The Sounds of Mariachi
Lessons in Mariachi Performance
SFW DV 48008
PC 2010 Smithsonian Folkways Recordings

Chapter 1: Introduction to the Sounds of Mariachi by Natividad “Nati” Cano Chapter 2: Getting Started: Learning to Play Mariachi Music Chapter 3: Demonstrations
1. Basic and intermediate son rhythms: “El gavilancillo” – “The Little Hawk” 2. Son rhythms for advanced players: “El tren” – “The Train” 3. Canción ranchera a. Canción ranchera in 3/4 (waltz): “Árboles de la barranca” – “Trees of the Ravine” b. Canción ranchera in slow 4/4: “Volver, volver” – “Return, Return” c. Canción ranchera in fast 2/4 (polka): “Caminos de Michoacán” – “The Roads of Michoacán” 4. Danza: “Hay unos ojos” – “There Are Some Eyes” 5. Polka: “Jesusita en Chihuahua” – “Jesusita in Chihuahua” 6. Bolero: “Si nos dejan” – “If They Let Us” 7. Huapango: “Cielo rojo” – “Red Sky” 8. Joropo: “La Bikina” – “La Bikina” Chapter 4: Instrumental Techniques a. Violín ‘Violin’ b. Trompeta ‘Trumpet’ c. Guitarrón
This project has received federal support from the Latino Initiatives Pool, administered by the Smithsonian Latino Center. // Este proyecto recibidó apoyo federal del Fondo para Iniciativas Latinas, administrado por el Centro Latino del Smithsonian.

Chapter 5: Performances
1. “El gavilancillo” – “The Little Hawk” (Ruben Fuentes - Silvestre Vargas / Peer International Corp, BMI) 2. “El tren” – “The Train” (Ruben Fuentes - Silvestre Vargas / Peer International Corp, BMI) 3. “El cuatro” – “The Four” (Ruben Fuentes - Silvestre Vargas / Peermusic III Ltd., BMI) 4. “Árboles de la barranca” – “Trees of the Ravine” 5. “Volver, volver” – “Return, Return” (Fernando Z. Maldonado / EMI Blackwood Music Inc., BMI) 6. “Caminos de Michoacán” – “The Roads of Michoacán (Bulmaro Bermudez Gomez / Universal Music-MGB Songs, ASCAP) 7. “Hay unos ojos” – “There are Some Eyes” (Ruben Fuentes / Normal Music, BMI) 8. “Jesusita en Chihuahua” – “Jesusita in Chihuahua” (Quirino Mendoza / Peer International Corp, BMI) 9. “Si nos dejan” – “If They Let Us” ( Jose Alfredo Jimenez Sandoval / Universal Music-Careers, BMI) 10. “Cielo rojo” – “Red Sky” ( Juan Zaizar - David Zaizar / Peer International Corp, BMI) 11. “La Bikina” (Ruben Fuentes / Peermusic III Ltd., BMI)

Chapter 6: Bonus Segments
1. Guitar-Making: Candelas Guitars 2. Mariachi Traje de Charro Suit-Making 3. Mariachi String-Making 4. A Mariachi Music Store 

Lessons in Mariachi Performance
Notes by
Mark Fo gelquist

The Sounds of Mariachi
Daniel E. Sheehy

The Sounds of Mariachi: Lessons in Mariachi Performance offers essential lessons in Mexican mariachi performance style, given by some of the most accomplished, articulate musicians and educators in the field. Its guiding musical force is one of the most experienced, authoritative mariachi musicians: Natividad Cano, founder and director of the Grammy-winning, Los Angeles– based Mariachi Los Camperos. Born and raised in the cradle of mariachi music in western Mexico, he is both a product of deep mariachi tradition and a standard-bearer of the modern mariachi sound. For his artistic achievements, the National Endowment for the Arts honored him with a National Heritage Fellowship as an American “national treasure.” He is joined here by his talented musical director and multi-instrumentalist Jesús “Chuy” Guzmán, trumpeter Javier Rodríguez, guitarrón player Juan Jiménez, other members of Mariachi Los Camperos, and guest violinist-singer Rebecca Gonzales, whose example of artistic success paved the way for women to play a greater role in the music. Award-winning mariachi educator Mark Fogelquist guides the viewer into essentials of the style, and his students from Chula Vista High School illustrate advance-level learning. This video is not intended to teach repertoire, though the eleven pieces performed could serve as guides to performing those arrangements, nor does it aim to give any more than a brief historical, contextual overview of this musical tradition. Fortunately, there is a growing corpus of educational materials that teach mariachi history and repertoire, and several may be found in the “Select List of Mariachi Resources” section near the end of these introductory notes. Style can be the most elusive dimension in mastering a musical tradition. Even a musician supremely accomplished in instrumental technique might be totally at sea when thrown into unfamiliar stylistic waters. At the same time, style is one of the strongest stamps that identifies a specific musical domain and gives it its own special flavor. Baroque chamber music, big-band jazz, 

The videos feature interviews with experienced practitioners of four key professions that support mariachi performance: guitar-making. and five-stringed guitarra de golpe—often grace mariachi ensembles today. Style is elusive because it tends to be passed on aurally. Three other instruments—mariachi harp. huapango.” which might find expression in articulation. six-stringed guitar. The Sounds of Mariachi: Lessons in Mariachi Performance is a “master class” in mariachi performance style. phrasing. Its content is clustered around the key defining principles of the music: musical genre and instrument. and advanced. whose mastery requires expert guidance and serious investment of time and practice. violin.bluegrass.” The pieces selected to illustrate each genre fit a range of abilities: beginning. The harp style may be seen and heard in the musical performances. and countless other distinctive musical worlds boast their own particular “feel” or style. canción ranchera (in various rhythms). Liner notes and four bonus videos enhance the lessons in mariachi performance. and trumpet. but several musical genres are at its core: son. and other subtleties of performance. Sheehy supplement the video narrative with additional observations and information. vibrato. dynamics.  . and to apply one to the other can lead to results that are comical at best. Daniel E. Together. violin bowing. All are essential to the performance of mariachi music and participants in “mariachi culture” writ large. guitarrón. The contemporary mariachi repertoire includes a much wider range of genres. though with something to offer teachers and students at all levels. which may be learned via certain of the resources listed under “Select List of Mariachi Resources. emotive knowledge. The lessons for vihuela may be generally applied to the guitar and guitarra de golpe. intermediate. bolero. Four musical instruments are essential: vihuela. educator Fogelquist and coproducer Dr. ranging from 19th-century symphonic works to 21st-century hip-hop and Latin dance forms. polka. Style is musical “spice” or “seasoning. uniform tailoring. The latter has its own system of tuning and fingerings. but they are not singled out for special treatment in this video. they add up to a body of aesthetic. and joropo. rather than via written notation. In the liner notes. string-making. kinetic. and mariachi retail supply.

and student group Mariachi Chula Vista. In this improvised workshop setting. including a deep knowledge of music fundamentals as well as knowledge of how to  . romantic. Aural tradition continues to be the principal method of learning the subtleties of style. The best students connect emotionally with each note. As Cano says. educator Mark Fogelquist. the ultimate ensemble. and the best singers express the music in their body language as well as in their singing.Notes By Mark Fo gelquist and Daniel E. with no conductor. Cano emphasizes that music is more than “playing the notes. he points out how each player has to match the group’s energy level. like chamber music. Sheehy Chapter 1: Introduction to the Sounds of Mariachi by Natividad “Nati” Cano Nati Cano welcomes us to the world of mariachi music and introduces Mariachi Los Camperos. bitter. mariachi music at its best requires a vast range of skills. It’s like a family. Everything has to gel. Chapter 2: Getting Started: Learning to Play Mariachi Music Learning by ear is the basis of the mariachi tradition and the old ways. Cano counsels students on general mariachi ensemble values and draws attention to the jalón ‘pull’ (sound production) of the guitarrón to give more volume. and so forth) of each piece and projecting it to the audience. “We become one—the same mood. energy. and drive to the rhythm. the same energy. Nobody can lag. aggressive. In sum. As he talks about energy.” All members of a group need to play together with the same feeling. happy. sad. they all need to keep the same energy and intensity. understanding the affect (lively.” If the music does not reach the audience. it is not complete and does not fulfill its purpose.

Notice the looseness of Nati Cano’s right wrist. switching keys and transposing arrangements as necessary. while the vihuela and guitarrón are the signature sound of all mariachi genres. and joropo. treating essential ingredients of the son. Dynamic variations may be added later.accompany singers in different keys. the thumb strikes the strings. As a baseline technique. It approaches the topic through musical genre. mainly the index and middle fingers strike the strings. they are the source of the mariachi’s uniqueness. down-up-down-up-down-up. Basic and intermediate son rhythms: “El gavilancillo” –“The Little Hawk” “El gavilancillo” illustrates the basic rhythm of the mariachi son. but they are found in other styles of music. On the downstroke. which plays the basic pattern—alternation between two groups of three pulses (effectively 6/8 meter) and three groups of two pulses (effectively 3/4 meter)—and variations of it as the piece progresses. not the elbow. 1. Chuy Guzmán offers further advice on violin techniques. Listen to how the rhythm complements and reinforces the melody. This subtle shifting pattern may be seen in the equal-length strokes. according to special arrangements and other expressive intentions. canción ranchera (including the danza). The vihuela and guitarrón mark the style of each genre. The point of flex in playing the vihuela is at the wrist. Following the treatment of genres. of course. alternating with down-down-up-downdown-up. which can be repeated or mixed in many ways. The 3/4 and 6/8 metric segments might be thought of as isolated building-blocks. The technical skill level required of an accomplished professional mariachi musician may be very high and broad. and Juan Jiménez gives tips on learning the guitarrón. bolero. Javier Rodríguez highlights special. Chapter 3: Demonstrations Chapter 3 is the instructional core of the video. the volume produced across all the strokes should be as equal as possible. on the upstroke. fundamental aspects of trumpet style. The guitarrón interlocks with and complements the vihuela. The violin and trumpet are essential to the music. polka. in which the strokes of the vihuela player’s right hand reflect the metric shifting between 3/4 and 6/8 feeling.  . At the same time. mastery of the unique mariachi style is necessary for a player to be good within the genre. huapango.

The redoble is a fast double stroke. Poetic forms. and meters. and the sobón (“rub”) or finger-slide. subtle crescendos. for example. form. The golpe is a strongly percussive stroke that gives emphasis. By the time the colonizers left Mexico in the wake of the Mexican Independence movement (1810). textured sound. rhythms. and diminuendos. in which the fingers are more fully stroked across the strings. you may notice that when a guitar is added to the vihuela. and at parties.” notice the expressive fingering techniques of the violin. and strophic song structure (repeated melody. rather than striking them sharply. a couple may occasionally dance a zapateado ‘footwork’ step as the mariachi plays a son. Nati Cano mentions several special right-hand vihuela techniques. Most mestizo (as opposed to Indian) sones were intended for social dancing on ranches and in small-town celebrations. the vihuela reverse stroke—the up-down version of the down-up pattern: the resulting “back beat” subtly shifts the accent and creates a more aggressive rhythm. During the performance of “El gavilancillo. The rasgueo is a finger roll. and poetry draw from roots that run deep in Mexican history.In other cases. it produces a contrasting. especially in the states of Jalisco and Michoacán. When comparing the performance of the vihuela in this chapter with those of examples in chapter five. Notice. The son’s rhythm. if present) constitute the mariachi “rhythm section.” called armonía. as the instruments coordinate their efforts. executing in double time. in which the fingers may briefly stop the strings from sounding. it might oppose the melodic structure. Today.  . changing lyrics) evolved from Spanish traditions introduced during nearly three centuries of colonial rule (1521–1810). a ballet folklórico might offer a choreographed version of certain sones. Together. The mariachi son draws from repertoire and style of local traditions in western Mexico. many regional varieties of son had emerged throughout the country. The armonía is a fundamental part of mariachi style. the vihuela and guitarrón (and guitar and guitarra de golpe. particularly the grace note or appoggiatura. the rhythmic patterns these instruments produce together tend to be more fixed and less improvisatory. and integrate with the vocal or instrumental melodies by adding accents.

volver”). Canción ranchera The canción ranchera is a deeply emotional expression of personal feeling. and the United States. It can keep accomplished beginners humble! The changing dynamics among musical sections is instructive. 3. It includes most songs in the typical mariachi repertoire and can include boleros rancheros (country-style boleros) and huapangos (see below). be it idealized. or it may be an abridged version. Most rancheras have a simple instrumental introduction.” the musical arrangement reverses the usual roles of the vihuela and guitarrón: the vihuela emphasizes the downbeat. or otherwise unfulfilled. The singer is the focus of attention. which evokes the refrain or the final phrase of the sung verse. betrayed. and a fast 2/4. 4/4 (“Volver. A song in the danza rhythm.” follows. Central to ranchera style is simplicity paired with strength in playing. a slow 4/4.2. The term canción ranchera emerged in the 1930s and 1940s.  . and the purpose of the musical arrangements and instrumentalists is to underscore the centrality of the song and the singer. unrequited. The canción ranchera usually falls into one of three categories. Three examples exemplify the three meters: 3/4 (“Árboles de la barranca”). The same introduction may serve as an interlude that divides the canción ranchera into its halves. especially in softer songs. It succeeded the term canción mexicana. The second song half may be identical melodically to the first. The favorite theme of slow-paced canciones rancheras is love. defined by meter: a waltz-tempo 3/4. often accompanied by a mariachi. and 2/4 (“Caminos de Michoacán”). the Caribbean. “El tren” can be an eye-opener to the increasing levels of musical sophistication offered by mariachi music. as well as the canción ranchera proper. “Hay unos ojos. as the professional urban music industry applied the label to songs that had a strong Mexican character and often treated Mexican rural themes. and the guitarrón emphasizes the off beats. offering plenty of latitude for vocal expression. which in the 19th century had denoted any of a wide range of songs that had a strong national profile different from that of imports from Europe. though its slow 4/4 meter is marked by a halting internal rhythm pattern. Son rhythms for advanced players: “El tren” – “The Train” In the son “El tren. The danza (see below) is considered a canción ranchera. Música ranchera in its most general sense means ‘country music’ and includes a range of song genres sung in an emotional “country” style.

5. The pace typically stays constant throughout the piece. but remains in some classic mariachi songs. 4. Cano uses “Volver. c. volver” – “Return. Canción ranchera in fast 2/4 (polka): “Caminos de Michoacán” – “The Roads of Michoacán” Holding the 2/4 rhythm constant for several minutes at a fast pace can be difficult for beginners. why haven’t you turned green? It’s because they haven’t watered them with water from the Florido River. A minor variation in tempo from one piece or interpretation to another can result in a major change of emotional energy. and even some professional vihuela players mark the rest on the downbeat with a kinesthetic motion so that they do not lose the rhythm (observe Nati Cano’s right hand). In the “Getting Started” segment.” b. Canción ranchera in 3/4 (waltz): “Árboles de la barranca” – “Trees of the Ravine” This medium-tempo waltz rhythm epitomizes the backdrop of countless classic canciones rancheras. volver” to illustrate the supreme importance of the singer’s emotional delivery and the ensemble’s importance in maintaining the mood. The lyrics of “Árboles de la barranca” capture the rural profile of the canción ranchera: “Trees of the ravine. Return” The slow 4/4 ranchera can be hard for beginning students to play with precise rhythm. the polka took its place as a favorite mariachi instru10 . Polka: “Jesusita en Chihuahua” – “Jesusita in Chihuahua” The polka was introduced to Mexico from Europe in the late 19th century and became very popular. Canción ranchera in slow 4/4: “Volver. Danza: “Hay unos ojos” – “There Are Some Eyes” This 19th-century dance rhythm fell from favor in the first half of the 20th century. Nati Cano feels that the danza is among the most difficult mariachi rhythms to play precisely and with the proper feeling. The danza rhythm is not the everyday bread and butter of the mariachi. I courted a woman in hopes of falling in love.a. and believes it adds a special dimension to the mariachi repertoire. though Linda Ronstadt’s Canciones de Mi Padre album brought a surge of popularity to this old favorite. As the modern mariachi instrumentation jelled in the 1940s and 1950s.

The rhythms of the polka should be played tightly. alternating with apagón–rasgueo–apagón–down–up. 6. When the polka rhythm is applied to a song. In this demonstration. demonstrating the basic huapango rhythm: medium tempo. Explaining the different type of handstrokes on the vihuela. certainly with student groups. Huapango: “Cielo rojo” – “Red Sky” The huapango rhythm is more complex and probably not for beginners. Songwriters such as José Alfredo Jiménez wrote boleros rancheros ‘countrystyle boleros’ for the mariachi. unburdened by the need to synchronize with a guitarist. adding what he calls a livelier Caribbean flavor. Cano adds the apagón to the rasgueo. or a more syncopated bass. with apagón on beats 1 and 4 of a 6/8 measure: apagón–down–down– apagón–down–up. Its 2/4 meter is standard. Cano creates many variations on the basic pattern. challenging for both the trumpet and the violin. Falsetto singing is typical of the huapango genre. It was modified by Mexican composers such as Agustín Lara and groups such as Trío Los Panchos. Bolero: “Si nos dejan” – “If They Let Us” The bolero as played by the mariachi has roots in Cuban music imported to Mexico around the turn of the 20th century. Most vihuela players would play the basic rhythm as all downstrokes. “Si nos dejan” is one of his boleros. the rhythm played by the vihuela can be more relaxed. keeping up a pattern appropriate for dancing. Tempos in the bolero can vary. matching the vihuela syncopation. expressive. “Jesusita en Chihuahua” was one of the most popular. Many examples reach a high level of virtuosity. according to the feeling of the song and the singer’s interpretation. The mariachi began incorporating the bolero into its repertoire in the late 1940s. 11 . and flexible. The rasgueo lasts about twice the length of the other strokes. continuing the ranchera style of solo voice and “country” lyrics. and it follows the set Mexican polka form: AABBACCDDCABA. with many original compositions. another folk-music style that originated in northeastern Mexico. playing either the basic 1–rest–3–4 pattern of the bolero ranchero. applies his own rhythmic interpretation. The polka features more angular melodies. reflecting its roots in the son huasteco. The former is the basic version of the bolero ranchero. Guitarrón player Juan Jiménez follows Cano. In practice.mental genre. 7. Nati Cano.

Playing in close coordination is important to the violin section of the mariachi. “trotting” rhythm. The caballito ‘pony’ rhythm captures the feeling of the son. Vibrato is reserved for long notes. articulation. Joropo: “La Bikina” The joropo rhythm was borrowed from traditional music of the Orinoco River plains in Venezuela and Colombia. Chapter 4: Instrumental Techniques a.” The preeminent Mariachi Vargas spent much time in Venezuela and incorporated it into its repertoire in the 1960s. Double strokes (redoble) may replace the down–up and up–down patterns. playing the uneven. The basic vihuela stroke pattern of the joropo is simple. down to the tiniest detail. 12 . dynamics. while the apagón remains constant. depending on the requirements of the piece. rural flavor of violin style. In the performance of “La Bikina. including the fingering position of a given note or passage. The guitarist-composer Rigoberto Alfaro and the Mariachi Vargas de Tecalitlán former musical director Jesús Rodríguez de Híjar adapted the joropo rhythm for “La Bikina. and vibrato are worked out ahead of time to ensure that all the violinists are doing the same thing. The sobón ‘rub’ evokes the old-time. and is sparingly employed in this genre. though challenging: apagón (down)–up–down–apagón (up)–down–up.8. or also. down–up–apagón (down)–up–down–apagón (up). Precise bowing. Violín ‘Violin’ Guzmán covers several key terms and techniques. He sticks to the middle of the bow. Notice the looseness of the musician’s right wrist.” the apagón falls more on the third and sixth pulses of the six-pulse cycle.

Juan Jiménez suggests scales. The jalón ‘pull’ by the right hand produces the sound. “biting” mordente and the smoother ligadura ‘slur. and C#. Mariachi vibrato is a “lip” vibrato. D#. as opposed to a hand vibrato. but a firm fingering by the left hand is essential to allow the string to resonate. tonguing. and interval exercises to sharpen intonation. and air control—and suggests practice methods of achieving them. His warm-up exercise of chromatic octaves aims to focus the player on both aspects: solid. Proper breathing technique and diaphragm support is a universal among trumpeters. on the G. octaves. Tonguing ranges from an aggressive staccato tonguing. Since the guitarrón is an unfretted instrument. vihuela. see the website www. c. and guitarra de golpe fingerings. an out-oftune guitarrón will undercut and ruin the sound of the entire ensemble.si. to a soft “thah” for a more lyrical effect. and armadura ‘key signature’ are several of these. Beginners should start by plucking one string only for G#.’ Rodríguez mentions important Spanish musical terms that should be learned by mariachi students. semi-corcheas ‘sixteenth notes’. and no less so among accomplished mariacheros. Two special skills are paramount: intonation and sound production. and Rodríguez suggests an effective method of gaining control. Javier Rodríguez highlights key stylistic traits of the mariachi—vibrato. Guitarrón A resonant guitarrón bass is fundamental to the mariachi ensemble. Trompeta ‘Trumpet’ The addition of the trumpet completed the instrumentation of the modern mariachi ensemble.b. in-tune fingering and jalón. Grace notes include the more sharply defined. For charts of guitarrón. respectively. and C strings. 13 . with the tongue directly behind the teeth. D.edu. the placement of the player’s fingers is critical for correct intonation. Corcheas ‘eighth notes’.folkways.

is among the most popular rancheras. you may observe many of the stylistic points made in the demonstration section: trumpet tonguing. the most requested of the mariachi genres. is one of a handful of the most complex sones.” and “El pasacalles. and the harp doubles the bass line with the guitarrón. and the full. Note the high energy level of all the musicians and the aggressive violin bowing. The rural flavor is found in the presence of the harp. 5. “Volver.” “El pasajero. volver” – “Return. “Árboles de la barranca” – “Trees of the Ravine” This canción ranchera evokes rural roots and the rustic lyricism of the earlier canción mexicana. “El tren” – “The Train” The novel opening of this son paints a vivid audio image of the theme: a railroad train. volver. “Volver. and guitarrón). The latter differs from the “torch-singer” style of the canción ranchera in its minimal use of vibrato and duo singing.Chapter 5: Performances 1. Return” The canción ranchera is the number-one mariachi song type. violin son stylistics. and the overall aggressiveness mentioned by Nati Cano. Others are “Los arrieros. The full-throated singing is typical of 14 .” “El palmero. with plenty of bow. along with adding chordal fill. “El gavilancillo” – “The Little Hawk” In this lively son. heavy violin bowing. 3. The guitar and vihuela players coordinate their rhythmic patterns. the guitar. The ending melody is the de cajón ‘out-of-the-drawer’ (meaning ‘standard’) triple-meter ranchera ending. in contrast to the more citified bolero with its suaveness. “El cuatro” – “The Four” “El cuatro.” “Las olas.” 4. The style is strong and vigorous. “El tren” as performed by Mariachi Los Camperos offers an exercise in dynamics for the violins and armonías (vihuela. the simple and vigorous strokes of the vihuela. The use of special effects might best be reserved for advanced students. 2. guitar.” not represented in chapter three. and the guitarrón.” with its easy-to-learn refrain.

15 . Cano says that one way he developed a feel for this was to practice with a brick on his right hand. For beginners and intermediate students. 7. Typical of violin polka style. The rhythm was popular in 19th-century Mexico and beyond. The canción ranchera typically forms the bulk of a mariachi’s repertoire. Note the careful pairing of vibrato among the two trumpet players. The martelé bowing gives emphasis to the standard scalar ending. “Hay unos ojos” – “There are Some Eyes” The singing aspect of this danza places it in the ranchera family. stating that it is one of the most difficult to play correctly and with the proper feeling. getting the pizzicatos together is a challenge. 8. Note the touch of virtuosity in the “D” section. marking the rests to achieve greater precision. with the Mexican polka form of AABBACCDDCABA. the bowing is tight. Each player puts out generous sound and emotion in singing and instrumental accompanying. Nati Cano admires the danza for the subtlety of its rhythm. Notice the full violin bowing and the motion of Cano’s right hand. The violins maintain intensity by not releasing bow pressure. Note the lyrical melody of the “C” section. a source of its popularity among listeners with roots in the region. The opening yell (grito) underscores its emotional nature. when the trumpet plays the violin melody. Linda Ronstadt’s Canciones de Mi Padre album rocketed this piece to renewed popularity in the 1990s. The harp joins in with eighth notes in the high strings. “Jesusita en Chihuahua” – “Jesusita in Chihuahua” This is a classic Mexican polka. rather than more passive filler chords. Notice how the singers open their mouths wide to get a big sound. known as the trio.the genre and a hallmark of Mariachi Los Camperos. and the precise length of notes is closely coordinated. Harpist Sergio Alonso fills the offbeats with right-hand chords. sometimes playing them in double time. “Caminos de Michoacán” – “Roads of Michoacán” This vigorous 2/4 ranchera mentions towns throughout the state of Michoacán. 6. perhaps the best known of all.



the bolero ranchero rhythm is more often the straight. The rhythm adds to the overall lighthearted. but this one closes with a specially arranged ending. Most mariachi guitarists use a six-stringed Spanish-style guitar. “Si nos dejan” – “If They Let Us” The full-throated. Guitar-Making: Candelas Guitars Getting good-quality instruments can be a challenge for teachers.9. The huapango rhythms can be difficult. speaks of the philosophy. He works hand-in-hand with accomplished musicians to get the best sound possible. 10. “La Bikina” This is the classic arrangement of the best-known of the joropo-derived mariachi pieces. the vocal interpretation is free and personal. “Cielo rojo” – “Red Sky” “Cielo rojo” is among the most popular huapangos. the vihuela. bending the rhythms at times. and Rebecca Gonzales immerses herself entirely in the song. As in the ranchera. and challenges of making high-quality vihuelas and guitars for the mariachi. with third-generation luthier Tomás Delgado. but Delgado demonstrates his invention of a guitar he created especially for mariachi players. and three (the largest). 11. the spotlight is on the singer. A prearranged violin tremolo ends the piece. This interview. the guitar. The harp doubles the guitarrón line. squared-off variety. and expressive ranchera style of singing holds sway in this lively interpretation of the often-requested bolero ranchero “Si nos dejan. He follows the usual system of three vihuela sizes: one (the smallest). romantic mood of the piece. and the guitarrón are closely coordinated. expressing herself physically as well as musically. though for the most part. often deviating from the basic six-beat cycle. Typically. While the rhythms in the armonía are of the syncopated type (a style called moruno by some).” composed by José Alfredo Jiménez. Most boleros have a stock ascendingoctave scalar ending. two (medium size). as the strummed patterns follow the arrangement and the melody. 18 . Jimmy Cuéllar’s right-hand patterns demonstrate diverse possibilities for interpreting the basic joropo strum. Chapter 6: Bonus segments 1. open. skill. Notice the basic huapango strum.

instruments. Guitarrón strings are unique to the instrument. color. greca ‘appliqué’. He speaks of the botonadura ‘metal adornments’. and the segment opens with an informal performance of a son jarocho (traditional music from Veracruz) by some of this company’s other clients. Strings can vary in tension. but a few string-makers. width. Changing strings can change the sound of the instruments and the feel of the strings—soft or hard. in keeping with the stage-performance setting. material. strings. 3. Guadalupe Custom Strings also makes strings for other instruments and styles of Mexican regional music. Advanced players may have personal preferences for strings that help create the sound and feel they desire. such as Guadalupe Custom Strings of Los Angeles. medium tension is usually the best choice. The traje de charro ‘mariachi suit’ derives from the elegant dress of the charros ‘Mexican cowboys’. and details of the traje de charro. songbooks. The vast majority of its customers are working mariachi musicians. California. The music store dedicated to a mariachi clientele provides recordings of the latest new songs and old-time classics. Mariachi Traje de Charro Suit-Making The visual presentation of the mariachi is an important dimension of modern mariachi performance. cater to specialists. 19 . 4. second. ties (moños). La Casa del Músico. but is showier. and they come from specialty suppliers. is a store located a block from the Plaza del Mariachi in East Los Angeles. For beginning vihuela players. and more. and quality of fabrication. Specialist tailor Gabriel Mendoza explains the aesthetics. Mariachi String-Making The quality of the strings affects the sound and ease of playing of the vihuela and the guitarrón. A Mariachi Music Store Professional mariachi musicians rely on a variety of products to practice their trade. functions. and more. run by Rubén and Margarita Ortega. The vihuela can use over-thecounter Spanish-style guitar strings (first. pachuqueña ‘shirt style’. and third strings).2.

Por sus logros artísticos. 20 . fundador y director del Mariachi Los Camperos basado en Los Ángeles y ganador del premio Grammy. provistas por algunos de los más exitosos y expresivos músicos y educadores del ramo.Los Sonidos del Mariachi Lecciones en la interpretación musical de mariachi Notas de Mark Fo gelquist and Daniel E. La fuerza musical detrás del proyecto es uno de los músicos de mariachi más experimentados y respetado—Natividad Cano. Sheehy Los Sonidos del Mariachi: Lecciones en interpretación musical de mariachi ofrece lecciones esenciales sobre cómo tocar al estilo del mariachi mexicano. Cano nació y creció en la cuna de la música de mariachi al occidente de México y es a la vez resultado de una profunda tradición de mariachi y portador del sonido moderno del mismo.

y muchos otros mundos musicales diversos. el jazz de big-band. Lo acompañan en este video su talentoso director musical. El premiado educador Mark Fogelquist guía al televidente a través de las bases del estilo. la técnica del arco en el violín y en otras sutilezas de la ejecución musical. El estilo se escapa a veces porque es transmitido de manera oral. el fraseo. y no a través de la notación escrita. quien con el ejemplo de su éxito artístico ha abierto el camino para que cada vez más mujeres ocupen un papel importante en esta música.el Fondo Nacional para las Artes lo ha honrado con el premio “National Heritage Fellowship” como “tesoro nacional” americano. kinestésicos y emotivos que para su dominio requiere la guía de expertos y una seria inversión en tiempo y práctica. y muchos de ellos se pueden encontrar en la sección “Lista selecta de materiales didácticos para mariachi” al final de estas notas. existe un creciente número de materiales didácticos que ayudan en la enseñanza de la historia y el repertorio del mariachi. el intérprete del guitarrón Juan Jiménez además de otros miembros del Mariachi Los Camperos. Al mismo tiempo el estilo es uno de los sellos más importantes que identifica a un campo musical específico y es el que le da su propio sabor. el bluegrass. y sus estudiantes del Colegio Chula Vista demuestran el nivel avanzado de su aprendizaje. Aún cuando este video provee once piezas que bien podrían servir como guía para tocar parte del repertorio musical del mariachi. También participan el trompetista Javier Rodríguez. aunque también ofrece 21 . El estilo puede que sea la parte más difícil de dominar en una tradición musical. y tratar de aplicar uno al otro puede ocasionar resultados graciosos en el mejor de los casos. el vibrato. Tampoco intenta proveer más que una breve panorámica de la histórica y contextual de esta venerable tradición musical. esta no es su intención principal. y la violinista y cantante invitada Rebecca Gonzales. la sazón que puede encontrarse expresada en las articulaciones. Todo esto junto forma un conjunto de conocimientos estéticos . La música de cámara barroca. se enorgullecen de tener su propio y particular “sentimiento” ó estilo. El estilo es el “condimento” musical. Aún un músico de extrema capacidad y virtuosismo en la técnica instrumental puede encontrarse solo y perdido en el océano de un estilo musical desconocido. intérprete de múltiples instrumentos: Jesús “Chuy” Guzmán. las dinámicas. Los Sonidos del Mariachi: Lecciones en la interpretación musical de mariachi es una “clase magistral” en la ejecución del estilo mariachi. Afortunadamente.

algo de interés para maestros y estudiantes de todos los niveles. la guitarra de seis cuerdas y la guitarra de cinco cuerdas conocida como guitarra de golpe—sin embargo. el violín y la trompeta. Existen además otros tres instrumentos importantes para los grupos de mariachi hoy en día—el arpa. intermedios. desde las composiciones sinfónicas del siglo XIX. el guitarrón. hasta las formas del hip-hop y latin-dance del siglo XXI. Su contenido ha sido cuidadosamente organizado alrededor de los principios claves que definen la música. 22 . tales como el género musical y los instrumentos. el bolero. Hay cuatro instrumentos musicales que son esenciales: la vihuela. Sin embargo. El estilo del arpa puede verse y escucharse en las ejecuciones musicales. En las notas complementarias. Las notas complementarias y los cuatro videos adicionales enriquecen las lecciones de ejecución del mariachi. la polka y el joropo.” Las piezas seleccionadas para ilustrar cada género se acoplan a un amplio rango de habilidades: principiantes. El repertorio musical del mariachi contemporáneo abarca un rango mucho mayor de géneros. el huapango. El video ofrece también entrevistas con profesionales de cuatro áreas básicas que apoyan la producción y ejecución del mariachi: la fabricación de instrumentos. la confección de trajes de mariachi. Sheehy complementan la narrativa del video con información y observaciones adicionales. Daniel E. Esta última tiene su propio sistema de afinación y digitación. muchos géneros musicales siguen siendo su centro: el son. los cuales pueden ser aprendidos por medio de los recursos listados en la sección “Lista selecta de materiales didácticos para mariachi. el educador Mark Fogelquist y el coproductor Dr. y avanzados. la canción ranchera (en sus distintos ritmos). y la venta general de productos para mariachi. no han sido seleccionados para su presentación como objeto de estudio particular en este video. Las lecciones de vihuela pueden ser generalmente aplicadas a la guitarra y a la guitarra de golpe. la elaboración de las cuerdas. Todos ellos son partes esenciales e indispensables en la creación y mantenimiento de la “cultura mariachera”.

feliz. la música de mariachi en el mejor de los casos requiere una gran variedad de habilidades.Por Mark Fo gelquist y Daniel E. como un ensamble de música de cámara sin director. Como dice Cano. “Nos hacemos uno—el mismo humor. romántico. Es como una familia. En este taller improvisado.” Si la música no le llega a la audiencia. agresivo. y proyectar ese afecto a la audiencia. hace mención de la importancia de mantener el mismo nivel de energía en todos los integrantes del mariachi.). Cano enfatiza que la música no es solo “tocar las notas”. triste. Capítulo 2: Para empezar: aprendiendo a tocar la música de mariachi Aprender de oído es la base de la tradición del mariachi y es la forma en que se hacía en los viejos tiempos. Mientras explica la importancia de la energía en el grupo. y los mejores cantantes expresan la música con su lenguaje corporal así como con su canto. al educador Mark Fogelquist. Cano guía a los estudiantes del Mariachi Chula Vista por diversos aspectos generales del mariachi y hace énfasis en el jalón del guitarrón para darle más volumen. Sheehy Capítulo 1: Introducción a los sonidos del mariachi por Natividad “Nati” Cano Nati Cano da la bienvenida al mundo de la música de mariachi y presenta al Mariachi Los Camperos. más energía y llevar el ritmo. no está completa. La tradición oral continúa siendo el método principal para aprender las sutilezas del estilo. y no cumple su propósito. todo tiene que acoplarse. entendiendo el afecto de cada canción (vivaz. En suma. y al grupo estudiantil Mariachi Chula Vista. incluyendo un conocimiento profundo de los 23 . Nadie debe quedarse atrás. etc. la misma energía. todos deben mantener el mismo entusiasmo e intensidad. amargo. Los mejores estudiantes se conectan emocionalmente con cada nota. Todos los miembros del grupo deben tocar con el mismo “sentimiento”.

El violín y la trompeta son esenciales. El guitarrón se entrelaza y complementa a la vihuela. de acuerdo con los requerimientos especiales de cada arreglo. Los segmentos métricos de 24 . Son básico: “El gavilancillo” “El gavilancillo” caracteriza el ritmo básico del son. en el cual los rasgueos a la vihuela con la mano derecha muestran un cambio constante en la métrica entre 3/4 y 6/8. y cuando se toca hacia arriba se usa principalmente el pulgar. Este cambio sutil de patrones métricos puede encontrarse en los rasgueos de igual duración. son éstos la fuente de la particularidad del mariachi. mientras que la vihuela y el guitarrón son la firma sonora de todos los géneros de mariachi. la canción ranchera (incluyendo la danza).fundamentos musicales así como la habilidad de acompañar a los cantantes en distintas tonalidades. sin embargo. Chuy Guzmán ofrece más consejos sobre técnicas de violín. Aborda el tema desde el punto de vista del género musical. Capítulo 3: Demostraciones El capítulo 3 es la parte educativa central de este video. por supuesto. La habilidad técnica requerida en un músico exitoso y profesional de mariachi puede ser muy alta y muy amplia. Como técnica básica. el volumen producido por todos los rasgueos debe ser lo más parejo posible. Después de la explicación de los géneros. la cual toca el patrón básico —alternando entre dos grupos de tres pulsos (conocido como métrica de 6/8) y tres grupos de dos pulsos (conocido como métrica de 3/4)—y variaciones de éstos mientras transcurre la pieza. explicando los ingredientes esenciales del son. Nótese la soltura de la muñeca de Nati Cano: el punto de flexión al tocar la vihuela es la muñeca. Al mismo tiempo. y Juan Jiménez provee consejos para aprender a tocar el guitarrón. cambiar de tono y transportar arreglos si fuera necesario. y con las intenciones de expresión musical. alternando con abajo-abajo-arriba-abajo-abajo-arriba. abajo-arriba-abajo-arriba-abajo-arriba. pueden ser encontrados en otros estilos musicales. el bolero. Las variaciones en las dinámicas pueden ser incorporadas después. el huapango. Cuando se rasguea hacia abajo. 1. La vihuela y el guitarrón establecen el estilo de cada género. se usan principalmente los dedos índice y medio. dominar el estilo único del mariachi es necesario para ser bueno dentro del género. la polka y el joropo. Javier Rodríguez explica aspectos fundamentales del estilo en la trompeta. no el codo.

y la estructura estrófica de la canción (misma melodía. y diminuendos. Escuche cómo el ritmo complementa y refuerza la melodía. y crea un ritmo más agresivo. en lugar de tocarlas uniformemente. forma y poesía del son. distinta letra) evolucionaron de las tradiciones españolas durante cerca de tres siglos de la época colonial (1521–1810). En otros casos el ritmo puede oponerse a la estructura melódica por razones musicales. en donde los dedos en ocasiones detienen brevemente el sonido de las cuerdas. llamada armonía. Nati Cano hace mención de varias técnicas especiales en la vihuela para la mano derecha. El redoble es una forma de tocar las cuerdas dos veces rápidamente y a doble tiempo. Juntos. particularmente la nota de gracia o apoyatura. acompañadas musicalmente por un mariachi tocando un son. El son del mariachi extrae del repertorio y estilos de tradiciones locales del occidente mexicano. tiene raíces que datan en las entrañas de la historia mexicana. y se acoplan con las melodías vocales o instrumentales agregando acentos rítmicos. Hoy en día. Al comparar la presentación de la vihuela en este Capítulo de “Demostraciones” con las de los “Ejemplos de Interpretaciones” en 25 . El rasgueo es la extensión de los dedos sobre las cuerdas empezando con el meñique. ritmos y métricas. crescendos sutiles. Nótese. Para cuando los colonizadores abandonaron México en la víspera del movimiento de independencia (1810). la vihuela y el guitarrón (en ocasiones con la guitarra de golpe y la guitarra convencional) constituyen la “sección rítmica” del mariachi. y en fiestas. compañías de baile folclórico ofrecen versiones coreografiadas de algunos sones.3/4 y el 6/8 pueden considerarse las unidades básicas y fundamentales que pueden ser repetidas ó mezcladas de muchas formas. por ejemplo. parejas ocasionalmente bailan un zapateado. produce un sonido y textura musical contrastante. El ritmo. La armonía es parte fundamental del estilo de mariachi. El acento en el tiempo débil resultante mueve sutilmente el peso. note la técnica expresiva de los dedos en el violín. La mayoría de los sones mestizos (en lugar de los indígenas) tenían el propósito de animar bailes y celebraciones sociales en rancherías y pequeños asentamientos. Formas poéticas. Durante la ejecución de “El gavilancillo”. el rasgueo inverso de la vihuela—la versión arriba-abajo del patrón abajo-arriba. muchas variantes regionales del son habían emergido alrededor del país. especialmente de los estados de Jalisco y Michoacán. en donde los dedos golpean sucesivamente y por completo a las cuerdas. El golpe—como su nombre lo menciona—es un fuerte golpe percusor que da énfasis. y el sobón en alusión al verbo sobar.

La segunda mitad de la canción puede ser melódicamente idéntica a la primera. los patrones rítmicos que producen estos instrumentos juntos tienden a ser más estables y menos improvisados. aún cuando su lento metro de 4/4 está marcado por un patrón rítmico interno entrecortado. tanto como a la misma canción ranchera. es una expresión profundamente emocional de un sentimiento personal. “El tren” puede resultar una revelación de los niveles crecientes de sofisticación musical que ofrece la música mariachi. La mayoría de rancheras tienen una introducción instrumental sencilla. ¡Puede hacer que los principiantes más hábiles sientan respeto! La dinámica cambiante entre las diferentes secciones musicales es instructiva. y a aquellas que trataban temas propios del México rural. Son: “El tren” En el son “El tren. y un rápido 2/4. un lento 4/4. El cantor es el foco de la atención. La danza (ver abajo) también se considera canción ranchera. 2. Incluye a la mayoría de las canciones del repertorio típico del mariachi y puede incorporar a los boleros rancheros (boleros de estilo campero) y huapangos (ver abajo). y el guitarrón lo hace con los tiempos débiles. Esta misma introducción puede ser utilizada como un interludio que divide la canción ranchera en sus dos mitades. y el propósito de los arreglos musicales así como el papel de los instrumentistas es subrayar la situación central de la canción y del cantor. Canción ranchera La canción ranchera. a la vez que los instrumentos coordinan sus esfuerzos. van a notar que cuando se añade una guitarra a la vihuela. o puede ser una versión abreviada de la misma. definidas por su metro: un tiempo de vals 3/4. la cual evoca el refrán o la frase final de la estrofa cantada. El término canción ranchera surgió en las décadas de 1930 y 1940.el Capítulo 5. y frecuentemente está acompañada por un mariachi. cuando la industria de la música profesional urbana comenzó a denominar de esa manera a las canciones que tenían carácter fuertemente mexicano. o canción campera. La canción ranchera generalmente entra en una de las tres siguientes categorías. 3. Este nombre fue el sucesor del 26 . Música ranchera en su sentido más amplio significa “música campera” o “música del campo” y abarca una serie de géneros vocales cantados en un estilo “campero” emocional.” el arreglo musical invierte los papeles acostumbrados de la vihuela y el guitarrón: la vihuela acentúa el primer tiempo.

volver” para ilustrar la gran importancia de la entrega emocional del cantante y lo importante que resulta el ensamble para mantener la expresión de ese ánimo. ¿Porqué no han enverdecido? Es que no los han regado con agua del río Florido. El tema favorito de las canciones rancheras más lentas es el amor. y 2/4 (“Caminos de Michoacán”). volver” La ranchera en 4/4 lento puede resultar difícil de tocar con el ritmo preciso para los estudiantes principiantes. a. Una canción en el ritmo de danza. lo que ofrece una gran libertad de acción en cuanto a expresión vocal. c. En el segmento “Para empezar”. Canción ranchera en 2/4 rápido (polka): “Caminos de Michoacán” Mantener el ritmo de 2/4 de manera constante por varios minutos en un movimiento rápido puede ser difícil para los principiantes. el cual había designado. 4/4 (“Volver. traicionado. “Hay unos ojos. el Caribe y los Estados Unidos.” b. en el siglo XIX.término canción mexicana. y aún algunos profesionales intérpretes de la vihuela marcan el silencio del primer tiempo con un movimiento cinético para acentuar el silencio y no perder el ritmo (observar la mano derecha de Nati Cano). sea este idealizado. Cano utiliza “Volver. La letra de “Árboles de la Barranca” captura el perfil rural de la canción ranchera: “Árboles de la barranca. o de alguna manera poco satisfactorio. Me puse a amar a una mujer con la ilusión de amar. Canción ranchera en ¾ (vals): “Árboles de la barranca” Este ritmo de vals en tiempo partido personifica el fondo de incontables canciones rancheras clásicas. 27 . a una gran variedad de canciones con un perfil fuertemente nacional. Una mínima variación en el tempo de una obra o interpretación a otra puede resultar en un cambio importante en la energía emocional. volver”). que se diferenciaban de aquellas importadas de Europa. Una característica central del estilo de la ranchera es la simplicidad a la par de la fuerza en la interpretación. no correspondido. Tres ejemplos ilustran los tres metros: 3/4 (“Árboles de la Barranca”). particularmente en las canciones más suaves.” sigue. La motricidad por lo regular se mantiene constante durante toda la pieza. Canción ranchera en 4/4 lento: “Volver.

añadiendo lo que el llama un sabor caribeño más animado. Cuando el ritmo de polka se aplica a una canción. aplica su propia interpretación rítmica. Polka: “Jesusita en Chihuahua” La polka fue introducida desde Europa a México durante la última parte del siglo XIX y se hizo muy popular. En esta demostración. El mariachi comenzó a incorporar a su repertorio el bolero en la última parte de la década de 1940. continuando con el estilo de la ranchera que implica solos vocales y letras “camperas”. y cree que le añade una dimensión especial al repertorio mariachi.“Jesusita en Chihuahua” fue una de las más populares. Algunos compositores de canciones. 5. El ritmo de danza no es cosa de todos los días en el mariachi. Su metro de 2/4 es la norma. “Si nos dejan” es uno de los boleros de ese autor. A la vez que la instrumentación moderna del mariachi fraguó durante las décadas de 1940 y 1950.4. el tiempo de la vihuela puede ser más relajado. con muchas composiciones originales. Algunos ejemplos alcanzan niveles de gran virtuosismo. La mayoría de intérpretes de la vihuela 28 . Danza: “Hay unos ojos” Este ritmo bailable del siglo XIX dejó de atraer al público durante la primera mitad del siglo XX. escribieron boleros rancheros para ser interpretados por el mariachi. Nati Cano piensa que la danza es uno de los ritmos de mariachi más difíciles de tocar de manera precisa y con el sentimiento correcto. Nati Cano. Los ritmos de la polka deben ser tocados con firmeza. manteniendo un paso adecuado para bailar. y sigue el formato establecido por la polka mexicana: AABBACCDDCABA. sin la necesidad de sincronizarse con algún guitarrista. tales como José Alfredo Jiménez. la polka se fue volviendo un género instrumental favorito en el mariachi. La polka presenta melodías más angulosas. Bolero: “Si nos dejan” El bolero interpretado por el mariachi tiene sus raíces en la música cubana que fue importada a México alrededor de los principios del siglo XX. Fue modificado por compositores mexicanos como Agustín Lara y por grupos como el Trío Los Panchos. aunque continúa vivo en algunas canciones clásicas de mariachi. 6. aunque el álbum Canciones de mi Padre de Linda Ronstadt impulsó un resurgimiento de la popularidad de este favorito de los viejos tiempos. exigentes tanto para la trompeta como para el violín. expresivo y flexible.

En la interpretación de “La Bikina”. Cano aplica muchas variantes al patrón básico. Al explicar los diferentes tipos de toques de la mano en la vihuela. alternando con apagón–rasgueo–apagón–abajo–arriba. con un apagón en los compases 1 y 4 de una medida de 6/8: apagón–abajo–abajo–apagón–abajo–arriba. Jesús Rodríguez de Hijar. mientras que el apagón se mantiene constante. al demostrar el ritmo básico del huapango: tiempo moderado. que encaje con las síncopas de la vihuela. dependiendo de los requerimientos de la pieza que se está interpretando. El rasgueo dura aproximadamente dos veces la duración de los otros toques. el apagón aparece más en los pulsos tercero y sexto del ciclo de seis pulsos. adaptaron el ritmo de joropo para “La Bikina. de acuerdo al sentimiento de la canción y a la interpretación del cantor. tocando ya sea el patrón básico 1–silencio–3–4 del bolero ranchero. La primera es la versión más básica o elemental del bolero ranchero. Cano añade el apagón al rasgueo. otro estilo de música folklórica que se originó en la parte nororiental de México. en territorios de Venezuela y Colombia. Joropo: “La Bikina” El ritmo del joropo fue adoptado de la música tradicional procedente de las planicies del Río Orinoco. más aún en grupos de estudiantes. El patrón básico de toques de vihuela para el joropo es simple. El intérprete del guitarrón Juan Jiménez sigue a Cano. En la práctica. y probablemente no sea para principiantes. o bien un bajo más sincopado. Huapango: “Cielo rojo” El ritmo de huapango es más complejo. Algunos “toques dobles” (o redoble) pueden reemplazar el patrón de abajo–arriba y arriba–abajo. Los tiempos del bolero pueden variar.tocarían el ritmo básico como rasgados hacia abajo. 29 . El canto en falsete es típico del género del huapango. Nótese lo relajado de la muñeca derecha del músico. aunque exigente: apagón (abajo)–arriba–abajo–apagón (arriba)–abajo–arriba. El guitarrista y compositor Rigoberto Alfaro y quien fuera el director musical del Mariachi Vargas de Tecalitlán. o también.” El destacado Mariachi Vargas pasó mucho tiempo en Venezuela y lo incorporó a su repertorio en la década de 1960. abajo–arriba–apagón (abajo)–arriba–abajo–apagón (arriba). 7. 8. lo cual refleja sus raíces en el son huasteco.

y control del aliento—y sugiere métodos de práctica para lograr su dominio. para asegurarse que todos los violinistas estén realizando las mismas acciones. El ritmo de caballito captura el sentimiento del son. semi-corcheas. dos habilidades especiales son de central importancia: la afinación y la producción del sonido. y se emplea muy poco en este género. El vibrato mariachero se logra con los labios. un guitarrón desafinado socavará y arruinará el sonido de todo el grupo. Corcheas. El estilo de los ornamentos incluye el claramente definido mordente y la suave ligadura. hasta un suave “da” para aplicar un efecto más lírico. tocando el ritmo desparejo de “trote”. y armadura son algunos de ellos.Capítulo 4: Técnicas instrumentales a. El tocar estrechamente coordinados es muy importante para la sección de violines del mariachi. c. Al ser el guitarrón un instrumento sin trastes. Guitarrón Un bajo de guitarrón resonante es fundamental para el mariachi. El vibrato está reservado para las notas largas. Para ello. Él se mantiene en la mitad del arco. “a la antigua” del estilo violinístico. aún en los más mínimos detalles. la colocación de los dedos del intérprete es crítica para la buena entonación. colocando la lengua directamente detrás de los dientes. La precisión en las arcadas. y Rodríguez aconseja un método efectivo para controlarlo. Javier Rodríguez destaca las características clave del estilo mariachero—vibrato. incluyendo la digitación y la posición para cada nota o pasaje. las dinámicas y el vibrato se trabajan con anticipación y por sección. El lengüeteo puede abarcar desde un agresivo staccato. Una técnica de respiración correcta y el apoyo del diafragma son cuestiones universalmente importantes para los trompetistas. las articulaciones. Rodríguez menciona términos musicales importantes en español que los estudiantes de mariachi deberían aprender. lengüeteo. 30 . Trompeta La adición de la trompeta completó la instrumentación de la moderna agrupación del mariachi. no con la mano. Violín Guzmán cubre varios términos y técnicas fundamentales. El sobón evoca el sabor rural. b. tanto como lo son para los mariacheros consagrados.

Nótese el alto nivel de energía que muestran los músicos y las arcadas agresivas del violín.” “El palmero” y “El pasacalles. Re y Do. Para los estudiantes principiantes. vihuela y guitarra de golpe. a la vez que añade el relleno acórdico. pero una digitación segura de la mano izquierda es esencial para permitir que la cuerda resuene. Para ver cuadros de digitaciones de guitarrón. “El tren” El novedoso comienzo de este son colorea una vívida imagen auditiva del tema: el tren. El jalón de la mano derecha produce el sonido.si.” El tren” tal como es interpretado por el Mariachi Los Camperos ofrece un ejercicio de dinámicas para los violines y las armonías (vihuela. en las cuerdas Sol. se sugiere enseñar a pulsar una sola cuerda para las notas Sol sostenido (G#). Re sostenido (D#). guitarra y guitarrón). y el arpa duplica la línea del bajo con el guitarrón. y Do sostenido (C#).Juan Jiménez sugiere realizar ejercicios de escalas.” “Las olas” “El pasajero. Su ejercicio de calentamiento consistente en octavas cromáticas tiene como fin enfocar al intérprete en dos aspectos: una digitación sólida y afinada.folkways. “El gavilancillo” En este animado son. Será mejor dejar la utilización de los efectos especiales para los estudiantes avanzados.edu. “El cuatro” “El cuatro” no está presente en el capítulo III de las demostraciones. y la agresividad general. podrán observar muchos de los puntos referentes al estilo que fueron cubiertos en la sección de demostración: lengüeteo de la trompeta. Capítulo 5: Actuaciones 1. estilos violinísticos del son. Otros son “Los arrieros. 3. con abundante arco.” 31 . octavas e intervalos para mejorar la afinación. 2. respectivamente. y el jalón. mencionada por Nati Cano. y es uno de los sones del grupo de mayor complejidad. Los intérpretes de guitarra y vihuela coordinan sus patrones rítmicos. puede visitarse la página web www.

lo cual la hace muy popular entre la audiencia cuyas raíces se hallan en ese región. Este ritmo fue popular en México y otros países durante el siglo XIX. 6. Nótese las intensas arcadas completas del violín y el movimiento de la mano derecha de Cano. quien marca los silencios para lograr una mayor precisión. volver. 7. Aquí los violines mantienen la intensidad gracias a la presión ininterrumpida del arco. “Árboles de la barranca” Esta canción ranchera evoca las raíces rurales y la lírica rusticidad de la canción mexicana temprana. “Volver. volver” La canción ranchera es el tipo de canción número uno del mariachi y la más solicitada entre los géneros mariacheros. Esta última difiere del estilo de “cantante enamorado” de la canción ranchera en su mínimo uso de vibrato y canto a dúo. Nati Cano admira a la danza por la sutileza de su ritmo. 5.4. y declara que es uno de los más 32 . La canción ranchera constituye el grueso del repertorio de un mariachi. para lograr un sonido mayor. Cada intérprete despliega generosamente su sonido y emoción tanto en el canto como en el acompañamiento instrumental. “Volver. se sitúa entre las rancheras más populares. Es importante fijarse en la manera cómo los cantantes abren sus bocas ampliamente. El sabor rural está presente en la participación del arpa. la guitarra y el guitarrón. “Hay unos ojos” El aspecto vocal de esta danza la ubica en la familia de la ranchera. Cano dice que la manera en la cual él logró desarrollar el sentido para ésto fue practicar con un ladrillo en su mano derecha. El canto a voz en cuello es típico del género. El grito inicial subraya su naturaleza emocional. y en las intensas y duras arcadas del violín. El estilo es fuerte y vigoroso. Las arcadas en martelé enfatizan el final corriente en escala. La melodía del final es la “de cajón.” un final de metro triple. en los rasgueos simples y vigorosos de la vihuela.” con su estribillo fácil de recordar. “Caminos de Michoacán” Esta enérgica ranchera en 2/4 menciona pueblos de todo el estado de Michoacán. a veces tocándolos en tiempo partido. típico de la ranchera. y es el sello distintivo del Mariachi Los Camperos. El arpista Sergio Alonso completa los tiempos débiles con acordes de su mano derecha. en contraste con el urbano bolero y su carácter delicado y romántico.

el foco está en el canto. Mientras los ritmos en la armonía son sincopados (algunos denominan a este estilo como moruno). Su estructura es la de la típica polka: AABBACCDDCABA. 33 . Preste atención al toque básico del huapango. El álbum Canciones de Mi Padre. Lograr la sincronización de los pizzicatos es un desafío para los estudiantes principiantes e intermedios.” compuesto por José Alfredo Jiménez. Los ritmos del huapango pueden resultar difíciles de ejecutar. en su variante cuadrada. muchas veces desviándose del ciclo básico de seis compases. Como es típico del estilo violinístico de la polka. el ritmo del bolero ranchero es a menudo más directo. pero éste termina con un final arreglado especialmente. 8. 10. cuando la trompeta toma la melodía del violín. Es importante observar el toque de virtuosismo en la sección “D”. impulsó esta pieza hacia una nueva popularidad durante la década de 1990. “Si nos dejan” El estilo de canto a voz en cuello. “Cielo rojo” “Cielo Rojo” es uno de los huapangos más populares. El ritmo ayuda a acentuar el sentimiento liviano y romántico de la pieza. 9.difíciles de interpretar correctamente a la vez que dándole el sentido adecuado. La mayoría de los boleros tienen un final establecido. y la duración precisa de las notas está cuidadosamente coordinada. Nótese el cuidadoso trabajo de vibrato a dúo entre los dos trompetistas. La interpretación vocal típicamente es libre y personal. Nótese la lírica melodía de la sección “C”. La pieza finaliza con un trémolo en violín en un arreglo previamente realizado. las arcadas son ajustadas. utilizando rubato en algunos momentos. El arpa se incorpora activamente con corcheas en las cuerdas agudas. ya que los patrones de rasgueo siguen el arreglo y la melodía. expresándose tanto física como musicalmente. no simplemente rellenando con acordes. Tal como en la ranchera. abierto y expresivo de la ranchera domina en esta animada interpretación del muy solicitado bolero ranchero “Si Nos Dejan. en una escala octaveada ascendente. y Rebecca Gonzales se sumerge completamente en la canción. de Linda Ronstadt. conocida como el trío. “Jesusita en Chihuahua” Esta es una clásica polka mexicana. tal vez la más conocida de todas.

aunque por la mayor parte. Delgado sigue el sistema usual de los tres tamaños de vihuelas: el uno (la más pequeña). el dos (tamaño mediano) y el tres (la más grande). la greca. Un cambio de cuerdas puede transformar el sonido de los instrumentos y la sensibilidad sobre las cuerdas—suaves o duras. Confección del traje de charro para mariachi La presentación visual es una dimensión importante de la actuación de un mariachi moderno. El arpa duplica la línea del guitarrón. Mientras la mayoría de los guitarristas de mariachi utilizan una guitarra española de seis cuerdas. Los patrones que ejecuta Jimmy Cuéllar con su mano derecha muestran las diversas posibilidades para interpretar el toque básico del joropo. la guitarra y el guitarrón se coordinan estrictamente. “La Bikina” Este es el arreglo clásico de la pieza mariachi más conocida entre las derivadas del joropo. 3. Delgado muestra su invento de una guitarra que creó especialmente para músicos de mariachi. 34 . grosor. y mucho más. color y calidad de fabricación. Elaboración de las cuerdas para mariachi La calidad de las cuerdas afecta al sonido y a la facilidad de ejecución de la vihuela y del guitarrón. Las cuerdas pueden variar en cuanto a tensión. Nos habla de la botonadura. El traje de charro se deriva de la elegante vestimenta de los charros (vaqueros mexicanos). el estilo de camisa (pachuqueña). 2.11. La vihuela puede utilizar cuerdas normales para guitarra española. Fabricación de guitarras: guitarras Candelas Conseguir instrumentos de buena calidad puede resultar difícil para los maestros. material. Esta entrevista con el luthier de tercera generación Tomás Delgado nos habla de la filosofía. El luthier trabaja mano a mano con los músicos consagrados para lograr el mejor sonido posible. la vihuela. habilidades y desafíos involucrados en la fabricación de vihuelas y guitarras de buena calidad para el mariachi. de acuerdo con la presentación requerida por los músicos para el escenario. aunque es más espectacular. las corbatas (moños). Capítulo 6: Material adicional 1. El sastre especialista Gabriel Mendoza explica la estética y las funciones y detalles del traje de charro.

Volume 1: Materials. D. y el segmento inicia con una presentación informal de un son jarocho (música tradicional de Veracruz) realizada por algunos clientes de la compañía. La Casa del Músico. manejada por Rubén y Margarita Ortega. cancioneros y más. Reston. como Guadalupe Custom Strings de Los Angeles. Para los intérpretes principiantes de la vihuela. Jáuregui. instrumentos. y se adquieren de proveedores especializados. cuerdas. © Sus doce capítulos son lecciones sobre una variedad de aspectos de la educación del mariachi. written 35 . Virginia: Music Educators National Conference. and Resources.(las cuerdas primera. William. Jesús. Una tienda de Música Mariachi Los músicos profesionales de mariachi confían en una variedad de productos para practicar su arte. This Spanish-language weighty tome is the most substantial history to date on the mariachi. La tienda de música dedicada a una clientela mariachera provee grabaciones de las nuevas canciones más recientes así como de las clásicas de todos los tiempos. una tensión mediana es. escritos por un larga lista de experimentados educadores de mariachi.: Instituto National de Antropología e Historia. las cuales consideran que les ayudan a crear el sonido y el sentimiento que ellos desean reflejar. pero algunos fabricantes de cuerdas. es una tienda ubicada a una cuadra de la Plaza del Mariachi en el Este de Los Angeles. 4. Las cuerdas para el guitarrón son especiales para el instrumento. por lo general. se enfocan en complacer a los especialistas. La gran mayoría de sus clientes son mariacheros activos. editor. El Mariachi: Símbolo Musical de México. 2007. written by a roster of experienced mariachi educators. Select List of Mariachi Resources Lista selecta de materiales didácticos para mariachi Books © Libros Gradante. Foundations of Mariachi Education. Its twelve chapters are lessons in a variety of aspects of mariachi education. 2008.F. California. Methods. México. segunda y tercera). Los intérpretes más avanzados pueden tener preferencias personales por algunas cuerdas. la mejor opción Guadalupe Custom Strings también fabrica cuerdas para otros instrumentos y estilos de música regional mexicana.

pp. and social role. con textos para el nivel universitario que ofrecen casos de estudio introductorios sobre las tradiciones musicales de otras partes del mundo. BMG (RCA) 2254-2-RL. edited by Kip Lornell and Anne K. © Este grueso tomo en español es la historia del mariachi más completa escrita hasta la fecha. Pasajero: A Journey of Time and Memory: A Documentary by Ricardo Braojos and Eugene Rodríguez.loscenzontles. instrumentation. Rasmussen. genres. pp. 2006. New York: Schirmer Books. sus géneros. el presente libro presenta un breve panorama de la historia del mariachi.” In Musics of Multicultural America.” In Music in Latin American Culture: Regional Traditions. Sheehy. Daniel E. New York: Schirmer Books. New York: Oxford University Press. 1997. Vision Quest Entertainment. Mariachi Music in America: Experiencing Music. Sheehy. Videos Mariachi: The Spirit of Mexico. 36 . producer-director. the Culture. su instrumentación. the Instruments of Mariachi Music.com. Expressing Culture. Al Gonzalez. this book provides a brief overview of mariachi history. Daniel E. Part of the Global Music series of college-level textbooks offering introductory case studies of musical traditions from around the world. www. y su autor es un experto antropólogo y etnógrafo. edited by John Schechter. © Parte de la serie Global Music. 1999.visionquestent. Leo Eaton. A brief overview of mariachi music in the United States. economics. 131–165.by an expert anthropologist-ethnographer. ¡Viva el Mariachi! The History. 34–79. Lo Mejor de José Alfredo Jiménez: 33 Grandes Éxitos. su economía y el papel en la sociedad.com. “Mexican Mariachi Music: Made in the USA. Los Cenzontles Mexican Arts Center. “Popular Mexican Music Traditions: The Mariachi of West Mexico and the Conjunto Jarocho of Veracruz. Recordings Jiménez. Sheehy. José Alfredo. www. Daniel E. Produced by WLIW (New York) in association with KCET (Los Angeles). © Una breve panorámica de la música de mariachi en los Estados Unidos.

Mejía. re-editó muchas de las grabaciones más tempranas de mariachi. fundador y director de Arhoolie Records.Mariachi Los Camperos. ¡Viva el Mariachi! Nati Cano’s Mariachi Los Camperos. Liner notes include a brief history of mariachi music and Los Angeles–based Mariachi Los Camperos.arhoolie.com The Candelas Guitars website offers a range of guitars for the mariachi. Volumes 1–4. Mariachi Los Camperos. incluso los primeros cilindros grabados por el Cuarteto Coculense en la Ciudad de México en 1907–1908. ¡Llegaron Los Camperos! Concert Favorites of Nati Cano’s Mariachi Los Camperos. © Las notas de esta grabación ganadora al Grammy resumen el surgimiento de la música ranchera. RCA International 53177. BMG (RCA) 74321-11106-2. This Grammy-nominated recording features music tailored for the concert stage. Smithsonian Folkways SF 40459. El Mejor Mariachi del Mundo. Sony Discos CDZ-81488. Boleros del Alma. basado en Los Ángeles. Los Grandes de la Música Ranchera. This Grammy-winning recording’s liner notes sketch the rise of música ranchera. Mexico’s Pioneer Mariachis. Smithsonian Folkways SF 40517. © Esta grabación nominada al Grammy contiene música diseñada para el escenario de concierto. including the very first cylinder recordings of Cuarteto Coculense. 2008. Arhoolie Folklyric. Ronstadt.candelas. © Chris Strachwitz. made in Mexico City in 1907–1908. Re-editado 1992–1998. Solís. Smithsonian Folkways SF 40518. Websites www. Linda. Arhoolie Records founder-director Chris Strachwitz reissued many of the earliest mariachi recordings. Amor. Miguel Aceves. 1987. Asylum Records 970765. © Las notas del folleto incluyen una breve historia de la música mariachi y del grupo Mariachi Los Camperos. com. 37 . Javier. © El sitio de la tienda de guitarras Candelas ofrece una variedad de guitarras para el mariachi. Mariachi Vargas de Tecalitlán. Reissued 1992– 1998. Canciones de Mi Padre. © Re-edición del original de 1958. www. 2005. Dolor y Lágrimas: Música Ranchera. 2002. Mariachi Los Camperos. Reissue of 1958 original.

www. mariachi song lyrics.com Mariachi instruments. Credits Produced by Natividad Cano. This Mariachi Education Site of the National Association for Music Education offers a wealth of background and teaching tips for mariachi students and educators. and his graduate students. www. Inc. Está recomendado por la American Association of Teachers of Spanish and Portuguese (Asociación Americana de maestros de Español y Portugués). suits. así como trajes. and more are for sale from San Antonio via the internet. Post Digital. en venta desde San Antonio a través del internet. Color Correction by Lauren Meschter. Edited by John Paulson Photos by Daniel E. © Este sitio representa una fuente de cuerdas especializadas para mariachi y para otras guitarras regionales mexicanas. and more. © Además de transcripciones y partituras de música mariachi. También ofrece vínculos a artículos sobre música mariachi y mucho más. Jesús Guzmán. accessories. letras de canciones mariacheras y una historia de la mujer en la música mariachi. © Este sitio de Educación para Mariachi de la Asociación Nacional para la Educación Musical ofrece un tesoro de información básica para educadores e ideas para enseñar a los estudiantes de mariachi. John Bishop.mariachiconnection. and Daniel E. a history of women in mariachi music. Henninger Media Services DVD Mastering by Perry Trest.com In addition to transcription and scores of mariachi music.menc.com The site offers a source of specialized strings for mariachi and other regional Mexican guitars.mariachipublishing.guadalupecustomstrings. este sitio en la red incluye acceso a recursos educativos. this website includes access to other educational resources.org/gp/menc-s-mariachi-education-site. accesorios y mucho más. © Instrumentos para el mariachi. links to articles on mariachi music. www. Sheehy Production assistance: Leticia Soto and Alexandro Hernández Directed by Charles Weber Video Production by Charles Weber. Sheehy 38 .www. It is endorsed by the American Association of Teachers of Spanish and Portuguese.

sales.edu. Sheehy and D. Ronnie Simpkins.com Additional Smithsonian Folkways staff: Richard James Burgess. and Paredon recordings are all available through: Smithsonian Folkways Recordings Mail Order Washington. Stephanie Smith. the national museum of the United States. education. archivist. marketing. Fast Folk. Betty Derbyshire. Keisha Martin. Monitor. financial operations manager. Mark Gustafson. DC 20560-0520 Phone: (800) 410-9815 or 888-FOLKWAYS (orders only) Fax: (800) 853-9511 (orders only) To purchase online. Cook. Collector.flooddesign. Toby Dodds. manufacturing coordinator. 39 . Folkways. technology director. Dyer-Bennet. instruction. or for further information about Smithsonian Folkways Recordings. questions. customer service. e-marketing specialist. financial assistant. spoken word. Please send comments. archivist. The Smithsonian acquired Folkways from the Asch estate in 1987. and sounds from around the world. Sonneborn Production manager: Mary Monseur Editorial assistance by Jacob Love Art direction. and Smithsonian Folkways Recordings has continued the Folkways tradition by supporting the work of traditional artists and expressing a commitment to cultural diversity. www. go to: www. licensing and royalties. Laura Dion. new media content producer. León García. sales and marketing. Special thanks to Mary Alfaro and Russell Rodríguez About Smithsonian Folkways Smithsonian Folkways Recordings is the nonprofit record label of the Smithsonian Institution. David Horgan. and catalogue requests to smithsonianfolkways@si. director of marketing and sales. Helen Lindsay. design and layout by Joe Parisi. Spencer Ford.edu. Jeff Place. who founded Folkways Records in 1948 to document music. A.si. Our mission is the legacy of Moses Asch. fulfillment. Smithsonian Folkways Recordings. Sheehy Audio recording engineered and mixed by Pete Reiniger Executive producers: Daniel E.folkways. John Smith. Smithsonian Folkways recordings are available at record stores.Annotated by Mark Fogelquist and Daniel E. Margot Nassau. Henri Goodson. and increased understanding. audio specialist.

Washington DC 20560-0520 www.edu SFW DV 48008 pc 2010 Smithsonian Folkways Recordings .si.folkways.