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OF

The Sounds of Mariachi
Lessons in Mariachi Performance
SFW DV 48008
PC 2010 Smithsonian Folkways Recordings

Chapter 1: Introduction to the Sounds of Mariachi by Natividad “Nati” Cano Chapter 2: Getting Started: Learning to Play Mariachi Music Chapter 3: Demonstrations
1. Basic and intermediate son rhythms: “El gavilancillo” – “The Little Hawk” 2. Son rhythms for advanced players: “El tren” – “The Train” 3. Canción ranchera a. Canción ranchera in 3/4 (waltz): “Árboles de la barranca” – “Trees of the Ravine” b. Canción ranchera in slow 4/4: “Volver, volver” – “Return, Return” c. Canción ranchera in fast 2/4 (polka): “Caminos de Michoacán” – “The Roads of Michoacán” 4. Danza: “Hay unos ojos” – “There Are Some Eyes” 5. Polka: “Jesusita en Chihuahua” – “Jesusita in Chihuahua” 6. Bolero: “Si nos dejan” – “If They Let Us” 7. Huapango: “Cielo rojo” – “Red Sky” 8. Joropo: “La Bikina” – “La Bikina” Chapter 4: Instrumental Techniques a. Violín ‘Violin’ b. Trompeta ‘Trumpet’ c. Guitarrón
This project has received federal support from the Latino Initiatives Pool, administered by the Smithsonian Latino Center. // Este proyecto recibidó apoyo federal del Fondo para Iniciativas Latinas, administrado por el Centro Latino del Smithsonian.

Chapter 5: Performances
1. “El gavilancillo” – “The Little Hawk” (Ruben Fuentes - Silvestre Vargas / Peer International Corp, BMI) 2. “El tren” – “The Train” (Ruben Fuentes - Silvestre Vargas / Peer International Corp, BMI) 3. “El cuatro” – “The Four” (Ruben Fuentes - Silvestre Vargas / Peermusic III Ltd., BMI) 4. “Árboles de la barranca” – “Trees of the Ravine” 5. “Volver, volver” – “Return, Return” (Fernando Z. Maldonado / EMI Blackwood Music Inc., BMI) 6. “Caminos de Michoacán” – “The Roads of Michoacán (Bulmaro Bermudez Gomez / Universal Music-MGB Songs, ASCAP) 7. “Hay unos ojos” – “There are Some Eyes” (Ruben Fuentes / Normal Music, BMI) 8. “Jesusita en Chihuahua” – “Jesusita in Chihuahua” (Quirino Mendoza / Peer International Corp, BMI) 9. “Si nos dejan” – “If They Let Us” ( Jose Alfredo Jimenez Sandoval / Universal Music-Careers, BMI) 10. “Cielo rojo” – “Red Sky” ( Juan Zaizar - David Zaizar / Peer International Corp, BMI) 11. “La Bikina” (Ruben Fuentes / Peermusic III Ltd., BMI)

Chapter 6: Bonus Segments
1. Guitar-Making: Candelas Guitars 2. Mariachi Traje de Charro Suit-Making 3. Mariachi String-Making 4. A Mariachi Music Store 

Lessons in Mariachi Performance
Notes by
Mark Fo gelquist
and

The Sounds of Mariachi
Daniel E. Sheehy

The Sounds of Mariachi: Lessons in Mariachi Performance offers essential lessons in Mexican mariachi performance style, given by some of the most accomplished, articulate musicians and educators in the field. Its guiding musical force is one of the most experienced, authoritative mariachi musicians: Natividad Cano, founder and director of the Grammy-winning, Los Angeles– based Mariachi Los Camperos. Born and raised in the cradle of mariachi music in western Mexico, he is both a product of deep mariachi tradition and a standard-bearer of the modern mariachi sound. For his artistic achievements, the National Endowment for the Arts honored him with a National Heritage Fellowship as an American “national treasure.” He is joined here by his talented musical director and multi-instrumentalist Jesús “Chuy” Guzmán, trumpeter Javier Rodríguez, guitarrón player Juan Jiménez, other members of Mariachi Los Camperos, and guest violinist-singer Rebecca Gonzales, whose example of artistic success paved the way for women to play a greater role in the music. Award-winning mariachi educator Mark Fogelquist guides the viewer into essentials of the style, and his students from Chula Vista High School illustrate advance-level learning. This video is not intended to teach repertoire, though the eleven pieces performed could serve as guides to performing those arrangements, nor does it aim to give any more than a brief historical, contextual overview of this musical tradition. Fortunately, there is a growing corpus of educational materials that teach mariachi history and repertoire, and several may be found in the “Select List of Mariachi Resources” section near the end of these introductory notes. Style can be the most elusive dimension in mastering a musical tradition. Even a musician supremely accomplished in instrumental technique might be totally at sea when thrown into unfamiliar stylistic waters. At the same time, style is one of the strongest stamps that identifies a specific musical domain and gives it its own special flavor. Baroque chamber music, big-band jazz, 

violin bowing. and mariachi retail supply. vibrato. polka. The harp style may be seen and heard in the musical performances. Liner notes and four bonus videos enhance the lessons in mariachi performance. rather than via written notation. kinetic. The Sounds of Mariachi: Lessons in Mariachi Performance is a “master class” in mariachi performance style. and to apply one to the other can lead to results that are comical at best. phrasing. dynamics. though with something to offer teachers and students at all levels. and advanced. educator Fogelquist and coproducer Dr. Together. The latter has its own system of tuning and fingerings. The lessons for vihuela may be generally applied to the guitar and guitarra de golpe. violin. which may be learned via certain of the resources listed under “Select List of Mariachi Resources. huapango. guitarrón. but several musical genres are at its core: son. they add up to a body of aesthetic. and five-stringed guitarra de golpe—often grace mariachi ensembles today. canción ranchera (in various rhythms). and trumpet. ranging from 19th-century symphonic works to 21st-century hip-hop and Latin dance forms. Four musical instruments are essential: vihuela. Style is elusive because it tends to be passed on aurally. All are essential to the performance of mariachi music and participants in “mariachi culture” writ large. six-stringed guitar. and countless other distinctive musical worlds boast their own particular “feel” or style. and other subtleties of performance. uniform tailoring. The contemporary mariachi repertoire includes a much wider range of genres. string-making.” which might find expression in articulation.bluegrass. bolero. The videos feature interviews with experienced practitioners of four key professions that support mariachi performance: guitar-making. intermediate.  . In the liner notes. Daniel E. whose mastery requires expert guidance and serious investment of time and practice.” The pieces selected to illustrate each genre fit a range of abilities: beginning. emotive knowledge. and joropo. but they are not singled out for special treatment in this video. Its content is clustered around the key defining principles of the music: musical genre and instrument. Sheehy supplement the video narrative with additional observations and information. Style is musical “spice” or “seasoning. Three other instruments—mariachi harp.

” All members of a group need to play together with the same feeling. “We become one—the same mood. Everything has to gel. As Cano says. aggressive. he points out how each player has to match the group’s energy level. the ultimate ensemble. and student group Mariachi Chula Vista. The best students connect emotionally with each note. bitter. and drive to the rhythm. Cano emphasizes that music is more than “playing the notes. Sheehy Chapter 1: Introduction to the Sounds of Mariachi by Natividad “Nati” Cano Nati Cano welcomes us to the world of mariachi music and introduces Mariachi Los Camperos. with no conductor. In sum. mariachi music at its best requires a vast range of skills. It’s like a family. and so forth) of each piece and projecting it to the audience. including a deep knowledge of music fundamentals as well as knowledge of how to  . happy. Aural tradition continues to be the principal method of learning the subtleties of style. the same energy. like chamber music. Nobody can lag. it is not complete and does not fulfill its purpose. they all need to keep the same energy and intensity. Cano counsels students on general mariachi ensemble values and draws attention to the jalón ‘pull’ (sound production) of the guitarrón to give more volume. educator Mark Fogelquist. and the best singers express the music in their body language as well as in their singing.Notes By Mark Fo gelquist and Daniel E. sad. In this improvised workshop setting. understanding the affect (lively. Chapter 2: Getting Started: Learning to Play Mariachi Music Learning by ear is the basis of the mariachi tradition and the old ways. romantic. energy. As he talks about energy.” If the music does not reach the audience.

This subtle shifting pattern may be seen in the equal-length strokes. the volume produced across all the strokes should be as equal as possible. according to special arrangements and other expressive intentions. Listen to how the rhythm complements and reinforces the melody. switching keys and transposing arrangements as necessary. The 3/4 and 6/8 metric segments might be thought of as isolated building-blocks. treating essential ingredients of the son. polka. As a baseline technique.accompany singers in different keys. bolero. which plays the basic pattern—alternation between two groups of three pulses (effectively 6/8 meter) and three groups of two pulses (effectively 3/4 meter)—and variations of it as the piece progresses. down-up-down-up-down-up. It approaches the topic through musical genre. Following the treatment of genres. Notice the looseness of Nati Cano’s right wrist. they are the source of the mariachi’s uniqueness. canción ranchera (including the danza). 1. At the same time.  . but they are found in other styles of music. fundamental aspects of trumpet style. Javier Rodríguez highlights special. mastery of the unique mariachi style is necessary for a player to be good within the genre. which can be repeated or mixed in many ways. Chapter 3: Demonstrations Chapter 3 is the instructional core of the video. on the upstroke. The vihuela and guitarrón mark the style of each genre. The technical skill level required of an accomplished professional mariachi musician may be very high and broad. Basic and intermediate son rhythms: “El gavilancillo” –“The Little Hawk” “El gavilancillo” illustrates the basic rhythm of the mariachi son. and joropo. the thumb strikes the strings. Dynamic variations may be added later. The violin and trumpet are essential to the music. and Juan Jiménez gives tips on learning the guitarrón. The guitarrón interlocks with and complements the vihuela. The point of flex in playing the vihuela is at the wrist. in which the strokes of the vihuela player’s right hand reflect the metric shifting between 3/4 and 6/8 feeling. Chuy Guzmán offers further advice on violin techniques. mainly the index and middle fingers strike the strings. not the elbow. of course. alternating with down-down-up-downdown-up. On the downstroke. huapango. while the vihuela and guitarrón are the signature sound of all mariachi genres.

the vihuela and guitarrón (and guitar and guitarra de golpe. Nati Cano mentions several special right-hand vihuela techniques. During the performance of “El gavilancillo. you may notice that when a guitar is added to the vihuela. the rhythmic patterns these instruments produce together tend to be more fixed and less improvisatory. it might oppose the melodic structure.  . The mariachi son draws from repertoire and style of local traditions in western Mexico. it produces a contrasting. for example. and the sobón (“rub”) or finger-slide. especially in the states of Jalisco and Michoacán. as the instruments coordinate their efforts. By the time the colonizers left Mexico in the wake of the Mexican Independence movement (1810). Poetic forms. a couple may occasionally dance a zapateado ‘footwork’ step as the mariachi plays a son. Together. The redoble is a fast double stroke. Most mestizo (as opposed to Indian) sones were intended for social dancing on ranches and in small-town celebrations. and strophic song structure (repeated melody. in which the fingers are more fully stroked across the strings. form. rather than striking them sharply. The golpe is a strongly percussive stroke that gives emphasis.” called armonía. and poetry draw from roots that run deep in Mexican history.In other cases. subtle crescendos. textured sound. The rasgueo is a finger roll. in which the fingers may briefly stop the strings from sounding. rhythms. particularly the grace note or appoggiatura. and at parties. and meters. and integrate with the vocal or instrumental melodies by adding accents. many regional varieties of son had emerged throughout the country. Notice. The son’s rhythm. executing in double time. When comparing the performance of the vihuela in this chapter with those of examples in chapter five. The armonía is a fundamental part of mariachi style.” notice the expressive fingering techniques of the violin. Today. if present) constitute the mariachi “rhythm section. the vihuela reverse stroke—the up-down version of the down-up pattern: the resulting “back beat” subtly shifts the accent and creates a more aggressive rhythm. a ballet folklórico might offer a choreographed version of certain sones. changing lyrics) evolved from Spanish traditions introduced during nearly three centuries of colonial rule (1521–1810). and diminuendos.

” the musical arrangement reverses the usual roles of the vihuela and guitarrón: the vihuela emphasizes the downbeat. volver”). The second song half may be identical melodically to the first. 4/4 (“Volver. Three examples exemplify the three meters: 3/4 (“Árboles de la barranca”). or it may be an abridged version. unrequited.  .” follows. which in the 19th century had denoted any of a wide range of songs that had a strong national profile different from that of imports from Europe. the Caribbean. Canción ranchera The canción ranchera is a deeply emotional expression of personal feeling. though its slow 4/4 meter is marked by a halting internal rhythm pattern. It can keep accomplished beginners humble! The changing dynamics among musical sections is instructive. The favorite theme of slow-paced canciones rancheras is love. “Hay unos ojos. “El tren” can be an eye-opener to the increasing levels of musical sophistication offered by mariachi music. A song in the danza rhythm. and the United States. Most rancheras have a simple instrumental introduction. Música ranchera in its most general sense means ‘country music’ and includes a range of song genres sung in an emotional “country” style. and 2/4 (“Caminos de Michoacán”). The term canción ranchera emerged in the 1930s and 1940s. defined by meter: a waltz-tempo 3/4. Central to ranchera style is simplicity paired with strength in playing. as the professional urban music industry applied the label to songs that had a strong Mexican character and often treated Mexican rural themes. It includes most songs in the typical mariachi repertoire and can include boleros rancheros (country-style boleros) and huapangos (see below). as well as the canción ranchera proper. often accompanied by a mariachi. It succeeded the term canción mexicana. especially in softer songs. and the guitarrón emphasizes the off beats. which evokes the refrain or the final phrase of the sung verse. be it idealized. betrayed. The singer is the focus of attention. 3. The danza (see below) is considered a canción ranchera. The canción ranchera usually falls into one of three categories. and a fast 2/4.2. The same introduction may serve as an interlude that divides the canción ranchera into its halves. Son rhythms for advanced players: “El tren” – “The Train” In the son “El tren. offering plenty of latitude for vocal expression. a slow 4/4. and the purpose of the musical arrangements and instrumentalists is to underscore the centrality of the song and the singer. or otherwise unfulfilled.

Canción ranchera in slow 4/4: “Volver. Cano uses “Volver. and even some professional vihuela players mark the rest on the downbeat with a kinesthetic motion so that they do not lose the rhythm (observe Nati Cano’s right hand). but remains in some classic mariachi songs. The danza rhythm is not the everyday bread and butter of the mariachi. volver” to illustrate the supreme importance of the singer’s emotional delivery and the ensemble’s importance in maintaining the mood. c. The lyrics of “Árboles de la barranca” capture the rural profile of the canción ranchera: “Trees of the ravine. I courted a woman in hopes of falling in love. 5. though Linda Ronstadt’s Canciones de Mi Padre album brought a surge of popularity to this old favorite.a. the polka took its place as a favorite mariachi instru10 . Polka: “Jesusita en Chihuahua” – “Jesusita in Chihuahua” The polka was introduced to Mexico from Europe in the late 19th century and became very popular. 4.” b. Nati Cano feels that the danza is among the most difficult mariachi rhythms to play precisely and with the proper feeling. A minor variation in tempo from one piece or interpretation to another can result in a major change of emotional energy. and believes it adds a special dimension to the mariachi repertoire. Danza: “Hay unos ojos” – “There Are Some Eyes” This 19th-century dance rhythm fell from favor in the first half of the 20th century. The pace typically stays constant throughout the piece. Canción ranchera in 3/4 (waltz): “Árboles de la barranca” – “Trees of the Ravine” This medium-tempo waltz rhythm epitomizes the backdrop of countless classic canciones rancheras. Return” The slow 4/4 ranchera can be hard for beginning students to play with precise rhythm. Canción ranchera in fast 2/4 (polka): “Caminos de Michoacán” – “The Roads of Michoacán” Holding the 2/4 rhythm constant for several minutes at a fast pace can be difficult for beginners. As the modern mariachi instrumentation jelled in the 1940s and 1950s. In the “Getting Started” segment. volver” – “Return. why haven’t you turned green? It’s because they haven’t watered them with water from the Florido River.

matching the vihuela syncopation. The polka features more angular melodies. “Jesusita en Chihuahua” was one of the most popular. and flexible. according to the feeling of the song and the singer’s interpretation. continuing the ranchera style of solo voice and “country” lyrics. or a more syncopated bass. Huapango: “Cielo rojo” – “Red Sky” The huapango rhythm is more complex and probably not for beginners. keeping up a pattern appropriate for dancing. Many examples reach a high level of virtuosity. In this demonstration. 7. Bolero: “Si nos dejan” – “If They Let Us” The bolero as played by the mariachi has roots in Cuban music imported to Mexico around the turn of the 20th century. The rhythms of the polka should be played tightly. reflecting its roots in the son huasteco. In practice. Falsetto singing is typical of the huapango genre. When the polka rhythm is applied to a song. with many original compositions. Tempos in the bolero can vary. challenging for both the trumpet and the violin. with apagón on beats 1 and 4 of a 6/8 measure: apagón–down–down– apagón–down–up. alternating with apagón–rasgueo–apagón–down–up. certainly with student groups. expressive. Explaining the different type of handstrokes on the vihuela. demonstrating the basic huapango rhythm: medium tempo. Songwriters such as José Alfredo Jiménez wrote boleros rancheros ‘countrystyle boleros’ for the mariachi. the rhythm played by the vihuela can be more relaxed. Its 2/4 meter is standard. Cano creates many variations on the basic pattern. Guitarrón player Juan Jiménez follows Cano. adding what he calls a livelier Caribbean flavor. Cano adds the apagón to the rasgueo. The mariachi began incorporating the bolero into its repertoire in the late 1940s. Nati Cano. 6. Most vihuela players would play the basic rhythm as all downstrokes. The rasgueo lasts about twice the length of the other strokes.mental genre. “Si nos dejan” is one of his boleros. unburdened by the need to synchronize with a guitarist. playing either the basic 1–rest–3–4 pattern of the bolero ranchero. another folk-music style that originated in northeastern Mexico. The former is the basic version of the bolero ranchero. and it follows the set Mexican polka form: AABBACCDDCABA. applies his own rhythmic interpretation. 11 . It was modified by Mexican composers such as Agustín Lara and groups such as Trío Los Panchos.

“trotting” rhythm. He sticks to the middle of the bow.” The preeminent Mariachi Vargas spent much time in Venezuela and incorporated it into its repertoire in the 1960s. or also. playing the uneven. articulation. though challenging: apagón (down)–up–down–apagón (up)–down–up. and vibrato are worked out ahead of time to ensure that all the violinists are doing the same thing. Double strokes (redoble) may replace the down–up and up–down patterns. including the fingering position of a given note or passage. depending on the requirements of the piece. Precise bowing. rural flavor of violin style. Chapter 4: Instrumental Techniques a. Notice the looseness of the musician’s right wrist. dynamics. Joropo: “La Bikina” The joropo rhythm was borrowed from traditional music of the Orinoco River plains in Venezuela and Colombia. 12 . The basic vihuela stroke pattern of the joropo is simple. The caballito ‘pony’ rhythm captures the feeling of the son. down–up–apagón (down)–up–down–apagón (up). and is sparingly employed in this genre. Playing in close coordination is important to the violin section of the mariachi. Violín ‘Violin’ Guzmán covers several key terms and techniques. Vibrato is reserved for long notes. while the apagón remains constant. The guitarist-composer Rigoberto Alfaro and the Mariachi Vargas de Tecalitlán former musical director Jesús Rodríguez de Híjar adapted the joropo rhythm for “La Bikina. down to the tiniest detail.8. In the performance of “La Bikina. The sobón ‘rub’ evokes the old-time.” the apagón falls more on the third and sixth pulses of the six-pulse cycle.

as opposed to a hand vibrato. Trompeta ‘Trumpet’ The addition of the trumpet completed the instrumentation of the modern mariachi ensemble. see the website www. D. For charts of guitarrón. Two special skills are paramount: intonation and sound production.si. respectively. and guitarra de golpe fingerings. an out-oftune guitarrón will undercut and ruin the sound of the entire ensemble. and C#. on the G. Beginners should start by plucking one string only for G#. tonguing. with the tongue directly behind the teeth. “biting” mordente and the smoother ligadura ‘slur. D#. the placement of the player’s fingers is critical for correct intonation. The jalón ‘pull’ by the right hand produces the sound. and Rodríguez suggests an effective method of gaining control.edu. Since the guitarrón is an unfretted instrument. in-tune fingering and jalón. Guitarrón A resonant guitarrón bass is fundamental to the mariachi ensemble. Tonguing ranges from an aggressive staccato tonguing. His warm-up exercise of chromatic octaves aims to focus the player on both aspects: solid. octaves. c. 13 . Proper breathing technique and diaphragm support is a universal among trumpeters. semi-corcheas ‘sixteenth notes’. and no less so among accomplished mariacheros. Juan Jiménez suggests scales. to a soft “thah” for a more lyrical effect. and air control—and suggests practice methods of achieving them.b. Javier Rodríguez highlights key stylistic traits of the mariachi—vibrato.’ Rodríguez mentions important Spanish musical terms that should be learned by mariachi students. and interval exercises to sharpen intonation. but a firm fingering by the left hand is essential to allow the string to resonate. and armadura ‘key signature’ are several of these. and C strings. vihuela. Grace notes include the more sharply defined. Corcheas ‘eighth notes’.folkways. Mariachi vibrato is a “lip” vibrato.

The ending melody is the de cajón ‘out-of-the-drawer’ (meaning ‘standard’) triple-meter ranchera ending. “El tren” – “The Train” The novel opening of this son paints a vivid audio image of the theme: a railroad train. 3. and the guitarrón. is among the most popular rancheras. The latter differs from the “torch-singer” style of the canción ranchera in its minimal use of vibrato and duo singing. with plenty of bow. the simple and vigorous strokes of the vihuela. volver” – “Return. the guitar.Chapter 5: Performances 1. “El cuatro” – “The Four” “El cuatro. and the overall aggressiveness mentioned by Nati Cano. Others are “Los arrieros. The style is strong and vigorous. The rural flavor is found in the presence of the harp.” 4. 2. “Volver. The guitar and vihuela players coordinate their rhythmic patterns. “El gavilancillo” – “The Little Hawk” In this lively son. Return” The canción ranchera is the number-one mariachi song type. “Árboles de la barranca” – “Trees of the Ravine” This canción ranchera evokes rural roots and the rustic lyricism of the earlier canción mexicana. along with adding chordal fill. in contrast to the more citified bolero with its suaveness.” “El palmero.” and “El pasacalles. violin son stylistics.” “El pasajero. The use of special effects might best be reserved for advanced students.” with its easy-to-learn refrain. “Volver. and the harp doubles the bass line with the guitarrón.” “Las olas. heavy violin bowing. The full-throated singing is typical of 14 . and guitarrón). is one of a handful of the most complex sones. Note the high energy level of all the musicians and the aggressive violin bowing. volver. 5. “El tren” as performed by Mariachi Los Camperos offers an exercise in dynamics for the violins and armonías (vihuela.” not represented in chapter three. you may observe many of the stylistic points made in the demonstration section: trumpet tonguing. the most requested of the mariachi genres. guitar. and the full.

Note the careful pairing of vibrato among the two trumpet players. For beginners and intermediate students. Typical of violin polka style. when the trumpet plays the violin melody. sometimes playing them in double time. The harp joins in with eighth notes in the high strings. “Caminos de Michoacán” – “Roads of Michoacán” This vigorous 2/4 ranchera mentions towns throughout the state of Michoacán. “Hay unos ojos” – “There are Some Eyes” The singing aspect of this danza places it in the ranchera family. stating that it is one of the most difficult to play correctly and with the proper feeling. Notice how the singers open their mouths wide to get a big sound. 15 . a source of its popularity among listeners with roots in the region. Harpist Sergio Alonso fills the offbeats with right-hand chords. 6. The violins maintain intensity by not releasing bow pressure. perhaps the best known of all. “Jesusita en Chihuahua” – “Jesusita in Chihuahua” This is a classic Mexican polka. 8. marking the rests to achieve greater precision.the genre and a hallmark of Mariachi Los Camperos. Note the touch of virtuosity in the “D” section. The opening yell (grito) underscores its emotional nature. the bowing is tight. Nati Cano admires the danza for the subtlety of its rhythm. known as the trio. The martelé bowing gives emphasis to the standard scalar ending. The canción ranchera typically forms the bulk of a mariachi’s repertoire. with the Mexican polka form of AABBACCDDCABA. 7. Each player puts out generous sound and emotion in singing and instrumental accompanying. and the precise length of notes is closely coordinated. The rhythm was popular in 19th-century Mexico and beyond. getting the pizzicatos together is a challenge. Note the lyrical melody of the “C” section. Cano says that one way he developed a feel for this was to practice with a brick on his right hand. Notice the full violin bowing and the motion of Cano’s right hand. Linda Ronstadt’s Canciones de Mi Padre album rocketed this piece to renewed popularity in the 1990s. rather than more passive filler chords.

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He follows the usual system of three vihuela sizes: one (the smallest). Notice the basic huapango strum. the guitar. “Si nos dejan” – “If They Let Us” The full-throated. as the strummed patterns follow the arrangement and the melody. but this one closes with a specially arranged ending. and the guitarrón are closely coordinated. skill. As in the ranchera. two (medium size). “La Bikina” This is the classic arrangement of the best-known of the joropo-derived mariachi pieces. the bolero ranchero rhythm is more often the straight. and Rebecca Gonzales immerses herself entirely in the song. often deviating from the basic six-beat cycle. While the rhythms in the armonía are of the syncopated type (a style called moruno by some). squared-off variety. Guitar-Making: Candelas Guitars Getting good-quality instruments can be a challenge for teachers. and three (the largest). with third-generation luthier Tomás Delgado. 11. A prearranged violin tremolo ends the piece. expressing herself physically as well as musically. romantic mood of the piece. This interview. Most boleros have a stock ascendingoctave scalar ending. the spotlight is on the singer. 10. “Cielo rojo” – “Red Sky” “Cielo rojo” is among the most popular huapangos. bending the rhythms at times. the vihuela. Chapter 6: Bonus segments 1. Jimmy Cuéllar’s right-hand patterns demonstrate diverse possibilities for interpreting the basic joropo strum. The huapango rhythms can be difficult. and challenges of making high-quality vihuelas and guitars for the mariachi. the vocal interpretation is free and personal. though for the most part. open. and expressive ranchera style of singing holds sway in this lively interpretation of the often-requested bolero ranchero “Si nos dejan. Most mariachi guitarists use a six-stringed Spanish-style guitar. Typically. speaks of the philosophy. The harp doubles the guitarrón line. The rhythm adds to the overall lighthearted.” composed by José Alfredo Jiménez. but Delgado demonstrates his invention of a guitar he created especially for mariachi players. 18 . He works hand-in-hand with accomplished musicians to get the best sound possible.9.

California. Mariachi Traje de Charro Suit-Making The visual presentation of the mariachi is an important dimension of modern mariachi performance. is a store located a block from the Plaza del Mariachi in East Los Angeles. The vast majority of its customers are working mariachi musicians. greca ‘appliqué’. run by Rubén and Margarita Ortega. He speaks of the botonadura ‘metal adornments’. Guadalupe Custom Strings also makes strings for other instruments and styles of Mexican regional music. and they come from specialty suppliers. instruments. and more. and the segment opens with an informal performance of a son jarocho (traditional music from Veracruz) by some of this company’s other clients. material. cater to specialists. For beginning vihuela players. and details of the traje de charro. Specialist tailor Gabriel Mendoza explains the aesthetics. such as Guadalupe Custom Strings of Los Angeles. The traje de charro ‘mariachi suit’ derives from the elegant dress of the charros ‘Mexican cowboys’. and quality of fabrication. but a few string-makers. and more. Strings can vary in tension. 3. in keeping with the stage-performance setting. second. but is showier. The vihuela can use over-thecounter Spanish-style guitar strings (first. songbooks. 19 .2. 4. Guitarrón strings are unique to the instrument. color. medium tension is usually the best choice. Mariachi String-Making The quality of the strings affects the sound and ease of playing of the vihuela and the guitarrón. Changing strings can change the sound of the instruments and the feel of the strings—soft or hard. La Casa del Músico. A Mariachi Music Store Professional mariachi musicians rely on a variety of products to practice their trade. and third strings). ties (moños). strings. width. pachuqueña ‘shirt style’. Advanced players may have personal preferences for strings that help create the sound and feel they desire. functions. The music store dedicated to a mariachi clientele provides recordings of the latest new songs and old-time classics.

La fuerza musical detrás del proyecto es uno de los músicos de mariachi más experimentados y respetado—Natividad Cano. Por sus logros artísticos. Cano nació y creció en la cuna de la música de mariachi al occidente de México y es a la vez resultado de una profunda tradición de mariachi y portador del sonido moderno del mismo.Los Sonidos del Mariachi Lecciones en la interpretación musical de mariachi Notas de Mark Fo gelquist and Daniel E. 20 . Sheehy Los Sonidos del Mariachi: Lecciones en interpretación musical de mariachi ofrece lecciones esenciales sobre cómo tocar al estilo del mariachi mexicano. provistas por algunos de los más exitosos y expresivos músicos y educadores del ramo. fundador y director del Mariachi Los Camperos basado en Los Ángeles y ganador del premio Grammy.

Todo esto junto forma un conjunto de conocimientos estéticos . el bluegrass. la técnica del arco en el violín y en otras sutilezas de la ejecución musical. y no a través de la notación escrita. las dinámicas.el Fondo Nacional para las Artes lo ha honrado con el premio “National Heritage Fellowship” como “tesoro nacional” americano. existe un creciente número de materiales didácticos que ayudan en la enseñanza de la historia y el repertorio del mariachi. esta no es su intención principal. intérprete de múltiples instrumentos: Jesús “Chuy” Guzmán. el intérprete del guitarrón Juan Jiménez además de otros miembros del Mariachi Los Camperos. Afortunadamente. la sazón que puede encontrarse expresada en las articulaciones. El premiado educador Mark Fogelquist guía al televidente a través de las bases del estilo. y sus estudiantes del Colegio Chula Vista demuestran el nivel avanzado de su aprendizaje. kinestésicos y emotivos que para su dominio requiere la guía de expertos y una seria inversión en tiempo y práctica. el jazz de big-band. También participan el trompetista Javier Rodríguez. Aún cuando este video provee once piezas que bien podrían servir como guía para tocar parte del repertorio musical del mariachi. Aún un músico de extrema capacidad y virtuosismo en la técnica instrumental puede encontrarse solo y perdido en el océano de un estilo musical desconocido. se enorgullecen de tener su propio y particular “sentimiento” ó estilo. y tratar de aplicar uno al otro puede ocasionar resultados graciosos en el mejor de los casos. quien con el ejemplo de su éxito artístico ha abierto el camino para que cada vez más mujeres ocupen un papel importante en esta música. El estilo se escapa a veces porque es transmitido de manera oral. El estilo es el “condimento” musical. Lo acompañan en este video su talentoso director musical. La música de cámara barroca. El estilo puede que sea la parte más difícil de dominar en una tradición musical. el vibrato. Los Sonidos del Mariachi: Lecciones en la interpretación musical de mariachi es una “clase magistral” en la ejecución del estilo mariachi. y muchos otros mundos musicales diversos. aunque también ofrece 21 . Al mismo tiempo el estilo es uno de los sellos más importantes que identifica a un campo musical específico y es el que le da su propio sabor. y muchos de ellos se pueden encontrar en la sección “Lista selecta de materiales didácticos para mariachi” al final de estas notas. Tampoco intenta proveer más que una breve panorámica de la histórica y contextual de esta venerable tradición musical. y la violinista y cantante invitada Rebecca Gonzales. el fraseo.

tales como el género musical y los instrumentos. Existen además otros tres instrumentos importantes para los grupos de mariachi hoy en día—el arpa. hasta las formas del hip-hop y latin-dance del siglo XXI. muchos géneros musicales siguen siendo su centro: el son. la polka y el joropo. la confección de trajes de mariachi. Sheehy complementan la narrativa del video con información y observaciones adicionales. 22 . desde las composiciones sinfónicas del siglo XIX. el guitarrón. y la venta general de productos para mariachi. El estilo del arpa puede verse y escucharse en las ejecuciones musicales.algo de interés para maestros y estudiantes de todos los niveles. no han sido seleccionados para su presentación como objeto de estudio particular en este video. Las notas complementarias y los cuatro videos adicionales enriquecen las lecciones de ejecución del mariachi. la elaboración de las cuerdas. el huapango. El repertorio musical del mariachi contemporáneo abarca un rango mucho mayor de géneros. Esta última tiene su propio sistema de afinación y digitación. El video ofrece también entrevistas con profesionales de cuatro áreas básicas que apoyan la producción y ejecución del mariachi: la fabricación de instrumentos. Sin embargo. la canción ranchera (en sus distintos ritmos). En las notas complementarias. Las lecciones de vihuela pueden ser generalmente aplicadas a la guitarra y a la guitarra de golpe. Daniel E. intermedios. Todos ellos son partes esenciales e indispensables en la creación y mantenimiento de la “cultura mariachera”. el educador Mark Fogelquist y el coproductor Dr. el bolero. Hay cuatro instrumentos musicales que son esenciales: la vihuela.” Las piezas seleccionadas para ilustrar cada género se acoplan a un amplio rango de habilidades: principiantes. la guitarra de seis cuerdas y la guitarra de cinco cuerdas conocida como guitarra de golpe—sin embargo. Su contenido ha sido cuidadosamente organizado alrededor de los principios claves que definen la música. los cuales pueden ser aprendidos por medio de los recursos listados en la sección “Lista selecta de materiales didácticos para mariachi. y avanzados. el violín y la trompeta.

agresivo. feliz. “Nos hacemos uno—el mismo humor. como un ensamble de música de cámara sin director. Nadie debe quedarse atrás. Sheehy Capítulo 1: Introducción a los sonidos del mariachi por Natividad “Nati” Cano Nati Cano da la bienvenida al mundo de la música de mariachi y presenta al Mariachi Los Camperos. En suma. La tradición oral continúa siendo el método principal para aprender las sutilezas del estilo. Los mejores estudiantes se conectan emocionalmente con cada nota. En este taller improvisado. triste. Capítulo 2: Para empezar: aprendiendo a tocar la música de mariachi Aprender de oído es la base de la tradición del mariachi y es la forma en que se hacía en los viejos tiempos. hace mención de la importancia de mantener el mismo nivel de energía en todos los integrantes del mariachi. y los mejores cantantes expresan la música con su lenguaje corporal así como con su canto. todos deben mantener el mismo entusiasmo e intensidad. Cano enfatiza que la música no es solo “tocar las notas”. entendiendo el afecto de cada canción (vivaz. Como dice Cano. Todos los miembros del grupo deben tocar con el mismo “sentimiento”. Cano guía a los estudiantes del Mariachi Chula Vista por diversos aspectos generales del mariachi y hace énfasis en el jalón del guitarrón para darle más volumen. y al grupo estudiantil Mariachi Chula Vista. etc.” Si la música no le llega a la audiencia. la música de mariachi en el mejor de los casos requiere una gran variedad de habilidades. incluyendo un conocimiento profundo de los 23 . al educador Mark Fogelquist. y no cumple su propósito. romántico. la misma energía. amargo. más energía y llevar el ritmo.). y proyectar ese afecto a la audiencia. Es como una familia. no está completa. Mientras explica la importancia de la energía en el grupo.Por Mark Fo gelquist y Daniel E. todo tiene que acoplarse.

pueden ser encontrados en otros estilos musicales. no el codo. El guitarrón se entrelaza y complementa a la vihuela. cambiar de tono y transportar arreglos si fuera necesario. explicando los ingredientes esenciales del son. La habilidad técnica requerida en un músico exitoso y profesional de mariachi puede ser muy alta y muy amplia. el bolero. Después de la explicación de los géneros. Chuy Guzmán ofrece más consejos sobre técnicas de violín. Cuando se rasguea hacia abajo. se usan principalmente los dedos índice y medio. en el cual los rasgueos a la vihuela con la mano derecha muestran un cambio constante en la métrica entre 3/4 y 6/8. y Juan Jiménez provee consejos para aprender a tocar el guitarrón.fundamentos musicales así como la habilidad de acompañar a los cantantes en distintas tonalidades. son éstos la fuente de la particularidad del mariachi. Javier Rodríguez explica aspectos fundamentales del estilo en la trompeta. la cual toca el patrón básico —alternando entre dos grupos de tres pulsos (conocido como métrica de 6/8) y tres grupos de dos pulsos (conocido como métrica de 3/4)—y variaciones de éstos mientras transcurre la pieza. Nótese la soltura de la muñeca de Nati Cano: el punto de flexión al tocar la vihuela es la muñeca. la polka y el joropo. alternando con abajo-abajo-arriba-abajo-abajo-arriba. mientras que la vihuela y el guitarrón son la firma sonora de todos los géneros de mariachi. 1. de acuerdo con los requerimientos especiales de cada arreglo. el huapango. El violín y la trompeta son esenciales. y cuando se toca hacia arriba se usa principalmente el pulgar. Son básico: “El gavilancillo” “El gavilancillo” caracteriza el ritmo básico del son. dominar el estilo único del mariachi es necesario para ser bueno dentro del género. Los segmentos métricos de 24 . Aborda el tema desde el punto de vista del género musical. sin embargo. Este cambio sutil de patrones métricos puede encontrarse en los rasgueos de igual duración. Al mismo tiempo. Como técnica básica. abajo-arriba-abajo-arriba-abajo-arriba. por supuesto. La vihuela y el guitarrón establecen el estilo de cada género. la canción ranchera (incluyendo la danza). Capítulo 3: Demostraciones El capítulo 3 es la parte educativa central de este video. y con las intenciones de expresión musical. el volumen producido por todos los rasgueos debe ser lo más parejo posible. Las variaciones en las dinámicas pueden ser incorporadas después.

Al comparar la presentación de la vihuela en este Capítulo de “Demostraciones” con las de los “Ejemplos de Interpretaciones” en 25 . produce un sonido y textura musical contrastante. crescendos sutiles. y se acoplan con las melodías vocales o instrumentales agregando acentos rítmicos. y diminuendos. El rasgueo es la extensión de los dedos sobre las cuerdas empezando con el meñique. Formas poéticas. distinta letra) evolucionaron de las tradiciones españolas durante cerca de tres siglos de la época colonial (1521–1810). particularmente la nota de gracia o apoyatura. llamada armonía. por ejemplo. y en fiestas. compañías de baile folclórico ofrecen versiones coreografiadas de algunos sones. note la técnica expresiva de los dedos en el violín. en lugar de tocarlas uniformemente. En otros casos el ritmo puede oponerse a la estructura melódica por razones musicales. Para cuando los colonizadores abandonaron México en la víspera del movimiento de independencia (1810). El ritmo. Juntos. ritmos y métricas. Hoy en día. en donde los dedos golpean sucesivamente y por completo a las cuerdas. El acento en el tiempo débil resultante mueve sutilmente el peso. El redoble es una forma de tocar las cuerdas dos veces rápidamente y a doble tiempo. La armonía es parte fundamental del estilo de mariachi. y crea un ritmo más agresivo. Nótese. en donde los dedos en ocasiones detienen brevemente el sonido de las cuerdas. y el sobón en alusión al verbo sobar. Nati Cano hace mención de varias técnicas especiales en la vihuela para la mano derecha. parejas ocasionalmente bailan un zapateado. Escuche cómo el ritmo complementa y refuerza la melodía. acompañadas musicalmente por un mariachi tocando un son. El golpe—como su nombre lo menciona—es un fuerte golpe percusor que da énfasis. la vihuela y el guitarrón (en ocasiones con la guitarra de golpe y la guitarra convencional) constituyen la “sección rítmica” del mariachi. tiene raíces que datan en las entrañas de la historia mexicana.3/4 y el 6/8 pueden considerarse las unidades básicas y fundamentales que pueden ser repetidas ó mezcladas de muchas formas. muchas variantes regionales del son habían emergido alrededor del país. La mayoría de los sones mestizos (en lugar de los indígenas) tenían el propósito de animar bailes y celebraciones sociales en rancherías y pequeños asentamientos. Durante la ejecución de “El gavilancillo”. y la estructura estrófica de la canción (misma melodía. forma y poesía del son. El son del mariachi extrae del repertorio y estilos de tradiciones locales del occidente mexicano. el rasgueo inverso de la vihuela—la versión arriba-abajo del patrón abajo-arriba. especialmente de los estados de Jalisco y Michoacán.

La mayoría de rancheras tienen una introducción instrumental sencilla. y a aquellas que trataban temas propios del México rural. La danza (ver abajo) también se considera canción ranchera. 2. Música ranchera en su sentido más amplio significa “música campera” o “música del campo” y abarca una serie de géneros vocales cantados en un estilo “campero” emocional. Canción ranchera La canción ranchera. La canción ranchera generalmente entra en una de las tres siguientes categorías. Son: “El tren” En el son “El tren. cuando la industria de la música profesional urbana comenzó a denominar de esa manera a las canciones que tenían carácter fuertemente mexicano. aún cuando su lento metro de 4/4 está marcado por un patrón rítmico interno entrecortado. un lento 4/4. la cual evoca el refrán o la frase final de la estrofa cantada.” el arreglo musical invierte los papeles acostumbrados de la vihuela y el guitarrón: la vihuela acentúa el primer tiempo. 3. definidas por su metro: un tiempo de vals 3/4. y el guitarrón lo hace con los tiempos débiles. “El tren” puede resultar una revelación de los niveles crecientes de sofisticación musical que ofrece la música mariachi. es una expresión profundamente emocional de un sentimiento personal. o canción campera. y frecuentemente está acompañada por un mariachi. ¡Puede hacer que los principiantes más hábiles sientan respeto! La dinámica cambiante entre las diferentes secciones musicales es instructiva. El cantor es el foco de la atención. Este nombre fue el sucesor del 26 . y el propósito de los arreglos musicales así como el papel de los instrumentistas es subrayar la situación central de la canción y del cantor. Incluye a la mayoría de las canciones del repertorio típico del mariachi y puede incorporar a los boleros rancheros (boleros de estilo campero) y huapangos (ver abajo). El término canción ranchera surgió en las décadas de 1930 y 1940. van a notar que cuando se añade una guitarra a la vihuela.el Capítulo 5. tanto como a la misma canción ranchera. y un rápido 2/4. o puede ser una versión abreviada de la misma. La segunda mitad de la canción puede ser melódicamente idéntica a la primera. Esta misma introducción puede ser utilizada como un interludio que divide la canción ranchera en sus dos mitades. los patrones rítmicos que producen estos instrumentos juntos tienden a ser más estables y menos improvisados. a la vez que los instrumentos coordinan sus esfuerzos.

¿Porqué no han enverdecido? Es que no los han regado con agua del río Florido. sea este idealizado. volver”). no correspondido. Canción ranchera en 4/4 lento: “Volver. volver” La ranchera en 4/4 lento puede resultar difícil de tocar con el ritmo preciso para los estudiantes principiantes. Una mínima variación en el tempo de una obra o interpretación a otra puede resultar en un cambio importante en la energía emocional. y aún algunos profesionales intérpretes de la vihuela marcan el silencio del primer tiempo con un movimiento cinético para acentuar el silencio y no perder el ritmo (observar la mano derecha de Nati Cano). Canción ranchera en ¾ (vals): “Árboles de la barranca” Este ritmo de vals en tiempo partido personifica el fondo de incontables canciones rancheras clásicas. en el siglo XIX. lo que ofrece una gran libertad de acción en cuanto a expresión vocal. el cual había designado. c. Tres ejemplos ilustran los tres metros: 3/4 (“Árboles de la Barranca”). La letra de “Árboles de la Barranca” captura el perfil rural de la canción ranchera: “Árboles de la barranca. traicionado. a. “Hay unos ojos. que se diferenciaban de aquellas importadas de Europa.” sigue. Una canción en el ritmo de danza. particularmente en las canciones más suaves. o de alguna manera poco satisfactorio. a una gran variedad de canciones con un perfil fuertemente nacional. 27 . el Caribe y los Estados Unidos. Cano utiliza “Volver. Me puse a amar a una mujer con la ilusión de amar. Una característica central del estilo de la ranchera es la simplicidad a la par de la fuerza en la interpretación. El tema favorito de las canciones rancheras más lentas es el amor.” b. 4/4 (“Volver. volver” para ilustrar la gran importancia de la entrega emocional del cantante y lo importante que resulta el ensamble para mantener la expresión de ese ánimo. y 2/4 (“Caminos de Michoacán”). Canción ranchera en 2/4 rápido (polka): “Caminos de Michoacán” Mantener el ritmo de 2/4 de manera constante por varios minutos en un movimiento rápido puede ser difícil para los principiantes. La motricidad por lo regular se mantiene constante durante toda la pieza.término canción mexicana. En el segmento “Para empezar”.

“Jesusita en Chihuahua” fue una de las más populares. 6.4. aplica su propia interpretación rítmica. exigentes tanto para la trompeta como para el violín. Nati Cano piensa que la danza es uno de los ritmos de mariachi más difíciles de tocar de manera precisa y con el sentimiento correcto. y sigue el formato establecido por la polka mexicana: AABBACCDDCABA. “Si nos dejan” es uno de los boleros de ese autor. aunque continúa vivo en algunas canciones clásicas de mariachi. Fue modificado por compositores mexicanos como Agustín Lara y por grupos como el Trío Los Panchos. El mariachi comenzó a incorporar a su repertorio el bolero en la última parte de la década de 1940. sin la necesidad de sincronizarse con algún guitarrista. y cree que le añade una dimensión especial al repertorio mariachi. 5. añadiendo lo que el llama un sabor caribeño más animado. En esta demostración. aunque el álbum Canciones de mi Padre de Linda Ronstadt impulsó un resurgimiento de la popularidad de este favorito de los viejos tiempos. Algunos compositores de canciones. el tiempo de la vihuela puede ser más relajado. Los ritmos de la polka deben ser tocados con firmeza. Danza: “Hay unos ojos” Este ritmo bailable del siglo XIX dejó de atraer al público durante la primera mitad del siglo XX. expresivo y flexible. Polka: “Jesusita en Chihuahua” La polka fue introducida desde Europa a México durante la última parte del siglo XIX y se hizo muy popular. continuando con el estilo de la ranchera que implica solos vocales y letras “camperas”. tales como José Alfredo Jiménez. A la vez que la instrumentación moderna del mariachi fraguó durante las décadas de 1940 y 1950. Algunos ejemplos alcanzan niveles de gran virtuosismo. la polka se fue volviendo un género instrumental favorito en el mariachi. Nati Cano. Bolero: “Si nos dejan” El bolero interpretado por el mariachi tiene sus raíces en la música cubana que fue importada a México alrededor de los principios del siglo XX. La mayoría de intérpretes de la vihuela 28 . Su metro de 2/4 es la norma. La polka presenta melodías más angulosas. Cuando el ritmo de polka se aplica a una canción. con muchas composiciones originales. El ritmo de danza no es cosa de todos los días en el mariachi. escribieron boleros rancheros para ser interpretados por el mariachi. manteniendo un paso adecuado para bailar.

con un apagón en los compases 1 y 4 de una medida de 6/8: apagón–abajo–abajo–apagón–abajo–arriba. En la práctica. En la interpretación de “La Bikina”. Cano añade el apagón al rasgueo. el apagón aparece más en los pulsos tercero y sexto del ciclo de seis pulsos. lo cual refleja sus raíces en el son huasteco. o también. 8. Los tiempos del bolero pueden variar. La primera es la versión más básica o elemental del bolero ranchero. El canto en falsete es típico del género del huapango. Algunos “toques dobles” (o redoble) pueden reemplazar el patrón de abajo–arriba y arriba–abajo. abajo–arriba–apagón (abajo)–arriba–abajo–apagón (arriba).” El destacado Mariachi Vargas pasó mucho tiempo en Venezuela y lo incorporó a su repertorio en la década de 1960. El intérprete del guitarrón Juan Jiménez sigue a Cano. El rasgueo dura aproximadamente dos veces la duración de los otros toques. de acuerdo al sentimiento de la canción y a la interpretación del cantor. que encaje con las síncopas de la vihuela. Cano aplica muchas variantes al patrón básico. 7. aunque exigente: apagón (abajo)–arriba–abajo–apagón (arriba)–abajo–arriba. o bien un bajo más sincopado. Joropo: “La Bikina” El ritmo del joropo fue adoptado de la música tradicional procedente de las planicies del Río Orinoco. 29 .tocarían el ritmo básico como rasgados hacia abajo. mientras que el apagón se mantiene constante. más aún en grupos de estudiantes. y probablemente no sea para principiantes. Jesús Rodríguez de Hijar. El patrón básico de toques de vihuela para el joropo es simple. Huapango: “Cielo rojo” El ritmo de huapango es más complejo. dependiendo de los requerimientos de la pieza que se está interpretando. Nótese lo relajado de la muñeca derecha del músico. El guitarrista y compositor Rigoberto Alfaro y quien fuera el director musical del Mariachi Vargas de Tecalitlán. Al explicar los diferentes tipos de toques de la mano en la vihuela. otro estilo de música folklórica que se originó en la parte nororiental de México. tocando ya sea el patrón básico 1–silencio–3–4 del bolero ranchero. adaptaron el ritmo de joropo para “La Bikina. alternando con apagón–rasgueo–apagón–abajo–arriba. en territorios de Venezuela y Colombia. al demostrar el ritmo básico del huapango: tiempo moderado.

y se emplea muy poco en este género. La precisión en las arcadas. b. Violín Guzmán cubre varios términos y técnicas fundamentales. lengüeteo. El lengüeteo puede abarcar desde un agresivo staccato. tanto como lo son para los mariacheros consagrados. Corcheas. El vibrato mariachero se logra con los labios. Él se mantiene en la mitad del arco. c. Trompeta La adición de la trompeta completó la instrumentación de la moderna agrupación del mariachi. El tocar estrechamente coordinados es muy importante para la sección de violines del mariachi. dos habilidades especiales son de central importancia: la afinación y la producción del sonido. y control del aliento—y sugiere métodos de práctica para lograr su dominio. Al ser el guitarrón un instrumento sin trastes. para asegurarse que todos los violinistas estén realizando las mismas acciones. la colocación de los dedos del intérprete es crítica para la buena entonación. las dinámicas y el vibrato se trabajan con anticipación y por sección.Capítulo 4: Técnicas instrumentales a. tocando el ritmo desparejo de “trote”. aún en los más mínimos detalles. las articulaciones. no con la mano. Javier Rodríguez destaca las características clave del estilo mariachero—vibrato. El ritmo de caballito captura el sentimiento del son. Rodríguez menciona términos musicales importantes en español que los estudiantes de mariachi deberían aprender. “a la antigua” del estilo violinístico. El estilo de los ornamentos incluye el claramente definido mordente y la suave ligadura. colocando la lengua directamente detrás de los dientes. 30 . Guitarrón Un bajo de guitarrón resonante es fundamental para el mariachi. y armadura son algunos de ellos. El vibrato está reservado para las notas largas. un guitarrón desafinado socavará y arruinará el sonido de todo el grupo. El sobón evoca el sabor rural. y Rodríguez aconseja un método efectivo para controlarlo. semi-corcheas. hasta un suave “da” para aplicar un efecto más lírico. incluyendo la digitación y la posición para cada nota o pasaje. Para ello. Una técnica de respiración correcta y el apoyo del diafragma son cuestiones universalmente importantes para los trompetistas.

“El gavilancillo” En este animado son. y la agresividad general. pero una digitación segura de la mano izquierda es esencial para permitir que la cuerda resuene.si.” “El palmero” y “El pasacalles. octavas e intervalos para mejorar la afinación. Para ver cuadros de digitaciones de guitarrón. se sugiere enseñar a pulsar una sola cuerda para las notas Sol sostenido (G#). y es uno de los sones del grupo de mayor complejidad.Juan Jiménez sugiere realizar ejercicios de escalas. Re y Do. respectivamente. vihuela y guitarra de golpe. Capítulo 5: Actuaciones 1. Otros son “Los arrieros. 2. Será mejor dejar la utilización de los efectos especiales para los estudiantes avanzados. Nótese el alto nivel de energía que muestran los músicos y las arcadas agresivas del violín. 3.” 31 .edu. en las cuerdas Sol.” “Las olas” “El pasajero. Los intérpretes de guitarra y vihuela coordinan sus patrones rítmicos. estilos violinísticos del son. puede visitarse la página web www. y el jalón. mencionada por Nati Cano. “El cuatro” “El cuatro” no está presente en el capítulo III de las demostraciones. guitarra y guitarrón). “El tren” El novedoso comienzo de este son colorea una vívida imagen auditiva del tema: el tren. y Do sostenido (C#).” El tren” tal como es interpretado por el Mariachi Los Camperos ofrece un ejercicio de dinámicas para los violines y las armonías (vihuela. El jalón de la mano derecha produce el sonido.folkways. a la vez que añade el relleno acórdico. y el arpa duplica la línea del bajo con el guitarrón. Re sostenido (D#). Para los estudiantes principiantes. Su ejercicio de calentamiento consistente en octavas cromáticas tiene como fin enfocar al intérprete en dos aspectos: una digitación sólida y afinada. podrán observar muchos de los puntos referentes al estilo que fueron cubiertos en la sección de demostración: lengüeteo de la trompeta. con abundante arco.

El sabor rural está presente en la participación del arpa. en los rasgueos simples y vigorosos de la vihuela. volver” La canción ranchera es el tipo de canción número uno del mariachi y la más solicitada entre los géneros mariacheros. para lograr un sonido mayor. Este ritmo fue popular en México y otros países durante el siglo XIX. Nati Cano admira a la danza por la sutileza de su ritmo. La melodía del final es la “de cajón. a veces tocándolos en tiempo partido. la guitarra y el guitarrón. El canto a voz en cuello es típico del género. lo cual la hace muy popular entre la audiencia cuyas raíces se hallan en ese región. quien marca los silencios para lograr una mayor precisión. Las arcadas en martelé enfatizan el final corriente en escala.” con su estribillo fácil de recordar. en contraste con el urbano bolero y su carácter delicado y romántico. “Volver. El estilo es fuerte y vigoroso.” un final de metro triple. y en las intensas y duras arcadas del violín. 5. Aquí los violines mantienen la intensidad gracias a la presión ininterrumpida del arco. “Volver.4. Nótese las intensas arcadas completas del violín y el movimiento de la mano derecha de Cano. 6. y es el sello distintivo del Mariachi Los Camperos. 7. El grito inicial subraya su naturaleza emocional. “Árboles de la barranca” Esta canción ranchera evoca las raíces rurales y la lírica rusticidad de la canción mexicana temprana. volver. y declara que es uno de los más 32 . Esta última difiere del estilo de “cantante enamorado” de la canción ranchera en su mínimo uso de vibrato y canto a dúo. Cada intérprete despliega generosamente su sonido y emoción tanto en el canto como en el acompañamiento instrumental. La canción ranchera constituye el grueso del repertorio de un mariachi. Es importante fijarse en la manera cómo los cantantes abren sus bocas ampliamente. Cano dice que la manera en la cual él logró desarrollar el sentido para ésto fue practicar con un ladrillo en su mano derecha. “Caminos de Michoacán” Esta enérgica ranchera en 2/4 menciona pueblos de todo el estado de Michoacán. “Hay unos ojos” El aspecto vocal de esta danza la ubica en la familia de la ranchera. El arpista Sergio Alonso completa los tiempos débiles con acordes de su mano derecha. se sitúa entre las rancheras más populares. típico de la ranchera.

Lograr la sincronización de los pizzicatos es un desafío para los estudiantes principiantes e intermedios. impulsó esta pieza hacia una nueva popularidad durante la década de 1990. pero éste termina con un final arreglado especialmente. utilizando rubato en algunos momentos. tal vez la más conocida de todas. y la duración precisa de las notas está cuidadosamente coordinada. abierto y expresivo de la ranchera domina en esta animada interpretación del muy solicitado bolero ranchero “Si Nos Dejan. Es importante observar el toque de virtuosismo en la sección “D”.” compuesto por José Alfredo Jiménez. Nótese la lírica melodía de la sección “C”. conocida como el trío.difíciles de interpretar correctamente a la vez que dándole el sentido adecuado. Mientras los ritmos en la armonía son sincopados (algunos denominan a este estilo como moruno). Preste atención al toque básico del huapango. el foco está en el canto. Nótese el cuidadoso trabajo de vibrato a dúo entre los dos trompetistas. cuando la trompeta toma la melodía del violín. Los ritmos del huapango pueden resultar difíciles de ejecutar. en su variante cuadrada. 8. La mayoría de los boleros tienen un final establecido. 10. El arpa se incorpora activamente con corcheas en las cuerdas agudas. El álbum Canciones de Mi Padre. expresándose tanto física como musicalmente. el ritmo del bolero ranchero es a menudo más directo. El ritmo ayuda a acentuar el sentimiento liviano y romántico de la pieza. en una escala octaveada ascendente. “Si nos dejan” El estilo de canto a voz en cuello. ya que los patrones de rasgueo siguen el arreglo y la melodía. 33 . Tal como en la ranchera. “Jesusita en Chihuahua” Esta es una clásica polka mexicana. Su estructura es la de la típica polka: AABBACCDDCABA. muchas veces desviándose del ciclo básico de seis compases. y Rebecca Gonzales se sumerge completamente en la canción. de Linda Ronstadt. Como es típico del estilo violinístico de la polka. 9. La pieza finaliza con un trémolo en violín en un arreglo previamente realizado. La interpretación vocal típicamente es libre y personal. las arcadas son ajustadas. “Cielo rojo” “Cielo Rojo” es uno de los huapangos más populares. no simplemente rellenando con acordes.

El traje de charro se deriva de la elegante vestimenta de los charros (vaqueros mexicanos). El arpa duplica la línea del guitarrón. 34 . “La Bikina” Este es el arreglo clásico de la pieza mariachi más conocida entre las derivadas del joropo. La vihuela puede utilizar cuerdas normales para guitarra española. grosor. Las cuerdas pueden variar en cuanto a tensión. de acuerdo con la presentación requerida por los músicos para el escenario. Confección del traje de charro para mariachi La presentación visual es una dimensión importante de la actuación de un mariachi moderno. habilidades y desafíos involucrados en la fabricación de vihuelas y guitarras de buena calidad para el mariachi. el dos (tamaño mediano) y el tres (la más grande). Capítulo 6: Material adicional 1. material. Elaboración de las cuerdas para mariachi La calidad de las cuerdas afecta al sonido y a la facilidad de ejecución de la vihuela y del guitarrón. 3. la vihuela. Delgado muestra su invento de una guitarra que creó especialmente para músicos de mariachi. la greca. 2. las corbatas (moños). Delgado sigue el sistema usual de los tres tamaños de vihuelas: el uno (la más pequeña). aunque por la mayor parte. Mientras la mayoría de los guitarristas de mariachi utilizan una guitarra española de seis cuerdas. Nos habla de la botonadura. y mucho más. aunque es más espectacular. Un cambio de cuerdas puede transformar el sonido de los instrumentos y la sensibilidad sobre las cuerdas—suaves o duras. la guitarra y el guitarrón se coordinan estrictamente. El luthier trabaja mano a mano con los músicos consagrados para lograr el mejor sonido posible. Los patrones que ejecuta Jimmy Cuéllar con su mano derecha muestran las diversas posibilidades para interpretar el toque básico del joropo. el estilo de camisa (pachuqueña).11. Fabricación de guitarras: guitarras Candelas Conseguir instrumentos de buena calidad puede resultar difícil para los maestros. color y calidad de fabricación. Esta entrevista con el luthier de tercera generación Tomás Delgado nos habla de la filosofía. El sastre especialista Gabriel Mendoza explica la estética y las funciones y detalles del traje de charro.

Volume 1: Materials.(las cuerdas primera. cancioneros y más. Foundations of Mariachi Education. como Guadalupe Custom Strings de Los Angeles. por lo general. La tienda de música dedicada a una clientela mariachera provee grabaciones de las nuevas canciones más recientes así como de las clásicas de todos los tiempos. Jáuregui. Jesús. Virginia: Music Educators National Conference.: Instituto National de Antropología e Historia. pero algunos fabricantes de cuerdas. Las cuerdas para el guitarrón son especiales para el instrumento. Its twelve chapters are lessons in a variety of aspects of mariachi education. las cuales consideran que les ayudan a crear el sonido y el sentimiento que ellos desean reflejar. written by a roster of experienced mariachi educators. La Casa del Músico. This Spanish-language weighty tome is the most substantial history to date on the mariachi. La gran mayoría de sus clientes son mariacheros activos. editor. © Sus doce capítulos son lecciones sobre una variedad de aspectos de la educación del mariachi.F. 4. California. y se adquieren de proveedores especializados. México. manejada por Rubén y Margarita Ortega. El Mariachi: Símbolo Musical de México. 2008. Para los intérpretes principiantes de la vihuela. la mejor opción Guadalupe Custom Strings también fabrica cuerdas para otros instrumentos y estilos de música regional mexicana. Una tienda de Música Mariachi Los músicos profesionales de mariachi confían en una variedad de productos para practicar su arte. Select List of Mariachi Resources Lista selecta de materiales didácticos para mariachi Books © Libros Gradante. and Resources. D. 2007. es una tienda ubicada a una cuadra de la Plaza del Mariachi en el Este de Los Angeles. una tensión mediana es. Reston. written 35 . cuerdas. segunda y tercera). instrumentos. Los intérpretes más avanzados pueden tener preferencias personales por algunas cuerdas. Methods. y el segmento inicia con una presentación informal de un son jarocho (música tradicional de Veracruz) realizada por algunos clientes de la compañía. se enfocan en complacer a los especialistas. escritos por un larga lista de experimentados educadores de mariachi. William.

Los Cenzontles Mexican Arts Center. Sheehy. Recordings Jiménez. 1999. www. José Alfredo.com. Produced by WLIW (New York) in association with KCET (Los Angeles). Mariachi Music in America: Experiencing Music. sus géneros. © Una breve panorámica de la música de mariachi en los Estados Unidos. ¡Viva el Mariachi! The History. Vision Quest Entertainment. BMG (RCA) 2254-2-RL. www. edited by John Schechter. 36 . New York: Schirmer Books.loscenzontles. su economía y el papel en la sociedad. “Mexican Mariachi Music: Made in the USA. producer-director. pp. Sheehy.by an expert anthropologist-ethnographer. Videos Mariachi: The Spirit of Mexico. Daniel E.” In Music in Latin American Culture: Regional Traditions. Sheehy.” In Musics of Multicultural America. Lo Mejor de José Alfredo Jiménez: 33 Grandes Éxitos. New York: Oxford University Press. su instrumentación. © Parte de la serie Global Music. Part of the Global Music series of college-level textbooks offering introductory case studies of musical traditions from around the world. Daniel E. New York: Schirmer Books. genres. Expressing Culture. Al Gonzalez. economics.visionquestent. “Popular Mexican Music Traditions: The Mariachi of West Mexico and the Conjunto Jarocho of Veracruz. 131–165. Pasajero: A Journey of Time and Memory: A Documentary by Ricardo Braojos and Eugene Rodríguez. 34–79. Rasmussen. 2006. instrumentation. this book provides a brief overview of mariachi history. con textos para el nivel universitario que ofrecen casos de estudio introductorios sobre las tradiciones musicales de otras partes del mundo.com. edited by Kip Lornell and Anne K. Leo Eaton. pp. the Instruments of Mariachi Music. the Culture. 1997. y su autor es un experto antropólogo y etnógrafo. and social role. A brief overview of mariachi music in the United States. el presente libro presenta un breve panorama de la historia del mariachi. Daniel E. © Este grueso tomo en español es la historia del mariachi más completa escrita hasta la fecha.

© Las notas del folleto incluyen una breve historia de la música mariachi y del grupo Mariachi Los Camperos. Asylum Records 970765. Smithsonian Folkways SF 40517. Linda. Mexico’s Pioneer Mariachis. This Grammy-winning recording’s liner notes sketch the rise of música ranchera. www. Smithsonian Folkways SF 40459. Arhoolie Folklyric. Mejía. BMG (RCA) 74321-11106-2. Arhoolie Records founder-director Chris Strachwitz reissued many of the earliest mariachi recordings. incluso los primeros cilindros grabados por el Cuarteto Coculense en la Ciudad de México en 1907–1908. Canciones de Mi Padre. Reissue of 1958 original. Re-editado 1992–1998. Mariachi Los Camperos. Reissued 1992– 1998.com The Candelas Guitars website offers a range of guitars for the mariachi. This Grammy-nominated recording features music tailored for the concert stage. Mariachi Los Camperos.arhoolie. Solís.candelas. Los Grandes de la Música Ranchera. fundador y director de Arhoolie Records. Miguel Aceves. Volumes 1–4. RCA International 53177. © Chris Strachwitz. re-editó muchas de las grabaciones más tempranas de mariachi. Liner notes include a brief history of mariachi music and Los Angeles–based Mariachi Los Camperos. including the very first cylinder recordings of Cuarteto Coculense. 1987.Mariachi Los Camperos. 37 . 2002. basado en Los Ángeles. Javier. Boleros del Alma. 2008. ¡Llegaron Los Camperos! Concert Favorites of Nati Cano’s Mariachi Los Camperos. © El sitio de la tienda de guitarras Candelas ofrece una variedad de guitarras para el mariachi. Dolor y Lágrimas: Música Ranchera. Websites www. com. 2005. Ronstadt. ¡Viva el Mariachi! Nati Cano’s Mariachi Los Camperos. © Las notas de esta grabación ganadora al Grammy resumen el surgimiento de la música ranchera. made in Mexico City in 1907–1908. © Re-edición del original de 1958. Amor. Smithsonian Folkways SF 40518. Mariachi Vargas de Tecalitlán. El Mejor Mariachi del Mundo. Sony Discos CDZ-81488. © Esta grabación nominada al Grammy contiene música diseñada para el escenario de concierto.

com The site offers a source of specialized strings for mariachi and other regional Mexican guitars.guadalupecustomstrings. © Además de transcripciones y partituras de música mariachi. links to articles on mariachi music. www.mariachipublishing. en venta desde San Antonio a través del internet. a history of women in mariachi music. Está recomendado por la American Association of Teachers of Spanish and Portuguese (Asociación Americana de maestros de Español y Portugués). Inc.com Mariachi instruments. Jesús Guzmán. © Este sitio representa una fuente de cuerdas especializadas para mariachi y para otras guitarras regionales mexicanas. www. Sheehy Production assistance: Leticia Soto and Alexandro Hernández Directed by Charles Weber Video Production by Charles Weber.mariachiconnection. www. accesorios y mucho más. Sheehy 38 . It is endorsed by the American Association of Teachers of Spanish and Portuguese. Henninger Media Services DVD Mastering by Perry Trest. También ofrece vínculos a artículos sobre música mariachi y mucho más.com In addition to transcription and scores of mariachi music. este sitio en la red incluye acceso a recursos educativos. and more.www. así como trajes. John Bishop. and his graduate students.menc. Edited by John Paulson Photos by Daniel E. and Daniel E. © Este sitio de Educación para Mariachi de la Asociación Nacional para la Educación Musical ofrece un tesoro de información básica para educadores e ideas para enseñar a los estudiantes de mariachi. Post Digital. mariachi song lyrics. and more are for sale from San Antonio via the internet. this website includes access to other educational resources. suits. Color Correction by Lauren Meschter.org/gp/menc-s-mariachi-education-site. This Mariachi Education Site of the National Association for Music Education offers a wealth of background and teaching tips for mariachi students and educators. © Instrumentos para el mariachi. accessories. Credits Produced by Natividad Cano. letras de canciones mariacheras y una historia de la mujer en la música mariachi.

Spencer Ford. Monitor. Collector. A. Toby Dodds. David Horgan. 39 .edu.com Additional Smithsonian Folkways staff: Richard James Burgess. www. Betty Derbyshire. spoken word. manufacturing coordinator. customer service. John Smith.Annotated by Mark Fogelquist and Daniel E. and sounds from around the world. e-marketing specialist. Smithsonian Folkways Recordings. Stephanie Smith. Helen Lindsay. Jeff Place. Margot Nassau. the national museum of the United States. Sheehy Audio recording engineered and mixed by Pete Reiniger Executive producers: Daniel E. education. and catalogue requests to smithsonianfolkways@si. Our mission is the legacy of Moses Asch. archivist. questions. and increased understanding. Keisha Martin. go to: www. Sheehy and D. Ronnie Simpkins. Please send comments. Mark Gustafson. sales. DC 20560-0520 Phone: (800) 410-9815 or 888-FOLKWAYS (orders only) Fax: (800) 853-9511 (orders only) To purchase online. Henri Goodson. licensing and royalties.si. Smithsonian Folkways recordings are available at record stores.folkways. archivist. instruction. financial operations manager. Fast Folk. or for further information about Smithsonian Folkways Recordings. design and layout by Joe Parisi. Cook. director of marketing and sales. marketing. sales and marketing. and Paredon recordings are all available through: Smithsonian Folkways Recordings Mail Order Washington. audio specialist. Special thanks to Mary Alfaro and Russell Rodríguez About Smithsonian Folkways Smithsonian Folkways Recordings is the nonprofit record label of the Smithsonian Institution. Laura Dion. fulfillment. Folkways. new media content producer. and Smithsonian Folkways Recordings has continued the Folkways tradition by supporting the work of traditional artists and expressing a commitment to cultural diversity.flooddesign. technology director.edu. who founded Folkways Records in 1948 to document music. financial assistant. Dyer-Bennet. León García. The Smithsonian acquired Folkways from the Asch estate in 1987. Sonneborn Production manager: Mary Monseur Editorial assistance by Jacob Love Art direction.

si.Washington DC 20560-0520 www.folkways.edu SFW DV 48008 pc 2010 Smithsonian Folkways Recordings .

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