The Sounds of Mariachi
Lessons in Mariachi Performance
SFW DV 48008
PC 2010 Smithsonian Folkways Recordings

Chapter 1: Introduction to the Sounds of Mariachi by Natividad “Nati” Cano Chapter 2: Getting Started: Learning to Play Mariachi Music Chapter 3: Demonstrations
1. Basic and intermediate son rhythms: “El gavilancillo” – “The Little Hawk” 2. Son rhythms for advanced players: “El tren” – “The Train” 3. Canción ranchera a. Canción ranchera in 3/4 (waltz): “Árboles de la barranca” – “Trees of the Ravine” b. Canción ranchera in slow 4/4: “Volver, volver” – “Return, Return” c. Canción ranchera in fast 2/4 (polka): “Caminos de Michoacán” – “The Roads of Michoacán” 4. Danza: “Hay unos ojos” – “There Are Some Eyes” 5. Polka: “Jesusita en Chihuahua” – “Jesusita in Chihuahua” 6. Bolero: “Si nos dejan” – “If They Let Us” 7. Huapango: “Cielo rojo” – “Red Sky” 8. Joropo: “La Bikina” – “La Bikina” Chapter 4: Instrumental Techniques a. Violín ‘Violin’ b. Trompeta ‘Trumpet’ c. Guitarrón
This project has received federal support from the Latino Initiatives Pool, administered by the Smithsonian Latino Center. // Este proyecto recibidó apoyo federal del Fondo para Iniciativas Latinas, administrado por el Centro Latino del Smithsonian.

Chapter 5: Performances
1. “El gavilancillo” – “The Little Hawk” (Ruben Fuentes - Silvestre Vargas / Peer International Corp, BMI) 2. “El tren” – “The Train” (Ruben Fuentes - Silvestre Vargas / Peer International Corp, BMI) 3. “El cuatro” – “The Four” (Ruben Fuentes - Silvestre Vargas / Peermusic III Ltd., BMI) 4. “Árboles de la barranca” – “Trees of the Ravine” 5. “Volver, volver” – “Return, Return” (Fernando Z. Maldonado / EMI Blackwood Music Inc., BMI) 6. “Caminos de Michoacán” – “The Roads of Michoacán (Bulmaro Bermudez Gomez / Universal Music-MGB Songs, ASCAP) 7. “Hay unos ojos” – “There are Some Eyes” (Ruben Fuentes / Normal Music, BMI) 8. “Jesusita en Chihuahua” – “Jesusita in Chihuahua” (Quirino Mendoza / Peer International Corp, BMI) 9. “Si nos dejan” – “If They Let Us” ( Jose Alfredo Jimenez Sandoval / Universal Music-Careers, BMI) 10. “Cielo rojo” – “Red Sky” ( Juan Zaizar - David Zaizar / Peer International Corp, BMI) 11. “La Bikina” (Ruben Fuentes / Peermusic III Ltd., BMI)

Chapter 6: Bonus Segments
1. Guitar-Making: Candelas Guitars 2. Mariachi Traje de Charro Suit-Making 3. Mariachi String-Making 4. A Mariachi Music Store 

Lessons in Mariachi Performance
Notes by
Mark Fo gelquist

The Sounds of Mariachi
Daniel E. Sheehy

The Sounds of Mariachi: Lessons in Mariachi Performance offers essential lessons in Mexican mariachi performance style, given by some of the most accomplished, articulate musicians and educators in the field. Its guiding musical force is one of the most experienced, authoritative mariachi musicians: Natividad Cano, founder and director of the Grammy-winning, Los Angeles– based Mariachi Los Camperos. Born and raised in the cradle of mariachi music in western Mexico, he is both a product of deep mariachi tradition and a standard-bearer of the modern mariachi sound. For his artistic achievements, the National Endowment for the Arts honored him with a National Heritage Fellowship as an American “national treasure.” He is joined here by his talented musical director and multi-instrumentalist Jesús “Chuy” Guzmán, trumpeter Javier Rodríguez, guitarrón player Juan Jiménez, other members of Mariachi Los Camperos, and guest violinist-singer Rebecca Gonzales, whose example of artistic success paved the way for women to play a greater role in the music. Award-winning mariachi educator Mark Fogelquist guides the viewer into essentials of the style, and his students from Chula Vista High School illustrate advance-level learning. This video is not intended to teach repertoire, though the eleven pieces performed could serve as guides to performing those arrangements, nor does it aim to give any more than a brief historical, contextual overview of this musical tradition. Fortunately, there is a growing corpus of educational materials that teach mariachi history and repertoire, and several may be found in the “Select List of Mariachi Resources” section near the end of these introductory notes. Style can be the most elusive dimension in mastering a musical tradition. Even a musician supremely accomplished in instrumental technique might be totally at sea when thrown into unfamiliar stylistic waters. At the same time, style is one of the strongest stamps that identifies a specific musical domain and gives it its own special flavor. Baroque chamber music, big-band jazz, 

In the liner notes. rather than via written notation. but they are not singled out for special treatment in this video. and to apply one to the other can lead to results that are comical at best. The contemporary mariachi repertoire includes a much wider range of genres. Three other instruments—mariachi harp. whose mastery requires expert guidance and serious investment of time and practice. guitarrón. which may be learned via certain of the resources listed under “Select List of Mariachi Resources. intermediate. Style is elusive because it tends to be passed on aurally. canción ranchera (in various rhythms). phrasing. they add up to a body of aesthetic. and mariachi retail supply. Liner notes and four bonus videos enhance the lessons in mariachi performance. bolero. kinetic. educator Fogelquist and coproducer Dr.bluegrass. and trumpet. violin.” The pieces selected to illustrate each genre fit a range of abilities: beginning. polka. and countless other distinctive musical worlds boast their own particular “feel” or style. Its content is clustered around the key defining principles of the music: musical genre and instrument. and advanced. and joropo.  .” which might find expression in articulation. huapango. though with something to offer teachers and students at all levels. emotive knowledge. The Sounds of Mariachi: Lessons in Mariachi Performance is a “master class” in mariachi performance style. All are essential to the performance of mariachi music and participants in “mariachi culture” writ large. violin bowing. The latter has its own system of tuning and fingerings. string-making. Together. and five-stringed guitarra de golpe—often grace mariachi ensembles today. The lessons for vihuela may be generally applied to the guitar and guitarra de golpe. but several musical genres are at its core: son. Sheehy supplement the video narrative with additional observations and information. The videos feature interviews with experienced practitioners of four key professions that support mariachi performance: guitar-making. Style is musical “spice” or “seasoning. and other subtleties of performance. six-stringed guitar. Daniel E. ranging from 19th-century symphonic works to 21st-century hip-hop and Latin dance forms. dynamics. Four musical instruments are essential: vihuela. The harp style may be seen and heard in the musical performances. uniform tailoring. vibrato.

and drive to the rhythm. and so forth) of each piece and projecting it to the audience. Cano counsels students on general mariachi ensemble values and draws attention to the jalón ‘pull’ (sound production) of the guitarrón to give more volume. he points out how each player has to match the group’s energy level. As Cano says. Chapter 2: Getting Started: Learning to Play Mariachi Music Learning by ear is the basis of the mariachi tradition and the old ways. with no conductor. and the best singers express the music in their body language as well as in their singing. happy. aggressive. the same energy. educator Mark Fogelquist. Everything has to gel. bitter.Notes By Mark Fo gelquist and Daniel E. it is not complete and does not fulfill its purpose. Cano emphasizes that music is more than “playing the notes. and student group Mariachi Chula Vista. Nobody can lag.” If the music does not reach the audience. like chamber music. mariachi music at its best requires a vast range of skills. romantic. energy. It’s like a family. sad. In sum. Aural tradition continues to be the principal method of learning the subtleties of style.” All members of a group need to play together with the same feeling. they all need to keep the same energy and intensity. “We become one—the same mood. In this improvised workshop setting. As he talks about energy. including a deep knowledge of music fundamentals as well as knowledge of how to  . The best students connect emotionally with each note. the ultimate ensemble. Sheehy Chapter 1: Introduction to the Sounds of Mariachi by Natividad “Nati” Cano Nati Cano welcomes us to the world of mariachi music and introduces Mariachi Los Camperos. understanding the affect (lively.

they are the source of the mariachi’s uniqueness. huapango. Dynamic variations may be added later. alternating with down-down-up-downdown-up. but they are found in other styles of music. 1. The point of flex in playing the vihuela is at the wrist. mastery of the unique mariachi style is necessary for a player to be good within the genre. and Juan Jiménez gives tips on learning the guitarrón. which plays the basic pattern—alternation between two groups of three pulses (effectively 6/8 meter) and three groups of two pulses (effectively 3/4 meter)—and variations of it as the piece progresses. switching keys and transposing arrangements as necessary. This subtle shifting pattern may be seen in the equal-length strokes. The vihuela and guitarrón mark the style of each genre. Notice the looseness of Nati Cano’s right wrist. and joropo. At the same time. in which the strokes of the vihuela player’s right hand reflect the metric shifting between 3/4 and 6/8 feeling. according to special arrangements and other expressive intentions. As a baseline technique. while the vihuela and guitarrón are the signature sound of all mariachi genres. Following the treatment of genres. treating essential ingredients of the son. On the downstroke. of course. which can be repeated or mixed in many ways. fundamental aspects of trumpet style. Listen to how the rhythm complements and reinforces the melody. Chuy Guzmán offers further advice on violin techniques. polka. Javier Rodríguez highlights special. bolero. on the upstroke. canción ranchera (including the danza). The 3/4 and 6/8 metric segments might be thought of as isolated building-blocks. the thumb strikes the strings. The technical skill level required of an accomplished professional mariachi musician may be very high and broad. down-up-down-up-down-up. It approaches the topic through musical genre. Basic and intermediate son rhythms: “El gavilancillo” –“The Little Hawk” “El gavilancillo” illustrates the basic rhythm of the mariachi son. the volume produced across all the strokes should be as equal as possible. Chapter 3: Demonstrations Chapter 3 is the instructional core of the video. The violin and trumpet are essential to the music.accompany singers in different keys.  . The guitarrón interlocks with and complements the vihuela. mainly the index and middle fingers strike the strings. not the elbow.

as the instruments coordinate their efforts. changing lyrics) evolved from Spanish traditions introduced during nearly three centuries of colonial rule (1521–1810). The redoble is a fast double stroke.  . The mariachi son draws from repertoire and style of local traditions in western Mexico. the vihuela reverse stroke—the up-down version of the down-up pattern: the resulting “back beat” subtly shifts the accent and creates a more aggressive rhythm. and strophic song structure (repeated melody. many regional varieties of son had emerged throughout the country. and the sobón (“rub”) or finger-slide. executing in double time. for example. the rhythmic patterns these instruments produce together tend to be more fixed and less improvisatory. you may notice that when a guitar is added to the vihuela. in which the fingers may briefly stop the strings from sounding. it might oppose the melodic structure. Poetic forms. When comparing the performance of the vihuela in this chapter with those of examples in chapter five. During the performance of “El gavilancillo. and at parties. Nati Cano mentions several special right-hand vihuela techniques. By the time the colonizers left Mexico in the wake of the Mexican Independence movement (1810). rhythms. rather than striking them sharply. especially in the states of Jalisco and Michoacán. Today. the vihuela and guitarrón (and guitar and guitarra de golpe. The armonía is a fundamental part of mariachi style. and meters. and poetry draw from roots that run deep in Mexican history. subtle crescendos. it produces a contrasting. Together. in which the fingers are more fully stroked across the strings. and integrate with the vocal or instrumental melodies by adding accents. form. Most mestizo (as opposed to Indian) sones were intended for social dancing on ranches and in small-town celebrations. The rasgueo is a finger roll. Notice. a ballet folklórico might offer a choreographed version of certain sones. a couple may occasionally dance a zapateado ‘footwork’ step as the mariachi plays a son. The golpe is a strongly percussive stroke that gives emphasis. The son’s rhythm.” notice the expressive fingering techniques of the violin. and diminuendos. textured sound. if present) constitute the mariachi “rhythm section. particularly the grace note or appoggiatura.In other cases.” called armonía.

The favorite theme of slow-paced canciones rancheras is love. a slow 4/4. The danza (see below) is considered a canción ranchera. The second song half may be identical melodically to the first. which in the 19th century had denoted any of a wide range of songs that had a strong national profile different from that of imports from Europe. 4/4 (“Volver. The canción ranchera usually falls into one of three categories. or it may be an abridged version. the Caribbean.” follows. Most rancheras have a simple instrumental introduction. The singer is the focus of attention. “Hay unos ojos. offering plenty of latitude for vocal expression. A song in the danza rhythm. especially in softer songs. betrayed. and the guitarrón emphasizes the off beats. and the purpose of the musical arrangements and instrumentalists is to underscore the centrality of the song and the singer. or otherwise unfulfilled. which evokes the refrain or the final phrase of the sung verse. often accompanied by a mariachi. and the United States.2. Central to ranchera style is simplicity paired with strength in playing. volver”).  . It can keep accomplished beginners humble! The changing dynamics among musical sections is instructive. as the professional urban music industry applied the label to songs that had a strong Mexican character and often treated Mexican rural themes. though its slow 4/4 meter is marked by a halting internal rhythm pattern.” the musical arrangement reverses the usual roles of the vihuela and guitarrón: the vihuela emphasizes the downbeat. and a fast 2/4. 3. It succeeded the term canción mexicana. defined by meter: a waltz-tempo 3/4. unrequited. The same introduction may serve as an interlude that divides the canción ranchera into its halves. be it idealized. Canción ranchera The canción ranchera is a deeply emotional expression of personal feeling. “El tren” can be an eye-opener to the increasing levels of musical sophistication offered by mariachi music. as well as the canción ranchera proper. The term canción ranchera emerged in the 1930s and 1940s. Son rhythms for advanced players: “El tren” – “The Train” In the son “El tren. and 2/4 (“Caminos de Michoacán”). Música ranchera in its most general sense means ‘country music’ and includes a range of song genres sung in an emotional “country” style. It includes most songs in the typical mariachi repertoire and can include boleros rancheros (country-style boleros) and huapangos (see below). Three examples exemplify the three meters: 3/4 (“Árboles de la barranca”).

Return” The slow 4/4 ranchera can be hard for beginning students to play with precise rhythm. and believes it adds a special dimension to the mariachi repertoire. Canción ranchera in slow 4/4: “Volver. volver” – “Return. Canción ranchera in 3/4 (waltz): “Árboles de la barranca” – “Trees of the Ravine” This medium-tempo waltz rhythm epitomizes the backdrop of countless classic canciones rancheras. and even some professional vihuela players mark the rest on the downbeat with a kinesthetic motion so that they do not lose the rhythm (observe Nati Cano’s right hand). I courted a woman in hopes of falling in love. Polka: “Jesusita en Chihuahua” – “Jesusita in Chihuahua” The polka was introduced to Mexico from Europe in the late 19th century and became very popular. As the modern mariachi instrumentation jelled in the 1940s and 1950s. the polka took its place as a favorite mariachi instru10 . In the “Getting Started” segment. volver” to illustrate the supreme importance of the singer’s emotional delivery and the ensemble’s importance in maintaining the mood. but remains in some classic mariachi songs. Danza: “Hay unos ojos” – “There Are Some Eyes” This 19th-century dance rhythm fell from favor in the first half of the 20th century. 4. The lyrics of “Árboles de la barranca” capture the rural profile of the canción ranchera: “Trees of the ravine. A minor variation in tempo from one piece or interpretation to another can result in a major change of emotional energy. Cano uses “Volver. The danza rhythm is not the everyday bread and butter of the mariachi. 5. The pace typically stays constant throughout the piece. Canción ranchera in fast 2/4 (polka): “Caminos de Michoacán” – “The Roads of Michoacán” Holding the 2/4 rhythm constant for several minutes at a fast pace can be difficult for beginners. why haven’t you turned green? It’s because they haven’t watered them with water from the Florido River.” b. Nati Cano feels that the danza is among the most difficult mariachi rhythms to play precisely and with the proper feeling.a. c. though Linda Ronstadt’s Canciones de Mi Padre album brought a surge of popularity to this old favorite.

It was modified by Mexican composers such as Agustín Lara and groups such as Trío Los Panchos. expressive. 6. Nati Cano. Huapango: “Cielo rojo” – “Red Sky” The huapango rhythm is more complex and probably not for beginners. the rhythm played by the vihuela can be more relaxed. and it follows the set Mexican polka form: AABBACCDDCABA.mental genre. The polka features more angular melodies. Bolero: “Si nos dejan” – “If They Let Us” The bolero as played by the mariachi has roots in Cuban music imported to Mexico around the turn of the 20th century. unburdened by the need to synchronize with a guitarist. according to the feeling of the song and the singer’s interpretation. keeping up a pattern appropriate for dancing. Cano adds the apagón to the rasgueo. alternating with apagón–rasgueo–apagón–down–up. or a more syncopated bass. The mariachi began incorporating the bolero into its repertoire in the late 1940s. reflecting its roots in the son huasteco. continuing the ranchera style of solo voice and “country” lyrics. When the polka rhythm is applied to a song. Its 2/4 meter is standard. The former is the basic version of the bolero ranchero. Cano creates many variations on the basic pattern. Falsetto singing is typical of the huapango genre. Many examples reach a high level of virtuosity. “Si nos dejan” is one of his boleros. adding what he calls a livelier Caribbean flavor. 11 . 7. The rhythms of the polka should be played tightly. Songwriters such as José Alfredo Jiménez wrote boleros rancheros ‘countrystyle boleros’ for the mariachi. Tempos in the bolero can vary. Explaining the different type of handstrokes on the vihuela. matching the vihuela syncopation. Guitarrón player Juan Jiménez follows Cano. “Jesusita en Chihuahua” was one of the most popular. In this demonstration. The rasgueo lasts about twice the length of the other strokes. demonstrating the basic huapango rhythm: medium tempo. In practice. with many original compositions. another folk-music style that originated in northeastern Mexico. playing either the basic 1–rest–3–4 pattern of the bolero ranchero. with apagón on beats 1 and 4 of a 6/8 measure: apagón–down–down– apagón–down–up. applies his own rhythmic interpretation. certainly with student groups. Most vihuela players would play the basic rhythm as all downstrokes. challenging for both the trumpet and the violin. and flexible.

including the fingering position of a given note or passage. playing the uneven. or also. and vibrato are worked out ahead of time to ensure that all the violinists are doing the same thing. down–up–apagón (down)–up–down–apagón (up). Notice the looseness of the musician’s right wrist. Double strokes (redoble) may replace the down–up and up–down patterns. Playing in close coordination is important to the violin section of the mariachi. articulation. Chapter 4: Instrumental Techniques a. The basic vihuela stroke pattern of the joropo is simple. Joropo: “La Bikina” The joropo rhythm was borrowed from traditional music of the Orinoco River plains in Venezuela and Colombia. 12 .” the apagón falls more on the third and sixth pulses of the six-pulse cycle. The sobón ‘rub’ evokes the old-time. down to the tiniest detail. and is sparingly employed in this genre. In the performance of “La Bikina. though challenging: apagón (down)–up–down–apagón (up)–down–up. while the apagón remains constant. dynamics. Violín ‘Violin’ Guzmán covers several key terms and techniques. The guitarist-composer Rigoberto Alfaro and the Mariachi Vargas de Tecalitlán former musical director Jesús Rodríguez de Híjar adapted the joropo rhythm for “La Bikina.” The preeminent Mariachi Vargas spent much time in Venezuela and incorporated it into its repertoire in the 1960s.8. rural flavor of violin style. Precise bowing. The caballito ‘pony’ rhythm captures the feeling of the son. “trotting” rhythm. He sticks to the middle of the bow. depending on the requirements of the piece. Vibrato is reserved for long notes.

b. and guitarra de golpe fingerings. and interval exercises to sharpen intonation. Mariachi vibrato is a “lip” vibrato. in-tune fingering and jalón. and air control—and suggests practice methods of achieving them.edu. Grace notes include the more sharply defined. with the tongue directly behind the teeth. an out-oftune guitarrón will undercut and ruin the sound of the entire ensemble. His warm-up exercise of chromatic octaves aims to focus the player on both aspects: solid. Guitarrón A resonant guitarrón bass is fundamental to the mariachi ensemble. D. respectively. vihuela. octaves. Beginners should start by plucking one string only for G#. the placement of the player’s fingers is critical for correct intonation. and no less so among accomplished mariacheros. 13 . Tonguing ranges from an aggressive staccato tonguing. Juan Jiménez suggests scales. The jalón ‘pull’ by the right hand produces the sound. Proper breathing technique and diaphragm support is a universal among trumpeters. Since the guitarrón is an unfretted instrument. D#. and Rodríguez suggests an effective method of gaining control. and C#. “biting” mordente and the smoother ligadura ‘slur. Trompeta ‘Trumpet’ The addition of the trumpet completed the instrumentation of the modern mariachi ensemble. as opposed to a hand vibrato. tonguing. and armadura ‘key signature’ are several of these.’ Rodríguez mentions important Spanish musical terms that should be learned by mariachi students. Javier Rodríguez highlights key stylistic traits of the mariachi—vibrato. semi-corcheas ‘sixteenth notes’.folkways. and C strings. c. on the G. see the website www. but a firm fingering by the left hand is essential to allow the string to resonate. For charts of guitarrón. Two special skills are paramount: intonation and sound production. Corcheas ‘eighth notes’.si. to a soft “thah” for a more lyrical effect.

“El cuatro” – “The Four” “El cuatro. 5. “Volver.” 4. and the guitarrón. The ending melody is the de cajón ‘out-of-the-drawer’ (meaning ‘standard’) triple-meter ranchera ending.” and “El pasacalles. is among the most popular rancheras. Note the high energy level of all the musicians and the aggressive violin bowing. “Árboles de la barranca” – “Trees of the Ravine” This canción ranchera evokes rural roots and the rustic lyricism of the earlier canción mexicana. heavy violin bowing. and the overall aggressiveness mentioned by Nati Cano.” “El palmero. with plenty of bow. Return” The canción ranchera is the number-one mariachi song type. and the full. guitar. 3. is one of a handful of the most complex sones.” not represented in chapter three. in contrast to the more citified bolero with its suaveness. “El tren” – “The Train” The novel opening of this son paints a vivid audio image of the theme: a railroad train. the most requested of the mariachi genres. the simple and vigorous strokes of the vihuela.” “Las olas.” “El pasajero. volver. the guitar. and guitarrón).” with its easy-to-learn refrain. “El tren” as performed by Mariachi Los Camperos offers an exercise in dynamics for the violins and armonías (vihuela.Chapter 5: Performances 1. volver” – “Return. “Volver. violin son stylistics. The guitar and vihuela players coordinate their rhythmic patterns. The latter differs from the “torch-singer” style of the canción ranchera in its minimal use of vibrato and duo singing. you may observe many of the stylistic points made in the demonstration section: trumpet tonguing. The rural flavor is found in the presence of the harp. along with adding chordal fill. The use of special effects might best be reserved for advanced students. and the harp doubles the bass line with the guitarrón. “El gavilancillo” – “The Little Hawk” In this lively son. The full-throated singing is typical of 14 . The style is strong and vigorous. Others are “Los arrieros. 2.

15 . Note the careful pairing of vibrato among the two trumpet players. For beginners and intermediate students. The violins maintain intensity by not releasing bow pressure. known as the trio. Harpist Sergio Alonso fills the offbeats with right-hand chords. when the trumpet plays the violin melody. The rhythm was popular in 19th-century Mexico and beyond. Each player puts out generous sound and emotion in singing and instrumental accompanying. Cano says that one way he developed a feel for this was to practice with a brick on his right hand. The harp joins in with eighth notes in the high strings. Linda Ronstadt’s Canciones de Mi Padre album rocketed this piece to renewed popularity in the 1990s. Notice how the singers open their mouths wide to get a big sound. The martelé bowing gives emphasis to the standard scalar ending. “Caminos de Michoacán” – “Roads of Michoacán” This vigorous 2/4 ranchera mentions towns throughout the state of Michoacán. rather than more passive filler chords. Note the lyrical melody of the “C” section.the genre and a hallmark of Mariachi Los Camperos. stating that it is one of the most difficult to play correctly and with the proper feeling. sometimes playing them in double time. marking the rests to achieve greater precision. Nati Cano admires the danza for the subtlety of its rhythm. 7. perhaps the best known of all. and the precise length of notes is closely coordinated. 8. The canción ranchera typically forms the bulk of a mariachi’s repertoire. “Hay unos ojos” – “There are Some Eyes” The singing aspect of this danza places it in the ranchera family. 6. Note the touch of virtuosity in the “D” section. Typical of violin polka style. a source of its popularity among listeners with roots in the region. the bowing is tight. Notice the full violin bowing and the motion of Cano’s right hand. getting the pizzicatos together is a challenge. The opening yell (grito) underscores its emotional nature. with the Mexican polka form of AABBACCDDCABA. “Jesusita en Chihuahua” – “Jesusita in Chihuahua” This is a classic Mexican polka.



As in the ranchera. 10. two (medium size). A prearranged violin tremolo ends the piece. Most boleros have a stock ascendingoctave scalar ending. skill. While the rhythms in the armonía are of the syncopated type (a style called moruno by some). but this one closes with a specially arranged ending. 11. “La Bikina” This is the classic arrangement of the best-known of the joropo-derived mariachi pieces.9. but Delgado demonstrates his invention of a guitar he created especially for mariachi players. and the guitarrón are closely coordinated. though for the most part. Typically. 18 . the spotlight is on the singer. Guitar-Making: Candelas Guitars Getting good-quality instruments can be a challenge for teachers. “Cielo rojo” – “Red Sky” “Cielo rojo” is among the most popular huapangos. He works hand-in-hand with accomplished musicians to get the best sound possible. The harp doubles the guitarrón line. squared-off variety. and Rebecca Gonzales immerses herself entirely in the song. the guitar. bending the rhythms at times. with third-generation luthier Tomás Delgado. and three (the largest). He follows the usual system of three vihuela sizes: one (the smallest). expressing herself physically as well as musically. Jimmy Cuéllar’s right-hand patterns demonstrate diverse possibilities for interpreting the basic joropo strum. Chapter 6: Bonus segments 1. “Si nos dejan” – “If They Let Us” The full-throated. Most mariachi guitarists use a six-stringed Spanish-style guitar. romantic mood of the piece. The huapango rhythms can be difficult. Notice the basic huapango strum. open. the vocal interpretation is free and personal. and challenges of making high-quality vihuelas and guitars for the mariachi. The rhythm adds to the overall lighthearted.” composed by José Alfredo Jiménez. often deviating from the basic six-beat cycle. the bolero ranchero rhythm is more often the straight. This interview. the vihuela. speaks of the philosophy. and expressive ranchera style of singing holds sway in this lively interpretation of the often-requested bolero ranchero “Si nos dejan. as the strummed patterns follow the arrangement and the melody.

Mariachi String-Making The quality of the strings affects the sound and ease of playing of the vihuela and the guitarrón. Strings can vary in tension. material. run by Rubén and Margarita Ortega. and the segment opens with an informal performance of a son jarocho (traditional music from Veracruz) by some of this company’s other clients. second. The vast majority of its customers are working mariachi musicians. functions. and details of the traje de charro. greca ‘appliqué’. Guitarrón strings are unique to the instrument.2. The traje de charro ‘mariachi suit’ derives from the elegant dress of the charros ‘Mexican cowboys’. He speaks of the botonadura ‘metal adornments’. strings. such as Guadalupe Custom Strings of Los Angeles. The music store dedicated to a mariachi clientele provides recordings of the latest new songs and old-time classics. For beginning vihuela players. width. Guadalupe Custom Strings also makes strings for other instruments and styles of Mexican regional music. instruments. Specialist tailor Gabriel Mendoza explains the aesthetics. and more. in keeping with the stage-performance setting. Changing strings can change the sound of the instruments and the feel of the strings—soft or hard. and third strings). Advanced players may have personal preferences for strings that help create the sound and feel they desire. cater to specialists. color. California. 3. but a few string-makers. songbooks. pachuqueña ‘shirt style’. and more. A Mariachi Music Store Professional mariachi musicians rely on a variety of products to practice their trade. is a store located a block from the Plaza del Mariachi in East Los Angeles. Mariachi Traje de Charro Suit-Making The visual presentation of the mariachi is an important dimension of modern mariachi performance. The vihuela can use over-thecounter Spanish-style guitar strings (first. ties (moños). 19 . and quality of fabrication. and they come from specialty suppliers. medium tension is usually the best choice. but is showier. 4. La Casa del Músico.

Sheehy Los Sonidos del Mariachi: Lecciones en interpretación musical de mariachi ofrece lecciones esenciales sobre cómo tocar al estilo del mariachi mexicano. provistas por algunos de los más exitosos y expresivos músicos y educadores del ramo. 20 . La fuerza musical detrás del proyecto es uno de los músicos de mariachi más experimentados y respetado—Natividad Cano. Cano nació y creció en la cuna de la música de mariachi al occidente de México y es a la vez resultado de una profunda tradición de mariachi y portador del sonido moderno del mismo.Los Sonidos del Mariachi Lecciones en la interpretación musical de mariachi Notas de Mark Fo gelquist and Daniel E. Por sus logros artísticos. fundador y director del Mariachi Los Camperos basado en Los Ángeles y ganador del premio Grammy.

el fraseo. las dinámicas. quien con el ejemplo de su éxito artístico ha abierto el camino para que cada vez más mujeres ocupen un papel importante en esta música. intérprete de múltiples instrumentos: Jesús “Chuy” Guzmán. esta no es su intención principal. Lo acompañan en este video su talentoso director musical. la técnica del arco en el violín y en otras sutilezas de la ejecución musical. Todo esto junto forma un conjunto de conocimientos estéticos . el jazz de big-band. Tampoco intenta proveer más que una breve panorámica de la histórica y contextual de esta venerable tradición musical. el intérprete del guitarrón Juan Jiménez además de otros miembros del Mariachi Los Camperos. El premiado educador Mark Fogelquist guía al televidente a través de las bases del estilo. Aún cuando este video provee once piezas que bien podrían servir como guía para tocar parte del repertorio musical del mariachi. y tratar de aplicar uno al otro puede ocasionar resultados graciosos en el mejor de los casos. El estilo puede que sea la parte más difícil de dominar en una tradición musical. existe un creciente número de materiales didácticos que ayudan en la enseñanza de la historia y el repertorio del mariachi. kinestésicos y emotivos que para su dominio requiere la guía de expertos y una seria inversión en tiempo y práctica. y muchos de ellos se pueden encontrar en la sección “Lista selecta de materiales didácticos para mariachi” al final de estas notas. La música de cámara barroca. El estilo se escapa a veces porque es transmitido de manera oral. Al mismo tiempo el estilo es uno de los sellos más importantes que identifica a un campo musical específico y es el que le da su propio sabor. y muchos otros mundos musicales diversos. El estilo es el “condimento” musical.el Fondo Nacional para las Artes lo ha honrado con el premio “National Heritage Fellowship” como “tesoro nacional” americano. se enorgullecen de tener su propio y particular “sentimiento” ó estilo. y no a través de la notación escrita. la sazón que puede encontrarse expresada en las articulaciones. y la violinista y cantante invitada Rebecca Gonzales. Los Sonidos del Mariachi: Lecciones en la interpretación musical de mariachi es una “clase magistral” en la ejecución del estilo mariachi. el bluegrass. el vibrato. y sus estudiantes del Colegio Chula Vista demuestran el nivel avanzado de su aprendizaje. Afortunadamente. Aún un músico de extrema capacidad y virtuosismo en la técnica instrumental puede encontrarse solo y perdido en el océano de un estilo musical desconocido. También participan el trompetista Javier Rodríguez. aunque también ofrece 21 .

En las notas complementarias. la elaboración de las cuerdas. Su contenido ha sido cuidadosamente organizado alrededor de los principios claves que definen la música.algo de interés para maestros y estudiantes de todos los niveles. tales como el género musical y los instrumentos.” Las piezas seleccionadas para ilustrar cada género se acoplan a un amplio rango de habilidades: principiantes. hasta las formas del hip-hop y latin-dance del siglo XXI. no han sido seleccionados para su presentación como objeto de estudio particular en este video. la guitarra de seis cuerdas y la guitarra de cinco cuerdas conocida como guitarra de golpe—sin embargo. la confección de trajes de mariachi. Las notas complementarias y los cuatro videos adicionales enriquecen las lecciones de ejecución del mariachi. El estilo del arpa puede verse y escucharse en las ejecuciones musicales. Las lecciones de vihuela pueden ser generalmente aplicadas a la guitarra y a la guitarra de golpe. los cuales pueden ser aprendidos por medio de los recursos listados en la sección “Lista selecta de materiales didácticos para mariachi. el educador Mark Fogelquist y el coproductor Dr. desde las composiciones sinfónicas del siglo XIX. la canción ranchera (en sus distintos ritmos). Sin embargo. y avanzados. intermedios. la polka y el joropo. el huapango. y la venta general de productos para mariachi. el violín y la trompeta. 22 . el bolero. el guitarrón. Todos ellos son partes esenciales e indispensables en la creación y mantenimiento de la “cultura mariachera”. Sheehy complementan la narrativa del video con información y observaciones adicionales. Hay cuatro instrumentos musicales que son esenciales: la vihuela. Existen además otros tres instrumentos importantes para los grupos de mariachi hoy en día—el arpa. Daniel E. El repertorio musical del mariachi contemporáneo abarca un rango mucho mayor de géneros. muchos géneros musicales siguen siendo su centro: el son. El video ofrece también entrevistas con profesionales de cuatro áreas básicas que apoyan la producción y ejecución del mariachi: la fabricación de instrumentos. Esta última tiene su propio sistema de afinación y digitación.

triste.” Si la música no le llega a la audiencia. Los mejores estudiantes se conectan emocionalmente con cada nota. como un ensamble de música de cámara sin director. Es como una familia. etc. más energía y llevar el ritmo. Todos los miembros del grupo deben tocar con el mismo “sentimiento”. todo tiene que acoplarse. En este taller improvisado. y al grupo estudiantil Mariachi Chula Vista. la música de mariachi en el mejor de los casos requiere una gran variedad de habilidades. feliz. y los mejores cantantes expresan la música con su lenguaje corporal así como con su canto.Por Mark Fo gelquist y Daniel E. En suma. Mientras explica la importancia de la energía en el grupo. no está completa. todos deben mantener el mismo entusiasmo e intensidad. La tradición oral continúa siendo el método principal para aprender las sutilezas del estilo. Nadie debe quedarse atrás. hace mención de la importancia de mantener el mismo nivel de energía en todos los integrantes del mariachi. incluyendo un conocimiento profundo de los 23 .). Cano enfatiza que la música no es solo “tocar las notas”. Capítulo 2: Para empezar: aprendiendo a tocar la música de mariachi Aprender de oído es la base de la tradición del mariachi y es la forma en que se hacía en los viejos tiempos. Cano guía a los estudiantes del Mariachi Chula Vista por diversos aspectos generales del mariachi y hace énfasis en el jalón del guitarrón para darle más volumen. romántico. agresivo. “Nos hacemos uno—el mismo humor. y no cumple su propósito. al educador Mark Fogelquist. la misma energía. amargo. y proyectar ese afecto a la audiencia. Como dice Cano. Sheehy Capítulo 1: Introducción a los sonidos del mariachi por Natividad “Nati” Cano Nati Cano da la bienvenida al mundo de la música de mariachi y presenta al Mariachi Los Camperos. entendiendo el afecto de cada canción (vivaz.

alternando con abajo-abajo-arriba-abajo-abajo-arriba. se usan principalmente los dedos índice y medio. El violín y la trompeta son esenciales. la polka y el joropo. en el cual los rasgueos a la vihuela con la mano derecha muestran un cambio constante en la métrica entre 3/4 y 6/8. Como técnica básica. explicando los ingredientes esenciales del son. Después de la explicación de los géneros. Javier Rodríguez explica aspectos fundamentales del estilo en la trompeta. sin embargo. mientras que la vihuela y el guitarrón son la firma sonora de todos los géneros de mariachi. cambiar de tono y transportar arreglos si fuera necesario. y cuando se toca hacia arriba se usa principalmente el pulgar. Los segmentos métricos de 24 . el volumen producido por todos los rasgueos debe ser lo más parejo posible. el bolero. la cual toca el patrón básico —alternando entre dos grupos de tres pulsos (conocido como métrica de 6/8) y tres grupos de dos pulsos (conocido como métrica de 3/4)—y variaciones de éstos mientras transcurre la pieza. Capítulo 3: Demostraciones El capítulo 3 es la parte educativa central de este video. Al mismo tiempo. y con las intenciones de expresión musical. son éstos la fuente de la particularidad del mariachi. por supuesto. abajo-arriba-abajo-arriba-abajo-arriba. Las variaciones en las dinámicas pueden ser incorporadas después. Nótese la soltura de la muñeca de Nati Cano: el punto de flexión al tocar la vihuela es la muñeca. Son básico: “El gavilancillo” “El gavilancillo” caracteriza el ritmo básico del son. 1. La vihuela y el guitarrón establecen el estilo de cada género. la canción ranchera (incluyendo la danza). Cuando se rasguea hacia abajo. de acuerdo con los requerimientos especiales de cada arreglo. no el codo. Chuy Guzmán ofrece más consejos sobre técnicas de violín. y Juan Jiménez provee consejos para aprender a tocar el guitarrón. La habilidad técnica requerida en un músico exitoso y profesional de mariachi puede ser muy alta y muy amplia. dominar el estilo único del mariachi es necesario para ser bueno dentro del género.fundamentos musicales así como la habilidad de acompañar a los cantantes en distintas tonalidades. Aborda el tema desde el punto de vista del género musical. el huapango. pueden ser encontrados en otros estilos musicales. Este cambio sutil de patrones métricos puede encontrarse en los rasgueos de igual duración. El guitarrón se entrelaza y complementa a la vihuela.

y se acoplan con las melodías vocales o instrumentales agregando acentos rítmicos.3/4 y el 6/8 pueden considerarse las unidades básicas y fundamentales que pueden ser repetidas ó mezcladas de muchas formas. y en fiestas. muchas variantes regionales del son habían emergido alrededor del país. crescendos sutiles. en lugar de tocarlas uniformemente. forma y poesía del son. compañías de baile folclórico ofrecen versiones coreografiadas de algunos sones. El redoble es una forma de tocar las cuerdas dos veces rápidamente y a doble tiempo. el rasgueo inverso de la vihuela—la versión arriba-abajo del patrón abajo-arriba. llamada armonía. La mayoría de los sones mestizos (en lugar de los indígenas) tenían el propósito de animar bailes y celebraciones sociales en rancherías y pequeños asentamientos. El rasgueo es la extensión de los dedos sobre las cuerdas empezando con el meñique. En otros casos el ritmo puede oponerse a la estructura melódica por razones musicales. y diminuendos. en donde los dedos golpean sucesivamente y por completo a las cuerdas. distinta letra) evolucionaron de las tradiciones españolas durante cerca de tres siglos de la época colonial (1521–1810). Para cuando los colonizadores abandonaron México en la víspera del movimiento de independencia (1810). Hoy en día. Escuche cómo el ritmo complementa y refuerza la melodía. por ejemplo. Formas poéticas. particularmente la nota de gracia o apoyatura. la vihuela y el guitarrón (en ocasiones con la guitarra de golpe y la guitarra convencional) constituyen la “sección rítmica” del mariachi. Nótese. parejas ocasionalmente bailan un zapateado. El ritmo. y el sobón en alusión al verbo sobar. y la estructura estrófica de la canción (misma melodía. ritmos y métricas. La armonía es parte fundamental del estilo de mariachi. tiene raíces que datan en las entrañas de la historia mexicana. El acento en el tiempo débil resultante mueve sutilmente el peso. Juntos. especialmente de los estados de Jalisco y Michoacán. note la técnica expresiva de los dedos en el violín. en donde los dedos en ocasiones detienen brevemente el sonido de las cuerdas. Al comparar la presentación de la vihuela en este Capítulo de “Demostraciones” con las de los “Ejemplos de Interpretaciones” en 25 . El golpe—como su nombre lo menciona—es un fuerte golpe percusor que da énfasis. El son del mariachi extrae del repertorio y estilos de tradiciones locales del occidente mexicano. acompañadas musicalmente por un mariachi tocando un son. produce un sonido y textura musical contrastante. y crea un ritmo más agresivo. Nati Cano hace mención de varias técnicas especiales en la vihuela para la mano derecha. Durante la ejecución de “El gavilancillo”.

o canción campera. un lento 4/4. “El tren” puede resultar una revelación de los niveles crecientes de sofisticación musical que ofrece la música mariachi.” el arreglo musical invierte los papeles acostumbrados de la vihuela y el guitarrón: la vihuela acentúa el primer tiempo. 2. la cual evoca el refrán o la frase final de la estrofa cantada. a la vez que los instrumentos coordinan sus esfuerzos. y a aquellas que trataban temas propios del México rural. definidas por su metro: un tiempo de vals 3/4. El cantor es el foco de la atención. los patrones rítmicos que producen estos instrumentos juntos tienden a ser más estables y menos improvisados. La canción ranchera generalmente entra en una de las tres siguientes categorías. Música ranchera en su sentido más amplio significa “música campera” o “música del campo” y abarca una serie de géneros vocales cantados en un estilo “campero” emocional. y el propósito de los arreglos musicales así como el papel de los instrumentistas es subrayar la situación central de la canción y del cantor. Canción ranchera La canción ranchera. La segunda mitad de la canción puede ser melódicamente idéntica a la primera. La mayoría de rancheras tienen una introducción instrumental sencilla. Esta misma introducción puede ser utilizada como un interludio que divide la canción ranchera en sus dos mitades. o puede ser una versión abreviada de la misma. Son: “El tren” En el son “El tren. y un rápido 2/4. es una expresión profundamente emocional de un sentimiento personal. aún cuando su lento metro de 4/4 está marcado por un patrón rítmico interno entrecortado. tanto como a la misma canción ranchera. 3. cuando la industria de la música profesional urbana comenzó a denominar de esa manera a las canciones que tenían carácter fuertemente mexicano. ¡Puede hacer que los principiantes más hábiles sientan respeto! La dinámica cambiante entre las diferentes secciones musicales es instructiva. El término canción ranchera surgió en las décadas de 1930 y 1940. van a notar que cuando se añade una guitarra a la vihuela. La danza (ver abajo) también se considera canción ranchera.el Capítulo 5. y frecuentemente está acompañada por un mariachi. Incluye a la mayoría de las canciones del repertorio típico del mariachi y puede incorporar a los boleros rancheros (boleros de estilo campero) y huapangos (ver abajo). y el guitarrón lo hace con los tiempos débiles. Este nombre fue el sucesor del 26 .

27 . en el siglo XIX. Tres ejemplos ilustran los tres metros: 3/4 (“Árboles de la Barranca”). y 2/4 (“Caminos de Michoacán”). El tema favorito de las canciones rancheras más lentas es el amor. Una mínima variación en el tempo de una obra o interpretación a otra puede resultar en un cambio importante en la energía emocional. Me puse a amar a una mujer con la ilusión de amar. ¿Porqué no han enverdecido? Es que no los han regado con agua del río Florido.término canción mexicana. lo que ofrece una gran libertad de acción en cuanto a expresión vocal. La letra de “Árboles de la Barranca” captura el perfil rural de la canción ranchera: “Árboles de la barranca. particularmente en las canciones más suaves. volver”). Canción ranchera en 2/4 rápido (polka): “Caminos de Michoacán” Mantener el ritmo de 2/4 de manera constante por varios minutos en un movimiento rápido puede ser difícil para los principiantes. volver” La ranchera en 4/4 lento puede resultar difícil de tocar con el ritmo preciso para los estudiantes principiantes. o de alguna manera poco satisfactorio. En el segmento “Para empezar”. el cual había designado. Canción ranchera en ¾ (vals): “Árboles de la barranca” Este ritmo de vals en tiempo partido personifica el fondo de incontables canciones rancheras clásicas. Cano utiliza “Volver. volver” para ilustrar la gran importancia de la entrega emocional del cantante y lo importante que resulta el ensamble para mantener la expresión de ese ánimo. traicionado. el Caribe y los Estados Unidos. Una canción en el ritmo de danza. c.” b. “Hay unos ojos. no correspondido. 4/4 (“Volver. a una gran variedad de canciones con un perfil fuertemente nacional. y aún algunos profesionales intérpretes de la vihuela marcan el silencio del primer tiempo con un movimiento cinético para acentuar el silencio y no perder el ritmo (observar la mano derecha de Nati Cano). que se diferenciaban de aquellas importadas de Europa. Canción ranchera en 4/4 lento: “Volver. a. La motricidad por lo regular se mantiene constante durante toda la pieza. Una característica central del estilo de la ranchera es la simplicidad a la par de la fuerza en la interpretación. sea este idealizado.” sigue.

La mayoría de intérpretes de la vihuela 28 . y sigue el formato establecido por la polka mexicana: AABBACCDDCABA. Danza: “Hay unos ojos” Este ritmo bailable del siglo XIX dejó de atraer al público durante la primera mitad del siglo XX. “Si nos dejan” es uno de los boleros de ese autor.“Jesusita en Chihuahua” fue una de las más populares. Su metro de 2/4 es la norma. con muchas composiciones originales. escribieron boleros rancheros para ser interpretados por el mariachi. A la vez que la instrumentación moderna del mariachi fraguó durante las décadas de 1940 y 1950. aunque el álbum Canciones de mi Padre de Linda Ronstadt impulsó un resurgimiento de la popularidad de este favorito de los viejos tiempos. Nati Cano piensa que la danza es uno de los ritmos de mariachi más difíciles de tocar de manera precisa y con el sentimiento correcto. Cuando el ritmo de polka se aplica a una canción. Bolero: “Si nos dejan” El bolero interpretado por el mariachi tiene sus raíces en la música cubana que fue importada a México alrededor de los principios del siglo XX. Nati Cano. el tiempo de la vihuela puede ser más relajado. Algunos compositores de canciones. añadiendo lo que el llama un sabor caribeño más animado. aplica su propia interpretación rítmica. La polka presenta melodías más angulosas.4. tales como José Alfredo Jiménez. expresivo y flexible. 5. aunque continúa vivo en algunas canciones clásicas de mariachi. En esta demostración. El ritmo de danza no es cosa de todos los días en el mariachi. sin la necesidad de sincronizarse con algún guitarrista. continuando con el estilo de la ranchera que implica solos vocales y letras “camperas”. El mariachi comenzó a incorporar a su repertorio el bolero en la última parte de la década de 1940. Algunos ejemplos alcanzan niveles de gran virtuosismo. y cree que le añade una dimensión especial al repertorio mariachi. Fue modificado por compositores mexicanos como Agustín Lara y por grupos como el Trío Los Panchos. 6. la polka se fue volviendo un género instrumental favorito en el mariachi. Los ritmos de la polka deben ser tocados con firmeza. exigentes tanto para la trompeta como para el violín. Polka: “Jesusita en Chihuahua” La polka fue introducida desde Europa a México durante la última parte del siglo XIX y se hizo muy popular. manteniendo un paso adecuado para bailar.

o también. dependiendo de los requerimientos de la pieza que se está interpretando. abajo–arriba–apagón (abajo)–arriba–abajo–apagón (arriba). más aún en grupos de estudiantes. otro estilo de música folklórica que se originó en la parte nororiental de México. con un apagón en los compases 1 y 4 de una medida de 6/8: apagón–abajo–abajo–apagón–abajo–arriba. La primera es la versión más básica o elemental del bolero ranchero. Jesús Rodríguez de Hijar. aunque exigente: apagón (abajo)–arriba–abajo–apagón (arriba)–abajo–arriba. El patrón básico de toques de vihuela para el joropo es simple. 8. de acuerdo al sentimiento de la canción y a la interpretación del cantor. y probablemente no sea para principiantes. Huapango: “Cielo rojo” El ritmo de huapango es más complejo. alternando con apagón–rasgueo–apagón–abajo–arriba. en territorios de Venezuela y Colombia. Los tiempos del bolero pueden variar. que encaje con las síncopas de la vihuela. 29 . El canto en falsete es típico del género del huapango. 7. El guitarrista y compositor Rigoberto Alfaro y quien fuera el director musical del Mariachi Vargas de Tecalitlán. El rasgueo dura aproximadamente dos veces la duración de los otros toques. lo cual refleja sus raíces en el son huasteco.tocarían el ritmo básico como rasgados hacia abajo. al demostrar el ritmo básico del huapango: tiempo moderado. En la práctica. Joropo: “La Bikina” El ritmo del joropo fue adoptado de la música tradicional procedente de las planicies del Río Orinoco. Algunos “toques dobles” (o redoble) pueden reemplazar el patrón de abajo–arriba y arriba–abajo. El intérprete del guitarrón Juan Jiménez sigue a Cano. tocando ya sea el patrón básico 1–silencio–3–4 del bolero ranchero.” El destacado Mariachi Vargas pasó mucho tiempo en Venezuela y lo incorporó a su repertorio en la década de 1960. o bien un bajo más sincopado. Nótese lo relajado de la muñeca derecha del músico. mientras que el apagón se mantiene constante. adaptaron el ritmo de joropo para “La Bikina. Al explicar los diferentes tipos de toques de la mano en la vihuela. Cano aplica muchas variantes al patrón básico. En la interpretación de “La Bikina”. Cano añade el apagón al rasgueo. el apagón aparece más en los pulsos tercero y sexto del ciclo de seis pulsos.

y control del aliento—y sugiere métodos de práctica para lograr su dominio. y se emplea muy poco en este género.Capítulo 4: Técnicas instrumentales a. Guitarrón Un bajo de guitarrón resonante es fundamental para el mariachi. El tocar estrechamente coordinados es muy importante para la sección de violines del mariachi. El lengüeteo puede abarcar desde un agresivo staccato. Rodríguez menciona términos musicales importantes en español que los estudiantes de mariachi deberían aprender. Al ser el guitarrón un instrumento sin trastes. tocando el ritmo desparejo de “trote”. Corcheas. las dinámicas y el vibrato se trabajan con anticipación y por sección. colocando la lengua directamente detrás de los dientes. La precisión en las arcadas. aún en los más mínimos detalles. y Rodríguez aconseja un método efectivo para controlarlo. Trompeta La adición de la trompeta completó la instrumentación de la moderna agrupación del mariachi. incluyendo la digitación y la posición para cada nota o pasaje. la colocación de los dedos del intérprete es crítica para la buena entonación. tanto como lo son para los mariacheros consagrados. b. c. un guitarrón desafinado socavará y arruinará el sonido de todo el grupo. y armadura son algunos de ellos. Violín Guzmán cubre varios términos y técnicas fundamentales. lengüeteo. El estilo de los ornamentos incluye el claramente definido mordente y la suave ligadura. las articulaciones. El ritmo de caballito captura el sentimiento del son. “a la antigua” del estilo violinístico. 30 . Él se mantiene en la mitad del arco. El sobón evoca el sabor rural. no con la mano. El vibrato está reservado para las notas largas. dos habilidades especiales son de central importancia: la afinación y la producción del sonido. Javier Rodríguez destaca las características clave del estilo mariachero—vibrato. Una técnica de respiración correcta y el apoyo del diafragma son cuestiones universalmente importantes para los trompetistas. hasta un suave “da” para aplicar un efecto más lírico. semi-corcheas. Para ello. El vibrato mariachero se logra con los labios. para asegurarse que todos los violinistas estén realizando las mismas acciones.

folkways. Capítulo 5: Actuaciones 1. Re y Do. octavas e intervalos para mejorar la afinación.si. Para ver cuadros de digitaciones de guitarrón. Será mejor dejar la utilización de los efectos especiales para los estudiantes avanzados. Nótese el alto nivel de energía que muestran los músicos y las arcadas agresivas del violín. puede visitarse la página web www. podrán observar muchos de los puntos referentes al estilo que fueron cubiertos en la sección de demostración: lengüeteo de la trompeta. Re sostenido (D#). “El cuatro” “El cuatro” no está presente en el capítulo III de las demostraciones. pero una digitación segura de la mano izquierda es esencial para permitir que la cuerda resuene.” 31 .edu. se sugiere enseñar a pulsar una sola cuerda para las notas Sol sostenido (G#). estilos violinísticos del son. guitarra y guitarrón).Juan Jiménez sugiere realizar ejercicios de escalas. Otros son “Los arrieros. y Do sostenido (C#). y la agresividad general. 2. Los intérpretes de guitarra y vihuela coordinan sus patrones rítmicos. 3. vihuela y guitarra de golpe. y el arpa duplica la línea del bajo con el guitarrón. en las cuerdas Sol. con abundante arco. “El gavilancillo” En este animado son.” “Las olas” “El pasajero. Su ejercicio de calentamiento consistente en octavas cromáticas tiene como fin enfocar al intérprete en dos aspectos: una digitación sólida y afinada. Para los estudiantes principiantes. y el jalón. “El tren” El novedoso comienzo de este son colorea una vívida imagen auditiva del tema: el tren. respectivamente. y es uno de los sones del grupo de mayor complejidad. a la vez que añade el relleno acórdico. mencionada por Nati Cano.” “El palmero” y “El pasacalles.” El tren” tal como es interpretado por el Mariachi Los Camperos ofrece un ejercicio de dinámicas para los violines y las armonías (vihuela. El jalón de la mano derecha produce el sonido.

Aquí los violines mantienen la intensidad gracias a la presión ininterrumpida del arco.” con su estribillo fácil de recordar. se sitúa entre las rancheras más populares. Este ritmo fue popular en México y otros países durante el siglo XIX. volver” La canción ranchera es el tipo de canción número uno del mariachi y la más solicitada entre los géneros mariacheros. El canto a voz en cuello es típico del género. La melodía del final es la “de cajón. “Árboles de la barranca” Esta canción ranchera evoca las raíces rurales y la lírica rusticidad de la canción mexicana temprana. Esta última difiere del estilo de “cantante enamorado” de la canción ranchera en su mínimo uso de vibrato y canto a dúo.” un final de metro triple. El grito inicial subraya su naturaleza emocional. en los rasgueos simples y vigorosos de la vihuela. Nati Cano admira a la danza por la sutileza de su ritmo. 7. Cada intérprete despliega generosamente su sonido y emoción tanto en el canto como en el acompañamiento instrumental. lo cual la hace muy popular entre la audiencia cuyas raíces se hallan en ese región. El sabor rural está presente en la participación del arpa.4. El arpista Sergio Alonso completa los tiempos débiles con acordes de su mano derecha. 5. y declara que es uno de los más 32 . a veces tocándolos en tiempo partido. La canción ranchera constituye el grueso del repertorio de un mariachi. Cano dice que la manera en la cual él logró desarrollar el sentido para ésto fue practicar con un ladrillo en su mano derecha. “Volver. volver. en contraste con el urbano bolero y su carácter delicado y romántico. típico de la ranchera. la guitarra y el guitarrón. Nótese las intensas arcadas completas del violín y el movimiento de la mano derecha de Cano. y es el sello distintivo del Mariachi Los Camperos. “Hay unos ojos” El aspecto vocal de esta danza la ubica en la familia de la ranchera. 6. “Caminos de Michoacán” Esta enérgica ranchera en 2/4 menciona pueblos de todo el estado de Michoacán. Las arcadas en martelé enfatizan el final corriente en escala. El estilo es fuerte y vigoroso. para lograr un sonido mayor. Es importante fijarse en la manera cómo los cantantes abren sus bocas ampliamente. quien marca los silencios para lograr una mayor precisión. y en las intensas y duras arcadas del violín. “Volver.

abierto y expresivo de la ranchera domina en esta animada interpretación del muy solicitado bolero ranchero “Si Nos Dejan. tal vez la más conocida de todas. Mientras los ritmos en la armonía son sincopados (algunos denominan a este estilo como moruno).” compuesto por José Alfredo Jiménez. pero éste termina con un final arreglado especialmente. y la duración precisa de las notas está cuidadosamente coordinada. La interpretación vocal típicamente es libre y personal. 10. las arcadas son ajustadas. Preste atención al toque básico del huapango. “Cielo rojo” “Cielo Rojo” es uno de los huapangos más populares. el foco está en el canto. y Rebecca Gonzales se sumerge completamente en la canción. Nótese el cuidadoso trabajo de vibrato a dúo entre los dos trompetistas. cuando la trompeta toma la melodía del violín. conocida como el trío. El álbum Canciones de Mi Padre. Tal como en la ranchera. Lograr la sincronización de los pizzicatos es un desafío para los estudiantes principiantes e intermedios. en su variante cuadrada. 33 . en una escala octaveada ascendente. 9. impulsó esta pieza hacia una nueva popularidad durante la década de 1990. “Si nos dejan” El estilo de canto a voz en cuello. El ritmo ayuda a acentuar el sentimiento liviano y romántico de la pieza. muchas veces desviándose del ciclo básico de seis compases. utilizando rubato en algunos momentos. La pieza finaliza con un trémolo en violín en un arreglo previamente realizado. 8. “Jesusita en Chihuahua” Esta es una clásica polka mexicana. expresándose tanto física como musicalmente. Su estructura es la de la típica polka: AABBACCDDCABA. no simplemente rellenando con acordes. El arpa se incorpora activamente con corcheas en las cuerdas agudas. La mayoría de los boleros tienen un final establecido. de Linda Ronstadt.difíciles de interpretar correctamente a la vez que dándole el sentido adecuado. Los ritmos del huapango pueden resultar difíciles de ejecutar. Nótese la lírica melodía de la sección “C”. ya que los patrones de rasgueo siguen el arreglo y la melodía. Es importante observar el toque de virtuosismo en la sección “D”. el ritmo del bolero ranchero es a menudo más directo. Como es típico del estilo violinístico de la polka.

“La Bikina” Este es el arreglo clásico de la pieza mariachi más conocida entre las derivadas del joropo. Un cambio de cuerdas puede transformar el sonido de los instrumentos y la sensibilidad sobre las cuerdas—suaves o duras. Delgado muestra su invento de una guitarra que creó especialmente para músicos de mariachi. material. habilidades y desafíos involucrados en la fabricación de vihuelas y guitarras de buena calidad para el mariachi. La vihuela puede utilizar cuerdas normales para guitarra española. Las cuerdas pueden variar en cuanto a tensión. El luthier trabaja mano a mano con los músicos consagrados para lograr el mejor sonido posible. el estilo de camisa (pachuqueña). Fabricación de guitarras: guitarras Candelas Conseguir instrumentos de buena calidad puede resultar difícil para los maestros. Esta entrevista con el luthier de tercera generación Tomás Delgado nos habla de la filosofía. de acuerdo con la presentación requerida por los músicos para el escenario. 2. Confección del traje de charro para mariachi La presentación visual es una dimensión importante de la actuación de un mariachi moderno. la greca. Nos habla de la botonadura. la vihuela. y mucho más. la guitarra y el guitarrón se coordinan estrictamente. color y calidad de fabricación. El sastre especialista Gabriel Mendoza explica la estética y las funciones y detalles del traje de charro. Delgado sigue el sistema usual de los tres tamaños de vihuelas: el uno (la más pequeña). grosor. Mientras la mayoría de los guitarristas de mariachi utilizan una guitarra española de seis cuerdas. 34 . El traje de charro se deriva de la elegante vestimenta de los charros (vaqueros mexicanos). Los patrones que ejecuta Jimmy Cuéllar con su mano derecha muestran las diversas posibilidades para interpretar el toque básico del joropo. Capítulo 6: Material adicional 1. aunque por la mayor parte. El arpa duplica la línea del guitarrón. aunque es más espectacular. las corbatas (moños). 3. el dos (tamaño mediano) y el tres (la más grande).11. Elaboración de las cuerdas para mariachi La calidad de las cuerdas afecta al sonido y a la facilidad de ejecución de la vihuela y del guitarrón.

Jáuregui. como Guadalupe Custom Strings de Los Angeles. and Resources. Las cuerdas para el guitarrón son especiales para el instrumento. México. Volume 1: Materials. manejada por Rubén y Margarita Ortega. La gran mayoría de sus clientes son mariacheros activos. La Casa del Músico. las cuales consideran que les ayudan a crear el sonido y el sentimiento que ellos desean reflejar. y se adquieren de proveedores especializados. William. This Spanish-language weighty tome is the most substantial history to date on the mariachi. written 35 . Foundations of Mariachi Education. Methods. Para los intérpretes principiantes de la vihuela. Virginia: Music Educators National Conference. segunda y tercera). por lo general. se enfocan en complacer a los especialistas. una tensión mediana es. Select List of Mariachi Resources Lista selecta de materiales didácticos para mariachi Books © Libros Gradante. y el segmento inicia con una presentación informal de un son jarocho (música tradicional de Veracruz) realizada por algunos clientes de la compañía. instrumentos. © Sus doce capítulos son lecciones sobre una variedad de aspectos de la educación del mariachi. es una tienda ubicada a una cuadra de la Plaza del Mariachi en el Este de Los Angeles. La tienda de música dedicada a una clientela mariachera provee grabaciones de las nuevas canciones más recientes así como de las clásicas de todos los tiempos. cancioneros y más. written by a roster of experienced mariachi educators. pero algunos fabricantes de cuerdas. Una tienda de Música Mariachi Los músicos profesionales de mariachi confían en una variedad de productos para practicar su arte. California. editor. escritos por un larga lista de experimentados educadores de mariachi. Los intérpretes más avanzados pueden tener preferencias personales por algunas cuerdas. 2007.(las cuerdas primera. Jesús. 4.F. El Mariachi: Símbolo Musical de México. la mejor opción Guadalupe Custom Strings también fabrica cuerdas para otros instrumentos y estilos de música regional mexicana. cuerdas. D. Its twelve chapters are lessons in a variety of aspects of mariachi education. Reston. 2008.: Instituto National de Antropología e Historia.

com. © Este grueso tomo en español es la historia del mariachi más completa escrita hasta la fecha. José Alfredo. con textos para el nivel universitario que ofrecen casos de estudio introductorios sobre las tradiciones musicales de otras partes del mundo. Daniel E. su economía y el papel en la sociedad. edited by John Schechter. instrumentation. Sheehy. Part of the Global Music series of college-level textbooks offering introductory case studies of musical traditions from around the world. pp.visionquestent. el presente libro presenta un breve panorama de la historia del mariachi. the Culture. 1999. y su autor es un experto antropólogo y etnógrafo. www. and social role. “Mexican Mariachi Music: Made in the USA. “Popular Mexican Music Traditions: The Mariachi of West Mexico and the Conjunto Jarocho of Veracruz. Videos Mariachi: The Spirit of Mexico. 36 . ¡Viva el Mariachi! The History. Mariachi Music in America: Experiencing Music. 34–79. this book provides a brief overview of mariachi history. economics. Al Gonzalez. Leo Eaton. New York: Schirmer Books. © Parte de la serie Global Music. 131–165. Sheehy.loscenzontles. Daniel E. New York: Schirmer Books. Rasmussen. sus géneros. Recordings Jiménez. su instrumentación. www. edited by Kip Lornell and Anne K. New York: Oxford University Press. BMG (RCA) 2254-2-RL. Vision Quest Entertainment. producer-director.com. 1997. Expressing Culture. Los Cenzontles Mexican Arts Center. genres.by an expert anthropologist-ethnographer.” In Music in Latin American Culture: Regional Traditions. Pasajero: A Journey of Time and Memory: A Documentary by Ricardo Braojos and Eugene Rodríguez. Daniel E. © Una breve panorámica de la música de mariachi en los Estados Unidos. the Instruments of Mariachi Music. 2006. Sheehy.” In Musics of Multicultural America. pp. A brief overview of mariachi music in the United States. Lo Mejor de José Alfredo Jiménez: 33 Grandes Éxitos. Produced by WLIW (New York) in association with KCET (Los Angeles).

Liner notes include a brief history of mariachi music and Los Angeles–based Mariachi Los Camperos. 2008. El Mejor Mariachi del Mundo. incluso los primeros cilindros grabados por el Cuarteto Coculense en la Ciudad de México en 1907–1908. Volumes 1–4.candelas. © Esta grabación nominada al Grammy contiene música diseñada para el escenario de concierto. fundador y director de Arhoolie Records. This Grammy-winning recording’s liner notes sketch the rise of música ranchera. © Re-edición del original de 1958. 2005. Reissue of 1958 original. © El sitio de la tienda de guitarras Candelas ofrece una variedad de guitarras para el mariachi. BMG (RCA) 74321-11106-2. Websites www. Arhoolie Records founder-director Chris Strachwitz reissued many of the earliest mariachi recordings. Boleros del Alma. including the very first cylinder recordings of Cuarteto Coculense. Mejía. Re-editado 1992–1998. 1987.arhoolie. made in Mexico City in 1907–1908. Amor. Mariachi Los Camperos. 2002. ¡Viva el Mariachi! Nati Cano’s Mariachi Los Camperos. © Chris Strachwitz. Solís. © Las notas de esta grabación ganadora al Grammy resumen el surgimiento de la música ranchera. Smithsonian Folkways SF 40459. Mexico’s Pioneer Mariachis. Miguel Aceves. com. Dolor y Lágrimas: Música Ranchera. Los Grandes de la Música Ranchera. Mariachi Vargas de Tecalitlán. © Las notas del folleto incluyen una breve historia de la música mariachi y del grupo Mariachi Los Camperos. basado en Los Ángeles. This Grammy-nominated recording features music tailored for the concert stage. Arhoolie Folklyric. Smithsonian Folkways SF 40518. Ronstadt. 37 . re-editó muchas de las grabaciones más tempranas de mariachi. www. Mariachi Los Camperos. Javier. Linda.Mariachi Los Camperos. Canciones de Mi Padre. Smithsonian Folkways SF 40517. Sony Discos CDZ-81488. RCA International 53177. Reissued 1992– 1998. Asylum Records 970765. ¡Llegaron Los Camperos! Concert Favorites of Nati Cano’s Mariachi Los Camperos.com The Candelas Guitars website offers a range of guitars for the mariachi.

Post Digital. a history of women in mariachi music. este sitio en la red incluye acceso a recursos educativos. and more.org/gp/menc-s-mariachi-education-site.com In addition to transcription and scores of mariachi music. También ofrece vínculos a artículos sobre música mariachi y mucho más. © Instrumentos para el mariachi. en venta desde San Antonio a través del internet. Credits Produced by Natividad Cano.com Mariachi instruments.mariachipublishing. accesorios y mucho más. It is endorsed by the American Association of Teachers of Spanish and Portuguese.www. suits. mariachi song lyrics. accessories. this website includes access to other educational resources. Jesús Guzmán. Edited by John Paulson Photos by Daniel E. Henninger Media Services DVD Mastering by Perry Trest. John Bishop. © Este sitio de Educación para Mariachi de la Asociación Nacional para la Educación Musical ofrece un tesoro de información básica para educadores e ideas para enseñar a los estudiantes de mariachi. and more are for sale from San Antonio via the internet. Sheehy Production assistance: Leticia Soto and Alexandro Hernández Directed by Charles Weber Video Production by Charles Weber. Inc. www. Está recomendado por la American Association of Teachers of Spanish and Portuguese (Asociación Americana de maestros de Español y Portugués). Color Correction by Lauren Meschter. © Además de transcripciones y partituras de música mariachi. www.menc. así como trajes.guadalupecustomstrings.com The site offers a source of specialized strings for mariachi and other regional Mexican guitars. © Este sitio representa una fuente de cuerdas especializadas para mariachi y para otras guitarras regionales mexicanas. and Daniel E.mariachiconnection. and his graduate students. links to articles on mariachi music. This Mariachi Education Site of the National Association for Music Education offers a wealth of background and teaching tips for mariachi students and educators. letras de canciones mariacheras y una historia de la mujer en la música mariachi. www. Sheehy 38 .

go to: www. The Smithsonian acquired Folkways from the Asch estate in 1987. or for further information about Smithsonian Folkways Recordings. technology director. Cook. Smithsonian Folkways recordings are available at record stores. Please send comments. archivist. Special thanks to Mary Alfaro and Russell Rodríguez About Smithsonian Folkways Smithsonian Folkways Recordings is the nonprofit record label of the Smithsonian Institution. archivist. Henri Goodson. Monitor. Toby Dodds. Spencer Ford. and increased understanding. and sounds from around the world. Ronnie Simpkins. audio specialist. instruction. Margot Nassau. John Smith.Annotated by Mark Fogelquist and Daniel E.com Additional Smithsonian Folkways staff: Richard James Burgess. and Paredon recordings are all available through: Smithsonian Folkways Recordings Mail Order Washington. spoken word. 39 . Smithsonian Folkways Recordings. and catalogue requests to smithsonianfolkways@si. DC 20560-0520 Phone: (800) 410-9815 or 888-FOLKWAYS (orders only) Fax: (800) 853-9511 (orders only) To purchase online. Keisha Martin. design and layout by Joe Parisi. Sheehy Audio recording engineered and mixed by Pete Reiniger Executive producers: Daniel E. Sheehy and D. León García. who founded Folkways Records in 1948 to document music. customer service. financial assistant. manufacturing coordinator.flooddesign. Helen Lindsay. Stephanie Smith. Dyer-Bennet.folkways. www. director of marketing and sales.si. Betty Derbyshire. Jeff Place. the national museum of the United States. sales. Fast Folk. David Horgan. licensing and royalties.edu. e-marketing specialist. A. Sonneborn Production manager: Mary Monseur Editorial assistance by Jacob Love Art direction. and Smithsonian Folkways Recordings has continued the Folkways tradition by supporting the work of traditional artists and expressing a commitment to cultural diversity. Mark Gustafson. Collector. marketing.edu. new media content producer. financial operations manager. Our mission is the legacy of Moses Asch. fulfillment. education. questions. Laura Dion. sales and marketing. Folkways.

Washington DC 20560-0520 www.si.folkways.edu SFW DV 48008 pc 2010 Smithsonian Folkways Recordings .

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