The Sounds of Mariachi
Lessons in Mariachi Performance
SFW DV 48008
PC 2010 Smithsonian Folkways Recordings

Chapter 1: Introduction to the Sounds of Mariachi by Natividad “Nati” Cano Chapter 2: Getting Started: Learning to Play Mariachi Music Chapter 3: Demonstrations
1. Basic and intermediate son rhythms: “El gavilancillo” – “The Little Hawk” 2. Son rhythms for advanced players: “El tren” – “The Train” 3. Canción ranchera a. Canción ranchera in 3/4 (waltz): “Árboles de la barranca” – “Trees of the Ravine” b. Canción ranchera in slow 4/4: “Volver, volver” – “Return, Return” c. Canción ranchera in fast 2/4 (polka): “Caminos de Michoacán” – “The Roads of Michoacán” 4. Danza: “Hay unos ojos” – “There Are Some Eyes” 5. Polka: “Jesusita en Chihuahua” – “Jesusita in Chihuahua” 6. Bolero: “Si nos dejan” – “If They Let Us” 7. Huapango: “Cielo rojo” – “Red Sky” 8. Joropo: “La Bikina” – “La Bikina” Chapter 4: Instrumental Techniques a. Violín ‘Violin’ b. Trompeta ‘Trumpet’ c. Guitarrón
This project has received federal support from the Latino Initiatives Pool, administered by the Smithsonian Latino Center. // Este proyecto recibidó apoyo federal del Fondo para Iniciativas Latinas, administrado por el Centro Latino del Smithsonian.

Chapter 5: Performances
1. “El gavilancillo” – “The Little Hawk” (Ruben Fuentes - Silvestre Vargas / Peer International Corp, BMI) 2. “El tren” – “The Train” (Ruben Fuentes - Silvestre Vargas / Peer International Corp, BMI) 3. “El cuatro” – “The Four” (Ruben Fuentes - Silvestre Vargas / Peermusic III Ltd., BMI) 4. “Árboles de la barranca” – “Trees of the Ravine” 5. “Volver, volver” – “Return, Return” (Fernando Z. Maldonado / EMI Blackwood Music Inc., BMI) 6. “Caminos de Michoacán” – “The Roads of Michoacán (Bulmaro Bermudez Gomez / Universal Music-MGB Songs, ASCAP) 7. “Hay unos ojos” – “There are Some Eyes” (Ruben Fuentes / Normal Music, BMI) 8. “Jesusita en Chihuahua” – “Jesusita in Chihuahua” (Quirino Mendoza / Peer International Corp, BMI) 9. “Si nos dejan” – “If They Let Us” ( Jose Alfredo Jimenez Sandoval / Universal Music-Careers, BMI) 10. “Cielo rojo” – “Red Sky” ( Juan Zaizar - David Zaizar / Peer International Corp, BMI) 11. “La Bikina” (Ruben Fuentes / Peermusic III Ltd., BMI)

Chapter 6: Bonus Segments
1. Guitar-Making: Candelas Guitars 2. Mariachi Traje de Charro Suit-Making 3. Mariachi String-Making 4. A Mariachi Music Store 

Lessons in Mariachi Performance
Notes by
Mark Fo gelquist

The Sounds of Mariachi
Daniel E. Sheehy

The Sounds of Mariachi: Lessons in Mariachi Performance offers essential lessons in Mexican mariachi performance style, given by some of the most accomplished, articulate musicians and educators in the field. Its guiding musical force is one of the most experienced, authoritative mariachi musicians: Natividad Cano, founder and director of the Grammy-winning, Los Angeles– based Mariachi Los Camperos. Born and raised in the cradle of mariachi music in western Mexico, he is both a product of deep mariachi tradition and a standard-bearer of the modern mariachi sound. For his artistic achievements, the National Endowment for the Arts honored him with a National Heritage Fellowship as an American “national treasure.” He is joined here by his talented musical director and multi-instrumentalist Jesús “Chuy” Guzmán, trumpeter Javier Rodríguez, guitarrón player Juan Jiménez, other members of Mariachi Los Camperos, and guest violinist-singer Rebecca Gonzales, whose example of artistic success paved the way for women to play a greater role in the music. Award-winning mariachi educator Mark Fogelquist guides the viewer into essentials of the style, and his students from Chula Vista High School illustrate advance-level learning. This video is not intended to teach repertoire, though the eleven pieces performed could serve as guides to performing those arrangements, nor does it aim to give any more than a brief historical, contextual overview of this musical tradition. Fortunately, there is a growing corpus of educational materials that teach mariachi history and repertoire, and several may be found in the “Select List of Mariachi Resources” section near the end of these introductory notes. Style can be the most elusive dimension in mastering a musical tradition. Even a musician supremely accomplished in instrumental technique might be totally at sea when thrown into unfamiliar stylistic waters. At the same time, style is one of the strongest stamps that identifies a specific musical domain and gives it its own special flavor. Baroque chamber music, big-band jazz, 

and mariachi retail supply. The lessons for vihuela may be generally applied to the guitar and guitarra de golpe. violin. Style is musical “spice” or “seasoning. and five-stringed guitarra de golpe—often grace mariachi ensembles today. and other subtleties of performance. bolero. they add up to a body of aesthetic. string-making. Together. and to apply one to the other can lead to results that are comical at best. and trumpet. uniform tailoring. The videos feature interviews with experienced practitioners of four key professions that support mariachi performance: guitar-making. which may be learned via certain of the resources listed under “Select List of Mariachi Resources. guitarrón. Daniel E. and countless other distinctive musical worlds boast their own particular “feel” or style. The contemporary mariachi repertoire includes a much wider range of genres. kinetic. six-stringed guitar. Style is elusive because it tends to be passed on aurally. The Sounds of Mariachi: Lessons in Mariachi Performance is a “master class” in mariachi performance style. but several musical genres are at its core: son. intermediate. The harp style may be seen and heard in the musical performances. polka. All are essential to the performance of mariachi music and participants in “mariachi culture” writ large. and advanced. Sheehy supplement the video narrative with additional observations and information. Its content is clustered around the key defining principles of the music: musical genre and instrument. violin bowing. The latter has its own system of tuning and fingerings.” which might find expression in articulation. dynamics. ranging from 19th-century symphonic works to 21st-century hip-hop and Latin dance forms. phrasing.bluegrass. Liner notes and four bonus videos enhance the lessons in mariachi performance. huapango. Three other instruments—mariachi harp. vibrato. emotive knowledge.  . rather than via written notation. whose mastery requires expert guidance and serious investment of time and practice.” The pieces selected to illustrate each genre fit a range of abilities: beginning. educator Fogelquist and coproducer Dr. and joropo. In the liner notes. though with something to offer teachers and students at all levels. but they are not singled out for special treatment in this video. Four musical instruments are essential: vihuela. canción ranchera (in various rhythms).

romantic. energy. aggressive. bitter. like chamber music. and student group Mariachi Chula Vista. he points out how each player has to match the group’s energy level.” All members of a group need to play together with the same feeling. it is not complete and does not fulfill its purpose. It’s like a family. including a deep knowledge of music fundamentals as well as knowledge of how to  . Everything has to gel. educator Mark Fogelquist. happy. Sheehy Chapter 1: Introduction to the Sounds of Mariachi by Natividad “Nati” Cano Nati Cano welcomes us to the world of mariachi music and introduces Mariachi Los Camperos. In this improvised workshop setting. In sum. The best students connect emotionally with each note. “We become one—the same mood. they all need to keep the same energy and intensity. the ultimate ensemble. As Cano says. Chapter 2: Getting Started: Learning to Play Mariachi Music Learning by ear is the basis of the mariachi tradition and the old ways. and drive to the rhythm. and so forth) of each piece and projecting it to the audience. Nobody can lag. sad. Aural tradition continues to be the principal method of learning the subtleties of style. the same energy. mariachi music at its best requires a vast range of skills. As he talks about energy. with no conductor. Cano emphasizes that music is more than “playing the notes.” If the music does not reach the audience. understanding the affect (lively. Cano counsels students on general mariachi ensemble values and draws attention to the jalón ‘pull’ (sound production) of the guitarrón to give more volume. and the best singers express the music in their body language as well as in their singing.Notes By Mark Fo gelquist and Daniel E.

The violin and trumpet are essential to the music. fundamental aspects of trumpet style. while the vihuela and guitarrón are the signature sound of all mariachi genres. On the downstroke. but they are found in other styles of music. As a baseline technique. Listen to how the rhythm complements and reinforces the melody. not the elbow. This subtle shifting pattern may be seen in the equal-length strokes. Following the treatment of genres. and joropo. down-up-down-up-down-up. switching keys and transposing arrangements as necessary. It approaches the topic through musical genre. of course. At the same time. Notice the looseness of Nati Cano’s right wrist. The 3/4 and 6/8 metric segments might be thought of as isolated building-blocks. the volume produced across all the strokes should be as equal as possible. the thumb strikes the strings. Chuy Guzmán offers further advice on violin techniques. according to special arrangements and other expressive intentions. and Juan Jiménez gives tips on learning the guitarrón.  . The technical skill level required of an accomplished professional mariachi musician may be very high and broad. Dynamic variations may be added later. The guitarrón interlocks with and complements the vihuela. Javier Rodríguez highlights special. Basic and intermediate son rhythms: “El gavilancillo” –“The Little Hawk” “El gavilancillo” illustrates the basic rhythm of the mariachi son. The vihuela and guitarrón mark the style of each genre. they are the source of the mariachi’s uniqueness. alternating with down-down-up-downdown-up. mastery of the unique mariachi style is necessary for a player to be good within the genre. canción ranchera (including the danza). Chapter 3: Demonstrations Chapter 3 is the instructional core of the video. polka. treating essential ingredients of the son. in which the strokes of the vihuela player’s right hand reflect the metric shifting between 3/4 and 6/8 feeling. huapango. bolero.accompany singers in different keys. 1. which can be repeated or mixed in many ways. which plays the basic pattern—alternation between two groups of three pulses (effectively 6/8 meter) and three groups of two pulses (effectively 3/4 meter)—and variations of it as the piece progresses. on the upstroke. mainly the index and middle fingers strike the strings. The point of flex in playing the vihuela is at the wrist.

changing lyrics) evolved from Spanish traditions introduced during nearly three centuries of colonial rule (1521–1810). and at parties. Together. rather than striking them sharply.In other cases. it might oppose the melodic structure. The son’s rhythm.  .” notice the expressive fingering techniques of the violin. many regional varieties of son had emerged throughout the country. as the instruments coordinate their efforts. the rhythmic patterns these instruments produce together tend to be more fixed and less improvisatory. The mariachi son draws from repertoire and style of local traditions in western Mexico. and integrate with the vocal or instrumental melodies by adding accents. the vihuela reverse stroke—the up-down version of the down-up pattern: the resulting “back beat” subtly shifts the accent and creates a more aggressive rhythm. form. subtle crescendos. When comparing the performance of the vihuela in this chapter with those of examples in chapter five. particularly the grace note or appoggiatura. The redoble is a fast double stroke. for example. the vihuela and guitarrón (and guitar and guitarra de golpe. and diminuendos. rhythms. if present) constitute the mariachi “rhythm section. especially in the states of Jalisco and Michoacán. Nati Cano mentions several special right-hand vihuela techniques. Today. Most mestizo (as opposed to Indian) sones were intended for social dancing on ranches and in small-town celebrations. and meters. By the time the colonizers left Mexico in the wake of the Mexican Independence movement (1810). it produces a contrasting. The armonía is a fundamental part of mariachi style. Poetic forms. Notice. and the sobón (“rub”) or finger-slide. The rasgueo is a finger roll. executing in double time. The golpe is a strongly percussive stroke that gives emphasis. textured sound. and poetry draw from roots that run deep in Mexican history. a ballet folklórico might offer a choreographed version of certain sones. in which the fingers are more fully stroked across the strings. During the performance of “El gavilancillo. in which the fingers may briefly stop the strings from sounding.” called armonía. and strophic song structure (repeated melody. you may notice that when a guitar is added to the vihuela. a couple may occasionally dance a zapateado ‘footwork’ step as the mariachi plays a son.

volver”). The term canción ranchera emerged in the 1930s and 1940s. Canción ranchera The canción ranchera is a deeply emotional expression of personal feeling. A song in the danza rhythm. though its slow 4/4 meter is marked by a halting internal rhythm pattern. or otherwise unfulfilled. which evokes the refrain or the final phrase of the sung verse. which in the 19th century had denoted any of a wide range of songs that had a strong national profile different from that of imports from Europe. and a fast 2/4. and the United States. and the guitarrón emphasizes the off beats. The singer is the focus of attention. Three examples exemplify the three meters: 3/4 (“Árboles de la barranca”). The danza (see below) is considered a canción ranchera. Central to ranchera style is simplicity paired with strength in playing. a slow 4/4. as the professional urban music industry applied the label to songs that had a strong Mexican character and often treated Mexican rural themes. or it may be an abridged version. Son rhythms for advanced players: “El tren” – “The Train” In the son “El tren. betrayed. offering plenty of latitude for vocal expression. Most rancheras have a simple instrumental introduction. 4/4 (“Volver. unrequited. The second song half may be identical melodically to the first. It can keep accomplished beginners humble! The changing dynamics among musical sections is instructive. The canción ranchera usually falls into one of three categories. The favorite theme of slow-paced canciones rancheras is love. especially in softer songs. often accompanied by a mariachi. and the purpose of the musical arrangements and instrumentalists is to underscore the centrality of the song and the singer. “Hay unos ojos. the Caribbean. It includes most songs in the typical mariachi repertoire and can include boleros rancheros (country-style boleros) and huapangos (see below). The same introduction may serve as an interlude that divides the canción ranchera into its halves.2.” follows. and 2/4 (“Caminos de Michoacán”). be it idealized.  . It succeeded the term canción mexicana. 3. defined by meter: a waltz-tempo 3/4. Música ranchera in its most general sense means ‘country music’ and includes a range of song genres sung in an emotional “country” style.” the musical arrangement reverses the usual roles of the vihuela and guitarrón: the vihuela emphasizes the downbeat. “El tren” can be an eye-opener to the increasing levels of musical sophistication offered by mariachi music. as well as the canción ranchera proper.

” b. The lyrics of “Árboles de la barranca” capture the rural profile of the canción ranchera: “Trees of the ravine. but remains in some classic mariachi songs. Canción ranchera in slow 4/4: “Volver. Danza: “Hay unos ojos” – “There Are Some Eyes” This 19th-century dance rhythm fell from favor in the first half of the 20th century. In the “Getting Started” segment. volver” – “Return. and believes it adds a special dimension to the mariachi repertoire. A minor variation in tempo from one piece or interpretation to another can result in a major change of emotional energy. Canción ranchera in 3/4 (waltz): “Árboles de la barranca” – “Trees of the Ravine” This medium-tempo waltz rhythm epitomizes the backdrop of countless classic canciones rancheras. though Linda Ronstadt’s Canciones de Mi Padre album brought a surge of popularity to this old favorite. Canción ranchera in fast 2/4 (polka): “Caminos de Michoacán” – “The Roads of Michoacán” Holding the 2/4 rhythm constant for several minutes at a fast pace can be difficult for beginners. The danza rhythm is not the everyday bread and butter of the mariachi. Cano uses “Volver.a. the polka took its place as a favorite mariachi instru10 . volver” to illustrate the supreme importance of the singer’s emotional delivery and the ensemble’s importance in maintaining the mood. As the modern mariachi instrumentation jelled in the 1940s and 1950s. I courted a woman in hopes of falling in love. c. Nati Cano feels that the danza is among the most difficult mariachi rhythms to play precisely and with the proper feeling. Return” The slow 4/4 ranchera can be hard for beginning students to play with precise rhythm. Polka: “Jesusita en Chihuahua” – “Jesusita in Chihuahua” The polka was introduced to Mexico from Europe in the late 19th century and became very popular. why haven’t you turned green? It’s because they haven’t watered them with water from the Florido River. The pace typically stays constant throughout the piece. and even some professional vihuela players mark the rest on the downbeat with a kinesthetic motion so that they do not lose the rhythm (observe Nati Cano’s right hand). 4. 5.

continuing the ranchera style of solo voice and “country” lyrics. keeping up a pattern appropriate for dancing. Falsetto singing is typical of the huapango genre. Bolero: “Si nos dejan” – “If They Let Us” The bolero as played by the mariachi has roots in Cuban music imported to Mexico around the turn of the 20th century. In this demonstration. Cano adds the apagón to the rasgueo. The rasgueo lasts about twice the length of the other strokes. The former is the basic version of the bolero ranchero. matching the vihuela syncopation. The rhythms of the polka should be played tightly. Most vihuela players would play the basic rhythm as all downstrokes. Songwriters such as José Alfredo Jiménez wrote boleros rancheros ‘countrystyle boleros’ for the mariachi. challenging for both the trumpet and the violin. or a more syncopated bass. Guitarrón player Juan Jiménez follows Cano. Huapango: “Cielo rojo” – “Red Sky” The huapango rhythm is more complex and probably not for beginners. “Si nos dejan” is one of his boleros. When the polka rhythm is applied to a song. Explaining the different type of handstrokes on the vihuela. Its 2/4 meter is standard. another folk-music style that originated in northeastern Mexico. unburdened by the need to synchronize with a guitarist. In practice. Nati Cano. Many examples reach a high level of virtuosity. reflecting its roots in the son huasteco.mental genre. demonstrating the basic huapango rhythm: medium tempo. Cano creates many variations on the basic pattern. “Jesusita en Chihuahua” was one of the most popular. adding what he calls a livelier Caribbean flavor. 6. The mariachi began incorporating the bolero into its repertoire in the late 1940s. 11 . and flexible. Tempos in the bolero can vary. It was modified by Mexican composers such as Agustín Lara and groups such as Trío Los Panchos. according to the feeling of the song and the singer’s interpretation. The polka features more angular melodies. certainly with student groups. 7. expressive. with many original compositions. alternating with apagón–rasgueo–apagón–down–up. applies his own rhythmic interpretation. and it follows the set Mexican polka form: AABBACCDDCABA. with apagón on beats 1 and 4 of a 6/8 measure: apagón–down–down– apagón–down–up. the rhythm played by the vihuela can be more relaxed. playing either the basic 1–rest–3–4 pattern of the bolero ranchero.

playing the uneven.” the apagón falls more on the third and sixth pulses of the six-pulse cycle. He sticks to the middle of the bow. Precise bowing. and vibrato are worked out ahead of time to ensure that all the violinists are doing the same thing. The basic vihuela stroke pattern of the joropo is simple. down–up–apagón (down)–up–down–apagón (up). Notice the looseness of the musician’s right wrist. Chapter 4: Instrumental Techniques a. including the fingering position of a given note or passage. or also. The caballito ‘pony’ rhythm captures the feeling of the son. down to the tiniest detail. 12 .” The preeminent Mariachi Vargas spent much time in Venezuela and incorporated it into its repertoire in the 1960s. while the apagón remains constant. and is sparingly employed in this genre. though challenging: apagón (down)–up–down–apagón (up)–down–up. depending on the requirements of the piece. Violín ‘Violin’ Guzmán covers several key terms and techniques. dynamics. Double strokes (redoble) may replace the down–up and up–down patterns. “trotting” rhythm. Vibrato is reserved for long notes.8. rural flavor of violin style. Joropo: “La Bikina” The joropo rhythm was borrowed from traditional music of the Orinoco River plains in Venezuela and Colombia. The guitarist-composer Rigoberto Alfaro and the Mariachi Vargas de Tecalitlán former musical director Jesús Rodríguez de Híjar adapted the joropo rhythm for “La Bikina. In the performance of “La Bikina. Playing in close coordination is important to the violin section of the mariachi. articulation. The sobón ‘rub’ evokes the old-time.

13 . in-tune fingering and jalón. an out-oftune guitarrón will undercut and ruin the sound of the entire ensemble. octaves. His warm-up exercise of chromatic octaves aims to focus the player on both aspects: solid.si. Trompeta ‘Trumpet’ The addition of the trumpet completed the instrumentation of the modern mariachi ensemble. and C#. Tonguing ranges from an aggressive staccato tonguing. respectively. Mariachi vibrato is a “lip” vibrato. tonguing. and Rodríguez suggests an effective method of gaining control. c. and interval exercises to sharpen intonation. Since the guitarrón is an unfretted instrument. Grace notes include the more sharply defined. to a soft “thah” for a more lyrical effect. Javier Rodríguez highlights key stylistic traits of the mariachi—vibrato. and air control—and suggests practice methods of achieving them. and guitarra de golpe fingerings.edu. The jalón ‘pull’ by the right hand produces the sound. but a firm fingering by the left hand is essential to allow the string to resonate. with the tongue directly behind the teeth. For charts of guitarrón. D. Beginners should start by plucking one string only for G#. Guitarrón A resonant guitarrón bass is fundamental to the mariachi ensemble. and C strings.folkways. semi-corcheas ‘sixteenth notes’. the placement of the player’s fingers is critical for correct intonation. and no less so among accomplished mariacheros. Corcheas ‘eighth notes’. as opposed to a hand vibrato.’ Rodríguez mentions important Spanish musical terms that should be learned by mariachi students. D#. and armadura ‘key signature’ are several of these. Proper breathing technique and diaphragm support is a universal among trumpeters. “biting” mordente and the smoother ligadura ‘slur.b. see the website www. Two special skills are paramount: intonation and sound production. vihuela. on the G. Juan Jiménez suggests scales.

the simple and vigorous strokes of the vihuela. “Volver. with plenty of bow. “El cuatro” – “The Four” “El cuatro. the guitar. volver” – “Return.” “El pasajero. 2. is one of a handful of the most complex sones. “Árboles de la barranca” – “Trees of the Ravine” This canción ranchera evokes rural roots and the rustic lyricism of the earlier canción mexicana. Note the high energy level of all the musicians and the aggressive violin bowing. and guitarrón). “Volver. The guitar and vihuela players coordinate their rhythmic patterns. The rural flavor is found in the presence of the harp. Others are “Los arrieros. The style is strong and vigorous. The use of special effects might best be reserved for advanced students. in contrast to the more citified bolero with its suaveness.” with its easy-to-learn refrain.” “El palmero. The ending melody is the de cajón ‘out-of-the-drawer’ (meaning ‘standard’) triple-meter ranchera ending. is among the most popular rancheras. and the overall aggressiveness mentioned by Nati Cano. heavy violin bowing.” “Las olas. and the harp doubles the bass line with the guitarrón. and the guitarrón. “El gavilancillo” – “The Little Hawk” In this lively son.” 4. “El tren” as performed by Mariachi Los Camperos offers an exercise in dynamics for the violins and armonías (vihuela. and the full. Return” The canción ranchera is the number-one mariachi song type. along with adding chordal fill. violin son stylistics. guitar.” not represented in chapter three. 5. The full-throated singing is typical of 14 . the most requested of the mariachi genres. volver. “El tren” – “The Train” The novel opening of this son paints a vivid audio image of the theme: a railroad train. The latter differs from the “torch-singer” style of the canción ranchera in its minimal use of vibrato and duo singing. 3. you may observe many of the stylistic points made in the demonstration section: trumpet tonguing.” and “El pasacalles.Chapter 5: Performances 1.

“Caminos de Michoacán” – “Roads of Michoacán” This vigorous 2/4 ranchera mentions towns throughout the state of Michoacán. Notice the full violin bowing and the motion of Cano’s right hand. known as the trio. the bowing is tight. “Jesusita en Chihuahua” – “Jesusita in Chihuahua” This is a classic Mexican polka. The martelé bowing gives emphasis to the standard scalar ending. rather than more passive filler chords. Notice how the singers open their mouths wide to get a big sound. “Hay unos ojos” – “There are Some Eyes” The singing aspect of this danza places it in the ranchera family. Each player puts out generous sound and emotion in singing and instrumental accompanying. marking the rests to achieve greater precision. 7. Nati Cano admires the danza for the subtlety of its rhythm. The harp joins in with eighth notes in the high strings.the genre and a hallmark of Mariachi Los Camperos. stating that it is one of the most difficult to play correctly and with the proper feeling. The opening yell (grito) underscores its emotional nature. 6. Note the lyrical melody of the “C” section. getting the pizzicatos together is a challenge. Harpist Sergio Alonso fills the offbeats with right-hand chords. Note the touch of virtuosity in the “D” section. when the trumpet plays the violin melody. The violins maintain intensity by not releasing bow pressure. Note the careful pairing of vibrato among the two trumpet players. sometimes playing them in double time. with the Mexican polka form of AABBACCDDCABA. 8. perhaps the best known of all. a source of its popularity among listeners with roots in the region. For beginners and intermediate students. and the precise length of notes is closely coordinated. 15 . The rhythm was popular in 19th-century Mexico and beyond. The canción ranchera typically forms the bulk of a mariachi’s repertoire. Linda Ronstadt’s Canciones de Mi Padre album rocketed this piece to renewed popularity in the 1990s. Typical of violin polka style. Cano says that one way he developed a feel for this was to practice with a brick on his right hand.



and Rebecca Gonzales immerses herself entirely in the song. but Delgado demonstrates his invention of a guitar he created especially for mariachi players. the vihuela. A prearranged violin tremolo ends the piece. Most mariachi guitarists use a six-stringed Spanish-style guitar.” composed by José Alfredo Jiménez. Notice the basic huapango strum. often deviating from the basic six-beat cycle. romantic mood of the piece. He works hand-in-hand with accomplished musicians to get the best sound possible. and three (the largest). the spotlight is on the singer. skill. and expressive ranchera style of singing holds sway in this lively interpretation of the often-requested bolero ranchero “Si nos dejan. Most boleros have a stock ascendingoctave scalar ending. This interview. 11. with third-generation luthier Tomás Delgado. “La Bikina” This is the classic arrangement of the best-known of the joropo-derived mariachi pieces. “Si nos dejan” – “If They Let Us” The full-throated. but this one closes with a specially arranged ending. He follows the usual system of three vihuela sizes: one (the smallest). The huapango rhythms can be difficult. and challenges of making high-quality vihuelas and guitars for the mariachi. Typically. “Cielo rojo” – “Red Sky” “Cielo rojo” is among the most popular huapangos. open. 10. Chapter 6: Bonus segments 1. the guitar. as the strummed patterns follow the arrangement and the melody.9. The harp doubles the guitarrón line. The rhythm adds to the overall lighthearted. Guitar-Making: Candelas Guitars Getting good-quality instruments can be a challenge for teachers. bending the rhythms at times. squared-off variety. and the guitarrón are closely coordinated. two (medium size). though for the most part. expressing herself physically as well as musically. While the rhythms in the armonía are of the syncopated type (a style called moruno by some). Jimmy Cuéllar’s right-hand patterns demonstrate diverse possibilities for interpreting the basic joropo strum. the vocal interpretation is free and personal. the bolero ranchero rhythm is more often the straight. 18 . As in the ranchera. speaks of the philosophy.

Changing strings can change the sound of the instruments and the feel of the strings—soft or hard. and the segment opens with an informal performance of a son jarocho (traditional music from Veracruz) by some of this company’s other clients. Guadalupe Custom Strings also makes strings for other instruments and styles of Mexican regional music. and quality of fabrication. and more. strings. and third strings). The vast majority of its customers are working mariachi musicians. run by Rubén and Margarita Ortega. such as Guadalupe Custom Strings of Los Angeles. 19 . and more.2. functions. Advanced players may have personal preferences for strings that help create the sound and feel they desire. and they come from specialty suppliers. color. Specialist tailor Gabriel Mendoza explains the aesthetics. He speaks of the botonadura ‘metal adornments’. songbooks. Guitarrón strings are unique to the instrument. material. but a few string-makers. For beginning vihuela players. instruments. Mariachi String-Making The quality of the strings affects the sound and ease of playing of the vihuela and the guitarrón. Strings can vary in tension. cater to specialists. The vihuela can use over-thecounter Spanish-style guitar strings (first. California. 3. greca ‘appliqué’. second. and details of the traje de charro. The music store dedicated to a mariachi clientele provides recordings of the latest new songs and old-time classics. 4. is a store located a block from the Plaza del Mariachi in East Los Angeles. La Casa del Músico. width. pachuqueña ‘shirt style’. The traje de charro ‘mariachi suit’ derives from the elegant dress of the charros ‘Mexican cowboys’. in keeping with the stage-performance setting. Mariachi Traje de Charro Suit-Making The visual presentation of the mariachi is an important dimension of modern mariachi performance. but is showier. medium tension is usually the best choice. A Mariachi Music Store Professional mariachi musicians rely on a variety of products to practice their trade. ties (moños).

Sheehy Los Sonidos del Mariachi: Lecciones en interpretación musical de mariachi ofrece lecciones esenciales sobre cómo tocar al estilo del mariachi mexicano.Los Sonidos del Mariachi Lecciones en la interpretación musical de mariachi Notas de Mark Fo gelquist and Daniel E. provistas por algunos de los más exitosos y expresivos músicos y educadores del ramo. Cano nació y creció en la cuna de la música de mariachi al occidente de México y es a la vez resultado de una profunda tradición de mariachi y portador del sonido moderno del mismo. 20 . La fuerza musical detrás del proyecto es uno de los músicos de mariachi más experimentados y respetado—Natividad Cano. Por sus logros artísticos. fundador y director del Mariachi Los Camperos basado en Los Ángeles y ganador del premio Grammy.

el intérprete del guitarrón Juan Jiménez además de otros miembros del Mariachi Los Camperos. Aún cuando este video provee once piezas que bien podrían servir como guía para tocar parte del repertorio musical del mariachi. El estilo puede que sea la parte más difícil de dominar en una tradición musical. Afortunadamente. Lo acompañan en este video su talentoso director musical. y no a través de la notación escrita. y sus estudiantes del Colegio Chula Vista demuestran el nivel avanzado de su aprendizaje. kinestésicos y emotivos que para su dominio requiere la guía de expertos y una seria inversión en tiempo y práctica. el fraseo. Tampoco intenta proveer más que una breve panorámica de la histórica y contextual de esta venerable tradición musical. Al mismo tiempo el estilo es uno de los sellos más importantes que identifica a un campo musical específico y es el que le da su propio sabor. se enorgullecen de tener su propio y particular “sentimiento” ó estilo. Aún un músico de extrema capacidad y virtuosismo en la técnica instrumental puede encontrarse solo y perdido en el océano de un estilo musical desconocido. El estilo es el “condimento” musical. La música de cámara barroca. esta no es su intención principal. intérprete de múltiples instrumentos: Jesús “Chuy” Guzmán. y tratar de aplicar uno al otro puede ocasionar resultados graciosos en el mejor de los casos. aunque también ofrece 21 . El premiado educador Mark Fogelquist guía al televidente a través de las bases del estilo. Todo esto junto forma un conjunto de conocimientos estéticos . el jazz de big-band. y la violinista y cantante invitada Rebecca Gonzales. existe un creciente número de materiales didácticos que ayudan en la enseñanza de la historia y el repertorio del mariachi. quien con el ejemplo de su éxito artístico ha abierto el camino para que cada vez más mujeres ocupen un papel importante en esta música. la técnica del arco en el violín y en otras sutilezas de la ejecución musical. la sazón que puede encontrarse expresada en las articulaciones.el Fondo Nacional para las Artes lo ha honrado con el premio “National Heritage Fellowship” como “tesoro nacional” americano. el bluegrass. Los Sonidos del Mariachi: Lecciones en la interpretación musical de mariachi es una “clase magistral” en la ejecución del estilo mariachi. y muchos otros mundos musicales diversos. el vibrato. y muchos de ellos se pueden encontrar en la sección “Lista selecta de materiales didácticos para mariachi” al final de estas notas. El estilo se escapa a veces porque es transmitido de manera oral. También participan el trompetista Javier Rodríguez. las dinámicas.

” Las piezas seleccionadas para ilustrar cada género se acoplan a un amplio rango de habilidades: principiantes. el educador Mark Fogelquist y el coproductor Dr. Existen además otros tres instrumentos importantes para los grupos de mariachi hoy en día—el arpa. Todos ellos son partes esenciales e indispensables en la creación y mantenimiento de la “cultura mariachera”. tales como el género musical y los instrumentos. el bolero. El video ofrece también entrevistas con profesionales de cuatro áreas básicas que apoyan la producción y ejecución del mariachi: la fabricación de instrumentos. Las notas complementarias y los cuatro videos adicionales enriquecen las lecciones de ejecución del mariachi. Las lecciones de vihuela pueden ser generalmente aplicadas a la guitarra y a la guitarra de golpe. Su contenido ha sido cuidadosamente organizado alrededor de los principios claves que definen la música. la confección de trajes de mariachi. los cuales pueden ser aprendidos por medio de los recursos listados en la sección “Lista selecta de materiales didácticos para mariachi. El repertorio musical del mariachi contemporáneo abarca un rango mucho mayor de géneros. 22 . y avanzados. el huapango. En las notas complementarias. Sheehy complementan la narrativa del video con información y observaciones adicionales. la elaboración de las cuerdas. el guitarrón. desde las composiciones sinfónicas del siglo XIX. Daniel E.algo de interés para maestros y estudiantes de todos los niveles. El estilo del arpa puede verse y escucharse en las ejecuciones musicales. Esta última tiene su propio sistema de afinación y digitación. la polka y el joropo. hasta las formas del hip-hop y latin-dance del siglo XXI. y la venta general de productos para mariachi. no han sido seleccionados para su presentación como objeto de estudio particular en este video. intermedios. Hay cuatro instrumentos musicales que son esenciales: la vihuela. Sin embargo. la canción ranchera (en sus distintos ritmos). el violín y la trompeta. la guitarra de seis cuerdas y la guitarra de cinco cuerdas conocida como guitarra de golpe—sin embargo. muchos géneros musicales siguen siendo su centro: el son.

triste. Sheehy Capítulo 1: Introducción a los sonidos del mariachi por Natividad “Nati” Cano Nati Cano da la bienvenida al mundo de la música de mariachi y presenta al Mariachi Los Camperos. y no cumple su propósito. más energía y llevar el ritmo. la música de mariachi en el mejor de los casos requiere una gran variedad de habilidades.). como un ensamble de música de cámara sin director. feliz. entendiendo el afecto de cada canción (vivaz. En este taller improvisado. Mientras explica la importancia de la energía en el grupo. agresivo. y al grupo estudiantil Mariachi Chula Vista. Es como una familia.Por Mark Fo gelquist y Daniel E. Todos los miembros del grupo deben tocar con el mismo “sentimiento”. Cano guía a los estudiantes del Mariachi Chula Vista por diversos aspectos generales del mariachi y hace énfasis en el jalón del guitarrón para darle más volumen. Los mejores estudiantes se conectan emocionalmente con cada nota. “Nos hacemos uno—el mismo humor. la misma energía. al educador Mark Fogelquist. Capítulo 2: Para empezar: aprendiendo a tocar la música de mariachi Aprender de oído es la base de la tradición del mariachi y es la forma en que se hacía en los viejos tiempos. Cano enfatiza que la música no es solo “tocar las notas”. romántico. amargo. todos deben mantener el mismo entusiasmo e intensidad. Nadie debe quedarse atrás. incluyendo un conocimiento profundo de los 23 .” Si la música no le llega a la audiencia. La tradición oral continúa siendo el método principal para aprender las sutilezas del estilo. todo tiene que acoplarse. y proyectar ese afecto a la audiencia. no está completa. hace mención de la importancia de mantener el mismo nivel de energía en todos los integrantes del mariachi. y los mejores cantantes expresan la música con su lenguaje corporal así como con su canto. etc. Como dice Cano. En suma.

la canción ranchera (incluyendo la danza). Son básico: “El gavilancillo” “El gavilancillo” caracteriza el ritmo básico del son. explicando los ingredientes esenciales del son. Capítulo 3: Demostraciones El capítulo 3 es la parte educativa central de este video. La vihuela y el guitarrón establecen el estilo de cada género. no el codo. son éstos la fuente de la particularidad del mariachi. la polka y el joropo. la cual toca el patrón básico —alternando entre dos grupos de tres pulsos (conocido como métrica de 6/8) y tres grupos de dos pulsos (conocido como métrica de 3/4)—y variaciones de éstos mientras transcurre la pieza. sin embargo. Los segmentos métricos de 24 . mientras que la vihuela y el guitarrón son la firma sonora de todos los géneros de mariachi. cambiar de tono y transportar arreglos si fuera necesario. se usan principalmente los dedos índice y medio. alternando con abajo-abajo-arriba-abajo-abajo-arriba.fundamentos musicales así como la habilidad de acompañar a los cantantes en distintas tonalidades. Chuy Guzmán ofrece más consejos sobre técnicas de violín. Cuando se rasguea hacia abajo. Aborda el tema desde el punto de vista del género musical. Las variaciones en las dinámicas pueden ser incorporadas después. y con las intenciones de expresión musical. el volumen producido por todos los rasgueos debe ser lo más parejo posible. abajo-arriba-abajo-arriba-abajo-arriba. El violín y la trompeta son esenciales. el huapango. pueden ser encontrados en otros estilos musicales. en el cual los rasgueos a la vihuela con la mano derecha muestran un cambio constante en la métrica entre 3/4 y 6/8. dominar el estilo único del mariachi es necesario para ser bueno dentro del género. Este cambio sutil de patrones métricos puede encontrarse en los rasgueos de igual duración. Como técnica básica. El guitarrón se entrelaza y complementa a la vihuela. Javier Rodríguez explica aspectos fundamentales del estilo en la trompeta. y Juan Jiménez provee consejos para aprender a tocar el guitarrón. Al mismo tiempo. 1. por supuesto. La habilidad técnica requerida en un músico exitoso y profesional de mariachi puede ser muy alta y muy amplia. y cuando se toca hacia arriba se usa principalmente el pulgar. el bolero. Nótese la soltura de la muñeca de Nati Cano: el punto de flexión al tocar la vihuela es la muñeca. de acuerdo con los requerimientos especiales de cada arreglo. Después de la explicación de los géneros.

La armonía es parte fundamental del estilo de mariachi. el rasgueo inverso de la vihuela—la versión arriba-abajo del patrón abajo-arriba. Para cuando los colonizadores abandonaron México en la víspera del movimiento de independencia (1810). y la estructura estrófica de la canción (misma melodía. acompañadas musicalmente por un mariachi tocando un son. El redoble es una forma de tocar las cuerdas dos veces rápidamente y a doble tiempo. Hoy en día. llamada armonía. en donde los dedos golpean sucesivamente y por completo a las cuerdas. tiene raíces que datan en las entrañas de la historia mexicana. distinta letra) evolucionaron de las tradiciones españolas durante cerca de tres siglos de la época colonial (1521–1810). Durante la ejecución de “El gavilancillo”. crescendos sutiles. El ritmo. y en fiestas. compañías de baile folclórico ofrecen versiones coreografiadas de algunos sones. particularmente la nota de gracia o apoyatura. y diminuendos. El rasgueo es la extensión de los dedos sobre las cuerdas empezando con el meñique. La mayoría de los sones mestizos (en lugar de los indígenas) tenían el propósito de animar bailes y celebraciones sociales en rancherías y pequeños asentamientos. y crea un ritmo más agresivo.3/4 y el 6/8 pueden considerarse las unidades básicas y fundamentales que pueden ser repetidas ó mezcladas de muchas formas. muchas variantes regionales del son habían emergido alrededor del país. Al comparar la presentación de la vihuela en este Capítulo de “Demostraciones” con las de los “Ejemplos de Interpretaciones” en 25 . en donde los dedos en ocasiones detienen brevemente el sonido de las cuerdas. note la técnica expresiva de los dedos en el violín. la vihuela y el guitarrón (en ocasiones con la guitarra de golpe y la guitarra convencional) constituyen la “sección rítmica” del mariachi. y el sobón en alusión al verbo sobar. especialmente de los estados de Jalisco y Michoacán. El golpe—como su nombre lo menciona—es un fuerte golpe percusor que da énfasis. Nati Cano hace mención de varias técnicas especiales en la vihuela para la mano derecha. por ejemplo. El son del mariachi extrae del repertorio y estilos de tradiciones locales del occidente mexicano. Formas poéticas. y se acoplan con las melodías vocales o instrumentales agregando acentos rítmicos. parejas ocasionalmente bailan un zapateado. en lugar de tocarlas uniformemente. Juntos. ritmos y métricas. forma y poesía del son. El acento en el tiempo débil resultante mueve sutilmente el peso. En otros casos el ritmo puede oponerse a la estructura melódica por razones musicales. produce un sonido y textura musical contrastante. Nótese. Escuche cómo el ritmo complementa y refuerza la melodía.

La mayoría de rancheras tienen una introducción instrumental sencilla. y un rápido 2/4.” el arreglo musical invierte los papeles acostumbrados de la vihuela y el guitarrón: la vihuela acentúa el primer tiempo. Incluye a la mayoría de las canciones del repertorio típico del mariachi y puede incorporar a los boleros rancheros (boleros de estilo campero) y huapangos (ver abajo). y el propósito de los arreglos musicales así como el papel de los instrumentistas es subrayar la situación central de la canción y del cantor. o canción campera. La danza (ver abajo) también se considera canción ranchera. El cantor es el foco de la atención. a la vez que los instrumentos coordinan sus esfuerzos. y a aquellas que trataban temas propios del México rural. tanto como a la misma canción ranchera. la cual evoca el refrán o la frase final de la estrofa cantada.el Capítulo 5. Este nombre fue el sucesor del 26 . La segunda mitad de la canción puede ser melódicamente idéntica a la primera. Esta misma introducción puede ser utilizada como un interludio que divide la canción ranchera en sus dos mitades. Música ranchera en su sentido más amplio significa “música campera” o “música del campo” y abarca una serie de géneros vocales cantados en un estilo “campero” emocional. van a notar que cuando se añade una guitarra a la vihuela. La canción ranchera generalmente entra en una de las tres siguientes categorías. y frecuentemente está acompañada por un mariachi. El término canción ranchera surgió en las décadas de 1930 y 1940. es una expresión profundamente emocional de un sentimiento personal. un lento 4/4. y el guitarrón lo hace con los tiempos débiles. aún cuando su lento metro de 4/4 está marcado por un patrón rítmico interno entrecortado. cuando la industria de la música profesional urbana comenzó a denominar de esa manera a las canciones que tenían carácter fuertemente mexicano. los patrones rítmicos que producen estos instrumentos juntos tienden a ser más estables y menos improvisados. ¡Puede hacer que los principiantes más hábiles sientan respeto! La dinámica cambiante entre las diferentes secciones musicales es instructiva. 3. o puede ser una versión abreviada de la misma. “El tren” puede resultar una revelación de los niveles crecientes de sofisticación musical que ofrece la música mariachi. Canción ranchera La canción ranchera. 2. Son: “El tren” En el son “El tren. definidas por su metro: un tiempo de vals 3/4.

traicionado. volver”). el Caribe y los Estados Unidos. a una gran variedad de canciones con un perfil fuertemente nacional. c. volver” La ranchera en 4/4 lento puede resultar difícil de tocar con el ritmo preciso para los estudiantes principiantes. Me puse a amar a una mujer con la ilusión de amar. particularmente en las canciones más suaves. lo que ofrece una gran libertad de acción en cuanto a expresión vocal. Canción ranchera en 4/4 lento: “Volver. La motricidad por lo regular se mantiene constante durante toda la pieza. En el segmento “Para empezar”. 4/4 (“Volver. Una mínima variación en el tempo de una obra o interpretación a otra puede resultar en un cambio importante en la energía emocional. Una característica central del estilo de la ranchera es la simplicidad a la par de la fuerza en la interpretación. y 2/4 (“Caminos de Michoacán”). que se diferenciaban de aquellas importadas de Europa. “Hay unos ojos.” b. Tres ejemplos ilustran los tres metros: 3/4 (“Árboles de la Barranca”). sea este idealizado. Cano utiliza “Volver. ¿Porqué no han enverdecido? Es que no los han regado con agua del río Florido.término canción mexicana. El tema favorito de las canciones rancheras más lentas es el amor. a. La letra de “Árboles de la Barranca” captura el perfil rural de la canción ranchera: “Árboles de la barranca. en el siglo XIX. 27 . no correspondido.” sigue. o de alguna manera poco satisfactorio. el cual había designado. Canción ranchera en 2/4 rápido (polka): “Caminos de Michoacán” Mantener el ritmo de 2/4 de manera constante por varios minutos en un movimiento rápido puede ser difícil para los principiantes. volver” para ilustrar la gran importancia de la entrega emocional del cantante y lo importante que resulta el ensamble para mantener la expresión de ese ánimo. y aún algunos profesionales intérpretes de la vihuela marcan el silencio del primer tiempo con un movimiento cinético para acentuar el silencio y no perder el ritmo (observar la mano derecha de Nati Cano). Una canción en el ritmo de danza. Canción ranchera en ¾ (vals): “Árboles de la barranca” Este ritmo de vals en tiempo partido personifica el fondo de incontables canciones rancheras clásicas.

el tiempo de la vihuela puede ser más relajado. Nati Cano. El ritmo de danza no es cosa de todos los días en el mariachi. Nati Cano piensa que la danza es uno de los ritmos de mariachi más difíciles de tocar de manera precisa y con el sentimiento correcto. Algunos ejemplos alcanzan niveles de gran virtuosismo. Cuando el ritmo de polka se aplica a una canción. Los ritmos de la polka deben ser tocados con firmeza. Bolero: “Si nos dejan” El bolero interpretado por el mariachi tiene sus raíces en la música cubana que fue importada a México alrededor de los principios del siglo XX. “Si nos dejan” es uno de los boleros de ese autor. expresivo y flexible. y sigue el formato establecido por la polka mexicana: AABBACCDDCABA. sin la necesidad de sincronizarse con algún guitarrista. exigentes tanto para la trompeta como para el violín. añadiendo lo que el llama un sabor caribeño más animado. aunque continúa vivo en algunas canciones clásicas de mariachi. Polka: “Jesusita en Chihuahua” La polka fue introducida desde Europa a México durante la última parte del siglo XIX y se hizo muy popular. continuando con el estilo de la ranchera que implica solos vocales y letras “camperas”. aunque el álbum Canciones de mi Padre de Linda Ronstadt impulsó un resurgimiento de la popularidad de este favorito de los viejos tiempos. manteniendo un paso adecuado para bailar. En esta demostración. A la vez que la instrumentación moderna del mariachi fraguó durante las décadas de 1940 y 1950. Su metro de 2/4 es la norma. tales como José Alfredo Jiménez. La polka presenta melodías más angulosas. Algunos compositores de canciones. y cree que le añade una dimensión especial al repertorio mariachi. 5. El mariachi comenzó a incorporar a su repertorio el bolero en la última parte de la década de 1940. Fue modificado por compositores mexicanos como Agustín Lara y por grupos como el Trío Los Panchos.“Jesusita en Chihuahua” fue una de las más populares. la polka se fue volviendo un género instrumental favorito en el mariachi. aplica su propia interpretación rítmica. 6. con muchas composiciones originales.4. Danza: “Hay unos ojos” Este ritmo bailable del siglo XIX dejó de atraer al público durante la primera mitad del siglo XX. escribieron boleros rancheros para ser interpretados por el mariachi. La mayoría de intérpretes de la vihuela 28 .

Joropo: “La Bikina” El ritmo del joropo fue adoptado de la música tradicional procedente de las planicies del Río Orinoco. Huapango: “Cielo rojo” El ritmo de huapango es más complejo. con un apagón en los compases 1 y 4 de una medida de 6/8: apagón–abajo–abajo–apagón–abajo–arriba. el apagón aparece más en los pulsos tercero y sexto del ciclo de seis pulsos. El canto en falsete es típico del género del huapango. o bien un bajo más sincopado. En la interpretación de “La Bikina”. al demostrar el ritmo básico del huapango: tiempo moderado. alternando con apagón–rasgueo–apagón–abajo–arriba. tocando ya sea el patrón básico 1–silencio–3–4 del bolero ranchero. Nótese lo relajado de la muñeca derecha del músico. 29 . 8. abajo–arriba–apagón (abajo)–arriba–abajo–apagón (arriba). mientras que el apagón se mantiene constante. Al explicar los diferentes tipos de toques de la mano en la vihuela.” El destacado Mariachi Vargas pasó mucho tiempo en Venezuela y lo incorporó a su repertorio en la década de 1960. Algunos “toques dobles” (o redoble) pueden reemplazar el patrón de abajo–arriba y arriba–abajo. o también. lo cual refleja sus raíces en el son huasteco. Cano añade el apagón al rasgueo. El rasgueo dura aproximadamente dos veces la duración de los otros toques. Jesús Rodríguez de Hijar. que encaje con las síncopas de la vihuela. Los tiempos del bolero pueden variar. y probablemente no sea para principiantes. La primera es la versión más básica o elemental del bolero ranchero. El guitarrista y compositor Rigoberto Alfaro y quien fuera el director musical del Mariachi Vargas de Tecalitlán. en territorios de Venezuela y Colombia. otro estilo de música folklórica que se originó en la parte nororiental de México. El patrón básico de toques de vihuela para el joropo es simple. de acuerdo al sentimiento de la canción y a la interpretación del cantor. aunque exigente: apagón (abajo)–arriba–abajo–apagón (arriba)–abajo–arriba.tocarían el ritmo básico como rasgados hacia abajo. Cano aplica muchas variantes al patrón básico. En la práctica. dependiendo de los requerimientos de la pieza que se está interpretando. adaptaron el ritmo de joropo para “La Bikina. El intérprete del guitarrón Juan Jiménez sigue a Cano. más aún en grupos de estudiantes. 7.

Capítulo 4: Técnicas instrumentales a. las dinámicas y el vibrato se trabajan con anticipación y por sección. El tocar estrechamente coordinados es muy importante para la sección de violines del mariachi. no con la mano. “a la antigua” del estilo violinístico. la colocación de los dedos del intérprete es crítica para la buena entonación. El estilo de los ornamentos incluye el claramente definido mordente y la suave ligadura. Trompeta La adición de la trompeta completó la instrumentación de la moderna agrupación del mariachi. lengüeteo. El vibrato mariachero se logra con los labios. Al ser el guitarrón un instrumento sin trastes. La precisión en las arcadas. semi-corcheas. colocando la lengua directamente detrás de los dientes. Él se mantiene en la mitad del arco. 30 . dos habilidades especiales son de central importancia: la afinación y la producción del sonido. Rodríguez menciona términos musicales importantes en español que los estudiantes de mariachi deberían aprender. y Rodríguez aconseja un método efectivo para controlarlo. Para ello. un guitarrón desafinado socavará y arruinará el sonido de todo el grupo. Corcheas. El sobón evoca el sabor rural. c. para asegurarse que todos los violinistas estén realizando las mismas acciones. y control del aliento—y sugiere métodos de práctica para lograr su dominio. hasta un suave “da” para aplicar un efecto más lírico. Javier Rodríguez destaca las características clave del estilo mariachero—vibrato. El lengüeteo puede abarcar desde un agresivo staccato. Una técnica de respiración correcta y el apoyo del diafragma son cuestiones universalmente importantes para los trompetistas. y se emplea muy poco en este género. El vibrato está reservado para las notas largas. aún en los más mínimos detalles. b. y armadura son algunos de ellos. incluyendo la digitación y la posición para cada nota o pasaje. las articulaciones. Guitarrón Un bajo de guitarrón resonante es fundamental para el mariachi. El ritmo de caballito captura el sentimiento del son. tocando el ritmo desparejo de “trote”. Violín Guzmán cubre varios términos y técnicas fundamentales. tanto como lo son para los mariacheros consagrados.

octavas e intervalos para mejorar la afinación. guitarra y guitarrón). Para ver cuadros de digitaciones de guitarrón.Juan Jiménez sugiere realizar ejercicios de escalas. vihuela y guitarra de golpe. Re sostenido (D#). y el jalón. con abundante arco.” El tren” tal como es interpretado por el Mariachi Los Camperos ofrece un ejercicio de dinámicas para los violines y las armonías (vihuela. a la vez que añade el relleno acórdico. podrán observar muchos de los puntos referentes al estilo que fueron cubiertos en la sección de demostración: lengüeteo de la trompeta. respectivamente. puede visitarse la página web www. Capítulo 5: Actuaciones 1. y es uno de los sones del grupo de mayor complejidad. Su ejercicio de calentamiento consistente en octavas cromáticas tiene como fin enfocar al intérprete en dos aspectos: una digitación sólida y afinada. y la agresividad general.” 31 . y Do sostenido (C#). 3. Otros son “Los arrieros. “El cuatro” “El cuatro” no está presente en el capítulo III de las demostraciones. pero una digitación segura de la mano izquierda es esencial para permitir que la cuerda resuene. estilos violinísticos del son. en las cuerdas Sol.folkways. mencionada por Nati Cano. 2. El jalón de la mano derecha produce el sonido.edu. Para los estudiantes principiantes. se sugiere enseñar a pulsar una sola cuerda para las notas Sol sostenido (G#).” “Las olas” “El pasajero.si. “El gavilancillo” En este animado son. y el arpa duplica la línea del bajo con el guitarrón. “El tren” El novedoso comienzo de este son colorea una vívida imagen auditiva del tema: el tren. Los intérpretes de guitarra y vihuela coordinan sus patrones rítmicos.” “El palmero” y “El pasacalles. Será mejor dejar la utilización de los efectos especiales para los estudiantes avanzados. Nótese el alto nivel de energía que muestran los músicos y las arcadas agresivas del violín. Re y Do.

Cano dice que la manera en la cual él logró desarrollar el sentido para ésto fue practicar con un ladrillo en su mano derecha. El estilo es fuerte y vigoroso. y declara que es uno de los más 32 . para lograr un sonido mayor. volver” La canción ranchera es el tipo de canción número uno del mariachi y la más solicitada entre los géneros mariacheros. “Árboles de la barranca” Esta canción ranchera evoca las raíces rurales y la lírica rusticidad de la canción mexicana temprana.” un final de metro triple. 5. en contraste con el urbano bolero y su carácter delicado y romántico. Este ritmo fue popular en México y otros países durante el siglo XIX. Nati Cano admira a la danza por la sutileza de su ritmo. El arpista Sergio Alonso completa los tiempos débiles con acordes de su mano derecha. Es importante fijarse en la manera cómo los cantantes abren sus bocas ampliamente. y es el sello distintivo del Mariachi Los Camperos. “Volver. “Volver. en los rasgueos simples y vigorosos de la vihuela. la guitarra y el guitarrón. se sitúa entre las rancheras más populares. “Hay unos ojos” El aspecto vocal de esta danza la ubica en la familia de la ranchera. lo cual la hace muy popular entre la audiencia cuyas raíces se hallan en ese región. La canción ranchera constituye el grueso del repertorio de un mariachi. Nótese las intensas arcadas completas del violín y el movimiento de la mano derecha de Cano. a veces tocándolos en tiempo partido. El canto a voz en cuello es típico del género. 6. Esta última difiere del estilo de “cantante enamorado” de la canción ranchera en su mínimo uso de vibrato y canto a dúo. La melodía del final es la “de cajón. volver.4. El sabor rural está presente en la participación del arpa. El grito inicial subraya su naturaleza emocional. Aquí los violines mantienen la intensidad gracias a la presión ininterrumpida del arco. y en las intensas y duras arcadas del violín.” con su estribillo fácil de recordar. típico de la ranchera. Cada intérprete despliega generosamente su sonido y emoción tanto en el canto como en el acompañamiento instrumental. Las arcadas en martelé enfatizan el final corriente en escala. quien marca los silencios para lograr una mayor precisión. 7. “Caminos de Michoacán” Esta enérgica ranchera en 2/4 menciona pueblos de todo el estado de Michoacán.

impulsó esta pieza hacia una nueva popularidad durante la década de 1990. no simplemente rellenando con acordes. el ritmo del bolero ranchero es a menudo más directo. el foco está en el canto. ya que los patrones de rasgueo siguen el arreglo y la melodía. 8. utilizando rubato en algunos momentos. La interpretación vocal típicamente es libre y personal. Como es típico del estilo violinístico de la polka. Mientras los ritmos en la armonía son sincopados (algunos denominan a este estilo como moruno). en su variante cuadrada. Nótese la lírica melodía de la sección “C”. de Linda Ronstadt. El arpa se incorpora activamente con corcheas en las cuerdas agudas. cuando la trompeta toma la melodía del violín. las arcadas son ajustadas. El ritmo ayuda a acentuar el sentimiento liviano y romántico de la pieza. 33 . tal vez la más conocida de todas. La pieza finaliza con un trémolo en violín en un arreglo previamente realizado. Su estructura es la de la típica polka: AABBACCDDCABA. Lograr la sincronización de los pizzicatos es un desafío para los estudiantes principiantes e intermedios. “Jesusita en Chihuahua” Esta es una clásica polka mexicana. y Rebecca Gonzales se sumerge completamente en la canción. conocida como el trío. muchas veces desviándose del ciclo básico de seis compases. Nótese el cuidadoso trabajo de vibrato a dúo entre los dos trompetistas.” compuesto por José Alfredo Jiménez. expresándose tanto física como musicalmente.difíciles de interpretar correctamente a la vez que dándole el sentido adecuado. pero éste termina con un final arreglado especialmente. y la duración precisa de las notas está cuidadosamente coordinada. 9. 10. Es importante observar el toque de virtuosismo en la sección “D”. “Cielo rojo” “Cielo Rojo” es uno de los huapangos más populares. “Si nos dejan” El estilo de canto a voz en cuello. abierto y expresivo de la ranchera domina en esta animada interpretación del muy solicitado bolero ranchero “Si Nos Dejan. El álbum Canciones de Mi Padre. Los ritmos del huapango pueden resultar difíciles de ejecutar. en una escala octaveada ascendente. La mayoría de los boleros tienen un final establecido. Tal como en la ranchera. Preste atención al toque básico del huapango.

el estilo de camisa (pachuqueña). La vihuela puede utilizar cuerdas normales para guitarra española. las corbatas (moños). El arpa duplica la línea del guitarrón. 34 . Esta entrevista con el luthier de tercera generación Tomás Delgado nos habla de la filosofía. grosor. Confección del traje de charro para mariachi La presentación visual es una dimensión importante de la actuación de un mariachi moderno. Elaboración de las cuerdas para mariachi La calidad de las cuerdas afecta al sonido y a la facilidad de ejecución de la vihuela y del guitarrón. Mientras la mayoría de los guitarristas de mariachi utilizan una guitarra española de seis cuerdas. y mucho más. color y calidad de fabricación. de acuerdo con la presentación requerida por los músicos para el escenario. 3. Capítulo 6: Material adicional 1. Nos habla de la botonadura. 2. la vihuela. “La Bikina” Este es el arreglo clásico de la pieza mariachi más conocida entre las derivadas del joropo. Los patrones que ejecuta Jimmy Cuéllar con su mano derecha muestran las diversas posibilidades para interpretar el toque básico del joropo. aunque es más espectacular.11. El sastre especialista Gabriel Mendoza explica la estética y las funciones y detalles del traje de charro. la greca. El traje de charro se deriva de la elegante vestimenta de los charros (vaqueros mexicanos). Delgado muestra su invento de una guitarra que creó especialmente para músicos de mariachi. el dos (tamaño mediano) y el tres (la más grande). la guitarra y el guitarrón se coordinan estrictamente. Delgado sigue el sistema usual de los tres tamaños de vihuelas: el uno (la más pequeña). material. habilidades y desafíos involucrados en la fabricación de vihuelas y guitarras de buena calidad para el mariachi. El luthier trabaja mano a mano con los músicos consagrados para lograr el mejor sonido posible. Un cambio de cuerdas puede transformar el sonido de los instrumentos y la sensibilidad sobre las cuerdas—suaves o duras. aunque por la mayor parte. Las cuerdas pueden variar en cuanto a tensión. Fabricación de guitarras: guitarras Candelas Conseguir instrumentos de buena calidad puede resultar difícil para los maestros.

pero algunos fabricantes de cuerdas. Volume 1: Materials. instrumentos. segunda y tercera). 2007. Jáuregui. William.: Instituto National de Antropología e Historia. se enfocan en complacer a los especialistas. y el segmento inicia con una presentación informal de un son jarocho (música tradicional de Veracruz) realizada por algunos clientes de la compañía. Las cuerdas para el guitarrón son especiales para el instrumento. Select List of Mariachi Resources Lista selecta de materiales didácticos para mariachi Books © Libros Gradante. 2008. manejada por Rubén y Margarita Ortega. Methods. El Mariachi: Símbolo Musical de México. California. editor. La tienda de música dedicada a una clientela mariachera provee grabaciones de las nuevas canciones más recientes así como de las clásicas de todos los tiempos.F. and Resources. Virginia: Music Educators National Conference. This Spanish-language weighty tome is the most substantial history to date on the mariachi. cuerdas. por lo general. Foundations of Mariachi Education. Una tienda de Música Mariachi Los músicos profesionales de mariachi confían en una variedad de productos para practicar su arte. Para los intérpretes principiantes de la vihuela. La gran mayoría de sus clientes son mariacheros activos. la mejor opción Guadalupe Custom Strings también fabrica cuerdas para otros instrumentos y estilos de música regional mexicana.(las cuerdas primera. las cuales consideran que les ayudan a crear el sonido y el sentimiento que ellos desean reflejar. Reston. una tensión mediana es. D. Jesús. escritos por un larga lista de experimentados educadores de mariachi. Its twelve chapters are lessons in a variety of aspects of mariachi education. 4. Los intérpretes más avanzados pueden tener preferencias personales por algunas cuerdas. cancioneros y más. written 35 . y se adquieren de proveedores especializados. México. como Guadalupe Custom Strings de Los Angeles. written by a roster of experienced mariachi educators. © Sus doce capítulos son lecciones sobre una variedad de aspectos de la educación del mariachi. es una tienda ubicada a una cuadra de la Plaza del Mariachi en el Este de Los Angeles. La Casa del Músico.

edited by John Schechter. Pasajero: A Journey of Time and Memory: A Documentary by Ricardo Braojos and Eugene Rodríguez. “Mexican Mariachi Music: Made in the USA. genres. 1999. Los Cenzontles Mexican Arts Center. A brief overview of mariachi music in the United States. BMG (RCA) 2254-2-RL. el presente libro presenta un breve panorama de la historia del mariachi.” In Musics of Multicultural America. New York: Oxford University Press. pp. Part of the Global Music series of college-level textbooks offering introductory case studies of musical traditions from around the world. Sheehy. con textos para el nivel universitario que ofrecen casos de estudio introductorios sobre las tradiciones musicales de otras partes del mundo. Rasmussen. sus géneros. © Parte de la serie Global Music. edited by Kip Lornell and Anne K. instrumentation. New York: Schirmer Books. the Culture. Recordings Jiménez. Daniel E. pp. 34–79. economics. and social role. this book provides a brief overview of mariachi history. 2006. “Popular Mexican Music Traditions: The Mariachi of West Mexico and the Conjunto Jarocho of Veracruz. su economía y el papel en la sociedad.com.by an expert anthropologist-ethnographer. Produced by WLIW (New York) in association with KCET (Los Angeles).” In Music in Latin American Culture: Regional Traditions. José Alfredo. Videos Mariachi: The Spirit of Mexico. Vision Quest Entertainment. Sheehy. Daniel E. Leo Eaton. Sheehy. Daniel E. producer-director. New York: Schirmer Books. © Este grueso tomo en español es la historia del mariachi más completa escrita hasta la fecha. 36 . © Una breve panorámica de la música de mariachi en los Estados Unidos.visionquestent. Lo Mejor de José Alfredo Jiménez: 33 Grandes Éxitos. www.loscenzontles. 131–165.com. Expressing Culture. su instrumentación. Al Gonzalez. y su autor es un experto antropólogo y etnógrafo. www. the Instruments of Mariachi Music. ¡Viva el Mariachi! The History. Mariachi Music in America: Experiencing Music. 1997.

Solís. 2008. Reissued 1992– 1998. 2002.com The Candelas Guitars website offers a range of guitars for the mariachi. 2005. com. Mariachi Los Camperos. Volumes 1–4. Canciones de Mi Padre. www. © Esta grabación nominada al Grammy contiene música diseñada para el escenario de concierto. Boleros del Alma. © Re-edición del original de 1958. Mariachi Vargas de Tecalitlán. including the very first cylinder recordings of Cuarteto Coculense. Javier. Amor. Asylum Records 970765. Re-editado 1992–1998. ¡Viva el Mariachi! Nati Cano’s Mariachi Los Camperos. © Las notas del folleto incluyen una breve historia de la música mariachi y del grupo Mariachi Los Camperos. BMG (RCA) 74321-11106-2. re-editó muchas de las grabaciones más tempranas de mariachi. Mariachi Los Camperos. ¡Llegaron Los Camperos! Concert Favorites of Nati Cano’s Mariachi Los Camperos. Ronstadt. This Grammy-nominated recording features music tailored for the concert stage. Smithsonian Folkways SF 40518. RCA International 53177. Linda. Miguel Aceves. Sony Discos CDZ-81488. This Grammy-winning recording’s liner notes sketch the rise of música ranchera. Liner notes include a brief history of mariachi music and Los Angeles–based Mariachi Los Camperos. 1987. Dolor y Lágrimas: Música Ranchera. Mexico’s Pioneer Mariachis. fundador y director de Arhoolie Records. Los Grandes de la Música Ranchera. Mejía. Reissue of 1958 original. Arhoolie Records founder-director Chris Strachwitz reissued many of the earliest mariachi recordings. Arhoolie Folklyric. © Chris Strachwitz. Smithsonian Folkways SF 40459. © Las notas de esta grabación ganadora al Grammy resumen el surgimiento de la música ranchera. incluso los primeros cilindros grabados por el Cuarteto Coculense en la Ciudad de México en 1907–1908. © El sitio de la tienda de guitarras Candelas ofrece una variedad de guitarras para el mariachi. Websites www.Mariachi Los Camperos.arhoolie. basado en Los Ángeles. made in Mexico City in 1907–1908. Smithsonian Folkways SF 40517.candelas. El Mejor Mariachi del Mundo. 37 .

mariachiconnection. this website includes access to other educational resources. accessories. mariachi song lyrics. Edited by John Paulson Photos by Daniel E. It is endorsed by the American Association of Teachers of Spanish and Portuguese. Henninger Media Services DVD Mastering by Perry Trest. Jesús Guzmán. Color Correction by Lauren Meschter.com Mariachi instruments. Post Digital.mariachipublishing. Sheehy 38 . en venta desde San Antonio a través del internet. este sitio en la red incluye acceso a recursos educativos. accesorios y mucho más. and his graduate students. También ofrece vínculos a artículos sobre música mariachi y mucho más.www. así como trajes. This Mariachi Education Site of the National Association for Music Education offers a wealth of background and teaching tips for mariachi students and educators. suits. Está recomendado por la American Association of Teachers of Spanish and Portuguese (Asociación Americana de maestros de Español y Portugués). www. and Daniel E.menc. letras de canciones mariacheras y una historia de la mujer en la música mariachi. Sheehy Production assistance: Leticia Soto and Alexandro Hernández Directed by Charles Weber Video Production by Charles Weber. © Este sitio de Educación para Mariachi de la Asociación Nacional para la Educación Musical ofrece un tesoro de información básica para educadores e ideas para enseñar a los estudiantes de mariachi. www. and more.com In addition to transcription and scores of mariachi music. and more are for sale from San Antonio via the internet.guadalupecustomstrings. links to articles on mariachi music. Inc.org/gp/menc-s-mariachi-education-site. © Este sitio representa una fuente de cuerdas especializadas para mariachi y para otras guitarras regionales mexicanas. www. Credits Produced by Natividad Cano. John Bishop. © Instrumentos para el mariachi.com The site offers a source of specialized strings for mariachi and other regional Mexican guitars. © Además de transcripciones y partituras de música mariachi. a history of women in mariachi music.

David Horgan. director of marketing and sales. Sheehy Audio recording engineered and mixed by Pete Reiniger Executive producers: Daniel E. Laura Dion. customer service. and sounds from around the world. www. Monitor. Smithsonian Folkways recordings are available at record stores. e-marketing specialist. education. Toby Dodds. instruction. Jeff Place. DC 20560-0520 Phone: (800) 410-9815 or 888-FOLKWAYS (orders only) Fax: (800) 853-9511 (orders only) To purchase online. questions. financial operations manager. licensing and royalties. Mark Gustafson.edu. new media content producer. marketing.folkways. Special thanks to Mary Alfaro and Russell Rodríguez About Smithsonian Folkways Smithsonian Folkways Recordings is the nonprofit record label of the Smithsonian Institution.si. financial assistant. sales and marketing. Ronnie Simpkins.edu. 39 . audio specialist. Smithsonian Folkways Recordings. Folkways. and increased understanding. and catalogue requests to smithsonianfolkways@si. Dyer-Bennet. León García. Fast Folk. Betty Derbyshire. Helen Lindsay. Margot Nassau. who founded Folkways Records in 1948 to document music. technology director. Stephanie Smith. archivist. the national museum of the United States. sales. John Smith. Cook. Please send comments. Spencer Ford. and Smithsonian Folkways Recordings has continued the Folkways tradition by supporting the work of traditional artists and expressing a commitment to cultural diversity. manufacturing coordinator. A.Annotated by Mark Fogelquist and Daniel E. Henri Goodson. go to: www. Sheehy and D. Sonneborn Production manager: Mary Monseur Editorial assistance by Jacob Love Art direction. Keisha Martin.com Additional Smithsonian Folkways staff: Richard James Burgess. archivist. The Smithsonian acquired Folkways from the Asch estate in 1987. design and layout by Joe Parisi. spoken word. and Paredon recordings are all available through: Smithsonian Folkways Recordings Mail Order Washington.flooddesign. Our mission is the legacy of Moses Asch. Collector. or for further information about Smithsonian Folkways Recordings. fulfillment.

si.Washington DC 20560-0520 www.edu SFW DV 48008 pc 2010 Smithsonian Folkways Recordings .folkways.

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