa quera aplacar las fuerzas "ostiles que "aban conducido "asta las puertas del !ltimo santuario egipcio a los soldados cristianos. 0uesto que llevaba el nombre de la diosa encarnada en File, tendra que "acerse digna de su inspiracin. Isis se sent a la orilla del ro. 1na suave brisa la envolvi como un manto ba#o sus pies desnudos la tierra todava estaba tibia. 2$mo adoraba este lugar aislado, este templo perdido en medio de las aguas y los escollos, este "imno de arenisca al poder invisible, este canto alegre de la reina de las estrellas3 *lla "aba nacido aqu, en la casa del origen "aba aprendido a leer, a escribir y a contar en la $asa de la vida desde los diecisis a&os se "aba iniciado en los peque&os misterios, antes de desarrollar su espritu como las alas de un p#aro para conocer la iluminacin de los grandes misterios y el peso del cargo de gran sacerdotisa. 0ero ,cmo olvidar las convulsiones del mundo e(terior, la ocupacin bizantina, tan violenta como la de los romanos, la influencia del obispo )eodoro sobre la ciudad de *lefantina, la conversin obligatoria de los escribas, los barqueros y los campesinos, forzados a olvidar sus races y a comportarse como buenos cristianos0or aquellos das la ve#ez postraba al decano. $orresponda a Isis continuar la luc"a y preservar a File de las agresiones. Los fanticos so&aban con apoderarse del templo y de sus riquezas. Isis contaba con la prudencia del obispo, un egipcio ad"erido a la causa de $risto. $uando la vida del decano se e(tinguiera sera necesario designar un nuevo superior apto para gobernar con ella. ,$mo no pensar en %abni, el #oven de aspecto severo y frente noble que durante estos !ltimos meses se "aba adue&ado de sus pensamientos, impidindole incluso concentrarse en la celebracin de los ritos- . sus o#os, %abni posea las cualidades necesarias para ocupar este cargo. 0ero ,cmo iba a de#arse llevar por la pasinLa brisa traa un murmullo de sistros. Isis volvi al templo en el momento en que dos ancianas sacerdotisas lo abandonaban, tocando los instrumentos de m!sica cuya voz metlica ale#aba los demonios de la noc"e que trataban de incrustarse en los muros de los edificios. 1na tena un sistro del que pendan unas raicillas que servan de apoyo a las serpientes de cobre el sistro de la otra "ermana tena un mango en forma de columnata coronada por la cabeza de 4at"or, la diosa del amor. 5estan la t!nica de las grandes celebraciones y al ver a Isis le "icieron una reverencia. . pesar de su #uventud, la gran sacerdotisa impona respeto. %onriente, sin necesidad de alzar la voz, posea la elegancia innata de las egipcias de alto rango cuya belleza "aba sido inmortalizada en miles de ba#orrelieves. La "ermosura de Isis era luminosa su sola presencia atenuaba la angustia. 'otados del ttulo sagrado de 6"ermano7 y 6"ermana7, los adeptos que "aban decidido permanecer en la isla saban que su supervivencia dependa de ella. *l sol apareci por detrs de la monta&a y su luz inund el cielo. 1na procesin formada por todos los seguidores franque la puerta de *vergetes. %abni iba a la cabeza marcando el ritmo de la marc"a con una larga ca&a dorada el decano, sostenido por el perfumador y el carnicero, iba detrs de l despus venan los sacerdotes de cabeza rapada y las sacerdotisas con estatuillas de divinidades, vasi#as de oro y plata, cetros y cofres de madera. Los ob#etos preciosos, conservados en las criptas y las salas oscuras, salan a la luz seg!n el ritual. Isis "aba decidido organizar esta ceremonia en la poca ms clida del a&o, cuando, con un orgullo que desencadenaba los celos de la vecindad, slo la isla de File permaneca verde y frondosa. .lrededor todo era costas abruptas, rocas "ostiles y tierras ridas azotadas por los vientos del sur, portadores de enfermedades. 0r(imo a la parte ms ba#a de su curso, el /ilo de#aba sobresalir las rocas de la catarata que ning!n barco poda atravesar. *n *lefantina cada vez costaba ms respirar. La muerte arrebataba la vida de ni&os y adultos. *ntre los "ermanos y "ermanas, Isis observaba signos de agotamiento. Las fuerzas del decano se debilitaban tena noventa y cinco a&os y pocas esperanzas de alcanzar los ciento diez, la edad de los sabios. %in embargo su aspecto era saludable, como si los atroces dolores que le perforaban el pec"o fueran tan slo ilusiones. . pesar de los cuidados que le prodigaban, Isis tema la pro(imidad de un fatal desenlace, a menos que su padre triunfara una vez ms. La gran sacerdotisa recibi a la procesin delante de la entrada del pabelln se ale# cuando %abni, que guiaba el corte#o "acia la blancura inmaculada, avanz entre las catorce columnas. La comunidad deposit los ob#etos sagrados en el suelo. 'espus de un a&o de uso, 6

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la energa que les "aba llenado se "aba agotado. %lo el sol podra devolvrsela y "acerles capaces de transformar de nuevo la fealdad en belleza. 8$mo resplandece tu rostro, luz divina 8declam la ritualista8, cuando tus brazos modelan la materia para dar forma a dioses, seres "umanos, animales y todo lo que tiene vida. +ientras prosegua el "imno, de tres mil a&os de antig9edad, Isis lleg a la conclusin de que madurara tras largas semanas. 8*sta regeneracin por la luz debe acompa&arse de una salida de la barca. .s "acan nuestros antepasados, as "aremos nosotros. La serenidad de la comunidad se desmoron murmullos reprobadores la envolvieron. *n los o#os del decano asom una c"ispa de e(citacin. 8:ran sacerdotisa 8di#o %abni con respeto8, ese proyecto parece temerario no tenemos derec"o a irnos de la isla. %e "an visto tropas concentradas en *lefantina. /os arriesgamos a ser maltratados. 8'ebemos organizar un movimiento de resistencia. /inguno de los campesinos que traba#a nuestras tierras es cristiano. *llos "an sido bautizados con la espada sobre la nuca si la barca de la diosa permanece invisible, *gipto perecer. 8*l enemigo es fuerte. Isis se volvi "acia el decano. 8/o "ace falta arriesgar la vida de los tibios de corazn 8se&al con voz alegre8 es demasiado indigesta, incluso para los c"acales. La gran sacerdotisa cogi la mano de su padre. 8)! que ignoras el temor, s el guardin de este templo. ;ue los ms vie#os permanezcan a tu lado slo quiero voluntarios conscientes del peligro. %i nuestro destino es desaparecer, que al menos estos lugares contin!en vivos.

CAPITULO II
La comunidad segua teniendo a su disposicin diversas barcas, incalculable tesoro de cuyo mantenimiento se encargaban dos de los seguidores, ya que el astillero y los numerosos equipos de carpinteros slo eran recuerdos le#anos. 0ara no atraer la atencin de los posibles centinelas, anclaron una de las barcas frente al pabelln de )ra#ano, le#os del embarcadero "abitual diez sacerdotes embarcaron. %abni guiaba una peque&a barca sagrada con la proa en forma de flor de loto. $on la mirada trataba de disuadir a Isis de emprender la e(pedicin la gran sacerdotisa se instal delante, disfrutando de la brisa en el rostro. *l corto via#e de la isla a la orilla desrtica se anunciaba como una victoria de este modo File rompa la barrera invisible que le impeda comunicarse con el mundo e(terior el emblema de la gran diosa reaparecera en medio de los fieles privados de su presencia y condenados a la desesperacin. 'esde la cima de una colina, un pastor fue el primero en avistar la procesin vio cmo se organizaba sobre la orilla, con Isis al frente. Loco de alegra, corri a avisar a los campesinos que labraban un campo vecino. 1n labriego a lomos de un asno se lanz al galope y difundi la buena nueva por los alrededores. $uando el corte#o alcanz una de las terrazas rocosas que dominaban la ciudad, Isis descubri, conmovida, las afueras de *lefantina la gran ciudad meridional no era ms que una guarnicin militar de#ada de la mano de los dioses un territorio profanado en el que los A

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templos "aban sido saqueados. %abni era incapaz de ocultar su angustia, pero tambin senta la inmensa alegra de escapar de la reclusin, de volver a ver el sitio donde "aba nacido y esperar otro futuro para su pas. Los sacerdotes miraban inquietos a derec"a e izquierda, temiendo la intervencin de las sanguinarias fuerzas enemigas. 0oco a poco, fueron envalentonndose cuando atravesaron la primera vi&a, entre cuyas cepas brotaban algunas palmeras, ya estaban convencidos de que ning!n obstculo se interpondra en su camino. La barca de la diosa iluminada por los rayos del sol los protega. $ontinuaron sin prisa, adoptando el paso solemne caracterstico de los desplazamientos en el interior del templo. .l final del camino, en las primeras gran#as, todo *gipto les acogera Isis proclamara el retorno de la fe tradicional y el resurgimiento de la felicidad. 1na docena de "ombres de rostro impenetrable les cort el paso. %abni confi la barca sagrada a sus seguidores y se acerc a Isis, que prosegua la marc"a. Los campesinos desarmados se arrodillaron la gran sacerdotisa les "izo levantarse con un ademn. 8/o es de vuestra "umillacin, sino de vuestra confianza de lo que se nutre la gran diosa. Los campesinos se unieron a los sacerdotes. 1no de ellos enton un canto cuyas palabras no entenda alababa la belleza de las espigas de cebada, maduras gracias a la benevolencia del cielo. 1n sacerdote oy el estribillo y lo core #unto con sus "ermanos. $uando la procesin lleg a la vista del primer campamento fortificado que impeda el acceso a la ciudad, un canto compuesto por cientos de voces se elevaba con fuerza. <ardineros, mercaderes y barqueros abandonaron sus tareas para unirse a la reconquista. Isis or salmodiaba a media voz un "imno a la madre divina para protegerse de la e(altacin que la embargaba. ,0or qu "aber esperado tanto si tan fcil era el ataque- *l n!mero de devotos de la diosa no cesaba de aumentar. +u#eres y ni&os se atrevan a salir de sus casas para participar en la fiesta. La antigua fe volva *gipto resucitaba. %abni no se de# llevar por la alegra los cantos y gritos de #!bilo no le tranquilizaban. =bservaba el recodo del camino por donde acababan de aparecer dos soldados armados con lanzas. *l #oven se estremeci no se trataba de campesinos alistados por la fuerza, sino de mercenarios bien equipados y encargados de vigilar la aduana, recaudar los impuestos y escoltar el transporte de provisiones. %u principal funcin consista en asegurar el mantenimiento del orden sin tener en cuenta las vidas "umanas. $on el cuerpo cubierto por una coraza, polainas de cuero y la cabeza oculta por un casco provisto de aberturas para los o#os, mane#aban de buena gana la pica y el "ac"a de doble filo. *l pueblo aborreca y tema a estos brbaros llegados de .sia. *l corte#o avanz "acia el fuerte de adobe cuya fac"ada principal daba al sur, donde se "aban producido las revueltas de las tribus nubias "aca ya muc"os a&os. *l l!gubre edificio, que simbolizaba la autoridad del obispo, comunicaba con las atalayas de los destacamentos encargados de vigilar la frontera. .l volver a abrir la puerta de *gipto, *lefantina, la comunidad "ara circular un soplo de aire vivificante por todo el pas. *n pocas semanas todos sabran que la gran diosa "aba abandonado la isla santa para reanimar los antiguos santuarios y despertar los cultos adormecidos. )odos volveran a celebrar la fiesta del cielo y de la tierra. $uatro soldados andra#osos corrieron "acia el corte#o, se quitaron las botas y arro#aron las espadas cortas de filo embotado. %ucios, con el cabello enmara&ado, tenan que cobrar tributo a sus propias familias, de las que "aban sido separados para convertirse en guardias sometidos a los mercenarios e(tran#eros. La desercin comenzaba doscientos, trescientos... %abni ya no alcanzaba a contar todos los aliados que, despo#ndose de sus oropeles cristianos, de#aban "ablar a su corazn y se unan a ellos. %e reproc"aba "aber dudado ning!n opresor matara el alma de *gipto. > qu bella estaba Isis en aquel momento de triunfo guiaba con dulzura, tranquila e iluminada. . pesar de su fragilidad pareca indestructible. %abni la admiraba desde "aca tanto tiempo que se asombraba del cariz que estaban empezando a tomar sus sentimientos en sus miradas, la consideracin se te&a de un impulso casi apasionado que todava refrenaba. .mor no podra ser su nombre. $mo iba a reunir el amor a dos seres tan dispares? Isis, la "eredera 7

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de una larga e ilustre lnea de reinas de *gipto, y %abni, un modesto sacerdote de origen "umilde. *l ataque se produ#o por la retaguardia. *n su delirio, los peregrinos no se "aban percatado de la rpida maniobra de encierro. Las rdenes de los mercenarios no admitan dudas? ning!n disturbio deba ser tolerado. 'e ordinario, apaleaban a un borrac"o o cogan a un campesino fugitivo al que la miseria y la esclavitud "aban vuelto loco. *sta vez la situacin era un poco ms preocupante un motn, una rebelin contra el orden establecido. .dems, los centinelas "aban asistido a la desercin de varios guardias que se "aban unido a los agitadores. La consigna fue aplicada con el m(imo rigor. La primera lnea de mercenarios dispar el arco. Las flec"as alcanzaron a dos de los seguidores de Isis con el "ac"a, los soldados cortaron las piernas y la nariz de los "eridos y perforaron el vientre de los !ltimos sublevados. *n pocos minutos, las tropas de vigilancia se "icieron due&as de la situacin. .quellos que "aban credo en el retorno de la gran diosa yacan ensangrentados en el polvo del camino. 1no de los sacerdotes "aba perdido la vida de un ta#o en la garganta. 1n error debido al e(cesivo celo de un soldado que se "aba acordado, un poco tarde, de las recomendaciones del obispo? no atentar contra la vida de los "ombres y mu#eres vestidos con t!nicas blancas. 'esnudaron el cadver y lo vistieron con la t!nica sucia de un campesino. Isis, %abni y los otros miembros de la comunidad fueron reconducidos ba#o guardia "asta su barca. .batidos, escuc"aron los aullidos de los desertores que los mercenarios colgaban por los pies despus de "aberles vertido plomo fundido en los testculos. %lo faltaba quemar a los a#usticiados el "umo elevndose contra el cielo se&al el final de la insurreccin. 1n oficial llevaba una peque&a barca con la proa en forma de flor de loto. Lamentando la ausencia de adornos dorados, la destroz a patadas y dispers los trozos en la grava.

CAPITULO III
Isis, postrada a los pies de una columna del pabelln de )ra#ano, no probaba bocado desde "aca dos das. La comunidad, desamparada, esperaba que la gran sacerdotisa saliera de su mutismo. *l decano, que guardaba cama, "aba perdido el uso de la palabra. La ritualista se conformaba con recitar los te(tos, enumerando las ofrendas a las divinidades con el fin de preservar el dbil lazo que todava una a *gipto con la armona celeste. 4undido en el letargo, indiferente a lo benigno del clima, el templo no era ms que muros silenciosos. %abni deposit ante Isis un cntaro de agua fresca. 8/adie te #uzga responsable de la muerte de nuestro "ermano. @l conoca el riesgo igual que los dems. 8*l obispo "aba prometido que la vida de los miembros de nuestra comunidad estara protegida. )odos estos infelices asesinados, esta violencia... 8)eodoro nunca "a faltado a su palabra. Fue un accidente. 8,*sts seguro8$uento con asegurarme. 8,$mo8Auscando a )eodoro. 8/o tienes derec"o a abandonar la isla. 8$omo sacerdote no. 0ero ,y como campesino8*s muy peligroso. 8*s indispensable. 5

Por amor a Isis 8,> si yo te lo pro"ibiera8=bedecera. 0ero padeceramos una angustia insoportable.

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Isis se levant. 2;u difcil era no abalanzarse sobre ella y estrec"arla entre sus brazos3 La gran sacerdotisa reconoci la sensatez de la opinin de %abni. *n el momento de la reparticin de las tierras el obispo no "aba desmantelado el patrimonio del templo que, aunque ya no posea las riquezas de otro tiempo, todava conservaba los campos cultivados que continuaban nutriendo a la comunidad. )odos los campesinos estaban persuadidos de que, si la diosa reciba la primera parte de las cosec"as, su destino sera menos duro. *l obispo cerraba los o#os y la economa funcionaba como anta&o? gneros aportados al templo, consagracin por la gran sacerdotisa, redistribucin. 8=tro acontecimiento me obliga a trasladarme sin dilacin a *lefantina. 8,$ul8/uestro fiel +ersis no nos "a "ec"o llegar su "abitual mensa#e. 4ay soldados vigilando las orillas y ning!n pescador puede aventurarse por nuestras aguas. +ersis, un egipcio cuyo nombre significaba 6el ro#o7, era uno de los "ombres de confianza del obispo. $onverso desde "aca tiempo, no soportaba ver desaparecer a los seguidores de los antiguos cultos. ;uera salvar File y enviaba a la comunidad la informacin indispensable para su supervivencia. 8,$mo lo "ars8/adar "asta el primer puesto fronterizo, que est vigilado !nicamente por campesinos alistados, ocupados en dormir o en #ugar a los dados. Luego subir a la barcaza. 1na vez en *lefantina, esperar el momento oportuno para encontrarme con )eodoro frente a frente. Isis se volvi "acia %abni. *n sus o#os, la inquietud se mezclaba con la ternura. 8/o tenemos eleccin... 8>o soy tu servidor. *l alma de File eres t!. 85uelve pronto, %abni. %abni atraves con facilidad la anc"ura del ro que separaba la isla del campamento donde los improvisados aduaneros amontonaban despo#os de cocodrilos y taparrabos nubios de la peor calidad. /adie frecuentaba aquel lugar siniestro donde no "aba nada que robar a lo le#os, #usto delante de la primera catarata, %abni vislumbr las fortificaciones del gran puesto de aduanas que "aba en la frontera entre *gipto y las tierras meridionales. .lumbrado por las antorc"as, se mantena en estado de alerta da y noc"e durante la poca de marea ba#a. *l enemigo apenas tema las tentativas de invasin de las tribus negras, ya que los !ltimos asaltos se remontaban a ms de diez a&os atrs. Lo que "aba que proteger de los saqueadores eran los tesoros acumulados en los almacenes? sacos de oro, marfil, maderas de bano y las pieles de los ciervos y de los gamos. 'espus del inventario y la evaluacin de su valor, alimentaban el mercado ms animado del pas. Los aduaneros reciban a las caravanas venidas de Bfrica, descontaban las contribuciones y garantizaban la seguridad de las mercancas antes de que fueran negociadas. File no dispona de suficientes piezas de plata convertibles en ese metal precioso que serva para recubrir las estatuas divinas y las puertas del templo. +elanclico, %abni se adentr en las tinieblas de ni&o "aba #ugado tan a menudo en la orilla y los acantilados que conoca cada una de las piedras como la palma de su mano. .lgunos senderos, de aspecto fcil, encubran trampas mortales varios soldados bizantinos se "aban desnucado por no tener en cuenta que las piedras, en equilibrio inestable, podan rodar en cualquier momento por la pendiente de arena. %e quit la t!nica de campesino y durmi en la cima de una colina, al abrigo de un bloque de granito rosado. 'espertado por la luz del alba, descendi con paso tranquilo "acia el embarcadero donde ya la multitud se apresuraba. La barcaza que cubra el trayecto con la isla de *lefantina, donde resida el obispo, era gratis all se amontonaban cabras, corderos, asnos y agricultores que llevaban alimentos al due&o de aquellas tierras y al campamento militar. %abni ayud a una anciana encorvada ba#o el peso de un cesto lleno de cebollas que tena que repartir entre los puestos de la ciudad establecidos en el punto sur de la isla. .ndando a su lado y c"arlando con ella, pareca un buen "i#o ayudando a su madre. Los soldados y guardias no los detendran para interrogarles. 0asaran cerca del famoso pozo que el griego /

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*ratstenes, en el a&o CDE antes de $risto, "aba utilizado para confirmar la medida de la circunferencia de la tierra establecida por los sabios egipcios. *n esta regin, durante el solsticio de verano, los rayos caan en vertical e incidan en el gnomon de los relo#es de sol sin producir ninguna sombra, ofreciendo un e(celente punto de partida a los clculos geomtricos. $asi todas las casas "aban cambiado las azoteas por cascotes de te#as. .lgunas, derribadas "asta los cimientos, evocaban los castigos infligidos a aquellos que re"usaban convertirse. La antigua morada del gobernador egipcio, "ostil al cristianismo, estaba abandonada. %u fac"ada, quebrada y renegrida, pareca la cara de un a#usticiado. %abni acompa& a la vie#a "asta el puesto del vendedor, un libanes siempre dispuesto a ensalzar los mritos de Aizancio y la sabidura del invasor. 0rimo de un suboficial, "aba comprado grandes e(tensiones de tierra, donde e(plotaba con total impunidad a varias familias que sin l "abran muerto de "ambre. .gotada, la vendedora de cebollas rog a %abni que le llevara el fardo, ligero a"ora, "asta su casa. 5iva en el barrio ms pobre de la ciudad y deba ir todos los das "asta su terru&o, en la orilla oriental. 'urante el periodo de calor traba#aba por la noc"e. $on el marido fallecido y los dos "i#os luc"ando en .sia, subsista a duras penas. La casita, que daba a un calle#n fangoso y oscuro, "aba sido construida con adobes secados al sol. *n la griscea fac"ada mal conservada se abra una min!scula ventana provista de una re#a de madera. %abni y la vie#a subieron los tres pelda&os desgastados. La propietaria utiliz una llave o(idada crea en la ilusoria proteccin que le procuraba aquella mo"osa cerradura. 1n mobiliario medio podrido atestaba las dos peque&as piezas. La vie#a se de# caer sobre el suelo de tierra batida. 8,;uin eres8,'e verdad quieres saberlo*lla cerr los o#os. 8/o tienes los modales de un campesino, tu voz es reposada como la de un sacerdote... Fecuerdo las palabras apacibles de los seguidores de Isis cuando salan en procesin antes de que el obispo les obligara a permanecer en la isla. *llos tenan la misma actitud tranquila que t!. 8.quellos tiempos ya pasaron. >o estoy aqu para alistarme en el e#rcito. .dis. La vie#a entorn los o#os. 'enunciar a un sacerdote "uido le reportara una bonita suma que le calmara el "ambre durante varios meses.

CAPITULO IV
.l lado de la morada del obispo se alzaba el palomar ms alto de la regin de *lefantina. Los e(crementos de las palomas eran un abono eficaz y apreciado, sobre todo en los vi&edos. La mansin del se&or de la provincia constaba de dos plantas y una azotea. %abni la conoca bien antes de alo#ar al obispo, la villa "aba sido propiedad de un #uez los ni&os, a los que se una de buena gana el peque&o )eodoro, #ugaban con el futuro sacerdote de Isis. $ada da, una docena de criados limpiaba la sala de recepcin, las "abitaciones, la cocina, el aseo, los prticos y la despensa. %abni "aba pensado en "acerse pasar por uno de ellos, pero los soldados comprobaban la identidad de todos. 0or lo tanto se infiltr entre los cuidadores del corral donde a menudo figuraban nuevos sirvientes. 'urante toda la tarde %abni se ocup de los cerdos, las ocas y las gallinas. ,/o "aba desempe&ado esta labor en el templo antes de ser admitido en la escuela de escribasIntercambi algunas palabras con sus compa&eros de traba#o sin mezclarse con ellos cuando abandonaron el corral se las ingeni para quedarse encerrado. .0

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.l caer la noc"e, %abni se introdu#o en el stano por una ventana ba#a con los barrotes mal sellados, se escurri entre dos filas de tina#as llenas de vino y subi por la escalera que llevaba a la planta ba#a. *l despac"o del obispo estaba en la segunda. %entado a su escritorio de madera de bano, )eodoro comprobaba las cuentas alumbrado por dos lmparas de aceite. 8*ntra %abni. .unque no "as "ec"o ruido, te esperaba despus de seme#ante tragedia estaba seguro de que vendras. *l devoto de Isis penetr en la estancia, repleta de rollos de papiro colocados cuidadosamente en los casilleros. . )eodoro le gustaba el orden y detestaba el abandono y la negligencia. .unque tena a su servicio una escuadra de secretarios, clasificaba personalmente sus documentos traba#ador infatigable, no conoca el reposo. . los treinta a&os tena la apariencia de un "ombre maduro, enve#ecido por las numerosas tareas. %abni, dos a&os menor que l, pareca muc"o ms #oven la cara alargada, las entradas de sus sienes y la delgadez acentuaban la severidad del obispo. %iendo adolescente ya envidiaba la belleza de su camarada, su naturaleza triunfal y alegre. 8%intate sobre las almo"adas y degusta estos suculentos "igos. >o tengo que terminar un informe 'ios no "a tenido ninguna piedad de m al confiarme la administracin de la provincia los funcionarios del emperador no cultivan ms que la pereza. ,$mo suponer que )eodoro fuera de origen egipcio, l, que era tan aficionado a los tra#es bizantinos ribeteados de color violeta y bordados con motivos florales- +osaicos con escenas de la mitologa griega recorran las paredes la marquetera "elenstica realzaba los muebles la va#illa de plata proceda de la capital del imperio romano de =riente. %abni despreciaba todo este refinamiento e(cesivo, pero tena "ambre. 0rob varios "igos dulces, casi desprovistos de semillas. Los notables de la ciudad apreciaban esta variedad tarda. 84an asesinado a un sacerdote, )eodoro. 8=ficialmente, se trata de un desertor. *s preferible esta versin. 8)! nos "abas prometido que no morira ninguno. 85osotros "abais prometido que no abandonarais la isla ba#o ning!n prete(to dbiles de espritu "an muerto por vuestra culpa. 8)ienes que comprendernos. 84as de admitir que File lleva violando la ley de 'ios y de los "ombres demasiado tiempo. ,.caso ignoras que $onstancio II orden cerrar los templos paganos en el a&o DGH despus del nacimiento del %alvador- ,;ue el cristianismo es la religin del *stado desde el a&o DIE y que los cultos "erticos estn pro"ibidos desde el a&o DJC8La cada de Foma ocurri en KLE 8record %abni8, lo cual prueba que la fe de los cristianos es perecedera y que el peor de los tiranos puede ser vencido. 8*l imperio de =riente "a vuelto a coger la antorc"a. File no es ms que un sue&o que corre el peligro de transformarse en una pesadilla. $onvirtete. *l obispo se volvi "acia el sacerdote egipcio. 8%omos amigos y los dioses estn muertos. @sta es la verdadera fe que reina en el mundo. $risto te recibir en su Iglesia, conocers por fin la paz... y yo tambin. La esperanza brillaba en la mirada de )eodoro. +ientras =ccidente, apenas recuperado de la cada de Foma, se desmembraba en las convulsiones de la barbarie, el legado de $onstantino, rico gracias a sus provincias de .sia +enor, %iria y *gipto, elevaba el =riente al rango de faro de la "umanidad. Aizancio, la nueva Foma, guardaba las llaves de la civilizacin. %lo .le#andra intentaba rivalizar con ella ostentaba sus riquezas al pie del palacio del 0atriarca, adepto a la doctrina monofisita, seg!n la cual la naturaleza divina de $risto "aba absorbido su naturaleza "umana. $ondenada por el emperador, la singularidad egipcia floreca. *l obispo )eodoro "abra debido combatirla con ms energa, pero otro adversario le inquietaba? File, el !ltimo templo pagano. 8/o me convertir #ams 8afirm %abni con la tranquila certeza que proporciona una fe inquebrantable. los

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8.cabo de firmar un nuevo decreto por orden del emperador. )odo bautizado que practique los antiguos ritos, incluso en la intimidad de su casa, ser condenado a muerte. Lee. %abni descifr el te(to, redactado en griego, en demtico y en latn para que nadie pudiera ignorarlo. Los analfabetos seran reunidos en las plazas p!blicas donde los "eraldos pregonaran la solemne advertencia? 6/adie, cualquiera que sea su familia, su rango y su dignidad, est o no revestido de autoridad o de funciones p!blicas, sea bien nacido o de "umilde condicin, tenga fortuna o no, deber "acer ofrendas a los smbolos all donde se encuentre. %i lo "ace, deber ser denunciado.7 %abni enroll el papiro. 84e aqu vuestra nueva arma? la delacin. )ranquilzate yo no estoy bautizado. Los corazones estn ansiosos, el bien llega a su fin y nos regodeamos en el mal criminal tiene fuerza de ley y ante l todos agac"an la cabeza el pais est en manos de gente que lo detesta. 8/o te obceques. 8*l tiempo es apariencia. *n la desgracia de "oy reside la felicidad de ma&ana. 8'esconoces el corazon de tus enemigos las co"ortes de mon#es que "an invadido las antiguas tumbas no tolerarn muc"o ms tiempo la e(istencia de Filae , Los representantes, en cada asamblea, e(igen la salida de tu comunidad y la destruccin del templo. >o intento que no trascienda la presencia de los !ltimos paganos en mi #urisdiccin, pero vuestra estupida procesin redu#o mis esfuerzos a la nada. 8Isis manda sobre las estrellas y somete a los demonios. *lla no persigue a nadie, su amor vencer. 8*res un "ombre de otra poca, %abni. Isis... un fantasma olvidado. 8,0or qu tu dios vierte tanta sangre y reduce a la esclavitud a pases enteros8,0or qu adoras divinidades con cuerpo de "ombre y cabeza de animal%abni sonrio. 8*sta discusin no es propia de ti. *n el animal se encarna una fuerza divina adoramos alg!n dolo, pero reconocemos el mensa#e de los smbolos. *l obispo abandon el escritorio y se sent frente a su amigo. .cept los "igos que le ofreca y verti vino blanco en dos copas de plata. 8,$onsents al menos en venerar al %e&or los domingos, da de fiesta obligada8)odos los das deben ser sagrados. *l rito no se interrumpe en cada amanecer la creacion renace en su totalidad entonces ,por qu privilegiar slo el domingo82)e e(presas como si el mundo no "ubiese cambiado3 La voz de los faraones se "a apagado para siempre. 8;ueda File. 5en a isla, )eodoro ven a meditar en el prtico, a la sombra de las colinas. Fecorre las estancias y las capillas, relee los #eroglficos grabados sobre los muros, disfruta de la serenidad de Isis, la reina celestial. 'urante un instante, %abni crey que el obispo le seguira y le abrira su corazn, pero slo fue un momento de acercamiento a los misterios de la diosa. %i )eodoro fuese convencido de nuevo por la magia del templo, renacera la esperanza en la !ltima comunidad. 82*res un cro3 ,%abes que File est poblado de persona#es diablicos, de diosas con formas provocativas cuyos ce&idos ropa#es de#an ver los senos desnudos- ,%abes que su vestido es tan transparente que ni siquiera oculta sus partes ms ntimas, que sus #oyas y adornos son un insulto a la pobreza de los #ustos- 1n obispo que pisara este lupanar que vosotros denominis 6templo7 pronto sera condenado. 8,/o fue el apstol 0ablo quien escribi? 6La mu#er "a sido creada para el "ombre, ella es el refle#o del "ombre7- /o estoy de acuerdo. %i consideris a la mu#er un ser diablico, ,por qu admits que $risto naci de la 5irgen +ara- <es!s, <os, +ara.... ,no son la trinidad =siris, Isis y 4orus- 8*sts blasfemando. 8Fepites un dogma del que no crees ni una palabra. 8)e equivocas. >o creo en un solo dios, el 0adre, del que provienen todas las cosas y para el que "emos nacido. *s @l quien me .B

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"a designado como servidor de su Iglesia mi deber consiste en proteger la fe y luc"ar contra los errores. 8)ambin eres el #efe de un e#rcito de diconos, de funcionarios y de administradores posees tierras y mansiones, recaudas los impuestos que aumentan la pobreza de los pobres. )u religin es cruel, pues no admite otra verdad que la suya. %lo se ad"ieren a ella los esclavos. *n cambio, la fe de los faraones no es ni misionera ni conquistadora, le basta con la conversin del corazn, la conversin profunda del ser, que slo se produce mediante la iniciacin en el tesoro divino. 8Los sacramentos "an reemplazado a la iniciacin. 8)! mandas sobre los corderos. *llos sufren la revelacin en lugar de construirla. 8%u sinceridad vale tanto como la de los !ltimos adeptos de Isis. 8%igue a $risto, puesto que tal es tu vocacin, pero recuerda la vida de mi comunidad ella es portadora de una espiritualidad que "ar renacer el mundo de ma&ana. *l obispo elev las manos ante l en se&al de s!plica. 82)e lo ruego, %abni3 $onvence a la gran sacerdotisa para que no se "unda ms en su locura. *n cuanto a ti, al menos finge tu conversin. >o llevar sobre m el peso de tu mentira e implorar a 'ios que nos perdone. %abni se levant )eodoro le imit. Los dos "ombres estaban unidos por la complicidad de una amistad indestructible. 8 /o renunciar, )eodoro. 8La 4istoria luc"a contra ti. 8*l n!mero y la fuerza tambin. *llos estn equivocados. 8<untos "abramos vencido todos los obstculos y reconstruido esta regin a imagen del paraso. 8)odava queda File protgela. /uestra supervivencia depende de ti. *l obispo apart la vista y cogi un papiro del casillero reservado a los asuntos urgentes. 8*l incidente de anteayer me obliga a tomar medidas. Los "abitantes de la isla deben convertirse en traba#adores como los dems. 'ebern abastecer de ropa a los soldados de la guarnicin la primera entrega ser a principios del mes que viene. 8Imposible. /uestros dos vie#os te#edores estn casi impedidos y el resto de la comunidad ocupado en labores urgentes. 8*n ese caso interrumpir la provisin de lino a File. 80ero contamos con ella para fabricar nuevas ropas. 8,> a m qu me importa- Los subditos del imperio no se pasean por a" con t!nicas blancas. )eodoro se puso a escribir. 8,+e dars un salvoconducto8/unca "as estado aqu, %abni. *l obispo mo# el clamo en el tintero y redact en griego la pro"ibicin formal y definitiva de proveer de lino al templo pagano.

CAPITULO V
%in salvoconducto, %abni no era ms que un fora#ido. Las patrullas que recorran las calles de *lefantina querran conocer su profesin, su lugar de nacimiento y el nombre de su .1

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#efe. *l egipcio "aba esperado una ayuda ms substancial por parte del obispo. 0ero este !ltimo le "aba dado una leccin solo en una ciudad "ostil, tendra que esquivar las rondas para regresar a File. Imposible salir por el corral, ya que la salida estaba vigilada. *c"ando una !ltima mirada a la ventana iluminada del obispo, %abni franque el pretil de la azotea y alcanz el tec"o de un cobertizo. =bserv las calles no "aba ning!n soldado a la vista. 0rosigui su camino de edificio en edificio, ale#ndose del barrio central y se ayud de una parra para descender "asta una plazoleta alfombrada de e(crementos. /o le quedaba ms que alcanzar la orilla de los antiguos #ardines del templo all se pudran las barcas que ya no se utilizaban. %orte una calle#uela y se adentr en una peque&a arteria que transcurra entre las viviendas derruidas de los sacerdotes de <num, el dios carnero. $aminando entre los restos de paredes y zcalos, %abni lleg "asta un alfar que daba al /ilo. 1n lintel de madera de cedro subsista a!n sobre una ventana. 4aban levantado el pavimento y rascado la cal de la fac"ada. . pesar de los montones de ladrillos, distingui una gran estancia llena de "ornacinas, ridculos refugios de divinidades del "ogar a las que las familias dirigan sus plegarias al levantarse y al acostarse. Franque los restos de una puerta y pens que en menos de una "ora estara de vuelta en la isla. 8/o te muevas. *sts detenido. 1na docena de soldados surgi de los escombros apuntndole con las espadas. 8%i tratas de "uir, te mataremos. %abni se dio la vuelta. 5arios soldados le impedan el paso. %e qued inmvil. *l #efe de la patrulla, un bizantino "ura&o y nervioso, se adelant. 8,;uin eres81n campesino. 8,$mo te llamas8/o lo s. 8,;u "aces aqu- ,.caso ignoras que se trata de territorio militar8+e "e perdido. *l #efe de la patrulla, con la espada en alto, gir alrededor de %abni como si buscara el sitio idneo para clavrsela. 8,*res cristiano8,;uin no lo es8,4as estado en la crcel alguna vez8/o. 8Llevoslo. 'os soldados apresaron a %abni y lo empu#aron. /o se resisti lo arrastraron "asta el puesto de guardia. *scondida detrs de un militar, una vie#a vendedora de cebollas miraba al #efe de patrulla y movi la cabeza al pasar %abni. *l sospec"oso fue arro#ado a una celda de muros de adobe y suelo de tierra batida. *l tec"o era tan ba#o que no poda ponerse en pie. $uando el calor estuviera en su apogeo se asfi(iara. %abni se sent en la postura del escriba y vaci su espritu de toda agitacin. *l decano le "aba ense&ado a situarse fuera de los acontecimientos inmediatos y a convertirse casi en un e(tra&o a s mismo con el fin de orientar me#or su pensamiento. *l #oven olvid el reducto maloliente, las idas y venidas de los soldados y los ruidos del campamento. *l miedo que senta resbal por su piel y se ale#. ,$mo prevenir a Isis- *scaparse pareca imposible. )endra que sobonar a un soldado y pedirle que llevara un mensa#e a File. 0ero no tena nada que ofrecer ,encontrara un ser compasivo en medio de aquella #aura- /o le llevaron bebida ni comida. .l medioda, %abni senta cmo se "inc"aba su lengua y se contraan sus m!sculos. La puerta se abri. 1n soldado le arranc de la celda, tirndole del brazo izquierdo %abni vacil, las piernas le fallaron a duras penas recuper el equilibrio. .vanz con la frente alta. 1na lanza apoyada en su espalda le obligaba a caminar rpido. Lo empu#aron al interior de un despac"o de paredes desconc"adas las tablillas grabadas yacan en desorden sobre un arca. Los soldados se marc"aron y entr un oficial de unos cincuenta a&os. 1na cicatriz le cruzaba la me#illa derec"a, tena la nariz rota y el aspecto de "aber participado en muc"os combates. .3

Por amor a Isis $err la puerta de un puntapi. %abni retrocedi. Los dos "ombres se fundieron en un estrec"o abrazo. 82+ersis3 8La vie#a te "a denunciado y mis "ombres te "an detenido. 8,0or ser sacerdote de Isis80or ladrn al menos, eso es lo que pone en la denuncia. Abete esto. *l capitn ofreci a %abni un vaso de agua fresca. 8,)e "as arriesgado a redactar t! mismo la denuncia-

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8*l escriba me obedeci. )odava tengo alg!n poder en esta guarnicin. ;uiz por poco tiempo el futuro se presenta sombro. *l capitn +ersis golpe la pared con el pu&o. 8*l prefecto +a(imino llega ma&ana a la cabeza de quinientos "ombres. $uatrocientos a pie y cien a caballo una tropa de lite, un enorme refuerzo compuesto de mercenarios y reclutas de oficio. 4e recibido rdenes de adecentar el cuartel y sacarle brillo a las armas. 8,. qu viene este despliegue de fuerzas80acificacin definitiva de la regin. 8,File8/o lo s, pero la vigilancia de la isla ser reforzada. >a no puedo enviar ms mensa#es. 8*l obispo "a suprimido la provisin de lino. 1n intenso dolor apareci en el rostro del capitn. 8Las t!nicas de los sacerdotes... 8$uidaremos las que nos quedan. *l soldado se "allaba al borde de las lgrimas. La muerte le era indiferente, pero no la belleza de una ceremonia. 8)eodoro es un monstruo. 8,%e lleva bien con +a(imino8/o se conocen, pero, al parecer, el prefecto es un "ombre muy autoritario. .l obispo no le gustar muc"o. 8La suerte nos sonreir. 8Los centenares de soldados... 8File no merece seme#ante e#rcito. 'ebe de "aber alguna otra razn. .l capitn no se le ocurra ninguna. 4aca muc"o tiempo que se "aban arrancado como vie#as cepas las revueltas del norte. *ntre *gipto y las tierras del profundo sur, las fortificaciones de la frontera condenaban al fracaso toda tentativa de invasin. 1n solo factor de disturbios segua oponindose al dominio total del imperio? el templo pagano. 8/o te arriesgues, +ersis. %i alguien se entera de que nos ayudas... 8/o temo al destino. 0ermanecers detenido "asta ma&ana por la ma&ana el interrogatorio a que acabo de someterte demuestra tu inocencia. *n el muelle abandonado "ay una barca medio desfondada que aguantar "asta la mitad del camino. . partir de entonces, tendrs que nadar. )ratar de enviarte una paloma en cuanto sepa algo ms, pero las me#ores mensa#eras, las que vuelan de noc"e, "an sido requisadas por el obispo. > a"ora, perdname? un sospec"oso no puede salir ileso de este despac"o. +ersis golpe a %abni repetidas veces, despus abri la puerta con violencia y empu# fuera a su vctima, cuyos gemidos de dolor no eran fingidos. 8*ncerradlo de nuevo. *ste ladronzuelo necesitaba una leccin.

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CAPITULO VI
*l decano tallaba la figurilla en madera de olivo con sus dedos gordezuelos. 1sando con torpeza el cincel, se ara& el dorso de la mano izquierda, pero no sinti ning!n dolor, ya que su labor le pareca esencial. %abni le observaba en silencio. . su regreso de *lefantina "aba descrito la situacin a Isis y a su padre. Furioso, este !ltimo "aba recuperado el uso de la palabra antes de arrastrar al #oven a la biblioteca del templo. 8Llegar una poca en que los dioses abandonarn la tierra y alcanzarn el cielo los e(tran#eros destrozarn nuestro pas. *ste lugar, sagrado entre los sagrados, esta patria de los templos, se cubrir de cadveres y de tumbas. /ada sobrevivir salvo los signos grabados en la piedra as "ablan los profetas. /o acepto sus fatdicas predicciones. 2Luc"ar "asta el final3 *l anciano sigui tallando la estatuilla. Le dio la forma tosca de un ser "umano, la recubri de tela y la coloc en una mesa delante de la que "aba dispuesto un incensario de arcilla y un "orno de adobe donde ec" carbn y bolas de grasa de oca. 8)odo est listo. Aasta con encender el fuego, pronunciar en voz alta el nombre de nuestro enemigo y lanzar su efigie a las llamas. *l adversario ser destruido. 2."3, me olvidaba... *l decano desenroll un papiro virgen. 8$oge el clamo y utiliza esta tinta obispo )eodoro. 8+e niego. 8,0or qu8*sta magia es in!til. 84a funcionado miles de veces. 8)eodoro no es nuestro enemigo. *s el !nico capaz de salvarnos no es a l al que "ay que eliminar, sino al imperio con sus co"ortes de soldados. /inguna magia lo conseguira. *l decano lanz la estatuilla al "orno que no encendera. *l prefecto +a(imino, un barrign de sesenta a&os de rostro ani&ado y piel brillante de pomada que le "aca parecer ms #oven, entr en *lefantina a caballo encabezando sus tropas. .lardeaba de su toma de posesin inmediata e indiscutible. Las autoridades de la regin se sometan sin dilacin a su voluntad. )ras l vena un e#rcito temible, bien equipado y bien alimentado. Los cuatrocientos soldados de a pie disponan de corazas nuevas, t!nicas limpias, abrigos y botas. Los cien soldados de caballera montaban caballos vigorosos cada soldado reciba diariamente dos raciones de pan, carne, vino y aceite. La soldada permita a los ms sabios a"orrar un poco de oro. %irios, griegos, romanos, asiticos y algunos egipcios formaban estas "uestes encargadas de pacificar definitivamente una regin cuya insumisin latente e(asperaba al emperador. La misin desagradaba al prefecto, al que slo gustaba .le#andra, con sus comodidades, sus mu#eres, sus banquetes y la suavidad de la orilla del mar. *ra la primera vez, despus de quince a&os en .le#andra, que se adentraba tan le#os en el sur. *l calor le abrumaba, las rocas desnudas y el paisa#e rido de la catarata refle#aban una soledad espantosa. %lo el cuartel central de *lefantina, rodeado de #ardines y rboles, tena alg!n encanto. 0ero +a(imino se cansara pronto de esta aldea de provincias. >a so&aba con irse por fortuna, su tarea sera tan fcil como rpida. Le sorprendi el buen comportamiento de las tropas que le rindieron "onores los informes malintencionados "ablaban de un "ato de indigentes andra#osos, incapaces de batirse. *n realidad, ni sus ropas ni su armamento tenan nada que envidiar a los de los recin llegados. *l obispo responsable de la guarnicin "aba "ec"o un buen traba#o. no me "a fallado nunca. *scribe el nombre del

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*l prefecto se neg a recibir ayuda del infante y ba# solo del caballo. . pesar de su relativa corpulencia, se #actaba de una e(celente forma fsica que una vida de placer no "aba conseguido alterar. )eodoro fue a su encuentro. Los dos "ombres se saludaron con una inclinacin de cabeza. 8*s un placer que estis entre nosotros, prefecto +a(imino. 8=s felicito, *minencia. *l orden no es una palabra desconocida en *lefantina. 8La disciplina es una virtud que el %e&or ama. 1na ligera colacin os espera sin duda desearis asearos antes. 8$on muc"o gusto. *l via#e "a sido largo y el camino polvoriento. +a(imino disfrut de las de9cias de un ba&o y del agua templada que circulaba por los vie#os canales que el obispo cuidaba escrupulosamente. )eodoro contaba tanto con los partidarios como con los adversarios. %e le consideraba el ms importante de los prelados egipcios y un e(celente administrador. 0ero su ambicin se "allaba a la altura de su fe reinaba como amo absoluto del sur, esperando sin duda nuevas responsabilidades. 4aban descrito al prefecto como un "ombre rudo y fro pero )eodoro se comportaba con amabilidad. La cena fue digna de las me#ores mesas? meln, pescado del /ilo, cordero asado, legumbres, queso de cabra, melocotones, "igos y granadas. *l cocinero "aba #ugado "bilmente con las especias y obtenido sabores que agradaban al paladar. Los vinos, un tinto de la tierra y un blanco del 'elta, no "abran desmerecido en una recepcin del emperador. *l obispo comi poco. %in embargo, +a(imino, despus de tantas posadas mediocres a lo largo del camino, no menospreci nada de lo que se le ofreca. 8%ois un persona#e sorprendente, *minencia. 1n e#rcito en buen estado, una morada suntuosa, un cocinero sin igual... ,no os sents a"ogado en esta provincia olvidada84e nacido aqu. 80oco importa. >o no par "asta abandonar el pueblo de Bfrica del /orte donde vi la luz por primera vez. 8*sta tierra es dura, pero no desprovista de riquezas. 84ay una de la que el emperador se considera privado desde "ace tiempo, el oro de /ubia. >a "ace ms de un a&o que ning!n cargamento del precioso metal "a llegado a la capital. 8%e me orden reforzar la frontera a fin de evitar toda tentativa de invasin. Las caravanas no pueden penetrar en las regiones aurferas. Las tribus negras las e(terminaran no tengo autoridad para organizar una e(pedicin. 8>o s. *l general /arses conducir esta armada "asta /ubia mientras yo me quedo aqu para comprobar vuestras cuentas y vuestra gestin. *l obispo pareci avergonzado. 8)ropezaris con dificultades insuperables. Irritado, el prefecto deposit su copa sobre la mesa de acacia maciza. 8,=s negis8=s de#o gustoso mi despac"o e(aminaris a placer los documentos administrativos. *s la e(pedicin nubia la que suscita mi desaprobacin. 8,$mo van a luc"ar los salva#es contra una tropa bien entrenada8*ntrenada o no, tendran que atravesar la catarata. +a(imino se en#ug la frente con un pa&uelo. 8*n .le#andra, nadie me "aba "ablado de esta dificultad. *(plicaos. 8*stamos en periodo de aguas ba#as las rocas sobresalen. /inguna embarcacin se arriesgara en ese laberinto si persists en vuestro proyecto, ms de un tercio de vuestros "ombres morir. Los e(pertos en estrategia, que #ams "aban visto la catarata, slo "aban tenido en cuenta el aspecto militar. 8$uando el ro crezca, ,podremos pasar el obstculo con facilidad8Los primeros das no despus todo depender de la intensidad de la crecida. %i es dbil, apenas tapar las rocas ms peligrosas. %i es fuerte, provocar remolinos que no superaran los me#ores marinos. .7

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+a(imino se deprimi. ,$unto tiempo "ara falta esperar para satisfacer al emperador,'e qu sanciones se "ara merecedor en caso de fracasar- %u misin, tan fcil en apariencia, se transformaba en pesadilla. 8*stad seguro de mi completa colaboracin 8prometi )eodoro8. %i vuestra estancia aqu "a de ser larga, que sea al menos agradable. +is secretarios y todo mi personal estarn a vuestra disposicin. 84ay otro punto. *l emperador "a recibido que#as concernientes a un peque&o grupo de paganos que se niega a convertirse. 8*(acto. 8,'nde residen8*n la isla de File, perdida en medio de las aguas. *l lugar est aislado, nadie va all. 8,1n templo8%. 8,0or qu no lo "abis "ec"o cerrar- %u misma e(istencia es contraria a la ley. 8%oy consciente de ello, pero dudo a la "ora de utilizar la fuerza File no molesta al pueblo. Los cincuenta paganos que viven en la isla, le#os de las miradas, estn condenados a e(tinguirse con rapidez. La mayora son ancianos inofensivos. %us "i#os se "an convertido "ace muc"o tiempo, algunos son soldados ,$mo lanzarlos al ataque de sus padres+a(imino bebi un sorbo de vino tinto. 8/o soy partidario de la violencia... La cristianizacin "a causado muc"as muertes que se suman al sufrimiento de persecuciones anteriores. 0ero esta situacin es inaceptable ,no podramos e(pulsar a estas gentes con buenas palabras8$omprendedlo, son so&adores, nostlgicos del pasado. +uc"os "an nacido en la isla, all "an vivido y all querran morir. 0ronto este templo pertenecer a la Iglesia. La piedad dicta mi actitud. +a(imino consider e(tra&a la posicin del obispo tena reputacin de "ombre intransigente, poco dado a las intrigas y amante de cumplir la ley ,le ocultaba alg!n "ec"o esencial8*ntonces, File es el !nico templo pagano que todava permanece en activo. 8*s un trmino un poco e(agerado en letargo convendra me#or. 8,*s la isla accesible80or barco, pero... 8,/o es territorio del imperio)eodoro no respondi. 8Ir a File 8anunci +a(imino8. *nse&adme vuestro despac"o, *minencia.

CAPITULO VII
%abni sostena al decano que disfrutaba del placer de su paseo diario ba#o el prtico, entre el embarcadero y el primer pilono. .provec"ando la frescura del claustro donde tantos sabios "aban meditado, se detena ante los te(tos rituales y las figuras divinas que cubran los muros y las columnas. Faran dialogaba con las grciles #venes cuyo cuerpo armonioso manifestaba el amor de la tierra por los poderes celestiales. . pesar de moverse a duras penas, el anciano disfrutaba.

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8*s ms abundante en riquezas un instante pasado en servir a 'ios que toda una e(istencia de "ombre rico. +s abundante en riqueza un da pasado en "acer ofrendas que todos los tesoros del mundo. *s lo que me "a repetido mi padre despus de "abrselo odo decir al suyo ,sers t!, %abni, el que transmita estas palabras8;ue la diosa me d la fuerza. *l decano se detuvo y mir al cielo. 84oy se producir el acontecimiento que decidir el futuro de nuestra comunidad. =bserva el sol... 2l nos lo dir3 1n nuevo vigor "abitaba las piernas del anciano, capaces de recorrer un camino ms largo que el de costumbre. %abni, sofocado, no se atrevi a "acer preguntas. @l tambin presenta que las pr(imas "oras no se pareceran a ninguna otra. Los dos "ombres se dirigieron al e(tremo sudoeste de la isla, donde se alzaba, suspendido sobre el agua, el pabelln de /ectanebo I. *n otro tiempo atracaban aqu las grandes barcas que transportaban semanalmente a los traba#adores del templo, antes de devolverlos al mundo e(terior. La tribuna, anta&o ocupada por un colegio. 1n "ombre con cabeza de c"acal se dirigi "acia %abni portando la mscara de .nubis, el abridor de caminos, el sacerdote le gui "asta el segundo pilono. *l e#e del templo se quebr. Las monumentales puertas se movieron iniciando un movimiento en espiral, matriz del templo aspirado "acia las estrellas imperecederas, al norte del universo. %abni atraves el patio del oeste por el pasillo que bordeaba la casa del nacimiento desde los capiteles, 4at"or sonrea. *l escultor "aba dado a cada una de las caras de la diosa una e(presin diferente felicidad, alegra, placer, ternura componan una m!sica de piedras vivas. %obre la fac"ada del segundo pilono, Faran afirmaba de nuevo su presencia triunfando para siempre de las fuerzas de las tinieblas. *l sacerdote con la mscara de c"acal cedi el puesto a su "ermano con la mscara de "alcn a partir de entonces 4orus guiara los pasos de %abni. 1na vez franqueada la puerta, ms all de la roca tallada en forma de monolito donde 0tolomeo 5I enumeraba los donativos al templo, el futuro sumo sacerdote descubri una estancia con diez columnas. *l verde de las palmeras se derramaba por encima de los capiteles, troncos azulados de los vegetales que enlazaban el suelo plateado con el tec"o, cubierto de buitres con las alas desplegadas cintas multicolores enlazaban ramilletes de flores y "aces de papiros ro#os y amarillos, dando ritmo a las escenas de ofrendas "o#as de oro que recubran las columnas "inc"adas de savia animaban el ritual celebrado por los #eroglficos, emisores de la energa de las primeras pocas, del 6tiempo de 'ios7 que evocaban los anales del templo. *l decano, que "aba conseguido mantenerse en pie sin su bastn, tendi al #oven un s"enti idntico a los que vestan los reyes de *gipto cuando oficiaban en los lugares sagrados. 8;utate la t!nica de lino gracias a esta prenda se sabr cul es tu misin. 4orus y .nubis se situaron a los lados de %abni y purificaron su cuerpo desnudo rodndolo con agua fresca despus el decano le rode la cintura con el s"enti y dobl el e(tremo sobre s mismo para formar una leng9eta que permitira ce&irle la prenda. *l s"enti, metido entre las piernas y enrollado tres veces alrededor del cuerpo, se su#etaba gracias a un cinturn de cuero. Las manos del decano no "aban temblado. La #uventud de %abni llegaba a su fin ininterrumpida de #efes de la comunidad. el sencillo s"enti lo introduca en la cadena

8%ometers a los impos. %u raza ser "umillada, sus "i#os sacrificados y sus mu#eres se volvern estriles las estatuas de los dioses sern enderezadas. *l pas volver a sonrer gracias al soberano nacido del sol. 5eremos el fin de nuestras desgracias nuestra tierra dar vida a quien ama la vida. Los muertos saldrn de sus tumbas a fin de tomar parte en la felicidad reencontrada. 5e, %abni. 4az que se cumpla nuestro destino. *l decano quit los dos candados que cerraban la puerta del )rono venerable el lugar misterioso donde se concentraba la esencia divina estaba sumido en una oscuridad en la que se perdan los dbiles rayos del sol que se filtraban por los peque&os tragaluces. ./

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)"ot, con cabeza de ibis, y %eMat, la soberana de la $asa de la vida, con el cuerpo revestido por una piel de pantera, cogieron las manos del sumo sacerdote y lo condu#eron por el pasillo que comunicaba la cmara de los te#idos, la sala del tesoro, la estancia de purificacin y la sala de las ofrendas, de#ndolo enfrente del %anctasanctrum, igualmente cerrado con dos candados. 8La altura del templo obedece a las leyes del conocimiento 8declar )"ot8, su longitud a las leyes matemticas y sus proporciones respetan la armona del universo. $onvirtete en piedra angular del edificio y penetra en el misterio. Las divinidades desaparecieron y el silencio envolvi el santuario. %abni quit los candados, los de# en el suelo y empu# la !ltima puerta. 1na luz le ceg el granito brillaba con luces plateadas mezcladas con el oro de la naos. *ncima del monolito, las cobras erguidas escupan un fuego protector en su base, Faran levantaba el cielo. *l deslumbramiento pas y pudo verla. 5estida con una t!nica blanca ce&ida, el cuello adornado con un largo collar de oro y los cabellos con una diadema de lapislzuli, Isis se apoyaba en el ngulo de la naos con un dedo empu# el caulculo de oro que cerraba el relicario en el que velaba una estatua de la diosa con los o#os perpetuamente abiertos. 8>o soy Isis, la madre de 'ios, la reina de los cielos, soberana de la tierra sagrada. >o "e trado la vida a la e(istencia a travs de aquello que mi corazn "a concebido. >o "e dado origen a las divinidades, ense&ado el camino de las estrellas, regulado el curso del sol y de la luna, ense&ado a los "umanos la iniciacin en los misterios, fundado los templos, arro#ado los demonios, abolido las leyes de los tiranos, puesto en orden aquello que ninguna locura modificar. 0or mi amor, la tierra florece, el viento sopla con suavidad, el calor es agradable, el /ilo abundante. >o ofrezco el oro del cielo y la fortuna a quien me venera. % depositario de esta riqueza, %abni, sumo sacerdote de la comunidad de File. 0uso su mano sobre la de %abni y lo condu#o fuera del santuario. *l #oven temblaba. %u e(istencia ya no le perteneca, pero vivira al lado de aquella mu#er casi irreal que le "aba otorgado su confianza. La comunidad estaba reunida delante del segundo pilono cuando apareci la pare#a, los adeptos reconocieron por aclamacin la legitimidad de su poder. %abni desenroll el papiro de la Fegla aplicada a todos, pobres y ricos, nobles y campesinos. 85osotros que cumpls los ritos y guardis este templo 8ley %abni8, no permitis que ning!n profano penetre en l. ;ue nadie acceda si no es con "onor. ;ue las ofrendas sean llevadas a los dioses de manera que esta tierra conozca la paz y un destino afortunado ms all de los tiempos. 25osotros que segus el camino de la luz y velis sobre esta morada del 0rincipio, alcanzad la plenitud, sed felices3 La vida se encuentra en las manos de 'ios, la felicidad en su pu&o. >o me comprometo a e(pulsar la barbarie y la violencia, ya que la armona de la comunidad es nuestro cielo. *l amor fraternal es el !nico monumento perdurable. .vancemos sin temor "acia la adversidad y, si nos resulta difcil, aumentemos las ofrendas de cada da. *l decano se volvi "acia %abni y le dio un abrazo. 8)!, que eres nuestro #efe, busca en cada ocasin obrar con #usticia para que tu conducta sea irreproc"able. :rande y poderosa es la Fegla, inalterada desde los tiempos de =siris cuando el final llegue, la Fegla perdurar.

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CAPITULO VIII
%abni se tendi en el pavimento tibio cerca de un estanque de agua fresca, a la sombra del tamarindo. Finalizados la ceremonia de entronizacin y el descubrimiento del templo cerrado en el que practicara a partir de entonces el culto en compa&a de Isis, el nuevo sumo sacerdote de File se encontraba cansado. *l decano se equivocaba? %abni no sera digno de dirigir la comunidad. %e ci& la banda a la cintura, como si este ademn le procurara una seguridad que no posea durante la ceremonia, sus predecesores debieron de "aber sentido e(altacin y no esta carga abrumadora que le clavaba al suelo. 1n lquido clido y perfumado se desliz por su pec"o. .bri los o#os y vio a Isis con un frasco de cristal amarillo de largo cuello verde oscuro del que sala un "ilillo ambarino con aromas de #azmn. *l #oven se de# inundar por el fluido que rela# sus m!sculos y mitig su fatiga. 8La !ltima receta de nuestro "ermano perfumador, preparada poco antes de su muerte. %e llev la frmula al pas del silencio. . %abni le "abra gustado que aquel c"orro bien"ec"or no se detuviera absorba con avidez, tratando de retener el lquido que embalsamaba su ser. su piel lo

$aa la noc"e. %abni no apartaba los o#os de Isis, cuyo rostro se difuminaba en las dulces sombras del atardecer "aca rato que Isis "aba de#ado cerca de ella el frasco con el tapn en forma de palma. 8*ntremos 8propuso ella8. 'ebo ense&arte el te(to de la fundacin del templo. %e instalaron en una peque&a estancia situada detrs del muelle oriental del primer pilono, al lado de la biblioteca. .ll estaban depositados los arc"ivos de papiros y rollos de cuero llenos de #eroglficos. Isis llen de aceite de ssamo la lmpara de barro cocido, comprob que el orificio de ventilacin no estuviera obstruido, sac la mec"a y encendi la lmpara %abni la cogi para iluminar un papiro amarillento que la gran sacerdotisa sac de un enorme cofre con patas de len. Lo desenroll con cuidado. 8.qu tienes el acta de nacimiento de File, firmada por Im"otep. 8,*l creador de la pirmide escalonadaIsis asinti. Incrdulo, %abni ley el breve documento trazado por la mano perfecta de un escriba del Imperio .ntiguo, la edad de oro de la civilizacin egipcia. 0roclamaba el carcter sagrado de la isla donde se "aba unido la primera pare#a real, =siris e Isis, que "aban revelado las leyes de la arquitectura, de la m!sica y de la agricultura a los "abitantes de las riberas del /ilo. Im"otep, sabio entre los sabios, peda a sus sucesores que adornaran File y celebraran el culto de la gran diosa "asta el fin de los siglos. %abni abraz el papiro. 8."ora eres el sumo sacerdote de esta comunidad. :urdate de traicionar al fundador del templo. Isis devolvi el tesoro a su estuc"e. .l salir del arc"ivo, la mirada de %abni se detuvo sobre un bloque esculpido en el zcalo en el que estaba grabada una figura a la vez grotesca e inquietante cabeza simiesca coronada por un bonete rayado y con dos o#os almendrados que enmarcaban una nariz gruesa la boca abierta descubra unos dientes puntiagudos tena el mentn barbado, el torso fornido y el rgano se(ual enorme. 8,;uin es ese monstruo81n blemio. 8,*s un ser imaginarioB.

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8*s un miembro de una tribu negra asentada en los territorios inaccesibles del profundo sur, ms all de la cuarta catarata. Los blemios detestan a los cristianos. 5eneran al dios +andulis, "usped de una capilla de nuestro templo. %u ofrenda preferida es el vino afrutado de /ubia, que le traan en grandes cntaros. .ntes de nuestro nacimiento, destrozaban las guarniciones romanas para venir a adorarlo aqu mismo con el consentimiento de mi padre. )ambin estn muy unidos al carcter inviolable de la isla de Aige", donde reposan los restos de =siris en sus costas vela el amo de los cielos, al que califican de se&or del santuario secreto, de alma viva y de len valeroso que rec"aza a los impos. Las fortificaciones "an arruinado su proyecto de liberar la provincia. 8,Fealmente son tan feos8La caricatura la realiz uno de nuestros escultores, "erido por un arquero blemio. *n el ardor del combate, no distinguan a los aliados de los enemigos quiz su raza se "aya e(tinguido. 8,*sts segura8/o sue&es, %abni. Nnicamente podemos contar con nosotros mismos. *l sumo sacerdote puso una rodilla en tierra con el fin de e(aminar me#or el brbaro semblante, sinnimo de esperanza. 8+s all de la cuarta catarata... 8'esconocemos la ruta. $omo sumo sacerdote, te debes a la defensa del cuerpo sagrado de la comunidad te est pro"ibido abandonar File y arriesgar tu vida. Fec"aza la idea de una aventura insensata. /ing!n "ermano era lo bastante #oven para recorrer los caminos de Bfrica y remontar las cuatro cataratas. $ontrariado, %abni se rindi a la razn el aliado blemio se desvaneca tan rpido como "aba aparecido. 8'eberas dormir. .l amanecer dirigirs tu primer ritual. 8+e gustara... Isis apoy un dedo en sus labios. 8."ora es tiempo de silencio. Isis se ale# "acia las sombras de la noc"e como una blanca aparicin cuya "uella luminosa qued impresa en las tinieblas. %abni "abra deseado retenerla, confiarle su angustia y su necesidad de una presencia que le diera seguridad. 0ero Isis se "aba negado, refugindose en una soledad altiva, ms inaccesible que una fortaleza. *l, el sumo sacerdote, ella, la gran sacerdotisa... e(tra&os el uno al otro, prisioneros de su misin. > en verdad, 2qu misin tan ilusoria3 ,.caso el obispo no lo eliminara con un trazo de su clamo- ,'urante cunto tiempo fingira creer Isis en la supervivencia de File- %abni se despreci a s mismo. $on sus pensamientos miserables slo atraera el desprecio de su amada a la ansiedad de un vigilante se a&ada el desaliento de un cobarde. @l, sumo sacerdote... 2qu embuste3 %in embargo, se "aba comprometido ante Im"otep. *l #uramento lo ligaba a una tarea superior a sus fuerzas y lo encadenaba a un deber con ligaduras que ninguna voluntad podra quebrar. %abni ya no era libre de vivir su vida, de ceder a sus impulsos. *n esta falta de eleccin ,conocera la serenidad de los que reciban la luz porque no esperaban nada ms de s mismos1n grito desgarr la paz de la isla. 0roceda de la orilla occidental, cerca del prtico de .driano en este lugar no "aba muralla. %abni se apresur. =y una llamada de socorro. La luna iluminaba una escena "orrible? un ser "irsuto y barbudo daba pu&etazos a una te#edora. La mu#er, con el rostro ensangrentado, de# de gemir. %u agresor la arrastraba por los cabellos cuando %abni le oblig a soltarla. *l loco furioso apestaba la suciedad recorra su piel apergaminada, sembrada de cicatrices. *l sumo sacerdote reconoci a uno de los mon#es que se "aban asentado en las tumbas egipcias despus de profanar las escenas religiosas y de incendiar las capillas. 5arios miembros de la comunidad acudieron con antorc"as. *l mon#e desdentado intent morder a %abni, que lo rec"az con facilidad. 82+atmoslo3 8e(iga una "ermana.

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*l agresor "aba atacado File solo. 4aba descendido por la orilla en su balsa de ramas y palmas. 82+oriris3 8profetiz8. 2)odos moriris3

CAPITULO IX
.l amanecer, Isis y %abni franquearon el umbral del templo cerrado con el fin de despertar a la gran diosa que resida en el corazn del )rono venerable. *l sumo sacerdote alz las manos en se&al de adoracin Isis se situ detrs de l y le masa#e la nuca. 8)e saludo, disco alado 8di#o el sumo sacerdote8, t! que emerges del ocano csmico, creador de los dioses y padre de los "ombres, ser !nico de apariencia misteriosa, escultor por nadie esculpido recorres la eternidad, suscitas la alegra en el universo entero para ti, cada da es slo un instante. *l sumo sacerdote quit el candado, retirando as el dedo de %et", se&or de la tormenta y del poder al que era preciso aplacar por medio del rito. %et" "iri a 4orus en un o#o, al abrir la puerta de la estancia oscura de la que emanaba la luz de la diosa. 85eo tu secreto 8proclam la gran sacerdotisa8 por ti un cielo y tierra. /i Isis ni %abni consiguieron desec"ar de su pensamiento la visin de la "ermana gravemente "erida. *l sumo sacerdote se "aba negado a que la comunidad lapidara al mon#e que "aba "uido lanzando maldiciones. %abni ofreci a la diosa un "umilde pan redondo. .trs quedaban los altares cubiertos de vituallas le#anas las procesiones de porteadores de carne fresca, de fragantes "ortalizas de vivos colores, de cntaros de vino el esplendor de entonces "aba dado paso a la lectura de las inscripciones de las paredes. .l encarnarse por medio de la palabra, los #eroglficos se convertan en bueyes gordos, incensaciones, #oyas de oro y de plata, prendas preciosas y ung9entos e(tra&os. Isis sac la estatuilla de la naos y la e(puso a la luz de una lmpara. 'espus de traspasar las regiones tenebrosas del interior de la tierra, el poder se materializaba en la figura de piedra en la estatuilla se concentraba la energa indispensable para el templo, que se transmitira a travs de sus ba#orrelieves y sus signos grabados, confirindoles una vida inalterable. La gran sacerdotisa perfum la efigie de Isis, fortalecida por la sutil ofrenda despus, cerr las puertas de la naos. Isis y %abni salieron del )rono venerable andando "acia atrs y se inclinaron ante la presencia divina antes de "acerse una reverencia recproca. *l sumo sacerdote, que "aba cumplido con las costumbres milenarias ense&adas por los primeros faraones y repetidas cada ma&ana, cogi la mano de la #oven deseaba compartir con ella la emocin de su primer ritual. %us dedos, indecisos al principio, se entrelazaron. %abni quiso "ablar, pero Isis le impuso silencio. 1nidos, recorrieron las salas de columnas de colores y traspasaron la puerta del segundo pilono. 1n sol ardiente invadi el patio interior cerrado por el primer pilono Isis solt la mano de %abni. 8La primera columna de la derec"a se "a deteriorado tendrs que restaurarla. %abni acept entusiasmado. *n otras ocasiones ya "aba tenido la oportunidad de demostrar su talento como dise&ador y pintor. 8Feunir a las "ermanas en el templo de /ectanebo 8le anunci Isis8. 4emos de e(aminar los documentos referentes al regreso de la diosa le#ana ya "ace demasiado tiempo que descuidamos este mito. B1

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Isis dirigi los traba#os rodeada por las mu#eres que "aban consagrado su vida al templo. La lectora propuso algunas frases del relato despus, cada "ermana dio su interpretacin y, finalmente, la gran sacerdotisa corrigi y orient. 0oco antes de la comida del medioda se dio cuenta de que ya "aca muc"o tiempo que ninguna novicia "aba entrado a formar parte de la cofrada femenina el obispo "aba pro"ibido que las muc"ac"as abandonaran a sus familias para seguir un periodo de prueba en el templo. Las "ermanas ms #venes ya superaban la cincuentena. La cofrada masculina no tena me#or suerte y sufra la misma ley eclesistica que condenaba a File a desaparecer por falta de nuevos adeptos. %lo una mu#er "abra podido traer un "i#o al mundo? Isis. 0ero su misin se lo impeda su familia y sus "i#os eran la comunidad. 1na "ermana se puso en pie y apunt "acia el agua azulada. 82+irad, all aba#o3 21n barco3 *(altada, se cogi al brazo de la gran sacerdotisa que la rec"az suavemente. 8Fegresad a vuestros aposentos. 8> t!... La sonrisa de Isis era una orden las "ermanas se dispersaron, sosteniendo las ms fuertes a las ms dbiles. La gran sacerdotisa avanz "asta el final del muelle. 1nos veinte soldados se arracimaban en la embarcacin de vela blanca que se encontraba ya pr(ima a la isla. *n la proa, envuelto en una t!nica ro#a ribeteada con "ilo dorado, el prefecto +a(imino miraba fi#amente "acia File. %u mirada se cruz con la de Isis. /inguno de los dos dio se&ales de flaqueza. $uando el barco atrac, un soldado lanz una cuerda que la #oven cogi con mano firme. 8*sta isla es territorio sagrado. /ing!n profano pisar su suelo sin mi consentimiento. +a(imino intent salir del puente pero Isis le cerr el paso. *l admirable rostro de la gran sacerdotisa, a pesar de la suavidad de sus rasgos, e(presaba una voluntad frrea. .unque vencida de antemano, no dudara en luc"ar. 8File es territorio del imperio. %oy el prefecto +a(imino, enviado por el emperador. 8%i deseis rendir "omena#e a la gran diosa, ella os recibir venid solo y sin armas. Los soldados, impertrritos, esperaban rdenes. :olpear a una mu#er no a&adira nada a la gloria de un alto dignatario. 8.cepto. Isis enroll la cuerda a un poste de amarre para ayudar al prefecto a subir al muelle. *l contacto de la suave piel de Isis le turb. 8Aienvenido a File prefiere la tranquilidad. aqu disfrutaris de la paz del espritu. /o alcis la voz la diosa

Isis desenvain la espada del prefecto y la deposit en el suelo. +a(imino no reaccion, subyugado por la visin de la gran columnata que dominaba el cauce del ro y conduca "acia el primer pilono. La serenidad y la nobleza del lugar le "aban "ec"izado percibi las pulsaciones de un ser viviente oculto tras la piedra al descubrir las escenas rituales intercaladas entre las ventanas abiertas sobre el agua y sobre los acantilados, se emocion por la grandeza de aquellas figuras en las que se afirmaba el poder de los soberanos, se&ores del imperio ms grande del mundo. 'urante un instante pens que el faran saldra de aquellas paredes para emprender la reconquista de la felicidad perdida. +a(imino acarici una de las esculturas. *l granito lata. *l prefecto se sinti cmplice del rey inmortalizado por el arte del escultor. ,$mo le "abra servido- ,$mo "abra administrado aquellas provincias rebosantes de riqueza- La verdad rec"azada durante tantos a&os surgi con la violencia de un relmpago viva en una poca mediocre, sin ingenio la grandeza con la que "aba so&ado siempre estaba aqu, se manifestaba en esta isla prisionera. 8,+e permits que vea las estanciasIsis entreabri la puerta del primer pilono. Los "ermanos y "ermanas estaban congregados en el patio interior +a(imino observ a estos "ombres y mu#eres de otra poca, "ostiles a la propagacin de la fe cristiana. ,0or qu no "uan- ,0or qu no se convertan y volvan con sus familias- )uvo deseos de gritarles la realidad del mundo implacable y lleno de intolerancia, pero ninguna palabra sali de sus labios. La dignidad de aquellas vctimas y su B3

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gravedad serena le desconcertaron. 4aban creado un universo autnomo, fuera de una poca que rec"azaban. ,> si tuvieran razn- ,> si la e(istencia del templo fuera ms importante que la del propio imperio*l prefecto sinti vrtigo. %ubi los pelda&os que acababan en la puerta del segundo pilono, cerrada con una cadena de seguridad, y se apoy en una #amba un sudor acre le empa& los o#os. 8*ste templo debe desaparecer. 5iola las leyes. Isis, situada en el centro del patio, se limit a sonrer. *l poder que crea tener +a(imino se derrumbaba a sus pies. *l prefecto se sinti sin fuerzas, privado de toda agresividad, casi dcil. La magia de File, sortilegios de la gran diosa... %lo los locos daran crdito a aquellas supersticiones. %in embargo, se inclinaba ante una mu#er a la que "abra podido abatir con un simple revs. 0ara escapar de s mismo, forz la entrada del templo cubierto. 'e rodillas ante una columna, un #oven de frente amplia a&ada pinceladas de color a unos motivos descoloridos. *n una paleta salpicada de salserillas "aba mezclado tiza y yeso, y "aba obtenido un blanco brillante la azurita molida proporcionaba un azul perenne. *l artesano restauraba la corona de una diosa, despus de "aber rea#ustado las clavi#as de cabeza dorada que sostenan una placa de oro cubierta de #eroglficos. +a(imino se adentr en la sala de columnas pintadas, deslum"rado por la abundancia de colores que se ensalzaban entre s ni un solo lienzo, ni un pice de piedra se "allaba desprovisto de escenas en las que persona#es divinos o espritus protectores eran ob#eto de alguna ofrenda. *l templo "ablaba el templo ense&aba. La paleta engalanada del pintor animaba el detalle ms modesto ning!n artista griego, romano o bizantino "aba adquirido tal maestra. 8'ebis marc"aros de este lugar 8di#o %abni, ponindose en pie8. Los profanos no tienen permitido el acceso. +a(imino sinti el impulso de castigar al desvergonzado, pero se limit a obedecer. 5olviendo sobre sus pasos, se detuvo ante Isis y la mir de "ito en "ito. $uando el prefecto embarc de nuevo, los soldados se e(tra&aron de su comportamiento. Lvido y tembloroso, +a(imino balbuce la orden de regresar a *lefantina la invasin de File no se llevara a cabo.

CAPITULO X
*l obispo )eodoro se "aba levantado antes del alba y relea el informe que le "aba enviado uno de los soldados del squito del prefecto, encargado de espiar los "ec"os y el comportamiento de +a(imino este !ltimo pareca "aber perdido la razn. 'esde el regreso de File se "aba encerrado en una "abitacin de su vasta morada. 'esamparada, su escuadra "aba regresado al cuartel. $orra el rumor de que el prefecto, trastornado por la bru#era de los seguidores de Isis, se preparaba para entrar en guerra con los cristianos. )odos recordaban las persecuciones que "aban diezmado pueblos enteros. 0ronto los ermita&os vagaran por el campo tratando de reunir a los fieles y formar grupos de milicianos armados con picas y "orcas que combatiran contra las tropas del obispo. 1na guerra civil entre cristianos... )eodoro "aba temido la llegada de aquel prefecto ignorante de las realidades del sur, pero no supona que su comportamiento se revelara tan desastroso en tan poco tiempo. 2;u victoria para File3 :racias a +a(imino la isla resurga del anonimato en el que el obispo la "aba sumido y apareca de nuevo como un peligro que "aba que eliminar lo ms rpidamente posible. ,$mo conseguira contener el odio de sus correligionarios y salvar a %abni)eodoro de# a un lado todo lo que estaba "aciendo y se dirigi a casa del prefecto. $ontemplando el /ilo plateado de las primeras "oras del da y los acantilados que se te&an de B6

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ro#o o anaran#ado al salir de la noc"e, comprendi "asta qu punto adoraba esta tierra. /inguno de los fieles de Isis senta la belleza con tanto fervor como l, el servidor de 'ios, encarnado a la vez en la soledad del desierto y la e(uberancia de la vegetacin. Feuna el infierno y el paraso en el mismo paisa#e, trazaba todos los senderos, los de la esperanza y los del arrepentimiento. File, la !ltima "ere#a, el !ltimo escudo contra la oleada de fe que se "aba e(pandido por el mundo, deba sobrevivir como !ltimo vestigio del paganismo vencido y smbolo de la clemencia del %e&or. Los ignorantes del pasado se convertiran en los creyentes del futuro. *n el momento en que el obispo franqueaba la puerta del #ardn que rodeaba la villa del prefecto, uno de los mensa#eros le abord y le entreg un trozo de papiro amarillento. )eodoro reconoci el sello del templo la calidad del papiro corresponda a un mensa#e solemne. .ntes de descifrarlo debera entrevistarse con +a(imino. %us criados le di#eron que estaba durmiendo. /inguno se atrevi a interponerse cuando el obispo forz la puerta de la "abitacin +a(imino reposaba en la cama con los o#os abiertos y fi#os en el tec"o decorado con vegetales entrelazados. 'urante un instante )eodoro crey que estaba muerto, pero el prefecto respiraba. 8%ois vos, reverencia... *s tan tarde... 8.l contrario, es muy pronto. )ena necesidad de veros. 8File... 8% claro, File. 8*s preciso salvar el templo. 8,4abis sido "ec"izado*l prefecto se incorpor y mir al obispo con o#os febriles. 8,=s "abis enamorado alguna vez8/o me est pro"ibido el matrimonio, pero tengo otras preocupaciones. ,;u amor podra compararse al amor de 'ios8*l de una mu#er. 8,Isis8<ams la "abis visto, reverencia... /o "abis deseado sus senos, su boca, su cuerpo... /o "abis odo su risa como una llamada al gozo supremo, su presencia como una felicidad inundada de dic"a. =stenta el mismo nombre que su diosa. > si... 8'eliris. +a(imino se levant. 8*l amor verdadero es as... un delirio que nos transporta ms all de nosotros mismos, un fuego que nos destruye para "acernos renacer me#ores. >o crea conocer a las mu#eres, reverendsimo obispo. 'ocenas, de todas las edades y razas, "an pasado por mi lec"o... 20ero sta3 .nte ella soy como un ni&o. /o un muc"ac"o bien educado, sino un bribn capric"oso, lleno de ardiente deseo. 8*l via#e os "a agotado. *n esta estacin del a&o, el sol es peligroso. +a(imino comi unos dtiles y se sirvi una copa de lec"e. 8/o me tomis por loco. %igo siendo un "ombre de *stado. *l obispo se sinti aliviado. +a(imino no se de#ara dominar por la pasin. 8*l deber de un "ombre de *stado es saber cambiar de opinin en el momento oportuno. >o quera cerrar el templo de File "aba olvidado a Isis. 8,;u pensis "acer8Festablezcamos los antiguos privilegios de la isla. 8*so sera un trgico error. Los cristianos no lo toleraran. *l prefecto se volvi "acia el obispo. 8,+e amenazis8%i deseis salvar File, "aced que se olvide su e(istencia. +a(imino sonri de manera e(tra&a. BA

Por amor a Isis 8*so ser difcil. 8,0or qu-

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80orque Isis ser mi esposa. 2> la esposa de un prefecto debe disponer de todo lo que le plazca3 <ams abandonar su templo de modo que ser necesario embellecerlo y devolverle su antiguo esplendor. 8,0isotearis las rdenes del emperador8*s asunto mo. La entrevista "a terminado. *l mensa#e marcado con el sello del templo anunciaba la elevacin de %abni al rango de sumo sacerdote de la comunidad de File. $on motivo de la investidura y de las prerrogativas que comportaba, el nuevo due&o de la isla peda audiencia al regidor de *lefantina, el obispo )eodoro. *l te(to, redactado en #eroglfico y en demtico, ignoraba orgullosamente el griego. File "ablaba de igual a igual con el poder, como si el templo tuviese una e(istencia legal. . seme#anza del prefecto, %abni se "aba vuelto loco. %u ttulo embriagaba, le proyectaba fuera de su poca, a un tiempo mtico que le pareca ms real que el cotidiano. 'e repente )eodoro era prisionero de una trampa salvar a su amigo de la infancia era un deber imperioso, pero las dificultades y los peligros se acumuluban. 0rimero "aca falta neutralizar al prefecto luego, devolver la razn a %abni. 'espus de "aber respondido favorablemente a la peticin de este !ltimo, el obispo recibi al general /arses, un coloso de rostro cuadrado con el mentn adornado por una perilla. . la rigidez del militar de carrera se sumaba una prestancia innegable, a pesar de la ausencia del brazo izquierdo, cortado limpiamente en una pelea cuerpo a cuerpo con un egipcio que se negaba a ceder su gran#a al e#rcito. /arses gozaba de una e(celente reputacin. *l emperador apreciaba su rigor y su lealtad, los soldados le adulaban. %u carrera, ya larga, no tena tac"a obstinado y meticuloso, no se comprometa antes de "aber estudiado la situacin con detenimiento. .lgunos lo #uzgaban de espritu simple y de inteligencia mediocre, pero el obispo slo se fiaba de su propia opinin. )eodoro permaneci en su escritorio. /arses, de pie, mantena los o#os ligeramente entornados. 8,'isfrutis en *lefantina, general8/o muc"o. *#ecuto las rdenes del prefecto. 80arece ser que vuestra estancia aqu se alargar ms de lo previsto. ,=s lo "a dic"o el prefecto84ablamos poco. @l manda, yo obedezco. 8,0asara lo mismo conmigo85os sois responsable de la guarnicin permanente. /uestra obligacin es colaborar. 8@sa es mi intencin. %entaos. 80refiero estar de pie. 8,1n poco de vino8/unca. *l obispo se levant. 85ayamos a la azotea, general. Fodeado de muretes, el te#ado plano de la morada episcopal dominaba la ciudad. /arses, al lado de )eodoro, contemplaba *lefantina, los grupos de casas blancas adosadas unas a otras, los bosques de acacias y los palmerales, los altos acantilados que bordeaban el /ilo y las fortificaciones. .unque su rostro no de# traslucir ninguna emocin, el obispo advirti su preocupacin. ,;uin no "abra saboreado este espectculo- *n aquel instante, /arses tuvo deseos de proteger aquella provincia de colores eternos y disfrutar all de una ve#ez apacible. @l, el soldado errante, "aba descubierto por fin la paz. 8%ois un "ombre "onrado, general. 8%e intenta. 8,;u opinis de la actitud del prefecto8*s mi superior. 8,%ois un buen cristianoB7

Por amor a Isis /arses frunci el entrece#o. 8,.caso lo dudis8*l comportamiento de +a(imino debera e(tra&aros. 8/o soy quin para emitir una opinin.

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/arses accedi a sentarse en un banco de piedra, a la sombra de una parra. 8)enis demasiada e(periencia, general, para pasar por alto el carcter de un lugar. *lefantina est muy ligada a la pureza de su fe cristiana. 8%in embargo admite la e(istencia de una comunidad #uda y del !ltimo templo pagano. 8'etesto el fanatismo, creo en la conversin de los corazones y traba#o en ello sin descanso. 0ero tambin soy un subdito fiel del emperador, como vos. ,0or qu no olvidar el pasado- *l tiempo obrar con ms eficacia que la fuerza no "ace falta atizar la llama a"ora que est desapareciendo. ,/o podrais poner en guardia al prefecto8%era una falta de respeto a la #erarqua. 8,%abis que se "a enamorado de la gran sacerdotisa de File y que quiere devolver a la isla los privilegios legalmente suprimidos*l militar se sobresalt. 8,/o... no estis e(agerando8+entir sera peor, sera cerrar los o#os a la realidad. %i no intervenimos, nos arriesgamos a ver como se desencadenan las pasiones. /arses perdi la compostura esta discusin le preocupaba. )ema las intrigas y evitaba a los diplomticos, pues le asqueaba mezclarse en conflictos sangrientos con la poblacin. Las revelaciones del obispo desbordaban el marco de su misin rebelarse contra un superior equivala a alta traicin. 8*speremos que +a(imino recobre antes su cordura. )anto vos como yo confiamos en l. %igo ocupndome de los asuntos de File. 'entro de unos das recibir al sumo sacerdote de la comunidad. %lo vos lo sabis. *s preferible que esta informacin sea confidencial. /arses guard silencio, lo cual le "aca cmplice del obispo.

CAPITULO XI
$onforme "aba e(igido %abni, el barco de File se inmoviliz a media distancia de la orilla. *l sumo sacerdote pas a la embarcacin ocupada por los soldados del obispo ellos lo depositaran a la entrada del templo de <num, el edificio faranico ms grande de *lefantina, reducido a ruinas. 0ilares truncados, tambores de columnas aserrados, dinteles y fragmentos de esculturas yacan abandonados como los restos de un gran cadver desmembrado. *l santuario del se&or de la catarata y la riada bien"ec"ora "aba sido devastado por los romanos y despus por los cristianos. %eg!n los "ec"iceros, espectros armados de cuc"illos frecuentaban estos lugares. /adie tena derec"o a creer en aquellas fbulas sin embargo las ruinas permanecan desiertas. /i un egipcio osara aventurarse en ellas. *n cuanto a los invasores bizantinos, no sentan ning!n inters por aquel triste pasado. /i el obispo ni %abni teman a los emisarios del dios carnero. *l primero porque le opondra la cruz de $risto, el segundo porque conoca la frmula para apaciguarlo. Los dos amigos tenan la certeza de disfrutar de una absoluta tranquilidad, le#os de odos indiscretos. %e sentaron uno al lado del otro en un pelda&o lateral de una naos de granito rosa. 8.s que "as aceptado el cargo de sumo sacerdote. 8*l decano me lo "a pedido e Isis lo "a aprobado. B5

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8,$mo luc"ar contra esta nueva locura- 24aca ms de veinte a&os que File prescinda del sumo sacerdote3 0arece que quieres resucitar la comunidad. 8)al es mi !nico deber legado. transmitir la iniciacin que nuestros antepasados nos "an

)eodoro cogi un trozo de granito y lo lanz a lo le#os. 8)e pareces a esa piedra incapaz de moverse por s misma, esclava de la mano que la mueve. )! eres el #efe insignificante de una asamblea de ancianos a las puertas de la muerte. %i tu ridicula misiva "ubiera cado en las manos del prefecto, ya estaras encarcelado. 8+i dignidad de sumo sacerdote... 82>a no e(iste, %abni3 La !nica autoridad religiosa de esta comarca soy yo. 8)! reinas sobre los cristianos. >o sobre los egipcios. 0oco importa el n!mero a"ora somos iguales. 0or eso no cuento con una respuesta favorable a mi peticin. *l obispo, resentido por no poder arrancar a %abni de su sue&o, lo escuc" estupefacto. 8.lgunas partes del templo estn en malas condiciones. 0ara la tec"umbre necesito troncos de palmera que nosostros mismos cortaremos en tablas. 0ara las puertas es indispensable madera de acacia y de sicmoro algunas piezas de pino asitico servirn para la restauracin de los cofres lit!rgicos. )ambin me "ar falta un centenar de bloques de arenisca de los que ya te dar las medidas. 8*l sumo sacerdote cogi un trozo de granito del suelo8. ,/o "a sido construida tu iglesia sobre una piedra1na profunda arruga surc la frente del obispo. 8,0or qu me provocas8*s una peticin oficial. 8,4as supuesto por un segundo que accedera a tus requerimientos8/o desespero de persuadirte. 8+adera y piedra son materiales escasos y muy costosos, reservados al e#rcito y a los edificios p!blicos. >o soy el contable ante el prefecto. 8*l templo pertenece a la divinidad slo ante ella debemos rendir cuentas despus de nuestro paso por la tierra. %u morada debe ser la ms bella y la ms rica ning!n material es lo bastante esplndido para "onrarla. 8'ios no vive en un templo, %abni. %e "izo "ombre para que el "ombre se "iciera 'ios no soy yo quien vive, es $risto quien vive en m. 82$unta vanidad3 4e aqu la traicin suprema del cristianismo? la adoracin del individuo. *l no es divino, )eodoro ni t! ni yo estamos "ec"os a imagen de 'ios slo el templo, construido seg!n la Fegla, simboliza el 0rincipio. 8)! "as encerrado a 'ios en el templo, yo lo "e "ec"o salir. )! lo confinabas en los crculos de iniciados, yo "e revelado su e(istencia a todos los "ombres. 8>endo "acia el ms mediocre, "acia la multitud, rec"azando la trascendencia y el esfuerzo, conquistas como lo "ara un militar. 8*l individuo debe manifestar su debilidad, "a escrito 0ablo, para que la fuerza de $risto descienda sobre l. 80ablo... 0or culpa suya tu religin se "a convertido en fantica e intransigente. /o "ay peor raza que los opresores convertidos. 8)u crtica es estril. .ntes de su nacimiento, el que fue enviado a este mundo lo desconoca se convirti en "ombre sin de#ar de ser 'ios. 'e sus entra&as, como de un cielo, +ara lo pari de forma divina. =tra luz apareci negarlo es insensato. 8+ara es "i#a de Isis. *s la gran diosa quien, ma&ana o dentro de mil a&os, orientar de nuevo el mundo "acia una fe sin dogma. 8,:racias a unos pocos iniciados sin futuro8Fecuerda tus *scrituras? un solo #usto bastar. 8Isis est muerta. %us !ltimos fieles desaparecern. 8,@sa es la famosa tolerancia que t! predicasB/

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8'eseo salvaros, a ti y a tu comunidad, pero no vuestras funestas ideas que envenenan el espritu. $uando seis liberados, la verdadera fe iluminar vuestros corazones. 8)u fe "a derramado sangre y lgrimas. Aizancio es tan cruel como Foma. *n tiempos de los faraones *gipto era "ermoso, rico y feliz desde el campesino "asta el rey todos comulgaban con lo sagrado, el crdulo por mediacin de una estatua erigida en su campo, el sabio por la contemplacin de la luz oculta en el templo. +ira mi pas, )eodoro, mira nuestro pas... pobre, e(plotado, arruinado. Los canales ya no se limpian, los campos no se riegan, los ricos son bestias salva#es, la violencia triunfa, los pueblos estn sucios y llenos de pio#os, la corrupcin "a destronado a la ley. ,'nde se esconde <num el carnero, el que con sus robustos brazos inundaba *gipto de alimentos- Fecuerda nuestra Fegla? dar de comer al "ambriento, vestir al desnudo, dar una barca a quien no puede atravesar el ro, un ata!d al que no tiene "i#os. 4oy, los "ombres consideran la ignorancia como conocimiento y lo da&ino como !til. 5iven de la muerte, de la que se sacian cada da. ,*sts satisfec"o- ,Le das gracias a tu dios8La creacin es imperfecta. 8La "umanidad la des"onra. Faran construy el cielo y la tierra al precio de un traba#o incesante "aciendo creer a cada "ombre que lleva a 'ios en s mismo conduces al 1niverso a los peores conflictos. 8$risto predica el amor al pr#imo pareces olvidarlo. 8Los griegos se contentan con bellas palabras. *gipto e(iga "ec"os, seres deseosos de batirse tallando la piedra y la madera. $errar los templos es secar la fuente ms vital. 8,%er el *gipto pagano la madre del mundo8%i no ests convencido, ,te quedars*l obispo mir a lo le#os. Los bloques de piedra de la catarata cerraban el "orizonte. *l santuario de <num todava respiraba una leve brisa, apenas perceptible, circulaba entre los capiteles esculpidos y las columnas resquebra#adas. 8,0or qu no destruyes File, )eodoro80orque eres mi amigo. 8,/o "ay otro motivo- ,/o tratas de conservar los !ltimos vestigios de tu pasado*l obispo ocult el rostro entre las manos. 8.quella procesin... y, a"ora, este ttulo de superior, la actividad peligrosa que deseas proseguir... ,por qu me complicas tanto la tarea80ara obligarte a escoger. 8)ienes que saber parar a tiempo, %abni. *l e#rcito de +a(imino no es un espe#ismo. *stoy obligado a obedecerle. 8$onfo en ti slo te obedeces a ti mismo. ,+e conceders la piedra y la madera que necesito8/o. ;ue File se "unda ser mi mayor alegra. 84asta pronto, )eodoro. %abni se ale# con paso firme y tranquilo. *l decano no se "aba equivocado, el #oven estaba a la altura de un sumo sacerdote.

CAPITULO XII
Finalizaba el mes de mayo. Los campesinos recogan la cosec"a ba#o un sol ardiente, mientras esperaban que llegara el tiempo de la trilla. 1na pregunta atormentaba sus espritus. 10

Por amor a Isis

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,$unto subira el nivel del agua en la pr(ima crecida- ,%era el obispo capaz de atraer sus favores y controlarla a la manera de los faraones y de los sacerdotes de Isis- )eorodo saba que ste era el principal motivo de preocupacin del que se "ablaba continuamente en las calles todo el mundo coma tarde y sala a c"arlar a las puertas de sus casas, aprovec"ando el fresco de la noc"e. 0ero los #uegos y las bromas disminuan a medida que se acercaba el momento en que se decidira el futuro del pueblo durante el a&o siguiente? ,"ambre o prosperidad- *l nerviosismo aumentaba. 0or todas partes estallaban revueltas que los soldados repriman de un modo cruento y brutal. .lgunos perdan la razn y atravesaban enloquecidos los pueblos prediciendo catstrofes sin fin. Los astrlogos callaban al "aberles sido pro"ibido por la iglesia el uso de su arte. +a(imino invit a las autoridades de la provincia a un banquete digno de las recepciones ms brillantes de .le#andra. /adie falt a la cita? ni un dicono, ni un militar, ni un rico terrateniente. 4acer acto de presencia del modo ms ostentoso posible aseguraba los privilegios ya conseguidos y facilitaba el futuro enriquecimiento. )eodoro admir la "abilidad de +a(imino, que conoca la actividad de todos y cada uno de sus invitados y los recompensaba con alguna que otra observacin personal. *n menos de tres semanas "aba estudiado los arc"ivos del obispo. Los que contaban con su rpida decrepitud quedaron decepcionados durante el tiempo que permaneci aislado, el prefecto se "aba informado a fondo sobre la clase dirigente. *l vino y la cerveza corrieron a raudales. %e ofreci a los comensales innumerables variedades de carne y pescado, as como frutas y pasteles. .l amanecer, +a(imino pidi al obispo que le siguiera a su despac"o. 8/o "abis bebido nada, reverencia. 8+i posicin me obliga a permanecer sobrio, la vuestra no. %in embargo, vos no "abis probado los magnficos vinos del pas. 8*l tiempo reservado para el placer llegar ms tarde. La gran sala donde traba#aba el prefecto se pareca en su distribucin a la que ocupaba )eodoro. 8.precio vuestro don para administrar, reverencia. . decir verdad, no "e conocido a nadie que lo "iciera me#or. *spero que me perdonis por "aberos imitado. 8+e "acis un gran "onor. 8. veces, tal rigor per#udica a su autor. 8,$mo84e podido constatar que los notables de esta regin estn ba#o vuestra influencia al menos la mitad de las tierras os pertenece. 80ertenece a mi iglesia 8rectific )eodoro. 85uestra poltica de adquisicin se desarrolla a un ritmo desorbitado, abastecis y vests a los soldados destacados en *lefantina. )odo el que intentare contrariaros sera eliminado de inmediato. 8,0or qu iban a contrariar al intrprete de 'ios- .mo esta provincia. +i ob#etivo es "acerla prspera. ,.caso es un defecto8'espus de e(aminar vuestras cuentas, no tengo nada que reproc"aros. %ois ms competente que el tesorero del emperador. *n Aizancio serais ministro sin duda estis "ec"o para ser el futuro patriarca de .le#andra. 0ero no apruebo vuestra actitud en cierto asunto. 8,*n cul8,0or qu castigis a File)eodoro asi la cruz con la mano derec"a. 8La pro"ibicin de enviar lino, la negativa a abastecerles de madera,y de piedra para restaurar edificios. 4e ledo vuestros decretos. 8/o son confidenciales. Los "eraldos los proclaman en la va p!blica. 8)enis a la comunidad sometida a tortura. 8+e sorprenden vuestros reproc"es. ,'ebo recordaros que son paganos*l prefecto se mova de un lado para otro, nervioso. 1.

Por amor a Isis 8+e "e visto obligado a aceptar vuestras decisiones.

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8*n efecto, no "abis tenido otra eleccin. *s la voluntad del emperador. 8'esde luego, no es la ma. )eodoro no disimul su indignacin. 8,%ois vos, el servidor del emperador, el que "abla de esta guisa84ay algo que me sorprende? no "abis cerrado el templo cuando podais "aberlo "ec"o de una forma rpida y definitiva. .s pues, vuestra animosidad no es completa lo que yo quiero es conseguir el amor de Isis. >a que somos solidarios, ganemos tiempo y busquemos una solucin que satisfaga a ambos. $omo no poda dormir, )eodoro pas la noc"e ante su escritorio. $lasific documentos, estudi el presupuesto de la ciudad para el mes siguiente, comprob la lista de sus propiedades y rez. *l nombre de los morosos estaba subrayado con tinta ro#a. 1na vez ms tendra que enviar a los soldados a recaudar los fondos que faltaban. .l obispo no le molestaba que el prefecto e(aminara su traba#o, ya que, debido a su carcter y en previsin de una inspeccin de este tipo, se "aba acostumbrado a no ocultar nada. )odos sus negocios estaban dentro del marco legal, cuyos recursos utilizaba con "abilidad e(trema. *l peligro radicaba en otra parte +a(imino estaba perdiendo la cabeza. %u demencia pareca tanto ms profunda cuanto que daba la impresin de un ser responsable y due&o de s mismo. %in embargo, slo pensaba en Isis, "asta el punto de traicionar su deber con el emperador. 0asin absurda condenada al fracaso. 0asin que volva a +a(imino tan incontrolable como una brizna de pa#a a merced del viento. . causa de este amor, File se convertira en centro de conflictos. *l templo que )eodoro "aba conseguido ocultar ba#o una sombra protectora, relegndolo al olvido, surga de nuevo a la luz. +a(imino era como un adolescente presto a enamorarse. %us sentimientos "acia la gran sacerdotisa anulaban su pasado. 2Isis, tan "ermosa, tan atractiva, adornada por la magia de la diosa que adoraba3 *l obispo comprenda el "ec"izo corra el riesgo de desencadenar la ira de los cristianos y ni siquiera tendra el derec"o de reprimirla. /o e#erca ninguna influencia sobre %abni. 'espus de convertirse en sumo sacerdote, su amigo "aba cambiado, "aba acatado su misin con seriedad y so&aba con "aza&as imposibles. ,Incitara a Isis al suicidio o respetara la prudencia y el silencio, sus armas ms poderosas)eodoro se arrepenta de no "aberla conocido nunca. *ntre sus dos soledades, un dilogo mudo se "aba instalado. . distancia perciba sus intenciones pero %abni y +a(imino confundan el #uego. ,File, una parte de s mismo- ,*l templo pagano refle#aba una fe que no "aba conseguido desarraigar de lo ms profundo de su alma- 0reguntas desprovistas de significado. 'espus de convertirse al cristianismo su vida "aba cambiado. Inmerso en $risto, se consagraba al restablecimiento de una doctrina slida y duradera que lograra sacar de su error a los ms obstinados. %e anunciaban desgracias, pero )eodoro no las tema. Librara a su amigo de su trgico destino convertira a File sin emplear la violencia y obligara a +a(imino a entrar en razn. Lo conseguira con la ayuda de 'ios.

1B

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CAPITULO XIII
. mediados del mes de #unio, un da en que el calor apretaba, el /ilo cambi de color. *l agua se ti& de marrn, el caudal se aceler. *staba lleno de barro y de fango. *l traba#o en el campo se interrumpi. *n File, Isis observaba %irio, la estrella principal de la constelacin del $an mayor, cuya aparicin "elaca anunciaba el comienzo de la crecida, nutrida por el sudor y la linfa surgidos del cadver de =siris asesinado. $uando su esposa vertiera las lgrimas de duelo, el matrimonio sera celebrado de nuevo, esta vez en el ms all, y la tierra de *gipto sera fecundada otra vez. *l obispo militariz a la fuerza agricultores, obreros, comerciantes ambulantes y artesanos para arreglar los canales y limpiar los estanques de riego donde guardaban el e(cedente de agua. *n casi todas las provincias "aban descuidado estos traba#os penosos que en tiempos de los faraones "aban "ec"o de *gipto un inmenso oasis en el corazn del desierto. +s de la mitad de las tierras cultivables se "aba perdido su#eta a prstamos personales, la gente "umilde no se sacrificaba por una administracin que les oprima ms cada a&o. )eodoro luc"aba a su manera contra la in#usticia. La regin de *lefantina pareca, en algunos sitios, el paraso terrenal que "aban creado las dinastas reales. )raba#o y dinero no eran suficientes los "ombres sufran la pobreza slo por una fe entusiasta. ,;uin sino $risto se la ofrecera1na semana antes de la crecida del ro, )eodoro y +a(imino descendieron los noventa pelda&os de la escalera del nilmetro. %obre las paredes, la gradacin en codos permita calcular la altura de la crecida. *n el pozo de piedra tallada se conservaba, gracias a las inscripciones profundamente grabadas, la memoria de inundaciones precedentes. )odos conocan de memoria la letana? doce codos, "ambruna trece, vientre "ambriento catorce, dic"a quince, el fin de las preocupaciones diecisis, alegra total. )eodoro se acerc a la pared mo#ada y consult las estras que indicaban los codos de altura. La e(periencia adquirida autorizaba una previsin. 8,$ul es vuestra conclusin- 8pregunt +a(imino, ansioso. 'udando, el obispo volvi a calcular. 824ablad, os lo ruego3 8Los resultados son anormales. 5olver ma&ana el agua "abr subido. Los dos das siguientes, )eodoro obtuvo las mismas cifras. .nte la insistencia del prefecto, tuvo que decirle lo que pensaba? "aba que esperar lo peor. )odos acec"aban en vano las ma#estuosas aguas que se desbordaran con violencia, rebasaran las orillas, se e(tenderan por los campos de cultivo y transformaran el valle en un lago en el que slo sobresaldran los pueblos construidos sobre los oteros. *speraban que el /ilo, saltando al encuentro del cielo, a"ogara ratas y parsitos, depositara el limo, purificara la tierra y la preparase para la germinacin del trigo, smbolo del renacimiento de =siris. 0ero el nivel del agua permaneca anormalmente ba#o. %i el obispo no se "aba equivocado, no alcanzara los once codos, lo que equivaldra a un periodo de "ambre espantosa. )eodoro convoc una reunin del conse#o de notables a la que tambin asisti el prefecto. 8,Las reservas de grano8$asi agotadas. 8,Imprevisin8Las anteriores crecidas fueron mediocres. *l imperio "a aumentado demasiado los impuestos. 8,=tros alimentosO.le#andra nos saque. 11

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*l prefecto decret medidas de urgencia. *l e#rcito deba ser aprovisionado con preferencia en el transcurso del mes de #unio, slo los soldados comeran "asta "artarse. Los recursos alimentarios de la provincia fueron repartidos por los oficiales superiores, que pensaban sobre todo en sus tropas. La poblacin se indign. %lo les quedaban "igos secos y pan duro. *l !ltimo da de #ulio, +a(imino llam al obispo ya no "aba esperanzas de una buena crecida. Los ni&os y los ancianos moran de "ambre. Las fuerzas del orden tuvieron que reprimir dos tentativas de rebelin, una en un pueblo pr(imo a la catarata y otra en las afueras de *lefantina. *l n!mero de vctimas se elevaba a una docena, seg!n los soldados, y a ms de doscientas, seg!n los nativos. )eodoro constat que los colaboradores del prefecto eran tan perezosos como incompetentes. ,$mo e(tra&arse, si "aba sido l quien los "aba recomendado a +a(iminoLa me#or manera de aislarlo consista en rodearlo de individuos lo suficientemente mediocres para que pudiera creer que era el rey absoluto quien no conociese el interior de la provincia se perdera en los pormenores del procedimiento administrativo. Aizancio "aba a&adido tantas leyes a las promulgadas por Foma que slo el obispo alcanzaba a orientarse en este laberinto. )eodoro cuidaba de llenar el despac"o del prefecto de informes in!tiles cuanto ms traba#o tuviera, menos se ocupara de File. .l lado de +a(imino estaba el general /arses, con la perilla arreglada con esmero. *l obispo percibi la "ostilidad de los dos "ombres. /o "aba conseguido enfrentarlos y debera esperar un asalto en toda regla. ,/o sera )eodoro la vctima propiciatoria perfecta8*l pueblo se que#a, reverencia. 8La guarnicin intervendr. 8,4abr que aplastar un tumulto8*l emperador detestara un incidente de esta ndole. 8+antendr el orden, pero esta crecida catastrfica desmoraliza a las tropas de /arses. *l general asinti. 8%e dice que una maldicin pesa sobre *lefantina. .lgunos de mis "ombres son muy supersticiosos y prestan odos a los profetas del mal la clera de los antiguos dioses es, seg!n dicen, el origen de esta poca de "ambre. *l obispo mir a sus interlocutores con severidad. 80or supuesto, no creis en esas pamplinas. /i el prefecto ni el general respondieron. +a(imino rompi el silencio. 81na sublevacin popular comprometera la misin que me "a confiado el emperador. 8,;u proponis84e paseado por las calles del pueblo los "abitantes me "an "ablado. 0ara con#urar la mala suerte pedimos la ayuda de la gran sacerdotisa de File. *lla conoce las frmulas que "arn subir el nivel del agua que celebre el antiguo ritual. 8La magia negra est castigada con la pena de muerte 8ob#et )eodoro8. Llevo muc"os a&os empe&ado en eliminar esas prcticas malditas ,osarais reactivarlas, menospreciando las leyes divinas y "umanas8$aso de fuerza mayor 8di#o el prefecto. 0roporcionando a Isis la ocasin de "acerse valer y probar que la religin tradicional perduraba, contaba con ganarse sus favores. 8,%ois consciente del riesgo+a(imino respondi en un tono menos ta#ante. 8,$mo podra una #oven desarmada ser una amenaza para la seguridad p!blica- *l pueblo ama la supersticin su aparicin calmar los espritus. Luego volver a su isla. 8'esestimis la pureza de la fe cristiana nunca tolerara seme#ante afrenta. 8%oy cristiano 8le record +a(imino8. Isis no convertir a nadie. .unque est prisionera, su prestigo es considerable en un solo da servir a la causa de la paz. .nunciaremos al emperador que esta regin est totalmente sometida. 13

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8=s equivocis. Isis no pactar con nosotros, sino que aprovec"ar la oportunidad que le ofrecis para proclamar la omnipotencia de la diosa. Las consecuencias... 8,.caso no estis convencidos de la fidelidad de vuestros seguidores8Las malas "ierbas crecen con rapidez. 81namos nuestras fuerzas. 8/o estoy muy seguro de poder ayudaros. +a(imino frunci el entrece#o. 8/o es al "ombre de iglesia al que me diri#o, sino a mi subordinado. >o no osara siquiera considerar un rec"azo que equivaldra a una desercin. /arses llev la mano a la empu&adura de su espada. *l obispo supo que no dudara en usarla contra l. 85uestros temores no tienen fundamento 8declar con voz "elada.

CAPITULO XIV
Isis, vestida con una larga t!nica blanca, desembarc al pie de la colina ms alta de *lefantina. *l general /arses y una escuadra aseguraran su proteccin. Los soldados de infantera "aban e(pulsado a una docena de anacoretas que vivan en las cuevas vecinas encerrados en el interior del cuartel, no sabran nada del ritual celebrado por la gran sacerdotisa de File, que "aba aceptado la proposicin del prefecto de intercambiar vveres. 5arios miembros de la comunidad languidecan algunos ni siquiera tenan fuerza suficiente para traba#ar. .ntes de la partida de Isis, un barco cargado de verduras, fruta y "arina "aba llegado al templo %abni se estaba ocupando de descargarlo. +ientras "ermanos y "ermanas degustaban su primera comida consistente despus de quince das, la gran sacerdotisa parti "acia lo desconocido. $ontradeca as a su padre, que estaba convencido de que +a(imino la atraa a una trampa pero el prefecto ya "aba dado su palabra de restablecer el aprovisionamiento de la isla. 'esde la cima de la colina la vista era e(traordinaria. *l ro se deslizaba so&oliento entre los escarpados acantilados. . lo le#os se distingua la ciudad verde y blanca. *n esta poca del a&o la falta de agua formaba manc"as marrones en los campos el desierto avanzaba por todas partes. 8*splndido pas 8estim +a(imino con las manos cruzadas en la espalda, de cara al vaco. 8Los dioses lo "an elegido como morada 8record Isis, que se encontraba a su lado. Los soldados de infantera, situados detrs, ni oan ni vean nada. *l prefecto no osaba mirar a la #oven, cuya sola presencia pona fuego en sus venas el dolor era tan atroz como delicioso. 8La inundacin ser muy dbil, miles de personas morirn de "ambre. /o "abr cosec"a, las espigas se secarn ya los ni&os lloran y los ancianos estn postrados. La miseria prolifera. 2'ebis intervenir, Isis3 8'emasiado tarde. 8,/o desencadenarn la crecida las lgrimas de la diosa84emos de#ado pasar el momento oportuno. 8,/o "ay un ritual de salvaguardia16

Por amor a Isis

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8=rganizar una procesin y ofrecer viandas al ro? pasteles, fruta y estatuillas de mu#eres que el /ilo fecundar... %, "abra sido indispensable antes de que el color del ro se modificara. 8,/o queda ning!n recurso8%lo uno, utilizado por Im"otep "ace ms de tres mil a&os, cuando la ms grave de las sequas puso en peligro el trono de Faran? dirigirse a las fuentes del /ilo. 8*s una leyenda 8protest )eodoro8 2las fuentes del /ilo no estn en *lefantina3 +a(imino no se inmut. 8Lo que nuestros o#os observan es a menudo ilusorio Isis afirma que el poder del ro est oculto en una gruta, cerca de aqu. %ois vos el que "a obstruido la entrada. 8+edida indispensable. Los paganos se reunan all cada a&o, antes del principio de la crecida, para celebrar ritos satnicos. 8La gran sacerdotisa acepta ir para rogar al espritu del /ilo. 8+e niego a participar en esta mascarada. 8+iles de vidas estn en #uego. La e(istencia misma de vuestra provincia depende de la crecida. 'e#ad actuar a Isis ella guarda las llaves que nosotros no poseemos. 825os, un cristiano, os e(presis as3 8=s repito que es un caso de fuerza mayor. 'espe#emos el acceso a la gruta. 8La boca del infierno... 8/ada de supersticiones, obispo. 8,*s una orden80ara e#ecutar sin dilacin. *lla, la gran sacerdotisa. @l, el obispo. *lla no ba# los o#os como una buena creyente por lo tanto )eodoro olvid el sermn que "aba preparado. /o cambiaron ni una palabra aliarse. tenan prisa por terminar la misin que les obligaba a

*l emplazamiento de la gruta santa era un secreto de *stado conocido slo por un peque&o n!mero de personas situada en el e(tremo oriental de la isla y protegida por un promontorio rocoso, no ofreca ms que una entrada angosta, accesible a una sola persona de comple(in frgil. 1nicamente +a(imino, )eodoro, Isis y un picapedrero emprendieron el sendero perdido que conduca a la gruta. .partaron "ierba#os y ramas antes de llegar a una min!scula terraza oculta por papiros de ms de seis metros de altura Isis gui a sus adversarios por un laberinto donde se "abra perdido la ms "bil de las aventureras. $uando avistaron la caverna del dios <num que liberaba las mareas levantando su sandalia, el corazn de Isis dio un salto de alegra. 'e la regin de *lefantina slo conoca este lugar oscuro su padre la "aba llevado tres veces, antes de que el obispo lo declarase inaccesible. )eodoro pidi al picapedrero que quitara los bloques que l mismo "aba amontonado a fin de ocultar la entrada. $uando el agu#ero qued libre, +a(imino se impacient. 8,*ntraris, Isis8/o antes de "aber recibido la se&al. /o "ay que dirigirse a un dios con palabras "umanas. *l picapedrero se sent aparte. La gran sacerdotisa meti el brazo en el interior de la gruta, sac dos peque&os vasos, uno con agua del cielo, el otro con agua del /ilo, y los dispuso a los lados de la entrada. *l obispo pareca incmodo y tocaba sin cesar la cruz que llevaba en el pec"o como si apretarla impidiese la aparicin de alg!n diablo. 8,$unto tiempo...8/o lo s. 0as una "ora larga. *l prefecto, cuya irritacin "aba desaparecido, saboreaba la dulzura del momento. .dmiraba a Isis pareca $leopatra, cuyos sublimes retratos adornaban los comedores de las vie#as familias ale#andrinas, pero con los rasgos faciales a!n ms perfectos. %u pureza solar la volva tan deseable que la situaba fuera de la vulgaridad. $ontemplarla era 1A

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"acerle el amor con el infinito respeto de las ms ardientes pasiones. Isis era suya nunca pertenecera a ning!n otro. )eodoro esperaba que no se diera el temido suceso. %in la se&al, la gran sacerdotisa no penetrara en la gruta y la Iglesia no sera "umillada. Isis permaneca serena su esperanza se volva certeza. /o solamente File no sera destruida, sino que ella podra dedicarse a su principal misin? formar a los adeptos, iniciarlos en los misterios y transmitir el espritu. *n estas circunstancias, ,cmo no iba a manifestarse la voluntad divina- Libraba un mudo combate, sin armas, sin "erida aparente del desenlace dependa el futuro del templo. Isis y el obispo se enfrentaban abiertamente por primera vez. .mbos se estimaban y se teman. La belleza de la #oven deslum"raba a )eodoro en su fuero interno, entenda los insensatos impulsos del prefecto. *l prelado percibi la voluntad implacable de la gran sacerdotisa y sus aptitudes de mando. %i %abni tena la inteligencia de escuc"ar, formaran una pare#a capaz de todas las audacias, "asta el punto de amenazar la paz civil. . Isis le e(tra& encontrar un adversario de aquella envergadura, cuya capacidad real superaba su reputacin a las cualidades de un #efe, )eodoro una la agilidad de un poltico y la fuerza inagotable del creyente. *nemigo irreductible, se comportara como rival despiadado que no prestara odos a ninguna que#a. 8La se&al 8indic Isis con calma. +a(imino sigui la direccin de su mirada sobre el umbral de la gruta serpeaba una vbora. La gran sacerdotisa puso una rodilla en tierra y con un gesto vivo la cogi por detrs de la cabeza. *l prefecto se ec" atrs. *sgrimiendo la criatura que se agitaba, Isis avanz "acia la entrada de la gruta )eodoro le cort el camino. 82=s pro"ibo utilizar el smbolo del diablo3 8La serpiente no es el mal nace de la tierra regenerada por la marea. 'ebo llevarla al espritu del /ilo, sola, con el silencio y el respeto del dios oculto. 8*l pez de $risto "a vencido al reptil del demonio. *sta magia es ilusoria y peligrosa. *l obispo de *lefantina no de#ar el paso libre y ning!n ritual satnico ensuciar su ciudad. 2.le#aos todos3 Impresionado por la ve"emencia del obispo, el prefecto se apart. Isis arro# la vbora a la espesura de papiros. 85uelve a tapar este maldito agu#ero 8orden el obispo al picapedrero8. ;ue el recuerdo de este lugar sea olvidado para siempre. *l obispo se arrodill y blandiendo la cruz, e(orciz la caverna pagana.

CAPITULO XV
La vendimia comenz a finales de agosto. /ing!n canto se oa en los vi&edos, antes tan alegres el pas se preparaba para sufrir las consecuencias de la crecida ms dbil de los !ltimos doscientos a&os. *l obispo se vera forzado a descontar la cantidad de trigo y de cebada e(igida por el imperio. /o quedara nada para los "abitantes de la provincia y los roedores que se "aban salvado gracias a la pobreza de la crecida atacaran los cultivos y los "uertos. ,;u "aba ocurrido en el para#e de la gruta santa, en las fuentes secretas del /ilo- 0ara unos, Isis "aba intentado in!tilmente calmar la ira de <num para otros, )eodoro "aba secado las aguas a fuerza de destruir a los espritus ocultos ba#o la corriente. .lgunos afirmaban que 17

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ni la gran sacerdotisa ni el obispo se "aban acercado a aquel misterioso lugar, cuyo emplazamiento permaneca en el olvido desde "aca muc"o tiempo. *l despac"o del prefecto confirmaba que +a(imino "aba #ugado un papel fundamental en este suceso, comentado por los narradores de no pocas "istorias. *n cuanto al !nico testigo, un picapedrero, no se le "aba vuelto a ver por *lefantina. %lo el general /arses saba que el obispo lo "aba desterrado al oasis de <arge", de donde no regresara. *l prefecto no poda por menos de aborrecerse a s mismo. ,0or qu "aba actuado como un cobarde- ,0or qu "aba decepcionado a Isis, cuyo o#o acusador segua "umillndoleInvada a +a(imino un sentimiento desconocido sobre el que no e#erca ning!n control. .costumbrado a dirigir "ombres, a"ora ni siquiera era due&o de s mismo. Las sienes le zumbaban con insistencia, vctimas de un monstruoso insecto que no le conceda el menor reposo. Isis "aba destrozado una carrera dedicada al orden p!blico y al servicio del *stado, sin ni siquiera "aber mermado un pice su nobleza. %u misma ausencia la "aca ms deseable e inaccesible. *l prefecto se "aba acostumbrado a ver a las mu#eres como frutas maduras la gran sacerdotisa le desgarraba el corazn, le abra un abismo por el que se precipitaba un torrente infinito. +a(imino senta crecer dentro de s un ser e(tra&o que, con su pasin, destrua su seguridad de siempre. . veces, el prefecto lograba ocupar su mente con problemas cotidianos. *l obispo le proporcionaba numerosos informes detallados sobre las parcelas cultivables, las albercas de riego, el transporte de mercancas cada documento abordaba las dificultades con e(trema minuciosidad, de tal manera que "asta el ms puntilloso de los funcionarios ale#andrinos lo "ubiera #uzgado digno de l. +a(imino no poda concentrarse. $autivado por el rostro de Isis, ,cmo conseguira "acerse digno a sus o#osLa ocupacin de la isla sera fcil pero significara perderla. 'eba "acerla su esposa y ella deba amarle. +s de la mitad de los cultivos "aba quedado sin cubrir por las aguas sera in!til sembrar en las tierras agrietadas y secas. Los campesinos comenzaban a abandonar sus e(plotaciones y a abarrotar los suburbios de *lefantina. $on ocasin de una misa solemne, el obispo rog al se&or que concediera a los creyentes la fuerza necesaria para vencer la adversidad despus se preocup de repartir equitativamente los alimentos. File obtena su parte como si se tratara de un simple pueblo que dependiera de la autoridad administrativa. La visin de este pas sediento y quemado por el sol, las pendientes de ocres refle#os que se "undan en el /ilo, demasiado escarpadas para escalarse, origin un gran proyecto? salir a la conquista del oro nubio, satisfacer al emperador y enviar a Isis una parte del metal precioso para que pudiera recubrir las estatuas divinas File brillara con su antiguo esplendor. +a(imino "aba encontrado su regalo de boda. $onvoc a /arses y le confi la orden de preparar a sus tropas y reunir los barcos aptos para remontar la catarata. $ontentos de salir de la inactividad, los soldados se pusieron casi de inmediato en pie de guerra. 0ero el general tuvo que enfrentarse a los barqueros, que slo le cedieron tres barcos en malas condiciones el resto perteneca al obispo. +a(imino irrumpi furioso en el despac"o del prelado con la e(cusa de que "aban surgido graves problemas de regado. 8*(i#o todos los barcos disponibles. 8%on indispensables para la buena marc"a de la ciudad. 8/o me contradigis. $ruzar la catarata. 8*l /ilo no es muy profundo, encallaris. 80asar. 8/ing!n barquero aceptar ser vuestro gua. 8Los reclutar a la fuerza. La poblacin se agrup en las orillas inclinadas que bordeaban el laberinto de pe&ascos donde el ro, embravecido por las rfagas de viento, rompa contra las escarpadas rocas antes de aparecer en forma de remolinos imprevisibles. *l obispo se "aba negado a presenciar la salida de la e(pedicin pese a las advertencias, el prefecto "aba conseguido salirse con la suya. 15

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Los soldados fueron repartidos en pesadas barcas difciles de maniobrar el prefecto, despus de e(aminar la flota de que dispona, eligi este tipo de embarcacin por su solidez. . proa, un barquero sondeaba el agua con una larga prtiga. $uando la primera barca se lanz al asalto de la catarata, gritos de animacin se elevaron de la multitud. *l entusiasmo de +a(imino era contagioso muc"os crean posible la "aza&a, aunque los ancianos calificaban la e(pedicin de demencial. *l prefecto y el general /arses observaban la escena desde un montculo. *l barquero, un profesional e(perto, esquiv un enorme pe&asco medio oculto en el agua fangosa, evit un remolino, se adentr velozmente en un canal estrec"o y pas frente a un bloque de granito. /arses tena el corazn en un pu&o. *l timonel, que maniobraba con gran destreza, sigui el sentido de la corriente, cada vez ms violenta en la desembocadura del segundo canal, las aguas del ro se calmaban. +a(imino pens que "aba ganado la apuesta. *l "ombre situado a proa ba# la guardia demasiado pronto. $uando vislumbr el gran pe&asco liso que descansaba ba#o la superficie del agua, ya no "aba tiempo para avisar al timonel dando gritos, solt la prtiga y se tir al agua. La embarcacin golpe el obstculo, se levant y volc. .lgunos soldados quedaron aplastados otros se a"ogaron. Las dos barcas que le seguan, abandonadas por sus timoneles, sufrieron la misma suerte. /arses presenci impotente la muerte de sus "ombres. +a(imino cerr los o#os. +s de doscientos soldados desaparecieron en la catarata e(pertos soldados, dignos de las legiones romanas de la gran poca, "roes que "aban salido indemnes de peores campos de batalla, valientes procedentes de todos los rincones del imperio perecieron de la forma ms est!pida en aquella catica encruci#ada de rocas. . pesar de la prdida de la mitad de su e#rcito, /arses no sinti ning!n resentimiento contra *lefantina. *l celoso militar se ale#aba poco a poco de las obligaciones de su cargo y se entregaba a la meditacin con mayor frecuencia, enfrentndose a la seca soledad del desierto en el que se perdan los ruidos de pasadas batallas. *l camino de /arses se detena all. 'esde su enrolamiento voluntario, a los doce a&os, no "aba de#ado de recorrer las provincias del imperio en busca de una gloria que el destino le "aba dispensado generosamente. *sta nueva operacin militar deba confirmar su prestigio ante el emperador, quien le "aba asignado un puesto de "onor en Aizancio, preludio de una ve#ez dorada. /arses no se ira de *lefantina los fastos y las intrigas de la capital ya no le interesaban. La paz por la que "aba luc"ado se desparramaba por estas tierras desoladas en las que el "ombre era un intruso. +a(imino no culp a nadie del desastre y reconoci su error ante el obispo y el general. Fesistindose a permanecer pasivo ante el fracaso, decidi comunicar sus proyectos, que consistan en organizar con la mayor celeridad una nueva e(pedicin. 8/inguno de mis "ombres saldr de su guarnicin 8di#o )eodoro8. )engo el deber de velar por la seguridad de mi dicesis. )ras un momento de duda, el obispo abri el informe que pensaba enviar a Aizancio para denunciar las acciones del prefecto. $on esta maniobra, conseguira que se llamara de nuevo a +a(imino, slo que esta vez "abra una larga entrevista conducida por magistrados y militares. )eodoro se vea obligado a actuar en solitario para desembarazarse de sus adversarios. 85uestra actitud no me sorprende, reverencia. *l general y yo volveremos a traer el oro de /ubia. 8/o pensis ms en ello 8le recomend /arses. +a(imino mir estupefacto a su subordinado. 8,$mo os atrevis8)engo el deber de impugnar vuestra autoridad. 8%lo en caso de desequilibrio mental. /arses y el obispo se miraron con repentina complicidad. *l obispo ignoraba las razones de este giro inesperado, que aprovec" de inmediato. 8,;uin va a negar este desequilibrio8)ened cuidado, obispo. 1na palabra sobre m y... 8/o iremos a /ubia 8di#o /arses con firmeza. 1/

Por amor a Isis 8'eliris, general.

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8La catarata es infranqueable. )endramos que dirigir nosotros mismos las embarcaciones y somos incapaces de "acerlo. /o quiero ver como perece la otra mitad de mi e#rcito si fuera necesario, intervendra el poder #udicial. +a(imino contuvo su ira. *l poder #udicial... dic"o de otro modo, 2el obispo3 8,;u proponis8*sperar. *sperar tanto tiempo como sea necesario. 80ero el oro... 8*l emperador lo entender. %omos tributarios del /ilo y de sus capric"os redactad un informe en este sentido y yo lo refrendar. 8)ratad de no mencionar las prdidas 8recomend el obispo8. >o tambin las olvidar. *lefantina est le#os de Aizancio... %i ciertos rumores llegaran a odos del emperador, los desmentiramos. =ficialmente estos "ombres "an muerto por enfermedad? en los a&os de crecida dbil, las epidemias asolan la poblacin. *l prefecto dud. La propuesta del obispo no presentaba ning!n inconveniente, pero le obligaba a convertirse en cmplice suyo. 8,;u os parece, general8*l "ombre ms valeroso puede cometer un error. *stoy dispuesto a olvidar. 8,*n qu condiciones8%er nombrado #efe de la guarnicin permanente de *lefantina. 8,'eseis... vivir aqu8>a os lo "e e(plicado. . vos corresponde solicitarlo al emperador, con la bendicin del obispo. 8/ecesito refle(ionar. *l general y el obispo salieron del despac"o del prefecto. 2;u poco conoca +a(imino a los "ombres3... )ambin esta ilusin se desvaneca. /arses, militar ce&udo y fro como las nieves de las monta&as de .sia, "ombre intransigente cuyo "orizonte no iba ms all de las rdenes recibidas, 2se "aba enamorado3 4aba descubierto su propio paraso y le sacrificaba su carrera. 0or suerte, )eodoro y /arses no urdan ninguna intriga contra +a(imino el general se quedara en la provincia meridional. *l milagro convena a los intereses del prefecto. /arses se dedicara a mantener su posicin y protegera File del mismo modo que protega a los cristianos. *l carcter diplomtico de )eodoro le tranquilizaba. *l obispo tampoco deseaba un conflicto abierto. .unque File fuera la manzana de la discordia, podran llegar a un acuerdo un "ombre que tena el odo de 'ios, deba entenderse con un dignatario del imperio. *l "orizonte se aclaraba. ;uedaba un motivo de angustia +a(imino no podra ofrecer el oro de /ubia a Isis.

CAPITULO XVI
Isis "aba aprendido a conocer a todos y cada uno de los miembros de la comunidad, a calmar sus dudas y duplicar sus esperanzas una actitud, un ademn le bastaban para descubrir un problema. %in embargo, el comportamiento de la bibliotecaria la sorprendi. .quella cincuentona metida en carnes tena un temperamento muy alegre, casi gracioso. /i 30

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una pena se le resista a fuerza de frecuentar los vie#os te(tos y de mantener los rollos de papiro "aba adquirido un equilibrio bonac"n. $ada ma&ana Isis c"arlaba un rato con ella. 4aca varios meses que la gran sacerdotisa estudiaba el ritual del retorno de la diosa le#ana. 'e acuerdo con la tradicin, a&ada frmulas a las palabras anteriores y precisaba que era 6otra forma de decirlo7 a fin de recalcar sus intervenciones. 'esde sus orgenes, *gipto nunca "aba suprimido una percepcin de lo absoluto propia de una poca rec"azaba una verdad definitiva y prefera construir el pensamiento como una pirmide, piedra tras piedra. La biliotecaria, crispada, arrug la punta de un papiro. *nloquecida, corri "acia la puerta de la biblioteca, volvi al centro de la estancia y e(amin las estanteras. Isis la cogi por los "ombros y la oblig a calmarse. 8,)e encuentras malLa "ermana agac" la cabeza e intent "uir Isis no solt su presa. 8$untamelo. 8*s demasiado "orrible. >o... "e cometido una falta... La bibliotecaria estall en sollozos. 8,)an grave es8/i siquiera a ti me atrevo a contarlo. %in embargo... 8,%in embargo8La comunidad entera lo ver. >o... %e mordi los labios "asta "acerse sangre antes de contar la verdad. 8*stoy embarazada. *speraba la reprobacin de la gran sacerdotisa. Isis le estrec" las manos con ternura. 8>o ya no crea que esto fuera posible 8confes8. 4e sido imprudente. *l "ermano cillero y yo nos vemos desde "ace tiempo... 2yo no quera, te lo #uro3 ."ora estoy e(cluida de la comunidad. 8/o adelantes una decisin que "a de tomar la cmara de la Fegla. 8/uestra ley no conoce la e(cepcin. 8File es un islote sagrado en un mundo profano. 'ebemos tenerlo en cuenta. La dulzura de Isis tranquiliz a la bibliotecaria. 0ero sus esperanzas se disolvieron cuando entr en la cmara de +aPat, /orma del universo. 0ermaneci de pie frente al tribunal compuesto por el decano, Isis y %abni. *ste !ltimo tom la palabra? la ley del templo slo impona la castidad durante cortos periodos de tiempo precedentes a las iniciaciones desaconse#aba a las "ermanas parir y lo pro"iba a la gran sacerdotisa, pero se refera a una poca en la que varios nefitos solicitaban su admisin. 0uesto que File estaba condenada a perecer aislada, ,por qu rec"azar un ni&o cuya sola presencia simbolizara el futuro- La "ermana bibliotecaria y el "ermano cillero deberan vivir ba#o el mismo tec"o el decano, de nuevo privado del uso de la palabra, lo aprob con un cabeceo. Isis abraz a la "ermana. .l salir de la cmara de la Fegla, la gran sacerdotisa fue abordada por .ur, que se "aba "ec"o ritualista despus de "aber atravesado varios grados de #erarqua. .ur #ugaba a menudo el papel de portavoz de la comunidad ante Isis. 8/uestras "ermanas rec"azan la sentencia 8confes. 8,> t!8>o estaba segura de que te mostraras clemente. .ur, que ya "aba pasado la cuarentena, daba pruebas de singular fuerza. Fobusta, ac"aparrada y de "ombros cargados, no careca de feminidad e incluso ceda a una coquetera, e(cesiva a veces, que se traduca en el empleo de numerosos afeites. %in elevarla al rango de confidente, Isis se apoyaba a menudo en ella como si se tratase de una roca inquebrantable que resista contra viento y marea. 8=brar con severidad mutuamente, no e(cluirnos. "abra debilitado a la comunidad. 'ebemos ayudarnos

8,Incluso si uno de nosotros nos traiciona3.

Por amor a Isis 8,$mo puedes evocar seme#ante crimen, t! que nos diriges-

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8*l enemigo se apro(ima al templo 8record Isis8. +a&ana estaremos en guerra ,tendrn todos los adeptos el valor de luc"ar "asta el final8/o tienes derec"o a dudarlo. 8*sts muy tranquila, .ur. 8L!cida Isis, File es nuestro ms preciado bien, el !ltimo recuerdo de la edad de oro. ,;uin estara tan loco como para renunciar a l/i un soplo de viento turbaba la noc"e sin luna. *n el e(tremo meridional de la gran columnata, deba#o del templo de /ectanebo, el agua salpicaba las rocas. %abni distingui en el !ltimo momento la barca pintada de negro, que se acerc sin ruido a una roca tras la cual su !nico ocupante, el capitn +ersis, la camufl. 8,0or qu "as venido en persona8/o confo en nadie. *l general e#erce un control permanente sobre la guarnicin es muy desconfiado. *l clima "a cambiado muc"o y no es precisamente divertido. 0ara rivalizar con /arses, el obispo nos "a impuesto una disciplina permanente da la impresin de que se prepara un conflicto entre las dos facciones. 8Feliz acontecimiento. 8/o te regoci#es tan pronto. *stoy nervioso, muy nervioso. *l obispo, el prefecto y el general se re!nen a menudo despus del fracaso de la e(pedicin a /ubia, slo tienen un "ueso que roer? File. 8,'ecisiones concretas8/o lo s. 8;uiz tengan otros proyectos en marc"a. 82=#al3 4ay un e(tra&o decreto sobre medidas sanitarias. 8,1na epidemia8.parte del "ambre, parece que no. %in duda una invencin del prefecto para #ustificar la muerte de sus soldados este +a(imino es astuto y venenoso. 8La visita al templo le impresion. 8/o lo creo. ,$mo adivinar las intenciones de seme#ante persona#e- )odo lo sacrifica a su carrera. *lefantina no ser ms que una breve etapa si destruir File le valiese un ascenso, no dudara en "acerlo. )e lo repito, estoy asustado. +i instinto de soldado me enga&a pocas veces? que tu comunidad est preparada para "uir. Isis despert a %abni a medianoc"e. 8+i padre se muere. *l sumo sacerdote se dirigi con rapidez "asta la morada del decano, una peque&a casa blanca de dos pisos construida a la derec"a del embarcadero, frente al templo. *l anciano estaba ec"ado sobre una cama estrec"a, los brazos a lo largo del cuerpo. *l rostro no e(presaba ning!n sufrimiento, pero la mirada cansada y debilitada imploraba el descanso del paraso donde, sobre los canales bordeados de flores y rboles, bogaban las almas de los bienaventurados. La mano derec"a del moribundo asi la mu&eca de %abni. Los labios temblaron intentaba "ablar. Isis ayud a su padre a incorporarse. 8Auscad la sabidura, "i#os mos, buscadla "asta que vuestras fuerzas os abandonen, "asta que la muerte aparezca ante vosotros, con la sonrisa de la diosa de 0oniente que os llevar al paraso de nuestros antepasados buscadla antes de que el temor se e(tienda por el corazn de los segadores y de los labradores. /o lloris por m, sino por nuestro *gipto, del que se ale#a la luz divina. Fa deber recomenzar la creacin. *l disco solar se oculta, densas nubes lo recubren, los "ombres estn ciegos y sordos. 0ronto el ro se vaciar, su curso quedar obstruido y el limo fertilizante ya no llegar a las dos orillas. 0eces y p#aros desaparecern, otros invasores impondrn su ley y despreciarn nuestros templos. Los tumultos se e(tendern por todas partes? sangre para obtener el pan, risas dolorosas, vientres "ambrientos, "i#os enfrentados a sus padres, "ermanos que se matan entre s, el mal en lugar del bien. Los ladrones dirigirn el *stado, trucarn la balanza. )an mal estar nuestro pas que el dbil se volver poderoso para oprimir a los ms dbiles. 4elipolis, la ciudad del sol donde nacieron las divinidades, ser enterrada por el odio y la bestialidad. /uestra tierra era tan 3B

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noble como la estrella matutina, dulce como el roco del cielo, tierna como el aroma del a&o nuevo. $onstrua altares para las fiestas, se una al ro nutriente, al folla#e de papiros, a los lotos azules y blancos. ,Fecuerdas, Isis- >o "e navegado "asta la isla donde me esperaba tu madre, los cabellos fragantes, a la sombra de una persea. %u tez resplandeca y sus o#os "ablaban de amor. +i mano permanecer en la tuya, me prometi, tu felicidad ser mi !nico an"elo. 0uedo reunirme con ella porque t! tambin, "i#a ma, conoces el camino. 8;udate 8suplic Isis8. )e necesitamos muc"o. 8La muerte est ante m como una salvacin. *lla me quitar esta ve#ez que ya no soporto. +i cuerpo desaparece, pero mi espritu no os abandonar #ams... 2proseguid la obra de Im"otep3 *l nombre del gran sabio fue la !ltima palabra que pronunciaron los labios del decano. %u boca permaneci entreabierta, sus o#os quedaron fi#os. Isis apret contra su seno la cabeza del difunto %abni le dio el beso de la paz. 8."ora 8di#o la gran sacerdotisa8 estamos solos. 'espus de "aber anunciado a la comunidad el via#e del decano, feliz aventurero de los bellos caminos del ms all, orden al "ermano embalsamador que cumpliera con su deber. Isis violaba la ley, ya que el obispo "aba pro"ibido esta antigua prctica. $uando se produca un fallecimiento, el primer paso consista en borrar el nombre del muerto de la lista de contribuyentes y el segundo, en pagar el emplazamiento de la sepultura en un cementerio legal. *l "ermano asesinado durante la dramtica procesin "aba sido sepultado en una fosa com!n reservada a los indigentes el decano mereca otra suerte. Los adeptos se ba&aron en los estanques de purificacin y se frotaron con aceite. Los "ermanos no se raparon. $on un cuc"illo de sle(, el embalsamador abri el lado izquierdo del cadver depositado en el lec"o de piedra, e(tra#o las visceras y despus sac el cerebro por la ventana izquierda de la nariz con ayuda de un ganc"o de metal. 'espus de limpiar el abdomen con vino de palmera, sumergi el cuerpo en natrn, que des"idratara la carne. *sta sal divina transformaba los despo#os, limpios y secos, en cuerpo de =siris. Isis colg del cuello de su padre un pilar d#ed de oro, smbolo de la estabilidad del dios resucitado al final de la adversidad, y un buitre de piedras preciosas, evocador de la madre celestial. Fecubri de oro fino el rostro reposado, las manos y los pies, y adorn la cabeza con una corona de flores. %abni ungi la momia con aceites aromticos y la envolvi en bandas de tela recubiertas de resina y de alquitrn. *n el lugar del corazn puso un escaraba#o, imagen de las continuas metamorfosis. 1na vela fue el !ltimo sudario ,no era el sarcfago la barca llamada a bogar eternamente por el cielo*n la tapa se inscribieron el nombre del difunto, sus ttulos y frmulas e(tradas de los )e(tos de las pirmides, el ms antiguo libro sagrado que, "aca cuatro milenios, en los orgenes de la civilizacin, "aba sido revelado en la pirmide del rey 1nas. )ransmitidos de $asa de la vida en $asa de la vida, de sabio en sabio, de escriba en escriba, eran la fuente inagotable de las ense&anzas recibidas por los seguidores y facilitaban al via#ero del otro mundo el nombre de las puertas que tena que franquear. Llevaron la momia al te#ado del templo, donde "aba una capilla adornada con escenas que representaban las fases de la resurreccin de =siris. *l alma del decano disfrut por !ltima vez del sol terrestre antes de sumergirse en la energa del ocano csmico. 'espus de "aber meditado alrededor del sarcfago, la comunidad descendi la escalera que una el te#ado con la sala de columnas pintadas. 8/o de#es de comer ni de beber 8salmodi la ritualista8, contin!a viviendo felizmente, !nete a la diosa, sigue el camino de tu corazn. /ada ser reproc"ado a los #ustos que "an recorrido el sendero divino. *l 0oniente en que reposas es una tierra de paz el silencioso descubre a" la fuente. =lvidars lo in!til y lo pasa#ero, recordars tu nombce y tomars parte en el banquete de los dioses. *l sarcfago fue enterrado ba#o el enlosado, frente al primer pilono. 0esadas piedras ocultaron para siempre la sepultura del decano. Los funerales, dignos de su rango, le permitiran presentarse ma#estuosamente en la asamblea luminosa de los adeptos resucitados. 31

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$uando las losas fueron repuestas, Isis se derrumb. . pesar de todo retuvo las lgrimas y se neg a ara&ar la piedra con las u&as y a dar los gritos desesperados de las pla&ideras que se elevaban "asta las nubes y atraan la compasin de los dioses. Las personas como el decano eran irreemplazables. Isis no se acostumbrara nunca a la ausencia de un padre del que lo "aba aprendido todo, desde los #uegos infantiles "asta la ense&anza ms abstracta le deba tanto las peque&as como las grandes alegras. 5enciendo la pena causada por la desaparicin de su esposa, tres a&os despus del nacimiento de Isis, "aba conducido a su "i#a "acia los misterios sin imponerle otra disciplina que el respeto por la Fegla del templo. La gran sacerdotisa no tena ni el derec"o ni la posibilidad de de#arse llevar por el dolor la comunidad e(iga su presencia tranquilizadora. .ur "abra querido consolarla pero permaneci callada, pues sus palabras seran insignificantes. *n aquel momento Isis pareca estar muy le#os de sus "ermanas su alma vagaba por una de las regiones secretas que recorra el sol nocturno en busca de su renacimiento. La gran sacerdotisa erraba por el templo en el que su padre le "aba dic"o que "aba nacido cuando la tierra a!n yaca en la oscuridad, antes de que ninguna criatura, vegetal, mineral o animal, "ubiera aparecido. *ntr en los talleres, la panadera y el matadero e(plor los rganos de la gran mole de piedra donde, en tiempos ms felices, numeroso personal preparaba los man#ares para la mesa del dios y luego se alimentaba de las ofrendas sagradas y de los pensamientos del $reador. .nduvo a lo largo del muro del santuario del nacimiento donde la diosa Isis daba el pec"o a su "i#o 4orus que la lec"e de las estrellas mantena luminoso como la claridad del origen. La gran sacerdotisa se detuvo ante la gran estela de granito erigida cerca de la mole oriental del segundo pilono. %u padre le "aba ense&ado a leer el te(to de la sumisin de la regin del 'odecasqueno, que comprenda una parte de /ubia. 'ue&o de vastas y ricas tierras, el templo de File renda culto al faran, presente en todos los muros. Inmutable, grandioso, indiferente a los tiempos profanos, la cabeza en el cielo y los pies en la tierra, vea el otro mundo en el que la energa era la sangre de la !ltima comunidad de *gipto. @l la guiaba a travs de lo invisible, por las inciertas rutas del padecimiento, atravesando las locuras de su poca Isis olvidaba que, sin la presencia de un santuario en la cabeza y en el cuerpo de la ciudad, la barbarie condenara a los "ombres a arrastrarse entre sus propias inmundicias. *l decano re"ua someterse a los invasores que reducan a la esclavitud el cuerpo y el espritu con la tenacidad de los vie#os #efes a los que la #aura de cazadores duplicaba las fuerzas, continuaba, ms all de la muerte, manteniendo el aire sagrado. %u momia sera el umbral del templo. Isis se adelant por el gran patio. 'e repente, vio una silueta desconocida. 1n #oven de unos quince a&os, desnudo y mo#ado, se diriga "acia ella. *l muc"ac"o vacil, fatigado. Isis se apro(im a l. 8,;uien eres8+i nombre es $restos. 4e nadado "asta aqu para ser iniciado en los misterios.

CAPITULO XVII
8,'e dnde vienes8'e *lefantina. +i padre quera alistarme, pero "e "uido. >o no quiero ser soldado, sino sacerdote de Isis.

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Por amor a Isis

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Flaco, casi esqueltico, el c"ico "aba agotado sus fuerzas fsicas. Incapaz de permanecer de pie por ms tiempo, cay de rodillas Isis pidi ayuda. %abni acudi en compa&a de algunos "ermanos, que vistieron a $restos con un s"enti y le dieron pan. 8/ado muy mal 8di#o8, pero prefera morir a"ogado a ser encerrado en un cuartel. .qu es donde quiero vivir. 8/o tenemos derec"o a acogerte. 8*s el alma de mi padre la que "a guiado a este postulante 8di#o Isis8. ,Fealmente deseas conocer los misteriosLa cara de $restos se ilumin. 8)odas las noc"es sue&o con el templo. 4e formulado mil preguntas que se "an negado a contestar para tratar de desalentarme. 1nos pretenden que File es un antro de demonios, otros que es una guarida de magos. =s temen y os detestan. 4a sido un pastor el que "a confirmado mi intuicin all, afirm refirindose a la isla santa, se encuentra la !ltima fuente de sabidura. *l da que desaparezca, el mundo se sumir en las tinieblas. %abni "aba seguido el mismo camino, recorrido los mismos pasos, pronunciado las mismas palabras. %lo un fuego interior violento e imperioso abra las puertas de la comunidad. 0ero $restos era un fugitivo su presencia en File provocara la intervencin de los guardias. 8*stoy de acuerdo en admitirle 8dictamin Isis mientras el c"ico la devoraba con los o#os. %i el sumo sacerdote emita un #uicio negativo, el solicitante sera rec"azado sin posibilidad de apelacin. /i %abni ni Isis podan tomar una decisin sin el consentimiento del otro. %abni renunci a presentar argumentos razonables que Isis conoca tan bien como l y opt por retirarse, abandonando a $restos a su esperanza. $omo Isis no se mova, el #oven la imit. %in duda era la primera prueba se consideraba capaz de una paciencia infinita a"ora que "aba alcanzado su meta. $uando el sumo sacerdote volvi llevando una vasi#a llena de agua, Isis e(periment una felicidad tan intensa que su eco perdurara ms all de la muerte. $elebrando el ritual de acogida, %abni lav los pies del nefito. 8La ritualista te "a preparado un lec"o. *n tu celda la luz brillar durante toda la noc"e. =frecers una libacin a los dioses, ya que les debes la vida. +a&ana al amanecer confirmars tu compromiso si renuncias partirs al momento. La noc"e fue cmplice de $restos. .islado en el corazn del templo, libre de toda atadura profana, dialog con la llama de la lmpara. %u espritu bail con ella y abraz los secretos que le transmitan estos lugares de eternidad el tiempo abolido, el alma de fiesta, el corazn brincando como un potrillo... $unta felicidad que no se desvaneca en un instante, sino que se grababa en la conciencia como un sol inmutable, vencedor de miradas de tinieblas. /oc"e cmplice de la que no surgan demonios con cabeza de asno armados de cuc"illos sino sombras tranquilizadoras, ms pr(imas al adolescente que padres y amigos $restos "aba encontrado su verdadera morada. .quellos austeros muros eran sus confidentes, aquel silencio lleno de la voz de los sabios le transportaba a un sue&o tan real como las piedras de File. 2Fue tan bello el amanecer de su iniciacin3 8,'eseas pertenecer a nuestra comunidad- 8pregunt %abni. 8%i me orientas por el camino de la vida, te doy mi vida. 85uelve tu rostro "acia el cielo. /o penetres en el templo en estado de, impureza, no seas mentiroso ni codicioso. Fespeta la Fegla sin falta. /o reveles lo que "ayas percibido del misterio ni concedas a tu corazn un pensamiento destructivo. Fenuncia a tu voluntad propia para cumplir la del 0rincipio. % obediente, ya que esta virtud te liberar de ti mismo. La comunidad te proteger y te abrir las puertas del santuario si te muestras digno de las tareas que te sean confiadas. )e purificars con agua tres veces al da, te alimentars con moderacin, velars por la integridad del templo, nuestro ms preciado bien. ,)e comprometes a respetar estos deberes8+e comprometo de todo corazn. 36

Por amor a Isis 8Fecibe el abrazo que "ace de ti un "ermano.

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%abni y $restos se felicitaron. Isis abraz al muc"ac"o y le "umedeci la cara con sus lgrimas. 2$uan dulce y clido era aquel lquido #ubiloso que saludaba el nacimiento de un adepto3 *l decano transformaba su fallecimiento en milagro. 8'esde a"ora mustrate valiente. 8/unca se me acusar de cobarda. 8'ebes ser circuncidado, como todos los "ermanos. *l muc"ac"o elev la cabeza. *l "ermano carnicero ungi su se(o con un ung9ento anestesiante pero, cuando el cuc"illo se abati sobre el prepucio, el nuevo adepto no pudo reprimir un grito. *l nacimiento del "ermano fue feste#ado con un frugal banquete, donde, a pesar de todo circul el vino procedente de las reservas del templo, casi agotadas. )odos #uraron mantener el secreto. /ing!n profano deba conocer la presencia de $restos en File. Isis pensaba en su nombre. ,/o se pareca al de $risto, el dios de la religin cristiana deseosa de destruir el templo- La verdad es que era una e(tra&a se&al. $uando termin la fiesta, el vigilante del embarcadero advirti a %abni que una barca con dos soldados a bordo se apro(imaba. *l sumo sacerdote los reconoci pertenecan a la escuadra que le "aba acompa&ado "asta el templo de <num. 8*l obispo quiere "ablar contigo. /osotros te llevaremos. 8)eodoro... ,vens de su parte*l prelado "aba previsto esta pregunta. 1no de los soldados blandi la cruz del se&or de *lefantina. )ranquilizado, %abni subi a la barca. *n seguida le atenaz una nueva angustia. ,%e "abran enterado de la fuga de $restos/o cambiaron ni una palabra "asta que llegaron al muelle desierto donde esperaba el obispo. )eodoro arrastr a %abni "acia un palmar, lugar de meditacin y de paseo, ya que la sombra de las grandes palmas procuraban tranquilidad y fresco. 8)engo malas noticias. 8,0ara ti o para m8/o ironices, %abni. $ualesquiera que sean las que#as del templo, yo no soy el responsable. ,;u argumento opondra el sumo sacerdote- .l iniciar a un fugitivo que sin duda estara calificado como desertor, File "aba cometido una falta grave. 8*l emperador e(ige la totalidad de la cosec"a de papiro 8di#o )eodoro8. Feducir el total de las cantidades obtenidas, pero estoy obligado a suprimir el lote de tallos destinado al templo. *l alivio dio paso a la indignacin. 8%abes que necesitamos papiros para escribir, para fabricar tapices, cestos, cuerdas, sandalias... 8>a lo s, pero el decreto est firmado por la mano del emperador el prefecto ya est ocupndose de organizar el transporte. 8,)endremos acceso al bosque que "ay al norte del pueblo84a sido declarado zona militar. Los soldados "an tomado posiciones y pro"iben el paso a los civiles. 80rivarnos de los papiros... ,;uin "abra imaginado tanta crueldad81n cristiano no teme ning!n sufrimiento $risto "a sufrido por nosotros, no =siris. 8=siris nos ense&a la resurreccin. *l dolor no es un camino de plenitud, sino solamente de dolor adornarlo de cualquier otra virtud es un enga&o. 8*l reino vendr pronto. La raza divina nacida del pez celeste penetrar fortalecer su corazn porque el %e&or, con palabras dulces como la miel, la alimentar. *res mi amigo. $onvirtete y sers mi "ermano. ,;u te importa el papiro- 'ios est ms cerca de ti de lo que imaginas. 3A

Por amor a Isis

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8%i es como t! dices, entonces no es 'ios. *l poder creador no sabra #estar pr(imo al "ombre no es ms que una e(presin de l, siempre le#ano, a menudo alterado. %lo la Fegla del templo puede modificarlo. Fecuerda las palabras de nuestros padres? la madera torcida, abandonada en el campo, se pudre y acaba su triste e(istencia en el fuego si la mano del artesano, guiada por 'ios, sue&a con recogerla, la dirige y la convierte en cetro que empu&a el sabio. 8%lo una fe confiada te orientar "acia la verdad. 1n rayo de sol se desliz entre las palmas e ilumin a los dos "ombres. 80ermite que nos quedemos con algunos tallos, )eodoro. Los utilizaremos para fabricar los !ltimos rollos donde escribiremos nuestros rituales mayores. *l obispo dud %abni no le suplicara ms. 85e al almacn y llena tu barca. )odo lo que puedas cargar te pertenecer.

CAPITULO XVIII
'espus de una inspeccin rigurosa del cuerpo de lite, el general /arses mont a caballo y galop "acia la catarata. )odas las tardes se detena a la altura del mismo bloque de granito, a cuyos pies rugan los remolinos sentado sobre una roca plana y salpicado a veces por la espuma, contemplaba el ro divino del que dependa la prosperidad de *gipto. .ll era donde, frente a la muralla de piedras que #alonaban el ro, el /ilo reafirmaba su fuerza inagotable. Indomable, arrastraba el limo a su gusto, ,por qu este a&o se mostraba tan avaro- La respuesta slo estaba en el cielo, all donde naca la riada antes de labrarse su largo camino por la amada tierra de los dioses. . /arses empezaba a gustarle la inseguridad. >a no soportaba saber, prever, organizar... 2;u bien se encontraba a merced de las incertidumbres del /ilo, rindindose a l sin ofrecer resistencia3 .l da siguiente tendra que internarse por senderos peligrosos y batallar en /ubia. :racias a esta dbil crecida, el sur profundo quedaba inaccesible. *l destino le ofreca un presente inestable? slo se aprovec"ara de ello si la situacin se estancaba. %u bienestar resultara favorecido si el obispo y el prefecto llegaban a un acuerdo. %u peticin de traslado, apoyada por +a(imino, navegaba "acia Aizancio. /o confiaba muc"o en conseguirlo. *l emperador pensara que era obstinacin, e(igira otra vez el oro de /ubia y luego le nombrara #efe de alg!n cuerpo e(pedicionario destinado a .sia. 0or primera vez en su vida /arses rez con toda su alma rog que la catarata fuese una muralla eternamente infranqueable. 1n "ombre grueso y bien vestido se present en el puesto de vigilancia, borrac"o, gritando y gesticulando. *l suboficial lo ec" fuera pero volvi a entrar decidido a "acer una denuncia. %us confusas declaraciones se referan al prefecto y al emperador. 1no de los militares lo reconoci? el loco era el #efe del gremio de los vendedores de "igos. )ena el control sobre la distribucin de fruta. *l suboficial, que no se consideraba lo bastante competente, lo condu#o al cuartel, donde lo recibi el especialista en casos delicados, el capitn +ersis. 8+e llamo .polo. 8*sts borrac"o. 8)engo mis motivos, capitn. 8,. quin quieres denunciar8. File. %in lugar a dudas, se trataba de un cristiano e(altado +ersis no se asust. 37

Por amor a Isis 8File no e(iste. 8,;u decs8Los templos se cerraron "ace tiempo. 82@ste no3 8Legalmente s. *s un edificio secularizado. 8,> la comunidad que vive all8/o aparece en nuestros arc"ivos. 82%in embargo, paga impuestos3 8*l rgimen tributario no est dentro de mi competencia. 8=s burlis de m... 8%implemente me atengo a la prctica administrativa. .polo esboz una sonrisa maliciosa.

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8,%e considera delito que un campesino abandone el campo y "uya...8%in duda alguna se castiga con la crcel. 8,> con traba#os forzosos8*n algunos casos. 81no de mis traba#adores se "a confesado culpable. 'ebis arrestarle. 8,%u nombre8$restos, mi "i#o. 8,)u "i#o8*s asunto mo. 4a de#ado la casa para irse al templo los adeptos de Isis lo "an acogido. ;uiero denunciarlos a todos. ;uiero que me devuelvan a $restos y los condenen a todos. 80rimero "ay que rellenar una solicitud. 8)engo tiempo. 8,%abes leer y escribir8%lo s contar. %i .polo deca la verdad, File "aba comprometido su propia e(istencia. +ersis tena que encontrar pronto una solucin. 8,$undo enviaris los soldados a la isla84ay un medio. ,%abes de alguien ms que quiera poner una denuncia8/o. %lo yo. ,/o es suficiente8,4as "ablado con alguien ms de esta "uida8/o, con nadie. +e daba muc"a verg9enza. 4e preferido emborrac"arme. 20ido venganza3 8,)ienes alguna prueba de que tu "i#o se "aya ocultado en la isla8*stoy seguro. %e neg a ser soldado. 'esde ni&o "a deseado entrar en el templo. 8*ntonces, ,no tienes ninguna prueba fe"aciente8=rdenad que registren la isla. 8,*n calidad de qu estaba $restos a tu servicio.polo se ruboriz. 8*n calidad de qu... no s qu queris decir. +ersis cogi una tablilla de madera y grab un breve te(to con caracteres griegos. 8,)iene tu "i#o el estatuto de esclavo*l vendedor de "igos mont en clera. 82*s "i#o mo3 2'e#ad de in#uriar a mi familia3 8%i es traba#ador libre, ,por qu no figura en la lista de los contribuyentes8$apitn... slo es un ni&o... 35

Por amor a Isis

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80ero digno de realizar traba#os forzosos. 0oco importa la edad tu deber era declararlo al fisco. 8Fecordad que este territorio no pertenece a vuestra #urisdiccin. 8)ransmitir la informacin al responsable. +e basta con a&adir tu nombre a la tablilla. 8,+e arriesgo a..8La crcel de por vida. 8,> si lo arreglramos8,0or qu no8,;u deseis+ersis fingi refle(ionar un instante. 8Fetiras la denuncia, olvidas a $restos y, sobre todo, me das algunas piezas de plata. *l e#rcito es pobre. .polo vaci la bolsa que llevaba atada a la cintura. 8,Aastar+ersis cont las piezas. 8%i me traes dos o tres piezas ms, nos "aremos buenos amigos. Incluso olvidar que tienes un "i#o. *l mercader refunfu&. *l capitn rompi la tablilla de madera. Llevara cuanto antes este peque&o tesoro a File, cuyos recursos se estaban agotando. *l me#or orfebre de *lefantina acababa de cincelar un brazalete. $uando el prefecto +a(imino entr en su taller, el artesano se sinti "alagado e inquieto al mismo tiempo. ,;u traera por all a un persona#e tan poderoso- %i se tratara de una requisa, "abra acudido con una patrulla. *l artesano le salud con una reverencia. 85uestro "umilde servidor, se&or. 8)us #oyas son incomparables 8le di#o. 8+e "alagis... 8+ustrame tus obras de arte. *l artesano rebusc nervioso dentro de un cofre de madera. %obre una tela blanca e(tendi un collar, pulseras y a#orcas. 8.dmirable 8#uzg el prefecto.

CAPITULO XIX
$restos progresaba rpidamente. 0or las ma&anas traba#aba la madera y la piedra en compa&a de %abni. 'espus de la comida del medioda Isis le iniciaba en la lectura de los #eroglficos y le daba lecciones de escritura guiaba su mano, le ense&aba a dibu#ar de un solo trazo el ala de los p#aros, la pierna "umana o el sello del papiro. 'espus, el nuevo adepto reciba las lecciones del fabricante de ung9entos antes de prestar atencin a las de la ritualista. %u sed de conocimientos pareca inagotable y la fatiga no "aca mella en l. 'espus de cenar, suba a la azotea del templo donde Isis le e(plicaba la manera de descifrar el mensa#e de las estrellas. .quella noc"e, la gran sacerdotisa no lograba ocultar su cansancio. $restos, consciente de que estaba importunando, "izo menos preguntas que de costumbre. $on Isis a su lado, 3/

Por amor a Isis

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disfrut del silencio de la noc"e que protega el santuario, pero no pudo contener su lengua por muc"o tiempo. 8%oy feliz, Isis. 8*l templo es el gozo del corazn. /o "ay nada ms grande. 80areces cansada. 8> t! eres un c"ico muy indiscreto. 8)! eres nuestra fuerza. %i desfalleces, ,qu ser de nosotros8*l futuro de la comunidad no depende de un solo ser. 8."ora s. /o "ace muc"o que estoy aqu, pero me "e dado cuenta de esta realidad. %i %abni y t! desaparecierais, todos los dems nos vendramos aba#o. 81n #uicio de valor muy apresurado, nefito. 8)engo o#os que ven y no soporto la "ipocresa. 8,> si nos pusiramos a estudiar de nuevo las estrellas- *scuc"a la voz de los antepasados que se transmite a travs de la luz. 2=#al nuestros planes sean tan generosos como los suyos3 %u verdad contin!a siendo el tesoro ms preciado, pues gua nuestros pensamientos "acia la sabidura. *l panadero y el carpintero, que eran "ermanos, solicitaron audiencia ante el sumo sacerdote. %abni los recibi en la morada del decano, que a"ora era la suya. Los dos "ombres, de unos sesenta a&os, discutan a veces las decisiones de la gran sacerdotisa sin "acer p!blica su disconformidad. $uando se decidan a llevar a cabo alguna gestin #untos, significaba que llevaban tiempo madurndola. %abni no utiliz ninguna frmula de cortesa. 84ablad. 84abla t! 8di#o el panadero al carpintero. 8*s algo delicado... %i nos ayudaras... 8%omos "ermanos. /o "ay nada que lo impida. Los dos peticionarios eran parecidos cara redonda, o#os astutos, labios gruesos, papada, "ombros cuadrados y piernas gordezuelas. 8*s verdad 8reconoci el panadero8. . veces es difcil... La mirada severa de %abni les intimid. *l carpintero acudi en su au(ilio. 8%omos "ermanos y debemos contrnoslo todo. Isis "a cometido graves errores la procesin, la visita a la gruta... /uestro prestigio est empa&ado. $omo sumo sacerdote, te corresponde tomar cartas en el asunto. 8%atisfec"o de su intervencin, alz la voz8. .ceptamos luc"ar contra el obispo a condicin de no correr riesgos innecesarios. *res amigo de )eodoro des"azte de Isis es peligrosa. 'os gobernantes son demasiados, sobra uno que se ocupe de los rituales. 8,5uestra opinin es compartida por los dems8%omos los que tenemos ms e(periencia. 8,/o se "a negado Isis a iniciaros en los misterios del templo cubierto/i el panadero ni el carpintero respondieron. 84e tenido acceso a los informes redactados por el decano y la gran sacerdotisa. 0or construir t! un sitial y "ornear t! panes de forma fantstica os "abis credo artfices de la obra de arte que e(ige nuestra Fegla. 5uestros traba#os son una in#uria a la comunidad y vuestro conocimiento de los #eroglficos es muy superficial es vuestra indignacin la que se "a puesto de relieve. /o contis con mi indulgencia? nada #ustifica vuestra "olgazanera. $umplid con vuestros deberes cotidianos y libraos de la "il que amarga vuestro pensamiento si no, no "aris progreso alguno. Los dos "ermanos se miraron desconcertados. *l templo no pas "ambre. $on las piezas de plata del capitn +ersis, %abni compr gran cantidad de trigo que unos barcos trasladaron de madrugada, antes de que las patrullas recorrieran las orillas del ro. *l ardor contagioso de $restos anim a algunos "ermanos, que, a pesar de la carga de la ve#ez, comenzaron a limpiar los ba#orrelieves erosionados por las tormentas de arena. .l de#ar 60

Por amor a Isis

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de replegarse sobre s misma, File respir con mayor intensidad. Las "ermanas repararon los instrumentos musicales, te#ieron vestidos blancos con el poco lino que les quedaba y lavaron las baldosas de la casa del nacimiento, en la que, al cabo de unos meses, nacera un nuevo adepto. La comunidad sali de un letargo que algunos "aban credo definitivo desde el alba "asta el anoc"ecer, el sumo sacerdote iba de la capilla al patio, de la sala a la cripta, dando nimos, aconse#ando, comprobando que todo estuviera en su sitio. *n cuanto se terminaba un traba#o, propona otro ms delicado. Isis me#or en el estudio del ritual de la diosa le#ana. %u labor no sera in!til, ya que File tratara de revivirlo pronto. *n varias ocasiones, se reproc" su distraccin pens en %abni y en su capacidad de (ito. ,%era suficiente para transformar una congregacin condenada a la decadencia en una cofrada llena de saviaLa llegada de $restos, un nacimiento cercano... Las se&ales se multiplicaban. 'espus de tantos a&os marcados por el sello de la desesperanza, Isis vislumbr un paisa#e ms risue&o tuvo ganas de abandonarse, de confiar sus dudas y sus sue&os a alguien. ,$uando la comprendera %abni$restos descifr las lneas del antiguo principio redactadas por un faran y dedicadas a su "i#o? *l "ombre agitado es la confusin de una comunidad. Introduce la vigilia en tu vida, no te dediques a tu propia satisfaccin pues te convertiras en un miserable. . la "ora de #uzgar, el tribunal del ms all no mostrar indulgencia. . sus o#os, la vida ser como el transcurrir de una "ora. .trvete a emprender los senderos ms difciles stos son los que guiarn tu espritu "acia la sabidura. 'ios conoce al que obra seg!n su gloria. % su "acedor. 'e tu esfuerzo brotar la alegra, de la alegra la sabidura. *l nefito enroll el papiro con cuidado. 8,.caso un "ombre puede alcanzar este ideal- 8pregunt a %abni. 8/uestros padres lo consiguieron. %i este templo e(iste es porque "an vivido el cielo en la tierra. O,> t!8%oy un sumo sacerdote #oven, tan ine(perto como el novicio con el que estoy "ablando. /uestro rango es diferente, pero la importancia de nuestra tarea es idntica. 8Llevas muc"os a&os aqu. 8> t! posees el fuego ardiente del aprendiz. 8,%e apaga pronto8%e transforma y aumenta. +enos violento, ms poderoso con l llega el momento de la certidumbre, parecido al sol que nunca se oculta tras el "orizonte. )e deseo, $restos, que pertenezcas a este mundo y al otro 'ios est en la luz del templo que formamos con nuestros antepasados y nuestros descendientes. ;ue tu inteligencia interprete mis palabras y tu corazn las ponga en prctica. 8%abni, ,t! escuc"as a tu corazn8,+is ense&anzas te decepcionan8%uperan mis deseos ms profundos. 8,. qu se debe tu pregunta8%oy muy #oven y no tengo derec"o a "ablarte as. 0ero la comunidad sera ms fuerte si... $restos vacil. Iba demasiado le#os. 8,;u aconse#as- 4abla. 8/o te olvides de los que te aman ms que a s mismos. *l nuevo adepto recobr la calma y traz unos #eroglficos en un cascote de cermica. %e concentr en el dibu#o de una silla de alto respaldo, smbolo de la diosa Isis. *l prefecto desembarc cerca del pabelln de )ra#ano y el barquero volvi a izar la vela blanca "inc"ada por el viento. /inguna escolta "aba protegido el corto via#e de +a(imino tan pronto como "ubo puesto el pie en la isla santa se top con %abni, que "aba sido avisado por el vigilante. 6.

Por amor a Isis 8;uiero "ablar con la gran sacerdotisa. 8."ora est traba#ando con sus "ermanas. 8'ecidle que "e venido a verla. 80rimero, prometedme que no daris un paso ms.

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%abni actuaba como el #efe de una co"orte invencible que no temiera nada que pudiese venir de un enviado del emperador. 'eseaba "umillar a +a(imino y lo consigui. *n toda su carrera, el prefecto no "aba tolerado nunca la menor observacin despectiva sobre su cargo. 0ero ,acaso Isis no vala el sacrificio ms doloroso8)enis mi palabra. ."ora, daos prisa. %abni se dirigi parsimonioso "acia la puerta del primer pilono. +a(imino senta que su odio aumentaba cada segundo que pasaba. *l prefecto estuvo esperando ms de una "ora ba#o un sol ardiente, al que no prest muc"a atencin. $uando distingui a Isis, etrea, el templo volvi a ser un paraso. 8=s "e trado un obsequio. +a(imino abri el cofre. Las #oyas de oro brillaron con todo su esplendor. 8%on magnficas 8reconoci Isis8 divinas. 8>o las destinaba para vos. 8*n otro tiempo, las "abra llevado puestas en las grandes fiestas la gran sacerdotisa deba aparecer entonces como la mu#er ms "ermosa, sin olvidar que su riqueza provena del templo al que regresaba despus. 8$elebraremos nuestras fiestas. *stos adornos las anunciarn, si aceptis ser mi esposa. %orprendido de su propia audacia, +a(imino no se atrevi a mirar a Isis. )ema un rec"azo inmediato la voz de Isis se mantuvo dulce y serena. 8/uestra Fegla me pro"ibe contraer matrimonio profano. 8*sa costumbre est ya caduca. $uando seis mi esposa, File renacer. 8*l prefecto se arrepinti de "aber empleado estas palabras amenazadoras. ,.caso no implicaban un c"anta#e con el que slo lograra apartarla de l-8. 'ependis de la isla santa, Isis yo dependo de vos. 4ermanos y "ermanas se congregaron ba#o la columnata preguntndose cul sera el motivo de esta segunda visita del prefecto. .ur propuso una intervencin violenta eran lo bastante numerosos para arro#ar al /ilo a los enemigos. %abni le impuso silencio la ritualista se retir molesta a su aposento. 8+irad esos seres amedrentados 8di#o +a(imino, se&alando a la comunidad8. %lo yo puedo librarles del sufrimiento y la angustia. 0or amor a Isis, para conquistaros, asegurar la perpetuidad del templo. *l rostro de la gran sacerdotisa era indescifrable. ,*staba librando una batalla consigo misma- *l "ec"o de que no rec"azara su proposicin con ve"emencia tranquiliz al prefecto sin duda, "aba abierto una brec"a decisiva. 85olver, Isis. /o me traicionis. sern un adorno maravilloso para las estatuas

CAPITULO XX
Los documentos conservados en File no precisaban el nombre de los sabios que "aba que invocar para que tuviera eficacia el ritual del retorno de la diosa le#ana. Isis crea saber dnde descubrirlos en una de las tumbas de la ribera occidental, abiertas durante el Imperio 6B

Por amor a Isis

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.ntiguo a fin de "onrar la memoria de los e(ploradores de caminos del sur. .bandonado durante largo tiempo, el lugar "aba pasado a ser presa de los espritus errantes. Ir all significaba correr un riesgo que la gran sacerdotisa tena pro"ibido sin embargo, %abni no se avino a razones. ,.caso el futuro de File no dependa de la celebracin del ritual que insuflara a la comunidad la energa que necesitaba- Isis estaba convencida de que el acontecimiento le abrira las puertas de un universo insospec"ado. 5encido, %abni se neg a de#arla ir sola, as que pidieron a la anciana te#edora que en su ausencia velara para que los "ermanos y "ermanas siguieran ocupndose de sus tareas "abituales. $uando las cimas de los montes se ti&eron de rosa, %abni e Isis iniciaron el camino. %abni pilotaba una barca ligera que la suave brisa de la ma&ana impulsaba sobre las plateadas aguas. $omo todos los "i#os de la provincia, el sumo sacerdote "aba aprendido a navegar muy #oven muc"as veces "aba #ugado a saltar de una embarcacin a otra cuando corran a la m(ima velocidad. .prender a mane#ar una embarcacin e(iga una larga prctica %abni avanz con prudencia, rode la isla de *lefantina, pas ante las murallas de granito que protegan los fortines y orient la proa "acia el flanco occidental de la monta&a. 'espus de camuflar la barca con ca&as y de abrirse camino entre el folla#e, la pare#a lleg a la parte ba#a de unas largas correderas empinadas que "aban servido para subir los sarcfagos "asta la entrada de las tumbas. %abni "aba llevado una barca en miniatura, con forma de antlope, para ofrecerla al dios de los muertos, el !nico "abitante de aquellas soledades silenciosas. La subida fue larga y difcil la arena resbalaba, cada paso supona un gran esfuerzo. .l llegar a una plataforma rocosa, %abni cogi la mano de Isis. %u brusco ademn la atra#o "acia l durante unos instantes permanecieron con los cuerpos casi enlazados. Isis se dio cuenta de su turbacin y se apart con dulzura. %e sentaron para tomar aliento. . sus pies se deslizaba el caudal divino que ba&aba numerosos islotes antes de dirigirse ma#estuosamente "acia File y precipitarse sobre las rocas de la catarata. *l cielo inmvil llenaba la mirada de un azul ardiente velas blancas surcaban el ro, una barcaza cargada de campesinos y animales abandonaba la orilla oriental. 1na pare#a de "alcones peregrinos volaba "acia el sol naciente. 8/uestra vida debera parecerse a la del ro, %abni, eternamente igual a s mismo, pero renovado sin cesar. 8%omos dbiles e imperfectos. 8%ervimos a una diosa. Isis, madre de 'ios, adorno del cielo, deseo de los campos verdes, alimento que inunda el mundo con su belleza, perfume del templo, due&a de la alegra, lluvia que reverdece la campi&a, dulzura de amor... *lla "aba iniciado a %abni en su misin, llevndole ms all de s mismo. ,/o se encarnaba Isis en aquella mu#er de cabellera negra ms brillante que el esplendor de la noc"e, ms tierna que los racimos maduros, con los dientes ms blancos que la lec"e de las estrellas, el rostro ms azucarado que los frutos de un vergel y ms fresco que el agua de los pozos, y las piernas ms esbeltas que las patas de las gacelas- 8Ausquemos la tumba. %iguiendo un sendero empedrado que llevaba a la cima del acantilado, penetraron en las sepulturas abandonadas. La desolacin se "aba adue&ado del lugar. $apillas incendiadas y renegridas por el "umo, estatuas decapitadas o desmembradas, ba#orrelieves rascados o blanqueados con cal. 0ero algunas moradas de la eternidad "aban escapado al furor iconoclasta de los cristianos. %obre los muros se desplegaban escenas de caza y pesca, banquetes, #ustas y #uegos, con los colores intactos. La vida feliz de los tiempos antiguos recordaba que los conquistadores de tierras ine(ploradas "aban vuelto a *lefantina para gozar de una ve#ez dic"osa. 'esde la altura de sus sepulcros, ellos contemplaban para siempre el paisa#e sereno donde su vida errante "aba terminado. *l oro de /ubia lo ofrecan a los dioses y los dioses les daban a cambio gloria y fortuna. 'esde el interior de la monta&a de 0oniente cantaban uno de los "imnos grabados sobre una pared las piedras preciosas corren a raudales, se ocultan en la espesura de papiros y reaparecen sobre las puertas del templo. *l cora#e y la voluntad de vencer, "e aqu lo que %abni descifr en las inscripciones donde los conquistadores del profundo sur narraban sus "aza&as. *n una estela relegada a un rincn oscuro, Isis distingui el fino rostro de la diosa de la catarata con la corona de ca&as. .l leer el te(to, "izo revivir las palabras de la crecida? 6>o "ago subir para ti el flu#o de la vida, las flores reto&arn, las cosec"as sern doradas, las tierras se alegrarn y la felicidad ensanc"ar el corazn de los "ombres7. 61

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Isis se sinti transportada por otro fluido que la arrastraba "acia %abni. .!n se resista "aba que pensar en el sepulcro donde estaban inscritos los nombres divinos, !ltimas palabras del ritual. .l fondo de un patio de columnas se abra una entrada rectangular %abni pas primero. 4asta entonces ning!n mal encuentro "aba molestado su b!squeda. %in embargo, el sumo sacerdote permaneca alerta. .lgunos anacoretas podran estar tan alterados como para atacar a los visitantes de aquellas tumbas que ellos consideraban la boca del infierno. %abni se ec" atrs, asustado. Isis fue a su lado y se cogi de su brazo. .pretados uno contra otra, entraron por el angosto camino que conduca al reino del ms all a los lados, estatuas blancas con el rostro verde o negro y los o#os fi#os les contemplaban sonriendo. La pare#a avanz unida, entre los ancestros inmortalizados en la alegra de la resurreccin. )res escalones suban "acia una capilla adornada por la escena de un banquete en el que inagotables alimentos llenaban la mesa del ser reconocido como #usto por el tribunal del otro mundo. Las columnas cubiertas de #eroglficos evocaban la comunin de los fieles de Isis en el momento en que la diosa, despus de su destierro en las profundidades de /ubia, volva a File. 8La respuesta est aqu, %abni. 0resenta nuestra ofrenda. *l sumo sacerdote deposit en el suelo la barca en forma de antlope. 8Los protectores de esta morada son =siris. 1no y m!ltiple, tal es su secreto? mil rostros para un solo corazn. *l invocar a la diosa le#ana, no nosotros. 1n dios llamar a una diosa ella oir su voz y volver a su morada. %e sentaron sobre los bancos de piedra, convidados del festn inmvil ofrecido a los salvadores inmateriales. Isis "aba llegado al trmino de su b!squeda %abni poda, por fin, formular la pregunta que le obsesionaba. 8,;u deseaba el prefecto8;ue sea su mu#er. . cambio, proteger File y satisfar mis deseos. *l futuro del templo estar asegurado ,no debera aceptar%abni se levant y la abraz con mpetu. 8La Fegla te lo pro"ibe. 8La Fegla proclama que nuestro principal deber es salvaguardar la comunidad. 8)e amo, Isis. )e amo con todo mi corazn. %er nuestra unin y slo ella la que preservar al templo del aniquilamiento. %abni desliz los tirantes blancos por los "ombros dorados. 8/o tenemos derec"o a tener "i#os. 8+e da igual. *s a ti, slo a ti a quien deseo. La t!nica blanca resbal a lo largo del cuerpo de Isis, de#ando al descubierto sus senos firmes, su pubis de azabac"e, sus largas piernas. *lla le despo# de la t!nica %abni le acarici la espalda y la bes en el cuello. $uando los labios se unieron la reclin tiernamente "acia atrs. La savia que corra por el cuerpo de Isis tena el ardor de un sol #oven y la suavidad de la miel. %e acost sobre el suelo de piedra, entre las batallas de =siris, y %abni abraz el ob#eto de su deseo. *n el silencio feliz de la morada de la eternidad en que la pare#a resucitada continuaba el banquete y los muertos comulgaban con los vivos, descubrieron la luz dorada de un amor fulgurante, como la llama surgida en el amanecer del mundo, en el corazn de =riente.

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CAPITULO XXI
$aa la noc"e. *mbriagados en su (tasis en la tumba de los ancestros y a pesar de que todava no se "aban saciado de sus respectivos cuerpos, Isis y %abni pensaron en File. %lo el futuro del templo contaba. %u vida de adeptos e(clua la ambicin personal "aban aprendido a combatirla, a renunciar y a liberarse de ella. La pasin no barra sus a&os de ascetas pero e(altaba su via#e, en adelante amoroso y compartido en cuerpo y alma, "acia lo invisible. %abni sali el primero de la tumba. La luna brillaba. Las estrellas, puertas de luz, taladraban la noc"e. *l sumo sacerdote respir el aire tranquilo y confi su entusiasmo al universo que te#an las diosas y que el alfarero <num formaba a su alrededor. .penas "aba cruzado el umbral cuando un violento garrotazo en el vientre lo dobl en dos. *l asaltante, un mon#e de cabellos largos, grit de alegra y golpe por segunda vez. %abni se ec" a un lado, asi el e(tremo del garrote y desarm a su adversario. *l cristiano, a pesar de su rabia, no era de su talla olvid la pelea y emprendi la fuga. Isis se apro(im a %abni. 8,*sts "erido8Fegresemos. 'esde la embarcacin contemplaron el acantilado de =ccidente sepultado en la oscuridad azulada. La entrada de la tumba "aba desaparecido confundida entre las tinieblas slo se distingua el arranque de las correderas "acia la cima, llevndose consigo el secreto de un amor vivido ms all del tiempo. %eg!n la costumbre, %abni cogi a Isis en sus brazos y franque la puerta de la vie#a casa del decano. . los o#os de la comunidad reunida, eran ya marido y mu#er. /o "aca falta ning!n documento su compromiso adquira as fuerza de ley. %i "ermanos y "ermanas saborearon este momento, $restos lo vivi con particular intensidad. ,/o era l responsable de este matrimonio que los adeptos apreciaban como una nueva venta#a- $on su unin, %abni e Isis proclamaban la libertad del templo en medio de un mundo "ostil. Los esposos durmieron ba#o una fina malla "ec"a con sedal de pescador, a guisa de mosquitero. .l despertar, se regoci#aron con la sencilla felicidad de descubrirse el uno #unto al otro. 8)omemos precauciones contra +a(imino 8recomend Isis. 8,)an enamorado est8%i l supiera... 8)odos nosotros nos debemos al secreto. )en confianza. *lla se acurruc #unto a l, abandonada. .ur se maquill los o#os y se perfum con incienso. . veces se reproc"aba aquella inclinacin a la coquetera, pero la Fegla no pro"iba a las "ermanas estar "ermosas que los "ermanos cayeran a sus pies, ms o menos enamorados, la diverta sin distraerla de sus sabios traba#os. ,.caso no poda ella presumir de una e(celente memoria y de un conocimiento de los ritos casi tan perfecto como el de Isis- *videntemente no envidiaba la funcin de gran sacerdotisa, que procuraba ms inquietudes que satisfacciones, pero saba que sus slidas espaldas llevaban una buena parte del peso de la comunidad. /ormalmente, Isis tomaba las decisiones que .ur estimaba pertinentes. *sta vez, "aba descuidado el tiempo de refle(in y arrastraba a los adeptos por un camino peligroso. $riticar a la gran sacerdotisa requera una valenta que algunos calificaran de descaro pero la ritualista, convencida de que tena razn, no se ec" atrs. 66

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*n el vergel del templo, Isis estudiaba los antiguos ritos de fiesta los p#aros revoloteaban a su alrededor. *n la isla nadie los cazaba. 1no de ellos, de cabeza plateada y pec"o amarillo, se pos sobre el "ombro derec"o de Isis, picote sus cabellos ungidos de mirra y vol "acia una persea en que anidaban los gorriones. 8,;u deseas, .ur8,/o te parece que este matrimonio es un poco precipitado8,)emes que %abni y yo nos olvidemos de nuestros deberes sagrados para arrullarnos el uno al otro8*stoy segura de que no. 0ero el prefecto... 8%u pasin me preocupa. 8,0or qu descuidarla8,'esearas que me convirtiera en su esposa8%i el sacrificio salvara el templo y a la comunidad... Isis elev los o#os "acia la copa de la persea, de "o#as verde oscuro en forma de corazn fue ba#o un rbol parecido donde el primer sabio de *gipto "aba recogido las ense&anzas del dios del conocimiento. 8,;u nos aportar tu unin con %abni, e(cepto vuestra felicidad egosta8+e sorprenden tus reproc"es, ya que no estn #ustificados en absoluto. $omprar una paz precaria a +a(imino, ,no "abra sido traicionar el espritu de nuestra fraternidad- *gipto siempre "a sido gobernado por una pare#a con una !nica mirada. %abni y yo intentaremos "acer revivir una tradicin que preludie quiz otras resurrecciones. 0uedes estar segura, mi querida "ermana, de que nuestros actos no estn inspirados por la b!squeda de un placer pasa#ero. .ur se ale# sus celos entristecieron a Isis. ."ora la gran sacerdotisa tendra que vigilar que no se transformaran en amargura, veneno temible para las almas frgiles. %entado encima del enorme bloque de granito, el general /arses, como cada tarde, contemplaba la catarata. *l /ilo ya no tardara en retirarse los campesinos cosec"aban las olivas y recolectaban los dtiles mientras las semillas de los cereales sobresalan de la tierra mal regada. $asi la totalidad del trigo estaba reservada para Aizancio las peque&as e(plotaciones encargadas de nutrir *lefantina no producan ms que dbiles espigas. ,$untos moriran de "ambre- %in embargo, nadie acusara al /ilo aquella tierra era demasiado "ermosa, demasiado pura para que los sufrimientos "umanos #ustificasen el ms mnimo reproc"e. /arses buscaba un remolino caritativo que lo enviara al fondo del ro. *l general se "aba apoderado de un rollo de papiro que relataba las aventuras de un clebre e(plorador de Bfrica, el egipcio 4ir#uf, enterrado en el acantilado de occidente tres mil a&os despus de sus "aza&as legendarias, su recuerdo permaneca vivo. /arses desenroll el documento y se sumergi en la apasionante lectura. .briendo caminos a travs de una comarca desconocida y dirigiendo con mano firme un cuerpo de e(pedicionarios organizado con esmero, el "roe "aba vuelto de la le#ana /ubia encabezando un corte#o de trescientos asnos cargados con sacos de oro, madera de bano, incienso, colmillos de elefante y pieles de leopardo el regalo que ms le "aba gustado al #oven faran "aba sido un pigmeo procedente del pas de los "abitantes del "orizonte y capaz de e#ecutar a la perfeccin la danza del dios. ,$untas veces "aba abandonado su morada el e(plorador para lanzarse a lo desconocido antes de volver, ya vie#o, a morir a su tierra- /arses arro# el papiro al ro. 'espreciaba aquella e(istencia tumultuosa llena de "onores, de conquistas y de gloria. ,;uedaba algo que aprender de la especie "umana- *l #uego de la felicidad y la desdic"a no le diverta en absoluto. 1na e(tra&a aparicin atra#o la atencin del general. +s all de las !ltimas rocas de la catarata, un "ombre de piel negra, encaramado en un animal de largo cuello y piel moteada, estaba inmvil sobre la ladera de la colina. =cupaba un e(celente puesto de observacin, desde el que poda ver con detalle las fortificaciones de la frontera. $uando el sol declin, el e(plorador desapareci. *l obispo y el prefecto escuc"aron la "istoria del general. 81n blemio montado en una #irafa 8di#o )eodoro. 6A

Por amor a Isis 80ero ese pueblo "a desaparecido 8ob#et +a(imino. 8>o tambin lo crea. 4e redactado informes en ese sentido. 8,*stis seguro de vuestra identificacin8+e temo que s. 8*s probable que sea un superviviente e(traviado.

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8Los blemios tenan la costumbre de enviar un e(plorador antes de atacar. 8/uestras fortificaciones son ine(pugnables. Incluso un e#rcito tres veces ms numeroso que el nuestro fracasara. 8,> si nos equivocamos- 8sugiri el obispo, irritado por la seguridad del prefecto8. +uc"as batallas se "an perdido a causa de la vanidad de un #efe. 8,+e procesarais8%i se prepara un ataque, prote#amos *lefantina. *l general /arses consider necesario intervenir. 8%in duda nos inquietamos sin razn. Los e(pertos estn convencidos de que los blemios son incapaces de formar una tropa de asalto. 'e todas formas, pasar revista a las fortificaciones. *sta decisin tranquiliz a )eodoro. /o "aba nada que temiera tanto como los invasores procedentes del sur, feroces adversarios del cristianismo, que rabiaban por no poder acceder a File, residencia de su dios, +andulis, del que estaban separados desde "aca veinte a&os. /arses salud a sus superiores y sali. +a(imino mir al obispo. 8/o volvis a proferir crticas contra mi persona. 8%lo me gua mi misin. 8,=s creerais capaz de abrirme los o#os8Isis no se casar nunca con vos. 8/o tiene eleccin. 8'esenga&aos. /o ceder a ning!n c"anta#e. 8,%acrificara a su comunidad*sta pregunta se la "aba "ec"o )eodoro cientos de veces. 8La Fegla del templo... 820alabras3 es la misma e(istencia de File la que est en#uego. 8=s impedir ir demasiado le#os 8afirm el obispo con seriedad8. *se santuario pagano ya no tiene e(istencia legal si le dais un trato especial, los cristianos se dirigirn contra vos. 8,%ois consciente de adonde os llevan vuestros propsitos8*namoraos, +a(imino, pero no ofendis a $risto. *l prefecto recuper la calma. .bsorto, se dirigi a los casilleros llenos de papiros y consult un documento con mirada distrada. 8;uiero saber qu pasa en esa comunidad. /os "ara falta tener un espa all. 8La ley pro"ibe a File recibir nuevos adeptos. %i enviamos a alguien, desconfiarn y lo e(pulsarn. 8%abni es un insumiso y un conspirador. )eodoro tambin tema las iniciativas de su amigo. La idea del prefecto no careca de inters estar informado de lo que pasaba en el interior evitara bastantes problemas. 80uede que "aya una solucinO .l norte de la catarata, a poca distancia del templo, un pescador aprovec"aba las primeras "oras de la ma&ana para golpear el agua con un largo bastn y atrapar algunos peces en su red. .cababa de pescar una soberbia perca cuando un c"apoteo le indic que se acercaba un nadador. +ersis reconoci a %abni que, para descansar, se su#et a la proa de la barca, de#ando la cabeza fuera del agua. *l capitn continu pescando sin mirar "acia donde estaba su amigo. 8+alas noticias. 0arece ser que "an visto un blemio cerca de la catarata. 67

Por amor a Isis 8,*s verdad-

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8/arses est inspeccionando el cuartel a fondo. =tro peligro? +a(imino est "aciendo correr el rumor de su pr(ima boda con Isis. *l obispo est asediado por las protestas. /o te fes, %abni. )! eres el !nico obstculo entre el prefecto y la gran sacerdotisa. 8+uc"o ms de lo que te imaginas. $restos no de#aba en paz a nadie. Los ms vie#os tenan que sufrir sus preguntas e intentar responderlas. $restos arrancaba a los ms perezosos de su sopor y les obligaba a ponerse a traba#ar. 0oco a poco, consigui fomentar la rivalidad todos queran demostrar que ocupaban un puesto importante en la comunidad. 4ermanos y "ermanas intercambiaban de nuevo propsitos, se interrogaban sobre el significado de los smbolos, escrutaban las paredes del templo en las que los ancianos "aban grabado los principios de la sabidura. *n los capiteles, la sonrisa de la diosa 4at"or se ensanc"aba. /oviembre, cuando comenzaban las labores de limpieza de los campos, fue un mes apacible y feliz. La dbil crecida se "aba retirado la vida, endulzada por el sabor de los dtiles, se deslizaba con suavidad. *l vientre de la biliotecaria evolucionaba de manera favorable Isis rezaba todas las tardes a las divinidades del alumbramiento. File volvi a tener confianza en su propia fe. Los adeptos se "aban adormecido sobre un tesoro que reconocan de incalculable valor. ,/o les protega la gran diosa de un ambiente "ostil que, despus de estar considerado como vencedor, perda su virulencia%abni no quiso abandonarse al optimismo. Isis, alabando su lucidez, insista sobre la visible renovacin de la comunidad. ,/o debera el sumo sacerdote preocuparse ms por fraternizar con el futuro del templo-

CAPITULO XXII
La paloma se pos sobre la mole oriental del primer pilono $restos se encarg de cogerla. *l p#aro llevaba un mensa#e del obispo? la madre del "ermano carpintero agonizaba. %i este !ltimo lo deseaba, se beneficiara de la autorizacin especial de abandonar la isla para ir a la cabecera de la moribunda. 1nos soldados le esperaran en la orilla y le escoltaran. )endra pro"ibido "ablar con la poblacin. /i Isis ni %abni se opusieron. $onmovido, el carpintero se puso en marc"a en el acto la paloma le servira de salvoconducto. Los soldados le obligaron a vestirse con una t!nica marrn y un gorro de lana que ocultara su cabeza rapada. /o le llevaron a casa de su madre, en el barrio pobre, sino "asta la vivienda del obispo, introducindole por una puerta ba#a. :racias a la rapidez de la operacin nadie pudo identificar al visitante. 1na vez en presencia del prelado y del prefecto, el carpintero perdi los estribos. ,4aba caido en una trampa- )eodoro le tranquiliz acerca del estado de salud de su madre, que, a los oc"enta a&os, se ocupaba de la gran#a sin ayuda de nadie. =blig al adepto, impresionado por la fra mirada de +a(imino, a sentarse en una silla plegable. 8/o queremos "acerte ning!n mal 8garantiz el prefecto8, pero necesitamos tu ayuda. *l "ermano se qued pasmado ante este comienzo. 84e odo "ablar muc"o de ti. 0arece ser que eres un carpintero e(celente que ofrece al templo los me#ores servicios, aunque no sean apreciados en su #usto valor. *l adepto asinti. 8,0or qu permaneces en la comunidad65

Por amor a Isis 8%on mi verdadera familia, los que me "an educado. 8,4as franqueado la puerta de los grandes misterios8Isis, con la aprobacin de %abni, me lo "a impedido.

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*l "ermano se arrepinti al instante por "aber confiado en unos profanos. 0ero la culpa la tenan el sumo sacerdote y su compa&era. 8%i no celebrases un culto impo, te "abra alistado con gusto y a"ora seras rico. 8La fortuna no me interesa. ;uiero a File. 8,/o amas ms la vida- 8pregunt el prefecto. *l adepto palideci8. %i es as, "abla si no, mis soldados tendrn que abatir a un desertor que "abr alterado el orden p!blico. 8,;u esperis de m8Informacin sobre tu comunidad. 8File resucita. Incluso los ms pesimistas recobran la esperanza. 8,. qu actividades os dedicis8. mantener el templo, presentar las ofrendas, adorar a la gran diosa... 8,$onspiris contra el emperador8/o.... 2$laro que no3 8,;uin os alienta as8%abni, Isis y... Los "ermanos acusaban al carpintero de tener la lengua muy larga. 1na vez ms "aba "ablado sin refle(ionar. *l prefecto se apro(im y pos las manos sobre los "ombros del adepto, que tuvo la sensacin de ser agarrado por un ave rapaz. O,>...*l carpintero "aba #urado guardar silencio. .l traicionar su #uramento, condenaba a la comunidad a desaparecer. 0ero ,cmo resistir a la tortura- %u sacrificio no salvara el templo. )odos lo reconoceran sacrificarse sera in!til. 81n campesino "a sido admitido entre nosotros. %u entusiasmo es una promesa de futuro. 8,$mo se llama8/o lo s. *l obispo se propuso identificar al desertor. File, al acogerle, "aba cometido una falta de la que sabra sacar provec"o. tipo. +a(imino no dio ninguna importancia a aquel detalle. *l quera informaciones de otro 8,*st %abni preparando alguna accin subversiva8*l sumo sacerdote slo se ocupa del templo. *s un "ombre duro e intransigente. 8,Los "ermanos estn preparados para rebelarse contra l8/o se atreveran. /adie pone en duda su autoridad. 8,)ampoco Isis8Isis... no lo desautoriza. +a(imino percibi el malestar del "ermano. /o deca la verdad e intentaba ocultar un "ec"o ms importante. Los dedos del prefecto se clavaron en sus "ombros con violencia el carpintero profiri un grito a"ogado. 8%lo es un dolor nfimo comparado con los sufrimientos que te reservo si sigues mintiendo. Isis y %abni se odian, ,verdad- 2*lla quiere casarse conmigo y l se opone3 8%... l se opone. 0ese a su loca pasin, el prefecto se mantena l!cido. *l adepto confesaba lo que l deseaba escuc"ar. Le abofete. *l carpintero comenz a llorar el obispo mir "acia otro lado para no verlo. 8%acad a este "ombre de aqu. 8/o ser por muc"o tiempo... %i no "abla, le estrangular. 6/

Por amor a Isis

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*l prisionero se dio cuenta de que la ira del prefecto no era fingida. $allarse por ms tiempo sera un suicidio. 8%abni e Isis se "an casado seg!n la costumbre pagana. .l atravesar #untos el umbral de su vivienda se "an convertido en marido y mu#er. +a(imino solt su presa. 'urante un momento, estuvo tentado de mac"acar a pu&etazos la cara amorfa del adepto. 85uelve a la isla. %ers nuestro espa. *l carpintero sali de espaldas, inclinndose. %obrevivir le pareca la recompensa ms generosa. 8*se matrimonio no tiene ning!n valor legal 8declar el prefecto8, pero Isis me "a enga&ado. File y %abni sern castigados. Los cristianos obtendrn satisfaccin, reverendsimo obispo. 5os disfrutaris de vuestra victoria y yo someter ba#o mi ley a la mu#er que amo. .ur rellen la vasi#a de plata con agua del /ilo y la verti sobre las manos de los adeptos. *l preciado lquido provena de /un, el ocano de energa en el que se ba&aba el universo entero. La tierra slo era una colina que emerga con el primer resplandor del da cuando el creador, nacido de s mismo, pronunci la primera palabra. )odos los templos de *gipto rememoraban aquel origen revivido por el rito del alba. .ur present la vasi#a ante la gran sacerdotisa, evoc el momento decisivo en que el corazn del prncipe se volvi consciente gracias a su "i#o, 5ida, que #unt sus miembros y les dio movilidad. @l, el !nico, llev su cuerpo a la e(istencia gracias a la magia del verbo y puso en el alma de todos los seres el deseo de compartir la eternidad de aquel instante, por medio de la iniciacin en los misterios. +ientras la comunidad saludaba al sol elevando sus manos puras "acia l, $restos "ablaba con %abni. 8,0or qu me "a olvidado la ritualista- .ur se gir rpidamente "acia el #oven. 8 2$llate, nefito3 8,4e cometido alguna falta grave para que me trates as- 2*n ese caso, quiero saber qu es lo que "e "ec"o mal3 8;ue este imprudente sea castigado como se merece. 0ido autorizacin al sumo sacerdote para castigarle severamente. $restos no ba# la voz. 8%oy un "ermano como los dems y pido lo que me corresponde. %i la in#usticia reina en este templo como en el mundo profano, que sea e(pulsada al instante. Fuera de s, .ur se vali del bastn que le tenda el carpintero. 82@c"ate al suelo, rebelde3 $uando "ayas probado este #arabe de palo, tu vanidad no ser tan arrogante. $restos implor con la mirada a %abni y a Isis. /inguno de los dos interrumpieron la accin de la ritualista. $on los labios y los pu&os cerrados, el #oven se estir sobre el suelo y recibi cinco bastonazos que no le arrancaron un solo grito. *l ung9ento calm el dolor que senta. %abni volvi a masa#ear el "ombro derec"o de $restos, todava "inc"ado. 8+i cuerpo no me importa. ,0or qu el sumo sacerdote no me "a defendido de la iniquidad8*l impetuoso es como un rbol que crece muy deprisa y slo sirve para "acer fuego. *l silencioso reverdece, sus frutos son dulces agradable es la sombra que proyecta sobre el #ardn. 82/o podemos estar siempre callados3 8*s triste permanecer callados frente a palabras in#ustas, pero tambin es in!til contestar al ignorante. Llevarle la contraria conduce a la discordia, pues su corazn no soporta la verdad. Los o#os de $restos centellearon. 82*ntonces admites que la ritualista "a cometido un error3 *lla descuida su tarea... esta "ermana es una ignorante. /o le volver a dirigir la palabra nunca ms. 8/o seas engredo. $onsulta tanto al ignorante como al sabio, ya que nadie posee el conocimiento total. La palabra e(celente est ms oculta que la piedra verde sin embargo, la A0

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encontrars en los ms "umildes, #unto a los servidores del templo que se entregan a l sin esperar nada a cambio. 82@se no es el caso de .ur3 8/o #uzques tan precipitadamente. 8/o puedes estar tan ciego... 2t! no3 8,+e despreciaras*l #oven agac" la cabeza enfadado. 8/o, pero esta "ermana... 8*l seguidor que desea alcanzar los grandes misterios debe afrontar las pruebas ms difciles de todo corazn. *s en el interior de la comunidad donde las sufrirs, no en el mundo e(terior. =lvida la crtica, el rencor y las disputas y preprate a vivirlas.

CAPITULO XXIII
'esde la atalaya ms alta, el viga distingui a dos negros camuflados con una piel de felino. .vanzaron entre los meandros de la catarata con una agilidad increble, saltando de roca en roca "asta llegar a un bloque de granito en el que se arremolinaban las aguas obstaculizndoles el paso. *l capitn +ersis, puesto sobre aviso, identific a los e(ploradores que observaban su lnea de defensa. 82Los blemios3 %e mantenan a cierta distancia, fuera del alcance de las flec"as. 4abra sido in!til enviar un destacamento bordeando los mrgenes del ro slo "abra conseguido que el enemigo escapara sin posibilidad alguna de cortarle el paso. 'urante ms de dos "oras, los negros escrutaron la empalizada y los fortines que impedan el acceso a la provincia de *lefantina. 'espus desaparecieron veloces como el viento. +ersis redact inmediatamente un informe que remiti a su superior directo, el obispo )eodoro, que inmediatamente fue a ver al prefecto, cuyo escritorio estaba lleno de tablillas de cuentas. 8)odo est a punto, obispo. *sta vez File no saldr indemne de la prueba. 'oy mi palabra de que padecern atroces sufrimientos. 84ay algo ms urgente. 8,;uin lo dice8Leed. *l informe de +ersis era claro y conciso. 8.yer "aba uno solo "oy ya son dos ma&ana ser un e#rcito... Los blemios se estn preparando para atacarnos. 8'esistirn nada ms ver las murallas que contin!en observndoles. %i estos salva#es tienen algo de seso, acabarn por renunciar. 8La noticia se propagar rpidamente y el pueblo se volver loco. 'eberais pasar revista a las tropas y organizar desfiles. .unque un tanto insolente, la sugerencia del obispo no careca de valor. Irritado por este contratiempo, +a(imino de# a un lado las cuentas de la provincia para asumir su papel de #efe militar. 5isit los acuartelamientos, se de# ver por las murallas, "abl con los soldados, A.

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presidi una parada militar y desfil a la cabeza de un destacamento por las calles de *lefantina. *sta e("ibicin de fuerza y de confianza tranquiliz al pueblo. %i los blemios estaban tan locos como para asaltar la ciudad, seran e(terminados. %abni llev al carpintero la cabecera de una cama partida en dos. 'esde su regreso, el artesano tena un aspecto compungido. 8,0odrs arreglarla8/o lo s. 8,$mo est tu madre- ,%ufre muc"o8%e est apagando y apenas me reconoce ir a verla otra vez. '#ame ver lo que "as trado. *l carpintero pareca acobardado. 8,4as vuelto a ver al obispo8,>o- ,0ara qu8)eodoro sabe que los adeptos "an abandonado a su familia carnal para unirse a su familia espiritual. /ormalmente, no se vuelven atrs. ,0or qu este e(tra&o via#e, sino para interrogarte sobre los secretos del templo*l carpintero, furioso, tir la cabecera de la cama al suelo. 8,/o me estars acusando de per#urio- 4e prometido guardar silencio, pero no me puedo desprender de mis sentimientos "umanos no soy como t!. 4as perdido toda tu bondad en tu empe&o por someterte a la famosa Fegla. )e "as vuelto duro e implacable. /adie te ama, %abni. $uando lo comprendas, ser demasiado tarde. /o puedes reproc"arme nada. 8La palabra de un "ermano es sagrada no es necesario que te #ustifiques. *l carpintero se "aba propuesto obedecer al prefecto, pues, de lo contrario, +a(imino no dudara en des"acerse de l. %abni #ams osara levantar la mano contra un adepto. *l sumo sacerdote se retir disgustado. ,.caso no era indigno de su cargo sospec"ar que un miembro de la comunidad fuera un traidor- 0ero File estaba en guerra y %abni no poda permitirse la menor ingenuidad en aquellos momentos. *l enemigo no iba a contentarse con un simple ataque desde el e(terior. La carga llegaba a "acerse tan pesada... ,0or qu no era capaz de confiar plenamente en los seres con los que llevaba conviviendo tanto tiempo*l obispo encarg a sus secretarios que iniciaran una investigacin administrativa sobre las recientes fugas de campesinos. Los resultados fueron decepcionantes los informes de los guardias solo indicaban peque&os "urtos, la rotura voluntaria de "erramientas agrcolas, el robo de un asno y la denuncia abortada del mercader .polo. /o se mencionaba a ning!n fugitivo y los oficiales encargados de la seguridad interna del pas no facilitaron ms detalles cuando se les consult. *l coordinador de estas investigaciones, el capitn +ersis, slo tena encerrado en la crcel a un gran#ero acusado de robar en el "uerto de su vecino. Feconoci "aber interrogado a .polo, que no "aba "ec"o sino mascullar palabras incomprensibles, dado su estado de embriaguez. )eodoro #uzg e(tra&o el comportamiento de este singular persona#e, por lo que lo llam a su presencia. *l mercader se detuvo en el umbral del despac"o del obispo, algo tenso y con cara de pocos amigos. 8,;u denuncia queras presentar8/inguna. *staba bebido. 8,0or qu80or puro placer... /o todo el mundo es asceta. 8,)ienes "i#os8$uatro. 'os c"icos y dos c"icas. 8,)ienen edad de traba#ar8.yudan de vez en cuando. 8,%e "a fugado alguno de ellosAB

Por amor a Isis 82;ue 'ios me libre de tal desgracia3 +i familia est muy unida. 8'ios protege a los #ustos. /o de#es de vendemos tus "igos.

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.polo se alegr de "aber salido bien librado de aquel asunto. *l obispo se dio cuenta de que .polo estaba metido en un asunto turbio al verle salir tan deprisa. ;uizs no tena nada que ver con el fugitivo no obstante, no estara de ms comprobarlo. .ur reuni cerca del pozo principal a diez "ermanas que, sin llegar a estar en contra de la gran sacerdotisa, eran sensibles a la verborrea de la ritualista. +ientras llenaban los cntaros de agua fresca, se que#aban de las condiciones de vida a las que estaban sometidas, cada da ms difciles. 1na confes su miedo al futuro? ,cmo luc"ar contra un prefecto cuya omnipotencia no tolerara durante muc"o ms tiempo la e(istencia de insurrectos, especialmente si el obispo le consenta emplear mano dura- .ur les recomend confiar en la voluntad de Isis. 8La intransigencia de %abni es una amenaza para todos nosotros. *s demasiado #oven para dirigir una comunidad como la nuestra, el poder lo embriaga y lo despo#a de sus cualidades. 0ronto se convertir en un tirano, olvidar los rituales y nos obligar a someternos a sus e(igencias. %abed todas que el sumo sacerdote est librando un duelo con el obispo. La suerte de File slo le interesa porque el templo representa una fortaleza y la comunidad un e#rcito. 82*s increble que un grupo tan peque&o pueda enfrentarse a tantos soldados3 8. %abni le importa poco 8afirm .ur8. 'esafiar a )eodoro ya es una victoria por eso, el que nos "agan esclavos o nos deporten le es totalmente indiferente. %acrificar nuestras vidas por su loca pasin y cuando llegue el momento nos abandonar a la venganza del obispo a cambio de su propia libertad. Las terribles palabras de la ritualista despertaron una gran inquietud entre las "ermanas. Las ms reticentes proclamaron la integridad del sumo sacerdote, su rectitud y su sentido del deber, limpios de toda culpa. 8/o le acuso de falsedad 8protest .ur8, sino de vanidad y de locura. 8,;u propones84ablemos discretamente con los "ermanos que tengan ms e(periencia y, si alguno comparte nuestros temores, le consultaremos y refle(ionaremos #untos. .quella misma noc"e, despus de la cena, el carpintero y la ritualista conversaron al abrigo del pabelln de )ra#ano. Insensibles a la puesta de sol que coloreaba las pendientes grises de los acantilados, se confiaron sus cuitas. 4asta ese mismo instante, nadie "aba conspirado contra la comunidad. *ran totalmente conscientes de que el proceso que iniciaban arrastrara consigo un conflicto abierto contra el sumo sacerdote .ur se asust del rostro fro y la mirada de odio de su "ermano y se arrepinti de "aber dado aquel paso, pero ya era demasiado tarde para batirse en retirada. 8%abni es un fanfarrn 8declar el carpintero8. $ree que somos corderillos sumisos y que nadie se interpondr en su camino. %i resistimos, se ir de la isla y se convertir al cristianismo con la ayuda de su amigo )eodoro. La gran sacerdotisa no tendr mas remedio que casarse con el prefecto y entonces File quedar a salvo. .ur pens que era un plan e(celente. Los "ermanos y "ermanas que ambos con#urados lograran reunir formaran una fuerza capaz de derribar a %abni y de iluminar el porvenir del templo. $restos calafate una barca, siguiendo las instrucciones de %abni. 'espus, alzaron un nuevo mstil cortado del !ltimo tronco de cedro que quedaba en el templo. 8*l sol apenas asoma por el "orizonte... ,4ace falta que empecemos a traba#ar tan temprano8'ecan nuestros padres que el sabio madruga para crear y el imbcil para incordiar, pues nada escuc"a y vive de lo que des"ace. 'esde que se celebra el rito del amanecer, renace un mundo nuevo. ,;u nos importa el cansancio, si tenemos la ocasin de contemplarlo8/o quiero volverme imbcil y estoy totalmente decidido a mantener limpias mis manos, mi boca y mi corazn, como lo ordena la Fegla pero deseo conocerlo todo, tener tus cualidades, las de Isis y las de toda la comunidad. A1

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8Frena tu codicia, $restos, que es un mal incurable envilece a los seres, vuelve amarga la amistad ms "ermosa y ale#a al discpulo del maestro. $ontrariado por la reprimenda, el muc"ac"o observ el traba#o que acababan de "acer. 8,*st lista para navegar8)odava no. )endremos que comprobar el equilibrio y adaptarle el timn que me#or le vaya. 8*l timn... ,/o se llama igual que +aPat, la Ley del 1niverso%abni sinti una inmensa alegra, que se guard muc"o de manifestar. $restos se daba cuenta de la necesidad de relacionar los #eroglficos para descifrar su significado profundo. 0ocos iniciados se comprometan tan deprisa en aquel camino la vanidad le acec"aba y si le conceda el menor mrito corra el riesgo de "acerle retroceder. 8)ienes razn? la barca es de origen celestial y sirve a los poderes divinos para via#ar por el espacio invisible. /adie la conduce, e(cepto un timn provisto de o#os que van descubriendo el camino recto. %omos navegantes de este mundo File, pese a su apariencia esttica, navega por el ro. *n ti, $restos, el timn se compone de corazn y lengua que "an de estar de acuerdo para que no llegues a naufragar. 8)e demostrar que la barca del templo es mi carne y mi sangre. 82+ira que eres presuntuoso3 8*l futuro me sonre. .provec"o esta ocasin plenamente, pues deseo penetrar en los grandes misterios ocultos tras las puertas del santuario. 8/o estn ocultos tus o#os no soportaran su resplandor porque la vida comunitaria educa tu mirada y la amplifica. 8,%e tarda muc"o en desvelarlos8'epende de ti. 8,+uc"os a&os8.lgunos no llegan #ams. 8,<ams- 20ues yo me rebelara3 8%era in!til. Las pasiones no cruzan la puerta del templo cubierto. 8%i fuera "i#o tuyo, ,seras ms indulgente conmigo8%era muc"o ms severo. 82/o es #usto3 ,'esconfiaras de m8$omo de los dems. 80ero si son nuestros "ermanos y "ermanas. 8%ers alabado por tu bondad y castigado por tus flaquezas. La comunidad no me perdonar ning!n fallo y tendr razn al no "acerlo. 8,0or qu eres tan severo contigo mismo- ,/o es acaso la fraternidad el lazo que nos permite resistir los ataques del mundo profano81na cosa es ser adepto y otra muy diferente ser sumo sacerdote. 8/o s qu quieres decir. 8*s muy fcil, $restos. +i cargo implica soledad. 8,=lvidaras a Isis%abni subi a la barca para comprobar los cabos del mstil. 8,Intentas sondear el corazn del sumo sacerdote8%oy tu discpulo y tengo derec"o a saber todo lo que te concierne. %i realmente no amas a Isis, ,por qu te "as casado con ella%abni sonri. 8)ranquilzate, "ermano.

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CAPITULO XXIV
)an pronto como se acabaron las labores de rastrilla#e, los aldeanos recogieron las !ltimas aceitunas. *l obispo celebr la navidad en una peque&a iglesia abarrotada por un pueblo entusiasta. ,.cudan all para conmemorar el nacimiento de <esucristo o para disputarse los regalos del episcopado- )ratando de no llevar demasiado le#os las investigaciones, )eodoro, indiferente a los sentimientos del prefecto, se limit a observar aquel pacfico despliegue de fuerzas? mu#eres, ni&os, ancianos, enfermos e impedidos salieron de sus casas, invadiendo las calles de *lefantina para ver a los "ombres sanos entonar sus cnticos a pleno pulmn. %e organiz un gran revuelo cuando el e#rcito se dispuso a repartir los sacos de trigo gracias a los m!sicos calle#eros, los nimos se calmaron. 'ios sali vencedor de la bara"!nda "umana. +a(imino, resfriado, llevaba la cabeza envuelta en un lienzo perfumado y tena los pies apoyados en un co#n. 'etrs de l, un brasero desprenda un agradable calor, muy apreciado en esta poca de fro que arrasaba la gran ciudad meridional, continuamente azotada por vientos glaciales. Los barqueros se negaron a seguir navegando por el /ilo, por temor a las violentas corrientes. %in embargo, pese a estos inconvenientes, el prefecto se senta satisfec"o consigo mismo. %u esfuerzo no "aba sido en vano gracias a una serie de medidas coercitivas me#orara el sistema tributario de la provincia. . partir de entonces, nadie escapara al pago de los impuestos directos o indirectos. )ributos y contribuciones se impondran a los ciudadanos, las tierras, las actividades profesionales, las ventas, las "erencias, los via#es, los bienes races y bienes muebles. La comunidad pagara por los insolventes. . cambio, el *stado garantizara el buen funcionamiento del correo, la conservacin de los edificios p!blicos y el mantenimiento de la guarnicin permanente y de los empleados del obispo. %in duda, el establecimiento de la economa se traduca en una larga lista de impuestos, pero su precisin satisfara al emperador. $on su apoyo, +a(imino tendra las manos libres para amordazar a )eodoro. *l prefecto lo invit a cenar. *l prelado comi poco y rec"az el vino. 84acis mal, obispo... *s el me#or remedio para combatir el fro. 8,> vuestra salud- ,4a me#orado8*l aire fresco me devuelve las fuerzas. 84e e(aminado vuestro plan fiscal. *s arrollador. 8/o muc"o ms que el vuestro. *l emperador e(ige resultados. 8,4e de recordaros que la crecida "a sido muy dbil este a&o8)anto si las tierras son cultivables como si no, debe pagarse un impuesto por ellas. File es la !nica que escapa a la ley. )eodoro "aba estado temiendo esta declaracin. .l clasificar el templo dentro de la categora de terreno estril, "aba conseguido evitarle imposiciones fiscales. 84e fi#ado la suma que nos debe la comunidad, teniendo en cuenta los atrasos y las multas. 8/o podrn pagar. 8*ntonces, tendrn que abandonar la isla y se encarcelar al sumo sacerdote por fraude fiscal. >o mismo estudiar el caso de la gran sacerdotisa. *ntrar en razn en cuanto se libere del peso de ese clan pagano. 8/o os enga&is conseguirn resistir. vos. 8,$mo- /o creo que puedan contra el implacable recaudador de impuestos, que seris

*l obispo tuvo que esperar una semana a que el viento amainara. .nte la impaciencia del prefecto, respondi que le preocupaba arriesgar la vida de una tripulacin. . principios de A6

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enero, un barco sali de la isla santa con %abni a bordo. *l sumo sacerdote llevaba puesto un grueso manto de lino y sandalias de papiro. $ortina#es de lana cubran las ventanas del despac"o del prelado, que se calentaba las manos con la llama de una lmpara. 8+a(imino "a declarado a la isla tierra cultivable. +e debes una gran suma, %abni. 84ace cinco a&os nos libraste de esta amenaza. 8*sta vez, el prefecto est aqu. *stoy obligado a obedecerle. %i me niego, enviar los fondos eclesisticos a Aizancio y la provincia quedar arruinada. 8,/o puedes des"acerte del tal +a(imino8*res t! el insumiso, no l. 8*l templo dispone de unos ingresos mnimos. 8)endris que iros y entregar la isla a los labradores. 8,$rees que el prefecto se atrever a enviar a las tropas8*so me temo. 8,0or qu se ensa&a de este modo8;uiere casarse con Isis. La comunidad que t! diriges representa un obstculo entre ella y l. 8*se "ombre est loco. 8Loco de amor. 0rimero, utilizar la ley, despus, se valdr de artima&as y, finalmente, "ar uso de la fuerza. 8,*stars de nuestra parte8'eseo que File se destruya, %abni creo que no te lo "e ocultado #ams. %i la estrategia del prefecto viene a significar la aniquilacin total del paganismo, ser su aliado. 84as "ablado como obispo. 4ablame a"ora como amigo. ,;u me aconse#as8$onvirtete y traba#a a mi lado. +a(imino es un instrumento de 'ios y su accin significa que tu aventura insensata llega a su fin. %abni medit estas palabras ante los casilleros repletos de papiros. *n su mente evocaba sus largas conversaciones con )eodoro cuando ste era #oven apasionado por naturaleza, comparta su saber de buen grado. 8%i File pertenece a la categora de tierras de cultivo, ,no soy yo tambin considerado un gran#ero- 8%, e(acto. 80or consiguiente, recupero las antiguas propiedades que "asta "ace poco formaban parte de los bienes e(plotables del templo? campos, vi&as y #ardines. 8%i aplicamos la ley al pie de la letra, tienes razn. .fortunadamente, este aspecto se le "a escapado al prefecto de otro modo, los impuestos se veran triplicados. 80ues bien, que los triplique. 8,*n qu absurdo combate quieres aventurarte a"ora8+a(imino desea una prueba de fuerza pues la tendr. 1n prefecto es temporal templo es eterno. el

$uando volvi a pisar la isla santa, %abni se sinti al mismo tiempo consolado y ansioso. $onsolado, porque slo el universo del templo le ofreca la serenidad que los "umanos se empe&aban en destruir ansioso, porque se lanzaba a un desafo a ciegas. La e(pulsin se llevara a cabo en el plazo de un mes. 4ermanos y "ermanas se aferraran a las columnas, se resistiran in!tilmente a unos soldados prestos a ec"arlos a unos barcos preparados para partir "acia la nada. Isis lo recibi en el embarcadero. *l sol resbalaba por su ce&ida t!nica la cogi entre sus brazos y cerr los o#os con la esperanza de que el contacto de un cuerpo con la dulzura de una noc"e dt verano ale#ara a los demonios. 8,)an grave es, amor mo8*l prefecto nos "a impuesto el estatuto de bienes cultivables. 'ebemos pagar impuestos, tributos y contribuciones, tanto por la isla como por sus antiguas pertenencias. *s AA

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una suma e(orbitante cuando se "aya proclamado nuestra insolvencia nos despo#ar de nuestros bienes y nos obligar a abandonar el santuario. 8,/o podramos conseguir un prstamo8Los ricos son cristianos y obedecen a )eodoro. %lo nos queda preparar a nuestros "ermanos y "ermanas para que se enfrenten a un futuro cruel y despiadado. Isis y %abni caminaron por el templo y pasaron delante de la representacin de la gran diosa, tocada con plumas de buitre, smbolo de la madre universal, y con el disco solar que asomaba entre los dos cuernos. *n la mano derec"a llevaba el cetro que "aca florecer la tierra y en la izquierda la llave de la vida, que abra a los adeptos el mundo de los dioses. Los poderosos muros se refle#aban en las azuladas aguas. La gran sacerdotisa se detuvo delante de un ba#orrelieve? Faran golpeaba con su bastn una bola, imagen del mal de o#o. *n su pu&o, el rey su#etaba una cuerda y ataba las estatuillas de cuatro enemigos, encarnaciones de los poderes malficos preparados para surgir de los cuatro punto cardinales. 8+ientras el cielo se asiente sobre sus cuatro soportes y la tierra sobre sus cimientos, la luz divina aparecer en forma de sol mientras la inundacin llegue en su momento y el sol ofrezca sus plantas mientras el viento del norte sople a su "ora y los decanos cumplan con su deber, y las estrellas brillen en el espacio sideral, seguir "abiendo un poco de alegra, el !ltimo fuego, la pro"ibicin de renunciar. 8%i decides entregarte a +a(imino para salvar al templo, lo matar. Isis le acarici la frente. 8.le#a esa idea de tu pensamiento. <ams ser suya. *l amor que siento por ti no lo sentir por ning!n otro. 4ay otro camino? pagar los impuestos.

CAPITULO XXV
Fue necesaria toda una noc"e para convencer a %abni. *l sumo sacerdote se negaba obstinadamente a reducir el patrimonio legado por los antepasados. Isis logr demostrarle que el prefecto, creyendo "undir al templo en la miseria, lo que consegua era ofrecerle una nueva prosperidad. 'ado que la ley situaba a File en el centro de un dominio e(plotable, ,por qu no sacar provec"o de ello- +uc"os campesinos estaran dispuestos a traba#ar en beneficio de la isla santa empleando sus propios recursos, no dependeran ni del obispo ni de las buenas voluntades que tan fcilmente se desvanecen. ;uedaban por pagar las contribuciones sera necesario rogar al /ilo para que les concediera una generosa crecida que fertilizara los campos y #ardines. *l sumo sacerdote cedi al fin %abni se aferraba al pasado, mientras que Isis se abra al porvenir. 'espus del rito del amanecer convocaron a los adeptos delante del primer pilono. 80or decisin del prefecto, el templo vuelve a considerarse propietario de tierras. File volver a ser rica si salda sus deudas con el emperador. La comunidad ya no posee ni una sola pieza de plata, pero es rica en ob#etos y en muebles antiguos os propongo que los vendamos al anticuario. *l carpintero se rebel. 8,)ienes el consentimiento de la gran sacerdotisa8*n el momento en que uno de los dos "abla ante la comunidad 8respondi Isis8, transmite el pensamiento del otro. 8,)endremos que separarnos de los papiros antiguos- 8quiso saber la bibliotecaria. 8/o son el alma del templo. A7

Por amor a Isis 8)ambin lo es el mobiliario 8protest un "ermano.

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80odis rec"azar nuestra propuesta 8admiti %abni8. *n ese caso, el e#rcito nos quitar lo que a"ora tenemos y nos e(pulsar del templo. +s nos "ubiera valido cometer diez asesinatos que defraudar al fisco. 82/osotros no "emos robado nada3 8*l prefecto estima que no cumplimos con las leyes del *stado. 8Aasta ya de discusiones 8intervino $restos8. %i la comunidad "a elegido a Isis y a %abni, "a sido para que la diri#an. *llos deciden y nosotros obedecemos. *stas palabras apagaron el ardor de los que protestaban. *l encargado del embarcadero se dirigi a su aposento, de donde sac una #arra de vino de cuello recto y asas bien torneadas, el ob#eto favorito de uno de los coperos mayores de Famss II. *l cocinero vaci los cofres repletos de va#illa de oro y plata, en la que destacaban los vasos de oro en forma de cubilete realzados con ptalos azules de flor de loto y copelas del mismo metal adornadas con figuras femeninas que aspiraban el aroma de una flor de loto. 5asos de plata, lmparas de bronce y perfumadores de cobre labrados por "biles artesanos fueron acumulndose delante del prtico. Isis a&adi el tesoro legado por generaciones de sumos sacerdotes a lo largo de los siglos? espe#os de oro y cobre, vasi#as de ung9ento "ec"as con lapislzuli y obsidiana, frascos de perfume de vidrio de color azul verdoso, peines decorados con #irafas y un cuenco de prfido que databa del reinado de Qeops. Isis consol a una "ermana que lloraba. 8$uando seamos ricos, volveremos a comprar nuestros bienes. $uando %abni desembarc, al comienzo de la tarde, los soldados lo rodearon y lo condu#eron ante el capitn +ersis, que avis al obispo de inmediato. *l sumo sacerdote solicit autorizacin para ir y venir libremente de la isla al resto de la provincia, ya que su condicin de terrateniente le ofreca los mismos derec"os que cualquier otro ciudadano de *lefantina. )eodoro no tuvo nada que ob#etar a la peticin de aquel subdito, sobre todo al ver que "aba renunciado a todo intento de provocacin, sustituyendo la t!nica blanca de los sacerdotes por una oscura ribeteada y ce&ida al talle por un cinturn. 8,;u te trae por aqu, %abni84e venido a pagar mis impuestos. ,/o es ste el primero y principal deber de un subdito fiel al emperador8,'e quin "a sido la idea de representar esta farsa- ,)uya o de Isis8%u ingenio supera mi talento. )eodoro sonri. 8,)e atreveras a valerte de astucias con tu vie#o amigo8La Fegla me obliga a decir la verdad "asta a mi mayor enemigo. 8,$undo comprenders...8>a "e comprendido y sufro tanto como t!. 8,'nde te llevar esta nueva orientacin8. la respetabilidad, reverendsimo obispo. %abni se dirigi a casa del anticuario, un libanes que llevaba dos a&os viviendo en la capital meridional. Las tiendas que tena en .le#andra y Aizancio eran muy famosas. .ll acumulaba riquezas del pasado faranico que ofreca a persona#es de alto rango aficionados a los ob#etos e(ticos. *l comerciante, peque&o, moreno y de mirada astuta, recibi al egipcio con recelo. 8,;uin os enva8+e llamo %abni. 85os sois... 8*l sumo sacerdote de File, en efecto. 8/o tengo nada que vender. 8>o, s. *l libanes crey so&ar. Ficos clientes esperaban ansiosos la cada de File, convencidos de que el templo rebosaba de obras de arte y piezas e(ticas. =frecan al anticuario considerables A5

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sumas para ser ellos los primeros en el negocio pero la !ltima comunidad pagana levantaba una barrera tan inaccesible entre el santuario y el resto del mundo que "asta el ms "bil de los negociantes renunciaba. 0areca fuera de toda lgica estar all, en su propia tienda, conversando con el #efe espiritual de los insumisos. 8,4abis trado con vos alguna pieza de buena calidad85enid conmigo. 8,.donde8. File. 84e de avisar a mis ayudantes... 85enid solo. 8+i seguridad... 8=s la garantizo. 82>o solo ante la congregacin, en un territorio pro"ibido y plagado de demonios...3 8'ocenas de ob#etos de inestimable valor os aguardan. *l libanes no lo pens ms. %i %abni no menta, iba a vivir las "oras ms emocionantes de su vida. 8,$undo8."ora mismo. 820or desgracia, nadie est autorizado a profanar el suelo de la isla3 %i el obispo... 8*stis mal informado. ,0or qu una simple e(plotacin agrcola iba a estar separada del resto de la provincia'urante todo el tiempo que dur el recorrido, el anticuario estuvo en tensin. *l miedo le anud las entra&as en el momento de la travesa en barca ,no les interceptaran el paso los soldados para meterlos en la crcel/o se produ#o ning!n incidente. $on el corazn palpitante, toc maravillado las piedras del embarcadero todo lo que vio colm sus esperanzas ms disparatadas. %obre esteras de fibra de palmera se "allaban e(puestos numerosos ob#etos antiguos, que, sin duda, procedan del tesoro del templo. La gran sacerdotisa, cuya belleza alababan todos, impresion al libanes. /inguna mu#er de =riente poda superarla? a la delicadeza de su rostro y al esplendor de su figura "aba que a&adir la viveza de una inteligencia perceptible a la menor mirada. *l anticuario necesit muc"a sangre fra para no caer rendido a los pies de Isis y adorarla como a una diosa el sentido mercantil le permiti desprenderse del (tasis creciente y posar sus o#os sobre las deslumbrantes maravillas. 8,5os... las vendis8.l me#or postor 8respondi el sumo sacerdote8. %i el precio que proponis no nos parece suficiente, buscaremos otro comprador. 8/o ser necesario. *ntre gente "onrada siempre se llega a un acuerdo. *l anticuario saba por e(periencia que, en una transaccin de este calibre, el primero en dar una cifra estaba perdido la ocasin pareca tan e(cepcional que abandon su prudencia "abitual? los compradores apasionados se precipitaran sobre aquellas piezas e(traordinarias y las sobrepu#as seran continuas. 0or lo tanto, indic una suma por encima de la mitad de su valor comercial. Isis subi un cuarto. *l anticuario entabl una discusin por cada uno de los ob#etos, critic la calidad de la madera, el acabado de las pinturas o el estilo arcaico del con#unto, que no sera del agrado de la corte de Aizancio. La gran sacerdotisa conoca el gusto de los coleccionistas que e(ploraban las regiones del imperio en busca de antiguas obras de arte que luego amontonaban en stanos o en sus villas. )ras una lenta #ornada de negociaciones, llegaron a un acuerdo. *l anticuario "ara fortuna y el templo obtendra una suma inesperada que le proporcionara independencia econmica al menos durante un a&o. %abni transport al comerciante a *lefantina e interrumpi la ola de felicitaciones con que fue recibido. La difcil misin del sumo sacerdote no terminaba aqu con aire preocupado, tom la direccin de la oficina de impuestos, donde reinaba un dspota, el segundo dicono A/

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Filamn, nombrado recaudador principal tras una larga carrera de funcionario diligente ascendido poco despus a la c!spide de la #erarqua, se "aba des"ec"o de sus rivales mezclndolos en negocios sucios. $reyente convencido, Filamn era un "ombrecillo seco, nervioso, casi calvo, amaba a 'ios y a los n!meros y detestaba todo lo dems. *l %e&or se e(presaba a travs del cdigo de impuestos y las cifras dictaban la me#or #usticia quien no se doblegaba, mereca la crcel, las galeras o la muerte. Los ricos slo cumplan con una funcin? pagar. $uando el obispo, por mandato del prefecto, le "aba remitido una docena de tablillas y otra de rollos de papiro relativas a la nueva base imponible de File como e(plotacin agrcola, su corazn se llen de satisfaccin. /o "abra sabido decir cul de los dos se alegraba ms, si el cristiano o el recaudador. %obre un trozo de cal traz tres columnas? en la primera puso el nombre de un "ermano y una "ermana, tan vie#os que el castigo ms cruel sera el destierro en la segunda los nombres de casi todos los adeptos a los que sometera a la pena de traba#os forzosos y en la tercera el nombre de %abni. *l sumo sacerdote no escapara a la tortura y sera #uzgado por in#urias al emperador, por negarse a pagar, por insumisin y por fraude. Isis no estaba incluida en la lista. $onvertida al cristianismo en el futuro, quedara ba#o la proteccin de +a(imino. Filamn cumpla los trmites con el m(imo rigor. Fedactara, en la debida forma, un acta de inculpacin contra cada adepto y remitira todas al capitn +ersis, encargado de efectuar las detenciones. *l recaudador degustaba los "igos de su amigo .polo. ,$mo iba a rec"azar los regalos ofrecidos por amables ciudadanos, contentos de ser administrados correctamente- . Filamn no le interesaba el dinero. %lo posea una modesta casa y un campo de trigo para l slo contaba el servicio al *stado. 'ios poda mostrarse clemente con un pecador, pero l no tena derec"o a ser respetuoso con un evasor de impuestos. $uando el soldado que estaba de guardia frente a su despac"o, reducto maloliente de las entra&as de la vie#a ciudad, le anunci la visita de %abni, el recaudador le di#o que repitiera el nombre. %in duda se trataba de un "omnimo deseoso de protestar contra las contribuciones. %aldra con una multa suplementaria. *l "ombre entr. %u estatura impresion a Filamn? grande, de fuerte comple(in, el contribuyente no pareca inquieto. /ormalmente, todo el que atravesaba la puerta de su despac"o disimulaba mal su angustia. 8,;uin eres8%abni. 8O,*n qu traba#as8%oy terrateniente. 8,'nde est situada tu e(plotacin8*n File y sus dependencias. 2.s que era l3 *l pagano se atreva a desafiar a la administracin en sus propias dependencias. ,Locura o la !ltima provocacinLa sancin no variara. 0uesto que el sumo sacerdote se "aba desplazado "asta all, Filamn decidi concederse una satisfaccin suplementaria? indicarle de palabra la enorme suma a pagar y precisar que dispona de un mes de plazo no renovable. 8/o ser necesario 8di#o %abni mientras depositaba en el suelo un saco de piezas de plata8. .qu tenis lo que debo al imperio? impuestos anuales, tributos, contribuciones y multas. ,>a estoy en paz*l recaudador se arrodill y cont, incrdulo, las piezas una a una.

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CAPITULO XXVI
*l general /arses estaba de mal "umor durante la inspeccin semanal de las tropas. La disciplina a la que "aba consagrado su e(istencia pareca una amante anmica. *n el mes de febrero, cuando comenzaban los preparativos de la cosec"a, *lefantina se dilua en una modorra sosegante. Los blemios no "aban vuelto a dar se&ales de vida. 1n plido sol apenas calentaba la morada del prefecto, atado por su propia ley. =bligado a redactar un informe sobre la situacin financiera de la provincia, e(plicaba al emperador que la peticin de traslado de /arses impedira toda tentativa de e(pedicin a /ubia, suponiendo que fuera posible atravesar la catarata. )ras varios das, el obispo trataba con frialdad al prefecto ,no "aba vuelto a dar a File una e(istencia legal con su error estratgico- ."ora que Isis permaneca en el templo, %abni se diriga con frecuencia a sus tierras para pagar a los campesinos, felices de traba#ar por el inters de la isla santa. +a(imino acababa de arruinar varios a&os de esfuerzo. Los paganos salan de las sombras incluso los cristianos estaban conmovidos por la fuerte personalidad de %abni. %in buscar convencer ni convertir, el sumo sacerdote atraa numerosos simpatizantes. .lgunos #venes manifestaban su deseo de conocer la Fegla del templo. .quello que ms "aba temido )eodoro surga de repente como una pesadilla. %abni, el adversario de 'ios, se converta en su enemigo ms fuerte. $omo si fuera una mala yerba, el paganismo renaca con una fuerza que l "aba credo muerta. La pare#a que reinaba en File dispona de la autoridad y del poder de conviccin necesarios para cambiar progresivamente la situacin a su favor. File pasaba de estar oprimida a convertirse en conquistadora. *l prefecto so&aba con Isis. *l obispo preparaba su respuesta. /arses ec"aba una o#eada descuidada a sus soldados, pensando en el feliz momento en que se encontrara solo, sobre su roca, de cara a la catarata. %in embargo, un problema le preocupaba y fue a consultarlo con el capitn +ersis. 8Faltan algunos "ombres, ,no81nos veinte. 8,0or qu8Fiebre y problemas intestinales. 8,1na epidemia8)odava no se sabe. Los mdicos estn e(aminando a los enfermos. La informacin preocup al general. Fecordaba las campa&as africanas en las que la disentera "aba diezmado regimientos enteros. Los "ombres moran en medio de atroces sufrimientos despus de "aber perdido todo el lquido que contena su cuerpo. 8,$ul es vuestra opinin, capitn8*stoy preocupado. 8%i se declarase alg!n nuevo caso, ponedme al corriente de inmediato. /arses volvi a su puesto de mando. .quella tarde no podra contemplar la catarata. Isis y %abni, los primeros en levantarse, recorran las estancias del templo despus de "aber celebrado el ritual del alba. $ada da que pasaba, la isla santa estaba ms "ermosa y radiante. %u felicidad y la intensidad de su unin naca de aquellas piedras de espritu alegre. La voz de los antepasados "abitaba los corredores donde la pare#a se esconda a menudo, atenta al silencio formado por siglos de ofrendas. *l amor que les ligaba aumentaba de da en da con la fuerza de las ma&anas y la ternura de las tardes. *n el patio, entre los dos pilnos, el carpintero "aba reunido una veintena de "ermanos y "ermanas. .pretados unos contra otros, formaban un grupo compacto y "ostil. .ur, con el consentimiento del agitador, no aparecera se dedicara a transcribir un ritual y as se 7.

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quedara fuera del conflicto y podra conservar, en caso de fracaso, la confianza de la gran sacerdotisa. Isis y %abni se detuvieron sobre la escalera que conduca a la entrada de la sala de columnas. 8,;u deseis- 8pregunt el sumo sacerdote. 8/o estamos de acuerdo contigo. 25ender nuestros bienes es una infamia3 'eseamos permanecer en la sombra, pues batirse contra el prefecto y el obispo nos parece una empresa demasiado peligrosa. 8/o tenemos eleccin 8le record Isis8. *l templo sale de su aislamiento. 8*so es lo que "abra que evitar 8di#o la perfumadora. ;uerramos enve#ecer en paz, le#os de los vengativos cristianos. %abni y t! nos obligis a dirigirnos contra ellos y a librar una batalla perdida de antemano. 8*so no es verdad 8ob#et %abni8. )ratando de enterrar el templo, el prefecto le ofrece un medio de vida. Fetroceder a"ora sera cobarda. 8,;u sabes t! de valor- 8di#o un m!sico con las manos deformadas por el reumatismo 8. 2*res un sumo sacerdote demasiado #oven3 /osotros s que "emos soportado sufrimientos. Isis se sent en un pelda&o. /ada en su actitud transmita irritacin. %abni la imit invit con un ademn a los "ermanos y "ermanas a sentarse a su lado. .lgunos se quedaron de pie. 8,;u proponis85olvamos a nuestra antigua situacin 8e(igi el carpintero8. ;ue nos devuelvan nuestros bienes y nos olviden. 8%abes que eso es imposible. 8/o si verdaderamente lo deseas. 8,0or qu estas que#as in!tiles- 8pregunt Isis8. *nmascarar la realidad es una falta contra nuestra Fegla. 1tilicemos con sabidura el destino que los dioses nos envan. 82/o se trata de dioses, sino del prefecto3 /o nos arrastris a un calle#n sin salida. /uestra comunidad debe callar. 8.s "emos subsistido durante muc"os a&os 8admiti el sumo sacerdote8. 0ero esa poca ya "a terminado. ,;uin va a negarse a"ora al renacimiento de File8/osotros 8respondieron los aliados del carpintero. 8%i persists en vuestras nefastas intenciones 8prometi8, de#aremos la comunidad. 1na vez solos, Isis y %abni unieron sus manos. Les afliga aquel ataque surgido del interior del templo. ,$mo condenar a "ombres y mu#eres con quienes "aban compartido tantas vicisitudes- ,$mo #uzgarles- )enan libertad de eleccin para poder regresar al mundo e(terior en cualquier momento. 8/inguno de ellos "a franqueado la puerta de los grandes misterios 8constat %abni8. ,/o tratar el "ermano carpintero de promover una revuelta para conocer las frmulas del poder8%era un fracaso seguro. )emo un mal peor nuestro "ermano olvida que no slo somos una asamblea de seres "umanos preocupada por su posteridad, sino una comunidad al servicio de los dioses. %i retrocedemos ante la aventura del espritu, nos condenaremos a muerte. 8*l carpintero lo sabe. *s uno de los adeptos ms perspicaces. 8*n ese caso, el veneno de la traicin "a emponzo&ado su alma. %abni palideci. Isis "ablaba de acusaciones que l no quera or. 8)ienes razn 8admiti8. /o es al templo a quien obedece, sino al prefecto y al obispo. 8,)ienes alguna prueba8/o. 0or eso propongo que reunamos de nuevo la cmara de la Fegla. 8,;uin quieres que sea tu asesor8La bibliotecaria. 'e#emos aparte a la ritualista se mostrara implacable ante la insolencia del carpintero. 'ebemos saber la verdad y, si es cierto que se "a apartado del reba&o, intentar atraerlo de nuevo. 7B

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8*ntonces no convocar a .ur. %i no se trata ms que de un cambio de "umor y una revuelta pasa#era, el amor fraternal tranquilizar a nuestro "ermano. 1n carpintero arrogante, mal afeitado y vestido como un profano se present ante los #ueces? Isis, %abni y la biliotecaria encinta. Isis rog a +aPat, la Ley universal, que ense&ara a sus fieles el camino recto donde el corazn se ensanc"aba. *l acusado no manifest ninguna emocin al escuc"ar las palabras que, tiempo atrs, "acan vibrar su alma. %u posicin, que se "aba vuelto insoportable, le dictaba una conducta? mostrarse odioso a fin de ser rec"azado y constatar el nacimiento de una sedicin interna, que #ustificara su e(pulsin a los o#os del prefecto. *ste !ltimo no podra reproc"arle nada y tendra que elegir otro espa. 8,)e consideras culpable o inocente- 8pregunt %abni8. ,*res consciente de "aber violado la Fegla8>o me ro de la Fegla. )u compa&era y t! llevis la comunidad al desastre. 8%in embargo, tu voz no se opuso a nuestra nominacin. 8*so era ayer el poder os "a desquiciado. $reis en la resurreccin de File. 2;u locura3 >o rec"azo vuestra autoridad. *stoy decidido a abandonar la isla y no me ir solo. +uc"os comparten mi opinin y prefieren la razn a vuestra demencia. La biliotecaria, indignada, quiso protestar, pero Isis le impuso silencio. 8+i designacin como sumo sacerdote es el origen de esta revuelta 8di#o %abni8. Aa#o el sabio gobierno de Isis no se elev ninguna protesta. 4ay una solucin muy sencilla, "ermano mo yo me retiro de mi cargo y t! ocupas mi plaza. *l carpintero retrocedi un paso. 8>o no "e "ec"o esos votos. 8*n lugar de cumplir con tu deber te dedicas a criticar mi manera de dirigir. *n este momento, ests en la obligacin de rectificar mis errores y "acer la comunidad ms armoniosa. 8Fec"azo esa funcin. 8*stoy lista para confirtela 8declar Isis8. $onstruye la obra que esperamos y te obedeceremos. 82'e#adme en paz3 8)e mientes a ti mismo, "ermano. ,'e qu demonio eres esclavo84e pisoteado vuestra Fegla... 2'etenedme3 8,=lvidas tu vocacin "asta el punto de odiar a tus "ermanos%in "aber sido invitado a ello, el carpintero abandon la peque&a estancia en cuyo suelo brillaba el codo de oro de +aPat, del que nacan las medidas del templo.

CAPITULO XXVII
Isis y %abni se reunieron con los seguidores seducidos por los argumentos del carpintero. *nfadados y dubitativos, los adeptos se obstinaron en su postura. La decepcin del sumo sacerdote fue inmensa. ,$mo era posible que aquellos seres que "aban consagrado su e(istencia al templo pudieran renegar de su fe y traicionar su vocacin- Las mismas e(cusas volvan una y otra vez? miedo a luc"ar contra un enemigo demasiado poderoso, voluntad de permanecer en la sombra, deseo de una ve#ez placentera le#os de conflictos. 0ara ellos File ya no e(ista slo so&aban con volver a *lefantina, reencontrar a sus familias y el anonimato.

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/i la dulzura de Isis ni la firmeza de %abni convencieron a los sediciosos de que considerasen su decisin. *nloquecido, el carpintero se dirigi a la bilioteca donde traba#aba .ur. 8*ste asunto est tomando un cariz muy feo. Fabiosa, la ritualista rompi su clamo. 82*ntonces, %abni se niega a ceder3 8+e "a propuesto ocupar su cargo. 8,)e "as negado8*s demasiado arriesgado. 8)e sientes incapaz, ,verdad820ues claro que s3 +olestias, disgustos, eso es lo que conlleva ese cargo. 'ebemos "uir de la isla, .ur. *l complot "a terminado bien varios seguidores nos acompa&arn y volvern a una e(istencia normal. 8,)! tambin*l carpintero dud. 8.mo a File, sin duda ms que Isis y %abni, pero "a llegado el momento de renunciar a las tradiciones moribundas. *stamos encerrados en un sue&o aceptemos la realidad de nuestra poca y olvidemos este templo sin tardanza. .ur mantuvo la mirada fi#a sobre el papiro. 8/o puedo. 8/o seas obstinada. 1no tras otro, todos los "ermanos y "ermanas abandonarn a la pare#a que les gobierna. 0ronto Isis y %abni se desgarrarn entre ellos. ,$rees necesario asistir a ese triste espectculo8%al de aqu. 8.ur... 8*res un in!til y un cobarde. +e "e equivocado al elegirte como aliado. >o no cometer dos veces el mismo error. *l carpintero se reuni apenado con sus compa&eros. +ientras se ale#aban los barcos con los que "aban faltado a su promesa, $restos blandi el pu&o. 820er#uros, yo os maldigo3 8)rata de comprenderlos 8recomend el sumo sacerdote. 82%on las ms miserables de las criaturas3 La gran diosa los "aba acogido y les "aba dado todo su amor. 0uedo perdonar a los cristianos y a mis enemigos, pero no a esos traidores. 8+uy pocos siguen el camino "asta las puertas de los grandes misterios 8indic Isis8. /o adores el pasado de manera infantil en las pocas ms gloriosas, el camino de la sabidura era tan estrec"o como a"ora. 8*stamos en guerra. *l desertor slo merece la muerte. 8/uestro traba#o consiste en dar la vida, $restos, en prolongar la obra de la divinidad. 8.l menos, que sean "eridos 8murmur el adolescente. Los adeptos se arro#aron a los brazos de los soldados que "aban observado su travesa. .lgunos anunciaron su conversin inmediata otros, incapaces de profanar su #uramento, se contentaron con afirmar que regresaran con sus familias y que nunca ms volvera a orse "ablar de ellos. =cultando su papel de agitador, el carpintero se confundi entre las filas de soldados. Los militares, sorprendidos por estas manifestaciones, reaccionaron con brutalidad e "icieron retroceder a los adeptos a punta de lanza. 1na "ermana cay al suelo "erida en el vientre y varios "ermanos fueron "eridos en brazos y piernas. *l carpintero trat de interponerse, pero un "ermano golpe a uno de los soldados. .quella agresin individual fue reprimida con crueldad los rebeldes fueron encadenados y conducidos a la fortaleza principal. 73

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)res perecieron por el camino. .rro#aron sus cadveres en canales de riego abandonados en los que se pudran los despo#os de asnos y bueyes. $uando el capitn +ersis vio entrar el triste corte#o en el cuartel, se dio cuenta en seguida del alcance del desastre. La mitad de la comunidad se "aba ofrecido como vctima resignada a los golpes de un enemigo del que no sospec"aban tama&a violencia. Los soldados afirmaron que una banda organizada les "aba atacado. +ersis, obedeciendo las consignas, arro# a los rebeldes a una celda subterrnea en la que permaneceran durante quince das, antes de partir con la pr(ima caravana de deportados "acia un campo de traba#os en .sia. %i alguno sobreviva al via#e, morira en las minas. Incapaz de moverse, el "ermano carpintero no paraba de llorar. )eodoro rog a $risto, le suplic que arro#ara luz sobre su espritu y le mostrara el camino. ,$mo salvar a %abni despus de seme#ante catstrofe- *l obispo saba que su amigo era poseedor de una verdad que mereca ser conservada. %i se le quitaba la capa de error y de ilusin, sera una fe triunfante. 'ios "aba confiado a )eodoro la tarea de conducir a un sacerdote pagano a la luz de la verdadera fe. ,4aba vocacin ms noble y e(altada que sta%abni tena las cualidades de un gran prelado y posea don de mando. <untos, los dos "ombres se complementaran como los :emelos del zodaco. 0ero "aba que arrancar a %abni de la prisin en la que l mismo se "aba encerrado por tanto tendra que dividir la !ltima comunidad que todava le ataba a los cultos malditos. La locura del prefecto se "aba convertido en un arma decisiva para la causa del %e&or. +a(imino escribi a Isis la dcima carta implorando perdn. .l igual que "aba "ec"o con las nueve precedentes, la tir, sin preocuparse por lo muc"o que valan los papiros. ,$mo e(plicar a la gran sacerdotisa que la estupidez de un carpintero "aba sido la causa de tantas desdic"as- 1tilizando los servicios de un confidente, el prefecto no deseaba poner en peligro una comunidad a la que, no obstante, quera destruir para librar a Isis de las ataduras mgicas por las que estaba ligada. +a(imino se perda en sus propios pensamientos. Incapaz de soportar por ms tiempo la atmsfera de su despac"o, pidi al obispo que le recibiera. )eodoro le recibi con frialdad. 8 +e detestis. 8,*stis satisfec"o de vuestra iniciativa- 8,$mo iba a imaginar que el carpintero encabezara una conspiracin81na revuelta armada de vie#os y enfermos... ,;uin se va a creer ese cuento- 5uestro espa tuvo miedo y trat de "uir en compa&a de los dbiles que pudo convencer. 8,+e consideris responsable de unos cuantos cadveres sin importancia8*stoy listo para oros en confesin. +a(imino, conmovido por la mirada del obispo, comprendi por qu aquel "ombre gobernaba una provincia y por qu, el da de ma&ana, reinara sobre *gipto entero. /o tena que alzar la voz para dar una orden y ser obedecido. *l prefecto se arrodill. *n aquel momento crey en 'ios. %u presencia se refle#aba en su servidor. Los labios del prefecto vibraron y comenzaron a murmurar sus pecados. Isis y %abni franquearon el prtico de .driano y descendieron "asta el /ilo. *l fro del invierno se ale#aba y asomaba la primavera se abran las primeras flores que pronto vestiran a la isla santa de ro#o, azul y amarillo. Los dos #venes pasearon por la orilla "!meda por el roco. 0aso tras paso, se afirmaban sobre la realidad de aquella tierra sagrada abandonada por la mitad de la comunidad. La vspera, Isis no "aba tenido valor para proseguir con la redaccin del ritual destinado a favorecer el retorno de la diosa le#ana. %abni redistribuy el traba#o, pero varias tareas "aban quedado sin cubrir. *l templo carecera de artesanos cualificados sin carpintero, ,cmo mantener el mobiliario ritual- ,$mo reparar las camas y los ba!les de las vestimentas- %abni tratara de perfeccionar estas tcnicas, ya que conoca los rudimentos, y las transmitira a $restos, que sabra "acer fructificar las ense&anzas recibidas. 8/o "e de#ado de pensar en la partida de nuestros "ermanos y "ermanas 8le confi Isis 8. $onstantemente veo sus caras, recuerdo sus alegras, sus penas, las vivencias compartidas

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con ellos, su descubrimiento progresivo de la sabidura. %iento su sinceridad, la fuerza de su compromiso. 4an cedido a un momento de debilidad. 5olvern. 8=lvdalo. 8,0or qu8+ersis "a enviado un mensa#e. 'eseara evitarte... 84abla. 8,'eseas sufrir a!n ms8=dio el sufrimiento nuestro pueblo "a vivido para la felicidad, pero me niego a meter la cabeza ba#o tierra. 8Los que nos "an abandonado estn muertos o presos. +otivo oficial? revuelta contra el e#rcito. /i siquiera +ersis puede me#orar su suerte. Isis llor suavemente, abrazada a %abni el viento del desierto se levant e "izo bailar las acacias. *l sol calentaba a la pare#a, sentada al pie de un tamarindo. %obre File reinaba una paz profunda, "eredera de una edad de oro donde todos los seres saludaban la luz del amanecer antes de pensar en s mismos. 8'ebes irte, %abni. 8,+e e(pulsas8*l prefecto te perseguir con sa&a y el obispo e(igir tu sometimiento. .qu ests en peligro. 5e "acia el norte, re!ne a los fieles dispersos, renueva sus esperanzas. %lo el sumo sacerdote de File puede encargarse de esta tarea. 8+i lugar est a tu lado, a la cabeza de la comunidad que nos "a designado para guiarla. *l cuerpo slo vive en funcin del corazn "oy, el corazn del *gipto tradicional es File. 80uesto que las cosas estn as, yo ser la muralla ms slida, un dique infranqueable. Los !ltimos adeptos duplicarn su energa y sern ms indomables que las fieras. .provec"emos que somos pocos para aumentar nuestra co"erencia, respirar con un !nico aliento y nutrirnos del mismo poder. 8*l templo es la morada de la diosa que te dio el nombre. =bedecerla me colma de una alegra que no merezco y de la que slo t! tienes el secreto. Isis apoy la cabeza sobre el "ombro de %abni. 8,;uin sabra cantar el amor que siento por ti- *s ms vasto que el cielo, ms frtil que la tierra negra, ms brillante que las estrellas. %us labios se encontraron, sus cuerpos se abrazaron y el amor les uni ba#o la sombra rosada del tamarindo.

CAPITULO XXVIII
*n un e(tremo del prtico "aban dispuesto cestos llenos de pescado, guisantes, melones, "igos y dtiles y sobre las esteras, una docena de cntaros de vino tinto. *n el centro de las vituallas estaba el #oven $restos con una bande#a de barro cocido lleno de pan. 8,;u pasa aqu- 8inquiri %abni. 82.limentos de nuestros dominios3 'iez campesinos y un pescador los "an trado. *n cuanto lo decidas podemos comenzar el banquete. 8,;u quieres feste#ar-

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82La partida de los traidores3 /o deberan "aber entrado en el templo #ams. .l capturarlos, la diosa purifica la comunidad y le abre un nuevo camino. ;u importa que seamos pocos... ."ora somos un solo ser. /uestra rectitud tena un precio. Isis y %abni no replicaron. $on el ardor propio de los nefitos, $restos enterraba el pasado. *ntero, devastador, menospreciando los detalles, viva la realidad ms cruda sin preocuparse por lamentaciones. 8*s el nacimiento de una nueva comunidad que saludaremos vertiendo la luz en nuestras copas. *l general /arses termin su informe oral con una conclusin pesimista? la epidemia se e(tenda. /i los mdicos militares ni los practicantes de *lefantina eran capaces de frenarla. *n el cuartel general ya "aban muerto al menos veinte soldados. $ada da se declaraban nuevos casos la enfermedad pronto alcanzara a la poblacin. %i no la detenan pronto, los e#rcitos de /arses y del obispo seran diezmados. ,;uin asegurara entonces la defensa del pueblo$ierto que los blemios no "aban vuelto a aparecer, pero ,no permaneca latente el peligro tras los bloques de granito de la catarata8$elebrar una misa e implorar p!blicamente la ayuda del %e&or 8prometi )eodoro. 8/o os lo aconse#o 8ob#et +a(imino8. /o comprometis vuestra autoridad. ;ue cada cristiano rece a $risto misericordioso sin implicar al *stado a travs de vuestra persona 'ios podra "acer odos sordos... 8*n la calle proponen otra solucin 8indic /arses8 llamar a una curandera. *l prefecto se indign. 82/o volvamos a caer en prcticas de magia negra3 8*l pueblo dice que la gran sacerdotisa de File tiene poderes que le "a confiado la diosa. *lla "abra conseguido detener un mal similar "ace algunos a&os. ,*s eso cierto, reverencia'e mala gana, )eodoro reconoci que era cierto. 0ero se neg en redondo a recurrir a File, pues esto significara volver a actualizar las supersticiones a las que el pueblo segua aficionado. *l prefecto estaba de acuerdo, pero ,cmo desperdiciar la ocasin de ver a Isis=rden a /arses que fuera a buscarla sin utilizar la violencia. %i se negaba a acudir, tendra que contentarse con levantar acta. *l obispo se tranquiliz enemigo. 8;ue se queden en tierra. 8,0ensis ir solo8% mane#ar un remo. 0ara sorpresa del oficial y los soldados, /arses se lanz por el ro en direccin a File. 'eseaba vagar por las aguas sagradas que sobrevolaban las garzas blancas y los ibis de alas inmensas, y naveg con indolencia "acia el templo, fortaleza del divino constructor sobre la roca emergida del ocano de energa, padre y madre del universo. . medida que se acercaba, /arses se senta cada vez ms subyugado. ,;u inspirado arquitecto "aba osado concebir aquel esplendor a la vez austero y atractivo, aquellas piedras luminosas tan poderosas como inmateriales, aquel santuario dispuesto como una nave a punto de elevarse al cielo- ,$mo se poda vivir le#os de aquel lugar bendecido por los rayos del sol y el soplo del viento*l vigilante del embarcadero corri a prevenir a %abni de la pro(imidad de una embarcacin ocupada por un solo "ombre. *videntemente, no se trataba de una invasin, por tanto el sumo sacerdote no alert al resto de la comunidad. *l barquero se detuvo a una veintena de codos de la orilla y se puso en pie. 8%oy el general /arses 8anunci con voz fuerte. 8> yo el sumo sacerdote de File. ,;u deseas8Fogar a la gran sacerdotisa que venga a *lefantina a luc"ar contra la epidemia que se abate sobre la guarnicin. %abni pens en el capitn +ersis, el "ombre devoto de File a pesar de que esto supona poner en peligro su e(istencia. %lo por l se #ustificaba la intervencin de Isis. *l comportamiento de /arses intrig a %abni su e(presin, de una seriedad cautivante, 77 Isis no aceptara abandonar la isla santa para ayudar al

85uestra barca est lista, mi general. $uatro remeros sern suficientes.

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traicionaba su languidez. ,;uin "abra reconocido en este plcido navegante al soldado responsable de tantas carniceras- /o se atreva a abordar el territorio de la diosa y contemplaba fi#amente la terraza que coronaba la fac"ada del primer pilono, como si su mirada le permitiera entrar all donde sus piernas se negaban a llevarle. 8La gran sacerdotisa es quien "a de decidirlo 8declar %abni. 8)! puedes convencerla. La situacin es desesperada. .guardo su respuesta. Isis dictaba a .ur una frase acerca del o#o del sol comparado con el uraeus cuyo fuego apartaba las fuerzas de las tinieblas. %abni la interrumpi. 80erdona la intrusin el general /arses suplica que utilices nuestra teraputica para salvar a su e#rcito, que se encuentra en peligro. 'isentera, sin duda. La )errorfica "a salido de su mutismo y abate a nuestros enemigos con su aliento pestilente. 81na ayuda celestial... 20ero no podemos abandonar a +ersis3 1na persona e(cepcional merece todos los sacrificios posibles. Isis se dirigi "acia la parte norte del pilono y medit ante el muro occidental donde estaba inscrito el ritual para calmar a %e#met, la diosa terrorfica de la comunidad de los poderes csmicos encargada de propagar las enfermedades y de castigar a la "umanidad culpable de profanar el mundo omitiendo celebrar los ritos. La gran sacerdotisa ley los te(tos a media voz y memoriz las frmulas para curar. /arses no se "aba movido. 'esde lo alto del embarcadero, Isis se dirigi a l. 8,'ecs la verdad, general8/o conozco la mentira y os garantizo vuestra seguridad en el territorio de *lefantina. 8%ois mi enemigo y el del templo. 8*so crea yo antes de descubrir la catarata. 8,4abis cambiado de opinin8'e punto de vista. 8Isis os "a iluminado con su gracia. 8%oy un solitario mi camino es el del silencio, no el de una religin o comunidad. +i brazo est cansado de destruir. +is "ombres sufren slo vuestra ciencia puede atenuar su afliccin y detener a los demonios de dientes de "ierro. 8%i los curo, volvern a ser soldados. 8Aa#o mi mando. 8%i recibierais la orden de atacar la isla santa, ,obedecerais8,$omprenderais vos que yo traicionara mi palabra de oficialIsis volvi al primer pilono y se sent al lado de %abni, que le desaconse# la aventura si prestaba asistencia al enemigo, ,no aparecera como una traidora a los o#os de los adeptos- La gran sacerdotisa rec"az el argumento. %i triunfaba, los frutos de la victoria redundaran en beneficio de la diosa. =dio y celos enfrentados, la cofrada gozara de nuevo de la estima del pueblo, como en los felices tiempos en que todos saban que un mdico del templo se trasladara "asta la cabecera de los ms pobres sin reclamarles ning!n pago. %abni sac una estatua de granito negro del laboratorio representaba un sacerdote con serpientes en las manos, pisando escorpiones y con el cuerpo cubierto de #eroglficos. $on la ayuda del "ermano ms robusto, el sumo sacerdote llev al e(tra&o persona#e "asta la barca, a la que subi en compa&a de Isis. . la vuelta de la travesa, los soldados se negaron a tocar el diablo de piedra. *l propio /arses tuvo que ayudar al sumo sacerdote para cargarla en un carro despus, el corte#o camin "asta el cuartel general, donde reinaba un silencio anormal. .quella ma&ana "aban sucumbido cuatro soldados. *nterraban los cadveres de inmediato, le#os del campamento. $olocaron la estatua en el centro del patio, donde el desfile previsto no tendra lugar. %abni no se retir "asta que /arses introdu#o a Isis en el interior de la construccin destinada a los oficiales. Isis retrocedi a causa del "edor insoportable. La dolorosa mirada del general le dio el valor necesario. Los enfermos estaban acostados sobre lec"os de pa#a, la mayora infectados y sucios mientras los enfermeros trataban de "acerles beber algo. La gran 75

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sacerdotisa e(amin a los enfermos uno por uno, poniendo su mano derec"a sobre la frente y la izquierda sobre el vientre. 'os veces pronunci el terrible diagnstico? 61n mal que conozco y que no puedo vencer7. Intentara curar al resto. /o poda pronunciar la frase que todos esperaban? 61n mal que conozco y que vencer7. 8Llevadlos fuera, al lado de la estatua. 8*l sol les matar. 8.l contrario. =bedecedme, general, o vuelvo a la isla. ;ue todos estos "ombres sean ba&ados y que laven sus vestidos. *nse&adme la farmacia del campamento. Isis encontr los ingredientes indispensables para fabricar un remedio contra la fiebre y la infeccin intestinal? #ugo de escaraba#o, mirra, bele&o, cicuta, elboro y opio. +ezcl las substancias en un frasco y obtuvo una solucin que verti sobre la estatua. *l lquido se impregn de los te(tos mgicos que proclamaban la victoria de la luz sobre los demonios portadores del sufrimiento. %abni recogi el precioso breba#e en una copa. +ientras administraba la pocin a los pacientes, Isis pronunciaba los versos de un antiguo "ec"izo? 8;ue ellos sean identificados con 4orus, el "i#o divino, preservado de toda afeccin que la gran diosa les libre de la muerte masculina que les ataca por la derec"a y de la femenina que les ataca por la izquierda que las venas de su corazn distribuyan la energa por todos los miembros y e(pulsen los flu#os nocivos. La gran sacerdotisa e(igi que comparecieran los soldados rasos, a los que prodig idnticos cuidados luego "izo trasladar a los enfermos a las construcciones de piedra en las que las ventanas "aban sido rotas para de#ar que el aire circulara en la oscuridad. 8;ue no "aya ning!n ruido. *stos "ombres tienen que dormir. /arses imparti las rdenes oportunas el cuartel se cerr. Isis masa#e a los mal"eridos "asta sumirlos en un profundo sue&o, toc manos y nucas a fin de capturar las fuerzas malvadas que se "aba adue&ado de los cuerpos algunas se desvanecieron como sombras, otras resistieron. $uando se puso el sol, la gran sacerdotisa estaba agotada. *l general /arses le ofreci su "abitacin. %abni pas la noc"e #unto a la estatua, que los soldados observaban con inquietud. ,'eberan su salud a aquella figura inquietante, a aquel mdico de piedra surgido de otro mundo y recubierto de signos incomprensibles.l amanecer, la gran sacerdotisa prepar una nueva pocin. 'urante todo el da se ocup de los enfermos. 'os de ellos "aban sucumbido y tres "aban conseguido levantarse. *n casa de los otros, la fiebre remiti. Isis tuvo que tratar nuevos casos los que no estaban enfermos bebieron un remedio preventivo. 0or la tarde, casi ning!n soldado presentaba sntomas agudos. *n *lefantina ya empezaba a e(tenderse el rumor que pronto llegara a toda la provincia? la diosa de File "aba vencido la epidemia. La sonrisa furtiva del capitn +ersis, preocupado por mantener una actitud distante, casi indiferente, fue la mayor recompensa de Isis. *l general /arses convenci a %abni de que aceptara como recompensa un centenar de cntaros de vino. Los soldados escoltaron la estatua curandera que tocaron al pasar docenas de curiosos varios alabaron el nombre de Isis y aclamaron a la gran sacerdotisa. *n el embarcadero se encontraban el prefecto y el obispo. +a(imino se acerc a Isis. 4aba preparado un discurso, pero fue incapaz de pronunciar palabra. 8,0or qu "abis curado a vuestros enemigos- 8pregunt )eodoro. 8Los soldados son responsables de la seguridad de los terratenientes. Les estamos agradecidos. 84abis utilizado ritos paganos pro"ibidos por la ley. 8+is remedios son eficaces en cuanto a la estatua, slo se trata de un memorndum. ,0or qu ver el diablo por todas partesLa naturaleza es obra de 'ios gracias a las plantas podemos curar las enfermedades ms temidas. $uando la magia de los #eroglficos se une a sus virtudes, la medicacin se vuelve ms eficaz. 7/

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5encido, )eodoro se dio la vuelta, no sin antes observar en los o#os de la gran sacerdotisa una c"ispa que l consider irnica. =tro (ito como ste y ella se reira de $risto.

CAPITULO XXIX
La primavera estaba en pleno apogeo. 'esde que el sol empezaba a brillar, el frescor de la ma&ana daba paso a una suavidad que penetraba en la piel como un blsamo. $ada ma&ana, Isis daba un paseo en compa&a de la bibliotecaria, cuyo embarazo pronto llegara a su trmino. File viva unos inesperados das de felicidad. %abni se ocupaba de las tierras del templo que los campesinos traba#aban con creciente entusiasmo el espectro del "ambre y la pobreza se ale#aba. *l sumo sacerdote dedicaba estoicamente demasiado tiempo y esfuerzos a estas tareas materiales poco propicias a la meditacin, pero se alegraba de la serenidad que de nuevo llenaba el corazn de los adeptos. 'espus de tantos a&os de incertidumbre y ansiedad, el templo, inscrito de nuevo en un marco legal, #ugaba su papel de castillo del alma que nadie pensaba asediar. *l prefecto pasaba por fases de euforia y abatimiento. %e odiaba, decida de#arlo todo y dirigirse a la isla, dudaba, volva a deprimirse. 4aba de#ado al obispo la gestin de todos sus deberes p!blicos. %in Isis, la vida cotidiana se vaciaba de sabores. %aberla tan pr(ima, ser incapaz de atraerla... ,*(ista alg!n suplicio peor*l emperador callaba. /i un solo mensa#e "aba llegado de Aizancio desde la llegada del e#rcito conquistador a *lefantina. = bien las intrigas de la corte ocupaban todo su tiempo o bien "aba decidido la desgracia de +a(imino, que se traducira en la llegada de un administrador dotado de plenos poderes. *l oro de /ubia... el prefecto lo "aba olvidado. *l amor de una mu#er inaccesible le llevaba a ec"ar a perder una brillante carrera. ,/o estaba comportndose como un adolescente est!pido, presa de la ilusin+a(imino mand llamar a /arses. 80reparad un cuerpo de e(pedicionarios. 8,$untos "ombres81nos treinta, ms un e(plorador. *l obispo les proveer de todo lo necesario. 8,+isin8$ruzar la primera catarata y proseguir "acia el sur por la ruta de las caravanas. Interrogatorio de los indgenas y localizacin de las minas de oro. *n cuanto vuelvan con la informacin nos pondremos a la cabeza del e#rcito. 8,+arc"aris8,Lo dudis- *star a vuestro lado y traeremos monta&as de oro. )res das despus de la partida del cuerpo e(pedicionario, volvi el e(plorador. :ravemente "erido en un "ombro por una lanza todava clavada, falleci una "ora despus de "aber contado al general /arses que la vanguardia "aba sido e(terminada. :racias a los e(perimentados barqueros, los soldados franquearon la catarata sin sufrir prdidas. 'urante la primera ma&ana de marc"a, no encontraron un alma viviente. 'espus de "aber "ec"o un primer alto en el camino, al pie de unas dunas, se encontraron con dos docenas de guerreros negros armados con lanzas y garrotes. . pesar de su bravura, los soldados no resistieron muc"o tiempo. .unque cada uno mat a varios enemigos, la "orda de asaltantes aumentaba sin cesar. $umpliendo rdenes de su superior, el e(plorador "aba "uido a fin de prevenir al cuartel general. $uando vio la fortificacin se crey salvado las flec"as lanzadas desde las murallas dispersaron a sus perseguidores, pero uno de ellos, tan fuerte como preciso, no fall el blanco. 8Alemios 8di#o el e(plorador, agonizando8 $ientos de blemios... 50

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+a(imino estaba aterrorizado. *l oro de /ubia tambin se converta en inaccesible. %u e#rcito no podra e(terminar un enemigo numeroso, mvil y feroz. 8Feforcemos nuestras defensas 8propuso el obispo8. ;ue vuestros "ombres, unidos a los mos, conviertan la frontera en una barrera infranqueable. *stoy convencido de que los blemios atacarn tarde o temprano. 8/o es cierto 8ob#et /arses8. *llos son los amos en su tierra, como "emos sabido de la manera ms brbara posible. *l emperador no movilizar regimientos con el !nico ob#etivo de pacificar esa regin olvidada. Los blemios "an alcanzado su meta. 8;ue 'ios os oiga. )eodoro esper a estar solo con el prefecto para se&alar un "ec"o ms inquietante que la victoria blemia. *l diablo asomaba en el alma de *lefantina. 8La intervencin de Isis "a sido un desastre. 84a salvado muc"as vidas. 8> "a turbado muc"os espritus dbiles. 5arios notables sugieren que el sistema de donativos al templo debera volver a ponerse en vigor. . cambio, la gran sacerdotisa dirigira la corporacin de mdicos y ense&ara la vie#a terapia. 1na docena de #venes "a solicitado entrar en la comunidad. Les "e "ec"o detener y deportar al norte, pero siguen naciendo vocaciones. *l rostro del prefecto se ilumin. %i Isis aceptaba esta nueva funcin tendra que vivir en *lefantina. La vera cada da se inventara cien enfermedades, se que#ara de mil males incurables e insoportables, e(igira constantes cuidados. La suerte le sonrea de nuevo apoy con entusiasmo el proyecto de los notables de la ciudad. 8/o analizis bien la situacin 8di#o el obispo8. La verdadera fe, en numerosas conciencias, es una c"ispa temblorosa que el viento del paganismo podra e(tinguir. Los poderes de las tinieblas utilizan a esta mu#er para destruir el mensa#e de $risto. 8Isis es amor en ella no "ay nada oscuro. 8%irve a la causa del diablo y vos tambin. +a(imino sinti escalofros ante la seriedad de )eodoro. 8*so significa... 8%ignifica que os amenazo con la e(comunin. *l emperador os "aba confiado dos misiones? llevarle el oro de /ubia y cerrar el !ltimo de los templos paganos. /o solamente "abis fracasado, sino que adems os dirigs contra la Iglesia y contra $risto. *l prefecto no tom la advertencia a la ligera seme#ante medida le condenara a la prdida de sus ttulos y al e(ilio. %in embargo, resisti. 8Isis es mi razn de ser. 8*n ese caso, de#adme actuar a m. *scoltado por soldados y diconos, el obispo se dirigi al e(tremo sur de *lefantina, donde se encontraban los cuarteles de los mercenarios #udos y rameos. $elebraban el culto a >a"Ro, a pesar de que su santuario "aba sido arrasado en la poca le#ana de las persecuciones el triunfo del cristianismo les "aba concedido un discreto derec"o de ciudadana, aunque el obispo mantena la pro"ibicin de unas costumbres que escandalizaban a los "abitantes de la provincia. La visita sorprendi a los mercenarios. 'e ordinario, )eodoro les trataba con desprecio se les consideraba ciudadanos de segunda y se encargaban de las tareas ms "umildes teman cometer alguna falta, lo que era prete(to para tareas suplementarias. *l obispo se content con ordenar a sus #efes que le siguieran "asta los cercados donde dorman los carneros. %abni volvi a tomar el camino del templo cuando un campesino le advirti de que se "aban producido "orribles sucesos. Los #udos "aban roto las empalizadas de los cercados de carneros, propiedad de File desde la fundacin del templo, y se "aban apoderado de estos animales, sagrados en la memoria del pueblo. *n *lefantina no se mataba un solo cordero por respeto a <num, guardin del secreto de las fuentes del /ilo. *l sumo sacerdote se asegur del robo y se dirigi sin tardanza a casa del obispo, pero tuvo que esperar ms de una "ora en la antecmara. 5.

Por amor a Isis )eodoro lo recibi con amabilidad. 8/o protestes, %abni. >a me "an informado. 82*ntonces "as sido t! el que "a favorecido este sacrilegio3 8+atar un carnero no ofende a 'ios.

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8.l autorizar esta carnicera, maldices el alma de todos los egipcios. 8Los egipcios son cristianos. La colonia #uda se nutrir de la carne de esos animales durante la 0ascua. %ern sacrificados a la gloria de >a"Ro. 84ace a&os, la poblacin arras su santuario para "acerles e(piar un pecado seme#ante. 8*ran otros tiempos, amigo mo. 4oy, File ya no gobierna la provincia y el poder de <num se "a e(tinguido. >a no "abita en el cuerpo del animal sagrado es slo carne para la olla y nada ms. 84a "abido robo y rotura de cercas? delitos graves. 8%i "ubieran sido cometidos, podras elevar una que#a. 0ero dispongo de un informe de la polica militar. 'os labradores dignos de confianza "an visto a los carneros derribar el cercado. 8*l azar les "a llevado "asta el campamento de los mercenarios #udos... 8La mano de 'ios, %abni. @l es quien dirige nuestros destinos. 8,$ul ser la pr(ima medida que emprendas contra el templo8File tiene derec"o a salir de la sombra. $onvirtete y ven a mi lado. >o te espero. )e espero con impaciencia. *l obispo crey que el sumo sacerdote dudaba. %u mirada pareci vacilar. %ali del despac"o apretando los labios. 8La noria ya no funciona 8di#o el campesino8. Las piezas de "ierro estn deterioradas. 4abr que reemplazarlas si no, ser imposible regar. *l "ombre no e(ageraba. Los bueyes, acostumbrados a girar para accionar la gran rueda de madera a la que estaban atados, se asombraban ante el reposo. *l engrana#e de la noria, que rega la interminable cadena de cangilones que se rellenaban sumergindose en el agua y se vaciaban cuando llegaban arriba, "aba de#ado de funcionar. 81tilicemos los cigo&ales 8recomend %abni. *l campesino neg con la cabeza. $ondu#o al sumo sacerdote a un canal de riego donde estaban plantados dos postes fi#ados sobre unas "orcas que les permitan bascular. *n uno de los e(tremos "aba un recipiente de barro cocido para empu#ar el agua y en el otro el contrapeso necesario para enderezar el poste cuando el recipiente estaba lleno. 4orcas astilladas, postes rotos, recipientes quebrados... los vndalos no "aban respetado nada. 8,%e sabe quin es el culpable8=curri durante la noc"e. /adie "a visto nada. *l cigo&al era responsabilidad de cada campesino, pero la noria perteneca al *stado. .s que %abni se encontr de nuevo en el despac"o de )eodoro. *n su ausencia, lo recibi un secretario que anot la que#a y remiti a %abni al colega encargado del catastro. *ste !ltimo verific que el campamento e(ista y e(igi una descripcin precisa de la parte del propietario. La reparacin de la noria no era de su incumbencia y present a %abni al funcionario responsable de los riegos. *ste !ltimo le formul varias preguntas tcnicas y anot las respuestas. La noria tena una e(istencia legal que l reconoci en el acto. *l arreglo de las piezas de recambio perteneca a otro servicio cuyos despac"os estaban instalados al norte de la ciudad. .ll, el sumo sacerdote fue recibido por un vie#o griego particularmente puntilloso tras una larga entrevista precis que slo se ocupaba de las piezas de madera. %i se trataba de piezas de "ierro, como %abni "aba indicado, tena que dirigirse al arsenal y preguntarle a un oficial. *l sumo sacerdote no renunci "asta que acab con la paciencia de los soldados que se negaban a escuc"arle cuando por fin fue introducido en el despac"o del intendente militar, no le fue permitido e(poner el caso. *staba pro"ibido utilizar piezas de metal en asuntos de tipo civil "asta nueva orden, ya que se encontraban en estado de alerta. Inadmisible, la peticin ni siquiera fue registrada. 5B

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%abni mont en clera mientras izaba la vela del barco que le llevara al templo. .s que el obispo quera destruir File poco a poco, privndole de los medios de vida que "aban acordado con el prefecto. %in ira, sin violencia, la ms implacable de las guerras comenzaba. 1nos meses antes se "abra de#ado llevar por la desesperacin el amor de Isis le "aba transformado. 4aba paladeado la felicidad y no quera perderla.

CAPITULO XXX
*l panadero amonton el grano en una criba y lo tamiz mientras imploraba a los dioses que velasen por File. $uando descubri a Isis, inmvil al lado del "orno, de# caer el molde cnico destinado a recibir la pasta del primer pan del da. Los gruesos labios del artesano se contra#eron. Incapaz de disimular su confusin, se ec" atrs. 8,0or qu tienes miedo de la gran sacerdotisa8La sorpresa... nunca vens por aqu. 8Inventa una e(cusa ms creble, "ermano mo. ,0or qu no le "as seguido*l artesano ba# la cabeza. 8,4a sido por miedo a un mundo "ostil o es que te "as negado a traicionarnos- +e gustara conocer la naturaleza de tu alma. ,%e comunica con el templo o se esconde en los lagos del rencor*l panadero recogi el molde y lo limpi. 84e odiado a %abni porque nos e(iga demasiado. @l, un "ombre #oven, trata a sus "ermanos mayores como a ni&os ni siquiera solicita sus conse#os. 8,$ules seran8Fenunciar y entrar en el e#rcito. *n *lefantina, simularamos convertirnos y nos reuniramos en secreto para venerar a Isis. La gran diosa quedara satisfec"a con esta devocin. ,.caso somos capaces de mantener un templo tan vasto cuya mera e(istencia atrae sobre nosotros la furia del obispo8)e "e conocido ms combativo. *l carpintero y t! rec"azabais toda concesin a la Iglesia y os declarabais listos para pelear. 8*ramos #venes. 8*ntonces, ,no tiene nada que ver con no "aberos permitido el acceso a los grandes misteriosLa e(presin del panadero cambi. 8/uestra ve#ez nos daba derec"o a conocerlos. 8*s falso y lo sabes. %lo la perfeccin de tu traba#o y el conocimiento de la lengua sagrada abren la !ltima puerta. 8*s cierto... 0ero ,cmo admitirlo y parar a mitad de camino8)! eres el !nico due&o de tu destino. 0or tus actos, te sit!as en la #erarqua del templo y eliges tus alimentos. *l "ermano volvi a tamizar la "arina para obtener la finura deseada. 84e aceptado mis lmites mi rabia se "a e(tinguido. $oncdeme la alegra de permanecer en la comunidad "asta mi !ltimo aliento y participar en la obra seg!n mis capacidades. 8%i eso va a darte la felicidad, moldalo como un pan caliente y cru#iente. 51

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*l rostro del artesano cambi. Aa#o su aparente indolencia se adivinaba renacer la conviccin. 8'ebo informarte, gran sacerdotisa. Isis temi una nueva traicin. 8/i t! ni %abni sois conscientes de que la comunidad os ama y os venera con todo su corazn. Las pruebas la "an "ec"o ms madura y la "an reafirmado creed en ella como ella cree en vosotros. *l obispo consult la lista de personas desaparecidas una docena de agricultores "uidos, incapaces de pagar sus impuestos, y tres "i#os de pastores golpeados por un padre borrac"o. *stos !ltimos "aban sido "allados y encarcelados el prefecto los #uzgara cuando le pareciera bien. Indiferente a los asuntos p!blicos, se encerraba en su morada, so&aba, meditaba y compona poemas sobre la belleza de Isis. 0or la tarde beba "asta emborrac"arse. *l prelado ya no tena dudas de que +a(imino era presa de la locura. ,$mo poda el amor de una mu#er degradar a un "ombre "asta ese punto- *l pueblo, con una imaginacin tan frtil como infantil, "ablaba de un "ec"izo. )eodoro daba gracias a 'ios por intermedio de Isis, el .ltsimo favoreca sus designios. %iendo el amo absoluto de la provincia, el prelado arruinara File, desterrara a la gran sacerdotisa y salvara a %abni. *l obispo tena la costumbre de leer todos los documentos que le dirigan? listas interminables de contribuyentes, cuentas de las deliberaciones de los representantes de las asociaciones comerciales, informes de gestin de los bancos, cortos mensa#es redactados por sus espas no descuidaba nada, memorizaba cada detalle da tras da redescubra los secretos de su gente. ,/o le dictaba esta conducta el %e&or, *l que conoca el corazn de todas las criaturasLa descripcin de una fiesta celebrada en casa de .polo le intrig. *l dicono, autor del informe, anotaba la ausencia de uno de los "i#os del mercader de "igos, quien, orgulloso de su creciente fortuna, "aba invitado a numerosos amigos con sus "i#os. 5arios camaradas de $restos se "aban e(tra&ado. .polo "aba respondido que su "i#o "aba partido a Licpolis, donde viva su abuelo. )eodoro verific este !ltimo punto. Le faltaba asegurarse de que el denominado $restos se "aba realmente presentado en las concesiones que #alonaban la ruta entre *lefantina y Licpolis. 'urante la primera semana de marzo, la veintena de adeptos que quedaban en la isla santa prepararon mgicamente la cosec"a. 'espus de "aber celebrado el rito de sublimacin del cosmos, gracias al cual el soplo de vida circulaba entre el cielo y la tierra, imploraron los poderes del sol atrapados en los cuerpos de las serpientes. @stas, deslizndose sobre los campos y filtrndose entre los cultivos buscando agu#eros oscuros donde abrigarse, fecundaban las espigas. La diosa cobra, laOqueOamaOelOsilencio, escuc" las oraciones secretas de los agricultores. :racias a la multiplicacin de los cigo&ales, reparados con los medios de que disponan, el agua no falt. Los cantos se elevaron por toda la isla. Las vie#as melodas y los estribillos contenan veladas alusiones a las divinidades desaparecidas y a los espritus bien"ec"ores ocultos en el trigo maduro. *stos tiempos de esperanza tambin eran "oras de temor? miedo a una mala cosec"a y a rapi&as cometidas por los numerosos #ornaleros procedentes del norte. 0or la noc"e, los campesinos armados de "orcas guardaban sus bienes. %abni velaba a su lado. )ras el sabota#e de la gran noria, tema ms agresiones. File se abandonaba a la euforia. .l cabo de unos das nacera el "i#o de la bibliotecaria $restos progresaba a pasos agigantados en el estudio de la lengua sagrada Isis perciba un maravilloso fervor en la conducta espiritual de los adeptos, que, al formar una comunidad ms co"erente, liberada de la pereza, marc"aba por el camino de un dios !nico glorificado desde los orgenes de *gipto. 2$mo le "abra gustado a %abni encontrarse entre ellos, ba#o la sombra de las columnas del templo3 0ero los deberes de su cargo estaban antes que sus deseos. .segurando la proteccin del campo, preservaba la e(istencia del santuario. %o&aba con el da en que $restos estuviera listo para reemplazarle ese da se convertira en un "ermano preocupado !nicamente por la ofrenda y la pureza del ritual. /umerosos "aces dorados fueron cargados sobre los asnos que los transportaban "asta el pueblo. *l *stado tomara su parte y calculara el impuesto sobre las cantidades de File. 53

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.ntes de ponerse en cabeza del corte#o, %abni dio la orden de amontonar la pa#a con cuidado durante el invierno, este e(celente combustible permitira calentar las canalizaciones y obtener una temperatura agradable en los ba&os. 1na multitud ruidosa de propietarios y campesinos se concentr en una e(planada el recaudador Filamn orden levantar peque&os toldos de madera ba#o los cuales, resguardados del sol, los funcionarios procedieron al registro de los "aces y calcularon las contribuciones. /ueve idas y venidas fueron necesarias para acarrear toda la cosec"a. File no slo estara bien nutrida, sino que adems podra vender una partida de su trigo. +ientras muc"os agricultores, vctimas de la insuficiencia de la crecida, tenan un aspecto decado, %abni se regodeaba de la generosidad de sus tierras. $omo cada a&o, los inspectores del fisco fueron de una lentitud e(asperante ni un grano escapaba a su vigilancia. Los "aces, soltados uno tras otro, fueron cargados a lomos de los asnos que inmediatamente se dirigieron a los graneros p!blicos y a las gran#as privadas. Foyendo tortas y cebollas, %abni esperaba pacientemente en compa&a de otros propietarios. Los escribas deberan apresurarse si queran terminar antes de que se "iciera de noc"e. 0ronto, al lado de los despac"os provisionales desiertos no quedaron ms que %abni y un gran#ero poseedor de un terrenito. Inquieto, el sumo sacerdote se dirigi al recaudador que comenzaba a recoger sus cosas. 8+e gustara saber cunto debo para llevarme lo que es mo. 8,/ombre del propietario8Lo sabis bien? File. 85oy a verificarlo. Filamn se entrevist unos instantes con el escriba, deseoso de irse de all. 85uestras contribuciones estn anuladas. /o tendris que pagar ms que el alquiler de los asnos. 8*s increble... 2+i cosec"a es abundante3 8*n efecto pero est reservada al e#rcito. 8=s equivocis. 8*n veinte a&os de carrera nunca "e cometido un error. 8File es propiedad privada. 0reguntad al prefecto. 8%i queris formular una que#a, presentadla ma&ana en mi despac"o. $uando, al amanecer, abrieron los locales de la administracin fiscal, ya se "aba formado una larga cola numerosas protestas seran formuladas, pocas contestadas. $uando le lleg el turno a %abni, el inspector consinti en consultar con su colega, el que "aba dado la orden de mandar al cuartel la cosec"a del templo. 0oco amable, reley el te(to y pareci incomodarse. %in dar e(plicaciones, desapareci para volver algunos minutos ms tarde en compa&a de Filamn. 8+i subordinado "a cometido un error 8reconoci el recaudador. %abni respir aliviado. 8,'eseis presentar una que#a contra la administracin8,$undo tendr el grano*l "ombrecillo se mordisqueaba el dedo ndice. 8*s un detalle problemtico... 5a a ser muy difcil. 8,0or qu85uestra cosec"a ya se "a depositado en los graneros militares. 'e "ec"o, a"ora pertenece al e#rcito. %era necesario un decreto episcopal, refrendado por el obispo, para poderla trasladar. 8Firmars ese decreto, )eodoro. )!, un "ombre de 'ios, no puedes aceptar una in#usticia. 8/o te sulfures, %abni. %e supone que un seguidor de Isis conserva la calma en cualquier circunstancia.

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8;uieres matar de "ambre al templo y obligarnos a abandonarlo, incluso al precio de la ilegalidad que tanto "as combatido. *l obispo sostuvo la mirada de su amigo. 8'ios est por encima de las leyes "umanas. 8*n tiempo de los faraones, l era la base. )u dios #ustifica con muc"a facilidad la malversacin de sus servidores. 8)u vista es muy corta los muros del templo la limitan. *l tiempo acabar de abatirlos por tu propio bien, pero yo "e firmado el decreto que restituye tus bienes. %i ya no confas en m, puedes llevarlo t! mismo a +a(imino. 8;ue me atrapar como un perro rabioso. 8*res un ciudadano respetable que paga sus impuestos. %in duda "aces bien al no fiarte de +a(imino es un "ombre imprevisible. 5en esta tarde. .l medioda, %abni vagaba por las calles de *lefantina, entr en una taberna para apagar su sed y se fue a pasear por los muelles. %e mezcl en las conversaciones en las que apareca a menudo el nombre de Isis la curandera, cuya sabidura sera capaz de "acer subir las aguas de la pr(ima crecida. )ambin se "ablaba del e(terminio de una escuadra, enviada al sur para localizar los yacimientos de oro y destruida por miles de blemios de a" la proclamacin del estado de emergencia y el refuerzo de las fortificaciones. *l da tocaba a su fin cuando )eodoro "izo entrar a %abni en su despac"o. %obre el escritorio estaba el decreto con la firma del obispo. 8+a(imino se niega a firmar. *l trigo de File ser para el e#rcito. )! sers indemnizado. 8,$undo8$uando el presupuesto de la provincia sea firmado. 8,;u fec"a8;uiz a principios del a&o pr(imo, quiz ms tarde. *l traba#o de los contables se anuncia lento y delicado no deben cometer ning!n error, ba#o pena de sancin. .dems, slo el prefecto acuerda los da&os y per#uicios. 0roceso delicado, %abni, desde el momento en que la financiacin del e#rcito es prioritaria.

CAPITULO XXXI
*(tenuado, decepcionado, el sumo sacerdote avanz penosamente por las aguas plateadas. =culta en el disco de la luna llena, la liebre de =siris favoreca el nacimiento y la renovacin de las energas %abni le pidi fuerzas para remar "asta la isla santa. +s poderoso y determinado que nunca, )eodoro no soltara su presa despo#ando al templo de sus bienes, lo condenaba al "ambre. *l prefecto no era ms que un ttere en las manos de un prelado consciente de que la religin de Isis, a pesar de tener un reducido n!mero de adeptos, estaba ganando terreno. 0oco a poco, seduca los espritus ms recalcitrantes y volva peligroso a File. *l embarcadero, por fin. $on el cuerpo roto y el espritu dbil, el sumo sacerdote amarr la barca y se derrumb sobre el borde de piedra. Isis le ayud a levantarse. 85en rpido nuestra "ermana va a dar a luz. Franquearon la puerta del primer pilono y se dirigieron al templo del nacimiento. %iete "ermanas, simbolizando las siete 4at"or inclinadas sobre la cuna del recin nacido para concederle sus favores, formaban un crculo alrededor de la parturienta. :olpeaban 5A

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rtmicamente un tambor y salmodiaban un "imno al rey recin nacido, "i#o de Isis y de =siris, con el que se identificaba el nuevo adepto. 8*l sumo sacerdote "a de traer el torno de alfarero. %abni sac el precioso ob#eto de la sala del tesoro. $on l, <num moldeaba el mundo cada da y creaba los seres. =lvidando la fatiga, sigui a Isis, que, mane#ando un bloque montado sobre un rodamiento dentado, permiti el acceso a una peque&a estancia a la que las "ermanas condu#eron a la bibliotecaria. $on una presin lateral, la gran sacerdotisa "izo entrar la piedra en un "ueco del muro y camufl la entrada. 'os "ermanas acostaron a la futura madre sobre un lec"o de piedras calientes del que se elevaba un "umo perfumado. Isis verti agua aromatizada con sustancias calmantes. 1na suave luz reinaba en este lugar cerrado donde, en el origen de los tiempos, "aba aparecido la gran diosa ba#o la forma de una mu#er negra y rosa. *l parto fue lento y doloroso. $uando Isis se vio obligada a admitir que el ni&o estaba muerto, perdi el conocimiento. La bibliotecaria muri de pena una semana despus. *l padre perdi la razn. %abni permaneci a la cabecera del esposo, que durante muc"o tiempo se neg a admitir la realidad. *l destino se revelaba muy cruel el anuncio de este nacimiento ,no "abra entusiasmado a *lefantina, a la provincia, a todo *giptoLa ternura de %abni alivi a la gran sacerdotisa de su desesperacin. /egndose a ceder ba#o el peso de la desdic"a, le transmita su fuerza. %i ella se apagaba, la comunidad se dispersara. Isis venci su tristeza cuando reuni a sus "ermanas, consigui transmitirles nuevas esperanzas. File "aba perdido un ni&o, pero tena a $restos. La #uventud no abandonaba el templo. .unque el sol desapareci en el reino de las sombras, su calor perduraba. La suavidad de los atardeceres que los adeptos pasaban en los #ardines que rodeaban el templo se llenaba con las lecturas de cuentos y poemas. Isis y %abni eran los !ltimos en acostarse, despus de "aber contemplado la luna y las estrellas. 80ronto se acabar el trigo. ,0or qu nuestro almacn est vaco si "emos tenido una cosec"a e(celente8*l obispo y el prefecto "an requisado nuestros bienes. /o nos queda ni una espiga. 'eberamos ser indemnizados, pero nuestra que#a se perder en el laberinto de la administracin. 8,/os privarn de alimentos8+a&ana volver a nuestras tierras. *l regado nos ofrecer una segunda cosec"a antes de la crecida ning!n funcionario podr impedirlo. Los soldados vigilaban el acceso al campo. /ing!n campesino traba#aba all sin embargo, "abra que "aber labrado y drenado la tierra. 8,Fequisadas- 8pregunt a un centinela. 8*l acceso a vuestras tierras es libre. 8,'nde estn los agricultores- 8/o lo s. 8,0or qu este despliegue de fuerzas8)ampoco lo s. 4emos recibido la orden de montar la guardia. *l resto no nos concierne. 8,5uestro oficial- 84a vuelto al cuartel. *n *lefantina, en el cuartel del obispo, fue donde %abni obtuvo la respuesta. 'e cara a la pr(ima crecida, )eodoro se ocupaba de desatascar los canales principales y reparar los diques a fin de encauzar las aguas "acia los embalses. 4aba destinado numeroso personal a una tarea que durara al menos diez meses tapar brec"as, sanearlos, e(igira un traba#o intensivo. *ntre los obreros agrcolas obligados a abandonar su traba#o "abitual figuraban aquellos que dependan de File. 8*l obispo acepta recibiros 8anunci el ordenanza. $ondu#o a %abni a un #ardincillo interior donde )eodoro cultivaba plantas medicinales. .rrodillado, rociaba unas matas de salvia. 8+e "as quitado a todos mis empleados. 8La necesidad "ace la ley. 8,Los otros propietarios "an sufrido la misma suerte- 8,*so qu importa8,+is protestas tienen alguna posibilidad de llegar a buen trmino8/o. La leva es legal y el servicio al *stado un deber imperioso. 8Impides que consiga una segunda cosec"a. 8+e preocupo por el inters general me#orando el sistema de riego de 57

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la provincia. ,+e lo reproc"as- 8)! sirves a tu dios, )eodoro. *l obispo arranc una mala "ierba. 8>o quiero la felicidad de *lefantina. %us "abitantes deben colaborar, tanto los adeptos de Isis como el resto. 8,;u quieres decir80ara alzar los vie#os diques a buena altura, necesito muc"os "ombres. Los inactivos no "olgazanearn ms, empezando por los "abitantes de File. 8,$mo t!, un sacerdote, te atreves a "ablar as- /ing!n religioso saldr de la isla. ,.caso ignoras que traba#amos para "acer circular la energa divina y "acerla perceptible sobre esta tierra8/o "ay sacerdotes en File, sino desocupados. %i quieren comer, que participen en las faenas. 8*res cruel. 8/o tengo eleccin, %abni. Interrumpe este calvario renunciando a tus errores y siguiendo a $risto. $onocers la felicidad completa. 81n cobarde y un per#uro... ,Lo aceptaras t! como amigo8La misericordia de 'ios es infinita. )u pasado ya no contara. )eodoro se levant y cogi a %abni por los "ombros. 8/o me obligues a adoptar medidas ms penosas. 8>o no, no tengo eleccin. %abni no ocult nada a la comunidad reunida en el patio situado entre los dos pilnos. File no conservaba ms que las vi&as y una tierra rida que produca un poco de mi#o. :racias a la venta de ob#etos antiguos, el templo dispona de algunas piezas de plata que le permitiran comprar trigo, pescado seco y fruta. *l sumo sacerdote ira a la ciudad a negociar. 8)u rostro es muy conocido 8intervino el especialista en ung9entos, un vie#o cascarrabias a quien nadie "aba odo pronunciar palabra fuera de las liturgias8. Los c"ivatos se negarn a venderte vveres. *l obispo "a debido de prometerles los peores castigos financieros si comercian con el templo. Ir yo. 4ace cuarenta a&os que no salgo de la isla. +is antiguos amigos son ricos y respetados, poseen tierras y reba&os obtendr me#ores precios y alquilar asnos y barcos. 8Los soldados te interrogarn. 8$uando quieran darse cuenta ser demasiado tarde. *mbarcar por el lado del desierto y llegar a File por el norte. /adie utiliza aquella ruta. Isis se interpuso. 8*s muy arriesgado. 8,> cundo no lo ser- )engo la costumbre de obedecer y callar. *sta vez, impondr mi voluntad porque est de acuerdo con la Fegla. 8,*res t! quien tiene que #uzgar8*l sumo sacerdote debe salvaguardar la comunidad tanto en el interior como en el e(terior. ;ue delegue sus funciones para afrontar el mundo profano. 'entro de tres das volver con las provisiones. Isis interrog a %abni con la mirada. %abni agac" la cabeza. *l especialista en ung9entos le salud y, con paso decidido, se dirigi "acia el embarcadero. 1na "ermana muy flaca, de rostro afilado, se situ en la primera fila. 8>o voy con l. 8*s me#or que nuestro "ermano vaya solo tu salud es frgil. 8/o comprendes, Isis. .provec"o el via#e para abandonar la comunidad entre estos muros, la e(istencia se est volviendo imposible. *l obispo, el prefecto, los cristianos nos acosan. *ntre todos nos "arn morir de "ambre y abandonar la isla. 84as ofrecido tu vida a la gran diosa, ba#o #uramento. 8*lla ya no nos protege de la venganza de nuestros enemigos. 8,Fecuerdas la suerte reservada a los que "uyeron55

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8>o no "uyo. ;uiero sobrevivir. *llos cometieron el error de partir en grupo. %ola, pasar desapercibida. %abni contuvo el pu&o de $restos, que "aba montado en clera. La "ermana se dirigi "acia el pilono donde Faran, representado como un gigante, mantena en tierra a su enemigo. 8)odo esto no es ms que una leyenda. 0ronto una ruina. *n menos de un siglo la "umanidad "abr olvidado que un templo se levantaba aqu. /uestro "erosmo es ridculo y vano deberais seguirme. $orri "asta el barco al que el especialista en ung9entos acababa de subir. Isis cerr los o#os y se abraz a %abni. $uando volvi a abrirlos un dulce gozo templ su nimo "ermana de rostro afilado. nadie "aba seguido a la

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CAPITULO XXXII
)ras el patio que preceda al primer pilono, %abni admir el prtico de occidente cuyos capiteles cantaban la gloria de la naturaleza consagrada. 'eslum"rado por el sol, se refugi en la sombra de las columnas y, a travs de una de las ventanas de la pacfica fortaleza, se abism en la contemplacin de las aguas de un azul violento. *l templo pareca cada vez ms grande para los adeptos que "aban elegido anclar su vida all. La gran e(planada, los patios, el templo del nacimiento, el pabelln de )ra#ano, el santuario de 4at"or, el prtico de .driano, la sala de columnas, el )rono venerable, la biblioteca, el laboratorio, el tesoro, las criptas y las "abitaciones de los sacerdotes estaban destinados a una comunidad ms numerosa. La mano de Isis se pos sobre el pec"o de %abni. 8'e nada sirve torturarse. /uestro destino est en manos de la diosa. /o somos ms que la arcilla y la pa#a con que ella construye la obra de su corazn. 8,$mo no so&ar con el pasado- 4ay tanta fuerza en nosotros, tanto deseo de "acer vivir el espritu... ,0or qu esta decadencia- ,0or qu el mundo corre "acia su perdicin8;uiz es slo una ilusin. 8,=lvidaras la prediccin del Libro del nuevo amanecer- 6>o destruir lo que "e creado 8anuncia el 0rincipio8. *ste pas volver a su estado primitivo, el del ocano primordial, y recobrar la forma de ola. >o soy el que morar, en compa&a de =siris, cuando me "aya transformado de nuevo en serpiente que los "ombres no pueden conocer y que los dioses no pueden ver.7 8)e refieres slo al aspecto ms sombro de la profeca. 0ara el que resucita en =siris se reserva la vida eterna. *s nuestra funcin, %abni? prepararnos durante la vida para la resurreccin. +ientras la sabidura de los grandes misterios sea transmitida, el espritu perdurar. /uestra tradicin es el futuro de la "umanidad. 8)eodoro nos "a sitiado. 8@l nos obliga a despertar nuestras energas ms secretas. %abni la abraz. 8,*res indestructible, Isis%us cuerpos armonizaban perfectamente. 1nidos formaban un solo ser. 1n rayo de sol ilumin una escena de ofrenda y les ba& con su calor. 1n grito de socorro les arranc de su (tasis. Inclinndose por una almena abierta en la muralla, %abni vio a un nadador que se debata su#eto a los restos de una balsa. *l sumo sacerdote corri "asta el embarcadero y se tir al agua. *n pocas brazadas alcanz al nufrago y lo llev "asta la orilla. La comunidad se reuni alrededor del recin llegado tras vaciarle los pulmones de agua, recobr la respiracin. 8,;uin eres8+e llamo <onsu y traba#o en una de las gran#as del obispo "e "uido porque no puedo pagar los impuestos. %i los soldados me atrapan me enviarn a traba#os forzosos. $oncededme vuestra "ospitalidad, 2ocultadme3 8,)e "an seguido*l sonido de una trompa le dio la respuesta. 'os barcas carga? das de "ombres armados se dirigan "acia la isla santa los remeros avanzaban con rapidez. 8,;uin te "a denunciado8+i sobrino. $omet un error al confiar en l el obispo le dar una buena prima. )eodoro no consenta el delito de fuga, ya que supona que muc"a tierra quedara sin traba#ar demasiados gobernadores de la provincia toleraban la de#adez. /0

Por amor a Isis 80rotegedme 8implor <onsu. 8Fegistrarn la isla. 820ero no el templo3 *l e#rcito teme a Isis.

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8*stamos sometidos a una Fegla 8record %abni8. %i quieres que muramos por ti, danos tu vida. $onvirtete en seguidor y derramaremos "asta la !ltima gota de nuestra sangre para defenderte. *l campesino observ enloquecido cmo se acercaban las barcas. 'e una de ellas ba# el capitn +ersis el oficial orden a sus soldados que no se movieran. %abni fue a su encuentro. %e entrevistaron en medio de la gran e(planada. 8;u feliz me siento al ver File de nuevo. 8;u feliz me siento al volver a verte, +ersis no tenemos derec"o a darnos un abrazo. 8*l asunto es serio, lo sabes. 'ebo volver con el fugitivo. 8> yo debo proteger la vida de un "ermano. +ersis se rasc la cicatriz que le atravesaba la me#illa derec"a. 8+e temo que entiendo tus palabras. *stoy obligado a deteneros a todos y a decretar la ocupacin de la isla. 8/os negaremos a seguirte. 8>o no utilizar mi espada contra ti. 8%er lo me#or. 80refiero volverla contra m mismo. 8'ios te lo impide. @l es el !nico que puede decidir nuestra muerte. *l vie#o soldado contuvo las lgrimas. +atara a aquel maldito desertor y se llevara su cadver. 8;uiero "ablar con ese tal <onsu. $omo si el sumo sacerdote "ubiera ledo los pensamientos del capitn, se puso delante del campesino, al lado del cual estaba Isis. +ersis no podra intentar nada sin arriesgarse a "erir a sus queridos amigos. 8,*res un adepto<onsu temblaba. 8/o... 8,)e "as comprometido a serlo y a ofrecer tu vida a la gran diosa*l campesino contempl a la gran sacerdotisa, despus a %abni y al capitn +ersis. 82/o3 2%oy cristiano y creo en el verdadero 'ios3 +ersis lo cogi bruscamente por el brazo y lo atra#o "acia s. 82*n ese caso, ven aqu, buen mozo3 )endrs que confesar por "aber osado "ollar el suelo del templo pagano. ,/o sabes que esto es el infierno$on pu&o de "ierro, +ersis empu# al desertor "asta una barca, donde fue encadenado. *l capitn, con la frente perlada de sudor, volvi adonde se encontraba %abni. 8Isis nos protege. *ste criminal ser entregado a la #usticia. 8%i "ubiera consentido... 81na revuelta "a estallado en +enfis. %i los insurgentes supieran que File contin!a celebrando los ritos, su ardor se duplicara. *s necesario unir el norte y el sur, como en otro tiempo. *nva un mensa#e, %abni convirtete en el #efe espiritual que *gipto espera. )eodoro apart los informes que le "aban dirigido los encargados de las concesiones que "aba entre *lefantina y Licpolis. /inguno mencionaba el paso de un #oven llamado $restos. .s que .polo, su padre, "aba mentido. *l obispo profundiz en este asunto demasiado tarde, ya que un grave acontecimiento requera su intervencin? en +enfis, la antigua y prestigiosa capital de los constructores de pirmides, un clan de fanticos anunciaba el apocalipsis. . causa de los pecados y la impiedad de los cristianos, el fin del mundo se acercaba. La guardia bizantina tena dificultades para /.

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controlar a los agitadores que, afortunadamente, se movan sin orden ni concierto. *ntre sus reivindicaciones absurdas figuraba la libertad de culto. %i se enteraban de que el templo de File no estaba definitivamente cerrado, el movimiento se volvera ms fuerte. ,0or qu someta 'ios a sus servidores a tales pruebas- *l paganismo renaca sin cesar y los demonios resurgan cuando los crean e(terminados. 1n mal cristiano "abra acusado al .ltsimo de indecisin pero un obispo vea en estos acontecimientos una forma indirecta de reforzar la fe derramada sobre toda la tierra. )eodoro deba poner manos a la obra para que el diablo no se apoderase del alma de %abni. $restos se embriagaba con la noc"e del templo. +ientras los adeptos dorman, incluidos los vie#os vigilantes apoyados en su bastn, el muc"ac"o iba a sentarse sobre la orilla, de cara al islote de Aige", dominio del silencio eterno de =siris. *n *lefantina, los ancianos "ablaban todava con temor respetuoso de los misterios que celebraban la unin del dios y la diosa. 'esde los orgenes de *gipto y la subida al trono del primer faran, los labios de los iniciados permanecan cerrados. /adie "aba levantado el velo tendido sobre el ritual cuyas fases se&alaban la resurreccin de =siris, #uez de los "umanos y modelo de su vida en el ms all. *n el momento presente, $restos conoca el ms grande de los secretos? el amor infinito de Isis, capaz de introducir la vida en el corazn de la muerte. 0ara descubrir al dios, "aba que pasar por la diosa. . su izquierda, un rayo de luz intrig al #oven adepto. ,*l refle#o de una estrella fugaz sobre el agua- $uando volvi a verla, sobre el templo de /ectanebo, ya no le cupo la menor duda de que alguien mova una lmpara. %e desplaz sin ruido y pronto identific a la "ermana que se ocupaba de aquella e(tra&a tarea? .ur, la ritualista. *nviaba se&ales y las repeta a intervalos regulares. $restos, despus de "aber observado la orilla de enfrente y comprobado que de all no parta ninguna se&al, intervino. 8,$on quin tratas de comunicarte%orprendida, .ur de# caer la lmpara, que desapareci en las sombras aguas. 82+e espiabas, bribn3 2.puesto que por orden de %abni3 8/o me insultes, "ermana, y respndeme. 8/ada me obliga a "acerlo. $restos avanz, asustando a .ur. 8,=saras poner tu mano sobre m8Los traidores me dan un asco insoportable. 4abla. La ira del #oven era manifiesta. La ritualista no tom la amenaza a la ligera. 8>o... no poda dormir. 8,> la lmpara8La necesitaba para no romperme el cuello. 8$onoces estas rocas muc"o me#or que yo. Los sollozos sacudan la voz de .ur. 8/o puedes comprender. 8.y!dame? tu sinceridad me abrir el espritu. 8)odas las noc"es intento reunirme con aquellos que partieron. %u ausencia me resulta insoportable. 8,.caso ignoras que "an sido encarcelados o deportados8+e niego a creerlo. %i alguno de ellos "a conseguido escapar, intentar advertirnos y podr ver su se&al. 8,/o sera me#or que olvidaras esa ilusin.ur tembl, emocionada. 8Las "ermanas desaparecidas eran mis me#ores amigas. %in ellas, el templo me parece vaco. La Fegla e(ige que venza mi pena, pero no puedo. ,0uede tu #uventud comprenderlo8)! misma "as dic"o cul es tu deber. /B

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CAPITULO XXXIII
*l correo bizantino funcionaba de mal en peor. La prdida de cartas, los retrasos en el reparto y los errores en los destinatarios se multiplicaban. . menudo, los funcionarios encargados de repartir el correo se negaban a traba#ar algunos pagaban una msera cantidad a los mendigos que via#aban "acia su lugar de origen para que llevaran consigo las misivas, que acababan perdindose por el camino. *l "ermano lavandera, que se "aba ofrecido voluntario para llevar a +enfis el mensa#e de %abni, pensaba sacar provec"o de la situacin. *n cuanto el sumo sacerdote proclamara la soberana espiritual de File, volvera a encenderse la llama de la antigua fe con su proclamacin, %abni unira +enfis y las ciudades del 'elta, reanimando as la voluntad de independencia escondida en todos los corazones egipcios. Feunida la comunidad, %abni ley el te(to dirigido a los rebeldes del Aa#o *gipto? 6/o estis solos la gran diosa os inspira. *n la isla santa subsiste una comunidad consagrada al cumplimiento de la Fegla ancestral y alimentada por la tradicin imperecedera7. %abni propuso reunirse con el #efe de los insurrectos en un pueblecito de la provincia de Fay!n. *l lavandera estrec" contra su pec"o el preciado papiro lacrado con el sello del templo, en el que se distingua el rostro de Isis entre el sol y la luna. La inquietud "izo presa en l cuando, en la salida septentrional de *lefantina, vio un n!mero e(traordinario de soldados rodeando la caba&a y el fielato. 4aban registrado a todos los via#eros, a los que a"ora asaeteaban con preguntas. *l "ermano pregunt a un arriero de asnos. 8,;u ocurre8*l obispo "a pro"ibido toda correspondencia entre la provincia y el e(terior. *l e#rcito intercepta las cartas y detiene a los autores que considera subversivos. *l lavandera sali de la cola de espera y des"izo lo andado. /ervioso como estaba, arroll a un funcionario encargado de los graneros, que le increp con violencia. *l incidente atra#o la atencin de un soldado. 82*", t!3 2.crcate3 *l "ermano puso pies en polvorosa, despavorido. %atisfec"os por "aber identificado a un sospec"oso, dos soldados se lanzaron en su persecucin. 0ronto le pisaron los talones. >a sin resuello, rasg el papiro y pisote el sello, logrando destruir el mensa#e en el momento #usto en que un golpe en la cabeza le "aca perder el conocimiento. $on la paciencia propia de un "ombre acostumbrado a mane#ar innumerables documentos, )eodoro logr recomponer el mensa#e con los trozos de papiro encontrados. /o le supuso ning!n esfuerzo identificar el sello del templo y la "ermosa escritura de %abni, que se aseme#aba a la de los me#ores escribas del Imperio .ntiguo. %u letra cursiva, fruto de una prctica rigurosa, respetaba la forma primitiva de los #eroglficos. *l obispo se alegr de volver a leer este lengua#e abstracto y carnal al mismo tiempo, en el que los smbolos se tornaban palabras. ,/o lo llamaban la 6palabra de los dioses76Ilusiones7, protest el prelado, furioso consigo mismo. *l "ermano lavandera "aba muerto desnucado. /adie poda reproc"ar a los soldados que obedecieran rdenes y menos a"ora que "aban cortado de raz una conspiracin contra la seguridad del *stado. *l sumo sacerdote de File, seg!n los fragmentos de la carta, lanzaba un llamamiento real a la rebelin. )eodoro posea una prueba contra l de e(cepcional importancia, susceptible de condenarle a un fin infame. %u continua vigilancia le evitaba problemas mayores, como por e#emplo una guerra civil que le proporcionara recompensas y promocin? el emperador confiara al prelado /1

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el gobierno del .lto *gipto antes de reclamarlo para cargos ms elevados. Aizancio, que poda llevar al grado de refinamiento ms sutil el arte de la conspiracin, apreciaba a los estrategas capaces de "acerla fracasar. )eodoro pas toda una noc"e en luc"a consigo mismo unas veces venca el "ombre de 'ios, otras, el amigo. .l preconizar la rebelin, %abni pisoteaba su confianza al proclamar su legitimidad espiritual, actuaba con la firmeza de un mrtir. $omprender, rebelarse, perdonar, firmar la orden de arresto... )eodoro, en cuestin de segundos, pasaba de la duda a la determinacin, para finalmente retractarse de su decisin !ltima. La inspiracin celestial que guiara su conducta no apareca por ning!n lado. . la ma&ana siguiente convoc a sus secretarios. 84e e(aminado estos fragmentos y no "e encontrado nada interesante. *n su con#unto resulta incomprensible. 0arece que sean clculos privados. 4aris constar que el fallecimiento de este individuo fue accidental. %era in!til abrir una investigacin. *l obispo quem los restos del papiro. %abni ya no tena nada que temer. 'ios le protega. *l especialista en ung9entos beba cerveza fresca en la taberna situada cerca de la entrada del mercado. *l cansancio le pareca fcil de soportar, pese a que "aca dos noc"es que no dorma en todas partes "aba tenido una buena acogida. %u calidad de sacerdote de Isis no molestaba a sus vie#os amigos por el contrario, despertaba en ellos un inters complaciente. >a que el adepto pagaba bien, ,por qu no venderle lo que peda- ;ue el templo pagano prosperara quedaba fuera del mbito meramente comercial. .s que logr reunir mercancas, bestias de carga y embarcaciones ligeras. 1n campesino y dos barqueros, despus de cobrar copiosas sumas, le ayudaron a pasar a las orillas de la isla. $uando la escuadra entr en la taberna volcando una mesa a su paso, el adepto sinti un nudo en la garganta. Iban por l. 4asta ese momento no supo lo que era el miedo. $uando el guardia le increp mantuvo la mirada alta. 8,*res sacerdote de Isis8)! lo "as dic"o. 8,*n qu consiste tu traba#o- ,*n "acer ung9entos8%, tengo el "onor... 8,Llevas dos das en *lefantina8,0or qu "abra de negarlo8*ntonces, sigueme. 8,'e qu se me acusa*l rictus del guardia e(pres un placer lu#urioso. 8'e "aber seducido y violado a una cristiana. 8. mi edad. 2*so es absurdo3 8*l placer no tiene edad. Levntate y no intentes "uir. *l "ermano obedeci. 8,. quin se supone que "e intentado seducir8,)e burlas de m8,$mo se llama80ara proteger su "onor, no debo mencionarlo. 8,La "abis visto8)e "a denunciado en casa del obispo y te "a descrito con muc"o detalle... >a no tan #oven, pero a!n atractiva con su curioso rostro afilado. La isla santa se "allaba aislada del resto de *gipto. 1n mensa#e de +ersis puso al corriente a %abni de la muerte del "ermano lavandero y de la supresin de la correspondencia. Los insurrectos de +enfis ignoraran la e(istencia de la comunidad de File y veran cmo su revolucin se perda entre disputas internas. *l sue&o de una gran revolucin que perturbara la paz de *gipto se rompa en pedazos.

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Por amor a Isis

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=tra noticia funesta entristeci a los adeptos. 'etenido por violar a una cristiana, "aban condenado al especialista en ung9entos a ser lapidado. $omo se trataba de un pagano que se negaba a renegar de su fe, el vie#o castigo "aba vuelto a entrar en vigor. 8Ir a ver al obispo y conseguir su perdn 8afirm Isis. 8Intentar "umillarte 8ob#et %abni. 8Aesar sus manos si es preciso. La vida de un "ermano est en#uego. )eodoro recibi con deferencia a la gran sacerdotisa, vestida con una t!nica de lino verde claro. 0oco maquillada y con los pies enfundados en sandalias adornadas con perlas, Isis "aca gala con orgullo de su ilustre lina#e en ella seguan viviendo reinas y grandes sacerdotisas. 8*staba convencido de que "arais este via#e. 8*ntonces sabris qu me "a trado aqu. 8La denuncia "a sido declarada informacin reservada por los miembros del despac"o del prefecto. *s un tribunal de e(cepcin el que "a condenado a vuestro "ermano. *n este terreno, no tengo ninguna influencia. La ley es la ley una falta tan grave "a de ser sancionada sin piedad. Los faraones no se mostraban indulgentes con los violadores, ,verdad8,;uin va a creer que un vie#o sacerdote "aya cado tan ba#o8'emasiados a&os en la isla le "abrn cambiado el espritu. . menudo, las personas recluidas ceden al deseo e(acerbado por una abstinencia mal llevada. 85os sois el se&or de la provincia. /uestras antiguas leyes pro"iban a una criatura de 'ios levantar la mano contra otra criatura de 'ios. 81n pagano es una criatura del diablo. *ste acto innoble as lo demuestra. Isis comprendi que ning!n camino la llevara al corazn del #uez, por lo que fingi someterse a sus designios. 8,;u deseis8;ue abandonis la isla y os separis de %abni. 8%i acepto, ,respetarn la vida de nuestro "ermano*l obispo no respondi. 'e# que Isis interpretara su silencio. 8,0uedo verle8%u celda no es de las ms cmodas. /o s si una mu#er de vuestro rango... 8*s preciso que lo vea. .gazapado en un rincn de la "!meda fosa en que le "aban encerrado, el especialista en ung9entos tarareaba el canto del boyero que, cuando atravesaba un vado, obligaba a inmovilizarse a los cocodrilos y a los espritus malignos escondidos ba#o las aguas. *n cuanto vio a Isis, se levant y se arrodill ante ella. 8/o os quedis debis guardar un recuerdo me#or de vuestro "ermano. 80ermteme que te salve. 8,$unto vale mi e(istenciaLa gran sacerdotisa se lo revel. 8'emasiado cara. %lo soy un vie#o que aspira al reposo supremo desde luego, "abra preferido morir en la isla pero ni siquiera el ms sabio puede elegir su destino. /o me des"onris cediendo a las e(igencias del obispo. 8,%abes...8,La lapidacin- )emo al sufrimiento, pero ser breve? mi cabeza no resistir muc"o tiempo las piedras. 5er cmo triunfa )eodoro sera una "erida muc"o ms cruel que morir. /o creo "aber e(igido nada despus de que me admitieran en el seno de la comunidad por desgracia, "e dilapidado su fortuna al fracasar en mi misin. ,;u importa el castigo- %lo os pido que salvis a File. 8La vida de un "ermano... 8... tiene menos valor que la vida de un templo. .s lo dice nuestra Fegla. 5uestra misin consiste en proteger el espritu y transmitirlo. 'urante toda mi vida "e servido a la Fegla con fidelidad ,por qu traicionarla a"ora con mi muerte- /os volveremos a ver en el ms all. /6

Por amor a Isis Isis bes a su "ermano en el rostro cubierto de polvo.

Christian Jacq

CAPITULO XXXIV
%in duda alguna, .ur menta trataba de ponerse en contacto con el enemigo y de informar a los soldados del obispo sobre la evolucin de la comunidad. 0ero ,por qu la orilla opuesta segua a oscuras- /adie responda a la traidora, como si sta se dirigiera a la nada. 'e repente comprendi? la otra luz slo brillara la vspera del ataque. $restos debera "aberse acercado a la casa de %abni para revelarle todo el asunto pero el remordimiento refren sus ganas no le agradaba convertirse en delator si se equivocaba, una "ermana quedara mancillada para siempre. 'esde su primer encuentro, .ur le "aba parecido antiptica y desde entonces no "aban de#ado de enfrentarse lo que deba "acer era no dar tanta importancia a sus enfrentamientos, acallar sus sentimientos profanos y llevarse bien con la ritualista. La posible conversin de .ur le "izo soltar una sonora carca#ada. 2$unta vanidad3 2@l, $restos, descubriendo una conspiracin3 %abni no era tan ingenuo como para pasar por alto los te#emane#es de una "ermana si toleraba su comportamiento sera por sus inofensivos efectos. 'olida, perdida, .ur slo buscaba la imagen desvanecida de su pasado. La ritualista desconfiaba. . partir de a"ora no encendera la lmpara aunque estaba segura de que el maldito $restos no la espiaba, slo encenda la mec"a cuando se "allaba #unto a la orilla. *l c"ico era capaz de pasar desapercibido detrs de un bloque de granito o de una columna tambin tomaba m!ltiples precauciones antes de indicar su presencia a la "ermana de rostro afilado que, tarde o temprano, acudira a la cita para anunciarle que el camino estaba despe#ado. .ur no conoca a nadie ms en *lefantina su aliada le procurara alo#amiento y traba#o y le indicara la forma ms rpida de convertirse y de evitar un encuentro con la poblacin. La insensible ritualista se mora de miedo. Le espantaba salir de File all perciba el menor latido. Fuera de este universo, una mirada de peligros la acec"aba se senta incapaz de "acerles frente ella sola. %entimientos contradictorios se agitaban en su interior por una parte, deseaba volver a la tierra profana por otra, se aferraba al templo. La ausencia de su amiga la angustiaba y, sin embargo, tema su aparicin. . medida que se acercaba el momento del e(ilio definitivo, recordaba los maravillosos momentos vividos con Isis, cuando ambas eran ms #venes, despreocupadas de lo que el porvenir les tena reservado #unto a la futura gran sacerdotisa, los das eran transparentes y ligeros. %i la boda con %abni no se "ubiera producido, el santuario estara protegido por una paz oscura, ale#ado de las pasiones y de las guerras. 0ermanecer en la isla sera un desatino. )odas las noc"es .ur agitaba la lmpara dirigida a su "ermana liberada. La "ermana de rostro afilado sali de la cama de .polo. /ormalmente, el mercader de "igos prefera mu#eres ms #venes pero sta se le "aba pegado como una sangui#uela, empleando todas las armas de la seduccin. 1n comerciante que se preciara de ello no desperdiciara una buena ocasin sin embargo, .polo se arrepinti de no "aber discutido el precio antes. . veces, su carcter impulsivo le perda. 8,$unto quieres8/o quiero dinero. .polo frunci el ce&o. La mu#er no era una ramera. 8/o tengo intencin de verte otra vez, "ermosa. 8.y!dame a salir de la ciudad. /A

Por amor a Isis

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8/o es fcil. 4ay soldados que vigilan los caminos y comprueban la identidad de los via#eros. 8'ame un nombre y d#ame formar parte de uno de tus convoyes de mercancas. /o pido nada ms. 8,;uin eres8/adie que importe. 0ero t! eres un rico comerciante con un corazn generoso. 8/o me crears problemas... 8=btendrs mi silencio y te #uro que no volvers a or "ablar de m. 8,+e lo #uras por $risto- La "ermana dud un instante. 8)e lo #uro por $risto. La fama comercial de .polo no se empa&ara porque esta mu#er proclamara "aber compartido el lec"o con l. )odos en *lefantina saban que el mercader tena un temperamento vivo y que no menospreciaba a las transe!ntes, fueran nubias o no. 0ero los modales de esta mu#er, sumados a su aspecto noble, le "acan sentirse incmodo. Fra como un tmpano, incapaz de manifestar ning!n placer, la comedia que representaba resultaba tan mezquina como desma&ada. .polo consider que sera preferible denunciarla a +ersis. .umentar su prestigio ante el capitn representaba una venta#a segura un da u otro, el soldado de gesto "ura&o y severo subira en el escalafn y se acordara de los servicios prestados. .provec"ando el pr(imo reparto de frutas en el cuartel, el mercader le propondra compartir uno de los beneficios ocultos que "acan el encanto de la profesin. +ersis detuvo a la "ermana aquella misma noc"e. *nloquecida, subi al pretil de la terraza e intent precipitarse en el vaco un soldado le cogi la pierna y la oblig a arrodillarse temblorosa ante el capitn. 8,$mo te llamasLa "ermana ocult el rostro entre las manos +ersis la cogi por las mu&ecas y descubri los rasgos. 81na "ermana de File 8murmur contrariado8. ,;u "aces en este burdel8...busco un "ombre rico. 8,0ara qu80ara que me ayude a salir de la ciudad. 8,%ola8$laro. 8/o te creo. La "ermana irgui la cabeza y su rostro pareci ms alargado. 8,.caso imaginas que "e organizado una evasin en grupo- La comunidad me trae sin cuidado. +e "a robado la #uventud. /adie "a sabido reconocer mi talento. >o "abra podido ser mdico, ritualista, gran sacerdotisa... *n lugar de eso, Isis me "a encasillado en tareas secundarias. 2> la imbcil de .ur confa en mi ayuda3 2>o "uyo sola3 ,+e entiendes- 2%ola3 4orrorizado, el capitn la confi a sus "ombres. La mu#er le tendi los brazos. 8/o me abandones... %oy dulce y "ermosa... 2'isfruta cuanto quieras de mi cuerpo y librame3 +ersis se "izo el sordo. 'os das despus, la "ermana de rostro afilado atraves la frontera de la provincia encadenada al carro del oficial, camino de .sia. 1n momento antes de la primera parada la "ermana se lanz ba#o las ruedas y qued aplastada. *n el momento en que muri, .ur agitaba su lmpara escrutando las tinieblas. +ersis comprob los remos y el estado del casco. 2*(tra&a misin la que le "aban encomendado3 Los subalternos "abran podido llevarla a cabo pero las rdenes de /arses no se discutan. $uando el general lo mir con insistencia, el capitn perdi la serenidad. Los o#os acusadores del soldado, cuya mutilacin no alteraba su fuerza, presagiaban una catstrofe. 4aban denunciado a +ersis. /7

Por amor a Isis 8)ranquilzate, capitn. /adie lo sabe e(cepto yo. 8:eneral...

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8/o intentes mentirme slo conseguiras darme lstima. 'e modo que eres aliado de File y arriesgas tu vida por salvar a un templo que todo lo condena. *ntonces, ,sigues siendo pagano8/o, soy cristiano. $reo en un solo 'ios )odopoderoso, en la resurreccin de la carne y en el paraso pero mi 'ios es amor, tolerancia y bondad. ,0or qu iba a e(igir nuestro 'ios la destruccin de una comunidad sagrada, de un santuario en el que se venera el principio creador y de ritos que perpet!an nuestra tradicin8/uestra tradicin... eres un cristiano inslito. )e comprendo, +ersis. >o tambin la "e visto. /o es una mu#er, sino la gran sacerdotisa de File. . travs de ella se manifiesta *gipto y sus misterios. %u imagen fascina, no como la de una diablesa, sino en forma de una luz clida en el adormecer del verano lleva el reposo al alma, despierta sensaciones desconocidas, un deseo de lo universal, una sed de cielo y de sol. )!, discpulo de $risto, sigues enamorado de la gran diosa. /arses embarc. 8)e envidio, +ersis. 'e cada parcela de tu ser emana la grandeza de esta tierra en la que "as nacido. >o empiezo a descubrirla a"ora contemplando su nacimiento? la catarata. 'entro de unos siglos podremos dialogar. 8:eneral, ,cmo...8,$mo "e calado en lo ms profundo de tu ser- /o "as cometido ning!n fallo. 2La prctica de mando, capitn3 +i o#o vaga por todas partes. =bservo a todos los "ombres sin quererlo. 1na actitud e(tra&a, un comportamiento inslito... eso es lo que me sorprende y, a menudo, descubro un desasosiego que "e de disipar para mantener la moral de las tropas, mi !nica preocupacin "asta "ace poco. +e fi# en ti cuando Isis cur a los enfermos. /o la mirabas como un soldado, sino con la deferencia propia de un adepto. $udate, +ersis, y que los dioses te prote#an. *l general "undi los remos y se ale# de la orilla. *l corazn del capitn lati con fuerza durante muc"o tiempo.

CAPITULO XXXV
*n el interior del santuario, %abni contemplaba el relieve de Isis que, con sus inmensas alas, envolva el cuerpo de =siris arrancado de la muerte. .prisionado todava por una morta#a, el dios se enderezaba de la funda mortuoria sobresalan sus manos aferradas a un cetro cuya e(tremidad representaba la cabeza del animal del dios %et", su "ermano y asesino. :racias al aliento de la mu#er celestial y a su poder mgico, la luz triunfaba sobre las tinieblas. *l escultor "aba conferido a la esposa de =siris delicados rasgos y una e(presin plcida, parecidas a las de Isis. La gran sacerdotisa, encarnacin simblica de la diosa cuyo nombre llevaba, ,no era la que resucitaba la comunidad.l amor del esposo se una la admiracin del sumo sacerdote. ,'e dnde le vena a Isis el valor de plantar cara a la adversidad, sino del conocimiento de lo divino- *lla se olvidaba de s misma para preservar a la comunidad de la desesperacin. La gran sacerdotisa posea una alegra contagiosa en su presencia, el mundo sonrea. 4ermanos y "ermanas se aplicaban a sus ocupaciones como si los acontecimientos se estrellaran al pie de la fortaleza del alma, como si ninguna desgracia pudiera franquear la puerta del templo. /5

Por amor a Isis

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$restos se multiplicaba, coca el pan, lavaba los vestidos rituales, fabricaba ung9entos. )aba#aba muy deprisa, quemaba, despedazaba, pero las ceremonias del culto se desarrollaban con dignidad sin que la presencia divina careciese de las ofrendas cotidianas. %abni subi por la escalera que daba acceso a la cima del primer pilono Isis, de brazos cruzados, con los cabellos alborotados por el viento del norte, miraba el islote rocoso de Aige", el territorio sagrado donde reposaba =siris. .braz a su esposa. *l tacto de la piel perfumada le proporcion una indecible sensacin de felicidad. %u deseo se mezclaba con la veneracin por el ser radiante que animaba el cuerpo de mu#er que las divinidades "aban modelado a la perfeccin. La luz del medioda incida con violencia sobre el agua y las orillas del ro, aislando el templo y volvindolo inaccesible. 0or su culpa, durante siglos ning!n e#rcito "aba osado abatir estos muros que no defenda ning!n guerrero. *l eterno fundador de la obra, Im"otep, "aba rodeado la isla de un crculo mgico. 5enerado en un peque&o santuario, al sur de la puerta de *vergetes, era el creador de la primera obra monumental de la civilizacin egipcia, la pirmide escalonada de %aMMara", y de la !ltima, el templo de File. 'urante cuatro milenios, un !nico arquitecto, reencarnado de generacin en generacin, "aba construido las moradas de la eternidad. . los pies de la pare#a se desplegaba el dominio de Isis. .l gran patio, abierto a los rayos del sol, suceda la sala de columnas, dbilmente iluminada por las claraboyas ms all, el )rono venerable se iluminaba !nicamente con la claridad interior. Las piedras "ablantes invitaban al espritu a dirigirse "acia el !ltimo conocimiento y le "acan franquear las puertas que separaban la apariencia de la realidad. ,/o se beneficiaba %abni de una gran suerte- .mado por una mu#er e(cepcional, elevado a la ms alta funcin religiosa, traba#aba en la isla de los orgenes, cerca de la gran diosa, a la dulce sombra de la sabidura. Le#os de tiempos de guerras y odios, celebraba los rituales en un espacio preservado, repeta los movimientos de sus predecesores con la certeza de corazn que procura un traba#o bien "ec"o, portador del ma&ana. +e#illa contra me#illa, senta la fuerza de Isis. /i el mayor sufrimiento destruira su voluntad de transmitir, engarzada como la ms pura de las esmeraldas. 8,;u nos queda, %abni81na tierra pobre sobre la colina, que "e tenido descuidada durante todo este tiempo. ."ora la traba#a un campesino vie#o pienso enviar a alguien para que le ayude. 8*l obispo la requisar. 8>o mismo me ocupar de la cosec"a. 80ero tu condicin de sumo sacerdote... 8,+e autorizar la gran sacerdotisa a alimentar a la comunidad80erdname a veces olvido las obligaciones. 8)ambin somos propietarios de una vi&a todos saben que los racimos contienen la sangre de =siris y nadie se atrever a tocarla. 8Luc"emos, %abni. )eodoro es un enemigo implacable dotado de considerable poder quiere separarnos para triunfar. 8*n ese caso, fracasar. .polo se atiborraba de pur de "abas y cerveza tibia. La buena marc"a de los negocios le aumentaba el apetito. 4aba contratado varios #ornaleros a ba#o precio, as que al final de la buena temporada podra comprar una nueva gran#a y en cinco o seis a&os estara entre los notables de *lefantina. %oberbia carrera, no caba duda, para ser "i#o de un don nadie. .polo "aba utilizado las claves del (ito? mentir, enga&ar y robar sin de#arse sorprender. La nueva religin le iba de maravilla. ,/o perdonaba 'ios los pecados a quien se arrepenta de "aberlos cometido- .polo se acusaba de sus faltas e imploraba el perdn de $risto todas las tardes. 1na vez al a&o, ofreca a un dicono una confesin completa y varios Milos de "igos. *n paz con su conciencia, se senta como un ciudadano perfecto y un e(celente cristiano. %u ordenanza se atrevi a interrumpir la comida. 8$uando como, e(i#o que se me de#e tranquilo. 8*l obispo... 8,;u- ,*l obispo//

Por amor a Isis 8*st aqu. 8,'nde8Inspecciona una caba&a, en el e(tremo del vergel. .polo apart el plato. 8)e equivocas. 8*stoy seguro de que es l.

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Incrdulo, el mercader consinti en desplazarse "asta all. $uando distingui a )eodoro rebuscando en la c"oza con la ayuda de varios soldados, contuvo el aliento. 8Feverencia, vos... en mi modesta casa... 8Ausco a tu "i#o. 8+i "i#o. ,$ul8$restos. 84a ido a Licpolis. 8+ientes, .polo. $restos no se "a movido de la provincia. 8=s prometo... 8/o blasfemes. ,'nde se oculta8/o lo s. %e fue. >o quera que fuera soldado, pero l se neg y se "a rebelado contra m. >o no soy responsable. 8,/o se "abr refugiado en File.polo frunci el entrece#o. 8,Le "as animado a adoptar la religin de los paganos82.l contrario3 2%oy un buen cristiano3 ,.caso "e faltado a misa alg!n domingo*l obispo cogi a .polo por el brazo y lo condu#o al centro del vergel, le#os de odos indiscretos. 8)u "i#o "a olvidado a su familia para entrar en una cofrada satnica. .l no denunciarlo "as cometido una grave falta. 820ero lo denunci3 8,. quin8.l capitn +ersis... 0ero fui vctima de un c"anta#e. )eodoro no manifest ninguna emocin. La informacin, sin embargo, era sorprendente as que el aliado de File era uno de sus ms antiguos soldados. ,Le arrestara sin dilacin+e#or sera no precipitarse y refle(ionar sobre el me#or modo de utilizar la nueva arma que la providencia depositaba en sus manos. 8'ebes acompa&arme, .polo.. 8,>o- ,.compa&arte- ,0or qu80orque eres cmplice de un crimen? callar sobre el destino de un desertor te condena a la prdida de tus bienes. 8*s +ersis el que... 8=lvida ese nombre. /o vuelvas a pronunciarlo #ams. $on una recomendacin firmada por m, te establecers en el Fay!n. +e ocupar de la venta de tus tierras y te enviar el producto. 8>o "e nacido aqu y... 8%i rec"azas mi proposicin, me obligars a acusarte. 5encido, .polo ba# la cabeza. 8$onfa en m. %i guardas tu lengua, gozars de una ve#ez feliz. 8,> $restos8=lvdale tambin a l. . partir de "oy, ya no e(iste. . la misma "ora en que .polo, con lgrimas en los o#os, abandonaba *lefantina con armas y equipa#e, el prefecto diriga una s!plica al obispo. +edio borrac"o, +a(imino rogaba a )eodoro que proclamara urbi et orbi que Isis se "aba convertido al cristianismo. .s, la #oven .00

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escapara a la e(comunin. .rruinando su reputacin, conseguiran "undir la comunidad pagana. )eodoro escuc" con paciencia la perorata del prefecto, pero se mostr infle(ible. La fe no permita favores de este tipo. +a(imino continu defendiendo su causa. Isis no era una mu#er ordinaria la Iglesia deba concederle este favor. .rriesgndose a un nuevo rec"azo, ofreci al prelado una parte de su fortuna, pero )eodoro no cedi. 'e vuelta a casa, el prefecto bebi vino y se tumb en la cama sobre el tec"o se dibu#aba la imagen de Isis. %us labios empezaron a moverse, le "abl, pero l no le entenda. *l prefecto se levant, alarg los brazos, trat de abrazar a la mu#er amada, pero cuando estaba a punto de tocarla desapareci. 82Isis3 8grit8 2/o rec"aces mi amor3

CAPITULO XXXVI
*sculido, andra#oso, vestido con una piel de cordero pestilente, el ermita&o sali de la tumba pagana que "aba elegido como morada. 'esde lo alto de la orilla de occidente, contempl la isla de *lefantina, el curso del /ilo y, a lo le#os, el lugar maldito de File. 4aca treinta a&os que 0ablo se infliga penitencias y mortificaciones para luc"ar contra el diablo presto a deslizarse en sus sue&os o en un cuerpo de mu#er dorma poco y se encarnizaba con las figuras de diosas imp!dicas que abundaban en los muros de las sepulturas impas. 0ablo no cesaba de protestar contra la e(istencia del !ltimo templo demonaco, pero se estrellaba contra la negativa a recibirle de )eodoro, obispo tolerante "asta la complacencia. )ras "aber velado toda la noc"e, su omnipotencia se debilitaba el ermita&o, nombrado mensa#ero por sus correligionarios y los mon#es de la provincia, se converta en un persona#e oficial de quien ensalzaban la fe ardiente y la voluntad de arrancar las races del mal. $on los o#os febriles, 0ablo se apoy sobre el bastn nudoso que le serva para aplastar la cabeza de las serpientes. *l grandioso paisa#e, tan propicio al recogimiento, no tardara en volver al seno del %e&or. )eodoro diriga la luc"a en la retaguardia los verdaderos creyentes sabran poner en su sitio a los enemigos del .ltsimo. La tierra estaba seca y resquebra#ada, pero la cosec"a aportara un poco de alimento al templo. ,$mo esperar ms de un campo de cebada mal situado y de modestas dimensiones%abni traba#aba con tesn, ayudado por dos campesinos que "aban escapado a la leva. 1n magnfico espectculo le compensaba de sus esfuerzos. 5ista desde la colina, la isla santa pareca un navio cuya proa estaba formada por un enorme bloque que camuflaba el )rono venerable, en el que el poder divino permanecera por siempre inaccesible al entendimiento "umano. . la izquierda, la columnata de acceso precedida por un obelisco a la derec"a, el pabelln de )ra#ano oculto tras un grupo de palmeras. . medioda, vio a Isis sobre el primer pilono su silueta blanca coronaba las cimas verdes. %aludaba a Fa, luz oculta y revelada en el disco solar en el cenit de su curso. )oda la comunidad recoga las palabras de la gran sacerdotisa, dirigidas al cosmos desde "aca cuatro milenios. . lo le#os, las monta&as ocres cerraban el "orizonte. *l sumo sacerdote redobl sus esfuerzos reclamara, pero sera suficiente para los adeptos. la cebada era tan escasa que nadie la

/o quedaban ms que tres o cuatro das de penalidades una vez segadas las espigas, %abni las #untara en "aces y las transportara "asta File. Aa#o un tibio sol, %abni subi la pendiente a paso rpido. La noc"e anterior, los campesinos le "aban e(presado su negativa a seguir colaborando con l. .menazados con ser .0.

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denunciados, teman un arresto. *l sumo sacerdote no se inmut por aquella renuncia al final de la ma&ana el traba#o estara terminado. %e detuvo a poca distancia del campo. $abras y corderos "aban roto el cercado y pisoteado la cosec"a. .!n quedaban algunos que se regalaban con los !ltimos granos de cebada. %abni llor de rabia. *sta vez, tendran que concederle una indemnizacin. 8)u causa es #usta 8reconoci )eodoro8. 0uedes denunciar a los vecinos si lo "aces bien, los propietarios de los animales te pagarn el doble de lo que esperabas sacar de la cosec"a. 8,*l prefecto presidir el tribunal8/o en un asunto de tan poca importancia. 'epende de la #urisdiccin eclesistica. Los "abitantes de *lefantina la conocan demasiado bien. *l obispo conceda audiencia cuando le pareca. *n un solo da, poda e(aminar ms de un centenar de litigios. +uc"o antes de la salida del sol ya se organizaba la larga fila de querellantes la mayora no podra presentar sus que#as. .l igual que el resto de los obispos, )eodoro se dedicaba en primer lugar a los casos ms importantes de proceso civil? nominacin de magistrados locales o de #efes de ciudad, promocin de funcionarios, liberacin de prisioneros, a#uste de contribuciones en el tiempo que le sobraba, arreglaba los problemas menores. 8,$undo abrirs las puertas de tu tribunal8$uando un n!mero suficiente de e(pedientes requiera mi intervencin. 8)engo prisa, )eodoro. 84az un donativo a la Iglesia. *so apresurar mi decisin. 8La ley no es igual para todos. %i un rico comete una infraccin, escapa a tu venganza si es un pobre, le infliges una severa pena a menos que muera antes del #uicio. *s monstruoso tener que pagar para que se "aga #usticia. 8*n Aizancio dicen que un proceso sobrepasa fcilmente el trmino de una vida "umana y que es casi eterno. La #usticia de 'ios no prevalece en esta tierra, lo admito si deseas me#orar nuestra suerte, convirtete y traba#a a mi lado. %ers un #uez e(celente. 8,$undo abrirs tu tribunal, )eodoro8;uiz en oto&o, despus de la crecida. +editando sobre su roca, el general /arses se senta cada vez ms e(tra&o al e#rcito y a sus e(igencias, aunque nadie poda reproc"arle que faltara a sus deberes. %o&aba con File con creciente frecuencia. *n otra poca, en otra vida, quiz "abra solicitado su admisin en la comunidad que el emperador le "aba encargado e(pulsar. 1n emperador tan silencioso y le#ano que "aba perdido toda realidad. *gipto no era fcil de conquistar. Los sucesivos invasores, asiticos, asirios, persas, griegos, romanos, tuvieron que someterse a sus leyes quien quera gobernarla reciba la iniciacin en los misterios de la realeza antes de ponerse la doble corona de Faran. .unque moribunda, la tradicin sobreviva en sus ritos y smbolos. Aizancio y el cristianismo imponan otras reglas, pero tropezaran y pagaran caro su error. /arses no tendra que e#ecutar las rdenes File estaba arruinada. 0iezas de plata vertidas en el tesoro del obispo tras el arresto del especialista en ung9entos, personal reclutado a la fuerza, el trigo requisado en provec"o del e#rcito, tierras agostadas... el "ambre se cerna sobre el templo. $on todas las reservas agotadas ,cmo se alimentaran*sta muerte lenta serva a su propsito. /o tena el menor deseo de intervenir contra esta isla santa, en la que "aba rozado la serenidad se contentara con mirarla desde le#os, so&ando con una sabidura desaparecida y confiando sus pensamientos al viento del sur un soplo los transportara "acia comarcas ine(ploradas. +a(imino no caba en s de gozo. 'esde que "aba renunciado a suplantar al obispo, "aba recuperado la esperanza. )eodoro estaba demostrando su vala sometiendo el templo a su voluntad dividida, File agonizaba. Isis escapara pronto a la influencia de %abni. +a(imino se present ante las autoridades de *lefantina para proclamar en voz alta y fuerte que la gran sacerdotisa renunciara al paganismo para convertirse en su esposa. .0B

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)eodoro no intervino. .l ridiculizarse, el prefecto perda el !ltimo gramo de respetabilidad que le quedaba. %in proferir una sola crtica a su comportamiento, el obispo asista a su cada en un abismo del que no saldra #ams. *l enviado del emperador "aba cometido el error de considerar la provincia de *lefantina como tierra conquistada y "aba menospreciado su magia quien no de#aba vagar su espritu por la corriente del ro, no dominaba los acantilados y los bloques de la catarata le condenaban a perder la razn. *l capitn +ersis estaba nervioso. 'esde lo alto de una torre de adobe, miraba "acia el sur profundo. >a no crea posible un ataque de los blemios su demostracin de fuerza "aba sido para mantener a distancia las tropas bizantinas cuya impotencia "aban podido constatar amenazados por la e(terminacin durante largo tiempo, el pueblo blemio se "aba asegurado la supervivencia en su territorio durante varios a&os. ,0or qu iban a lanzarse a una conquista en la que pereceran miles de personas'urante la comida, un oficial cuyo primo traba#aba en la oficina de impuestos indirectos "aba comentado un rumor persistente? )eodoro preparaba una contribucin sobre los barcos y e(igira a los propietarios privados y a las instituciones un inventario detallado. Inmediatamente, +ersis pens en File. *ste nuevo impuesto sera insostenible %abni deba desembarazarse cuanto antes de las embarcaciones ms pesadas. *l soldado redact un mensa#e y, al anoc"ecer, lo envi mediante una paloma mensa#era. *l p#aro vol "acia el templo. +ersis se sinti aliviado Isis y %abni sabran prepararse contra los ataques si eran informados a tiempo de las intenciones del enemigo. 'esde la azotea de su casa, el obispo asisti al vuelo de la paloma que sus arqueros derribaron sobre las colinas. *l falso rumor propagado por el prelado se "aba e(tendido, provocando la rpida reaccin del traidor. +ersis era un adepto de Isis. .ntes de infligirle el castigo pertinente, )eodoro le utilizara sin que l se diera cuenta. *n aquel momento, Isis no tena ni un solo aliado. )endra que afrontar sola al representante de $risto era "acia @l, "acia la verdadera fe "acia donde )eodoro deba dirigir a la comunidad pagana para que se cumpliera la voluntad del %e&or. %i la gran sacerdotisa se converta en esclava del prefecto, tendra que derribar, no importaba cmo, la muralla mgica que ella "aba levantado entre 'ios y %abni. )eodoro avanzaba en paz por un camino sin curvas, instrumento entre las manos del arquitecto del mundo. $on la desaparicin definitiva de la religin faranica nacera un nuevo universo cuyo vuelo no deba ser frenado por File. 1na sola comunidad, unida, amenazaba ms al cristianismo que los miles de paganos dispersos por el mundo. Aastara un mascarn de proa, como la pare#a formada por Isis y %abni, para devolver el vigor a los cultos antiguos. 'esde el origen.de los tiempos, *gipto afirmaba su vocacin de madre de las civilizaciones. %ometido, dominado, continuaba engendrando ideas que determinaban el futuro. .ll resida el infinito poder de la isla santa. %olo con sus oraciones y la celebracin de los ritos, orientaba la mirada del corazn. )eodoro no menospreciaba el peligro cuanto ms se debilitaba la comunidad material ms se reforzaba la "ermandad espiritual. *l obispo libraba con la gran sacerdotisa un combate invisible aunque fuera sitiada, dispondra de un arma eficaz? el amor de %abni. *ra a l a quien "aba que destruir antes de vislumbrar una victoria. La palmera ergua su tronco liso contra el azul del cielo. Isis, sentada a la sombra, lea un "imno a 4at"or, obra de la primera gran sacerdotisa de File. La ferocidad de la naturaleza desapareca en los confines del #ardn donde, desde el nacimiento de la primavera, era agradable disfrutar del sol a travs de las palmeras. %abni le llev agua fresca, "igos y pan. Inmvil, ella pareca casi indiferente. 8)eodoro nos cree vencidos y sin recursos. 8*s demasiado perspicaz para cometer ese error 8ob#et %abni8 )e teme. +ientras estemos unidos, nos acosar. 8*gipto "a sufrido numerosos yugos pero su fe "a sobrevivido. Los cristianos quieren e(tirparlo de nuestro suelo y de la memoria de los "ombres. )eodoro no se comporta como un simple servidor de su dios e(ige la verdad total y definitiva, la que le "a revelado $risto y sobre la cual construye un nuevo mundo. 0ara que tenga (ito, File "a de desaparecer. %abni tembl. ,Le estaba anunciando Isis el fin de la comunidad- 8)ranquilzate, amor mo. $ualquiera que sea el invasor de *gipto, ser cazado o se pudrir en el sitio. 0oco

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importan los siglos. /uestro mensa#e es inmortal porque no "a nacido del cerebro de un "ombre sino que e(presa el secreto del universo el obispo no se equivoca en eso. 8Fue un amigo sincero y leal. 8Lo sigue siendo y te espera, %abni. )! deseas su alma si amenaza a la comunidad es por ti. 8>o nunca compartir su credo y lo sabe. 8,/o "ace milagros su dios- %abni se sent a su lado y le acarici los pies. 8,$mo alimentaremos a la comunidad- 8$uando no tengamos ms pan, descenderemos a las criptas. *l acceso est tapiado desde "ace ms de dos siglos mi padre me ense& el plano. 8,;u "ay all8+s tarde una tarea urgente me reclama a"ora? rendir "omena#e a =siris.

CAPITULO XXXVII
Isis lleg al islote de Aige", territorio sagrado de =siris y en el que la !nica persona que poda aventurarse era la sacerdotisa de File. .ll, ba#o una acacia inmortal se ocultaba la tumba del dios =siris esperara la llegada de su esposa, poseedora de las frmulas de la resurreccin, "asta el da en que la "umanidad se e(tinguiese. Isis subi una escalinata de piedra, cruz una puerta con el #amba#e decorado con te(tos de bienvenida y pas delante de las estatuas de gloriosos faraones del Imperio /uevo, cuyos Ma "abitaban cerca del gran dios ms all comenzaba el reino pro"ibido en donde ning!n "ombre, sabio o ignorante, rico o pobre, tena permitido el acceso. Isis apart los matorrales, descubri un sendero y se adentr en el bosque de tamarindos. .ll estaba enterrada la efigie del dios de los blemios con la mano izquierda su#etaba una gacela y en la derec"a tena un ramillete. $onsiderado, #unto con =siris, %e&or del territorio secreto, llevaba el apodo de 6buen via#ero7, compa&ero de la "i#a de Fa, soberana del circuito solar abierto a las almas regeneradas. Isis avanz a paso lento teniendo cuidado de no "acer ning!n ruido. =siris e(iga silencio. /o soportaba ning!n canto, ning!n sonido de flauta, de arpa o de tambor. .lrededor de la tumba, se erigan trescientos sesenta y cinco altares la gran sacerdotisa verti un poco de agua sobre cada uno. :racias a esta libacin, cada da del a&o se converta en santuario de =siris y en portador de un renacimiento que proclamaba el sol al surgir de las tinieblas. 'espus se apro(im al sarcfago de piedra semienterrado en una colina en forma de c!pula. . solas, dialog con el espritu que se mova ba#o el sepulcro que, en las fiestas de luna nueva, se transformaba en milano "embra con cabeza "umana y que, con su aleteo, provocaba el despertar de =siris. Isis no pidi ayuda ni se entretuvo en suplicar la lstima, la desesperanza y la plegaria personal "abran desnaturalizado el culto. 0ronunci palabras de fuerza y poder, alimento del alma de =siris que revelaban la naturaleza secreta del dios, sol de la noc"e y principio de metamorfosis incesantes. . travs de la voz de la gran sacerdotisa se infiltraba la de generaciones de adeptos unidos en el acto de la ofrenda. . popa, en la barca que les llevaba a *lefantina, Isis y %abni releyeron la e(tra&a citacin que les conminaba a comparecer ante el obispo. )eodoro abra su )ribunal muc"o antes de lo previsto, siguiendo un procedimiento irregular. /ormalmente, el prelado no tena costumbre de convocar as a los demandantes sino que un "eraldo anunciaba el evento. 0ara mayor sorpresa, no "aba nadie esperando ante el gran edificio de muros blanqueados con cal, en cuya entrada dos soldados montaban guardia. .l fondo de la sala vaca se encontraban el obispo y el prefecto. . la izquierda de este !ltimo, inclinado sobre el .03

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escritorio, un escribano se apresuraba a levantar las actas de la sesin. Las puertas se volvieron a cerrar detrs de la pare#a. 8,%e nos va a conceder la indemnizacin- 8pregunt %abni en tono irnico. 81n asunto ms grave nos preocupa 8respondi el obispo8. 0or esa razn "e pedido al prefecto +a(imino que estuviera presente. 8,.caso e(iste un problema ms acuciante que el de "acer #usticia8)al es mi intencin. 0agis impuestos como propietarios del lugar llamado File ,lo sois en verdad%abni temi comprender. 8)oda propiedad de terreno se fundamenta en un acto #urdico mis secretarios "an e(aminado los documentos del catastro y ninguno "ace referencia a File. 0or lo tanto, no pertenece a nadie. .l no constituir un bien "eredado, este terreno se convierte en propiedad de la Iglesia. *l ataque, cuidadosamente preparado, cogi por sorpresa al sumo sacerdote. *staba dirigido por un "ombre seguro de apoderarse de la isla santa sin esfuerzo alguno. *l #urista aplicaba la ley. /adie podra reproc"arle ser in"umano o cruel. 8=s equivocis 8rectific Isis con su dulce voz. 8,)enis alguna prueba8,'esearais e(aminarla8*s imprescindible. 8)endris que esperar unos das. +a(imino no apartaba los o#os de ella esperaba un largo discurso o declaraciones inflamadas de indignacin. Isis mantuvo la calma, lo que realzaba a!n ms su atractivo. 8.ceptamos 8concluy el obispo. *l escribano anot el aplazamiento de la sesin. )res das ms tarde una numerosa comitiva se present ante el )ribunal. $restos y las "ermanas se "aban quedado en el templo los "ermanos ayudaban a %abni a transportar el documento prometido al obispo, una pesada estela de piedra caliza e(trada de las profundidades de una cripta. *n ella se vea a la diosa +aPat, encarnacin de la Ley de la vida, frente al dios )"ot, el de cabeza de ibis. .l dictado de la mu#er celeste, el dios redactaba un te(to en idioma #eroglfico. Isis. 8=s "e trado la prueba de que File pertenece a los dioses y no a los "ombres 8se&al

*l escribano de# el clamo. Le pagaban a tanto la lnea y "aba malgastado su #uventud en aprender el griego y el arameo con el fin de redactar arrendamientos, contratos y testamentos. Leer #eroglficos no formaba parte de sus obligaciones. *l prefecto se levant para e(aminar de cerca la sorprendente escritura de propiedad. .s pudo aspirar el perfume de Isis. 8/adie conoce este idioma. ,$mo vamos a #uzgar la validez de esta prueba testimonial%abni observaba a )eodoro. ,%e atrevera a confesar que conoca la escritura sagrada de los antiguos egipcios8)raducid 8orden el obispo8. *scribano, registra la declaracin. *l sumo sacerdote ley, recalcando cada frase. 8*ste templo es como el cielo en todos sus rincones. Fue construido por Faran ba#o el 0rincipio creador renovado constantemente para resplandecer como el "orizonte. .l finalizar la obra el constructor devolvi la morada a su due&o y se&or en estos lugares "abita la gran diosa, Isis. *l escribano consult sus tablillas. *l obispo lo "aba "ec"o llamar porque, como tabelin, aplicaba la ley de forma rigurosa as nadie podra dudar de que el #uicio "aba sido #usto. 8=cupacin implica posesin. ,.lguien que lleve el nombre de Isis "abita estos lugares%onriente, la gran sacerdotisa dio un paso al frente. .06

Por amor a Isis 8,%ois vos la "eredera y dais fe de esta escritura-

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Isis asinti. *l prefecto se senta dividido entre el deseo de apoderarse de Isis y el de estrangular a %abni odiaba al egipcio que se interpona entre l y su felicidad. 80erfecto 8estim el tabelin8. *sta estela ser depositada en los arc"ivos del catastro la pr(ima vez traed una copia ms mane#able. %abni e Isis saludaron al obispo, que permaneci impasible. La temporada de la siega finalizaba los encargados de la trilla traba#aban sin descanso, presurosos por acabar antes del comienzo de la crecida. *l ardiente sol de #unio abrasaba las colinas de *lefantina. *n el templo, %abni impuso un racionamiento. *ste "ec"o no contrari muc"o a los adeptos, salvo a $restos, que tena un apetito voraz. .l menos durante dos meses, no faltaran alimentos. .ntes del rito del medioda, Isis y %abni se ba&aron desnudos al pie del templo peque&o de 4at"or, situado frente a los acantilados del este. /adar les "aca olvidar las fatigas y mantena la #uventud del cuerpo. /o se ale#aban muc"o de la orilla, desaparecan ba#o el agua, rozaban a los peces y, ba#o la mirada protectora de la diosa del amor, se entregaban a #uegos dulces o apasionados. Isis, con la piel rutilante de perlas de agua, se pareca a la estrella brillante del a&o nuevo. %abni besaba los capullos en flor de sus senos, acariciaba el musgo de su pubis y beba de sus labios embriagadores. 2*ra tan agradable estrec"ar a la mu#er amada, nutrirse con su mirada, verla ba&ada de luz y unirse a ella ba#o las ramas protectoras de la acacia3 *l amor, ,no sembraba en el cielo la esmeralda y la turquesa para crear las constelaciones)endidos en el suelo, el uno #unto a la otra y con los o#os entornados, saboreaban aquellos momentos de placer que se transformaban en la dic"a de e(istir.

CAPITULO XXXVIII
$restos lea con avidez los papiros de la biblioteca. +edicina, astrologia, geometra, mitologa... ning!n tema escapaba a su curiosidad. Lea los #eroglficos con una facilidad increble, como si la lengua sagrada le fuese familiar desde su nacimiento. )anto ba#o la direccin de %abni como ba#o la de Isis disciplinaba su pensamiento, diferenciando el conocimiento del saber. 6*l peligro 8indicaba %abni8 es acumular muc"as nociones sin vivirlas. =lvida, e(perimenta, formula seg!n los dictados de tu corazn y no seg!n tu fantasa.7 *l #oven adepto dorma poco y se negaba a descansar. /i el calor le molestaba ni las tareas materiales le fatigaban. ,/o tena que estudiar siglos de sabidura- ,/o tena que recorrer milenios de iniciacin- $uanto ms aprenda, ms ganas tena de aprender. 0or la noc"e, sobre el te#ado del templo, formulaba miles de preguntas a %abni y a Isis que eran muc"o ms que un padre y una madre para l formaban una verdadera familia con la particularidad de que los miembros "aban sido elegidos libremente. . mediados de #unio, $restos entr en la sala de columnas. )odos los adeptos "aban reconocido su capacidad para aprender nuevos misterios. .nte los maravillados o#os del muc"ac"o se abra un camino fabuloso. %eg!n el momento del a&o y la "ora del da, los rayos de luz filtrados por los tragaluces iluminaban un detalle u otro de una columna, revelaban tal o cual figura de la divinidad o resaltaban esta o aquella parte de te(to. $restos miraba y asimilaba reuniendo los elementos dispares y preguntndose por qu algunos quedaban en la sombra, se familiarizara con las leyes del mundo de los dioses y quiz captara su funcionamiento. 'e momento todo le era dado slo tena que vagar por aquel laberinto de smbolos con la esperanza de encontrar su centro. $restos se entreg a esta tarea con fervor. .0A

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'espus de su fracaso, )eodoro pareca inactivo. La realidad era que, estando cerca la crecida, se senta agobiado por el peso del traba#o administrativo. )odos los informes referentes a la reparacin de los canales deban ser estudiados con cuidado. *n varios sitios, los campesinos reclutados a la fuerza realizaban el traba#o con negligencia. %i la crecida no era abundante, el regado no estara asegurado o las reservas de alimentos empezaran a escasear. Incluso los graneros del e#rcito pronto estaran vacos. *l obispo inspeccionaba las tierras, e(aminaba los diques, verificaba el emplazamiento de los mo#ones y e("ortaba a los capataces para que controlasen a los campesinos. 0or todas partes se rela#aba la disciplina. File, $restos, el capitn +ersis... *l prelado no los olvidaba en ning!n momento, pero los "aba relegado a segundo trmino, obsesionado por el bienestar de la provincia. *ntre las m!ltiples ofrendas del culto mayor figuraba la del vino. *n *lefantina, como en otro tiempo en *gipto, la vi&a posea un carcter sagrado los cristianos reconocan el valor simblico del #ugo atrapado en las uvas y no destruan las vi&as de los templos. 'urante la misa el sacerdote lo identificaba con la sangre de $risto como el adepto "aca con la de =siris. %abni se qued estupefacto al comprobar que los brbaros "aban destruido el peque&o vi&edo de File? cepas arrancadas de raz, tierra removida y salada, el pndulo de la mquina de regar "ec"o trizas... $uando los tres !ltimos cntaros estuvieran vacos, el sumo sacerdote no podra rellenar los vasos de vino que elevaba, en la naos, "acia el rostro de la estatua. 0lantada en medio del vi&edo, "aba una cruz con el nombre de <es!s. )ena una forma parecida a la cruz ansada, que en la lengua sagrada significaba 6vida7. 'e uno de los brazos colgaba un trozo de piel de c"acal, rubricando la fec"ora de los mon#es que ocupaban las tumbas de los nobles y artesanos. *llos "aban destruido los rostros de las mu#eres, encarnacin del diablo "aban decapitado las estatuas y quemado o cubierto de yeso las paredes. Llevaban muc"o tiempo so&ando con destruir File. *l obispo les contena a duras penas. .temorizados, no se atrevan a entrar en la ciudad donde los soldados les interrogaran. *l color del agua cambi, se volvi ms oscuro y opaco. Isis alcanz la orilla. $uando %abni se reuni con ella, ofreca al sol su cuerpo de miel perfumado con #azmn. 8/uestro !ltimo ba&o antes de la crecida. *l sumo sacerdote amasaba con la punta de los dedos un poco de tierra mo#ada. 8Llegar tarde. 8*s pronto para saberlo. 0ero lo cierto es que el cauce debera llevar ms barro. )rataron de tranquilizarse, pero los signos no enga&aban. ,0adecera *gipto un a&o de "ienas durante el cual las fieras "ambrientas se atacaran unas a otras- ,*ntrara en un periodo de siete a&os catastrficos condenando a la mitad de la poblacin a desaparecer- %i los campesinos eran reducidos a la indigencia ni siquiera podran ofrecer un poco de trigo a la comunidad. *l e#rcito se quedara con toda la cosec"a. 8)eodoro te acusar de practicar la magia negra. 8*l pueblo no lo escuc"ar. /o estoy nerviosa por m sino por nuestros ancianos un ayuno prolongado los matar. 8*ncontrar alimentos en los pueblos del norte. 80aciencia. *speremos el comienzo de la crecida. *l e#rcito de /arses se "aba acostumbrado a las delicias de *lefantina. *n razn de su inactividad forzada y de la imposibilidad de aventurarse por los caminos de /ubia, el general, de acuerdo con el prefecto, "aba dub9cado las raciones de vino, aumentado la soldada y multiplicado los permisos. =lvidando a los blemios, los soldados bizantinos frecuentaban las tabernas y el mercado donde se venda marfil, perfumes, pieles de pantera y otros gneros e(ticos, ob#eto de rudas negociaciones. *l burdel de la villa siempre estaba lleno a los pobres desgraciados que no alcanzaban a pagar el precio iban a consolarles las prostitutas de ocasin. /arses cerraba los o#os su !nico temor era que una crecida abundante cubriera su roca y le impidiera meditar frente a la catarata. *l prefecto no poda apartar de su mente el rostro de Isis varias veces "aba pensado suplicar al obispo que le e(orcizara, pero prefera sufrir un dolor intolerable para no perder aquellos o#os, labios y me#illas, inaccesibles "asta entonces. .ceptaba el suplicio puesto que mantena la esperanza de conquistarla. .07

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*n la tienda de antig9edades "aba descubierto una antologa de poemas del antiguo *gipto los versos evocaban el reencuentro de los amantes en un #ardn sombreado, al abrigo de miradas curiosas, cerca de un estanque de agua fresca donde se ba&aban tras "aberse declarado su ardor. ,$mo no so&ar con Isis desnuda, deslizndose sobre una ola azulada*n aquellos te(tos gozosos y sensuales, +a(imino admiraba el respeto "acia la mu#er amada aquel raro sentimiento "aca que la pasin se pareciese al oro centelleante. @l, que despreciaba a las "embras, se someta a la gran sacerdotisa de File esta obediencia sincera le elevaba el alma si Isis se negaba, no debera conquistarla a la fuerza, sino abrir poco a poco el camino de su confianza. +a(imino tendra la paciencia del granito que le #uzgaran loco le era indiferente. Isis gui la barca "asta Aige", donde ofrecera a =siris una libacin de lec"e que un pescador "aba llevado al templo durante la noc"e. .lgunos mercaderes, avisados de la pobreza de la comunidad, no dudaban en sacrificarse por ella. )ambin era cierto que )eodoro no "aba promulgado ning!n edicto pro"ibiendo a la poblacin comerciar con File, pero todos conocan los riesgos? detencin arbitraria y deportacin. 0or fortuna, las rondas se iban espaciando numerosos soldados estaban encargados de supervisar la limpieza de los estanques de regado y de impedir la fuga de los campesinos encargados de estos traba#os. $uando la gran sacerdotisa estaba amarrando su embarcacin una cabeza negra apareci en el agua. *l "ombre, un atleta de cabellos crespos, se mantena a una distancia respetuosa. 8%oy un sacerdote blemio. Fecibe el testimonio de mi veneracin y la de mi pueblo. % que slo t! puedes pisar el suelo de la isla de =siris. 0or lo tanto me mantendr apartado. 8,;u deseas8%aber si los cristianos "an violado este territorio sagrado. 8Lo "an respetado. 8)ambin quiero saber si la capilla y la estatua de nuestro dios estn intactas. 8Lo estn. 8%aber si vuestra persona est protegida contra cualquier agresin. 8/o corro ning!n riesgo. 8Llevar las nuevas a mi rey. 8,5ais a atacar *lefantina8/osotros veneramos a la gran sacerdotisa de File. *lla vive por encima de las guerras y los problemas "umanos. *l blemio desapareci ba#o el agua. Isis, pensativa, se dirigi "acia los altares para verter la lec"e de la ofrenda.

CAPITULO XXXIX
%abni se detuvo ante las enigmticas figuras de la capilla pr(ima a la puerta de .driano, enfrente de Aige". $restos identific el sol y la luna entre los cuales circulaban las estrellas, as como el pilar provisto de un p#aro que representaba a =siris resucitado pregunt el significado del persona#e acurrucado en el interior de una caverna rodeada por una serpiente. 8*s el espritu del /ilo 8indic el sumo sacerdote8. %u poder est atrapado en las entra&as de la tierra que, a su vez, est sumergida en un ocano de energa. *l persona#e sostiene dos vasos que contienen los fluidos terrestre y celeste. %lo su unin genera una buena crecida en las estrellas leemos el destino que nos reserva? la luna la desencadenar y el sol la estabilizar. .05

Por amor a Isis

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8,$mo podra describirte mi alegra, %abni- *n esta #ungla de smbolos me siento como en mi casa. *sto es el paraso? el lengua#e de los dioses, los misterios del templo y el calor de las columnas. . veces tengo miedo de perder este tesoro si soy incapaz de franquear otras puertas. 8%igue tu deseo durante toda tu vida ninguna riqueza es aprovec"able si se descuida. .quel que gua no puede e(traviarse. 8;uiero "acer "ablar a esas imgenes de piedra. ,$mo probar que mis palabras son la verdad8%i el odo es bueno, la palabra es buena escuc"ar es la me#or virtud? el resultado ser el amor perfecto. %i el discpulo acepta las palabras del maestro buscar su cumplimiento. 'ios ama al que escuc"a y odia al que permanece sordo. 0oseers tu corazn si lo escuc"as pues de l nacern las palabras #ustas. $restos no perdi palabra. La ense&anza recibida era su carne y su sangre. La calma de )eodoro slo era aparente. *sconda a los o#os de sus subordinados los nervios que aumentaban da tras da ya que la crecida se anunciaba ms dbil que la del a&o anterior la provincia caminaba "acia el desastre. *l prelado se opondra a implorar la ayuda del emperador y a reclamar vveres a Aizancio olvidando los capric"os del /ilo, la orgullosa capital condenara la imprevisin del gobernador. /o slo se retrasara la crecida, sino que sera dbil e incapaz de depositar el limo sobre las tierras sedientas. . pesar de los conse#os del obispo, la mala noticia se "aba e(tendido por las calles de *lefantina y los campos vecinos. La angustia creca )eodoro se e(tra&aba de la e(presin regoci#ada del prefecto. 8*l pueblo est de acuerdo en que Isis debe intervenir. *lla es la !nica que sabr provocar el aumento de las aguas celebrando el gran ritual de la crecida. 0ara +a(imino significaba estar a su lado durante varios das seguidos. 8+e niego. 82/o seis tan obstinado, obispo3 =s ofrezco la me#or solucin. %i celebris la misa en vano, ,cuntos cristianos perdern la fe- Imposible correr ese riesgo. %i la gran sacerdotisa fracasa, la multitud se precipitar sobre el templo. . ella la retendr aqu. 8,> si tiene (ito8*l pueblo la aclamar durante un tiempo y despus la olvidar. .travesaris una tempestad pero pronto encontraris el medio de atribuir el milagro a $risto las divinidades egipcias no cuentan despus de un largo periodo de tiempo. *l obispo se resign a l le tocaba convencer a Isis. *lla se negara a recibir al prefecto y no escuc"ara a ning!n otro enviado. 5olver a File le resultaba "umillante pero en las calles de *lefantina no cesaban de "ablar de Isis. ,/o era la curandera tambin una maga, due&a de poderes sin lmites- Los adivinos predecan una crecida tan dbil que ni una espiga de trigo crecera los "ambrientos atacaran a los ms dbiles, los pobres desvali#aran a los ricos, la sangre enro#ecera el /ilo. La barca del obispo se acerc al embarcadero donde, alertada por el vigilante, Isis le esperaba. %u larga t!nica blanca resplandeca. 8%aludo a la gran sacerdotisa de File. 8;ue la gran diosa prote#a a sus fieles y les vuelva la tierra frtil. ,'eseis entrar en el templo8*stoy obligado a requerir vuestra ayuda. 8,$reerais en nuestra magia8'e ninguna manera. 8%in embargo "a sido eficaz miles de veces. 8/o os enga&is con vuestras propias leyendas. *l pueblo simplemente necesita prodigios. 8*stis convencido de que la crecida ser insuficiente y deseis utilizar los mtodos que reprobis. ,. qu obedece vuestra conducta.0/

Por amor a Isis 8La fatalidad me la impone. *vitar el "ambre es mi !nico deseo. 8Imponiendo mi presencia, ,no insultis a $risto8+i dilogo con 'ios no os concierne. ,.ceptis ayudarme8>o tambin deseo la prosperidad de la provincia.

Christian Jacq

'escendi a la barca y se instal en la proa mientras )eodoro se sentaba a popa. Los remeros maniobraron rtmicamente. 81na simple ofrenda no bastar. /ecesito consultar los arc"ivos del templo de <num. 8,=lvidis que "a sido destruido8*s verdad, los fanticos lo "an reducido a un amasi#o de piedras "ay un rumor que dice que "abis salvado los papiros de la $asa de la vida contigua al santuario. 8.udaz afirmacin. 5estido con una larga t!nica ro#a con el cuello ribeteado de oro, )eodoro libraba uno de los combates ms difciles de su carrera. 0or ms que trataba de defenderse, aquella mu#er le pona nervioso. /unca llegara a someterla era como si la voluntad de 'ios se estrellara contra una muralla indestructible. 85os leis los #eroglficos, la sabidura de *gipto es vuestro alimento y tambin el mo. /uestra tradicin se funda sobre el conocimiento y no sobre el saber se e(presa a travs de los te(tos que vos respetis. 5os, reverencia, no sois un destructor. 8,/ecesitis esos papiros8.mbos deseamos una crecida beneficiosa. %in las frmulas mi voz ser in!til. Los arc"ivos de la $asa de la vida estaban cuidadosamente ordenados en las cuevas de la morada del obispo en las que nadie poda penetrar. )eodoro "aba salvado la mayor parte durante el incendio a causa de una frase leda repetidas veces en un te(to del .ntiguo Imperio? 6.ma los libros como amas a tu madre7. *l obispo so&aba con una inmensa biblioteca que reuniera los escritos nacidos sobre la tierra de *gipto desde los albores de la civilizacin. 0ara propagar la nueva religin ,no era necesario conocer los errores del pasado$onmovida, Isis acarici los venerables papiros cubiertos por columnas de #eroglficos trazados por los sacerdotes de <num en la poca en que el santuario reinaba sobre la isla de *lefantina. *ntre ellos, un te(to firmado por Im"otep en persona revelaba las palabras que obligaran a <num a levantar su sandalia y liberar el cauce. 8'eberais restituirnos estos documentos, reverencia. 8/o contis con ello. 8,)emerais que los utilizramos contra vos8=s sobreestimis. /o me asusta vuestra peque&a comunidad. ,;u podra "acer contra millones de cristianos8)estimoniar su fe y probar que el n!mero es secundario. La fiesta del sacrificio al /ilo reuni a toda la poblacin de *lefantina y a multitud de campesinos llegados desde toda la provincia. +iles de o#os siguieron los movimientos de la gran sacerdotisa, que verti sobre la corriente dos cntaros de vino dulce, lec"e, aceite, perfumes, diecisis guirnaldas, diecisis pasteles y diecisis palmas. Luego descendi "asta el ro, se meti "asta media pierna y recogi un poco de agua nueva en un vaso de oro consagrado ante Isis. La voz de la gran sacerdotisa se elev, cantando la gloria de la diosa, roco celestial y o#o del sol. *n el corazn de la ciudad cristiana fueron pronunciadas las palabras paganas dedicadas al nacimiento de la crecida. %iete das despus de la intervencin de Isis, el nivel del ro se elev con rapidez. Las aguas remolinearon, anegaron los rosales y los bancos de arena para luego saltar sobre las orillas. *l caudal, alegre y bravio, reparti el limo fertilizante, suaviz el suelo y se instal sobre los campos. *l valle se convirti en un lago del que slo emergan los diques y las lomas sobre las que estaban construidas las casas. *spectculo fascinante y sublime que converta el pas en el ocano de los orgenes, en el que el navio era "ermano del azadn y el remo del arado un pas en el que el agricultor se converta en marino y un banco de peces nadaba a los pies de una manada de vacas. La inundacin, el oro del pobre, traa la alegra a todos los seres vivos. 0or todas partes lo celebraban con danzas y cantos. ..0

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$uando la marea "aba cubierto *gipto, los pueblos, rodeados de bosquecillos, palmeras y rboles frutales, aparecan como islotes verdes en medio de un inmenso mar. 5arias barcas navegaban por esta ruta cmodamente. )odos iban a visitar a alg!n pariente o a alg!n amigo. 4asta que se retirara el /ilo, sta sera la poca del descanso y el recreo. 'e los labios de los barqueros nacieron canciones a la gloria de Isis, la maga capaz de transformar la miseria en prosperidad. *l cauce le obedeca igual que a los faraones. 0or ms que los diconos trataban de e(plicar que el principio de la crecida "aba sido mal interpretado y que la gran sacerdotisa se estaba aprovec"ando de un "ec"o natural, nadie les escuc"aba. ,0or qu privarse durante ms tiempo del poder de una sacerdotisa cuyos actos engendraban la felicidad- *n las casas de los cristianos ms fervientes se murmuraba que el obispo debera mostrarse ms intransigente. ,/o veneraba la religin antigua un dios !nico que se manifestaba ba#o varias formas y "aba aportado al cristianismo el modelo de la )rinidad.lgunos desenterraron las estatuas ocultas en sus bodegas o cerca de los cementerios y volvieron a colocarlas sobre los altares domsticos para dirigirles sus s!plicas. Feapareci la efigie de la diosa serpiente, la que ama el silencio, la protectora de las cosec"as. *n la orilla occidental, los mon#es, que asistan furiosos al prestigio creciente de la gran sacerdotisa, trataron de incendiar las tumbas intactas de los e(ploradores del profundo sur. Los pescadores se lo impidieron y les amenazaron con romperles los ri&ones a golpes de remo. *l giro de los acontecimientos no sorprendi al obispo. 'ic"oso al saber la provincia al abrigo del "ambre, satisfec"o por poder volver a llenar los graneros, sac un par de lecciones de su fracaso. %u amistad con %abni le desviaba y le distraa de su sagrada misin su papel de servidor de 'ios consista en imponer la verdadera fe y no en escuc"ar sus sentimientos. 'urante largo tiempo, tanto en =riente como en =ccidente, el culto a Isis y =siris se "aba afirmado como un temible rival del cristianismo. *n un siglo en que la Iglesia crea "aber arrancado las races del mal, amenazaba con renacer en el mismo lugar en que la gran diosa ocupaba su trono, el ms venerable y el ms prestigioso. File estaba arruinado, e(ang9e, al lmite de sus fuerzas, pero triunfaba a causa de una pare#a que se creca frente a las dificultades. %abni no se convertira el da de ma&ana encabezara una corriente religiosa que rpidamente se duplicara con los integrantes de un movimiento sedicioso contra el emperador. *gipto no renunciara ni a su espritu ni a su independencia siempre creera que el tiempo no es ms que ilusin, el cristianismo un entretenimiento pasa#ero y la eternidad de su tradicin el verdadero conocimiento. *l "ombre que ms quera )eodoro en el mundo se converta en su enemigo ms peligroso. *l obispo no tena derec"o a esconder la cabeza? lo que 'ios e(iga de l tendra que cumplirlo sin desfallecer.

CAPITULO XL
$uando, a mediados del mes de agosto, las aguas alcanzaron su punto culminante, comenz la vendimia. 'iecisis codos? la altura perfecta de la crecida suscit alabanzas apasionadas destinadas a Isis. Los notables del conse#o, de ordinario prestos a aprobar las decisiones del obispo, reclamaron medidas a favor de la comunidad? indemnizacin por las cosec"as perdidas, donacin de tierras cultivables y de un vi&edo, distribucin de bloques de granito y de arenisca para reparar el edificio. 1n insolente incluso se atrevi a pedir la apertura de una investigacin sobre el suplicio infligido con tanto apresuramiento al especialista en ung9entos. )eodoro rec"az todas estas e(igencias con firmeza. %in darse por vencidos, sus interlocutores pidieron audiencia al prefecto. +a(imino pasaba la mayor parte del tiempo ...

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navegando alrededor del templo a fin de vislumbrar a Isis cuando suba al primer pilono durante la breve entrevista, les escuc" con atencin pero no supo qu posicin adoptar. Favorecer a File significaba reforzar el poder de %abni luc"ar contra la isla, disgustar a Isis y perderla para siempre. *l prefecto envi a los notables ante el se&or de la provincia. *l pueblo ruga. %abni, al que ni los guardias ni el e#rcito interpelaban, saba como "ablarle. %in rabia, sin que#as, se contentaba con evocar las dificultades materiales del templo. /i una sola vez pronunci el nombre de )eodoro. *l sumo sacerdote slo reclamaba un poco de #usticia. Las mu#eres "icieron callar a un dicono que les recordaba en voz alta y fuerte que los paganos estaban fuera de la ley. *mpu#ado y arro#ado a tierra, conserv su salud slo gracias a su "uida. . partir del da siguiente los barcos llevaron al templo pan, fruta, legumbres y vino Isis daba las gracias a todos los que escoltaban los envos. 'e vuelta a *lefantina, stos proclamaron a los cuatro vientos su belleza. Los espas del obispo fueron golpeados con varas y sus secretarios e(pulsados de las reuniones p!blicas, mientras que algunos "ombres de negocios protestaban contra las contribuciones impuestas por )eodoro. Los notables encargaron a %abni que se encontrara con el prelado y se "iciera eco de las reivindicaciones pronto stas llegaran a la administracin y al e#rcito. /arses se negaba a tomar cualquier tipo de iniciativa y esperaba rdenes. +a(imino se encerraba en su morada +ersis contena a duras penas la clera de sus "ombres, celosos de los de /arses y deseosos de disfrutar de los mismos privilegios. %i el se&or de la provincia no reaccionaba con rapidez, podra ser arro#ado de su trono. %in embargo, era un "ombre tranquilo el que recibi al sumo sacerdote. )eodoro pareca a#eno, casi indiferente, como si ya "ubiera renunciado al poder. %in embargo, ning!n asomo de desorden se vea en su despac"o. 8,;u vienes a anunciarme, %abni8,*res consciente de que tu prestigio "a disminuido8%er "umillado no me espanta. 8,)e conformaras con volver a ser un simple sacerdote8,0or qu no, si 'ios lo quiere as8> t!, ,lo quieres as8>o amo esta provincia y quiero la felicidad de sus "abitantes. +ientras el emperador no me e(pulse, gobernar. ,'esearas ocupar mi plaza*l sumo sacerdote estall en carca#adas. 8%in embargo, es la funcin que tendras que desempe&ar si el paganismo prospera *lefantina querr a Isis como maga y a su marido como gua. 8/o seas cnico, )eodoro. /o entiendo nada de administracin. 8/o creo en tu ingenuidad ,no "as organizado t! la rebelin80ido #usticia para File quiero que sepas que no te "e atacado en ning!n momento. 8Lo s, pero el resultado es el mismo. )! y tu comunidad arruinis mi obra y conducs a estas pobres gentes "acia una represin cuya violencia ni siquiera imaginan. *l emperador no permitir una insurreccin pagana. 4e tratado de proteger File "aciendo olvidar su e(istencia como agradecimiento encabeza una rebelin y precipita a los desgraciados en el abismo. 84abramos muerto de inanicin tu benevolencia no era ms que una manera "bil de e(terminarnos. 84ete aqu, desafiante. 8*res cristiano y deseas convertir a toda la tierra. 8$risto lo e(ige. 8.limentas una religin mediocre el c"oque ser terrible. 'entro de dos siglos, o de diez, miles de "ombres se matarn unos a otros en nombre de la verdad absoluta que cada uno creer poseer. 8.pocalipsis ridculo el mensa#e de $risto engendrar la fraternidad. 8Favorecer guerras y tinieblas. ..B

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8Los misterios de la iniciacin son desvelados a una lite "e aqu la mayor de las in#usticias, "e aqu la razn por la cual lo cultos antiguos desaparecieron. ,0or qu lo divino tiene que ser reservado a unos cuantos8Los seres "umanos son diferentes. ;uien desee la iniciacin debe despegarse de este mundo sin negarlo y preservando su belleza. $ada uno de los adeptos "a de franquear una sucesin de puertas y dirigirse "acia la presencia inaccesible revelada en la naos. /adie e(plicar #ams el camino. 0orque el culto es silencioso el rito no disipa el misterio, sino que lo sit!a en el corazn del iniciado. 8Las almas sencillas no pueden comprender tus palabras sin embargo, tambin tienen derec"o a su 'ios. $risto "a nacido para e(tender un credo universal que no ser reservado slo a unos cuantos adeptos. )us misterios se derrumban ante la "istoria. 81na religin nace y muere en la "istoria. .unque el cristianismo parezca triunfar, porta en s mismo el germen de su fin. 81n bautizado conoce la vida eterna puesto que participa de la resurreccin de $risto. 8.ntes de resucitar en =siris, el adepto tiene que enfrentarse a un #uicio slo mueren los que no "an comulgado con el 0rincipio. 8,/o conoces la redencin y la piedad8Lo esencial no se cree? se conoce. )eodoro ofreci una copa de vino a %abni. 8*(tra&a situacin. 4oy t! pareces estar en la posicin ms fuerte. *l pueblo ama a File y me detesta si sabes utilizar su clera me derribars. 8/o es mi intencin. 8*rror fatal el tiempo #uega contra ti y las opiniones cambian. $uando comprueben que todo sigue igual, volvern a confiar en m y te reproc"arn tu debilidad tus amigos se convertirn en adversarios. 8'ale a File los medios de vivir en paz y permtele acoger nuevos adeptos. 1na media sonrisa anim el rostro fro del obispo. 8,/o "as infringido ya esa ley%abni no respondi. 8)en cuidado, amigo mo es mi !ltimo conse#o. >o no puedo perdonar las deudas de File convence a Isis de que cierre el templo y de que la comunidad se disperse. 8,0or qu tanta rabia8Lo sabes bien en mi lugar t! "aras lo mismo. )ras las "aza&as de Isis, File no podr volver al anonimato que lo protega. La isla amenaza al cristianismo. %abni refle(ion. *l obispo, animado por una !ltima esperanza, mantuvo la mirada fi#a sobre l. $onmovido por la intransigencia de su amigo, siendo al fin consciente de los riesgos, ,renunciara el sumo sacerdote a su anticuada vocacin8%on slo palabras 8#uzg %abni8. )! admiras a File porque forma parte de tu ser. %in l la provincia te parecera vaca y pobre. *l obispo no protest. 85uelvo a la isla. 0rotgela, )eodoro. *l mundo la necesita.

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CAPITULO XLI
%lo sobresala la cima de la roca. %iguiendo el curso de la corriente con "abilidad, /arses consigui abordarla sin da&arse. 0ese a los constantes avisos de peligro, prefera navegar solo cada da mane#aba me#or los remos y se familiarizaba con los peligros del ro por los que senta una fuerte atraccin. La catarata desapareca ba#o las aguas mundo invisible. inundada, la frontera de *gipto regresaba al

*l general no lamentaba nada de lo ocurrido, ni los encarnizados combates, ni las muertes, ni su espada ba&ada en sangre. La derrota tan temida se palpaba en los pe&ascos quemados, en la tierra ocre, en la efervescencia del ocano del profundo sur. ."ora que su deseo de vencer se "aba desvanecido, aprenda a observar. 4asta el final de los tiempos se complacera en llenar sus o#os de luz, de agua y de rocas. )riunfaba en la derrota. 0or qu morimos en el polvo, se preguntaban los #venes reclutas separados de sus familias y de su pueblo. /arses no era ni su confesor ni su director espiritual. %in embargo, a l le tocaba recoger la !ltima mirada de reproc"e, el mudo rugir de la multitud contra el emperador, contra l mismo, contra una "umanidad fascinada por el crimen y la violencia. /arses ya no distribua consignas entre el e#rcito ocioso. %us subalternos mantenan una vaga disciplina. >a nadie se preocupaba por mantener las armas amontonadas en un arsenal improvisado. *l capitn +ersis se enfureca al ver que la epidemia se e(tenda por toda la guarnicin. %i los soldados de lite se divertan, ,cmo no iban a seguir su e#emplo los mercenarios, peor pagados- *n poco tiempo el general "abra podido restablecer el orden y el espritu de solidaridad colaborar al mantenimiento de un mundo malvado, equivaldra a cometer alta traicin. . la catarata le correspondera decidir su suerte. /arses no senta el menor inters por el obispo, aunque estuviese al borde del fracaso. 4aca una semana que el pueblo pronunciaba su nombre entre silbidos y abuc"eos. *n vez de ponerse al frente del movimiento, el sumo sacerdote se "aba retirado a la isla con el fin de celebrar all los ritos que aseguraban una crecida fertilizante. Los partidarios ms fervientes, decepcionados, criticaban la frialdad de %abni y abandonaban la idea de asaltar la residencia del obispo. . la misa del domingo no falt ni un solo fiel. )odos observaron la serenidad impresa en el rostro del prelado. ,/o era una prueba del control que e#erca sobre la situacin y de que el e#rcito a sus rdenes aplastara toda tentativa de rebelin- )eodoro, /arses y +ersis eran los !nicos que saban que una parte de sus "ombres se negara a obedecer? por un lado, los bizantinos, que no deseaban verse implicados en una guerra civil por otro, los egipcios, que no queran matarse entre s. 'urante la celebracin del sacrificio, el obispo respir con dificultad, pero consigui disimular su nerviosismo. $omo todos sus fieles, esperaba la llegada de %abni. .brira las puertas de la iglesia, proclamara su ttulo y e(igira el reconocimiento de los cultos de la tradicin y el gobierno de la provincia. Los cristianos lo aclamaran, los ciudadanos de *lefantina viviran entusiasmados este acontecimiento y los soldados le #uraran fidelidad. 1n e#rcito entusiasta se lanzara al norte y, a marc"as forzadas, ganara +enfis. La propia .le#andra no resistira muc"o ms. %abni no apareci. .l elevar el cuerpo y la sangre de <esucristo "acia el cielo, )eodoro comprendi que 'ios lo salvaba de la cada y le recordaba su deber ms sagrado? e(terminar el paganismo. %abni limpi el ba#orrelieve con un pa&o "!medo. Faran, situado ba#o la proteccin de una "ilera de cobras, reciba la uncin de )"ot y 4orus, que su#etaban por encima de su cabeza dos vasi#as de las que surgan cruces ansadas, smbolo de una vida inalterable. $on el acto del bautismo le conferan la !nica legitimidad que posean las potencias creadoras. .s lo e(iga el espritu de *gipto, indiferente a las disputas "umanas y a la 4istoria. $uando Faran ..3

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regresara en un futuro, le bastara con leer los te(tos y con dar vida a las escenas reveladas en los muros de los templos para revivir el fuego de los primeros tiempos, transmitido de monarca en monarca. 8)e veo preocupado 8observ Isis. 8)emo no saber actuar de forma ms directa. 8,0iensas en cmo derrocar a )eodoro8+e parece indispensable "acernos con el poder. %i no lo conseguimos, viviremos desterrados en nuestra propia tierra. 8)ienes razn, pero es demasiado pronto. )us partidarios se veran arrastrados a una guerra civil perdida de antemano y muc"os inocentes moriran por ti. 0erderas nuestra alma en la aventura. /uestro !nico e#rcito son los adeptos, nuestra !nica fuerza, el pensamiento a"ora bien, no estamos preparados porque nos falta un arma decisiva, la co"esin. 8,)emes una nueva traicin84agamos que la comunidad se convierta en el oro ms puro para que con su brillo transforme la naturaleza "umana en piedra del templo. )an pronto como lo logremos, t! sers quien gue la barca del *stado. 8,/o ser entonces demasiado tarde84agamos el tiempo a nuestra medida, %abni, y ocupmonos de transmitir la Fegla en ella estn todas las respuestas. *l elegante navio blanco se deslizaba suavemente por las turbulentas aguas de la crecida. *l barquero que mane#aba la vela cuadrada era el me#or marino de *lefantina. *n estos !ltimos das de agosto, amenizados por el viento del norte cuya suave brisa no atenuaba la cancula, tena el "onor de transportar al prefecto y al obispo, sentados al abrigo del palio. +a(imino, nervioso, ec"aba largos tragos de vino fresco. %i "ubiera sabido nadar, se "abra "undido gustoso en este mar confundido con el "orizonte. *l obispo, insensible al calor, saboreaba las uvas. 8,+e e(plicaris por fin el motivo de este interminable paseo8/o os impacientis, +a(imino. ,/o disfrutis con la magnificencia de estos lugares- %i deseis comunicaros con el alma de mi pas, aqu es donde podis percibirla. 8/o sois poeta, reverencia. $ada uno de nuestros actos tiene un fin. *(i#o que me informis. 8La situacin es tan delicada... /o la ensombrezcis ms. 8,)emis la insurreccin8La "emos evitado por muy poco. 8,%abni8.caba de demostrar que no es un #efe militar, un error imperdonable a los o#os del pueblo. 8,.donde me llevis8$erca de la catarata. *s el !nico sitio donde podemos conversar con /arses. *l general, que "aba amarrado su barca a una punta rocosa, se levant y se acerc al navio. ,;ue energ!meno se atreva a perturbar sus momentos de meditacin$uando el obispo le grit, no "izo ning!n gesto, por muc"o que la presencia del prefecto le intrigara un grave incidente deba de ser el origen de tal e(pedicin. )eodoro y +a(imino subieron a la estrec"a plataforma los tres "ombres, e(tra&os bpedos que parecan caminar sobre las aguas, se perdan en medio de la crecida. 8*l lugar es fascinante 8reconoci )eodoro. 8=bliga al que lo visita a la soledad y al silencio. 8Lamento "aberlos quebrantado, pero ayer lleg un documento oficial de Aizancio. *l prefecto se sobresalt. 8'ebais "aberme advertido inmediatamente.

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Por amor a Isis 8/o "ay nada grave en lo que a vos concierne e(plicaciones con relacin al oro de /ubia. 8,/ing!n reproc"e8/inguno. 8,>... File-

Christian Jacq el emperador acepta vuestras

8*l emperador supone que el problema est resuelto y espera vuestro regreso. 82*l documento iba dirigido a m y vos "abis tenido la osada de leerlo3 8*l emperador se "a dirigido a m y no a vos, y me invita a que tome las decisiones que estime oportunas consultaris el decreto en mi despac"o. 821n decreto3 %ignifica... 8;ue mis decisiones tienen fuerza de ley y que vos obedeceris mis rdenes sin posibilidad de discutirlas. 'e modo que +a(imino ya no era ms que un alto funcionario sin potestad alguna. *l emperador no lo destitua, pero confiaba la autoridad al obispo. $uando regresara a Aizancio, el antiguo prefecto ocupara un puesto "onorfico y anodino le#os de Isis, le#os de esa felicidad imposible que se "aba convertido en su razn de vivir. 8*l emperador "a tomado otra decisin? acepta la peticin del general /arses relativa a ser nombrado #efe de la guarnicin permanente de *lefantina y lo pone a mis rdenes. $uando terminen sus a&os de servicio recibir una casa y unas tierras. *l general abraz al obispo loco de alegra, crey sentir a!n su brazo arrancado y se comport como un ni&o. 2*l veterano, el soldado invencible, el valiente entre los valientes, reba#ado por el *stado +ayor3 Le "aban considerado un vie#o c"oc"o o un impotente. .l aceptar su peticin insensata, al relegarle a un puesto miserable en los confines del imperio, sus rivales se libraban de l con la satisfaccin de condenarle a un destierro definitivo. /adie sabra que el desprecio con que le pagaban supona para l un tesoro de incalculable valor. *l agua fangosa atraa a +a(imino. ,/o "aba una leyenda que deca que los a"ogados entraban en el reino de =siris sin ser #uzgados- +orir sera privarse de la mirada de Isis. ;uiz sintiera lstima de un "ombre cado, de un prefecto que no ostentaba ms poder que un ttulo vaco de contenido. *n *lefantina, el e(tremo del mundo, destruan a los conquistadores, les embotaban las armas y les cortaban las u&as. /i l ni /arses escapaban a la ley. 25olver a Aizancio3 2La !ltima "umillacin3 Las sonrisas socarronas de los cortesanos, las amargas palabras de consuelo de sus colegas, las risas burlonas de sus antiguos subordinados slo podra soportar este sufrimiento si llevaba consigo a Isis. 8,+e concederais un favor...*l obispo le interrumpi. 8*s "ora de pensar en vuestra partida. Feunid vuestros enseres y concretad el n!mero de asnos y de camellos que precisaris. 1na escolta os acompa&ar "asta .le#andra. /arses no escuc"aba. La catarata lo "aba cautivado. >a no volvera al cuartel? se construira una caba&a a orillas del ro, cerca de los pe&ascos salpicados por los remolinos ya no "ablara con nadie, slo dialogara con el viento y la corriente, y a sta abandonara su espritu. Lo trataran de demente y olvidaran que "aba e(istido una vez. 8/uestra colaboracin comienza "oy mismo, general. /arses necesit algunos segundos para darse cuenta de que el obispo se diriga a l. 8>a no soy general. 8=s queda un a&o de servicio. 'ebis someteros, de otro modo os mandar detener y os enviar al destierro. 1n oficial superior de vuestro rango conoce el precio de la insubordinacin. /arses mir la catarata. 1n a&o... )odava un a&o antes de disfrutar de cada segundo le#os de esta "umanidad indigna. =bedecer sin cuestionarse las rdenes recibidas, actuar como una marioneta. 8*stoy a vuestras rdenes. )eodoro cogi al general por los "ombros. ..A

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8.cabaremos nuestra maravillosa tarea. 0reparad un centenar de "ombres y algunas barcas. 8,/ubia otra vez8/o. La operacin debe mantenerse en secreto y se realizar slo ba#o nuestra responsabilidad. /o avisis al capitn +ersis.

CAPITULO XLII
Isis frotaba con arena fina la stula ms "ermosa del templo, una vasi#a de bronce en forma de mama, decorada con una figura de la diosa del cielo oculta en el interior de un rbol. *n la base del preciado ob#eto, el sol brotaba de una flor de loto. La gran sacerdotisa pensaba llenarla con agua del /ilo mientras descenda los escalones del nilmetro oy unos gritos que procedan de Aige". .presur el paso y, desde la orilla, pudo presenciar el ataque de los soldados del general /arses contra la tierra sagrada de =siris. .rmados con picas, se animaban dando gritos mientras las trompas anunciaban la "aza&a. %abni empu#aba ya una barca "acia el agua, pero Isis no le de# subir. 8Lleva esta stula al interior del tesoro del templo 8le e(igi Isis. 85oy a luc"ar. 8La Fegla pro"ibe que vayas a Aige". 8)! sola no puedes enfrentarte a esos salva#es. 8/o tengo nada que temer. =primida por la angustia, la gran sacerdotisa rem sin tregua "asta el islote y vio a los mercenarios adentrarse en el bosque, violando el secreto del dios de agua pura que reposaba en la loma misteriosa donde se una a la diosa que daba vida a lo que su corazn "aba concebido de su unin naca la crecida. /ing!n profano "aba osado #ams perturbar la serenidad de aquellos lugares. 'os soldados burlones quisieron ayudar a la #oven sacerdotisa a desembarcar. 824ola, guapa3 'emasiado salva#es para ti, ,verdad8%oy la gran sacerdotisa de File. .bandonad este islote y ale#aos de aqu si no queris que pese mi maldicin sobre vosotros. Los soldados "aban odo "ablar de la maga impresionados por la firmeza de su tono, retrocedieron. La llegada del barco del obispo les devolvi la agresividad contenida el ms #oven incluso se atrevi a coger a la gran sacerdotisa por la mu&eca. 82/o es ms que una mu#er3 2+rala, ya la tengo3 %altando a tierra, )eodoro abofete al desvergonzado con el dorso de la mano. 8/os "a insultado 8se que# el soldado. 85igilad mi barco y no os movis de aqu. Isis se encar con el obispo, con el cuerpo apenas velado por la t!nica de lino blanco. 82Fecordad a vuestros soldados que Aige" pertenece a =siris3 8=siris est muerto y no resucitar el islote es propiedad del *stado. 8=s con#uro a respetar el misterio. )eodoro, "aciendo caso omiso de lo que la gran sacerdotisa le acababa de decir, se encamin "acia el bosque. *l cuerpo e(pedicionario talaba los rboles y desmantelaba los altares. 1n gigante barbudo derrib la estatua de +andulis, el dios de los blemios. *l 6buen ..7

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via#ero7 acab su recorrido en el polvo ocre, al abrigo de un tamarindo que pronto sera abatido por el "ac"a. La sacerdotisa no dedic muc"o tiempo a la contemplacin del triste espectculo en el centro de Aige" se desencadenaba un drama a!n ms terrible. *l general /arses suba a la loma que protega el sarcfago del dios y con la ayuda de dos #venes fornidos "izo saltar la tapa. 82'eteneos3 8les suplic Isis. 8*s in!til 8e(clam )eodoro.8 *stn a mis rdenes. Isis no pudo contener las lgrimas. .quellos desalmados tiraron al suelo la tapa del sarcfago y se ensa&aron con l de la morta#a de piedra derribada ya no quedaban ms que trozos esparcidos y mac"acados. 8*l sepulcro est vaco 8di#o el obispo8. 5uestro falso dios no "a e(istido #ams. Isis se "allaba sentada en el interior del templo de /ectanebo I, fundador y guerrero, que "aba marcado con su voluntad de independencia la !ltima dinasta egipcia. 'esde los capiteles, el rostro de 4at"or sonrea. 8+i intervencin "a sido ridicula 8le confes a %abni8. 4an profanado el suelo de Aige" convirtindolo en un montn de ruinas. Los soldados se "aban redo, contentos de poder dar rienda suelta a la agresividad contenida durante tanto tiempo. *n *lefantina retumbaban sus gritos de victoria. .lgunas personas, convertidas al cristianismo desde "aca tiempo, se rociaron la cabeza con polvo en se&al de luto por =siris. *sta vez, la religin ancestral viva sus !ltimas "oras ,cmo pretender, a raz de aquellos acontecimientos, que alg!n poder protegiera los lugares santos8/inguna barrera volver a proteger a File de las manipulaciones del obispo. 84ay una 8ob#et %abni8. )!. $on tu sola presencia impedirs que )eodoro vaya ms le#os. Isis record la actitud del prelado en Aige", cuando la defendi frente a sus soldados. ,0or qu le daba muestras de respeto si la detestaba8*s posible que el obispo creyera que atacaban un islote desierto. 8Imposible %abni todos conocen la importancia del territorio sagrado de =siris. )eodoro no se "a equivocado de ob#etivo las dos islas no son ms que una? si Aige" es profanada File se debilita. %lo falta que nuestra !ltima barrera se derrumbe para que la desaparicin del templo sea inevitable. 8/o lo consentir. Isis estrec" las manos de %abni entre las suyas. 8File est intacta sa es la !nica realidad a la que debe aferrarse nuestra comunidad. 80reparmonos para un nuevo acoso. )eodoro quiere acorralarnos para que seamos nosotros mismos quienes cerremos el templo y emprendamos la "uida. 1na sonrisa ilumin el semblante de Isis. 8*ntonces, la destruccin de Aige" "a sido in!til. Filamn, el recaudador principal, no tena alma marinera. *l solo "ec"o de subir a una barca le provocaba nauseas. %in embargo, se vio obligado a dirigirse al embarcadero de File para inventariar los barcos de eslora mediana que pertenecan al templo. Fecord al sumo sacerdote, que le observaba intrigado, la e(istencia de una contribucin especial sobre este tipo de bienes y la obligatoriedad de declararlos. %abni afirm desconocer esta disposicin administrativa las sanciones alcanzaban una suma considerable, e(igible en un plazo de oc"o das. .nsioso por volver a irse, Filamn pidi al barquero que se apresurara. .ntes de llegar a tierra firme, vomit. %abni se preguntaba por qu el capitn +ersis no "aba avisado al templo sin duda, el palomar no estaba disponible. /o pagar sera privarse de un medio de transporte indispensable. Isis propuso abandonar la mayor parte de la flotilla y conservar slo un barco de carga y una barca peque&a de esta manera la contribucin se reducira al mnimo. 85isitemos las criptas 8propuso Isis. 1na piedra deslizante daba acceso a dos estancias alargadas y muy ba#as. %abni se introdu#o a duras penas por la abertura su antorc"a ilumin ..5

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una serie de ob#etos rituales de oro y plata utilizados en las esplndidas ceremonias de anta&o. 5asi#as, incensarios y estatuillas dorman en la oscuridad. 8/o tenemos derec"o a venderlas. Forman parte del depsito de fundacin del santuario sin ellos, se "undira. Las comunidades del futuro lo necesitarn. Isis cerr la primera cripta. *n la segunda, yacan las piezas de una barca que, reconstruida, permitira que la comunidad navegara en el ms all. La tercera, casi vaca, contena los adornos de una gran sacerdotisa? collares de oro, redecillas de perlas, sorti#as y brazaletes. 8*ste tesoro nos servir para negociar 8di#o Isis. *l collar que la gran sacerdotisa propona como pago de la contribucin y de la multa puso al recaudador principal en un aprieto a"ora tendra que calcular el valor e(acto de las #oyas adems de la nueva contribucin correspondiente tras el abandono de la casi totalidad de la flota. ,%obre qu base fi#ara la cantidad- .l trmino de numerosas operaciones aritmticas que no repercutieran negativamente sobre su administracin, propuso una cifra. Isis no respondi. Filamn evalu el collar a peso de oro en una de las escasas balanzas que quedaban en *lefantina sin trucar admiti que la comunidad ya estaba en regla y precis que el uso de una barca, aunque modesta y no sometida al pago del impuesto, implicara la pena de encarcelamiento finalmente e(tendi un recibo en el que figuraba la descripcin e(acta de las dos !ltimas embarcaciones del templo. Isis atraves la calles de *lefantina al anoc"ecer. $aminaba deprisa, indiferente al espectculo que ofrecan las calles. 1nos curiosos creyeron reconocerla, pero nadie le dirigi la palabra. La gran sacerdotisa "aba amarrado su barca al e(tremo sur de la isla, no le#os de un pueblo miserable donde se api&aban familias nubias convertidas al cristianismo. La inundacin sola arrastrar consigo las c"ozas de barro. La ciudad, como un buque perdido en un ocano enro#ecido con los !ltimos rayos de sol, embargaba de nostalgia el corazn de la gran sacerdotisa. $uando aconse# a %abni que no se comprometiera en una aventura militar, no olvidaba que los faraones nunca se ale#aban de los problemas terrenales. *l templo, aunque aislado como el de File, ocupaba el corazn de la villa. %i sus altos muros impedan al profano el acceso a la iniciacin en sus misterios sera para marcar la frontera entre la mera curiosidad y el profundo deseo de conocer. 'el centro del santuario brotaba la alegra de vivir si el templo no se pona al frente de la reconquista de la tierra amada por los dioses, ,quin lo "araIsis apart la rama de un tamarindo. 'elante de su barca la esperaba el prefecto +a(imino.

CAPITULO XLIII
8/o temis. 'eseo "ablaros... 24ace tanto tiempo que espero este momento3 2*scuc"adme, os lo ruego3 *n su actitud no "aba rastro de orgullo ni de desafo. . las puertas de la ve#ez, +a(imino volva a sentir el ardor de un adolescente enamorado. 8/o os servira de ninguna ayuda 8se lament Isis con dulzura. 82%...3 2$omprendindome, dando sentido a mi sufrimiento, iluminando mi noc"e3 'urante varios minutos, "abl sin aliento e(plic que no era ms que un prefecto de pacotilla y que el obispo tena el poder absoluto desde "aca unos das. +a(imino ya no tena potestad para dar rdenes o firmar un decreto. %u !ltimo privilegio sera una ridicula escolta

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incapaz de defenderle de los bandidos que invadan los caminos. )eodoro le enviaba a una muerte solitaria y vergonzosa en el polvo del camino. Isis se sent en un bloque semienterrado, vestigio de una capilla desmantelada. La noc"e caa rpidamente en el inmenso lago, la plateada luna suceda al dorado sol. *l disco naran#a se "unda en el "orizonte, donde se enfrentara a los demonios de las tinieblas antes de escalar la pendiente arenosa que le conduca "acia la resurreccin de la ma&ana. $uando el sol, vencido, renunciara a luc"ar contra la serpiente gigantesca, la "umanidad se sumergira en el gran sue&o. 8Lo que yo siento por vos, Isis... 8$allaos. *l prefecto se indign. 82/o3 2/o quiero callarme3 4a sido envolvindome en el silencio como mi fama "a disminuido a los o#os de todos. %oy un "ombre rico en Aizancio me quedan algunas posesiones. 8+e alegro por vos. 8=s negis a escuc"ar... )eodoro arrasar File y deportar a los miembros de la comunidad. >a no estar aqu para defenderos. *l emperador me reclama. 'ebo partir. 8;ue vuestro via#e sea agradable. Los !ltimos rayos del sol mezclados con la claridad de la luna convertan a Isis en una mu#er blanca y rosa difuminaban los bordes de su ligera t!nica, dibu#ando las perfectas curvas de su cuerpo a contraluz, incitando al ms loco amor. *l fuego quemaba la boca y los dedos de +a(imino. 8%i os quedis en File seris condenada. 5enid conmigo yo os ense&ar a amarme. =s construir una capilla donden podris adorar a Isis. *l emperador no sabr nada. 8,=s olvidis de %abni8/o piensa ms que en s mismo. %e sirve de vos para afirmar su dominio sobre la comunidad es un intrigante y un vago, incapaz de derrocar al obispo. 8,*sos trminos no os describen a vos+a(imino ba# la cabeza. 84e descuidado mi cargo porque os "abis adue&ado de mis pensamientos... *so es lo que "a pasado. *l #uego de la poltica y el poder ya no me divierte. %ue&o con un inmenso #ardn poblado de rboles en flor en los que vos paseis a mi lado, en un lago de placer en el que os ba&is, en una mansin suntuosa en la que, engalanada como una reina, recibs a nuestros invitados. *n cambio, %abni os ofrece pobreza y desesperacin. 8*s a l a quien yo amo con todo mi ser, con un amor que vivimos intensamente en el corazn del templo. 8'el que no quedar ni una piedra. 8*stoy convencida de lo contrario. File desafiar a los siglos y vencer al tiempo mientras sople el viento del norte, mientras el sol salga del vientre de su madre celestial, el templo resplandecer y la isla inmvil flotar en la corriente. 8=s equivocis. ,/o "abis odo la advertencia de )eodoro- Aige" era la !ltima etapa antes de File. 8*l obispo cree "aber matado un dios, violado una tierra santa cuya prdida nos conducir a la desesperacin continuar acosndonos pero respetar nuestra e(istencia. 84a cambiado. %abni se "a convertido en su peor enemigo. > vos... 8,)an temible soy85os encarnis el amor de la diosa. %lo el amor de $risto debe reinar sobre el mundo. 8*l amor no se decreta como si fuera un dogma. $uanto ms escarnecida sea Isis, ms se adentrar en el alma de todos los seres. Llegado el momento, su gloria se abrir como una flor de perfume embriagador y los peregrinos volvern a File. 8*s un sue&o.

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8/o conocis *gipto. 'esde sus orgenes "a suscitado celos y deseos de conquista. +uc"os pueblos "an deseado ocupar nuestro suelo, penetrar el misterio de nuestros templos y robar los secretos de nuestras viviendas eternas. .lgunos "an credo conseguirlo y se "an "undido en sus propias pesadillas. 4oy reinan en el mundo los e#rcitos cristianos su religin intenta borrar nuestra tradicin. 0eligrosos adversarios les amenazan y codician nuestro delta frondoso y el valle santo del /ilo. +a&ana quiz suframos el yugo de las creencias beduinas o rabes proclamarn la desaparicin de nuestra civilizacin, afirmarn que nuestros dioses "an muerto pero slo estarn adormecidos, prisioneros de un largo invierno. 8/i vos ni yo podemos esperar una primavera ficticia. .ferrmonos a la felicidad a"ora, 2venid conmigo3 1n ibis de enormes alas sobrevol las aguas y desapareci por occidente. *n l se encarnaba el espritu de Faran, que consegua llegar a su morada celestial para celebrar un banquete en compa&a de sus "ermanos los dioses. Isis se levant y se dirigi "acia la barca. soy. 85uestra sinceridad me conmueve, pero me imaginis una mu#er diferente de la que 8*stis aqu, a mi lado... 8*l templo es mi patria le#os de l languidezco. 5olved a Aizancio el da de ma&ana conoceris otro amor y relegaris el mo al recuerdo. 8)odo mi ser est impregnado de vuestra presencia. /o tenis derec"o a abandonarme. 8.dis, +a(imino. *l "ombre le cogi las manos. 85enid conmigo. 8*s imposible. 8>o satisfar vuestros deseos. 8%lo tengo uno? servir a la gran diosa. 85uestro universo se "unde en la noc"e. /o os quedis en el barco que naufraga en Aizancio seris libre. 8La verdadera libertad consiste en no tener que elegir ms. La ley del templo me la "a ofrecido. 8/adie os ama tanto como yo. =s reservo el ms fabuloso de los destinos. 8*l de File me colma. 8/o me rec"acis. 8,;u esperabais8%i no me amis, Isis, me ver obligado a mataros. 8'ivagis. 8> me suicidar inmediatemente despus. .l menos estaremos unidos en la muerte. $on una rapidez y una violencia que la sorprendieron, intent estrangularla. La gran sacerdotisa se debati, pero +a(imino, con los o#os dilatados, apret con ms fuerza mientras murmuraba palabras incomprensibles. Isis de# de luc"ar. %u !ltimo pensamiento vol "acia %abni en el instante en que sus o#os se tornaron de color p!rpura. 1n soplo de aire caliente le desgarr el pec"o oprimiendo su garganta. ya no senta las manos del prefecto

La ayudaron a levantarse aspir el aire delicioso de la noc"e. 5io a su salvador? el blemio que "aba visto cerca de la isla de Aige". 80resenta que vuestra vida estaba en peligro por eso no os "e perdido de vista. 8;ue Isis os conceda fuerza y salud. 8,;uin es este miserable8*l prefecto +a(imino. *l blemio escupi sobre el cuerpo inerte. 8,*st muerto-

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8;uien osa poner la mano sobre la gran sacerdotisa de File no merece vivir. ,*s cierto que los soldados del obispo "an violado el territorio sagrado de =siris8+is protestas fueron en vano. 8,4an profanado la tumba8Aige" "a sido reducido a ruinas. 8,4an destruido la estatua de nuestro dios8/o "an de#ado piedra sobre piedra. *l sacerdote negro fue presa de un espasmo, como si su cuerpo sucumbiera a una fiebre violenta. Los brazos e(tendidos, el rostro dirigido "acia las nubes, e("al un grito surgido de lo ms profundo de su raza y salt al /ilo. Isis se apro(im al cadver de +a(imino que yaca boca arriba con los o#os abiertos. $on el dedo ndice traz una cruz de vida sobre la frente, los labios y el corazn.

CAPITULO XLIV
*l aguador deposit su carga, atnito. La escena que acababa de presenciar le "aba revuelto las entra&as. ,;u crimen "abra cometido aquel "ombre para sufrir tal tormento*mocionado "asta el punto de perder el "abla, golpe los postigos del puesto ms pr(imo al cuartel. *l propietario, que descubri en aquel momento el cuerpo martirizado que colgaba boca aba#o de lo alto de la muralla, despert a la mu#er y a los ni&os. 0oco despus del amanecer, centenares de ciudadanos de *lefantina se apresuraban "acia la entrada principal del cuartel, fascinados por el sufrimiento que ofreca aquel macabro espectculo. Las murmuraciones se desataron todos daban alguna e(plicacin? violacin, asesinato, blasfemia, conspiracin... 0ero ,por qu e(poner de ese modo a aquel desgraciado- 1na mu#er lo reconoci avis a su marido, guardin del cementerio, el cual transmiti la noticia a su primo, un pescador que, a su vez, advirti a uno de los adeptos que pescaba cerca del embarcadero. 1na "ora ms tarde, %abni se abri paso entre la multitud "asta llegar a la primera fila. 82+ersis... no, t! no3 *l capitn, a pesar de tener el cuerpo lacerado por los latigazos, a!n se mova. 82+ersis3 8grit %abni8 2*stoy aqu3 *l a#usticiado, con un esfuerzo considerable, entreabri los o#os. 'e su boca sala un "ilo de sangre. 8*ste comportamiento es indigno de ti, )eodoro. 8+ersis "a sido declarado culpable de alta traicin. 4a sido #uzgado y castigado por sus iguales. 8/o luc"ar en ese terreno. 80rudencia elemental, %abni. $uando le notifiqu la acusacin, +ersis no la neg conoca los riesgos. %i +ersis "ubiera detenido a un bandido como +ersis, tambin se "abra mostrado implacable. 8,'esde cundo sabas que el capitn perteneca a nuestra "ermandad8,. ti qu te importa- ."ora e(pa su crimen. >a no te queda ning!n aliado. 8+ersis no se mereca un final tan infame sirvi a su pas con devocin. 8. su pas no a File. 80or amor a tu dios, )eodoro, destale y d#ale morir en paz. *ras t! quien "ablaba de piedad y compasin *gipto no quiere la crueldad. 8,$lemencia- 2%ea3 'irgete al templo de <num antes del anoc"ecer. .BB

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*n presencia de /arses, el obispo se dirigi a los soldados reunidos en el patio del cuartel les record que su principal deber consista en defender el cristianismo contra sus enemigos y que los traidores seran castigados como +ersis, con la muerte, y e(puestos ante la multitud. *l cuerpo fue descolgado, colocado en un fretro y trasladado al santuario del dios carnero. $uando %abni se inclin sobre l, +ersis consigui reunir fuerzas para respirar el menor soplo "aca latir su corazn. *n marc"a "acia el reino de las sombras, "aba perdido el "abla. %abni le sostuvo la cabeza durante toda su agona, de la que el obispo fue testigo. 81n pagano no puede ser enterrado en cementerio cristiano territorio de nadie. enterradlo en este

$on sus propias manos, el sumo sacerdote cav una tumba donde deposit el cadver de su "ermano, que recubri con fragmentos de bloques de granito. +ersis dormira ba#o el material que sirvi para construir el templo de <num. *l obispo pronunci una de las frmulas de e(tremauncin ante el asombro de %abni. 8*ste pagano "a purgado sus faltas aqu aba#o. ."ora le corresponde a 'ios perdonar. %u misericordia es infinita. )eodoro, como "aba dic"o, no era responsable de las torturas infligidas a +ersis. Informados de su traicin, los militares bizantinos "aban votado un castigo e#emplar al que el obispo no poda oponerse. 0ero ,quin les "aba puesto sobre aviso sino el prelado, #ugando con la denuncia y los rumores%abni se senta culpable de la muerte de su amigo. 'eba de "aberle ordenado que abandonara el cuartel y "uyera "acia el norte. 8+ersis no te "abra obedecido 8ob#et Isis8. *ra tan obstinado como valiente. /o te sientas culpable. 8."ora estamos solos. 8%omos una comunidad. %abni grab el nombre egipcio de +ersis, 6el "i#o de la azada7, sobre una estela erigida entre los pilonos. 5ivira all en compa&a de los "ermanos y "ermanas, "abitantes de la luz de la que "aban salido. )odas las ma&anas el sol iluminara los #eroglficos, elementos inmortales de su ser. $restos limpi las "erramientas y los restos de cal. 8,)endremos que luc"ar contra el e#rcito de /arses8/o, $restos, contra el fanatismo y la in#usticia, adversarios muc"o ms temibles. 8/o los temo. 8/o seas presuntuoso son los que poseen el genio ms enrgico. 8Fesistir con tu ayuda. 8$on la ayuda de toda la comunidad no menosprecies a los ms dbiles ni a los menos inteligentes pues tienen virtudes de las que t! careces. *n todos y cada uno de nosotros se reconoce la cualidad #usta y precisa para la construccin del templo invisible. 8,/o fuiste t! quien me inculc la idea de lo inaccesible80ara ense&arte el camino del santuario. 8,> el de los grandes misterios8%u llave es la fraternidad, no el simple afecto que une a los adeptos, sino la unin de toda la "ermandad con los poderes celestiales. /o descuides las tareas insignificantes cuando "aces bien el ms "umilde de los traba#os, vives con rectitud y te conviertes en receptculo del amor divino. 8,4e fracasado8)e lo "abra indicado. *l #oven adepto se arrodill ante la estela. %abni tena una mano admirable el estilo de su grabado era digno de los me#ores escultores. 8,;uin te ense& a escribir8*l padre de Isis. )uve que estropear miles de cascotes de piedra caliza antes de lograr trazar un buen #eroglfico despus, tuve que aprender a e(cavar la piedra para darle forma. .B1

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5arias veces cre que el decano me rompera la espalda? no soportaba mi torpeza. $undo vea que su bastn comenzaba a dar vueltas, deseaba que me tragara la tierra. 2)ena una puntera e(celente3 +e apliqu cuando comprend que estaba al servicio de la Fegla del templo, ser imperecedero ms all de mi ser, amor de la vida que superaba y abarcaba mi propia vida slo entonces mis manos se volvieron giles. $restos blandi el mazo y el cincel. 8,> si empezara a probar- 4ay piedras usadas detrs del pabelln de )ra#ano. %abni vacil. 8,/o tienes confianza en m8/os falta una "erramienta. 82La encontrar3 8)reme un bastn. *l adolescente retrocedi, se ec" a rer y corri "acia el monumento al que ms tarde acudira el maestro poco importaban los palos que recibiera si iba a participar en la obra. *l cadver del prefecto fue descubierto tres das despus de su muerte los guardias interrogaron a los ciudadanos del pueblo nubio, pero no obtuvieron ning!n indicio sobre las circunstancias del trgico suceso. :racias a 'ios, una denuncia permiti identificar al culpable? un #udo que, poco tiempo atrs, "aba sido acusado de robo. *l criminal no resisti la tortura durante muc"o tiempo y, debido a la gravedad de su accin, fue empalado en lugar p!blico. )eodoro redact un informe detallado dirigido al emperador, deplorando la desaparicin del prefecto mencion la celebracin de funerales oficiales y lament que el fuerte calor impidiera trasladar los restos a .le#andra +a(imino fue enterrado en un lugar de "onor en el cementerio de la isla. /arses construy su caba&a. $uando pas la primera noc"e con la mirada puesta en las estrellas se prometi a s mismo pasar las noc"es en vela para disfrutar sin descanso de la visin que se le ofreca. )ras la "aza&a de Aige", el obispo no pareca planear ms operaciones militares el general "aba delegado la intendencia en cuatro oficiales, dos bizantinos y dos egipcios encargados de sustituir al capitn +ersis. 'esde su primer encuentro, una franca discordia se "aba instalado entre ellos. Los soldados, al recibir rdenes contradictorias, no e#ecutaban ninguna. *l sol de agosto era tan agobiante que se suprimieron los turnos de da. Las murallas desiertas parecan dormir ba#o la cancula. 'os metros ms aba#o, las aguas de la crecida lanzaban destellos de luz. *n el pe&asco de la catarata, el general canturreaba una cancin que "aba odo en las calles de *lefantina? el viento norte&o daba un soplo de vida y frescura devolviendo al ro su fertilidad el viento sure&o abra el sendero a la inundacin que naca en la cueva del ocano alimentando el pas y llenando de vveres los altares el viento del este elevaba el alma "acia las estrellas el del oeste creaba el agua en el cielo para que resplandecieran los frutos de la tierra y crecieran sus flores. *n el transcurrir de las "oras, de las estaciones y de los a&os, /arses gozaba en compa&a de los vientos. *l panadero mordi con ganas el pan recin salido del "orno. Los adeptos estaran contentos un alimento de tal calidad bastara para satisfacer los estmagos y generar la energa indispensable para el pensamiento. *l Ma del pan, su poder intangible, se insertaba en la inmensa cadena de fuerzas que una la estrella a la piedra. %eg!n la Fegla, el papel del panadero no era inferior al de la ritualista. 1na ritualista con los nervios crispados, en otra poca tan orgullosa que ni siquiera entraba en el "orno del templo para no sufrir las molestias del calor. 8,4as terminado ya- 8pregunt .ur. 8Falta una "ogaza de pan. 8La "ogaza puede esperar, yo no. 81n traba#o inacabado es un defecto del alma. 8,$onfas en %abni.B3

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/ormalmente, la ritualista no se mostraba tan directa. Los vivaces o#os del panadero, que desmentan la simpleza del rostro, interrogaron a la "ermana. 8/os est conduciendo al desastre 8afirm .ur8. %i se "ubiera "ec"o con el poder, a"ora conoceramos tiempos me#ores su indecisin nos condena a desaparecer. *l panadero se volvi "acia el "orno. 8.mbicin, vanidad, necesidad de conspirar... los "umanos no cambian. %i los dioses deciden destruir esta especie, el universo no lo lamentar. 8.y!dame a detener a %abni y a convertirme en la gran sacerdotisa 8le rog .ur8. %abr negociar nuestra supervivencia. *l fino olfato del panadero percibi el aroma del pan recin "ec"o. 84ermana, "e necesitado cuarenta a&os para descubrir una sola virtud y ponerla en prctica? la obediencia al autntico maestro. :racias a esta virtud, el fuego destructor se apaga y disfruto al fin de la paz que buscaba. Isis y %abni son ms grandes que nosotros porque el cielo "a predestinado su labor acepta esta verdad y de#a de preocuparte in!tilmente. La satisfaccin del deber cumplido es la ms dulce de las dic"as.

CAPITULO XLV
*l crudo cielo, el ocre de las dunas, el verde vivo de las palmeras, los negros pe&ascos y la luz dorada componan #unto al agua mansa el paraso de la edad de oro que ninguna presencia "umana mancillaba. +s all del caos, los desiertos del sur profundo y los solitarios paisa#es africanos velaban la catarata con la misma insistencia que el general /arses. 'esde la aurora "asta el ocaso, saboreaba cada instante. $ada "ora que pasaba era ms dulce que la anterior. /o tec"ara su caba&a para poder contemplar la noc"e. ."ora lo saba. *l movimiento era su enemigo. 1na simple piedra con su inercia realizaba el ms alto ideal de sabidura. Insensible a la esperanza y a la desesperanza de los seres animados, ignoraba las inspidas variaciones del deseo. *n el corazn de la roca yaca la verdad. 'espus de su primera batalla, el general no crea que el camino tuviera un fin y la e(istencia una meta sin embargo, cada paso lo llevaba "acia aquella soledad de agua y granito. 'e campo de batalla a multitud de despo#os esparcidos por la tierra de ataque a proeza de conquista a matanza nada quedaba al azar. 2;u agradable era no desear nada y renunciar3 /ing!n mentiroso, llmese placer o sufrimiento, se aventurara tan le#os. .le#ado del pasado, privado del futuro, /arses se converta en mineral. La agresin le pill desprevenido. Los dos "ombres llegaron buceando. .rmados con cuc"illos se lanzaron sobre /arses, que con el brazo derec"o agarr a uno de los negros por el cuello. %i no "ubiera sido manco, el general "abra salido vencedor del combate incluso desarmado. La "o#a del cuc"illo vol "acia su flanco izquierdo, desprotegido, se "undi entre dos costillas y le atraves el corazn. /arses muri de pie, con los o#os puestos en la catarata. .ll lanzaron los blemios el cadver de su primera vctima. Los guerreros negros "aban esperado el comienzo del descenso de las aguas, generador de remolinos y corrientes, para deslizarse a travs de los canales naturales cuyos trazados conocan a la perfeccin utilizaron canoas de papiro mane#adas por dos "ombres cada una. 1no remaba mientras el otro ac"icaba el agua que entraba con el rpido descenso. *squivaban los remolinos, los flu#os y reflu#os y se deslizaban entre la masa rocosa contra la que se "aban estrellado numerosos barcos. Lanzados a toda velocidad llegaron al primer fortn al medioda. *l sol deslum"raba al !nico centinela, de espaldas a la corriente. Los blemios le atravesaron .B6

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con flec"as antes de que pudiera dar la alarma y aniquilaron al peque&o destacamento adormecido ba#o un colgadizo. La incursin prosigui. Las canoas navegaban por el ro con tal violencia que pareca que iban a zozobrar. 0ero las proas resurgan y se lanzaban de nuevo "acia su meta? el fuerte de *lefantina. $entenares de embarcaciones finalizaron su carrera #unto a los troncos. 4aciendo estribo con las manos, los asaltantes salvaron sin apenas esfuerzo las murallas que se "aban vuelto accesibles con la crecida. Los gritos sobrecogedores de los asaltantes despertaron por fin a la guarnicin. Los soldados se precipitaron sin orden ni concierto sobre sus arcos y espadas e intentaron protegerse detrs de sus escudos de las piedras y flec"as que los blemios lanzaban. Los guerreros negros dieron rienda suelta a un frenes que logr aterrorizar a los ms curtidos. Las paredes ardan. %altando desde lo alto de las murallas al patio del cuartel, los blemios mane#aban con increble destreza "ac"as y garrotes tac"onados. $abezas y miembros arrancados ensangrentaban el suelo. 1n militar bizantino trat de organizar la defensa pero pronto fue abatido. Los supervivientes abandonaron el fuerte y se replegaron en direccin a las cuadras, donde se batieron cuerpo a cuerpo "asta que intervino la e(pedicin bizantina, que consigui detener el ataque de los blemios. La furia desatada con la que arremetieron los soldados blandiendo sus lanzas oblig a retroceder a los africanos que, atravesando las llamas que consuman el cuartel, se batieron en retirada "acia las canoas. La segunda ola de ataque se abati sobre el mercado y los barrios pobres. Los guerreros negros mataron a los mercaderes, arrebataron gran cantidad de alimentos e incendiaron los edificios p!blicos que ning!n soldado defenda. *n menos de una "ora la incursin se "aba acabado !nicamente se salv File. Las mu#eres y los ni&os se escondieron en las cuevas. Los "ombres ilesos apagaron las llamas y recogieron a los "eridos. La seguridad de que los blemios atacaran de nuevo estaba presente en todos los corazones. )ras la desaparicin de /arses, )eodoro tuvo que ponerse al frente del e#rcito, del que slo quedaba un centenar de soldados, un n!mero demasiado reducido de "ombres para resistir un segundo ataque. 'el fuerte slo quedaban restos calcinados. Feconstruirlo llevara demasiado tiempo el obispo orden que se plantaran estacas en las orillas con las puntas aceradas vueltas "acia el /ilo. 4ileras de arqueros emboscados detrs de los refugios retrasaran el desembarco. Los soldados se apresuraron a ense&ar a los voluntarios el mane#o de las armas. ,0resenciara impotente el obispo el fin de *lefantina y la destruccin de su obra- 0or primera vez se sublev contra 'ios y an"el poder consultar el orculo pro"ibido del alfarero <num, atento a las s!plicas de los "umanos. %e perdi en el laberinto de las ruinas y se sinti rodeado de demonios que le impelan a que abandonara el servicio de $risto y abrazara de nuevo la religin de sus antepasados. 'etrs de una gigantesca naos de granito rosado yacan los fragmentos de una estatua de madera que los sacerdotes llevaban al gran patio donde se reunan los consultantes. . la pregunta formulada, el dios responda 6s7 o 6no7 con un movimiento de cabeza. ,%era necesario recomponer la estatua fragmentada del alfarero, enderezar al "iertico persona#e e interrogarle- *l obispo se detest a s mismo y rompi a patadas las manos del alfarero modeladas en madera de sicmoro. *l era el !nico responsable de aquella matanza. $on su mansedumbre "aba sembrado el desastre. File atraa a los blemios como a insectos destructores File "aba matado al prefecto +a(imino y al general /arses. *l obispo se enfrentaba solo a Isis y %abni ning!n obstculo se interpona entre ellos. La guerra sera cada vez ms cruenta y %abni no se salvara en medio de la contienda. )eodoro ya le "aba prevenido al sugerirle que "uyera de aquella comunidad maldita. *n la misa del domingo, el obispo dirigi un sermn a la poblacin concentrada en el prtico. 0idi fuerzas a 'ios )odopoderoso para luc"ar contra el invasor y e(igi a los cristianos cora#e y disciplina. *n *lefantina no faltaban ni armas ni combatientes. %i desearan con todas sus fuerzas sobrevivir a la desgracia, sabran defenderse. /o esperaba ning!n resultado del mensa#e enviado a .le#andra en el que e(plicaba lo acontecido y solicitaba ayuda. Llevara muc"o tiempo, quiz demasiado, trasladar las tropas y .BA

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enviarlas a la frontera sur. +s le vala contar slo con sus propias fuerzas. %i el segundo ataque de los blemios fracasaba, no volveran durante alg!n tiempo. )eodoro blandi la espada del general /arses y sobre ella #ur salvar a la provincia en nombre de $risto. 1nos cuantos mon#es "irsutos se abrieron paso entre la multitud. . la cabeza iba un persona#e tan demacrado que sus "uesos amenazaban con atravesar la piel. $on los o#os febriles y a gritos apostrof al obispo. 8,0or qu no dices la verdad8,+e acusas de mentiroso8Llevo el nombre del apstol 0ablo y en una tumba pagana vi que tengo poderes para purificar mediante el fuego. Los ermita&os me "an elegido su portavoz. %abemos combatir "emos cazado bestias en el desierto y esos guerreros negros no nos asustan. 2'adnos armas y e(terminaremos a todos los paganos3 *l pueblo prorrumpi en gritos de aprobacin. *n las actuales circunstancias, )eodoro no poda permitirse prescindir de ning!n aliado, de modo que acept. Los ermita&os reunidos formaban una temible co"orte. 8/o dices la verdad 8continu 0ablo8, porque omites el nombre del verdadero culpable, que es File. Los blemios nos "an atacado para vengarse de la profanacin de Aige" y para satisfacer a los paganos. *l templo se "a aliado con nuestro peor enemigo. Los asesinos son Isis y su camarilla. 24ay que destruir File3 Los ermita&os restantes se "icieron eco de las e(igencias de su portavoz. 1na mu#er grit. %u marido y sus "i#os se unieron a sus gritos y pronto fueron coreados por miles de familias? )eodoro soport como pudo el siniestro concierto. 8%i atacamos File, la reaccin de los blemios ser terrible 8predi#o8. *n la isla, ba#o la proteccin de la gran sacerdotisa, est construida la capilla de su dios. )an pronto como sta sea atacada y el santuario da&ado, arrasarn *lefantina a sangre y fuego. 0reocupmonos primero de nuestra seguridad. >a pensaremos en File ms tarde. 0ese a la e(citacin que dominaba a la muc"edumbre, sta recobr el sentido com!n. 0ablo presenta que el pueblo no seguira sus pasos, por lo que maquin atrarselo llevndolo por otros derroteros. 82'e#emos de conceder favores a esa comunidad de paganos3 2;ue se mueran de "ambre en la isla del diablo3 Los blemios no podrn reproc"arnos nada. 8)e olvidas de la ley. %on terratenientes que pagan sus impuestos. )ienen derec"o a comprar y vender. *l argumento utilizado por )eodoro actu como un mazazo en el nimo de muc"os. /o poda tratarse de paria ni de esclavo al que pagaba sus impuestos. 8File in#uria a 'ios y a sus seguidores. 8)ienes razn 8reconoci el obispo8 tomar las medidas necesarias. ."ora lo ms urgente es reforzar las murallas de la ciudad y prepararla para un posible ataque. *n cuanto los negros sean derrotados nos ocuparemos del templo pagano. *l ermita&o sonri. *l prelado acababa de firmar un compromiso delante de la comunidad cristiana all reunida llegado el momento no podra sustraerse a lo prometido. > el momento llegara pues 'ios combata al lado de los suyos. $restos "aba limpiado el taller. 8+ira nuestras armas 8di#o a %abni ense&ndole las "erramientas8. Luc"aremos. 8)eodoro no atacar File. La capilla del dios africano la protege. 8,'urante cunto tiempo8+ientras las fuerzas de los blemios sean superiores a las de los cristianos. *l obispo "a enviado un mensa#ero a .le#andra para pedir refuerzos. 8,$undo llegarn8$uando acabe el descenso del agua, con la entrada del invierno, #ams... el emperador no se interesar por la suerte de una provincia tan le#ana. %i se olvida de nosotros, estaremos a salvo. La amenaza de los blemios evitar que )eodoro nos destruya. 8,> si volvieras a coger tu bastn- )engo ganas de esculpir y mi espalda est fuerte. .B7

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+ientras el sumo sacerdote y su #oven "ermano llegaban al sur de la isla donde $restos aprenda a tallar la piedra a fuerza de llagas y sudores, Isis y sus "ermanas me#oraban el estado del peque&o templo de 4at"or en el que se celebrara el ritual consagrado al retorno de la diosa le#ana. Fealzaban los colores de los capiteles y limpiaban las columnas y los relieves del polvo que arrastraban las tormentas de arena. %erena, casi alegre, la gran sacerdotisa ley el te(to que estaba puliendo. 'e su fuerza dependera el futuro de la comunidad. %i la diosa oa su llamada, regresara de las tierras abrasadas y trasladara al templo el oro de las monta&as con el que se esculpa el cuerpo de los dioses. ;ue los adeptos se nutrieran de lo imperecedero era la primera e(igencia, sin la cual ninguna obra se llevara a cabo. Fuera de all, la guerra. /uevamente los "ombres se mataban entre s en nombre de sus creencias. /adie en la isla santa elevaba la voz. .l amanecer, la figura de Faran grabada en las paredes se animaba y pronunciaba las palabras que "acan efectiva la presencia divina. Isis alz las manos en se&al de s!plica. *l templo vibr.

CAPITULO XLVI
*l diez de septiembre, la celebracin del a&o nuevo se redu#o al reparto de uvas. /adie tena ganas de feste#ar un acontecimiento que, de ordinario, se celebraba con innumerables libaciones. )odos vivan angustiados. *l obispo no "aba recibido ninguna respuesta de .le#andra. *nvi un segundo mensa#ero. *n lugar de navegar por el cauce del ro, coste el /ilo para rodear Licpolis, en el *gipto +edio, donde los piratas atacaban a los barcos y las bandas incontroladas atracaban a los via#eros. 1n "ombre solo pasara con ms facilidad que un destacamento de soldados cuyas armas eran codiciadas por los bandidos. *l /ilo se retiraba, perezoso, tras "aber depositado sobre la tierra el preciado limo. Los campesinos practicaban el mane#o de las armas ba#o la mano frrea de los instructores bizantinos. Los ermita&os, salidos del desierto y de las tumbas, no de#aban de recorrer la villa para e("ortar a sus "abitantes a combatir. :racias a ellos, en *lefantina se for#aba una moral de victoria aunque el miedo a"ogaba los vientres, las ganas de cortar en pedazos a los paganos aumentaban. .postados al borde de la catarata, los vigas indicaran la aparicin de los blemios. . finales de septiembre ni siquiera "aban visto un e(plorador. *l temor se esfum. )eodoro continu reforzando el sistema de defensa. .pretadas filas de devotos impediran en lo sucesivo el acceso a las orillas. Los blemios deberan sacrificar cientos de "ombres con escasas esperanzas de (ito. $ansados de las lamentaciones de los ermita&os, los "ombres de negocios propusieron reabrir el mercado. *l obispo les concedi esta satisfaccin. %obre los mostradores e(pusieron pescado seco, quesos, cebollas, pic"ones, pollos, "arina, mec"as de lmpara, cermica, especias y otras mercancas cuyo precio "aba aumentado de forma considerable. La inflacin, que el obispo "aba frenado durante el periodo de paz, volva con ms fuerza? treinta por ciento sobre el trigo, cincuenta por ciento sobre la madera y el aceite, ciento por ciento sobre la carne. *l estado de emergencia lo #ustificaba. *l da de ma&ana *lefantina quizs fuera arrasada. ;uien quisiera disfrutar de la vida no deba sucumbir a la avaricia. La conversaciones se interrumpieron cuando %abni apareci en la entrada del mercado dando limosna a los pobres. 'espus de vender la ristra de perlas a un pastor de corderos, el sumo sacerdote pensaba comprar legumbres, a#os y brevas. $uando se apro(im, los clientes se apartaron. $uando pregunt el precio a los mercaderes, stos permanecieron mudos, .B5

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mostrando as su repulsa a cruzar palabra con un e(tran#ero. %abni insisti. 1n individuo demacrado y con el rostro mugriento se dirigi a l blandiendo un bastn de nogal. 825ete, "i#o del diablo3 /adie te vender comida. %abni no "izo caso del fantico y "abl a los comerciantes. 8/o os estoy suplicando guardad vuestra caridad para los cristianos. )engo varias piezas de plata. 82;uien las acepte ser maldecido3 8profetiz 0ablo. *l sumo sacerdote se gir "acia el ermita&o. 81n "ombre de 'ios no alza la voz. *res menos noble que una bestia por gritar as. %i fueras mi discpulo, pronto perderas las ganas de armar #aleo. %abni se apoder del bastn con el que 0ablo le amenazaba y lo parti en dos. 8,/o e(cluye tu religin la violencia contra el pr#imo- 6/o matars7, orden 'ios a +oiss. ,Fespetas sus mandamientos- 82/o ser un pagano quien me instruya en la verdadera fe3 80oco importa quin te ense&e. %lo cuenta la ense&anza que asimilas. )us antepasados son los mos? los egipcios respetuosos del "ombre porque veneraban a 'ios. Las personas como t! deberan cargar pesados fardos y caminar al lado de los asnos. *l ermita&o retrocedi. 0erciba la clera del sumo sacerdote y tema su fuerza. 82/o me toques, pagano3 *l pueblo me defender. 8/o me ensuciar las manos contigo. +ercaderes y curiosos rodearon a %abni. 1n vendedor de quesos le se&al con el dedo. 8*res aliado de los blemios. 0or tu culpa "an incendiado la ciudad y asesinado a sus gentes. 8$alumnias. 8*l ermita&o "a visto a Isis sellar un pacto con un blemio. ,Lo negars8Lo niego. 8%i nuestras mu#eres y nuestros "i#os quisieran encontrar refugio en la isla, ,se abriran las puertas del templo8Los profanos no pueden entrar all. *s la Fegla. 8Los blemios tienen una capilla en el templo. . ellos les acogerais con alegra. 4e aqu una nueva prueba de complicidad. *l crculo se estrec". 1nos empu&aban piedras y otros cuc"illos. 8File garantiza vuestra supervivencia, Aizancio os mata de "ambre. 5ender *gipto al me#or postor. %lo el templo preservar nuestra unidad y la independencia del pas. *stas palabras sembraron la discordia. 4aba muc"os que pensaban lo mismo. 8Los blemios nos matarn 8di#o un carnicero. 8,)! que propones- 8pregunt un pastor8. ,;uin tiene la clave de la riqueza*n los o#os del que preguntaba brillaba una esperanza que %abni no tena derec"o a alentar. /o deba provocar una rebelin y muc"o menos encabezarla. 8$uando "aya vuelto la paz, reconstruiremos *gipto. File ser el centro. 8*res un promotor de disturbios 8acus el ermita&o8. ;uienes te escuc"en sern castigados como el traidor +ersis. *l recuerdo del suplicio inmoviliz a los !ltimos partidarios del sumo sacerdote, que atraves la multitud y se dirigi en lnea recta "acia el ermita&o. *l peque&o templo de 4at"or resucitaba sus vivos colores alegraban la vista. Las "ermanas redescubran flautas y tamboriles, repitiendo ritmos y melodas. $restos limpiaba las mscaras de madera que llevaran los adeptos durante la celebracin del ritual en el que suplicaran a la maestra de la danza y de los cantos el oro del cielo, y a la se&ora de la embriaguez que les revelara el amor que enlazaba los mundos. *ntristecido por volver con las manos vacas y empa&ar la alegra de los que preparaban la fiesta, %abni esper que la comunidad se dispersara antes de confesar su fracaso a Isis. 8%i no podemos comprar vveres, mandaremos a alguien a "acerlo en nuestro lugar. 8,. quin8. un banquero. .B/

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)res bancos administraban los fondos de los "abitantes de *lefantina. *l ms importante perteneca a la Iglesia, el segundo a un financiero bizantino y el tercero a un griego. *ste !ltimo, como sus colegas, recaudaba las contribuciones destinadas al *stado. 0racticaba operaciones de cambio, prestaba a intereses elevados y se encargaba de transferir divisas y de otros negocios privados. $omo "aba amasado una fortuna antes de abrir su oficina, respetaba la tica de la profesin? ser rico para convertirse en banquero y as enriquecerse ms. +enos riguroso que el obispo y ms astuto que el bizantino, el griego no vacilaba en servir de testaferro si la remuneracin le pareca buena. 'e rostro ro#izo, las carnes atrapadas en una t!nica blanca, consagraba su ocio a la buena mesa. *(amin los collares, las sorti#as y los brazaletes que le ofreca %abni. 8%on unas piezas muy "ermosas. ,'eseis un prstamo8;uiero venderlas. 8=s pagara menos que un anticuario . 8/o importa. 8,$mo queris vuestro dinero8=cupaos vos de ello. 80odis estar tranquilo, que lo "ar fructificar. *staris encantado con mis servicios. 8$onducid al templo a un comprador de vveres. 8*s muy delicado... *sta gestin corre el riesgo de acarrear gastos. 8$alculad cunto. 80uedo encargarme del reparto sin que nadie se entere, pero... 8%umad los gastos. *l griego se inclin. *l templo podra ser un buen cliente. 0oco despus de la salida de %abni confi el banco a su ayudante y se fue al mercado. Los agricultores cuyos bienes administraba le concedieron importantes descuentos que "aran aumentar a!n ms sus beneficios. .bsorto como iba en el clculo de sus ganancias, tropez con 0ablo. 8.prtate, ermita&o. 4ueles mal. 81n momento, griego. ,)ienes intencin de socorrer a File8Los negocios son secretos. 8;uien vaya en ayuda de los paganos ser a mis o#os un traidor y un per#uro. .curdate de +ersis. /o me desafes y respeta la voluntad del %e&or. . principios de octubre, el /ilo se retir y comenz la cosec"a de aceitunas y dtiles. $omo el templo no "aba recibido ning!n tipo de suministro, %abni fue a casa del banquero. *lefantina, protegida por sus fortificaciones reforzadas da tras da, renaca de sus cenizas. Feconstruyeron con ladrillos las casas incendiadas y los alba&iles repararon los muros de las fortificaciones. La amenaza blemia se desvaneca. 84e #uzgado mal 8e(plic el griego8. )us #oyas no tenan valor. 8,)e niegas a negociar en mi lugar8/o... pero necesitara tesoros reales. 'icen que el templo de Isis est lleno de oro, que ensalza la belleza de las estatuas. %in duda las criptas contienen ob#etos preciosos si me traes esas maravillas obtendrs las provisiones. 8,4as perdido el #uicio81n banquero debe vivir de acuerdo con su tiempo. 8*res esclavo de los cristianos. 8Los precios varan en funcin de las necesidades. 4oy en da, un pagano debe pagar caro para sobrevivir. > mi oficio es muc"o ms peligroso de lo que se cree. 8'evulveme las #oyas. 8,;u #oyas- %i me las "ubieras confiado te "abra dado un recibo. %i pones en duda mi buena fe, iremos a #uicio. /o te aconse#o que me fuerces los guardias me protegen.

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%abni pens en las mesas de ofrenda cargadas de vituallas y consagradas por Faran antes de ser presentadas a la gran diosa. Fico, feliz, el templo no tena otro recurso que vivir la Fegla y transmitir el espritu. 8=siris condena al ladrn. ;uiz $risto sea ms clemente.

CAPITULO XLVII
$restos, con el agua "asta la cintura, consigui atrapar por fin una perca en el /ilo. *n el momento en que la blanda victorioso, un milano se precipit sobre l y se la arranc de las manos. $on la presa en el pico, el ave rapaz, indiferente a las protestas del pescador, desapareci en el cielo azul. Furioso, el adolescente golpe el agua con el pu&o, provocando una ola plateada. 8,*s esa la forma de comportarse de un adepto*l muc"ac"o enro#eci y mir a Isis. 84ace dos "oras que no pesco nada. 8*so no es una e(cusa. .vergonzado, $restos fue a la orilla. La seriedad de la gran sacerdotisa le intrig. 8Las distracciones no son convenientes para m prefiero estudiar. 8,4as descifrado los te(tos de las columnas8%on difciles, pero no desespero. %i %abni me ayuda progresar muc"o ms deprisa. 8;uiz "aya alg!n otro medio. $restos sigui a Isis, que, a medioda, emprenda un camino poco "abitual. %ubi los empinados pelda&os de la escalera que llevaba al te#ado del templo normalmente, el #oven suba durante la noc"e para estudiar el movimiento de los planetas y la disposicin de las estrellas. La gran sacerdotisa le arrastr "acia la esquina en que se levantaba una peque&a capilla con las puertas cerradas. $restos "aba notado la e(istencia del e(tra&o santuario al que nadie, e(cepto %abni, se apro(imaba nunca formular preguntas sobre el tema le pareca incongruente. $onfusamente, senta que aquellos muros contenan uno de los mayores secretos del templo. Isis descorri el cerro#o de bronce. *l #oven adepto tembl, convencido de que su destino se sellara en aquel lugar. 8*ntra, mira y medita. .costumbrndose a la penumbra, distingui los ba#orrelieves que adornaban los muros el con#unto ilustraba las fases de la resurreccin de =siris, salido de su sarcfago y destinado a vivir para siempre por el amor de Isis, a la que daba un "i#o, 4orus, llamado a vencer el mal y a reunir las dos )ierras. La gran sacerdotisa cerr la puerta de la capilla. $restos se sent en medio del enlosado y se esmer por escuc"ar la voz de los #eroglficos, la palabra de 'ios de los signos grabados en la piedra emanaba una luz dulce y tranquilizadora. $on los o#os cerrados, el adepto vea. La peque&a estancia no de#aba de crecer tom la forma de una enorme barca que navegaba sobre los lagos de fuego en los que los trigos crecan en el azul, ba&ados por un /ilo inmaterial. 'e repente, el via#ero vio el trono del paraso del que "ablaban los libros sagrados de su pedestal nacan las letras madres que utilizaban los rayos del sol e iban a inmovilizarse, en apariencia, sobre los muros del templo. *n la fuente de los signos, el espritu de $restos aprendi a leer el universo. .1.

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$uando la gran sacerdotisa, sonriente, lo sac de la estancia, el adolescente "aba cambiado realmente de vida la suya ya no le pertenecera, sino que se parecera a la de =siris. *n lo sucesivo, por su sangre circulara el conocimiento de la edad de oro. 8Isis, t!... 8)al es el primer paso por el camino de los grandes misterios. @ste contiene todos los dems. 4az crecer esta visin en el silencio y obra sin cesar? lo que "as percibido, transcrbelo. )eodoro dispona de un arma decisiva para derribar las murallas de File? la presencia de $restos. $onstitua un delito de tal gravedad que arrastrara a toda la comunidad a su perdicin. *l templo violaba la ley admitiendo un nuevo adepto, un desertor culpable de escapar a los impuestos. %in ni siquiera evocar los motivos religiosos, el obispo poda e(pulsar a los adeptos y poner fin al culto de Isis. La amenaza blemia le impeda actuar a las reacciones que provocara el cierre del santuario se unira el ataque de las tribus negras. 0ero este temor no #ustificaba, por s solo, la espera de )eodoro l crea que *lefantina sera capaz de resistir. 1na fuerza misteriosa le pro"iba dar el golpe fatal que arruinara para siempre las esperanzas de los paganos, como si los !ltimos representantes de una poca pasada atestiguaran la mansedumbre divina. %us lazos con %abni no eran de origen "umano. 'esde su #uventud "aban desarrollado idntico gusto por lo sagrado. .l separarlos "asta el punto de enfrentarlos, ,no mostraba la 0rovidencia al prelado que una parcela de error en medio del corazn de la verdad "aca resplandecer me#or la luz de $risto)eodoro se encontraba cansado. 'emasiados conflictos, demasiados muertos, demasiada barbarie... 2;u delicioso sera refle(ionar en compa&a de %abni y consagrarse a discusiones teolgicas tan sabrosas como los "igos frescos3 *l dogma por un lado y la amistad por otro desgarrado entre dos caminos, incapaz de unir las dos orillas, tomaba conciencia de su fracaso. *n otro tiempo, se "abra confiado a %abni y le "abra pedido ayuda "oy decida su suerte, cuando l mismo se perda en la mara&a de su incertidumbre. Fenunciar a 'ios... La tentacin afloraba como una "o#a de acacia, suave e irritante. Los ermita&os se equivocaban imponiendo al mundo la conversin o la nada. La voz del +aestro proclamaba el calor del amor y no el fro del odio. )eodoro no quera las creencias de aquellos e(altados se senta ms pr(imo a la sabidura del templo y a la belleza deslumbrante de Isis. *l obispo no deseaba la llegada de un e#rcito de socorro, pues rompera el frgil equilibrio que se "aba establecido. %i )eodoro "ubiese tenido el poder de detener el tiempo, "abra congelado su curso por encima de File. 0ablo empu#aba ante l a una "ermosa #oven que, con la cabeza velada, avanzaba a rega&adientes. .lgunos ciudadanos la "aban identificado, e(tra&ndose del increble espectculo que les ofreca el ermita&o. ,$mo era que l, el propagador ms austero de la fe, aceptaba el contacto de aquella criatura- 0ablo e(igi ver al obispo. . pocos pasos de su morada, los curiosos se amontonaban y se&alaban con el dedo a la inverosmil pare#a. *l ermita&o arm tanto alboroto que el prelado sali de su despac"o. 8,;u deseas, 0ablo8,La conocis8;ue muestre su rostro. La cautiva se quit el velo. 8,;uin es81na prostituta. *sta diablesa vende su cuerpo al me#or postor. 8/o es la !nica en su especie y su comercio es legal. ,0or tan poca cosa me importunas8*sta pecadora presta sus servicios a clientes ilustres y muy generosos. ,=s gustara conocer sus nombres8/o cometen ning!n delito. 8%in embargo, uno de ellos viola la Fegla de su templo y traiciona a su esposa. 8Insin!as que... .1B

Por amor a Isis 0ablo zarande a la prostituta.

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82$onfiesa, ramera3 2*s el !nico medio de salvar tu alma3 $onfiesa que %abni comparte tu cama y te maltrata. La mu#er se limit a inclinar la cabeza. 8*l sumo sacerdote de File es un ser vil que se revuelca en el barro... "e aqu la verdad. +a&ana, toda la provincia la conocer y t!, nuestro obispo, le condenars. La gran sacerdotisa vio que su marido se diriga por la linde del desierto "acia un pueblo abandonado una mu#er de provocativa belleza sali de una c"oza. Llam a %abni que, tras un momento de duda, se reuni con ella. *n el momento en que la mu#er lo coga en sus brazos, aparecieron dos escorpiones que picaron al infiel en el cuello. Isis despert bruscamente con la frente ardiendo esta "orrible pesadilla la "aba atormentado "asta el punto de romper su sue&o. $ontempl a %abni, tumbado en la estrec"a cama, reposando la nuca sobre una cabecera provista de un co#n. 0reocupada, la gran sacerdotisa se dirigi a la biblioteca donde consult una clave de sue&os enriquecida pacientemente a lo largo de los siglos. La escena que la obsesionaba se encontraba descrita "asta en sus menores detalles. /o se trataba de una simple pesadilla, sino de una premonicin seg!n el tratado, prevea un funesto destino al protagonista del sue&o. $ort un mec"n de cabellos de %abni mientras dorma y lo coloc sobre una placa de oro cubierta de #eroglficos que componan una oracin dirigida al %alvador, un espritu bien"ec"or encargado de modificar los destinos funestos. Isis la desliz ba#o la almo"ada del durmiente con la esperanza de que la magia de las palabras ancestrales ale#ara al demonio. +ientras el ermita&o esparca veneno por las calles de *lefantina, )eodoro conversaba con la prostituta sta se neg a decirle su nombre, pero lo consigui sin problemas gracias a uno de los secretarios. La consulta de sus notas le aport toda la informacin que necesitaba. La #oven se llamaba +yrta "i#a de Lenidas, comerciante arameo arruinado por varias inversiones mal "ec"as, se venda desde "aca un a&o para contribuir a los gastos de su familia y reciba a sus amantes ya en su propia "abitacin, ya en la puerta septentrional de *lefantina, donde un burdel acoga a los via#eros afortunados que, al trmino de un largo camino, tenan necesidad de detenerse. 'e acuerdo con la ley, ella pagaba sus impuestos declarando escrupulosamente el n!mero de clientes su padre le llevaba la contabilidad. 1n sumo sacerdote del templo, seg!n el derec"o consuetudinario, deba fidelidad a su mu#er. %i, adems, ella ocupaba el rango de gran sacerdotisa, formaban una pare#a simblica, la imagen terrenal de =siris e Isis. *l ermita&o, al desacreditar a %abni, socavaba los cimientos espirituales de la comunidad. 0robar la villana de un #efe arro#aba el oprobio sobre sus fieles y corrompa el alma del templo. 8,%abni "a comprado tu cuerpo8% 8respondi ella. 8,$untas veces81na. 0ero me golpe. 8,$undo84ace una semana. )odava llevo las marcas. 'escubri su espalda cubierta por "eridas violceas. 8,;u arma utiliz81n cinturn de cuero. 4e presentado una que#a. /o me "a pagado y me debe una reparacin. %i la prostituta deca la verdad, ganara el pleito. 8,$ules son el da y la "ora e(actos de vuestro encuentro+yrta los precis y se e(tendi sobre los malos tratos que le "aba infligido el sumo sacerdote. *l obispo comprob que, en efecto, aquel da %abni se encontraba en *lefantina. 8>a le "e denunciado 8repiti la mu#er con aire obstinado. *l obispo no dudaba de que aquello era una maquinacin. 0or tanto, trat de retrasar la apertura de un proceso del que su amigo saldra mal parado y sucio. La encuesta llevada a .11

Por amor a Isis

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cabo por los secretarios acumulaba varios indicios contra l. *l due&o del burdel le "aba identificado y dos ermita&os que mendigaban por la puerta septentrional #uraban "aber visto un "ombre arro#ar en el /ilo un cinturn ensangrentado. /o se present ning!n testigo a favor. *rmita&os y prostitutas unieron sus fuerzas para reclamar #usticia. *stas !ltimas amenazaron con "acer "uelga si el obispo no acceda a su legtima peticin. )eodoro se preguntaba? ,no "abra cedido %abni a sus deseos y, asqueado por su conducta, se "abra vengado golpeando a la muc"ac"a susceptible de revelar su naturaleza demasiado quebradizaFefle(ionando, el proceso sera una e(celente maniobra? %abni ira a la crcel durante alg!n tiempo all estara protegido y le#os de las bandas de fanticos. =bligada a pagar una costosa multa cuyo montante fi#ara el obispo, la comunidad vendera sus !ltimos bienes antes de dipersarse. Isis, afligida por una tristeza de la que no se repondra, ya no tendra fuerza para plantar cara a la adversidad. %i "ubiera problemas, %abni sera mantenido le#os. %abni se present solo ante el tribunal presidido por el obispo. *scuc" con calma la declaracin de la demandante, proli#a en detalles que escandalizaron al p!blico asistente. %in que nadie se lo pidiese, +yrta desnud su espalda y ense& la prueba de lo que deca. $uando el sumo sacerdote quiso tomar la palabra, los abuc"eos le impidieron e(presarse. Los guardias tuvieron que evacuar a algunas prostitutas presas de la "isteria. 8,$mo se llaman los padres de esta mu#er8%u madre est muerta. %u padre se llama Lenidas. 8,1n arameo que comercia en aceite8,Le conoces8@l es quin debera estar aqu. ,/o "a agredido a una "ermana que se negaba a ceder a sus pretensionesLos murmullos se elevaron. 8,Le "a denunciado8Lo intent, pero la denuncia no fue admitida. .penas e(puesto, el sistema de defensa se "unda. 8+i corazn 8di#o el sumo sacerdote8 me empu#a a cumplir con mi deber l es mi testigo. >o no infrin#o sus directrices y temo faltar a sus mandamientos. %i fui elevado a este cargo, fue gracias a sus orientaciones concernientes a mis actos. .l escuc"ar sus ense&anzas, fui por el camino recto. *n nuestros das se impone la mentira. La riqueza que provenga de ella ser estril quien navega en su compa&a no llegar a ning!n puerto. 84ermosos preceptos 8admiti )eodoro8, pero estamos en un tribunal y #uzgamos "ec"os. ,Los reconoces8,+e reconoce ella82*ras t!3 2)! me "as violado y lacerado mi espalda3 8*n ese caso, describe mi desnudez. .turdida, +yrta mir al obispo. 8=bedece 8orden. 8@l es... es un "ombre. La concurrencia estall en carca#adas. 8% ms precisa. %i "e sido tu verdugo te fi#aras en alguna se&al particular que ninguna mu#er podra olvidar. La prostituta se desconcert. *l ermita&o no le "aba dado ninguna indicacin sobre este punto. 84abla o retrctate 8e(igi )eodoro. +yrta retrocedi "asta la pared del tribunal. 8*res... 2ests circunciso3 8$ierto 8admiti %abni8. /uestra Fegla lo e(ige todo el mundo lo sabe. La prostituta trat de "uir, pero los guardias la detuvieron. .13

Por amor a Isis

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8*sta mu#er "a mentido la primera vez que nos "emos visto "a sido en esta sala. %i "ubiramos "ec"o el amor, ella sabra que una marca me distingue del resto de los "ombres. Fue grabada en mi carne el da de mi entronizacin. %abni se desat el s"enti ante el obispo. %obre el muslo, en la cavidad de la ingle, "aba grabada una cruz ansada.

CAPITULO XLVIII
'tiles, olivas y racimos de uvas se acumulaban en los mercados. *l /ilo se retiraba. .trs quedaban los paseos en barca y las largas #ornadas de descanso y conversacin. Los campesinos se ocupaban de nuevo de sus tierras, fecundadas por el limo que el cauce divino "aba depositado en abundancia. Isis estaba inquieta el templo pronto carecera de vveres frescos. .unque %abni "aba sido declarado inocente, su reputacin no "aba salido indemne del proceso. Los rumores pretendan que el sumo sacerdote se daba a los placeres de la carne y traicionaba su sagrada vocacin. File ya no respetaba la Fegla ,no "aban abandonado la comunidad varios adeptos por culpa de aquel conflicto- %e murmuraba que, a pesar de su avanzada edad, algunas "ermanas se daban a la lu#uria. La religin de Isis conceda a la mu#er demasiada libertad seg!n las recomendaciones de .gustn, ,no deberan llevar velo en lugar de provocar a los "ombres e("ibiendo sus encantos- . fin de contener las tentaciones que las criaturas del diablo infligan a los ms virtuosos, sera necesario restringir sus apariciones en p!blico. *l sermn de los ermita&os, repetido una y mil veces, azotaba al pueblo. La imagen de una Isis bella y resplandeciente se desmoron como un ba#orrelieve desgastado por el tiempo. .quellos que, a escondidas, les llevaban frutas y legumbres se ale#aron del templo teman a 0ablo, al obispo, a la crcel y al castigo de 'ios. . pesar de los esfuerzos de $restos, la comunidad se iba aletargando. .l final del trrido verano la mayora de los adeptos se sentan agotados la ve#ez soportaba mal el ardor del sol de *lefantina y, sobre todo, la angustia del ma&ana. /o es que los enfermos se preocupasen de s mismos, sino que les inquietaba el futuro de File. .ll, donde veneraban a los dioses y recogan el conocimiento, ,podran vivir sus sucesores)ambin el #oven llegaba a veces al lmite de sus fuerzas, aunque ignoraba el desaliento, ya que Isis y %abni le provean de energa continuamente. La voracidad de $restos no disminua aprenda nuevos #eroglficos, estudiaba un papiro olvidado en los arc"ivos, "ablaba con el sumo sacerdote sobre la naturaleza del dios )"ot, escriba de la luz y ostentador del poder inscrito en cada palabra de la lengua sagrada. 0or la ma&ana, cuando asista a la purificacin de las ofrendas, el #oven adepto daba gracias a los dioses por concederle una felicidad tan intensa. 0ronunciaba #unto con Isis los versculos del "imno al sol naciente y e#ecutaba con %abni los gestos de consagracin que abran la boca y los o#os del templo. 8.yudars a la gran sacerdotisa 8orden %abni8, llevars el cetro y marc"ars tras ella cuando se diri#a "acia la naos. 8,>o- ,=cupar tu lugar8*so es decir demasiado 8rectific el sumo sacerdote divertido8. +e sustituirs durante alg!n tiempo, nada ms. 8,1n via#e8.l norte. $uando el vientre est "ambriento, el espritu se envilece. 8,/o es peligroso8/o "ay peor peligro que la renuncia. .16

Por amor a Isis 8'eseara...

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8)! te quedas aqu, $restos. 'espus de m, eres el "ombre ms robusto de la comunidad. *n el pelda&o ms alto del embarcadero, a la sombra del obelisco, Isis y %abni se abrazaron. .mbos teman esta e(pedicin "acia otras tierras de las que el sumo sacerdote, quiz, no volvera #ams. *n la puerta del norte, el via#ero se identific, pag el pea#e y recibi un trozo de papiro de la peor calidad, que e("ibira ante los #efes de las patrullas que #alonaban los caminos en busca de ladrones y campesinos "uidos. . pesar de sus temores, %abni no fue sometido a ning!n interrogatorio. .l atravesar el primer pueblo alquil un camello si consegua llegar a las afueras de )ebas, a la que rodeaban ricas e(plotaciones agrcolas, podra adquirir provisiones en grandes cantidades. Le#os de *lefantina nadie le identificara. *l sumo sacerdote sali de la provincia con sorprendente facilidad. /o le sigui ning!n escriba del obispo en los puestos de pea#e, pagaba y pasaba sin problemas. .lquil una barca por un mdico precio el barquero le aconse# que desembarcara en un peque&o pueblo, al sur de )ebas, cuyo alcalde era conocido suyo. *ste !ltimo fue amable y eficiente. *n menos de un da, sacos de trigo, frutas y legumbres fueron cargados sobre el lomo de una veintena de asnos alquilados a un precio razonable. La apacible caravana, ya por caminos de tierra, ya en barcos de transporte que cubran la distancia entre las grandes urbes, tard cuatro das en salvar la distancia que "aba entre la provincia de .mn y *lefantina. Los quisquillosos aduaneros inspeccionaron el contenido de los sacos. %abni temi que embargasen una parte del cargamento, pero se contentaron con inventariar los gneros. *l sumo sacerdote entreg al #efe de aduanas el salvoconducto destinado a los arc"ivos de la administracin. .pro(imndose a la caravana, un "ombrecillo calvo e(amin uno de los asnos. %abni reconoci al recaudador principal. 8*sta bestia no es de la provincia. *nse&adme el recibo del alquiler. 8/o lo tengo. 8,/ombre del propietario- 81n alcalde de )ebas. 8*sto es muy grave 8estim Filamn8. %eg!n el reglamento del gremio de arrieros de asnos, como residente en *lefantina no tenis derec"o a alquilar animales a la competencia. *stis obligado a pagar una multa, a entregarles un a&o de cotizacin y a pagar los gastos de su banquete de oto&o. 8,0uedo pasar8/o. Los asnos de la provincia, en esta estacin, no transportan ms que "erramientas, estircol y tina#as. Las actuales normas reservan los convoyes de provisiones a los camelleros por lo tanto estis en situacin ilegal y me veo en la obligacin de "acerme cargo de este gnero fraudulento. 8+e gustara recuperarlo cuanto antes. 8La administracin decidir. 8,;uin, concretamente8*ste asunto es comple#o. /o est dentro del mbito de mis competencias y concierne sin ning!n gnero de duda a otro servicio tendr que consultar a los especialistas y estudiar las minutas del tribunal. ;ue seris condenado es seguro la cuestin es de qu #urisdiccin dependis. %abni mir "acia otro lado. Los esbirros de )eodoro se "aban contentado con esperar su vuelta para atraparle con una trampa legal creyendo todava en lo imposible, el sumo sacerdote fue a visitar a cuatro de los principales miembros del gremio de asneros. *l primero se neg a recibirle, el segundo y el tercero no disponan de ninguna bestia en regla y el cuarto le ofreci dos animales enfermos, incapaces de soportar una carga pesada. %abni renunci. *l gremio obedeca al obispo. $on el corazn encogido y el cuerpo presa de una fatiga pr(ima a la desesperacin, se dirigi a File. *l lugar donde sola embarcar no estaba desierto. *n la orilla, dentro de una caba&a improvisada, se encontraba un funcionario encargado de cobrar un derec"o de pea#e e(orbitante, correspondiente al trayecto "asta la isla santa. *l encargado entreg un recibo a cambio del pago. =bedeca escrupulosamente las rdenes dadas por el obispo. .1A

Por amor a Isis

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*n el e(terior del templo, tapices de lino y esteras de pa#a y de fibra de palmera estaban e(puestos al sol purificador t!nicas, mantos y delantales se beneficiaban de los mismos cuidados. $restos repar los odres que mantenan el agua fresca el resto de los adeptos limpiaba vestimentas cotidianas y rituales cantando dulces melodas cuyo te(to ensalzaba el encanto de la brisa y la suavidad de los das. $uando %abni apareci, una sola mirada le bast a Isis para comprender que "aba fracasado. *l silencio del sumo sacerdote intrig a los adeptos, que interrumpieron su labor . .ur se adelant. *l panadero le bloque el camino. 80idmosle las cuentas 8propuso. 8%us primeras palabras estn reservadas a la gran sacerdotisa. ,.caso "as olvidado la obedienciaLa ritualista se bati en retirada mientras Isis y %abni se sentaban a la sombra de un tamarindo. 8)e "e seguido con el pensamiento. /o corras muc"o peligro, pero el destino no te "a sonredo. 8)eodoro nos aisla. >a slo nos quedan las dos barcas con la ms pesada y buen viento, podra remontar el /ilo. /o me ser difcil encontrar un pueblo y comprar trigo. 8Los marineros del obispo te lo impedirn. 84ay que intentarlo. 8,+ane#ars la barca t! solo80odr "acerlo. 8La comunidad resiste bien. 8:racias a ti, Isis. 8)u valenta y tu voluntad les tranquiliza. +ientras luc"es, no perdern su confianza. 8,La traicin8$amina. 8,$undo nos golpear de nuevo8." est. 5iene "acia nosotros. .partando a $restos y al panadero, .ur interrog a la pare#a. 8*(igimos una e(plicacin. ,4a encontrado comida el sumo sacerdote8/o 8contest %abni8 y mi tarea se presenta difcil. 8,*stamos condenados a morir de "ambre8)odava no. La ritualista ri burlona. 8'ic"o de otro modo, estamos aislados del mundo. *l obispo de#a salir al sumo sacerdote para demostrarle que lo manipula como quiere. 'ebemos cambiar de actitud. 4ermanos y "ermanas se apro(imaron conviccin. 8,;u aconse#as- 8pregunt Isis. 8/egociemos con )eodoro. $edamos la isla a cambio de que nos permita abandonar la provincia. 8,$ada uno por su lado8*s evidente. 80ropones la disolucin de la comunidad. 8%e reconstituir en otra parte. *n una gran ciudad en la que pasemos desapercibidos. 8%i nos separamos 8di#o %abni8, desapareceremos. preservaremos los dominios de Isis a cualquier precio. File no nos pertenece .ur no careca de soberbia ni de poder de

8Aravatas. >o, .ur, ritualista del templo, acuso al sumo sacerdote y a su esposa de traicionar la Fegla. *n consecuencia, que la cabeza de la comunidad sea reemplazada y se adopte otra orientacin. .17

Por amor a Isis

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/i Isis ni %abni se indignaron. 1n adepto poda formular una que#a en cualquier momento. 8,;uin ser nuestro nuevo #efe- 8pregunt la gran sacerdotisa. 8*sa responsabilidad no me concierne 8di#o .ur8. /o me impulsa la ambicin, sino el deseo de servir a los intereses de la comunidad. 8,.lguno tiene dudas8>o 8declar $restos8. .ur quiere corrompernos. Lo que trata de imponer es su propia ley y no la del templo. La ritualista le mir con e(presin asesina. 8+i intervencin puede parecer c"ocante 8admiti8, pero pienso en la supervivencia de mis "ermanas y "ermanos. *mpe&arnos en continuar por el camino elegido "asta a"ora es un desafo in!til. %er e(pulsados de manera vergonzosa, golpeados, ver morir a los ms dbiles... ,lo deseis de verdad- )eodoro multiplica las advertencias y nosotros nos "acemos los sordos porque creemos ser los ms fuertes. 25anidad3 .dmitamos la fatalidad, sometmonos a la ley del obispo y salvemos lo que podamos. 8%on palabras sensatas 8#uzg %abni8, pero nuestra b!squeda est ms all de lo razonable. 0or amor a File, cuidaremos el templo. %i alguno no est de acuerdo que se vaya. %i la comunidad aprueba lo que dice la ritualista, que ella eli#a. Isis y yo no nos iremos nunca y continuaremos sirviendo a la diosa. .ur mir a su alrededor. /inguna voz se elev a su favor. 85ete 8reclam $restos8. )u alma est tan sucia como los "bitos de los ermita&os. %abni orden al #oven que se callara. 8)! que eres nuestra "ermana 8di#o Isis8, ,todava amas la Fegla8Feniego de ella. 0ermanecer entre vosotros me resulta imposible ec"arme de menos3 2cmo vais a

*l panadero la transport "asta la linde del mundo profano. 'urante el corto via#e, la ritualista no de# de mirar el templo. La anciana dudaba a la "ora de poner el pie en tierra, se mo# la ropa y corri "acia la caba&a del aduanero. Fuera de la ley a causa de las vestimentas rituales y por carecer de salvoconducto, .ur pronto fue detenida. 'os das despus, la brisa del sur permiti al sumo sacerdote poner su proyecto en e#ecucin. La gran vela blanca desplegada rode *lefantina y se desliz por una corriente favorable. *n la frontera de la provincia, dos barcos cargados de soldados le cortaron el paso. %abni no llevaba el documento requerido, una orden de via#e que slo e(peda el despac"o del obispo. $omo fue incapaz de pagar la multa, que se elevaba a tres veces el precio del barco, se lo cedi a los funcionarios y volvi a File en una canoa de papiro. La !nica posibilidad de sobrevivir resida en el retorno de la diosa le#ana. La celebracin del ritual e(iga las palabras #ustas y no admita ninguna ine(actitud tampoco la gran sacerdotisa lo sacrificara a la verg9enza. La comunidad, apta para soportar el peso de la desgracia, no la acosara cada adepto era consciente del rigor indispensable que deba presidir el dilogo entre lo "umano y lo divino. Isis, en la luc"a contra la adversidad, preparaba la ms eficaz de las armas, pero tambin la ms difcil de for#ar. 'e vez en cuando, una oleada de tristeza interrumpa sus pensamientos? el recuerdo de .ur, tan le#os de File, ba#o el peso de las cadenas y el destierro.

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Por amor a Isis

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CAPITULO XLIX
.quel domingo, recuerdo de la resurreccin, el obispo celebr una gran misa en la baslica de *lefantina, cuya c!pula, cubierta de oro fino, brillaba ba#o el fuego de las postrimeras del verano. /umerosos fieles no pudieron entrar en el lugar santo en el que )eodoro, vestido con una casulla ro#a, empu&aba un bculo con empu&adura espiral mientras peda para la provincia la proteccin del %e&or. Los e(cluidos se amontonaban en el atrio o suban a los te#ados de las casas adyacentes. 1na valla de madera separaba el santuario del resto de la iglesia en el centro "aba una puerta oculta por un velo. )eodoro lo apart y se arrodill ante el altar, una mesa de piedra que provena del templo de <num y donde un dicono "aba depositado el pan cocido cerca de la casa de 'ios y el vino elaborado en su lagar. 6$reo y confieso "asta mi !ltimo aliento 8declar el obispo8 que sta es la carne de <es!s. $reo que su divinidad no "a estado separada ni un slo instante de su "umanidad.7 'espus "izo la se&al de la cruz sobre el pan, lo bes, dio tres vueltas al altar y lo incens. *l aroma penetrante "iri el olfato de los fieles sentados sobre las esteras y los tapices. $on la cabeza cubierta y los pies desnudos, los notables de *lefantina escuc"aron la voz poderosa del prelado transmitiendo la *pstola y el *vangelio. .l final los clrigos cantaron un salmo glorificando el amor al pr#imo. )ener ira en el corazn impeda la comunin con 'ios y el pr#imo. *l obispo purific sus manos y pidi por los cristianos dispersos por la superficie del globo, sus enemigos y los infieles. 0arti el pan, elev un trozo y proclam? 6las cosas santas para los santos7. *n sus movimientos se revelaba la presencia invisible, pero real, del +aestro celestial cuyos leales compartan la comida, anuncio del banquete del !ltimo da en que los #ustos seran convidados. .l invocar al *spritu %anto, el oficiante bebi vino, lo consagr y dese? 6la paz sea con vosotros7. )ras depositar un trozo de pan en el cliz, record las palabras del apstol 0ablo? 6cuantas veces comiereis este pan y bebiereis este vino anunciaris la muerte del %e&or "asta su regreso. ;uien comiere el pan o bebiere de la copa del %e&or indignamente ser culpable del cuerpo y la sangre del %e&or. ;uien comiere y bebiere sin discernimiento, comer y beber su propio #uicio7. $uando sali del santuario, el obispo dio la comunin a los diconos. Le esperaban los subdiconos, los lectores, los salmistas, los notables, las viudas, las vrgenes y las mu#eres de buenas costumbres. )eodoro tuvo que interrumpir la celebracin al fondo de la iglesia se elevaron gritos de pnico. Las filas de creyentes se rompieron para de#ar paso a un persona#e terrorfico con cuerpo de "ombre y rostro de c"acal. 82*l diablo3 8e(clam una vie#a patricia que sali dando alaridos. 82*s .nubis3 8grit su vecina8. 2 .nubis "a vuelto3 La mayora de los asistentes se arro# al suelo, otros cerraron los o#os, otros "uyeron. Los diconos, impresionados, intentaron en vano retenerlos. La misa se sumi en el mayor de los desrdenes. .nubis mir al obispo durante unos momentos, despus retrocedi sin que nadie osara dirigirse contra l. )eodoro impuso silencio. Los diconos force#earon con las vrgenes ms nerviosas y las ec"aron del lugar santo en el que se "aba refugiado una multitud asustada. 8/o era .nubis 8afirm. 8/osotros lo "emos visto 8protestaron diez testigos. 8Lo !nico que "abis visto es un "ombre enmascarado el sumo sacerdote se "a burlado de vuestra credulidad. %u templo no es un antro de demonios invisibles, sino un refugio de almas perdidas. *l da de ma&ana, $risto los convertir. .1/

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.lgunos le contradi#eron y le dirigieron insultos, poniendo en duda sus afirmaciones el prelado evoc las procesiones en que los sacerdotes representaban el papel de las divinidades con el fin de deslumbrar a una poblacin vida de prodigios. .lgunos, aboc"ornados, lamentaron su ridicula actitud. =tros partieron persuadidos de que .nubis se "aba reencarnado para probar la permanencia de la antigua fe. . fin de cuentas, el "ombre con el rostro de c"acal "aba interrumpido la misa sin ser golpeado por el fuego divino. .fligido, )eodoro se encerr en el santuario y se arrodill ante $risto. La "ermana encargada del corral cogi la !ltima oca que all quedaba. Las gallinas y el gallo todava vagaban en libertad pronto "abra que atraparlos como a animales de caza. La gran sacerdotisa "aba ordenado servir carne a los enfermos, pero preservando las aves para la fiesta de la diosa le#ana. *n el almacn principal en que se conservaban los vveres, $restos colaba aceite. . pesar de tratarse de una tierra en la que los olivos eran de ordinario generosos, "aba que economizarlo pues File ya no perteneca al *gipto del emperador. La isla pro"ibida, apartada del mundo, sobreviva por el respeto a sus propias leyes, contrarias a las del cristianismo. *l #oven adepto e(traa de la adversidad una fuerza que la desgracia no poda empa&ar. Los dioses imponan aquellas pruebas a File para despertar en los adeptos sus energas ms vivas. $reyendo abatir el templo, el obispo lo reforzaba. %abni deposit la mscara de .nubis en el tesoro. 8,$mo "an reaccionado- 8pregunt Isis. 8$omo esperaba? con miedo. *l temor se "a insinuado en sus espritus y su "ermosa unanimidad se "a roto. 8,)emern lo suficiente a File para respetarla8.nubis "a resucitado l abre los caminos del ms all y conduce las almas "acia el paraso. 8>a nadie le respeta fuera de este recinto. 8@ste es el !nico combate que podemos sostener? dar testimonio de nuestra fe. 8%ostener un combate... sa no es nuestra vocacin. 0ercibir la luz divina y ofrecerle una morada, "e a" nuestra misin. *l poder del rito no tiene igual en l est inscrito el proceso mismo de la creacin. $uando lo celebremos, la armona llegar como la primera luz del alba. La diosa le#ana volver. *l oto&o se apro(imaba. >a, al atardecer, los muros del templo se te&an de color mbar. ,;uin "abra supuesto que el buque de piedra de la diosa Isis navegaba por un mar tormentoso)eodoro encontr la virtud del consuelo en la oracin. .l elevar su pensamiento "acia el %e&or, menospreciaba su funcin de administrador y de #efe del e#rcito su vocacin no le destinaba a aquellas ridiculas tareas. ,0or qu tena que ocuparse de asuntos terrenales mientras 'ios le e(iga cada instante*l prelado tuvo ganas de abandonarlo todo y confiar la provincia a la 0rovidencia. $obarda... la palabra le quem los labios. %era tan fcil olvidar a sus ove#as, abrir la puerta al fanatismo y dialogar con el cielo sin preocuparse de la miseria y la desdic"a del pr#imo. *l, el egipcio, enlazaba el antiguo mundo con el nuevo porque comprenda el pasado y construa el futuro. ,.caso no se ilusionaba al creer que influa en el destino- %alvar a %abni... deseaba tener (ito con el ardor de la amistad ms pura. Fracasar sera el ms severo de los castigos infligindoselo, 'ios lastimara su alma. %e sorprendi so&ando en el bendito da en que sera un anciano impotente y solitario, silencioso ba#o las sombras de su #ardn, incapaz de influir en la e(istencia del pr#imo. %ue&os vacos en aquellos momentos en que se #ugaba la suerte de *lefantina y la del cristianismo. *nfrentados por el destino se encontraban el templo y la Iglesia, el sumo sacerdote y el obispo, %abni y )eodoro. *l poder... l no lo "aba buscado. Insidiosa, esta fiebre se "aba apoderado de l mezclada en sus pensamientos y en sus actos, su funcin le guiaba y le privaba de libertad. ,/o se pareca a su amigo- ,/o estaban ambos obligados a obedecer la voluntad de las alturas-

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Por amor a Isis

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.3.

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CAPITULO L
0ablo y los ermita&os se sorprendieron ante la solicitud del obispo? cada uno de ellos recibi una t!nica de lino, "igos y pescado seco. ,0or qu, despus de "aberlos ignorado, casi despreciado durante tanto tiempo, a"ora les recompensaba as- 'esconfiado, 0ablo estaba convencido de que )eodoro trataba de comprar su silencio. 1n ermita&o que no pasara fro y comiera todos los das no luc"ara por $risto y perdera su tenacidad, oscurecida por una tolerancia culpable. ,)endra el obispo alg!n pecado que esconder- 0ablo recorri las calles, pregunt, registr, pero no consigui nada serio. $omo "aba temido, ning!n gran pecado oscureca la e(istencia de )eodoro. $ierto que "abra tenido que decretar "aca tiempo la e(pulsin de los paganos y la destruccin del templo, pero sus !ltimas decisiones demostraban un endurecimiento de su posicin conforme a su compromiso espiritual. .cusar al obispo de debilidad no le acarreara muc"as ad"esiones. 0ablo despleg otra estrategia. *l traba#o y la oracin llenaban los das del prelado, que raramente sala de sus dominios. *l ermita&o busc las e(cepciones a esta regla de conducta, e(cluyendo los desplazamientos oficiales. %u paciencia obtuvo recompensa? se enter de que )eodoro "aba visitado a un mercader de "igos llamado .polo. 'os das ms tarde, el comerciante, cuyos asuntos iban viento en popa, "aba abandonado la ciudad como un ladrn ante el asombro de sus empleados y amigos. *l ermita&o no obtuvo ninguna e(plicacin a esta partida, pero supo que uno de los "i#os de .polo, $restos, "aba desaparecido. %u padre "aba ido al cuartel para denunciarlo 0ablo confirm el encuentro entre .polo y el capitan +ersis a travs de un soldado partidario de la intransigencia de los combatientes de 'ios. +ersis el pagano, el traidor, el cmplice de los adoradores de Isis. . 0ablo le invadi una alegra salva#e? a"ora saba cul era el punto flaco del obispo. La mitad de la iglesia estaba vaca. La aparicin de .nubis continuaba sembrando la inquietud en los espritus "asta el punto de ale#ar a los ms dbiles de la verdadera fe. ,/o murmuraban que el dios egipcio embru#aba los muros del santuario cristiano para que transmitieran una enfermedad mortal- . pesar de los enrgicos sermones, )eodoro no consegua reconquistar el terreno perdido. .l final de una celebracin en la que los cantos carecan de animacin, el obispo se tropez con 0ablo. *l ermita&o e(igi una entrevista inmediata ante su mirada inflamada, el prelado comprendi que el fantico posea un arma contra l. )eodoro propuso a 0ablo un paseo por los #ardines de la iglesia. Los sicmoros ofrecan una sombra suave a los diconos que lean los te(tos sagrados antes del oficio. 8,;u esperas de m, "ermano8*l respeto sin debilidad a la ley de 'ios. 8*sa tarea me preocupa a cada instante. ,.caso "e fallado8+e temo que s. 8,'e qu manera0ablo empu& con ms fuerza el bastn de nogal. 8*ncubriendo un asunto delictivo. 8,)ienes pruebas8,+ersis no era un oficial traidor8Fue castigado. 8,/o se entrevist con un tal .polo, al que vos "abis mandado al destierro8*l mercader de "igos prefiri "acer fortuna le#os de aqu. 8,/o le "abis obligado a abandonar la provincia por culpa de su "i#o $restos.3B

Por amor a Isis *l obispo no respondi.

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8)odos aprecian vuestro sentido del "onor y del deber en tanto que servidor de 'ios, retrocedis ante la mentira. *stoy convencido de que $restos, "i#o de .polo, se "a refugiado en la isla de los paganos. :rave violacin de la ley sagrada? al templo le est pro"ibido acoger un nuevo adepto so pena de ser aniquilado. 8,'nde estn las pruebas8Las obtendr. ,0or qu no "abis intervenido8/o tengo que #ustificarme, "ermano. La razn de *stado est por encima de ambos, de ti y de m. 8.mis a esos paganos. 8'eseo convertirlos. 8$uando la bondad fracasa, "ay que utilizar la fuerza. %i os negis a utilizarla, revelar vuestro pecado a los fieles, 2su #usta clera se desencadenar contra File3 )eodoro se imagin a 0ablo a la cabeza de la provincia. *n menos de un a&o la "abra arruinado. Los cristianos se despedezaran entre s. =scuras nubes cubriran *lefantina. 84e contribuido a remediar las necesidades de los ermita&os. 8/o es suficiente. 4ace falta una cabeza de turco. 0ronto, )eodoro, me asociaris a vuestro poder. *ntre los dos venceremos a los demonios. 8>o tambin pongo condiciones. 8,*stis en situacin de "acerlo8%in m, no seras ms que un fantoc"e. 0ablo golpe con violencia el tronco de un sicmoro. 20or desgracia, el obispo tena razn3 *l ermita&o no se beneficiaba, como el prelado, de la confianza del pueblo dirigir una faccin, aunque venciera, no bastara para asentar su primaca. )ransigira durante alg!n tiempo. 8,$ules son las condiciones, reverencia8*l respeto por las vidas "umanas. 8,Los paganos son "ombres- 5uestros soldados "an matado algunos y vos no "abis e(comulgado a los responsables. 8Incidentes lamentables, 0ablo nosotros rogamos por nuestros enemigos y pedimos a 'ios su conversin, no su e(terminacin. 8'ios perdona al pecador arrepentido y condena al "ere#e. 81na cabeza de turco, dices. 8La #usticia debe reinar sobre nuestra provincia absolver al criminal sera in#uriar al .ltsimo. 5os, su representante, no admitiris esta infamia. 8:raba en tu espritu mi condicin ms importante? que esa cabeza no sea la de %abni. 5arios fueron los "abitantes de *lefantina que asistieron a la demolicin de un vie#o edificio situado cerca de la oficina del recaudador principal. Los alba&iles ec"aron a un mendigo, su !nico ocupante, y derribaron los muros. 1n capataz, apodado 6el .ta#o7, dirigi la operacin con rdenes claras y concisas. 'e repente lanz un grito. Los obreros ba#aron las mazas. *l capataz acababa de sacar un cofre de plata y rpidamente alert al recaudador principal Filamn corri "acia all y procedi a la apertura del cofre, repleto de piezas de oro y lingotes de plata. 8Feconozco este tesoro 8declar8. %e lo robaron al obispo "ace un a&o inventariarlo de nuevo. debo

/ormalmente, el funcionario traba#aba le#os de las miradas a#enas, pero aquella vez lo "izo ante numerosos testigos. %ustraer los bienes de la Iglesia sera castigado con severidad )eodoro e(igira una investigacin a fondo. 8*l culpable "a firmado su delito 8di#o Filamn8. 2+irad3 +ostr un brazalete de marfil grabado con el nombre de $restos. .31

Por amor a Isis

Christian Jacq

La guardia del obispo busc en vano al #oven para interrogarle. 5ecinos y amigos identificaron el brazalete de marfil que $restos "aba de#ado en su "abitacin antes de abandonar la vivienda familiar era su #oya favorita, smbolo de su pasado, indigna del templo? el nombre de su propietario no despertaba ninguna duda. Las lenguas se desataron desde muy ni&o $restos "aba tenido la mano demasiado larga. La avaricia de su padre le obligaba a cometer peque&os "urtos. 1n aduanero les facilit una valiosa informacin? "aba detenido a un rapazuelo que llevaba consigo un peine de marfil sustrado a los contrabandistas. 'ebido a la edad del ladrn, se "aba conformado con confiscar el ob#eto. *l dicono encargado de la instruccin acumul pruebas abrumadoras contra el peligroso persona#e. .l final del proceso, celebrado en ausencia del desertor, fue pronunciada la sentencia? condena a traba#os forzosos en el desierto libio. %lo faltaba encontrar la pista de $restos, encarcelarle y deportarle. )eodoro pidi unos das de refle(in a 0ablo antes de ordenar a 6el .ta#o7 que difundiera un rumor seg!n el cual "aban visto al ladrn en la isla de File. Fefle(in in!til, puesto que el prelado no poda romper el pacto contrado con el ermita&o. *l obispo implor al %e&or. $omo no "aba sabido destruir File, se vea obligado a "acerla sufrir. *n la tormenta que se avecinaba, ,sera capaz de salvar a su amigo$restos no escapara al suplicio no "aba ning!n medio de evitrselo. 0ablo e(igira la crucifi(in para que ning!n adolescente se sintiera tentado de abrazar la causa de los paganos. .unque el mtodo era condenable, su ideal responda a las e(igencias de la fe. )eodoro dudaba todava en llamar a 6el .ta#o7 al amanecer, 0ablo e(igira el cumplimiento de su deber. ,;u angel descendera de las nubes y se llevara en sus alas el alma de un #oven inconsciente de los rigores de su tiempo*l guardia golpe la puerta de la oficina en la que la luz de una lmpara "aba brillado durante toda la noc"e. *l ermita&o no perda un momento. 8.delante. *l centinela introdu#o a un oficial de la guarnicin. 8*s muy grave, reverencia. 'os e(ploradores "an visto una gran concentracin de tropas blemias al sur de la primera catarata.

CAPITULO LI
0ablo, furioso, insult al centinela. 8,/o sabes quin soy8*so no cambiar nada. *l obispo no est. 82*so es falso3 'e#a libre el acceso a su oficina. 8%i intentis pasar, os lo impedir. %on las rdenes. 8,'nde est8*n el cuartel. 8$omo me "ayas mentido... .unque mantuvo la cabeza alta, el militar no se qued muy tranquilo. .l igual que los dems, tema al ermita&o. 0ablo forz la entrada del cuartel general donde )eodoro conversaba con los oficiales principales. 8/o ests autorizado a sentarte en este conse#o 8di#o el obispo8. Fuera de aqu. 8/o antes de que "ayis ordenado la detencin del criminal. 8.rreglaremos ese asunto ms tarde. ."ora necesito a todos los soldados. .33

Por amor a Isis Los o#os del ermita&o brillaron de rabia.

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8Incluso si se decreta el estado de emergencia, no contis con aplazar indefinidamente la e#ecucin de la sentencia. 8/o es mi intencin. 8*stad seguro de que los combatientes de 'ios manifestarn sus e(igencias. %eguros de su impunidad, una docena de ermita&os incendiaron la vi&a del templo y un campo donde traba#aban los campesinos sospec"osos de complicidad con los paganos. 0ablo y sus "ordas sembraron ms terror que .nubis. La poblacin, despus de "aber sopesado las amenazas del antiguo dios y los anatemas del nuevo, se comprometi resueltamente con los cristianos ms e(altados. %i el e#rcito no intervena contra ellos sera porque "aban obtenido la bendicin del obispo. *l templo no mora de "ambre. *n aquel apacible da de octubre en que un sol apacible transformaba las piedras en oro, los adeptos fueron convidados a un banquete. $erca del peque&o santuario de 4at"or, degustaron las olivas y los dtiles frescos, saborearon los asados de ave y paladearon el vino tinto y la cerveza de cebada. *l /ilo formaba un estuc"e protector, ba&ando con sus aguas tranquilas la isla de la gran diosa. Los s"enti de los "ermanos y las t!nicas de lino de las "ermanas resplandecan de blancura. %abni vesta un delantal de cuero bordado en oro e Isis una t!nica blanca de tirantes. Fadiante, la gran sacerdotisa pidi a los sacerdotes ms ancianos que ocultaran la cara ba#o una mscara de len. .s comenz el ritual destinado a "acer volver de la soledad del desierto a la diosa le#ana. =rganizados en procesin, los adeptos transportaron los alimentos al interior del cercado del buen reencuentro, donde, si las palabras pronunciadas tocaban su corazn, la e(patriada se unira a su comunidad. La mitad de los adeptos permaneci postrada, sentada sobre los talones el resto, guiado por la gran sacerdotisa, se ale# del edificio y se dirigi "acia un pabelln en el que estaban almacenados los instrumentos de m!sica. 8*stamos afligidos 8declar %abni8. La luz se "a perdido, aba#o, sobre las tierras ro#as en las que nada reto&a. *l o#o del sol "a salido de su frente y se "a desvanecido en el desierto para aniquilar a los "umanos que all se "aban refugiado creyendo escapar a su clera. 8%oy el portavoz de la "umanidad 8di#o $restos8. ,;u falta "a cometido84a olvidado el cielo, traicionado la ley de vida, despreciado lo sagrado. Los seres se acusan unos a otros. *n lugar de enfrentarse a los dioses, se "an escondido. *l sol se "a ale#ado de la tierra. %u fuego "a pasado de ser creador a ser destructor. *l sufrimiento "a reemplazado a la alegra. 8,;uin apaciguar a la diosa le#ana8La comunidad "a salido a su encuentro. +ediante la m!sica, los cantos y la danza, tratar de disipar su clera y atraerla "acia aqu, su templo. %i fracasa, pereceremos. 0rovocar la confusin con rebeliones y nos despedazar con sus garras de len. . travs del aire anaran#ado del final del da se esparcieron los sonidos del arpa angular, el tambor conve(o, la trompeta de pabelln en forma de loto, la flauta, los cmbalos y las casta&uelas. 1n brillante corte#o tocaba un aire rtmico con marcadas entonaciones. 'os "ermanas, todava giles, bosque#aban movimientos de danza. Las voces graves de los "ermanos entonaron un canto que suplicaba a la leona terrorfica que aceptara el amor de la comunidad. *n otro tiempo, un mono domesticado ta&a el la!d y una gacela brincaba ante los m!sicos. La orquesta se detuvo en el umbral del templo, ante la figura del dios Aes, enano rec"onc"o y barbudo, de rostro tosco. Aa#o la fealdad de aquel iniciador, el adepto deba descubrir la belleza. La risa estruendosa de Aes disipaba la pena y ale#aba las nubes quien lo encontraba en su camino saba que el destino le sera favorable. La comunidad cant un salmo lento y recogido, implorando a la diosa le#ana que llegara en paz. $uando la m!sica se e(tingui, %abni se levant y se puso de cara a los adeptos. 8,*l o#o del sol brilla entre vosotros8Lo "emos buscado y lo "emos encontrado 8respondi el que tocaba el arpa. 8,4a cesado la matanza de la "umanidad.36

Por amor a Isis 8%eguir "asta que el o#o repose en un lugar sagrado. 84emos construido ese lugar con nuestras manos. 8'adme su nombre.

Christian Jacq

8La isla de la gran diosa. *l sol est presente, da y noc"e, en su santuario. 8,;uin aplacar la clera del o#o8>o, el sumo sacerdote del templo. 8,$mo proceders80or el conocimiento de la naturaleza divina. 8,$ul es el nombre del o#o8*l que crea. La mirada de la luz engendra los seres y las cosas. 8,$ul es el nombre de la diosa8La )errorfica que sonreir, la ale#ada de nuestro corazn, la que surgi de la primera estrella. 8,;u le ofrecers81n banquete est preparado para ella. Los adeptos comulgarn en la felicidad del reencuentro. 8,La reconoceras si se presentare ante ti8;ue se digne revelarse a la comunidad postrada ante su belleza. Los miembros de la orquesta se apartaron. La mscara de len avanz. .nunciaba fiebres, disentera, ceguera y "ambre si triunfaba, un viento putrefacto, cargado de miasmas, barrera el templo. 8/o te temo 8di#o %abni8. )! asustas a los "artos de miedo. .prtate de la ruta de la diosa. La mscara desapareci. .gitando los sistros cuyo sonido metlico ale#aba los demonios empe&ados en obstaculizar su camino, apareci Isis. 1n anc"o cinturn ro#o adornaba su talle y pintura verde subrayaba la curva de sus ce#as. %u tocado, la corona con dos altas plumas que enmarcaban un sol, iluminaba el camino que, desde el fondo del desierto, la conduca "acia el templo. 8)!, oro de los dioses y sonrisa de la creacin, !nete a este cuerpo de piedra. Ilumnalo con tu amor sin lmites, concdele la vida, la fuerza y la co"erencia. *n el momento de entrar en el cercado de la llamada, Isis dud. ,%e estaba celebrando el ritual con la fe de los primeros tiempos- ,'esplegaba la comunidad la energa de los constructores que e(altaban la tareas ms duras- *l sacerdote de mscara de len ta&a en su la!d una meloda grave el fuego del atardecer envolva el cercado de la llamada con una luz del ms all. La )errorfica se transform en Aien"ec"ora. Isis se adelant al interior de la morada de 4at"or en el momento en que %abni encenda una antorc"a? el fuego retornaba al fuego. 84as vuelto entre los tuyos. *l templo "a resucitado.

CAPITULO LII
8*stamos listos para pagar 8di#o %abni8. La gran sacerdotisa pone a tu disposicin los pectorales, las gargantillas, los collares y las sorti#as. 8*so no bastar 8di#o )eodoro. .3A

Por amor a Isis 8,/o dices que todo se compra8La #usticia no. 8,)e atreves a llamar 6#usticia7 a esa condena insensata-

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8Las pruebas e(isten. $restos "a sido declarado culpable por una asamblea de ciudadanos en la que yo ni siquiera figuraba. 8.s tu nombre no se ver asociado a un crimen. 8$restos "a robado y "uido. %i no lo entregas al brazo eclesistico, los ermita&os se pondrn al frente de una muc"edumbre furiosa y atacarn File. 8+e pides que abandone a un "ermano y le enve a una muerte atroz. 84a cometido faltas imperdonables. *n la crcel estar seguro. La clera del pueblo se apaciguar. 82%u encarcelamiento durar poco3 .l igual que los otros, ser deportado, "umillado, sometido a traba#os forzosos y perecer en las minas, #unto a los ni&os y los ancianos. 8,.caso soy yo responsable de su desgracia- .l elegir File, saba a lo que se arriesgaba. = desaparece l, o desaparece la comunidad entera. 8,*res t! el que "abla, )eodoro- ,'e veras eres t!8/o, %abni. *s la voluntad de 'ios. %abni abraz a Isis y la estrec" durante largo rato. La sentencia contra $restos tena que ser aplicada en el plazo de dos das y el sumo sacerdote debera entregar el criminal a los guardias. 8.pelemos al patriarca de .le#andra. 8.unque obtuviramos los servicios de un mensa#ero rpido y nos concedieran una semana de prrroga... estoy seguro de que se confirmara el fallo del tribunal de *lefantina. 8,/o "ay una #urisdiccin que pueda anular la sentencia8/o. 8/o cederemos 8di#o Isis. 8*ntonces vendrn y nos llevarn a todos. 8> si la gran diosa nos protegiera, ,les impedira atravesar el brazo de agua que nos separa de ese mundo pervertido- Fesistamos, %abni. /uestra libertad es ms ardiente que el fuego, ms inapre"ensible que el viento. Fenunciar nos reserva un destino peor que la muerte? perder la vida. %obre el vientre de un escaraba#o, $restos grab un te(to superior que permita al #usto franquear la primera puerta del ms all respondiendo a la pregunta de un guardin infle(ible? 6+i corazn es el corazn de la luz divina t! no de#as de estar vivo por siempre #ams y re#uvenecers ms all del tiempo7. 'esde que traba#aba en el templo, el #oven se "aba despo#ado de la angustia, peso insoportable de sus das de adolescente. /i siquiera cuando se ale#aba por los campos rodeados de diques encontraba la paz. *n la isla santa, ya no tena ganas de "uir. 'el espritu, verdadero maestro de aquellos lugares, apre"enda el alba aquella luz del origen se converta en suya. /ormalmente, %abni le arrancaba de su labor y le deca que fuera a cenar. .quella noc"e, fue la oscuridad la que interrumpi al escultor. Intrigado, limpi sus "erramientas, de# el escaraba#o sobre un bloque de granito y corri en direccin al refectorio, situado cerca del templo de 4at"or. 4ermanos y "ermanas coman en silencio. 0ara el sumo sacerdote los garbanzos saban a arcilla y la cerveza pareca agua salada. $restos se sent a su lado. 8,;u pena os afligeLos adeptos se levantaron uno tras otro y a paso lento se dirigieron "acia sus viviendas. %lo quedaron Isis y %abni. 8,=s "e disgustado8*res la esperanza de nuestra comunidad. 8,0or qu me evitan todos8,;uin se atrever a decirte la verdad.37

Por amor a Isis

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$restos mir a su alrededor. *l agua azul se agitaba ba#o el viento nocturno, los muros elevaban su masa serena, infranqueable. 8)! te atrevers. 8=dio mi misin. %abni sinti sobre s la mirada de Isis. 8,;u se me reproc"a8Fobo de bienes eclesisticos. La e(istencia de pruebas formales "a precipitado el #uicio? el obispo e(ige tu e(pulsin. 8,;ue suerte me tiene reservada8Lo me#or que te puede pasar es la crcel de por vida. Lo peor, el destierro y los traba#os forzosos. 8,> si me escondo en la isla8Los ermita&os y sus secuaces la invadirn. 8,$rees en esas acusaciones8%i las creyera, yo mismo te "abra e(pulsado del recinto. 8,$ul es tu decisin8,$mo puedes dudarlo- )e protegeremos "asta el final. 8,$undo vendrn8+a&ana, a la "ora en que el sol alcance el cenit. $restos alarg su escudilla. 8)engo "ambre. Isis le sirvi. *l #oven adepto comi con apetito. 85uestra determinacin no bastar para repelerlos. 8'eslizndote en mi sombra, no tendrs nada que temer. 0oner la mano sobre una gran sacerdotisa de File les condenara a errar eternamente. <ams, en la "istoria de *gipto, "a sido perpetrado seme#ante ultra#e. 8+a&ana me quedar en el templo. 0asado ma&ana tambin eternidad. y as durante toda la

La sonrisa de Isis se perdi en la noc"e cerrada. $restos bebi cerveza. *l grano se agostaba en la tierra, en el silencio del limo frtil el "ombre no #ugaba ning!n papel en aquel misterio de palabras invariables. *n el umbral de la embriaguez, $restos pensaba en el "imno del templo cubierto, consagrado a Isis, la "abitante de las estrellas de las que el alma e(traa la esperanza y se burlaba de la muerte. *l adepto subi a la cima del primer pilono siguiendo con el dedo cada uno de los signos grabados sobre los muros de la escalera. 0#aros, rboles y cestas cobraron vida ba#o el calor de su mano y avanzaron, en compa&a del lector, "acia el tec"o del templo. $restos quera gozar del alba como un cabritillo saltando de alegra ba#o los primeros rayos del sol resucitado. Le quedaba un largo camino que recorrer, numerosas puertas que franquear y un duro traba#o que cumplir. %u espritu se desataba la vanidad, si no tena cuidado, acabara pronto con sus primeros esfuerzos. *(igir la perfeccin de la obra sin creer en la perfeccin del "ombre? nunca olvidara la leccin de la comunidad, proveedora del ser. %lo la entrega total de s mismo, ms all del (ito y el fracaso, despertaba una sensibilidad digna de la inmortal cofrada presente en el corazn de cada piedra. /o, no era slo cuestin suya el futuro de File. ,$mo iba a encarnarse el templo en un individuo- .l contrario, l amenazaba la e(istencia de los adeptos al suscitar el furor de los cristianos que l fuera la vctima de la ms odiosa de las in#usticias apenas importaba. *l amor de la isla santa dictaba su conducta. $restos llen su mirada del santuario en el que la luz iba ganando terreno a las sombras de la noc"e agonizante pronto, %abni e Isis entraran en la naos y despertaran en paz el poder divino. *n aquel da de oto&o, cuatro mil a&os despus del nacimiento del *gipto de los faraones, File permaneca serena, inalterable. %u deber de "ermano consista en protegerla ale#ando de ella el motivo de sus problemas. .35

Por amor a Isis 'esde lo ms alto del pilono, $restos se arro# al vaco.

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CAPITULO LIII
Los curiosos, cada vez ms numerosos, siguieron a un "ombre tranquilo que llevaba en sus brazos un e(tra&o fardo. *l sumo sacerdote se detuvo ante la morada del obispo y deposit sobre un escaln de piedra, delante de los militares, el cadver de $restos envuelto en un sudario blanco. %lo se vea el rostro, bello y sereno. .lertado por el ruido, el prelado sali de su despac"o. $uando apareci, la muc"edumbre call. )eodoro se apro(im al muerto y puso una rodilla en tierra. Levant los o#os "acia %abni. 8>o no quera su muerte. 84a ofrecido su vida para salvar a File. ,%er suficiente el sacrificio*n los o#os del sumo sacerdote no "aba rabia, sino una rebelin tan ardiente que ninguna palabra poda e(presarla. 8>o no quera esto, %abni. 80ermteme sepultarlo seg!n nuestros ritos. 82/o3 8grit 0ablo el ermita&o, blandiendo su bastn8. 1n pagano debe ser incinerado. ;ue el cadver sea entregado a los vagabundos del desierto. Los 6comedores de cadveres7, como los llamaba la gente, vivan en el desierto, le#os de las poblaciones. *nterraban a los indigentes y "acan desaparecer los restos de los criminales y de los ladrones. %abni esperaba evitar esta !ltima "umillacin. 8*l pagano "a sido #uzgado y condenado 8record 0ablo8. /o debe beneficiarse de ning!n privilegio. 1n clamor de aprobacin se elev. 8,0ermitirs seme#ante atrocidad, )eodoro8'ebes someterte a la ley de 'ios, %abni. > yo debo "acerla respetar. 8/o mezcles a 'ios en esta ignominia. 8La multitud es demasiado violenta. >a te "aba prevenido? las murallas se desmoronan. .bandona, amigo mo modifica un destino adverso. *l sumo sacerdote no volvi a File. =bligado a abandonar el cadver de $restos a los rapaces "umanos, vag por las calles vacas de la orilla oriental. *n aquellos para#es desolados, vacos de toda presencia desde "aca lustros, reinaba un calor pesado. *l viento del norte se estrellaba contra las masas de granito de las que los alba&iles de Faran "aban e(trado las esplndidas piedras destinadas a los templos. Los constructores de pirmides no dudaban en recorrer la gran distancia que separaba +enfis de *lefantina para tallar los gigantescos bloques que las barcazas transportaran "acia el norte. %abni se detuvo sobre el obelisco inacabado, el monolito ms imponente que se conoca, prisionero por culpa de una grieta que lo condenaba a permanecer tendido en la cantera. Los griegos lo "aban medido? KC metros de largo y L.CEE toneladas de peso. $ientos de "ombres se "aban deslomado para quitarle la corteza superficial que protega un granito rosado de e(cepcional belleza, la sienita, veteada de diorita y cuarzo. *n aquel paisa#e de rocas esparcidas y monumentos sin terminar el sumo sacerdote vea lo inacabado de su propia aventura. Las canteras olvidadas le recordaban a la comunidad, perdida, que traba#aba para gloria del 0rincipio. 1n espeso velo se e(tenda sobre el universo luminoso de los faraones. . unos metros del peregrino, un coloso trataba en vano de .3/

Por amor a Isis

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arrancarse de su sudario mineral el coloso de Famss II, portador de la corona blanca, los brazos cruzados sobre el pec"o sosteniendo los cetros, esperaba la mano del escultor que le liberara de la materia. %abni tuvo ganas de coger un martillo y un cincel para ir en ayuda del rey difunto y probarle que sus o#os podan abrirse y su boca "ablar. 0ero renunci, descorazonado por la enormidad de la tarea. %obre una estela rota "aba una inscripcin todava legible? 6;uienquiera que seis, velad para obtener las alabanzas de vuestro dios os ser dado gozar plenamente de vuestra funcin despus de transmitirla a vuestro sucesor, de#ando vuestro corazn en reposo.7 *ste discurso le estaba destinado ms all de los siglos. ,.caso l no yaca, como el coloso, en una crcel de la que no saldra #amsLa inscripcin abra un camino, el !nico? transmitir. <ams el sumo sacerdote de una comunidad sera su propio due&o slo importaba su funcin y el servicio a la cofrada. Interrogarse sobre su persona constitua traicin a"ora bien, en un mundo privado de palabras #ustas, olvidado de la Fegla, el corazn del "ombre no se preocupara ms que de s mismo. La noc"e se anunciaba amarga. *l coloso pareca encogerse por todas partes las tinieblas le agredan. *n aquel caos mineral los caminos se esfumaban. 0ronto, incluso el via#ero ms e(perimentado se e(traviara, incapaz de salir de las canteras. %abni sinti la llamada del desierto de piedras cuya catarata seg!n el estilo de Bfrica, apenas salpicada por algunas manc"as verdes, constitua el !nico "orizonte. ,;uin "abra esperado en aquel laberinto estril, prados verdes y campos dorados.quella soledad, ms spera que el granito, le calaba la piel como un vestido mo#ado. %lo el amor de Isis le impeda "uir de s mismo y convencerse de que abandonando la comunidad la salvara. *ra l y nadie ms quien atraa la reprobacin de )eodoro y la ira de 0ablo. %i %abni desapareca, nadie pensara en atacar a File el verdadero valor consista en renunciar a todo. Feconociendo que su sola presencia e#erca una accin nociva, demostrara a los adeptos su fraternidad. 'ando la espalda al /ilo, el sumo sacerdote se intern en el laberinto. 1nos pasos ms y se convertira en nmada libre de toda atadura se ira "asta los confines del sur profundo, donde los ros se zambullan en el abismo y donde la raza "umana ya no e(ista. .l inclinarse, %abni descubri a sus pies un "alcn muerto con las alas plegadas. *l sumo sacerdote cav un agu#ero en el suelo con un cascote puntiagudo y enterr el p#aro de 4orus, "i#o de Isis, venido del cielo y deseoso de retornar seg!n las ense&anzas del templo, los o#os del ave rapaz elevada sobre las murallas de nubes vislumbraban la cima oculta para siempre. @l guardaba el acceso al santuario de los dioses, construido con luz y amor, modelo de los edificios terrestres. Fue su propio cadver lo que el sumo sacerdote encontr, los despo#os de un ser de ayer cuyo vuelo se "aba quebrado pero en el o#o del "alcn, eternamente vivos, estaba trazado el camino #usto. /imbada de luz plateada, Isis se encontraba al borde del embarcadero. La barca se acerc sin ruido %abni la amarr y subi a encontrarse con su esposa. 8*n el mundo de los dioses 8di#o8 no ocurre nada. *llos ignoran los acontecimientos a los que estamos sometidos, los momentos de felicidad y desdic"a que nos agitan como si furamos #uguetes infantiles. 8Isis, si t! supieras... 8La prueba de las piedras abandonadas... ,;u superior no la "a vencido- 4as vuelto, %abni, y te quiero.

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Por amor a Isis

Christian Jacq

CAPITULO LIV
Isis no se levant, la fiebre le impidio cumplir con sus obligaciones rituales. 'esde que sali de la naos donde, como cada ma&ana, se despertaba la gran diosa, el sumo sacerdote permaneci a la cabecera de su esposa. %lo ella conoca los secretos del arte de curar, pero ni siquiera tena fuerzas para curarse a s misma. %u brusco decaimiento inquiet a %abni. 8,0uedes prescribir alg!n remedio8+i espritu est tan dbil que mi cuerpo, mi energa, se disipa como una bruma de verano sobre el /ilo... 0or otra parte, en la orilla de 0oniente la diosa ser acogedora. /o la temo nos "emos "ablado tantas veces, cmplices. 82/o3 )! no tienes derec"o a ceder. %abni cogi a Isis entre sus brazos y la llev al peque&o templo de Im"otep el curandero. $uando la medicina "umana se reconoca impotente era necesario confiar en la voluntad de una sabia entrada en la inmortalidad. 'esde lo invisible, l continuaba preservando la belleza del templo y la integridad de sus sucesores. *l sumo sacerdote deposit a la enferma sobre el enlosado de la capilla que los romanos llamaban el sanatorio un senador paraltico "aba ido a buscar all el uso de sus miembros. 'espus de "aber #urado guardar silencio sobre lo que "aba visto y odo, regres curado. 8$oge mi mano derec"a 8pidi Isis. 4aca tiempo que saba que la muerte raptora se delizara en ella por ese lado la presencia de %abni la ale#ara. $on la palma de la mano derec"a abierta y vuelta "acia el tec"o del peque&o edificio, los o#os cerrados, el aliento apenas perceptible, la gran sacerdotisa escuc"aba el canto de las piedras. .lgunas provenan de :ize", otras de las canteras de )ura", de :ebel %ilsile" o de *lefantina de norte a sur, formaban el ser de los templos y de los altos para#es donde el espritu nunca cesara de brillar incluso si la barbarie trataba de cubrirlo con un velo de tinieblas y de ignorancia. $uando Isis vio aparecer el rostro "iertico de Im"otep, en el que se refle#aba su luz interior, se levant para manifestarle su deferencia. %abni la sostuvo su mirada e(pres de nuevo el deseo de vivir. %abni reuni a la comunidad y le anunci que pensaba reemprender los traba#os en el santuario de Im"otep. *l panadero record que File ya no reciba materiales y que ning!n picapedrero se atrevera a traba#ar en la isla. *l sumo sacerdote elimin dudas y temores los adeptos capaces de mane#ar "erramientas aprenderan el oficio en el taller. $restos "aba indicado el camino? ellos deban mostrarse dignos de l. =btendran los bloques del pasado una antigua capilla derruida servira de cimiento al nuevo edificio. )al como "aban "ec"o los antiguos egipcios, as "aran ellos. *l proyecto infundi vigor a los "ermanos, a quienes la muerte del ms #oven "aba sumido en la desesperacin. =lvidando edad y enfermedades pusieron manos a la obra ba#o la direccin de un sumo sacerdote e(igente que les trataba como a aprendices. %u rudeza, le#os de descorazonarles, avivaba su fuego. Isis organiz la #ornada de las "ermanas con la misma severidad? desde el amanecer "asta la puesta del sol se sucedan las prcticas rituales, el estudio de los te(tos sagrados, la fabricacin de cuerdas y peque&os cinceles de cobre, la preparacin de las comidas y la contemplacin del cielo. 0laneando sobre el primer pilono, el "alcn en que se encarnaba el alma de $restos acompasaba el traba#o con sus enormes crculos y protega el taller. *l grito de terror de la partera despert al barrio. /o slo la vendedora de galletas "aba muerto entre atroces convulsiones, sino que adems "aba trado al mundo un ni&o con cabeza de serpiente. *l padre, enloquecido, lo decapit antes de abrirse el crneo contra el muro de su casa. 'esde el fallecimiento de $restos, arro#ado como pasto a los necrfagos, *lefantina viva en el terror. 1na sucesin de malos presagios se abata sobre la ciudad. *l agua de dos fuentes, famosas por su pureza, "aba sido envenenada, los c"acales "aban entrado en un .6.

Por amor a Isis

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barrio rico y devorado un ni&o y un rayo "aba cado en la iglesia destruyendo buena parte del te#ado. )eodoro trataba de tranquilizar a la poblacin con sermones. 0ablo y los ermita&os acusaban a File de "aber desatado la clera de 'ios y la ira del diablo mientras la isla maldita celebrara ceremonias impas y desafiara al %e&or, el +aligno acec"ara. *l obispo ya no dispona de sus tropas no se rebelaban, pero tampoco obedecan. 0ablo sembraba la violencia que el pueblo necesitaba ,cunto tiempo pasara sin que "ubiera vctimas$uanto ms revuelta estaba *lefantina, ms se rela#aba File en una serenidad nacida de la obra emprendida. La misma lentitud de las obras les "aca apreciarlas me#or. $ada (ito individual era narrado a la comunidad, que se nutra con el esfuerzo de todos. Liberados del deseo de supremaca, indiferentes a los tiempos, generosos "asta el agotamiento, los adeptos descubran da tras da recursos insospec"ados. +anos desolladas y dedos doloridos daban a las "ermanas la ocasin de e#ercer sus "abilidades como curanderas. La cofrada renaca con un solo corazn y una !nica voluntad. )eodoro "abra apostado por su rpida degradacin tras el suicidio de $restos. 0uesto que ya no acogera a ning!n nefito, ,no estaba condenada a desaparecer- )odo ser razonable "abra dado por sentado que la partida estaba perdida. $onceder la mnima confianza a una gran diosa que de#aba que sus fieles se e(tinguieran era de locos. %in duda %abni, si se liberaba de la influencia de Isis, se avendra a razones. La gran sacerdotisa le "ec"izaba y le llevaba a la ruina atrapado en las redes de aquel demonio con cara de ngel, %abni se negaba a escapar. .s trataba el obispo de convencerse de la locura de su amigo. %in embargo, una voz interior le contradeca y clamaba una imperdonable admiracin por Isis, su respeto "acia una mu#er volcada, como l, a lo divino. 'eba ale#ar la ms infernal de las tentaciones? admitir que la fe pagana podra ser preservada y transmitida. 0or la revelacin del 'ios !nico, la "umanidad se transformaba, sala de las tinieblas del paganismo e iba "acia la <erusaln celeste, el paraso de los #ustos. 0ablo, el e(altado, no se equivocaba al pretender que la seduccin femenina era un arma demonaca. $ontemplando a Isis, emborrac"ndose con su encanto, acompa&ando su paso, ,qu cristiano rec"azara durante muc"o tiempo el beso de la gran diosa- =cultar File y desec"ar el fanatismo de 0ablo? atrapado en los dientes del torno, al obispo le costaba soportar una soledad que "asta a"ora "aba deseado. %abni tena la suerte de vivir al lado de una mu#er que comparta sus inquietudes ms ntimas, disipaba sus tormentos y le ofreca la dulzura cmplice de las noc"es de amor. $ontra esta fortaleza, todos los embates del obispo se estrellaban. La vie#a capilla resucitaba en el nuevo santuario dedicado a Im"otep, su glorioso antepasado. $omo si sus manos, instintivamente, "ubieran reencontrado un sabor olvidado, los adeptos tallaban los bloques, los apare#aban y los colocaban unos encima de otros con un ardor que supla a la ine(periencia. 1n aroma de eternidad flotaba de nuevo en las estancias del templo el mundo "ostil se ale#aba por el /ilo y los rumores de *lefantina se disipaban en la claridad de la ma&ana. 8,;u deseas, %abni8;ue el ma&ana no e(ista. 8+ira a nuestros "ermanos y "ermanas? construir el edificio les re#uvenece. 8%i pudiramos fi#ar la luz en la cima del pilono, a"ogar el futuro en la catarata... 8*spera, amor mo. *spera con el poder del fuego y la paciencia del agua. 1tiliza el tiempo, rmpelo como si fuera una piedra indigna del edificio. /ubes de mosquitos, arrastradas por el aire tibio, se abatieron sobre los durmientes y e(tendieron la fiebre. /adie "aba olvidado los malos presagios y todos se e(tra&aban del calor anormal que dificultaba el movimiento de las piernas y los latidos del corazn. %lo el obispo se alegraba, debido a que el calor disminua el empu#e de los ermita&os tras "aber e("ortado en vano a la poblacin para que se vengara de la isla maldita, se "aban refugiado, decepcionados, en las tumbas de la orilla occidental. *l prelado dispona de un poder que nadie discuta, ni siquiera 0ablo, pero dudaba entre la intransigencia y la clemencia, y perda el arro#o propio del #oven sacerdote "ostil a toda concesin. 4aba fracasado con %abni. $onvirtindolo, "abra modificado el destino de ambos .6B

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una puerta se "abra abierto "acia lo invisible y 'ios "abra vuelto "acia ellos su rostro. 'emasiados seres, demasiados pensamientos y demasiados ritos se levantaban entre el sumo sacerdote de File y el obispo de *lefantina. ,/o enga&aba 'ios al mundo futuro ordenndole renegar del pasado y destruir los templos- La tierra de los faraones, madre del universo, se someta a las leyes sin asumirlas, tomaba prestado un arte inspido y "ablaba una lengua bastarda al convertirse al cristianismo perda el aliento poderoso de su #uventud y el esplendor de su edad madura. %i $risto era e(pulsado de la tierra en la que "aba encontrado refugio, ,qu invasor le reemplazara- *n las puertas de Aizancio, los brbaros se preparaban para desmantelar el imperio de =riente en las de *gipto, las tribus de la pennsula arbiga codiciaban los generosos campos. *l obispo, testigo de la revelacin, no poda dudar de su misin. *l prelado no poda evitar que los seres "umanos fueran frgiles e inquietos. $ontemplaba su ciudad desde la azotea. La quera con la ternura de un padre? las villas con #ardines llenos de colores, las peque&as casas blancas de los artesanos y las c"ozas de los pobres co"abitaban en la luz del oto&o y ba#o la mirada de $risto. Las gentes c"arlaban sin cesar en las animadas calle#as. *n el mercado se amontonaban los alimentos "aciendo doblarse ba#o su peso los mostradores de los comerciantes. *l ruido de una refriega no sorprendi a )eodoro varias ms se produciran a lo largo del da. Las discusiones a veces violentas enfrentaran, como siempre, a vendedores y compradores. *n el momento en que el obispo entraba en su despac"o escuc" unos gritos que no tenan nada de "abituales. 1na mu#er, con el cabello erizado, gritaba mientras corra "acia el palacio episcopal. 82Los blemios3 2/os atacan los blemios3

CAPITULO LV
Los blemios atacaron *lefentina al medioda lanzando miles de "ombres a un asalto que pretendan fuera decisivo. *mborrac"ados con vino de palma, los guerreros nubios se precipitaron contra las fortificaciones de *lefantina. $on el pec"o al aire y los r&ones ce&idos por un trozo de piel, los negros creyeron que podran escalar fcilmente las empalizadas y esquivar las estacas apuntadas "acia ellos. Fpidamente reconocieron su fracaso y se batieron en retirada de manera desordenada. *l obispo mand a la caballera atacar el flanco derec"o del agresor, pero slo encontr el vaco? los blemios se arro#aron al suelo, se colgaron de los arreos de los caballos, los destriparon y desmontaron a los cristianos. /i siquiera los ms "biles consiguieron pisotear a los escurridizos adversarios, acostumbrados a luc"ar con las manos desnudas contra las bestias impedidos por las pesadas corazas, los #inetes apenas ofrecieron resistencia a los blemios. . pesar de aquella derrota, el obispo no perdi la confianza? sus defensas resistiran bien. *l enemigo se detuvo y el silencio sucedi a los gritos. 'espus sus filas se abrieron y de#aron paso a un e#rcito inslito, una manada de elefantes guiada por arqueros encaramados a sus espaldas. Los paquidermos, cuyos barritos espantaron a la poblacin, pusieron en fuga a los !ltimos soldados de caballera antes de aplastar estacas y empalizadas a su paso. Los que trataron de oponerse a su ine(orable avance fueron vctimas de las flec"as o perecieron aplastados ba#o las enormes patas. Los supervivientes retrocedieron en desorden "asta la proteccin de la !ltima lnea de fortificaciones, mezcla de las ruinas de la fortaleza y de los bloques e(trados de templos desmantelados. *l obispo, a la cabeza de los despo#os de su e#rcito, pele con valenta. *ntre los elefantes surgieron centenares de blemios provistos de corazas formadas por placas de bronce y de "ierro atadas entre s. Las #unturas de#aban libres las articulaciones y .61

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daban libertad de movimiento. =tros se protegan con t!nicas de laminillas metlicas que les envolvan desde el cuello "asta las rodillas. %us rostros se parecan a los de los demonios surgidos de las entra&as de la tierra cuando e(piraba el a&o. Los minutos se deslizaron, interminables. Los cristianos temblaban sin la presencia del obispo aquello "abra sido la desbandada. *l e#rcito blemio no de#aba de aumentar. Los guerreros negros llegaban por todas partes, aglutinndose antes del asalto final. 1n #oven soldado, vctima de una crisis de nervios, asi el pu&o del prelado. 8/o quiero morir. 8$onfa en 'ios. 82)engo muc"o miedo3 8>o tambin. /uestro cuerpo teme al sacrificio, no as nuestra alma. Las tropas nubias, al completo, se encontraban a un centenar de metros de sus futuras vctimas. Los elefantes ya no barritaban. *l gran sacerdote blemio avanz vestido con una piel de pantera. $on el crneo rasurado y la frente ungida por los siete aceites sagrados, aferraba con la mano derec"a un largo bastn de madera dorada. 8;ue el obispo )eodoro venga a mi encuentro. 82/o vayis3 8grit el soldado, agarrndose al prelado8. 2=s matar3 )eodoro se desasi y salt sobre un montn de cascotes, parapeto de los !ltimos defensores de *lefantina. %u t!nica ro#a con "ilos de oro resplandeci avanz "acia el gran sacerdote blemio y se detuvo a un metro de l. 8)!, cristiano, "as destruido el santuario de Aige", violado el secreto de =siris y roto la estatua de nuestro dios. 4as despreciado el misterio de la resurreccin y "as mancillado nuestra fe. 0or estos motivos, aniquilaremos al pueblo cobarde e impo que gobiernas. Los secuaces de $risto no merecen vivir, puesto que slo engendran el odio. 8%omtete al emperador y a la ley de 'ios. %i no, t! tambin sers aniquilado. 8)e llaman valiente, )eodoro. 0ero slo eres ciego. 8%i tu decisin est tomada, ,a qu viene tanto discurso8/o soy un mercenario vido de sangre, sino un gran sacerdote cuyo dios tiene su trono en File. %lo la gran sacerdotisa de la isla santa puede consagrar mi victoria sobre el mal. Isis recibi a la delegacin. +ientras los blemios, emocionados, admiraban la isla santa, )eodoro tom la palabra. 8*n vuestras manos est la suerte de miles de personas. 1na orden vuestra bastar para que mis enemigos destruyan *lefantina. La provincia se convertir en cenizas y la felicidad se ale#ar para siempre. 80ero File se salvar. 8File se salvar... 8repiti el obispo. 0or fin vea el infierno al que le conducan la debilidad y la amistad. La magia de Isis no era una amenaza vana su comunidad atraa fuerzas peligrosas y se mantena apartada de la verdadera fe. .quella mu#er, y nadie ms, mantena el ms encarnizado de los combates contra la verdad al "acer surgir a aquellos guerreros de negro rostro, triunfaba. 8:ran diosa, madre de 'ios, manantial de vida, soberana del territorio del alma que nadie puede recorrer, maga bien"ec"ora cuyas palabras ale#an a los demonios, escuc"a mi s!plica 8implor el gran sacerdote8. )u sola voluntad concede un lugar a cada estrella, alimenta los corazones, corona a los reyes y vuelve sagradas las conquistas bendice mi brazo y las espadas de mis guerreros. 8La e(istencia de aquel que recorre el camino de los sabios transcurre en paz, colmado de alegras 8respondi la gran sacerdotisa8. *nve#ece en su ciudad y es venerado en su provincia sus sucesores reciben sus ense&anzas de generacin en generacin. 8)odo est grabado en el sello de Isis nada se e#ecuta sin ella, ni en el cielo ni en la tierra. 85en al templo. .63

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.bandonando a )eodoro ba#o la vigilancia de sus guerreros, el blemio sigui a la gran sacerdotisa. Los adeptos, vestidos con t!nicas blancas, saludaron a su "usped. *l gran sacerdote abraz a todos y entr en la capilla de su dios, en la que Isis le invit al recogimiento. La deferencia con que fue obsequiado le sumi en un estado de e(altacin asociado al misterio sobre el suelo puro de File, reanud la tradicin ms venerada de su pueblo. 2;u razn "aba tenido al creer en Isis y al esperar de ella la salvacin de su raza3 *l gran sacerdote se olvid del tiempo. +edit "asta el ocaso y absorbi la energa contenida entre los muros de la capilla en la que sobreviva la memoria de su religin. $uando sali del santuario le ofrecieron pan y vino. 8File permanecer intacta 8afirm8. +a&ana no quedar un solo cristiano en toda la provincia. /unca una matanza ser tan alegre. 8/o lo ser. Los adeptos, asombrados, contuvieron sus protestas. ,0or qu Isis rec"azaba la ayuda de las fuerzas aliadas y la e(terminacin de sus enemigos8*l emperador no aceptara una derrota de esa magnitud 8indic %abni8. *lefantina es una de sus fronteras enviara un e#rcito para lavar la afrenta, vengar la desaparicin de un obispo y proclamar la superioridad de $risto. 0erseguira a los blemios por muy le#os que stos se refugiasen y arrasara File. *l rostro del gran sacerdote se ensombreci. 8,;u deseas t!, a quien debo obediencia8$errar un pacto con el obispo 8respondi Isis. 8/o lo respetar y volver a amenazar a File. 8.le#aremos ese peligro confindote las estatuas que veneramos. *n tu pas estarn al abrigo de cualquier profanacin. Los cristianos considerarn que las divinidades "an abandonado la isla y la comunidad de esta manera ya no apareceremos como provocadores. *l templo, una vez secularizado, no ofender a las conciencias cristianas. )ambin nosotros conoceremos la paz y la indiferencia nos proteger me#or que un e#rcito numeroso. ,;uin vivir en File, sino algunos ancianos nostlgicos del pasado.quella posibilidad entusiasm a %abni. Fenunciar a las estatuas de culto sera un sacrifico doloroso, pero al cabo de un siglo o de un milenio, volveran, como la diosa, de la le#ana /ubia. File la silenciosa, apartada de los caminos y los celos, acogera en secreto nuevos adeptos y crecera protegida por )eodoro, coronado por el triunfo. La gran sacerdotisa se apro(im al obispo, que se "allaba de pie, a la sombra de un tamarindo, estrec"amente vigilado por los guerreros negros. )eodoro volvi los o#os "acia ella y no trat de ocultar su preocupacin. 8,;u "abis decidido8,.caso ignoris que la gran diosa dispensa vida y no muerte- File ser el corazn de *lefantina y no se convertir en su verdugo. .mbos se salvarn. 8,;u magia utilizaris8La generosidad. 'os pesados barcos, cargados de blemios, navegaron "acia la isla santa mientras el e#rcito nubio acampaba frente a los sitiados. Las estatuas de culto fueron transportadas "asta el campo de batalla y cargadas a lomos de los elefantes a la vista de los cristianos paralizados. 8File "a entregado su alma 8#uzg un oficial. 8%in las estatuas 8a&adi uno de los secretarios del obispo8, el templo no es ms que una construccin inerte. Isis "a muerto. )eodoro permaneca mudo. 5ea ale#arse a los paquidermos, seguidos por los guerreros nubios, que rompieron filas y formaron una inmensa columna en direccin sur. *scoltado por un centenar de soldados, el gran sacerdote se apro(im al obispo. 8+a&ana, al amanecer, te espero en la catarata. /egociaremos un tratado de paz. Los "abitantes de *lefantina aclamaron a )eodoro, que, indiferente a los cantos de liberacin y a las fiestas organizadas por las calles, se dirigi "acia su despac"o. Isis y %abni .66

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"aban renunciado al aspecto material del culto para preservar el bien ms preciado? el espritu del templo.

CAPITULO LVI
1n mes despus de la partida de los blemios y la firma de un tratado de paz de cien a&os, el obispo convoc a %abni y le recibi en su #ardn ba&ado por el tranquilo fuego del final del oto&o. 8)! y yo creemos en un 0rincipio superior al "ombre ambos estamos de paso, somos via#antes que aspiran a descubrir paisa#es en los que el alma, siempre insatisfec"a, busca su fuente. 8)u dios no re, )eodoro, pero se retuerce de dolor en una cruz, lamentando estar encerrado en un cuerpo "umano. )! no "as seguido los pasos de nuestros antepasados y tu religin es cmplice de una sociedad vulgar que se arrastra por el suelo, estrec"a la conciencia, ensalza al individuo y destruye el esfuerzo comunitario. )u religin no es progreso, sino enfermedad vuelve "acia la ciencia del templo que mira al cielo. 4i#a de los dioses, derrama sobre esta tierra sus bienes y nos orienta "acia el misterio del que "emos nacido. *l obispo alz los o#os "acia las altas palmeras amigos. una luz tamizada envolva a los dos

8,+e desprecias "asta el punto de creer que Isis y t! me "abis enga&ado8>a no queda ninguna estatua en el templo. Incluso la de la gran diosa, "asta "ace poco presente en el )rono venerable, vive en el destierro, en territorio blemio. 84e asistido a la escena, como miles de testigos. >a nunca poseeris los emblemas ancestrales, pero #ams seris una comunidad profana. 8,$mo celebrar los ritos sin estatuas8.unque los naos estn vacos, vuestros corazones estarn siempre llenos del mismo deseo. )! no "as renunciado, %abni tu fe permanece intacta. %in embargo, File ya no convencer a nadie. 8,;u temes de una comunidad que agoniza8;ue obre como el alquimista y el ave fni(, que se regenere en su propia muerte y prepare un oro nuevo. 8%lo aspiramos al silencio y al recogimiento. 8)u mirada desmiente lo que dices. /o eres un "ombre resignado, sino un conquistador que esconde su rostro tras una mscara. ,$ules son tus verdaderos proyectos, %abni8%i descifras mi alma, los conocers. 8=lvida los motivos de discordia, borra el "bito que visto. $omprtate como un "ermano, como el !nico ser al que concedo una confianza total. 8/ada nos separa, )eodoro, pero todo nos ale#a. /o vamos por el mismo camino si los dioses nos son favorables, nos reuniremos en el mismo puerto. .l final de cada misa, 0ablo se diriga al palacio episcopal. *l prelado le escuc"aba despus de "aberle impuesto una larga espera. *l ermita&o, acompa&ado de discpulos salidos de las tumbas y de las grutas, e(iga la destruccin del templo y la e(pulsin de la comunidad culpable de complicidad con los blemios. *n aquel domingo de noviembre, la violencia de 0ablo se traduca en insultos. 8=s conmino a arrancar las !ltimas races del paganismo. 8,> si no....6A

Por amor a Isis 8Fesponderis de vuestra espera ante el patriarca de .le#andra. 8/o aprecia muc"o la e(altacin de algunos fieles. 8Los ermita&os no somos los tibios que $risto e(puls.

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8$onvertirse en ermita&o implica ciertos deberes. /o todos tus seguidores pertenecen a las milicias del %e&or. Feconozco a antiguos presidiarios, a comerciantes arruinados, a mercenarios e(pulsados del e#rcito... inquietantes aliados. 8*llos creen en 'ios y odian a los paganos. %u pasado no me interesa. 8/o permitir ning!n alboroto. /o olvides que tengo que garantizar la paz civil. 8/o "ay ms paz que la del %e&or. ,$mo va a estar @l satisfec"o de la e(istencia de un templo en el que "abitan los vie#os demonios8%lo subsiste una peque&a comunidad que enve#ece sin alterar el orden p!blico. 8.unque slo quedara un pagano, "abra que e(terminarlo. )eodoro se levant y gir alrededor del ermita&o. 8+e gustara comprenderte puesto que eres mi "ermano en $risto. %us fieles desean el amor y rec"azan el odio. %i t! lo alimentas, tus plegarias no sern ms que invectivas. 8,Fezaras t! por los paganos8%i 'ios no "ubiera cambiado nuestra mirada, seguiramos siendo paganos. ,0or qu no rezar para que convierta a los que todava creen en una ilusin8File es un enemigo irreductible. 8Isis nos "a salvado la vida. %in su intervencin, la poblacin de *lefantina "abra sido e(terminada y la ciudad quemada. 82.stucia demonaca3 Lo que quiere la gran sacerdotisa es salvar las estatuas de los falsos dioses. 4abras debido impedir que se las llevaran. 'esde lo ms profundo de /ubia, continuarn enviando sus miasmas. *l e#rcito del emperador tendr que e(terminar a los negros y romper esas efigies malditas. 8,;u sabes t! de ese e#rcito0ablo golpe el suelo con el bastn. 825endr3 ,$rees que los cristianos permanecen inactivos- *l martirio nos "a ense&ado a luc"ar. Formamos una cadena de creyentes "asta .le#andra, corremos a travs de la arena para que la Iglesia sea informada de lo que pasa aqu. +a&ana el emperador lo sabr y actuar en consecuencia tendrs que #ustificar tu conducta. )e "as equivocado al firmar un pacto con %abni 2no es tu amigo, sino el enviado de las tinieblas3 8,> si te equivocas8@l "abra renunciado a los falsos dioses y pedido el bautismo. 8,/o conoces la clemencia8La reservo para los creyentes que, como $risto, caen en el camino y vuelven a levantarse. /uestra fe es universal. .ceptar la e(istencia de un solo pagano es traicionar a 'ios. >a que "as renunciado a golpear a tu cmplice, el brazo del %e&or sustituir al tuyo.

CAPITULO LVII
Las obras del templo de Im"otep estaban casi terminadas Isis y %abni estudiaban el te(to esculpido destinado a dar vida a los muros y a perpetuar la tradicin. *n ausencia de las estatuas, las imgenes divinas grabadas en la piedra y los #eroglficos, animados por la palabra y la mirada, aseguraran la permanencia del ritual. .67

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Los adeptos e(perimentaban un sentimiento de orgullo a pesar de las escasas "erramientas y de su ine(periencia "aban conseguido terminar la obra. Fespondiendo a las e(igencias de la Fegla, de#aran una "uella de su paso por la tierra y un testimonio tangible en el que se inspiraran sus sucesores la cadena de las revelaciones no estaba rota. $ada da, %abni admiraba ms a su esposa la pasin se abra sobre un "orizonte resplandeciente en el que reinaba la gran sacerdotisa, vestida de luz, en el abrazo de los sentimientos y la razn. %u unin tena el perfume de la eternidad que Isis encarnaba en la aventura cotidiana. *n el rostro de la mu#er, en las "oras en que la voz del ms all danzaba en el viento, se dibu#aba el de la diosa. %abni no dudaba que cada santuario, seg!n los antiguos escritos, fuera el cielo en la tierra. *ra aqu aba#o, y en ninguna otra parte, donde el peregrino poda conocer la plenitud de que dara fe ante el tribunal de =siris, sin temer a la devoradora y a los espritus prestos a cortar el cuello de los mentirosos y los cobardes. Isis le "aba dado las llaves de la felicidad que no se desgasta y de la alegra que no se apaga ,no se pareca a la diosa oculta en el rbol de la orilla de 0oniente, lista para derramar la inagotable agua fresca que el via#ero del infinito saboreaba con fruicinFile detena el tiempo, Isis lo consagraba. *l alma no enve#eca, el pensamiento no se arrugaba, los actos ms "umildes resplandecan como las estrellas. 0r(ima la fiesta en la que Isis reconstrua el cadver de =siris para "acerle revivir, la comunidad navegaba de nuevo en la corriente de los constructores capaces de transfigurar la materia. 'os das antes de /avidad, el barco del obispo se acerc al embarcadero Isis recibi a )eodoro. *n los o#os del prelado se notaba la angustia. 85os "abis salvado *lefantina y yo quiero devolveros el favor. *l decreto imperial me "a llegado esta noc"e? la comunidad de File debe ser dispersada. 8,Los ermita&os8;uiz ya lo saben. La carta del emperador, refrendada por el patriarca de .le#andra, anuncia la llegada inminente de un cuerpo e(pedicionario a las rdenes de un general bizantino. 8+irad esta morada adornada de oro, con el tec"o de lapislzuli, los muros de plata, el suelo de madera de acacia, las puertas de cobre es una obra preparada para durar siempre ,no reconocis que pertenece al 0rincipio creador)eodoro implor a la gran sacerdotisa. 80oco importa lo que yo piense abandonis la isla sin demora. me es imposible retrasar el plazo. =s suplico que

%abni se dirigi "acia ellos con un cincel de escultor en la mano. *n su delantal podan verse manc"as de cal. 8)e "e odo, )eodoro. 8%i la quieres, convncela. 8,'nde iramos8+i barco est a vuestra disposicin. 'irigios "acia el sur. 8,> refugiarnos en territorio blemio- *l e#rcito del emperador nos perseguir. 4e nacido en File y no "uir. *ste templo fue confiado al sumo sacerdote y a m ambos lo protegeremos del dolor, la angustia y el peligro. 8Los adeptos tendrn libertad para irse 8precis %abni8. /osotros no abandonaremos la tierra sagrada. 8,$mo podra convenceros85en conmigo, )eodoro. Feticente, el obispo sigui al sumo sacerdote. %abni le abri las estancias del templo, coment los ba#orrelieves, describi con detalle las ceremonias del culto y los rituales de iniciacin. /o ocult nada de su ciencia. 8*ste mundo agonizante lo llevars contigo desde a"ora. 8In!til tesoro, %abni, puesto que es contrario a mi fe.

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Por amor a Isis

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8.l transmitirte esta sabidura, "e liberado las fuerzas sepultadas en las criptas del templo. *llas se convertirn en tus pensamientos como p#aros de enormes alas que se lanzarn "acia el cielo. )!, mi enemigo irreductible, a"ora eres mi esperanza. Isis comunic al obispo que ning!n adepto abandonara la isla. La comunidad se plegaba a la decisin de los superiores. )eodoro supo que toda palabra sera in!til tratara de convencer al general bizantino de que perdonara aquellas vidas que en absoluto amenazaban la grandeza del Imperio. 8Fecuerda, )eodoro, las palabras del prncipe %arenput, grabadas en su tumba de occidente, mientras resucita entre los dioses? 6>o toco el cielo, mi cabeza atraviesa el firmamento, rozo el vientre de las estrellas, brillo como ellas, conozco la alegra celestial, danzo como las constelaciones7. *n su tiempo, la ciudad viva una perpetua fiesta, los soldados cantaban con los campesinos, ancianos y #venes disfrutaban de la vida. *l sumo sacerdote y el obispo se abrazaron con el calor de dos "ermanos. $uando se encontr frente a Isis, )eodoro se qued petrificado. 8/adie 8di#o ella8 consigue llegar a 0oniente, morada de los seres sin manc"a, sino aquel cuyo corazn practica la Fegla con e(actitud. .l otro lado no "ay diferencia entre el pobre y el rico ya que la balanza y el peso se encuentran en las manos del amo de la eternidad. La gran sacerdotisa bes al prelado en la frente aquel beso de paz le quem el alma. *n septiembre del a&o KDS, en las piedras de File se "aba grabado el !ltimo te(to #eroglfico, una plegaria a Isis. *n la /avidad de GDG, %abni esculpi el !ltimo ba#orrelieve de la civilizacin egipcia sobre el dintel de la capilla de Im"otep bosque# el delantal del fundador y su trono. /inguna lnea fue terminada ning!n rostro qued completamente perfilado. *n el interior del peque&o edificio la comunidad quemaba bolas de incienso. *l "umo perfumado embelesaba el olfato de los dioses que navegaban en las barcas del da y de la noc"e. 0uede que alg!n da una mano recogiera el cincel y terminara las figuras que %abni de#aba incompletas. $uando retrocedi para contemplar su traba#o, el sumo sacerdote sinti que el deseo de rebelin se apoderaba de l. 2Le quedaba tanto por crear, por vivir3 Isis se acurruc tiernamente #unto a l y le acarici el rostro con el cabello. 8*l santuario no ser desmantelado. 8,$mo lo impediremos8/o lo s. 8)ratas de tranquilizarme. 84e visto File en la le#ana, ms all de nuestra e(istencia. *stas lneas que "a dibu#ado tu mano en la piedra no sern estriles. 0ablo dio gracias al %e&or al alertar al patriarca de .le#andra, los ermita&os "aban obtenido el resultado esperado. 'eseoso de conservar su poder y de no disgustar al emperador, el #efe de la Iglesia egipcia se "aba dirigido a Aizancio a fin de dar cuenta del escndalo de *lefantina. *n su sabidura, el poderoso soberano "aba tomado la me#or decisin? enviar soldados con el encargo de e(terminar a los paganos. )eodoro, una vez ms, tratara de salvar a su amigo %abni. 0or fortuna, el emisario de .le#andra era un c"arlatn deseoso de demostrar su importancia las nuevas noticias trastocaran el destino de la provincia. Informado del contenido de las misivas imperiales, 0ablo se sinti investido de una misin sagrada y, esta vez, frustrara las intrigas del obispo. 8,$undo nos atacarn- 8pregunt la "ermana encargada de la comida. 8)an pronto como el e#rcito bizantino franquee las puertas de *lefantina 8respondi Isis. 8,'os semanas8;uiz slo una. *n esta estacin, el sol es suave cubrirn el trayecto en poco tiempo. 8;u corta es una semana... marc"ando deprisa, los soldados

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4ermanos y "ermanas esperaban el instante en que el cauce del ro se cubriera de barcos de guerra sobre la mesa del festn "aba a#os, cebollas, pan y semillas de loto y algarrobas. Los ms vie#os, desdentados, se conformaban con caldo de tallos de papiro. %abni observaba la orilla donde desembarcaran los asaltantes, tratando de for#arse un valor imaginario que los gritos de la soldadesca barreran en un segundo. La sombra azul de la noc"e victoriosa destacaba en el firmamento el azul suave, profundo, tranquilo que muere con la aparicin del naran#a daba paso al ro#o intenso, !ltima palabra del crep!sculo por fin, la noc"e, brutalmente separada del incendio del da agonizante en una lnea curva, infranqueable barrera entre el ayer y el ma&ana. La luz declin azul y negro se dirigieron el uno "acia el otro, felices de reunirse tras una larga separacin. *l azul suave se de# absorber, el ro#o se convirti en lnea y el naran#a e(pir. Lo alto y lo ba#o se unieron en la tela oscura que te#a el $reador para recubrir la tierra. 8*sta noc"e ser la !ltima 8predi#o Isis. *l da tena la dulzura de un fruto maduro antes de que el sol disipara las nubes dispersas. *n la orilla desierta, la arena, agitada por el viento del desierto, se elevaba en espirales vertiginosas. Isis y %abni subieron a la !nica barca que todava perteneca al templo. $on ayuda de una prtiga, el sumo sacerdote la ale# del embarcadero y se desliz por la corriente. 'e cara a oriente, salmodi la plegaria de la ma&ana su voz se perdi en las pendientes de las monta&as. Isis bebi agua del ro, agradable al paladar y suave al tacto, portadora a!n de la frescura del manantial oculto entre las rocas de *lefantina. 0ensaba en los das felices en que la vida vagaba a merced del /ilo, se ofreca al oro de las dunas y a la blancura de las velas. $uando los dioses gustaban de permanecer sobre las verdes orillas y sus estatuas marcaban los lmites de los campos y las ciudades en las que los "ombres se consideraban como "uspedes. 8*n tiempo de los faraones, andbamos sin temor por los caminos, navegbamos con confianza por el ro, c"arlbamos al lado de un pozo o un estanque, no muy le#os de los pastos donde el ganado se mova con plena libertad. 5eo tu rostro, %abni subes a tu barco de pino y abres la casa que "as construido. La pieza de buey asado, la #arra destapada y las melodas nos fascinan. .lrededor nuestro, dos vrgenes danzan, recitan poemas, nos perfuman y nos adornan con guirnaldas de flores preparan el lec"o donde, por la noc"e, la embriaguez nos unir. 8)al fue nuestra vida "ace mil a&os.... 1n sue&o perdido en la soledad de la catarata. ,Fealmente debemos desafiar lo imposible84emos #urado transmitir el misterio. 8,> si te vas- Isis, sana y salva, seras la guardiana de la tradicin. 8%epararnos sera una locura. 8)u vida es preciosa. $omo gran sacerdotisa, eres el futuro. 8*l futuro ya no e(iste. /os queda el presente, incluso si su rostro es ms feroz que el de la )errorfica. ;ue perdure la #uventud del templo y "abremos cumplido la Fegla el cielo se encarna en File. 82. veces me parece tan duro3 8. mi tambin, %abni, ya que somos indignos de ella por eso es necesario que seamos dos. 80or amor a Isis... %e abrazaron. La barca, abandonada a la corriente, se dirigi "acia la tierra de los muertos, adormilada ba#o el sol del invierno. .mbos pensaron en su unin en la tumba de =siris, en la felicidad absoluta que las noc"es y los das regeneraban. 8File es el !ltimo templo de un mundo que nuestros enemigos creen desaparecido las religiones se sucedern, se desgarrarn y se derrumbarn al pie del santuario incluso si la comunidad parece estar e(tinguida. 8,'e verdad deseas desaparecer, Isis8/i por un momento. ;uiero vivir ciento diez a&os, enve#ecer a tu lado y ver crecer a los "ermanos y "ermanas. .A0

Por amor a Isis La corriente cambi y llev la embarcacin "acia File.

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CAPITULO LVIII
/o fue el cuerpo e(pedicionario bizantino el que, poco antes del medioda, se lanz al asalto de File, sino una tropa "eterognea compuesta por ermita&os, soldados perdidos y "abitantes de *lefantina que 0ablo "aba arrastrado al borde de la locura. Los ermita&os "aca cuatro das que ayunaban los dems estaban borrac"os. .rmados con lanzas, "orcas y espadas, cantaban salmos que celebraban la victoria del %e&or sobre los demonios. 0ablo no quera abandonar este acto de fe a un general e(tran#ero. . l y a nadie ms corresponda aplastar para siempre la cabeza del dragn pagano y apoderarse del templo. *l obispo no "aba sido prevenido. $uando el ruido de la matanza llegara a sus odos sera demasiado tarde. Los adeptos se aterrorizaron cuando vieron aquella #aura dando alaridos ba#o la direccin de 6el .ta#o7, ya se "aban adentrado en el prtico. 'ecididos a pelear, "ermanos y "ermanas se colocaron detrs de Isis y %abni. La gran sacerdotisa se "aba adornado con las #oyas propias de su rango, gargantilla de lapislzuli, pectoral con siete ristras de perlas, brazaletes de plata y sorti#as de oro. La blancura de la larga t!nica daba ms esplendor si cabe al brillo de las #oyas. 1n ermita&o blandi una rama a medio podar Isis no retrocedi. 'os "ermanos se arro#aron contra el agresor, pero su gesto fue interrumpido. Los soldados acudieron de inmediato en ayuda del ermita&o y les golpearon los adeptos cayeron al suelo con el rostro ensangrentado. 6*l .ta#o7 at las mu&ecas de la gran sacerdotisa con su cinturn %abni intent liberarla, pero tambin fue golpeado. $uando un ermita&o quiso estrangular a una "ermana enferma, dos soldados se interpusieron. 8'ebemos e(pulsarlos, no asesinarlos. 82$allaos, espritus tibios3 2*l emperador quiere purificar esta isla maldita3 Los que "aban dudado, golpeados en la espalda por los enloquecidos campesinos, se mantuvieron ale#ados. La "ermana fue pisoteada. %us estertores de agona se perdieron entre los alaridos de los otros adeptos, molidos a golpes. Los bastones cayeron una y otra vez, las "orcas "urgaban en los vientres, las espadas cortaban las gargantas. *l descubrimiento de una barquic"uela de culto duplic el furor de los asaltantes. Fompieron la proa y la popa, que tena forma de cabeza de 4at"or. 0ablo prendi fuego a los restos. /i Isis ni %abni lloraron. 1n dolor a la vez fro y ardiente secaba sus lgrimas. ,'nde "aba "uido la muerte dulce y sonriente prometida a los sabios- %eg!n las ense&anzas de los misterios, el adepto de la magia sagrada sala a la luz del da y se paseaba por el ms all tan le#os como deseaba su corazn. 0ronto, el velo se desgarrara y las puertas se abriran. 6*l .ta#o7 arranc el collar de la gran sacerdotisa embriagado por el (ito, desgarr la parte de arriba de su t!nica. %abni le repeli de un cabezazo. 8/o la toques. $on las manos atadas, le resultaba difcil defenderse de su mirada y su voz emanaba tal autoridad que el "ombre retrocedi. 82>a no eres nada, sumo sacerdote, y responders por tus pecados ante 'ios )odopoderoso3 *liminada toda resistencia, las tropas vociferantes e(ploraron las estancias del templo al no encontrar ning!n tesoro, se sintieron decepcionados. Los ms e(citados escupieron sobre .A.

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los ba#orrelieves que tenan diosas dibu#adas. +ientras las desfiguraban, otros aclitos de 0ablo incendiaban los postes de pino de $ilicia, smbolos del poder divino. .yudado por una docena de desertores, 6el .ta#o7 remat a los "eridos. 1n soldado enloquecido se arro# al /ilo desde lo alto de la galera cubierta en la que solan meditar los adeptos. 0ablo dio orden de destruir las puertas de los santuarios para que penetrara la luz en las estancias oscuras. 'e repente, se sinti mal. Las miradas de Isis y %abni pesaban sobre l. 'e momento, no les tema la magia de la gran diosa no "aba impedido su conquista. La comunidad "aba sido aniquilada los egipcios ya no celebraran nunca el culto a la gloria de los falsos dioses, precipitados en los infiernos. Isis apoy la cabeza en el "ombro de %abni. 8'ame agua, que su frescor calme mi corazn. :ira mi rostro "acia el norte ense&ar el camino. Lo que "emos atado en la tierra permanecer atado en el cielo. l nos

*stas palabras rituales, recuerdo del ocano de energa en el que el alma beba de la fuente, tranquilizaron al sumo sacerdote. )ema verla des"onrada y desfigurada tema no poder evitar el sufrimiento infligido. Isis permaneca serena ella le daba fuerzas para afrontar la !ltima prueba antes de comparecer ante el tribunal de =siris. 0ablo fue "acia ellos. 8.rrepentios e implorad el perdn del %e&or. 8)! no eres 'ios ni su mensa#ero. 80obre loco... ,/o comprendes que la gran diosa est muerta- 2.rrepintete insensato3 8)ienes razn, 0ablo con nosotros desaparece un mundo que los dioses "abitaban, que sacralizaban con su presencia. /o es una comunidad lo que ests asesinando, sino una visin, un templo construido "ace milenios por una comunin de pensamientos. 8.sistirs al desmantelamiento del edificio, sumo sacerdote perecer como los adeptos, servidores de las tinieblas. 8)e equivocas 8afirm Isis8. %obrevivir. 1n correligionario advirti al ermita&o que el barco del obispo se apro(imaba sin duda el incendio de los postes de los pilonos, visible desde *lefantina, le "aba intrigado. La victoria de 0ablo quedara incompleta si la pare#a escapaba a la clera divina. 82;ue remolquen "asta aqu la barca de la comunidad3 La orden fue e#ecutada en el acto 6el .ta#o7 oblig a %abni y a Isis a subir a la embarcacin, situada en el centro de la vasta e(planada, entre el primer pilono y el embarcadero. . lo le#os, la vela blanca del prelado ondeaba al viento. . una se&al del ermita&o, los soldados prendieron fuego a la improvisada "oguera. 8'esatadnos las manos 8e(igi %abni. La espada rompi las cuerdas. *l sumo sacerdote abraz a Isis y la estrec" contra s. 8*l templo no ser destruido 8repiti ella. 0ablo acec"aba su desesperacin, esperaba un grito de rabia, una maldicin, una rebelda ridicula pero la pare#a no se preocup por l ni por las llamas que les devoraban. Isis y %abni se abrazaron, formando un !nico ser confundido con lo Incandescente, nacido de la danza del fuego y del amor de la diosa. *l obispo se arrodill ante la "oguera y bendi#o los cuerpos atormentados sin conseguir rezar. 'etrs de l, 0ablo estall en carca#adas. 8*l emperador estar satisfec"o. )! sacars provec"o de mi combate, obispo para ti sern los "onores, para m las alabanzas divinas. Lo que no te atreviste a emprender, yo lo "e cumplido. )eodoro se levant y golpe al ermita&o con el bculo. $on la frente ensangrentada, 0ablo retrocedi. 8)! desfiguras al %alvador por culpa de los fanticos de tu especie la religin difunde la desgracia y la muerte. /ing!n dios podr absolverte de tus pecados. +alditos seis por los siglos de los siglos. .AB

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8:racias a m, *gipto est libre del mal ya slo falta destruir el templo. 8File permanecer intacta. $uando llegue el fin del mundo, contemplar el alba del !ltimo da. 8File debe ser arrasada. 2.s lo quiere el emperador3 8>o transformo este templo pagano en iglesia aqu celebrar la misa del domingo. 0or todo el imperio se sabr que 'ios "a elegido como residencia la ms esplndida de las moradas. .turdido, el ermita&o se encogi y apoy la frente en las losas del pavimento, manc"adas con su propia sangre. )eodoro, prisionero de una sombra repentina, elev los o#os y vio una pare#a de ocas salva#es de enormes alas, que dieron vueltas sobre l antes de emprender el vuelo y fundirse con la luz.

FIN

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