The Sounds of Mariachi
Lessons in Mariachi Performance
SFW DV 48008
PC 2010 Smithsonian Folkways Recordings

Chapter 1: Introduction to the Sounds of Mariachi by Natividad “Nati” Cano Chapter 2: Getting Started: Learning to Play Mariachi Music Chapter 3: Demonstrations
1. Basic and intermediate son rhythms: “El gavilancillo” – “The Little Hawk” 2. Son rhythms for advanced players: “El tren” – “The Train” 3. Canción ranchera a. Canción ranchera in 3/4 (waltz): “Árboles de la barranca” – “Trees of the Ravine” b. Canción ranchera in slow 4/4: “Volver, volver” – “Return, Return” c. Canción ranchera in fast 2/4 (polka): “Caminos de Michoacán” – “The Roads of Michoacán” 4. Danza: “Hay unos ojos” – “There Are Some Eyes” 5. Polka: “Jesusita en Chihuahua” – “Jesusita in Chihuahua” 6. Bolero: “Si nos dejan” – “If They Let Us” 7. Huapango: “Cielo rojo” – “Red Sky” 8. Joropo: “La Bikina” – “La Bikina” Chapter 4: Instrumental Techniques a. Violín ‘Violin’ b. Trompeta ‘Trumpet’ c. Guitarrón
This project has received federal support from the Latino Initiatives Pool, administered by the Smithsonian Latino Center. // Este proyecto recibidó apoyo federal del Fondo para Iniciativas Latinas, administrado por el Centro Latino del Smithsonian.

Chapter 5: Performances
1. “El gavilancillo” – “The Little Hawk” (Ruben Fuentes - Silvestre Vargas / Peer International Corp, BMI) 2. “El tren” – “The Train” (Ruben Fuentes - Silvestre Vargas / Peer International Corp, BMI) 3. “El cuatro” – “The Four” (Ruben Fuentes - Silvestre Vargas / Peermusic III Ltd., BMI) 4. “Árboles de la barranca” – “Trees of the Ravine” 5. “Volver, volver” – “Return, Return” (Fernando Z. Maldonado / EMI Blackwood Music Inc., BMI) 6. “Caminos de Michoacán” – “The Roads of Michoacán (Bulmaro Bermudez Gomez / Universal Music-MGB Songs, ASCAP) 7. “Hay unos ojos” – “There are Some Eyes” (Ruben Fuentes / Normal Music, BMI) 8. “Jesusita en Chihuahua” – “Jesusita in Chihuahua” (Quirino Mendoza / Peer International Corp, BMI) 9. “Si nos dejan” – “If They Let Us” ( Jose Alfredo Jimenez Sandoval / Universal Music-Careers, BMI) 10. “Cielo rojo” – “Red Sky” ( Juan Zaizar - David Zaizar / Peer International Corp, BMI) 11. “La Bikina” (Ruben Fuentes / Peermusic III Ltd., BMI)

Chapter 6: Bonus Segments
1. Guitar-Making: Candelas Guitars 2. Mariachi Traje de Charro Suit-Making 3. Mariachi String-Making 4. A Mariachi Music Store 

Lessons in Mariachi Performance
Notes by
Mark Fo gelquist

The Sounds of Mariachi
Daniel E. Sheehy

The Sounds of Mariachi: Lessons in Mariachi Performance offers essential lessons in Mexican mariachi performance style, given by some of the most accomplished, articulate musicians and educators in the field. Its guiding musical force is one of the most experienced, authoritative mariachi musicians: Natividad Cano, founder and director of the Grammy-winning, Los Angeles– based Mariachi Los Camperos. Born and raised in the cradle of mariachi music in western Mexico, he is both a product of deep mariachi tradition and a standard-bearer of the modern mariachi sound. For his artistic achievements, the National Endowment for the Arts honored him with a National Heritage Fellowship as an American “national treasure.” He is joined here by his talented musical director and multi-instrumentalist Jesús “Chuy” Guzmán, trumpeter Javier Rodríguez, guitarrón player Juan Jiménez, other members of Mariachi Los Camperos, and guest violinist-singer Rebecca Gonzales, whose example of artistic success paved the way for women to play a greater role in the music. Award-winning mariachi educator Mark Fogelquist guides the viewer into essentials of the style, and his students from Chula Vista High School illustrate advance-level learning. This video is not intended to teach repertoire, though the eleven pieces performed could serve as guides to performing those arrangements, nor does it aim to give any more than a brief historical, contextual overview of this musical tradition. Fortunately, there is a growing corpus of educational materials that teach mariachi history and repertoire, and several may be found in the “Select List of Mariachi Resources” section near the end of these introductory notes. Style can be the most elusive dimension in mastering a musical tradition. Even a musician supremely accomplished in instrumental technique might be totally at sea when thrown into unfamiliar stylistic waters. At the same time, style is one of the strongest stamps that identifies a specific musical domain and gives it its own special flavor. Baroque chamber music, big-band jazz, 

” which might find expression in articulation. Four musical instruments are essential: vihuela. and joropo. six-stringed guitar. Style is musical “spice” or “seasoning. uniform tailoring. which may be learned via certain of the resources listed under “Select List of Mariachi Resources. and five-stringed guitarra de golpe—often grace mariachi ensembles today. dynamics. they add up to a body of aesthetic. In the liner notes.  . All are essential to the performance of mariachi music and participants in “mariachi culture” writ large. Its content is clustered around the key defining principles of the music: musical genre and instrument. Daniel E. violin bowing. and to apply one to the other can lead to results that are comical at best. ranging from 19th-century symphonic works to 21st-century hip-hop and Latin dance forms. polka. vibrato. and advanced. Together. phrasing. The videos feature interviews with experienced practitioners of four key professions that support mariachi performance: guitar-making. violin. The latter has its own system of tuning and fingerings. whose mastery requires expert guidance and serious investment of time and practice. bolero. Three other instruments—mariachi harp. and mariachi retail supply. Style is elusive because it tends to be passed on aurally. The harp style may be seen and heard in the musical performances. emotive knowledge. kinetic. Liner notes and four bonus videos enhance the lessons in mariachi performance. Sheehy supplement the video narrative with additional observations and information.” The pieces selected to illustrate each genre fit a range of abilities: beginning. and trumpet. The lessons for vihuela may be generally applied to the guitar and guitarra de golpe. The contemporary mariachi repertoire includes a much wider range of genres. canción ranchera (in various rhythms). huapango. but they are not singled out for special treatment in this video. The Sounds of Mariachi: Lessons in Mariachi Performance is a “master class” in mariachi performance style.bluegrass. but several musical genres are at its core: son. guitarrón. and countless other distinctive musical worlds boast their own particular “feel” or style. though with something to offer teachers and students at all levels. rather than via written notation. and other subtleties of performance. intermediate. educator Fogelquist and coproducer Dr. string-making.

and drive to the rhythm. As Cano says. As he talks about energy. Cano emphasizes that music is more than “playing the notes. he points out how each player has to match the group’s energy level. Sheehy Chapter 1: Introduction to the Sounds of Mariachi by Natividad “Nati” Cano Nati Cano welcomes us to the world of mariachi music and introduces Mariachi Los Camperos.” If the music does not reach the audience. it is not complete and does not fulfill its purpose. educator Mark Fogelquist. the ultimate ensemble. romantic. Nobody can lag. Cano counsels students on general mariachi ensemble values and draws attention to the jalón ‘pull’ (sound production) of the guitarrón to give more volume. bitter. energy. and student group Mariachi Chula Vista. happy. Everything has to gel.Notes By Mark Fo gelquist and Daniel E. In this improvised workshop setting. The best students connect emotionally with each note. they all need to keep the same energy and intensity. aggressive. understanding the affect (lively. and the best singers express the music in their body language as well as in their singing. with no conductor.” All members of a group need to play together with the same feeling. In sum. and so forth) of each piece and projecting it to the audience. including a deep knowledge of music fundamentals as well as knowledge of how to  . mariachi music at its best requires a vast range of skills. the same energy. “We become one—the same mood. It’s like a family. sad. Chapter 2: Getting Started: Learning to Play Mariachi Music Learning by ear is the basis of the mariachi tradition and the old ways. like chamber music. Aural tradition continues to be the principal method of learning the subtleties of style.

Notice the looseness of Nati Cano’s right wrist. alternating with down-down-up-downdown-up. mastery of the unique mariachi style is necessary for a player to be good within the genre. This subtle shifting pattern may be seen in the equal-length strokes. canción ranchera (including the danza). As a baseline technique. The point of flex in playing the vihuela is at the wrist. not the elbow. The guitarrón interlocks with and complements the vihuela. fundamental aspects of trumpet style. Listen to how the rhythm complements and reinforces the melody. The technical skill level required of an accomplished professional mariachi musician may be very high and broad. The 3/4 and 6/8 metric segments might be thought of as isolated building-blocks. The violin and trumpet are essential to the music. on the upstroke. polka. while the vihuela and guitarrón are the signature sound of all mariachi genres. according to special arrangements and other expressive intentions. Chapter 3: Demonstrations Chapter 3 is the instructional core of the video. Dynamic variations may be added later. The vihuela and guitarrón mark the style of each genre. down-up-down-up-down-up. and Juan Jiménez gives tips on learning the guitarrón. bolero. mainly the index and middle fingers strike the strings. Chuy Guzmán offers further advice on violin techniques. and joropo. the volume produced across all the strokes should be as equal as possible. of course. Following the treatment of genres. they are the source of the mariachi’s uniqueness. in which the strokes of the vihuela player’s right hand reflect the metric shifting between 3/4 and 6/8 feeling. Javier Rodríguez highlights special. On the downstroke. the thumb strikes the strings. which plays the basic pattern—alternation between two groups of three pulses (effectively 6/8 meter) and three groups of two pulses (effectively 3/4 meter)—and variations of it as the piece progresses.  . treating essential ingredients of the son. huapango. 1. Basic and intermediate son rhythms: “El gavilancillo” –“The Little Hawk” “El gavilancillo” illustrates the basic rhythm of the mariachi son. At the same time. which can be repeated or mixed in many ways.accompany singers in different keys. switching keys and transposing arrangements as necessary. but they are found in other styles of music. It approaches the topic through musical genre.

in which the fingers are more fully stroked across the strings.” called armonía. When comparing the performance of the vihuela in this chapter with those of examples in chapter five. many regional varieties of son had emerged throughout the country. Most mestizo (as opposed to Indian) sones were intended for social dancing on ranches and in small-town celebrations.” notice the expressive fingering techniques of the violin. a ballet folklórico might offer a choreographed version of certain sones. as the instruments coordinate their efforts. and diminuendos. rhythms. The golpe is a strongly percussive stroke that gives emphasis. especially in the states of Jalisco and Michoacán. Poetic forms. and at parties. you may notice that when a guitar is added to the vihuela. form. changing lyrics) evolved from Spanish traditions introduced during nearly three centuries of colonial rule (1521–1810). executing in double time. By the time the colonizers left Mexico in the wake of the Mexican Independence movement (1810).In other cases. and strophic song structure (repeated melody. and poetry draw from roots that run deep in Mexican history. in which the fingers may briefly stop the strings from sounding. During the performance of “El gavilancillo. the rhythmic patterns these instruments produce together tend to be more fixed and less improvisatory. a couple may occasionally dance a zapateado ‘footwork’ step as the mariachi plays a son. The redoble is a fast double stroke. for example. subtle crescendos. particularly the grace note or appoggiatura. rather than striking them sharply. if present) constitute the mariachi “rhythm section. The armonía is a fundamental part of mariachi style. it produces a contrasting. and meters. Together. The mariachi son draws from repertoire and style of local traditions in western Mexico. textured sound. and the sobón (“rub”) or finger-slide.  . Nati Cano mentions several special right-hand vihuela techniques. the vihuela reverse stroke—the up-down version of the down-up pattern: the resulting “back beat” subtly shifts the accent and creates a more aggressive rhythm. The rasgueo is a finger roll. Notice. and integrate with the vocal or instrumental melodies by adding accents. it might oppose the melodic structure. The son’s rhythm. Today. the vihuela and guitarrón (and guitar and guitarra de golpe.

It includes most songs in the typical mariachi repertoire and can include boleros rancheros (country-style boleros) and huapangos (see below). 4/4 (“Volver. The canción ranchera usually falls into one of three categories. or otherwise unfulfilled. Three examples exemplify the three meters: 3/4 (“Árboles de la barranca”). and 2/4 (“Caminos de Michoacán”). and the purpose of the musical arrangements and instrumentalists is to underscore the centrality of the song and the singer.” follows.2. “El tren” can be an eye-opener to the increasing levels of musical sophistication offered by mariachi music. The singer is the focus of attention. A song in the danza rhythm. Central to ranchera style is simplicity paired with strength in playing. as the professional urban music industry applied the label to songs that had a strong Mexican character and often treated Mexican rural themes. Most rancheras have a simple instrumental introduction. be it idealized. offering plenty of latitude for vocal expression. betrayed. and the United States. or it may be an abridged version.” the musical arrangement reverses the usual roles of the vihuela and guitarrón: the vihuela emphasizes the downbeat. It can keep accomplished beginners humble! The changing dynamics among musical sections is instructive. especially in softer songs. Son rhythms for advanced players: “El tren” – “The Train” In the son “El tren. volver”). and the guitarrón emphasizes the off beats. and a fast 2/4.  . a slow 4/4. defined by meter: a waltz-tempo 3/4. The danza (see below) is considered a canción ranchera. Música ranchera in its most general sense means ‘country music’ and includes a range of song genres sung in an emotional “country” style. It succeeded the term canción mexicana. the Caribbean. unrequited. which in the 19th century had denoted any of a wide range of songs that had a strong national profile different from that of imports from Europe. The favorite theme of slow-paced canciones rancheras is love. though its slow 4/4 meter is marked by a halting internal rhythm pattern. often accompanied by a mariachi. as well as the canción ranchera proper. Canción ranchera The canción ranchera is a deeply emotional expression of personal feeling. The same introduction may serve as an interlude that divides the canción ranchera into its halves. “Hay unos ojos. which evokes the refrain or the final phrase of the sung verse. The second song half may be identical melodically to the first. The term canción ranchera emerged in the 1930s and 1940s. 3.

Canción ranchera in 3/4 (waltz): “Árboles de la barranca” – “Trees of the Ravine” This medium-tempo waltz rhythm epitomizes the backdrop of countless classic canciones rancheras. but remains in some classic mariachi songs.a. c. As the modern mariachi instrumentation jelled in the 1940s and 1950s. Nati Cano feels that the danza is among the most difficult mariachi rhythms to play precisely and with the proper feeling.” b. Cano uses “Volver. 5. volver” to illustrate the supreme importance of the singer’s emotional delivery and the ensemble’s importance in maintaining the mood. the polka took its place as a favorite mariachi instru10 . Polka: “Jesusita en Chihuahua” – “Jesusita in Chihuahua” The polka was introduced to Mexico from Europe in the late 19th century and became very popular. Return” The slow 4/4 ranchera can be hard for beginning students to play with precise rhythm. Canción ranchera in fast 2/4 (polka): “Caminos de Michoacán” – “The Roads of Michoacán” Holding the 2/4 rhythm constant for several minutes at a fast pace can be difficult for beginners. and even some professional vihuela players mark the rest on the downbeat with a kinesthetic motion so that they do not lose the rhythm (observe Nati Cano’s right hand). The danza rhythm is not the everyday bread and butter of the mariachi. I courted a woman in hopes of falling in love. Danza: “Hay unos ojos” – “There Are Some Eyes” This 19th-century dance rhythm fell from favor in the first half of the 20th century. Canción ranchera in slow 4/4: “Volver. and believes it adds a special dimension to the mariachi repertoire. why haven’t you turned green? It’s because they haven’t watered them with water from the Florido River. 4. volver” – “Return. The pace typically stays constant throughout the piece. The lyrics of “Árboles de la barranca” capture the rural profile of the canción ranchera: “Trees of the ravine. A minor variation in tempo from one piece or interpretation to another can result in a major change of emotional energy. though Linda Ronstadt’s Canciones de Mi Padre album brought a surge of popularity to this old favorite. In the “Getting Started” segment.

Huapango: “Cielo rojo” – “Red Sky” The huapango rhythm is more complex and probably not for beginners. challenging for both the trumpet and the violin. The rasgueo lasts about twice the length of the other strokes. When the polka rhythm is applied to a song. demonstrating the basic huapango rhythm: medium tempo. In practice. and flexible. “Si nos dejan” is one of his boleros.mental genre. 6. Falsetto singing is typical of the huapango genre. The mariachi began incorporating the bolero into its repertoire in the late 1940s. another folk-music style that originated in northeastern Mexico. Its 2/4 meter is standard. alternating with apagón–rasgueo–apagón–down–up. certainly with student groups. Explaining the different type of handstrokes on the vihuela. the rhythm played by the vihuela can be more relaxed. Cano creates many variations on the basic pattern. according to the feeling of the song and the singer’s interpretation. Most vihuela players would play the basic rhythm as all downstrokes. continuing the ranchera style of solo voice and “country” lyrics. Bolero: “Si nos dejan” – “If They Let Us” The bolero as played by the mariachi has roots in Cuban music imported to Mexico around the turn of the 20th century. The rhythms of the polka should be played tightly. The polka features more angular melodies. matching the vihuela syncopation. with many original compositions. Tempos in the bolero can vary. In this demonstration. Guitarrón player Juan Jiménez follows Cano. reflecting its roots in the son huasteco. or a more syncopated bass. and it follows the set Mexican polka form: AABBACCDDCABA. 7. playing either the basic 1–rest–3–4 pattern of the bolero ranchero. “Jesusita en Chihuahua” was one of the most popular. keeping up a pattern appropriate for dancing. 11 . Nati Cano. unburdened by the need to synchronize with a guitarist. applies his own rhythmic interpretation. Cano adds the apagón to the rasgueo. expressive. adding what he calls a livelier Caribbean flavor. Many examples reach a high level of virtuosity. with apagón on beats 1 and 4 of a 6/8 measure: apagón–down–down– apagón–down–up. It was modified by Mexican composers such as Agustín Lara and groups such as Trío Los Panchos. Songwriters such as José Alfredo Jiménez wrote boleros rancheros ‘countrystyle boleros’ for the mariachi. The former is the basic version of the bolero ranchero.

The guitarist-composer Rigoberto Alfaro and the Mariachi Vargas de Tecalitlán former musical director Jesús Rodríguez de Híjar adapted the joropo rhythm for “La Bikina. and is sparingly employed in this genre.8. and vibrato are worked out ahead of time to ensure that all the violinists are doing the same thing. He sticks to the middle of the bow. while the apagón remains constant. including the fingering position of a given note or passage. Violín ‘Violin’ Guzmán covers several key terms and techniques. rural flavor of violin style. Joropo: “La Bikina” The joropo rhythm was borrowed from traditional music of the Orinoco River plains in Venezuela and Colombia. articulation. though challenging: apagón (down)–up–down–apagón (up)–down–up. Vibrato is reserved for long notes. In the performance of “La Bikina. “trotting” rhythm. depending on the requirements of the piece. Chapter 4: Instrumental Techniques a. down to the tiniest detail. The caballito ‘pony’ rhythm captures the feeling of the son.” the apagón falls more on the third and sixth pulses of the six-pulse cycle. dynamics. or also. down–up–apagón (down)–up–down–apagón (up). playing the uneven. Double strokes (redoble) may replace the down–up and up–down patterns.” The preeminent Mariachi Vargas spent much time in Venezuela and incorporated it into its repertoire in the 1960s. The basic vihuela stroke pattern of the joropo is simple. Playing in close coordination is important to the violin section of the mariachi. The sobón ‘rub’ evokes the old-time. Precise bowing. Notice the looseness of the musician’s right wrist. 12 .

on the G. semi-corcheas ‘sixteenth notes’.’ Rodríguez mentions important Spanish musical terms that should be learned by mariachi students.si. and C#. Trompeta ‘Trumpet’ The addition of the trumpet completed the instrumentation of the modern mariachi ensemble. Juan Jiménez suggests scales. Beginners should start by plucking one string only for G#. and air control—and suggests practice methods of achieving them. and Rodríguez suggests an effective method of gaining control. and C strings. and armadura ‘key signature’ are several of these. Proper breathing technique and diaphragm support is a universal among trumpeters. and guitarra de golpe fingerings. and interval exercises to sharpen intonation.edu. Tonguing ranges from an aggressive staccato tonguing. Two special skills are paramount: intonation and sound production. Grace notes include the more sharply defined. c. Since the guitarrón is an unfretted instrument. an out-oftune guitarrón will undercut and ruin the sound of the entire ensemble.b. see the website www. “biting” mordente and the smoother ligadura ‘slur. respectively. 13 . Corcheas ‘eighth notes’. For charts of guitarrón.folkways. Mariachi vibrato is a “lip” vibrato. to a soft “thah” for a more lyrical effect. D#. Javier Rodríguez highlights key stylistic traits of the mariachi—vibrato. but a firm fingering by the left hand is essential to allow the string to resonate. as opposed to a hand vibrato. octaves. His warm-up exercise of chromatic octaves aims to focus the player on both aspects: solid. the placement of the player’s fingers is critical for correct intonation. tonguing. The jalón ‘pull’ by the right hand produces the sound. D. vihuela. and no less so among accomplished mariacheros. in-tune fingering and jalón. with the tongue directly behind the teeth. Guitarrón A resonant guitarrón bass is fundamental to the mariachi ensemble.

the simple and vigorous strokes of the vihuela. The guitar and vihuela players coordinate their rhythmic patterns. is one of a handful of the most complex sones. the guitar. Return” The canción ranchera is the number-one mariachi song type. “El tren” as performed by Mariachi Los Camperos offers an exercise in dynamics for the violins and armonías (vihuela. volver. “Árboles de la barranca” – “Trees of the Ravine” This canción ranchera evokes rural roots and the rustic lyricism of the earlier canción mexicana. The ending melody is the de cajón ‘out-of-the-drawer’ (meaning ‘standard’) triple-meter ranchera ending. and guitarrón). “El gavilancillo” – “The Little Hawk” In this lively son. The rural flavor is found in the presence of the harp. is among the most popular rancheras. the most requested of the mariachi genres. in contrast to the more citified bolero with its suaveness.” “El pasajero. Note the high energy level of all the musicians and the aggressive violin bowing. “Volver.” with its easy-to-learn refrain. and the overall aggressiveness mentioned by Nati Cano. guitar. heavy violin bowing. violin son stylistics.Chapter 5: Performances 1. with plenty of bow. and the guitarrón. you may observe many of the stylistic points made in the demonstration section: trumpet tonguing. 2. The use of special effects might best be reserved for advanced students. “Volver. “El cuatro” – “The Four” “El cuatro. The latter differs from the “torch-singer” style of the canción ranchera in its minimal use of vibrato and duo singing.” 4.” not represented in chapter three. The full-throated singing is typical of 14 . and the full. along with adding chordal fill.” “El palmero. 5. 3. “El tren” – “The Train” The novel opening of this son paints a vivid audio image of the theme: a railroad train. Others are “Los arrieros. The style is strong and vigorous.” and “El pasacalles. and the harp doubles the bass line with the guitarrón. volver” – “Return.” “Las olas.

sometimes playing them in double time. Notice the full violin bowing and the motion of Cano’s right hand. perhaps the best known of all. Typical of violin polka style. getting the pizzicatos together is a challenge. marking the rests to achieve greater precision. 7. a source of its popularity among listeners with roots in the region. Notice how the singers open their mouths wide to get a big sound. Linda Ronstadt’s Canciones de Mi Padre album rocketed this piece to renewed popularity in the 1990s. known as the trio. when the trumpet plays the violin melody. Nati Cano admires the danza for the subtlety of its rhythm. 8. The rhythm was popular in 19th-century Mexico and beyond. Note the lyrical melody of the “C” section. “Jesusita en Chihuahua” – “Jesusita in Chihuahua” This is a classic Mexican polka. The canción ranchera typically forms the bulk of a mariachi’s repertoire.the genre and a hallmark of Mariachi Los Camperos. “Hay unos ojos” – “There are Some Eyes” The singing aspect of this danza places it in the ranchera family. the bowing is tight. Each player puts out generous sound and emotion in singing and instrumental accompanying. Note the careful pairing of vibrato among the two trumpet players. The martelé bowing gives emphasis to the standard scalar ending. and the precise length of notes is closely coordinated. 15 . with the Mexican polka form of AABBACCDDCABA. Note the touch of virtuosity in the “D” section. The violins maintain intensity by not releasing bow pressure. For beginners and intermediate students. stating that it is one of the most difficult to play correctly and with the proper feeling. “Caminos de Michoacán” – “Roads of Michoacán” This vigorous 2/4 ranchera mentions towns throughout the state of Michoacán. rather than more passive filler chords. 6. Cano says that one way he developed a feel for this was to practice with a brick on his right hand. Harpist Sergio Alonso fills the offbeats with right-hand chords. The harp joins in with eighth notes in the high strings. The opening yell (grito) underscores its emotional nature.



skill. open. and expressive ranchera style of singing holds sway in this lively interpretation of the often-requested bolero ranchero “Si nos dejan. “Si nos dejan” – “If They Let Us” The full-throated. The rhythm adds to the overall lighthearted. speaks of the philosophy. the bolero ranchero rhythm is more often the straight. The huapango rhythms can be difficult. and the guitarrón are closely coordinated. two (medium size). The harp doubles the guitarrón line. He follows the usual system of three vihuela sizes: one (the smallest). but this one closes with a specially arranged ending. romantic mood of the piece. and Rebecca Gonzales immerses herself entirely in the song. and three (the largest). 11. with third-generation luthier Tomás Delgado. As in the ranchera. the vocal interpretation is free and personal. 10. the vihuela. squared-off variety. as the strummed patterns follow the arrangement and the melody. bending the rhythms at times. Guitar-Making: Candelas Guitars Getting good-quality instruments can be a challenge for teachers. Most boleros have a stock ascendingoctave scalar ending. and challenges of making high-quality vihuelas and guitars for the mariachi. expressing herself physically as well as musically. the guitar. This interview.9. though for the most part. Typically. the spotlight is on the singer. Chapter 6: Bonus segments 1. “La Bikina” This is the classic arrangement of the best-known of the joropo-derived mariachi pieces. 18 . Most mariachi guitarists use a six-stringed Spanish-style guitar. “Cielo rojo” – “Red Sky” “Cielo rojo” is among the most popular huapangos. He works hand-in-hand with accomplished musicians to get the best sound possible. but Delgado demonstrates his invention of a guitar he created especially for mariachi players. Notice the basic huapango strum. A prearranged violin tremolo ends the piece.” composed by José Alfredo Jiménez. While the rhythms in the armonía are of the syncopated type (a style called moruno by some). Jimmy Cuéllar’s right-hand patterns demonstrate diverse possibilities for interpreting the basic joropo strum. often deviating from the basic six-beat cycle.

Changing strings can change the sound of the instruments and the feel of the strings—soft or hard. strings. Mariachi String-Making The quality of the strings affects the sound and ease of playing of the vihuela and the guitarrón. and third strings). Strings can vary in tension. but a few string-makers. Guitarrón strings are unique to the instrument. and quality of fabrication. Mariachi Traje de Charro Suit-Making The visual presentation of the mariachi is an important dimension of modern mariachi performance. medium tension is usually the best choice. Specialist tailor Gabriel Mendoza explains the aesthetics. run by Rubén and Margarita Ortega. and more. Guadalupe Custom Strings also makes strings for other instruments and styles of Mexican regional music. pachuqueña ‘shirt style’. width. He speaks of the botonadura ‘metal adornments’. and details of the traje de charro. The music store dedicated to a mariachi clientele provides recordings of the latest new songs and old-time classics. The vihuela can use over-thecounter Spanish-style guitar strings (first. but is showier. second. The traje de charro ‘mariachi suit’ derives from the elegant dress of the charros ‘Mexican cowboys’. instruments.2. A Mariachi Music Store Professional mariachi musicians rely on a variety of products to practice their trade. The vast majority of its customers are working mariachi musicians. such as Guadalupe Custom Strings of Los Angeles. songbooks. color. Advanced players may have personal preferences for strings that help create the sound and feel they desire. cater to specialists. 4. and the segment opens with an informal performance of a son jarocho (traditional music from Veracruz) by some of this company’s other clients. is a store located a block from the Plaza del Mariachi in East Los Angeles. 3. For beginning vihuela players. functions. California. and they come from specialty suppliers. in keeping with the stage-performance setting. and more. La Casa del Músico. ties (moños). 19 . material. greca ‘appliqué’.

20 . Cano nació y creció en la cuna de la música de mariachi al occidente de México y es a la vez resultado de una profunda tradición de mariachi y portador del sonido moderno del mismo.Los Sonidos del Mariachi Lecciones en la interpretación musical de mariachi Notas de Mark Fo gelquist and Daniel E. provistas por algunos de los más exitosos y expresivos músicos y educadores del ramo. La fuerza musical detrás del proyecto es uno de los músicos de mariachi más experimentados y respetado—Natividad Cano. Por sus logros artísticos. Sheehy Los Sonidos del Mariachi: Lecciones en interpretación musical de mariachi ofrece lecciones esenciales sobre cómo tocar al estilo del mariachi mexicano. fundador y director del Mariachi Los Camperos basado en Los Ángeles y ganador del premio Grammy.

El estilo es el “condimento” musical. También participan el trompetista Javier Rodríguez. El premiado educador Mark Fogelquist guía al televidente a través de las bases del estilo. Aún un músico de extrema capacidad y virtuosismo en la técnica instrumental puede encontrarse solo y perdido en el océano de un estilo musical desconocido. Todo esto junto forma un conjunto de conocimientos estéticos . el vibrato.el Fondo Nacional para las Artes lo ha honrado con el premio “National Heritage Fellowship” como “tesoro nacional” americano. La música de cámara barroca. El estilo se escapa a veces porque es transmitido de manera oral. la técnica del arco en el violín y en otras sutilezas de la ejecución musical. Aún cuando este video provee once piezas que bien podrían servir como guía para tocar parte del repertorio musical del mariachi. se enorgullecen de tener su propio y particular “sentimiento” ó estilo. Tampoco intenta proveer más que una breve panorámica de la histórica y contextual de esta venerable tradición musical. y muchos otros mundos musicales diversos. y la violinista y cantante invitada Rebecca Gonzales. Los Sonidos del Mariachi: Lecciones en la interpretación musical de mariachi es una “clase magistral” en la ejecución del estilo mariachi. esta no es su intención principal. el intérprete del guitarrón Juan Jiménez además de otros miembros del Mariachi Los Camperos. el fraseo. el jazz de big-band. quien con el ejemplo de su éxito artístico ha abierto el camino para que cada vez más mujeres ocupen un papel importante en esta música. y sus estudiantes del Colegio Chula Vista demuestran el nivel avanzado de su aprendizaje. El estilo puede que sea la parte más difícil de dominar en una tradición musical. Al mismo tiempo el estilo es uno de los sellos más importantes que identifica a un campo musical específico y es el que le da su propio sabor. Afortunadamente. Lo acompañan en este video su talentoso director musical. las dinámicas. existe un creciente número de materiales didácticos que ayudan en la enseñanza de la historia y el repertorio del mariachi. el bluegrass. y tratar de aplicar uno al otro puede ocasionar resultados graciosos en el mejor de los casos. y muchos de ellos se pueden encontrar en la sección “Lista selecta de materiales didácticos para mariachi” al final de estas notas. la sazón que puede encontrarse expresada en las articulaciones. y no a través de la notación escrita. kinestésicos y emotivos que para su dominio requiere la guía de expertos y una seria inversión en tiempo y práctica. intérprete de múltiples instrumentos: Jesús “Chuy” Guzmán. aunque también ofrece 21 .

Todos ellos son partes esenciales e indispensables en la creación y mantenimiento de la “cultura mariachera”. desde las composiciones sinfónicas del siglo XIX. el bolero. el violín y la trompeta. Las notas complementarias y los cuatro videos adicionales enriquecen las lecciones de ejecución del mariachi.” Las piezas seleccionadas para ilustrar cada género se acoplan a un amplio rango de habilidades: principiantes. el huapango. Su contenido ha sido cuidadosamente organizado alrededor de los principios claves que definen la música. tales como el género musical y los instrumentos.algo de interés para maestros y estudiantes de todos los niveles. Existen además otros tres instrumentos importantes para los grupos de mariachi hoy en día—el arpa. Hay cuatro instrumentos musicales que son esenciales: la vihuela. la guitarra de seis cuerdas y la guitarra de cinco cuerdas conocida como guitarra de golpe—sin embargo. Sin embargo. El video ofrece también entrevistas con profesionales de cuatro áreas básicas que apoyan la producción y ejecución del mariachi: la fabricación de instrumentos. el educador Mark Fogelquist y el coproductor Dr. Daniel E. hasta las formas del hip-hop y latin-dance del siglo XXI. 22 . los cuales pueden ser aprendidos por medio de los recursos listados en la sección “Lista selecta de materiales didácticos para mariachi. y avanzados. intermedios. y la venta general de productos para mariachi. muchos géneros musicales siguen siendo su centro: el son. la canción ranchera (en sus distintos ritmos). Esta última tiene su propio sistema de afinación y digitación. la polka y el joropo. la confección de trajes de mariachi. el guitarrón. El estilo del arpa puede verse y escucharse en las ejecuciones musicales. En las notas complementarias. El repertorio musical del mariachi contemporáneo abarca un rango mucho mayor de géneros. Las lecciones de vihuela pueden ser generalmente aplicadas a la guitarra y a la guitarra de golpe. la elaboración de las cuerdas. no han sido seleccionados para su presentación como objeto de estudio particular en este video. Sheehy complementan la narrativa del video con información y observaciones adicionales.

y proyectar ese afecto a la audiencia. Es como una familia.).Por Mark Fo gelquist y Daniel E. Nadie debe quedarse atrás. incluyendo un conocimiento profundo de los 23 . Mientras explica la importancia de la energía en el grupo. Como dice Cano. En este taller improvisado. triste. En suma. la misma energía. romántico. Cano guía a los estudiantes del Mariachi Chula Vista por diversos aspectos generales del mariachi y hace énfasis en el jalón del guitarrón para darle más volumen. Capítulo 2: Para empezar: aprendiendo a tocar la música de mariachi Aprender de oído es la base de la tradición del mariachi y es la forma en que se hacía en los viejos tiempos. Los mejores estudiantes se conectan emocionalmente con cada nota. “Nos hacemos uno—el mismo humor. Cano enfatiza que la música no es solo “tocar las notas”. etc. todos deben mantener el mismo entusiasmo e intensidad. no está completa. y los mejores cantantes expresan la música con su lenguaje corporal así como con su canto. hace mención de la importancia de mantener el mismo nivel de energía en todos los integrantes del mariachi. entendiendo el afecto de cada canción (vivaz. La tradición oral continúa siendo el método principal para aprender las sutilezas del estilo. la música de mariachi en el mejor de los casos requiere una gran variedad de habilidades. feliz. más energía y llevar el ritmo. al educador Mark Fogelquist. Todos los miembros del grupo deben tocar con el mismo “sentimiento”. amargo. y no cumple su propósito. todo tiene que acoplarse.” Si la música no le llega a la audiencia. Sheehy Capítulo 1: Introducción a los sonidos del mariachi por Natividad “Nati” Cano Nati Cano da la bienvenida al mundo de la música de mariachi y presenta al Mariachi Los Camperos. y al grupo estudiantil Mariachi Chula Vista. como un ensamble de música de cámara sin director. agresivo.

La vihuela y el guitarrón establecen el estilo de cada género. en el cual los rasgueos a la vihuela con la mano derecha muestran un cambio constante en la métrica entre 3/4 y 6/8. son éstos la fuente de la particularidad del mariachi. se usan principalmente los dedos índice y medio. abajo-arriba-abajo-arriba-abajo-arriba. la canción ranchera (incluyendo la danza). Aborda el tema desde el punto de vista del género musical. Este cambio sutil de patrones métricos puede encontrarse en los rasgueos de igual duración. Son básico: “El gavilancillo” “El gavilancillo” caracteriza el ritmo básico del son. Nótese la soltura de la muñeca de Nati Cano: el punto de flexión al tocar la vihuela es la muñeca. 1. el huapango. El guitarrón se entrelaza y complementa a la vihuela. Al mismo tiempo. el bolero. la cual toca el patrón básico —alternando entre dos grupos de tres pulsos (conocido como métrica de 6/8) y tres grupos de dos pulsos (conocido como métrica de 3/4)—y variaciones de éstos mientras transcurre la pieza. Las variaciones en las dinámicas pueden ser incorporadas después. Capítulo 3: Demostraciones El capítulo 3 es la parte educativa central de este video. de acuerdo con los requerimientos especiales de cada arreglo. por supuesto. cambiar de tono y transportar arreglos si fuera necesario. el volumen producido por todos los rasgueos debe ser lo más parejo posible. Los segmentos métricos de 24 . y Juan Jiménez provee consejos para aprender a tocar el guitarrón. mientras que la vihuela y el guitarrón son la firma sonora de todos los géneros de mariachi. El violín y la trompeta son esenciales. Chuy Guzmán ofrece más consejos sobre técnicas de violín. la polka y el joropo. y con las intenciones de expresión musical.fundamentos musicales así como la habilidad de acompañar a los cantantes en distintas tonalidades. Como técnica básica. La habilidad técnica requerida en un músico exitoso y profesional de mariachi puede ser muy alta y muy amplia. Javier Rodríguez explica aspectos fundamentales del estilo en la trompeta. no el codo. explicando los ingredientes esenciales del son. sin embargo. Después de la explicación de los géneros. dominar el estilo único del mariachi es necesario para ser bueno dentro del género. alternando con abajo-abajo-arriba-abajo-abajo-arriba. pueden ser encontrados en otros estilos musicales. y cuando se toca hacia arriba se usa principalmente el pulgar. Cuando se rasguea hacia abajo.

La mayoría de los sones mestizos (en lugar de los indígenas) tenían el propósito de animar bailes y celebraciones sociales en rancherías y pequeños asentamientos. ritmos y métricas. acompañadas musicalmente por un mariachi tocando un son. por ejemplo. El ritmo. crescendos sutiles. compañías de baile folclórico ofrecen versiones coreografiadas de algunos sones. La armonía es parte fundamental del estilo de mariachi. El redoble es una forma de tocar las cuerdas dos veces rápidamente y a doble tiempo. y el sobón en alusión al verbo sobar. El acento en el tiempo débil resultante mueve sutilmente el peso. parejas ocasionalmente bailan un zapateado. en lugar de tocarlas uniformemente. distinta letra) evolucionaron de las tradiciones españolas durante cerca de tres siglos de la época colonial (1521–1810). Durante la ejecución de “El gavilancillo”. y diminuendos. el rasgueo inverso de la vihuela—la versión arriba-abajo del patrón abajo-arriba. Para cuando los colonizadores abandonaron México en la víspera del movimiento de independencia (1810). particularmente la nota de gracia o apoyatura. muchas variantes regionales del son habían emergido alrededor del país. y en fiestas. Nati Cano hace mención de varias técnicas especiales en la vihuela para la mano derecha. tiene raíces que datan en las entrañas de la historia mexicana.3/4 y el 6/8 pueden considerarse las unidades básicas y fundamentales que pueden ser repetidas ó mezcladas de muchas formas. y la estructura estrófica de la canción (misma melodía. produce un sonido y textura musical contrastante. El son del mariachi extrae del repertorio y estilos de tradiciones locales del occidente mexicano. en donde los dedos golpean sucesivamente y por completo a las cuerdas. la vihuela y el guitarrón (en ocasiones con la guitarra de golpe y la guitarra convencional) constituyen la “sección rítmica” del mariachi. note la técnica expresiva de los dedos en el violín. Juntos. Hoy en día. Al comparar la presentación de la vihuela en este Capítulo de “Demostraciones” con las de los “Ejemplos de Interpretaciones” en 25 . Nótese. especialmente de los estados de Jalisco y Michoacán. forma y poesía del son. y crea un ritmo más agresivo. en donde los dedos en ocasiones detienen brevemente el sonido de las cuerdas. y se acoplan con las melodías vocales o instrumentales agregando acentos rítmicos. Formas poéticas. llamada armonía. El golpe—como su nombre lo menciona—es un fuerte golpe percusor que da énfasis. Escuche cómo el ritmo complementa y refuerza la melodía. En otros casos el ritmo puede oponerse a la estructura melódica por razones musicales. El rasgueo es la extensión de los dedos sobre las cuerdas empezando con el meñique.

La danza (ver abajo) también se considera canción ranchera. cuando la industria de la música profesional urbana comenzó a denominar de esa manera a las canciones que tenían carácter fuertemente mexicano. Esta misma introducción puede ser utilizada como un interludio que divide la canción ranchera en sus dos mitades. a la vez que los instrumentos coordinan sus esfuerzos. Son: “El tren” En el son “El tren. tanto como a la misma canción ranchera. y frecuentemente está acompañada por un mariachi. definidas por su metro: un tiempo de vals 3/4. y el propósito de los arreglos musicales así como el papel de los instrumentistas es subrayar la situación central de la canción y del cantor. o puede ser una versión abreviada de la misma. “El tren” puede resultar una revelación de los niveles crecientes de sofisticación musical que ofrece la música mariachi.el Capítulo 5. La canción ranchera generalmente entra en una de las tres siguientes categorías. Música ranchera en su sentido más amplio significa “música campera” o “música del campo” y abarca una serie de géneros vocales cantados en un estilo “campero” emocional.” el arreglo musical invierte los papeles acostumbrados de la vihuela y el guitarrón: la vihuela acentúa el primer tiempo. van a notar que cuando se añade una guitarra a la vihuela. y el guitarrón lo hace con los tiempos débiles. La segunda mitad de la canción puede ser melódicamente idéntica a la primera. y un rápido 2/4. El cantor es el foco de la atención. Este nombre fue el sucesor del 26 . la cual evoca el refrán o la frase final de la estrofa cantada. Incluye a la mayoría de las canciones del repertorio típico del mariachi y puede incorporar a los boleros rancheros (boleros de estilo campero) y huapangos (ver abajo). los patrones rítmicos que producen estos instrumentos juntos tienden a ser más estables y menos improvisados. La mayoría de rancheras tienen una introducción instrumental sencilla. Canción ranchera La canción ranchera. ¡Puede hacer que los principiantes más hábiles sientan respeto! La dinámica cambiante entre las diferentes secciones musicales es instructiva. y a aquellas que trataban temas propios del México rural. aún cuando su lento metro de 4/4 está marcado por un patrón rítmico interno entrecortado. El término canción ranchera surgió en las décadas de 1930 y 1940. o canción campera. es una expresión profundamente emocional de un sentimiento personal. 3. un lento 4/4. 2.

Canción ranchera en 4/4 lento: “Volver. volver”). a. 4/4 (“Volver. Una canción en el ritmo de danza. Una característica central del estilo de la ranchera es la simplicidad a la par de la fuerza en la interpretación. La letra de “Árboles de la Barranca” captura el perfil rural de la canción ranchera: “Árboles de la barranca. y 2/4 (“Caminos de Michoacán”).” b. que se diferenciaban de aquellas importadas de Europa. a una gran variedad de canciones con un perfil fuertemente nacional. sea este idealizado. traicionado. c. el cual había designado. El tema favorito de las canciones rancheras más lentas es el amor. el Caribe y los Estados Unidos. Tres ejemplos ilustran los tres metros: 3/4 (“Árboles de la Barranca”). En el segmento “Para empezar”. no correspondido. ¿Porqué no han enverdecido? Es que no los han regado con agua del río Florido. volver” para ilustrar la gran importancia de la entrega emocional del cantante y lo importante que resulta el ensamble para mantener la expresión de ese ánimo.” sigue. o de alguna manera poco satisfactorio. en el siglo XIX. “Hay unos ojos. Cano utiliza “Volver. y aún algunos profesionales intérpretes de la vihuela marcan el silencio del primer tiempo con un movimiento cinético para acentuar el silencio y no perder el ritmo (observar la mano derecha de Nati Cano). lo que ofrece una gran libertad de acción en cuanto a expresión vocal. Una mínima variación en el tempo de una obra o interpretación a otra puede resultar en un cambio importante en la energía emocional. Me puse a amar a una mujer con la ilusión de amar. Canción ranchera en 2/4 rápido (polka): “Caminos de Michoacán” Mantener el ritmo de 2/4 de manera constante por varios minutos en un movimiento rápido puede ser difícil para los principiantes. La motricidad por lo regular se mantiene constante durante toda la pieza. 27 .término canción mexicana. Canción ranchera en ¾ (vals): “Árboles de la barranca” Este ritmo de vals en tiempo partido personifica el fondo de incontables canciones rancheras clásicas. volver” La ranchera en 4/4 lento puede resultar difícil de tocar con el ritmo preciso para los estudiantes principiantes. particularmente en las canciones más suaves.

A la vez que la instrumentación moderna del mariachi fraguó durante las décadas de 1940 y 1950. La polka presenta melodías más angulosas. Algunos compositores de canciones. escribieron boleros rancheros para ser interpretados por el mariachi. Bolero: “Si nos dejan” El bolero interpretado por el mariachi tiene sus raíces en la música cubana que fue importada a México alrededor de los principios del siglo XX. Los ritmos de la polka deben ser tocados con firmeza. manteniendo un paso adecuado para bailar. añadiendo lo que el llama un sabor caribeño más animado.“Jesusita en Chihuahua” fue una de las más populares. Polka: “Jesusita en Chihuahua” La polka fue introducida desde Europa a México durante la última parte del siglo XIX y se hizo muy popular. El mariachi comenzó a incorporar a su repertorio el bolero en la última parte de la década de 1940. 5. Algunos ejemplos alcanzan niveles de gran virtuosismo. con muchas composiciones originales. y sigue el formato establecido por la polka mexicana: AABBACCDDCABA. En esta demostración. la polka se fue volviendo un género instrumental favorito en el mariachi. expresivo y flexible. el tiempo de la vihuela puede ser más relajado. Fue modificado por compositores mexicanos como Agustín Lara y por grupos como el Trío Los Panchos. aunque el álbum Canciones de mi Padre de Linda Ronstadt impulsó un resurgimiento de la popularidad de este favorito de los viejos tiempos. El ritmo de danza no es cosa de todos los días en el mariachi. Su metro de 2/4 es la norma. Cuando el ritmo de polka se aplica a una canción. exigentes tanto para la trompeta como para el violín. tales como José Alfredo Jiménez. aunque continúa vivo en algunas canciones clásicas de mariachi. 6. Nati Cano piensa que la danza es uno de los ritmos de mariachi más difíciles de tocar de manera precisa y con el sentimiento correcto. Danza: “Hay unos ojos” Este ritmo bailable del siglo XIX dejó de atraer al público durante la primera mitad del siglo XX. Nati Cano. continuando con el estilo de la ranchera que implica solos vocales y letras “camperas”. La mayoría de intérpretes de la vihuela 28 . aplica su propia interpretación rítmica.4. y cree que le añade una dimensión especial al repertorio mariachi. “Si nos dejan” es uno de los boleros de ese autor. sin la necesidad de sincronizarse con algún guitarrista.

tocarían el ritmo básico como rasgados hacia abajo. lo cual refleja sus raíces en el son huasteco. 29 . y probablemente no sea para principiantes. El rasgueo dura aproximadamente dos veces la duración de los otros toques. de acuerdo al sentimiento de la canción y a la interpretación del cantor. Cano aplica muchas variantes al patrón básico. Jesús Rodríguez de Hijar. En la práctica. Joropo: “La Bikina” El ritmo del joropo fue adoptado de la música tradicional procedente de las planicies del Río Orinoco.” El destacado Mariachi Vargas pasó mucho tiempo en Venezuela y lo incorporó a su repertorio en la década de 1960. o bien un bajo más sincopado. abajo–arriba–apagón (abajo)–arriba–abajo–apagón (arriba). con un apagón en los compases 1 y 4 de una medida de 6/8: apagón–abajo–abajo–apagón–abajo–arriba. dependiendo de los requerimientos de la pieza que se está interpretando. El guitarrista y compositor Rigoberto Alfaro y quien fuera el director musical del Mariachi Vargas de Tecalitlán. En la interpretación de “La Bikina”. El canto en falsete es típico del género del huapango. Nótese lo relajado de la muñeca derecha del músico. aunque exigente: apagón (abajo)–arriba–abajo–apagón (arriba)–abajo–arriba. Algunos “toques dobles” (o redoble) pueden reemplazar el patrón de abajo–arriba y arriba–abajo. al demostrar el ritmo básico del huapango: tiempo moderado. en territorios de Venezuela y Colombia. más aún en grupos de estudiantes. alternando con apagón–rasgueo–apagón–abajo–arriba. El patrón básico de toques de vihuela para el joropo es simple. mientras que el apagón se mantiene constante. que encaje con las síncopas de la vihuela. Cano añade el apagón al rasgueo. adaptaron el ritmo de joropo para “La Bikina. tocando ya sea el patrón básico 1–silencio–3–4 del bolero ranchero. o también. Huapango: “Cielo rojo” El ritmo de huapango es más complejo. Los tiempos del bolero pueden variar. La primera es la versión más básica o elemental del bolero ranchero. Al explicar los diferentes tipos de toques de la mano en la vihuela. el apagón aparece más en los pulsos tercero y sexto del ciclo de seis pulsos. 7. El intérprete del guitarrón Juan Jiménez sigue a Cano. 8. otro estilo de música folklórica que se originó en la parte nororiental de México.

un guitarrón desafinado socavará y arruinará el sonido de todo el grupo. y control del aliento—y sugiere métodos de práctica para lograr su dominio. Él se mantiene en la mitad del arco. Para ello. tanto como lo son para los mariacheros consagrados. las dinámicas y el vibrato se trabajan con anticipación y por sección. Trompeta La adición de la trompeta completó la instrumentación de la moderna agrupación del mariachi. La precisión en las arcadas. c. Violín Guzmán cubre varios términos y técnicas fundamentales. dos habilidades especiales son de central importancia: la afinación y la producción del sonido. Javier Rodríguez destaca las características clave del estilo mariachero—vibrato. la colocación de los dedos del intérprete es crítica para la buena entonación. Al ser el guitarrón un instrumento sin trastes. b. Guitarrón Un bajo de guitarrón resonante es fundamental para el mariachi. aún en los más mínimos detalles. El estilo de los ornamentos incluye el claramente definido mordente y la suave ligadura. para asegurarse que todos los violinistas estén realizando las mismas acciones. lengüeteo. 30 .Capítulo 4: Técnicas instrumentales a. y se emplea muy poco en este género. El vibrato mariachero se logra con los labios. El sobón evoca el sabor rural. “a la antigua” del estilo violinístico. El tocar estrechamente coordinados es muy importante para la sección de violines del mariachi. El ritmo de caballito captura el sentimiento del son. y armadura son algunos de ellos. las articulaciones. colocando la lengua directamente detrás de los dientes. Corcheas. Rodríguez menciona términos musicales importantes en español que los estudiantes de mariachi deberían aprender. semi-corcheas. El vibrato está reservado para las notas largas. tocando el ritmo desparejo de “trote”. El lengüeteo puede abarcar desde un agresivo staccato. hasta un suave “da” para aplicar un efecto más lírico. Una técnica de respiración correcta y el apoyo del diafragma son cuestiones universalmente importantes para los trompetistas. y Rodríguez aconseja un método efectivo para controlarlo. incluyendo la digitación y la posición para cada nota o pasaje. no con la mano.

Juan Jiménez sugiere realizar ejercicios de escalas.” “Las olas” “El pasajero. pero una digitación segura de la mano izquierda es esencial para permitir que la cuerda resuene.folkways. Otros son “Los arrieros. Será mejor dejar la utilización de los efectos especiales para los estudiantes avanzados.” El tren” tal como es interpretado por el Mariachi Los Camperos ofrece un ejercicio de dinámicas para los violines y las armonías (vihuela.” “El palmero” y “El pasacalles. “El gavilancillo” En este animado son. Para ver cuadros de digitaciones de guitarrón. respectivamente. a la vez que añade el relleno acórdico. “El cuatro” “El cuatro” no está presente en el capítulo III de las demostraciones. El jalón de la mano derecha produce el sonido.edu. vihuela y guitarra de golpe. y es uno de los sones del grupo de mayor complejidad. Re y Do. “El tren” El novedoso comienzo de este son colorea una vívida imagen auditiva del tema: el tren. mencionada por Nati Cano.” 31 . y Do sostenido (C#). y el jalón. octavas e intervalos para mejorar la afinación. Nótese el alto nivel de energía que muestran los músicos y las arcadas agresivas del violín. estilos violinísticos del son. Re sostenido (D#). Su ejercicio de calentamiento consistente en octavas cromáticas tiene como fin enfocar al intérprete en dos aspectos: una digitación sólida y afinada. Para los estudiantes principiantes.si. y el arpa duplica la línea del bajo con el guitarrón. Capítulo 5: Actuaciones 1. 2. podrán observar muchos de los puntos referentes al estilo que fueron cubiertos en la sección de demostración: lengüeteo de la trompeta. se sugiere enseñar a pulsar una sola cuerda para las notas Sol sostenido (G#). con abundante arco. en las cuerdas Sol. puede visitarse la página web www. Los intérpretes de guitarra y vihuela coordinan sus patrones rítmicos. y la agresividad general. guitarra y guitarrón). 3.

Las arcadas en martelé enfatizan el final corriente en escala. Este ritmo fue popular en México y otros países durante el siglo XIX. Esta última difiere del estilo de “cantante enamorado” de la canción ranchera en su mínimo uso de vibrato y canto a dúo. Aquí los violines mantienen la intensidad gracias a la presión ininterrumpida del arco. El grito inicial subraya su naturaleza emocional. volver. y en las intensas y duras arcadas del violín. “Árboles de la barranca” Esta canción ranchera evoca las raíces rurales y la lírica rusticidad de la canción mexicana temprana.” un final de metro triple. en los rasgueos simples y vigorosos de la vihuela. lo cual la hace muy popular entre la audiencia cuyas raíces se hallan en ese región. se sitúa entre las rancheras más populares. Cano dice que la manera en la cual él logró desarrollar el sentido para ésto fue practicar con un ladrillo en su mano derecha. El arpista Sergio Alonso completa los tiempos débiles con acordes de su mano derecha. El estilo es fuerte y vigoroso. El canto a voz en cuello es típico del género. la guitarra y el guitarrón. volver” La canción ranchera es el tipo de canción número uno del mariachi y la más solicitada entre los géneros mariacheros. típico de la ranchera.4. “Volver. y es el sello distintivo del Mariachi Los Camperos. “Caminos de Michoacán” Esta enérgica ranchera en 2/4 menciona pueblos de todo el estado de Michoacán. “Volver. 6. 5. a veces tocándolos en tiempo partido. para lograr un sonido mayor. El sabor rural está presente en la participación del arpa. Nótese las intensas arcadas completas del violín y el movimiento de la mano derecha de Cano. 7. Es importante fijarse en la manera cómo los cantantes abren sus bocas ampliamente. La melodía del final es la “de cajón. La canción ranchera constituye el grueso del repertorio de un mariachi. en contraste con el urbano bolero y su carácter delicado y romántico.” con su estribillo fácil de recordar. quien marca los silencios para lograr una mayor precisión. Nati Cano admira a la danza por la sutileza de su ritmo. y declara que es uno de los más 32 . Cada intérprete despliega generosamente su sonido y emoción tanto en el canto como en el acompañamiento instrumental. “Hay unos ojos” El aspecto vocal de esta danza la ubica en la familia de la ranchera.

Preste atención al toque básico del huapango. utilizando rubato en algunos momentos. Su estructura es la de la típica polka: AABBACCDDCABA. las arcadas son ajustadas. 9. expresándose tanto física como musicalmente. 10. ya que los patrones de rasgueo siguen el arreglo y la melodía. 33 . abierto y expresivo de la ranchera domina en esta animada interpretación del muy solicitado bolero ranchero “Si Nos Dejan. y Rebecca Gonzales se sumerge completamente en la canción. cuando la trompeta toma la melodía del violín. La interpretación vocal típicamente es libre y personal. Lograr la sincronización de los pizzicatos es un desafío para los estudiantes principiantes e intermedios. 8. el foco está en el canto. no simplemente rellenando con acordes. en su variante cuadrada. y la duración precisa de las notas está cuidadosamente coordinada. Tal como en la ranchera. pero éste termina con un final arreglado especialmente. La mayoría de los boleros tienen un final establecido.difíciles de interpretar correctamente a la vez que dándole el sentido adecuado. “Cielo rojo” “Cielo Rojo” es uno de los huapangos más populares. de Linda Ronstadt. El álbum Canciones de Mi Padre. El arpa se incorpora activamente con corcheas en las cuerdas agudas. El ritmo ayuda a acentuar el sentimiento liviano y romántico de la pieza. el ritmo del bolero ranchero es a menudo más directo. Nótese el cuidadoso trabajo de vibrato a dúo entre los dos trompetistas. en una escala octaveada ascendente. Los ritmos del huapango pueden resultar difíciles de ejecutar. impulsó esta pieza hacia una nueva popularidad durante la década de 1990. conocida como el trío. “Si nos dejan” El estilo de canto a voz en cuello. Como es típico del estilo violinístico de la polka.” compuesto por José Alfredo Jiménez. “Jesusita en Chihuahua” Esta es una clásica polka mexicana. muchas veces desviándose del ciclo básico de seis compases. Mientras los ritmos en la armonía son sincopados (algunos denominan a este estilo como moruno). tal vez la más conocida de todas. Es importante observar el toque de virtuosismo en la sección “D”. Nótese la lírica melodía de la sección “C”. La pieza finaliza con un trémolo en violín en un arreglo previamente realizado.

El traje de charro se deriva de la elegante vestimenta de los charros (vaqueros mexicanos). color y calidad de fabricación. 2. grosor. Elaboración de las cuerdas para mariachi La calidad de las cuerdas afecta al sonido y a la facilidad de ejecución de la vihuela y del guitarrón. el estilo de camisa (pachuqueña). y mucho más. el dos (tamaño mediano) y el tres (la más grande). Delgado sigue el sistema usual de los tres tamaños de vihuelas: el uno (la más pequeña). Los patrones que ejecuta Jimmy Cuéllar con su mano derecha muestran las diversas posibilidades para interpretar el toque básico del joropo. las corbatas (moños).11. aunque es más espectacular. la vihuela. de acuerdo con la presentación requerida por los músicos para el escenario. aunque por la mayor parte. Capítulo 6: Material adicional 1. El sastre especialista Gabriel Mendoza explica la estética y las funciones y detalles del traje de charro. la guitarra y el guitarrón se coordinan estrictamente. Fabricación de guitarras: guitarras Candelas Conseguir instrumentos de buena calidad puede resultar difícil para los maestros. 34 . Las cuerdas pueden variar en cuanto a tensión. Un cambio de cuerdas puede transformar el sonido de los instrumentos y la sensibilidad sobre las cuerdas—suaves o duras. 3. El arpa duplica la línea del guitarrón. Mientras la mayoría de los guitarristas de mariachi utilizan una guitarra española de seis cuerdas. El luthier trabaja mano a mano con los músicos consagrados para lograr el mejor sonido posible. material. la greca. “La Bikina” Este es el arreglo clásico de la pieza mariachi más conocida entre las derivadas del joropo. habilidades y desafíos involucrados en la fabricación de vihuelas y guitarras de buena calidad para el mariachi. La vihuela puede utilizar cuerdas normales para guitarra española. Nos habla de la botonadura. Delgado muestra su invento de una guitarra que creó especialmente para músicos de mariachi. Esta entrevista con el luthier de tercera generación Tomás Delgado nos habla de la filosofía. Confección del traje de charro para mariachi La presentación visual es una dimensión importante de la actuación de un mariachi moderno.

México. Reston. El Mariachi: Símbolo Musical de México. Its twelve chapters are lessons in a variety of aspects of mariachi education. es una tienda ubicada a una cuadra de la Plaza del Mariachi en el Este de Los Angeles. Jáuregui. una tensión mediana es. written 35 . Methods. Los intérpretes más avanzados pueden tener preferencias personales por algunas cuerdas. Select List of Mariachi Resources Lista selecta de materiales didácticos para mariachi Books © Libros Gradante. Virginia: Music Educators National Conference. se enfocan en complacer a los especialistas. Foundations of Mariachi Education. instrumentos. La gran mayoría de sus clientes son mariacheros activos. manejada por Rubén y Margarita Ortega. 4. cuerdas. La Casa del Músico. California. la mejor opción Guadalupe Custom Strings también fabrica cuerdas para otros instrumentos y estilos de música regional mexicana. y el segmento inicia con una presentación informal de un son jarocho (música tradicional de Veracruz) realizada por algunos clientes de la compañía. escritos por un larga lista de experimentados educadores de mariachi. Para los intérpretes principiantes de la vihuela. 2008. La tienda de música dedicada a una clientela mariachera provee grabaciones de las nuevas canciones más recientes así como de las clásicas de todos los tiempos. por lo general. written by a roster of experienced mariachi educators.(las cuerdas primera. cancioneros y más. pero algunos fabricantes de cuerdas.: Instituto National de Antropología e Historia. Una tienda de Música Mariachi Los músicos profesionales de mariachi confían en una variedad de productos para practicar su arte. and Resources. Jesús. Las cuerdas para el guitarrón son especiales para el instrumento. 2007. segunda y tercera). las cuales consideran que les ayudan a crear el sonido y el sentimiento que ellos desean reflejar.F. William. y se adquieren de proveedores especializados. © Sus doce capítulos son lecciones sobre una variedad de aspectos de la educación del mariachi. D. This Spanish-language weighty tome is the most substantial history to date on the mariachi. editor. como Guadalupe Custom Strings de Los Angeles. Volume 1: Materials.

Pasajero: A Journey of Time and Memory: A Documentary by Ricardo Braojos and Eugene Rodríguez. 1999. edited by Kip Lornell and Anne K. New York: Schirmer Books. the Instruments of Mariachi Music. Lo Mejor de José Alfredo Jiménez: 33 Grandes Éxitos. economics. www. and social role. Daniel E. el presente libro presenta un breve panorama de la historia del mariachi. Videos Mariachi: The Spirit of Mexico. © Una breve panorámica de la música de mariachi en los Estados Unidos.visionquestent. © Parte de la serie Global Music. 36 . A brief overview of mariachi music in the United States. José Alfredo. ¡Viva el Mariachi! The History.com. su economía y el papel en la sociedad.loscenzontles. Leo Eaton. y su autor es un experto antropólogo y etnógrafo. “Popular Mexican Music Traditions: The Mariachi of West Mexico and the Conjunto Jarocho of Veracruz. instrumentation. Sheehy. Daniel E. 34–79. “Mexican Mariachi Music: Made in the USA.” In Music in Latin American Culture: Regional Traditions. © Este grueso tomo en español es la historia del mariachi más completa escrita hasta la fecha. 131–165. Expressing Culture.” In Musics of Multicultural America. Daniel E. 1997. Los Cenzontles Mexican Arts Center. Sheehy. edited by John Schechter. pp. Recordings Jiménez. Al Gonzalez. Rasmussen. sus géneros. Mariachi Music in America: Experiencing Music. su instrumentación. New York: Schirmer Books. this book provides a brief overview of mariachi history. www.com. 2006. pp. Produced by WLIW (New York) in association with KCET (Los Angeles). genres.by an expert anthropologist-ethnographer. Vision Quest Entertainment. Sheehy. New York: Oxford University Press. producer-director. Part of the Global Music series of college-level textbooks offering introductory case studies of musical traditions from around the world. the Culture. BMG (RCA) 2254-2-RL. con textos para el nivel universitario que ofrecen casos de estudio introductorios sobre las tradiciones musicales de otras partes del mundo.

Arhoolie Folklyric. re-editó muchas de las grabaciones más tempranas de mariachi. © El sitio de la tienda de guitarras Candelas ofrece una variedad de guitarras para el mariachi. © Re-edición del original de 1958. Mejía. Liner notes include a brief history of mariachi music and Los Angeles–based Mariachi Los Camperos. El Mejor Mariachi del Mundo. Websites www. Boleros del Alma. This Grammy-nominated recording features music tailored for the concert stage. fundador y director de Arhoolie Records. Volumes 1–4. 37 . 2002. Smithsonian Folkways SF 40517. ¡Llegaron Los Camperos! Concert Favorites of Nati Cano’s Mariachi Los Camperos. Javier. including the very first cylinder recordings of Cuarteto Coculense.Mariachi Los Camperos. Solís. ¡Viva el Mariachi! Nati Cano’s Mariachi Los Camperos. Arhoolie Records founder-director Chris Strachwitz reissued many of the earliest mariachi recordings. Smithsonian Folkways SF 40459. Reissue of 1958 original. Amor. Mariachi Los Camperos. Re-editado 1992–1998. 2008. Mariachi Los Camperos. Sony Discos CDZ-81488. 1987. Dolor y Lágrimas: Música Ranchera. com. 2005. Canciones de Mi Padre. © Las notas del folleto incluyen una breve historia de la música mariachi y del grupo Mariachi Los Camperos. RCA International 53177. Los Grandes de la Música Ranchera. © Chris Strachwitz. Miguel Aceves. Linda. BMG (RCA) 74321-11106-2.com The Candelas Guitars website offers a range of guitars for the mariachi. basado en Los Ángeles.candelas. Reissued 1992– 1998. © Las notas de esta grabación ganadora al Grammy resumen el surgimiento de la música ranchera.arhoolie. © Esta grabación nominada al Grammy contiene música diseñada para el escenario de concierto. This Grammy-winning recording’s liner notes sketch the rise of música ranchera. Smithsonian Folkways SF 40518. incluso los primeros cilindros grabados por el Cuarteto Coculense en la Ciudad de México en 1907–1908. Ronstadt. made in Mexico City in 1907–1908. Asylum Records 970765. Mexico’s Pioneer Mariachis. www. Mariachi Vargas de Tecalitlán.

www. También ofrece vínculos a artículos sobre música mariachi y mucho más. It is endorsed by the American Association of Teachers of Spanish and Portuguese. Color Correction by Lauren Meschter. a history of women in mariachi music. © Este sitio representa una fuente de cuerdas especializadas para mariachi y para otras guitarras regionales mexicanas.menc. www. © Instrumentos para el mariachi. Henninger Media Services DVD Mastering by Perry Trest. Jesús Guzmán. Edited by John Paulson Photos by Daniel E. así como trajes. Inc. accesorios y mucho más. Sheehy 38 . suits.com Mariachi instruments.com In addition to transcription and scores of mariachi music.mariachipublishing. This Mariachi Education Site of the National Association for Music Education offers a wealth of background and teaching tips for mariachi students and educators. Sheehy Production assistance: Leticia Soto and Alexandro Hernández Directed by Charles Weber Video Production by Charles Weber. John Bishop.guadalupecustomstrings. en venta desde San Antonio a través del internet.com The site offers a source of specialized strings for mariachi and other regional Mexican guitars. mariachi song lyrics. and Daniel E. este sitio en la red incluye acceso a recursos educativos. links to articles on mariachi music. © Este sitio de Educación para Mariachi de la Asociación Nacional para la Educación Musical ofrece un tesoro de información básica para educadores e ideas para enseñar a los estudiantes de mariachi. Credits Produced by Natividad Cano. www. www. © Además de transcripciones y partituras de música mariachi. letras de canciones mariacheras y una historia de la mujer en la música mariachi. and more. Está recomendado por la American Association of Teachers of Spanish and Portuguese (Asociación Americana de maestros de Español y Portugués).org/gp/menc-s-mariachi-education-site.mariachiconnection. and more are for sale from San Antonio via the internet. accessories. Post Digital. and his graduate students. this website includes access to other educational resources.

and Smithsonian Folkways Recordings has continued the Folkways tradition by supporting the work of traditional artists and expressing a commitment to cultural diversity.Annotated by Mark Fogelquist and Daniel E. Smithsonian Folkways Recordings. Margot Nassau. licensing and royalties. and sounds from around the world. fulfillment. instruction. questions. Helen Lindsay. Sheehy and D. Keisha Martin. sales and marketing. audio specialist. Stephanie Smith.edu. Fast Folk.folkways. Jeff Place.com Additional Smithsonian Folkways staff: Richard James Burgess. financial operations manager. Dyer-Bennet. Laura Dion. director of marketing and sales. and increased understanding. Collector. design and layout by Joe Parisi. Mark Gustafson. León García. marketing. spoken word. e-marketing specialist. sales. go to: www. customer service. and catalogue requests to smithsonianfolkways@si. archivist. Please send comments. education. Sheehy Audio recording engineered and mixed by Pete Reiniger Executive producers: Daniel E. technology director. manufacturing coordinator. Folkways. DC 20560-0520 Phone: (800) 410-9815 or 888-FOLKWAYS (orders only) Fax: (800) 853-9511 (orders only) To purchase online. John Smith.si. A. Toby Dodds. Cook. The Smithsonian acquired Folkways from the Asch estate in 1987. Henri Goodson. Our mission is the legacy of Moses Asch. Spencer Ford. Special thanks to Mary Alfaro and Russell Rodríguez About Smithsonian Folkways Smithsonian Folkways Recordings is the nonprofit record label of the Smithsonian Institution. financial assistant. who founded Folkways Records in 1948 to document music. or for further information about Smithsonian Folkways Recordings. the national museum of the United States.edu.flooddesign. Ronnie Simpkins. www. Monitor. Betty Derbyshire. Sonneborn Production manager: Mary Monseur Editorial assistance by Jacob Love Art direction. Smithsonian Folkways recordings are available at record stores. and Paredon recordings are all available through: Smithsonian Folkways Recordings Mail Order Washington. archivist. 39 . new media content producer. David Horgan.

Washington DC 20560-0520 www.si.edu SFW DV 48008 pc 2010 Smithsonian Folkways Recordings .folkways.

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