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OF

The Sounds of Mariachi
Lessons in Mariachi Performance
SFW DV 48008
PC 2010 Smithsonian Folkways Recordings

Chapter 1: Introduction to the Sounds of Mariachi by Natividad “Nati” Cano Chapter 2: Getting Started: Learning to Play Mariachi Music Chapter 3: Demonstrations
1. Basic and intermediate son rhythms: “El gavilancillo” – “The Little Hawk” 2. Son rhythms for advanced players: “El tren” – “The Train” 3. Canción ranchera a. Canción ranchera in 3/4 (waltz): “Árboles de la barranca” – “Trees of the Ravine” b. Canción ranchera in slow 4/4: “Volver, volver” – “Return, Return” c. Canción ranchera in fast 2/4 (polka): “Caminos de Michoacán” – “The Roads of Michoacán” 4. Danza: “Hay unos ojos” – “There Are Some Eyes” 5. Polka: “Jesusita en Chihuahua” – “Jesusita in Chihuahua” 6. Bolero: “Si nos dejan” – “If They Let Us” 7. Huapango: “Cielo rojo” – “Red Sky” 8. Joropo: “La Bikina” – “La Bikina” Chapter 4: Instrumental Techniques a. Violín ‘Violin’ b. Trompeta ‘Trumpet’ c. Guitarrón
This project has received federal support from the Latino Initiatives Pool, administered by the Smithsonian Latino Center. // Este proyecto recibidó apoyo federal del Fondo para Iniciativas Latinas, administrado por el Centro Latino del Smithsonian.

Chapter 5: Performances
1. “El gavilancillo” – “The Little Hawk” (Ruben Fuentes - Silvestre Vargas / Peer International Corp, BMI) 2. “El tren” – “The Train” (Ruben Fuentes - Silvestre Vargas / Peer International Corp, BMI) 3. “El cuatro” – “The Four” (Ruben Fuentes - Silvestre Vargas / Peermusic III Ltd., BMI) 4. “Árboles de la barranca” – “Trees of the Ravine” 5. “Volver, volver” – “Return, Return” (Fernando Z. Maldonado / EMI Blackwood Music Inc., BMI) 6. “Caminos de Michoacán” – “The Roads of Michoacán (Bulmaro Bermudez Gomez / Universal Music-MGB Songs, ASCAP) 7. “Hay unos ojos” – “There are Some Eyes” (Ruben Fuentes / Normal Music, BMI) 8. “Jesusita en Chihuahua” – “Jesusita in Chihuahua” (Quirino Mendoza / Peer International Corp, BMI) 9. “Si nos dejan” – “If They Let Us” ( Jose Alfredo Jimenez Sandoval / Universal Music-Careers, BMI) 10. “Cielo rojo” – “Red Sky” ( Juan Zaizar - David Zaizar / Peer International Corp, BMI) 11. “La Bikina” (Ruben Fuentes / Peermusic III Ltd., BMI)

Chapter 6: Bonus Segments
1. Guitar-Making: Candelas Guitars 2. Mariachi Traje de Charro Suit-Making 3. Mariachi String-Making 4. A Mariachi Music Store 

Lessons in Mariachi Performance
Notes by
Mark Fo gelquist
and

The Sounds of Mariachi
Daniel E. Sheehy

The Sounds of Mariachi: Lessons in Mariachi Performance offers essential lessons in Mexican mariachi performance style, given by some of the most accomplished, articulate musicians and educators in the field. Its guiding musical force is one of the most experienced, authoritative mariachi musicians: Natividad Cano, founder and director of the Grammy-winning, Los Angeles– based Mariachi Los Camperos. Born and raised in the cradle of mariachi music in western Mexico, he is both a product of deep mariachi tradition and a standard-bearer of the modern mariachi sound. For his artistic achievements, the National Endowment for the Arts honored him with a National Heritage Fellowship as an American “national treasure.” He is joined here by his talented musical director and multi-instrumentalist Jesús “Chuy” Guzmán, trumpeter Javier Rodríguez, guitarrón player Juan Jiménez, other members of Mariachi Los Camperos, and guest violinist-singer Rebecca Gonzales, whose example of artistic success paved the way for women to play a greater role in the music. Award-winning mariachi educator Mark Fogelquist guides the viewer into essentials of the style, and his students from Chula Vista High School illustrate advance-level learning. This video is not intended to teach repertoire, though the eleven pieces performed could serve as guides to performing those arrangements, nor does it aim to give any more than a brief historical, contextual overview of this musical tradition. Fortunately, there is a growing corpus of educational materials that teach mariachi history and repertoire, and several may be found in the “Select List of Mariachi Resources” section near the end of these introductory notes. Style can be the most elusive dimension in mastering a musical tradition. Even a musician supremely accomplished in instrumental technique might be totally at sea when thrown into unfamiliar stylistic waters. At the same time, style is one of the strongest stamps that identifies a specific musical domain and gives it its own special flavor. Baroque chamber music, big-band jazz, 

Sheehy supplement the video narrative with additional observations and information. and advanced. and countless other distinctive musical worlds boast their own particular “feel” or style. The lessons for vihuela may be generally applied to the guitar and guitarra de golpe. vibrato. The Sounds of Mariachi: Lessons in Mariachi Performance is a “master class” in mariachi performance style. Liner notes and four bonus videos enhance the lessons in mariachi performance. and joropo. guitarrón. which may be learned via certain of the resources listed under “Select List of Mariachi Resources. emotive knowledge. and mariachi retail supply. though with something to offer teachers and students at all levels. canción ranchera (in various rhythms). six-stringed guitar. polka. they add up to a body of aesthetic. The latter has its own system of tuning and fingerings. and to apply one to the other can lead to results that are comical at best. and other subtleties of performance. Style is elusive because it tends to be passed on aurally. educator Fogelquist and coproducer Dr. whose mastery requires expert guidance and serious investment of time and practice. string-making. but they are not singled out for special treatment in this video. In the liner notes.  . uniform tailoring. huapango. kinetic. but several musical genres are at its core: son. ranging from 19th-century symphonic works to 21st-century hip-hop and Latin dance forms. Daniel E.” which might find expression in articulation. rather than via written notation. All are essential to the performance of mariachi music and participants in “mariachi culture” writ large. Four musical instruments are essential: vihuela. The videos feature interviews with experienced practitioners of four key professions that support mariachi performance: guitar-making. The contemporary mariachi repertoire includes a much wider range of genres. violin. Its content is clustered around the key defining principles of the music: musical genre and instrument. Together. violin bowing. The harp style may be seen and heard in the musical performances. bolero.bluegrass. and five-stringed guitarra de golpe—often grace mariachi ensembles today. Three other instruments—mariachi harp. Style is musical “spice” or “seasoning.” The pieces selected to illustrate each genre fit a range of abilities: beginning. intermediate. and trumpet. dynamics. phrasing.

the same energy. bitter. like chamber music. As he talks about energy. Nobody can lag. they all need to keep the same energy and intensity. In this improvised workshop setting.” All members of a group need to play together with the same feeling. “We become one—the same mood. with no conductor. including a deep knowledge of music fundamentals as well as knowledge of how to  . Cano counsels students on general mariachi ensemble values and draws attention to the jalón ‘pull’ (sound production) of the guitarrón to give more volume. the ultimate ensemble. Cano emphasizes that music is more than “playing the notes. and student group Mariachi Chula Vista. it is not complete and does not fulfill its purpose. happy. romantic.Notes By Mark Fo gelquist and Daniel E. Sheehy Chapter 1: Introduction to the Sounds of Mariachi by Natividad “Nati” Cano Nati Cano welcomes us to the world of mariachi music and introduces Mariachi Los Camperos. aggressive. Aural tradition continues to be the principal method of learning the subtleties of style. he points out how each player has to match the group’s energy level. and the best singers express the music in their body language as well as in their singing.” If the music does not reach the audience. The best students connect emotionally with each note. Everything has to gel. and so forth) of each piece and projecting it to the audience. understanding the affect (lively. educator Mark Fogelquist. energy. sad. mariachi music at its best requires a vast range of skills. As Cano says. It’s like a family. and drive to the rhythm. In sum. Chapter 2: Getting Started: Learning to Play Mariachi Music Learning by ear is the basis of the mariachi tradition and the old ways.

alternating with down-down-up-downdown-up. huapango. canción ranchera (including the danza). The technical skill level required of an accomplished professional mariachi musician may be very high and broad. bolero. As a baseline technique. and Juan Jiménez gives tips on learning the guitarrón. 1. The violin and trumpet are essential to the music. while the vihuela and guitarrón are the signature sound of all mariachi genres. they are the source of the mariachi’s uniqueness. not the elbow. according to special arrangements and other expressive intentions. fundamental aspects of trumpet style. mainly the index and middle fingers strike the strings. in which the strokes of the vihuela player’s right hand reflect the metric shifting between 3/4 and 6/8 feeling. down-up-down-up-down-up. switching keys and transposing arrangements as necessary. At the same time. On the downstroke. Dynamic variations may be added later.  . Notice the looseness of Nati Cano’s right wrist. which can be repeated or mixed in many ways. The guitarrón interlocks with and complements the vihuela. but they are found in other styles of music. which plays the basic pattern—alternation between two groups of three pulses (effectively 6/8 meter) and three groups of two pulses (effectively 3/4 meter)—and variations of it as the piece progresses. The vihuela and guitarrón mark the style of each genre. The 3/4 and 6/8 metric segments might be thought of as isolated building-blocks. polka. Listen to how the rhythm complements and reinforces the melody. It approaches the topic through musical genre. Following the treatment of genres. of course. Basic and intermediate son rhythms: “El gavilancillo” –“The Little Hawk” “El gavilancillo” illustrates the basic rhythm of the mariachi son. Chapter 3: Demonstrations Chapter 3 is the instructional core of the video. mastery of the unique mariachi style is necessary for a player to be good within the genre. treating essential ingredients of the son. The point of flex in playing the vihuela is at the wrist. Javier Rodríguez highlights special. This subtle shifting pattern may be seen in the equal-length strokes. the thumb strikes the strings.accompany singers in different keys. and joropo. the volume produced across all the strokes should be as equal as possible. on the upstroke. Chuy Guzmán offers further advice on violin techniques.

the rhythmic patterns these instruments produce together tend to be more fixed and less improvisatory. and the sobón (“rub”) or finger-slide. many regional varieties of son had emerged throughout the country. executing in double time.In other cases. and integrate with the vocal or instrumental melodies by adding accents. The armonía is a fundamental part of mariachi style. in which the fingers may briefly stop the strings from sounding. as the instruments coordinate their efforts. By the time the colonizers left Mexico in the wake of the Mexican Independence movement (1810). During the performance of “El gavilancillo. you may notice that when a guitar is added to the vihuela. Poetic forms. The rasgueo is a finger roll. rhythms. for example.” called armonía. Notice. especially in the states of Jalisco and Michoacán. textured sound. it produces a contrasting. and strophic song structure (repeated melody. changing lyrics) evolved from Spanish traditions introduced during nearly three centuries of colonial rule (1521–1810).  . it might oppose the melodic structure. The redoble is a fast double stroke. and poetry draw from roots that run deep in Mexican history. The golpe is a strongly percussive stroke that gives emphasis. Nati Cano mentions several special right-hand vihuela techniques. in which the fingers are more fully stroked across the strings. a couple may occasionally dance a zapateado ‘footwork’ step as the mariachi plays a son. and diminuendos.” notice the expressive fingering techniques of the violin. and at parties. form. The mariachi son draws from repertoire and style of local traditions in western Mexico. the vihuela and guitarrón (and guitar and guitarra de golpe. the vihuela reverse stroke—the up-down version of the down-up pattern: the resulting “back beat” subtly shifts the accent and creates a more aggressive rhythm. subtle crescendos. The son’s rhythm. and meters. a ballet folklórico might offer a choreographed version of certain sones. if present) constitute the mariachi “rhythm section. When comparing the performance of the vihuela in this chapter with those of examples in chapter five. Today. Together. particularly the grace note or appoggiatura. Most mestizo (as opposed to Indian) sones were intended for social dancing on ranches and in small-town celebrations. rather than striking them sharply.

The favorite theme of slow-paced canciones rancheras is love. “Hay unos ojos. defined by meter: a waltz-tempo 3/4. or it may be an abridged version. a slow 4/4. The term canción ranchera emerged in the 1930s and 1940s. It can keep accomplished beginners humble! The changing dynamics among musical sections is instructive. It includes most songs in the typical mariachi repertoire and can include boleros rancheros (country-style boleros) and huapangos (see below). A song in the danza rhythm. or otherwise unfulfilled. 4/4 (“Volver. Son rhythms for advanced players: “El tren” – “The Train” In the son “El tren. which evokes the refrain or the final phrase of the sung verse. Three examples exemplify the three meters: 3/4 (“Árboles de la barranca”). and 2/4 (“Caminos de Michoacán”). as the professional urban music industry applied the label to songs that had a strong Mexican character and often treated Mexican rural themes. Canción ranchera The canción ranchera is a deeply emotional expression of personal feeling. The danza (see below) is considered a canción ranchera. offering plenty of latitude for vocal expression. and a fast 2/4. The same introduction may serve as an interlude that divides the canción ranchera into its halves. especially in softer songs.2. The canción ranchera usually falls into one of three categories. and the purpose of the musical arrangements and instrumentalists is to underscore the centrality of the song and the singer. and the guitarrón emphasizes the off beats.” follows. though its slow 4/4 meter is marked by a halting internal rhythm pattern. The second song half may be identical melodically to the first. Música ranchera in its most general sense means ‘country music’ and includes a range of song genres sung in an emotional “country” style. Central to ranchera style is simplicity paired with strength in playing.  . It succeeded the term canción mexicana. unrequited. and the United States. “El tren” can be an eye-opener to the increasing levels of musical sophistication offered by mariachi music. Most rancheras have a simple instrumental introduction. as well as the canción ranchera proper. 3. the Caribbean. which in the 19th century had denoted any of a wide range of songs that had a strong national profile different from that of imports from Europe. often accompanied by a mariachi. volver”). be it idealized. The singer is the focus of attention.” the musical arrangement reverses the usual roles of the vihuela and guitarrón: the vihuela emphasizes the downbeat. betrayed.

” b. A minor variation in tempo from one piece or interpretation to another can result in a major change of emotional energy. The lyrics of “Árboles de la barranca” capture the rural profile of the canción ranchera: “Trees of the ravine. the polka took its place as a favorite mariachi instru10 . The danza rhythm is not the everyday bread and butter of the mariachi. and believes it adds a special dimension to the mariachi repertoire. but remains in some classic mariachi songs. Danza: “Hay unos ojos” – “There Are Some Eyes” This 19th-century dance rhythm fell from favor in the first half of the 20th century. though Linda Ronstadt’s Canciones de Mi Padre album brought a surge of popularity to this old favorite. As the modern mariachi instrumentation jelled in the 1940s and 1950s. c. In the “Getting Started” segment. Nati Cano feels that the danza is among the most difficult mariachi rhythms to play precisely and with the proper feeling. 5. 4. The pace typically stays constant throughout the piece. Cano uses “Volver.a. volver” – “Return. Canción ranchera in slow 4/4: “Volver. I courted a woman in hopes of falling in love. Canción ranchera in fast 2/4 (polka): “Caminos de Michoacán” – “The Roads of Michoacán” Holding the 2/4 rhythm constant for several minutes at a fast pace can be difficult for beginners. Canción ranchera in 3/4 (waltz): “Árboles de la barranca” – “Trees of the Ravine” This medium-tempo waltz rhythm epitomizes the backdrop of countless classic canciones rancheras. why haven’t you turned green? It’s because they haven’t watered them with water from the Florido River. and even some professional vihuela players mark the rest on the downbeat with a kinesthetic motion so that they do not lose the rhythm (observe Nati Cano’s right hand). Return” The slow 4/4 ranchera can be hard for beginning students to play with precise rhythm. Polka: “Jesusita en Chihuahua” – “Jesusita in Chihuahua” The polka was introduced to Mexico from Europe in the late 19th century and became very popular. volver” to illustrate the supreme importance of the singer’s emotional delivery and the ensemble’s importance in maintaining the mood.

Falsetto singing is typical of the huapango genre. certainly with student groups. challenging for both the trumpet and the violin. In this demonstration. “Jesusita en Chihuahua” was one of the most popular.mental genre. It was modified by Mexican composers such as Agustín Lara and groups such as Trío Los Panchos. When the polka rhythm is applied to a song. another folk-music style that originated in northeastern Mexico. expressive. reflecting its roots in the son huasteco. unburdened by the need to synchronize with a guitarist. matching the vihuela syncopation. 11 . and flexible. with apagón on beats 1 and 4 of a 6/8 measure: apagón–down–down– apagón–down–up. Nati Cano. and it follows the set Mexican polka form: AABBACCDDCABA. Cano creates many variations on the basic pattern. alternating with apagón–rasgueo–apagón–down–up. The rhythms of the polka should be played tightly. demonstrating the basic huapango rhythm: medium tempo. The former is the basic version of the bolero ranchero. Explaining the different type of handstrokes on the vihuela. The rasgueo lasts about twice the length of the other strokes. Most vihuela players would play the basic rhythm as all downstrokes. Cano adds the apagón to the rasgueo. adding what he calls a livelier Caribbean flavor. 6. Tempos in the bolero can vary. Its 2/4 meter is standard. with many original compositions. Huapango: “Cielo rojo” – “Red Sky” The huapango rhythm is more complex and probably not for beginners. continuing the ranchera style of solo voice and “country” lyrics. the rhythm played by the vihuela can be more relaxed. The mariachi began incorporating the bolero into its repertoire in the late 1940s. or a more syncopated bass. Bolero: “Si nos dejan” – “If They Let Us” The bolero as played by the mariachi has roots in Cuban music imported to Mexico around the turn of the 20th century. keeping up a pattern appropriate for dancing. Many examples reach a high level of virtuosity. 7. Songwriters such as José Alfredo Jiménez wrote boleros rancheros ‘countrystyle boleros’ for the mariachi. In practice. “Si nos dejan” is one of his boleros. playing either the basic 1–rest–3–4 pattern of the bolero ranchero. The polka features more angular melodies. Guitarrón player Juan Jiménez follows Cano. according to the feeling of the song and the singer’s interpretation. applies his own rhythmic interpretation.

Chapter 4: Instrumental Techniques a. 12 . dynamics. The guitarist-composer Rigoberto Alfaro and the Mariachi Vargas de Tecalitlán former musical director Jesús Rodríguez de Híjar adapted the joropo rhythm for “La Bikina. down to the tiniest detail. and vibrato are worked out ahead of time to ensure that all the violinists are doing the same thing. articulation. playing the uneven. while the apagón remains constant.” The preeminent Mariachi Vargas spent much time in Venezuela and incorporated it into its repertoire in the 1960s. though challenging: apagón (down)–up–down–apagón (up)–down–up. Precise bowing.8. down–up–apagón (down)–up–down–apagón (up). Joropo: “La Bikina” The joropo rhythm was borrowed from traditional music of the Orinoco River plains in Venezuela and Colombia. The sobón ‘rub’ evokes the old-time. The caballito ‘pony’ rhythm captures the feeling of the son. In the performance of “La Bikina. Vibrato is reserved for long notes. depending on the requirements of the piece. or also. Notice the looseness of the musician’s right wrist.” the apagón falls more on the third and sixth pulses of the six-pulse cycle. Double strokes (redoble) may replace the down–up and up–down patterns. including the fingering position of a given note or passage. The basic vihuela stroke pattern of the joropo is simple. “trotting” rhythm. rural flavor of violin style. He sticks to the middle of the bow. Playing in close coordination is important to the violin section of the mariachi. and is sparingly employed in this genre. Violín ‘Violin’ Guzmán covers several key terms and techniques.

and guitarra de golpe fingerings. 13 . “biting” mordente and the smoother ligadura ‘slur. c. and C#. and no less so among accomplished mariacheros. respectively. on the G. For charts of guitarrón.si. octaves. tonguing. and armadura ‘key signature’ are several of these. the placement of the player’s fingers is critical for correct intonation. Two special skills are paramount: intonation and sound production. with the tongue directly behind the teeth. to a soft “thah” for a more lyrical effect. Trompeta ‘Trumpet’ The addition of the trumpet completed the instrumentation of the modern mariachi ensemble. D#.’ Rodríguez mentions important Spanish musical terms that should be learned by mariachi students. vihuela. Juan Jiménez suggests scales. Grace notes include the more sharply defined. Mariachi vibrato is a “lip” vibrato. and C strings. semi-corcheas ‘sixteenth notes’.edu. The jalón ‘pull’ by the right hand produces the sound. and interval exercises to sharpen intonation. Since the guitarrón is an unfretted instrument.b. Tonguing ranges from an aggressive staccato tonguing. an out-oftune guitarrón will undercut and ruin the sound of the entire ensemble. and air control—and suggests practice methods of achieving them. His warm-up exercise of chromatic octaves aims to focus the player on both aspects: solid. as opposed to a hand vibrato. in-tune fingering and jalón. Javier Rodríguez highlights key stylistic traits of the mariachi—vibrato. D. Corcheas ‘eighth notes’. and Rodríguez suggests an effective method of gaining control. see the website www. Beginners should start by plucking one string only for G#. Proper breathing technique and diaphragm support is a universal among trumpeters. but a firm fingering by the left hand is essential to allow the string to resonate.folkways. Guitarrón A resonant guitarrón bass is fundamental to the mariachi ensemble.

in contrast to the more citified bolero with its suaveness. The latter differs from the “torch-singer” style of the canción ranchera in its minimal use of vibrato and duo singing. The full-throated singing is typical of 14 . The style is strong and vigorous. you may observe many of the stylistic points made in the demonstration section: trumpet tonguing. volver” – “Return. “Volver. and the harp doubles the bass line with the guitarrón. and the overall aggressiveness mentioned by Nati Cano. Return” The canción ranchera is the number-one mariachi song type.Chapter 5: Performances 1.” not represented in chapter three. 5. The rural flavor is found in the presence of the harp. “El gavilancillo” – “The Little Hawk” In this lively son.” and “El pasacalles. and the guitarrón. the most requested of the mariachi genres. and guitarrón). with plenty of bow. is one of a handful of the most complex sones.” with its easy-to-learn refrain. “Árboles de la barranca” – “Trees of the Ravine” This canción ranchera evokes rural roots and the rustic lyricism of the earlier canción mexicana. and the full. along with adding chordal fill. 3.” “Las olas.” 4. The ending melody is the de cajón ‘out-of-the-drawer’ (meaning ‘standard’) triple-meter ranchera ending. Note the high energy level of all the musicians and the aggressive violin bowing.” “El palmero. The use of special effects might best be reserved for advanced students. is among the most popular rancheras. the guitar. guitar. volver. “El tren” – “The Train” The novel opening of this son paints a vivid audio image of the theme: a railroad train. violin son stylistics.” “El pasajero. heavy violin bowing. “Volver. 2. “El tren” as performed by Mariachi Los Camperos offers an exercise in dynamics for the violins and armonías (vihuela. Others are “Los arrieros. The guitar and vihuela players coordinate their rhythmic patterns. the simple and vigorous strokes of the vihuela. “El cuatro” – “The Four” “El cuatro.

“Caminos de Michoacán” – “Roads of Michoacán” This vigorous 2/4 ranchera mentions towns throughout the state of Michoacán. Harpist Sergio Alonso fills the offbeats with right-hand chords. Linda Ronstadt’s Canciones de Mi Padre album rocketed this piece to renewed popularity in the 1990s. “Jesusita en Chihuahua” – “Jesusita in Chihuahua” This is a classic Mexican polka. sometimes playing them in double time. Each player puts out generous sound and emotion in singing and instrumental accompanying. a source of its popularity among listeners with roots in the region. stating that it is one of the most difficult to play correctly and with the proper feeling. The harp joins in with eighth notes in the high strings. the bowing is tight. rather than more passive filler chords. Notice how the singers open their mouths wide to get a big sound. with the Mexican polka form of AABBACCDDCABA. “Hay unos ojos” – “There are Some Eyes” The singing aspect of this danza places it in the ranchera family. perhaps the best known of all. Note the careful pairing of vibrato among the two trumpet players. Note the lyrical melody of the “C” section. and the precise length of notes is closely coordinated. Notice the full violin bowing and the motion of Cano’s right hand. 15 . marking the rests to achieve greater precision. 6. The canción ranchera typically forms the bulk of a mariachi’s repertoire. The opening yell (grito) underscores its emotional nature. 8. Typical of violin polka style.the genre and a hallmark of Mariachi Los Camperos. known as the trio. getting the pizzicatos together is a challenge. when the trumpet plays the violin melody. The rhythm was popular in 19th-century Mexico and beyond. Note the touch of virtuosity in the “D” section. 7. Nati Cano admires the danza for the subtlety of its rhythm. The martelé bowing gives emphasis to the standard scalar ending. For beginners and intermediate students. The violins maintain intensity by not releasing bow pressure. Cano says that one way he developed a feel for this was to practice with a brick on his right hand.

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Most mariachi guitarists use a six-stringed Spanish-style guitar. He works hand-in-hand with accomplished musicians to get the best sound possible. squared-off variety.9. Notice the basic huapango strum. “La Bikina” This is the classic arrangement of the best-known of the joropo-derived mariachi pieces. 10. but Delgado demonstrates his invention of a guitar he created especially for mariachi players. bending the rhythms at times. often deviating from the basic six-beat cycle. expressing herself physically as well as musically. The harp doubles the guitarrón line. Guitar-Making: Candelas Guitars Getting good-quality instruments can be a challenge for teachers. Chapter 6: Bonus segments 1. and Rebecca Gonzales immerses herself entirely in the song. While the rhythms in the armonía are of the syncopated type (a style called moruno by some). but this one closes with a specially arranged ending. 11. the spotlight is on the singer. Jimmy Cuéllar’s right-hand patterns demonstrate diverse possibilities for interpreting the basic joropo strum.” composed by José Alfredo Jiménez. and expressive ranchera style of singing holds sway in this lively interpretation of the often-requested bolero ranchero “Si nos dejan. The huapango rhythms can be difficult. A prearranged violin tremolo ends the piece. “Cielo rojo” – “Red Sky” “Cielo rojo” is among the most popular huapangos. with third-generation luthier Tomás Delgado. speaks of the philosophy. The rhythm adds to the overall lighthearted. two (medium size). open. and three (the largest). “Si nos dejan” – “If They Let Us” The full-throated. the bolero ranchero rhythm is more often the straight. the vihuela. though for the most part. He follows the usual system of three vihuela sizes: one (the smallest). and challenges of making high-quality vihuelas and guitars for the mariachi. as the strummed patterns follow the arrangement and the melody. 18 . the guitar. skill. romantic mood of the piece. Most boleros have a stock ascendingoctave scalar ending. Typically. As in the ranchera. This interview. and the guitarrón are closely coordinated. the vocal interpretation is free and personal.

and quality of fabrication. and third strings). Mariachi Traje de Charro Suit-Making The visual presentation of the mariachi is an important dimension of modern mariachi performance. pachuqueña ‘shirt style’. and they come from specialty suppliers. functions. instruments. and details of the traje de charro. For beginning vihuela players. A Mariachi Music Store Professional mariachi musicians rely on a variety of products to practice their trade. Changing strings can change the sound of the instruments and the feel of the strings—soft or hard. songbooks. but a few string-makers. run by Rubén and Margarita Ortega. such as Guadalupe Custom Strings of Los Angeles. La Casa del Músico. ties (moños). Advanced players may have personal preferences for strings that help create the sound and feel they desire. 3. Guadalupe Custom Strings also makes strings for other instruments and styles of Mexican regional music. is a store located a block from the Plaza del Mariachi in East Los Angeles. medium tension is usually the best choice.2. in keeping with the stage-performance setting. material. and more. color. The vihuela can use over-thecounter Spanish-style guitar strings (first. California. Strings can vary in tension. strings. and more. The vast majority of its customers are working mariachi musicians. width. second. The traje de charro ‘mariachi suit’ derives from the elegant dress of the charros ‘Mexican cowboys’. cater to specialists. greca ‘appliqué’. 19 . but is showier. He speaks of the botonadura ‘metal adornments’. 4. Mariachi String-Making The quality of the strings affects the sound and ease of playing of the vihuela and the guitarrón. and the segment opens with an informal performance of a son jarocho (traditional music from Veracruz) by some of this company’s other clients. The music store dedicated to a mariachi clientele provides recordings of the latest new songs and old-time classics. Specialist tailor Gabriel Mendoza explains the aesthetics. Guitarrón strings are unique to the instrument.

La fuerza musical detrás del proyecto es uno de los músicos de mariachi más experimentados y respetado—Natividad Cano. Por sus logros artísticos. provistas por algunos de los más exitosos y expresivos músicos y educadores del ramo. 20 . Cano nació y creció en la cuna de la música de mariachi al occidente de México y es a la vez resultado de una profunda tradición de mariachi y portador del sonido moderno del mismo. fundador y director del Mariachi Los Camperos basado en Los Ángeles y ganador del premio Grammy.Los Sonidos del Mariachi Lecciones en la interpretación musical de mariachi Notas de Mark Fo gelquist and Daniel E. Sheehy Los Sonidos del Mariachi: Lecciones en interpretación musical de mariachi ofrece lecciones esenciales sobre cómo tocar al estilo del mariachi mexicano.

esta no es su intención principal. El estilo es el “condimento” musical. se enorgullecen de tener su propio y particular “sentimiento” ó estilo. Lo acompañan en este video su talentoso director musical. quien con el ejemplo de su éxito artístico ha abierto el camino para que cada vez más mujeres ocupen un papel importante en esta música. aunque también ofrece 21 . Aún un músico de extrema capacidad y virtuosismo en la técnica instrumental puede encontrarse solo y perdido en el océano de un estilo musical desconocido. la técnica del arco en el violín y en otras sutilezas de la ejecución musical. Aún cuando este video provee once piezas que bien podrían servir como guía para tocar parte del repertorio musical del mariachi. El premiado educador Mark Fogelquist guía al televidente a través de las bases del estilo. Al mismo tiempo el estilo es uno de los sellos más importantes que identifica a un campo musical específico y es el que le da su propio sabor. intérprete de múltiples instrumentos: Jesús “Chuy” Guzmán. kinestésicos y emotivos que para su dominio requiere la guía de expertos y una seria inversión en tiempo y práctica. el bluegrass. el vibrato. y tratar de aplicar uno al otro puede ocasionar resultados graciosos en el mejor de los casos. También participan el trompetista Javier Rodríguez. Todo esto junto forma un conjunto de conocimientos estéticos . El estilo puede que sea la parte más difícil de dominar en una tradición musical.el Fondo Nacional para las Artes lo ha honrado con el premio “National Heritage Fellowship” como “tesoro nacional” americano. el fraseo. existe un creciente número de materiales didácticos que ayudan en la enseñanza de la historia y el repertorio del mariachi. La música de cámara barroca. Tampoco intenta proveer más que una breve panorámica de la histórica y contextual de esta venerable tradición musical. y sus estudiantes del Colegio Chula Vista demuestran el nivel avanzado de su aprendizaje. Los Sonidos del Mariachi: Lecciones en la interpretación musical de mariachi es una “clase magistral” en la ejecución del estilo mariachi. y muchos otros mundos musicales diversos. el jazz de big-band. y no a través de la notación escrita. Afortunadamente. la sazón que puede encontrarse expresada en las articulaciones. y la violinista y cantante invitada Rebecca Gonzales. El estilo se escapa a veces porque es transmitido de manera oral. y muchos de ellos se pueden encontrar en la sección “Lista selecta de materiales didácticos para mariachi” al final de estas notas. las dinámicas. el intérprete del guitarrón Juan Jiménez además de otros miembros del Mariachi Los Camperos.

el violín y la trompeta. Su contenido ha sido cuidadosamente organizado alrededor de los principios claves que definen la música. Existen además otros tres instrumentos importantes para los grupos de mariachi hoy en día—el arpa. Hay cuatro instrumentos musicales que son esenciales: la vihuela. Daniel E. Esta última tiene su propio sistema de afinación y digitación. y avanzados. Sheehy complementan la narrativa del video con información y observaciones adicionales. muchos géneros musicales siguen siendo su centro: el son. el bolero. el guitarrón. el huapango. intermedios.algo de interés para maestros y estudiantes de todos los niveles. el educador Mark Fogelquist y el coproductor Dr. la elaboración de las cuerdas. no han sido seleccionados para su presentación como objeto de estudio particular en este video.” Las piezas seleccionadas para ilustrar cada género se acoplan a un amplio rango de habilidades: principiantes. y la venta general de productos para mariachi. hasta las formas del hip-hop y latin-dance del siglo XXI. la canción ranchera (en sus distintos ritmos). los cuales pueden ser aprendidos por medio de los recursos listados en la sección “Lista selecta de materiales didácticos para mariachi. Las lecciones de vihuela pueden ser generalmente aplicadas a la guitarra y a la guitarra de golpe. Todos ellos son partes esenciales e indispensables en la creación y mantenimiento de la “cultura mariachera”. la guitarra de seis cuerdas y la guitarra de cinco cuerdas conocida como guitarra de golpe—sin embargo. tales como el género musical y los instrumentos. El video ofrece también entrevistas con profesionales de cuatro áreas básicas que apoyan la producción y ejecución del mariachi: la fabricación de instrumentos. la confección de trajes de mariachi. En las notas complementarias. Sin embargo. 22 . El repertorio musical del mariachi contemporáneo abarca un rango mucho mayor de géneros. Las notas complementarias y los cuatro videos adicionales enriquecen las lecciones de ejecución del mariachi. desde las composiciones sinfónicas del siglo XIX. El estilo del arpa puede verse y escucharse en las ejecuciones musicales. la polka y el joropo.

incluyendo un conocimiento profundo de los 23 . y proyectar ese afecto a la audiencia. la misma energía. feliz. agresivo. Cano guía a los estudiantes del Mariachi Chula Vista por diversos aspectos generales del mariachi y hace énfasis en el jalón del guitarrón para darle más volumen. y los mejores cantantes expresan la música con su lenguaje corporal así como con su canto. En este taller improvisado. Cano enfatiza que la música no es solo “tocar las notas”. más energía y llevar el ritmo. Capítulo 2: Para empezar: aprendiendo a tocar la música de mariachi Aprender de oído es la base de la tradición del mariachi y es la forma en que se hacía en los viejos tiempos.Por Mark Fo gelquist y Daniel E. Los mejores estudiantes se conectan emocionalmente con cada nota. Sheehy Capítulo 1: Introducción a los sonidos del mariachi por Natividad “Nati” Cano Nati Cano da la bienvenida al mundo de la música de mariachi y presenta al Mariachi Los Camperos. Es como una familia. “Nos hacemos uno—el mismo humor. y al grupo estudiantil Mariachi Chula Vista. no está completa. etc. y no cumple su propósito. al educador Mark Fogelquist. Todos los miembros del grupo deben tocar con el mismo “sentimiento”. hace mención de la importancia de mantener el mismo nivel de energía en todos los integrantes del mariachi.). triste. romántico. entendiendo el afecto de cada canción (vivaz. todos deben mantener el mismo entusiasmo e intensidad. La tradición oral continúa siendo el método principal para aprender las sutilezas del estilo. todo tiene que acoplarse. como un ensamble de música de cámara sin director. amargo. Nadie debe quedarse atrás.” Si la música no le llega a la audiencia. la música de mariachi en el mejor de los casos requiere una gran variedad de habilidades. Mientras explica la importancia de la energía en el grupo. En suma. Como dice Cano.

Aborda el tema desde el punto de vista del género musical. Nótese la soltura de la muñeca de Nati Cano: el punto de flexión al tocar la vihuela es la muñeca. cambiar de tono y transportar arreglos si fuera necesario. el volumen producido por todos los rasgueos debe ser lo más parejo posible. por supuesto. de acuerdo con los requerimientos especiales de cada arreglo. abajo-arriba-abajo-arriba-abajo-arriba. Son básico: “El gavilancillo” “El gavilancillo” caracteriza el ritmo básico del son. pueden ser encontrados en otros estilos musicales. se usan principalmente los dedos índice y medio. 1. Capítulo 3: Demostraciones El capítulo 3 es la parte educativa central de este video. Como técnica básica. Este cambio sutil de patrones métricos puede encontrarse en los rasgueos de igual duración. sin embargo. y Juan Jiménez provee consejos para aprender a tocar el guitarrón. la cual toca el patrón básico —alternando entre dos grupos de tres pulsos (conocido como métrica de 6/8) y tres grupos de dos pulsos (conocido como métrica de 3/4)—y variaciones de éstos mientras transcurre la pieza.fundamentos musicales así como la habilidad de acompañar a los cantantes en distintas tonalidades. Después de la explicación de los géneros. El violín y la trompeta son esenciales. La habilidad técnica requerida en un músico exitoso y profesional de mariachi puede ser muy alta y muy amplia. Los segmentos métricos de 24 . explicando los ingredientes esenciales del son. el huapango. Cuando se rasguea hacia abajo. y cuando se toca hacia arriba se usa principalmente el pulgar. La vihuela y el guitarrón establecen el estilo de cada género. Javier Rodríguez explica aspectos fundamentales del estilo en la trompeta. no el codo. Las variaciones en las dinámicas pueden ser incorporadas después. la polka y el joropo. la canción ranchera (incluyendo la danza). el bolero. Chuy Guzmán ofrece más consejos sobre técnicas de violín. en el cual los rasgueos a la vihuela con la mano derecha muestran un cambio constante en la métrica entre 3/4 y 6/8. dominar el estilo único del mariachi es necesario para ser bueno dentro del género. mientras que la vihuela y el guitarrón son la firma sonora de todos los géneros de mariachi. Al mismo tiempo. son éstos la fuente de la particularidad del mariachi. y con las intenciones de expresión musical. alternando con abajo-abajo-arriba-abajo-abajo-arriba. El guitarrón se entrelaza y complementa a la vihuela.

por ejemplo. y crea un ritmo más agresivo. y en fiestas. y diminuendos. El redoble es una forma de tocar las cuerdas dos veces rápidamente y a doble tiempo. crescendos sutiles. ritmos y métricas. Nati Cano hace mención de varias técnicas especiales en la vihuela para la mano derecha. particularmente la nota de gracia o apoyatura. la vihuela y el guitarrón (en ocasiones con la guitarra de golpe y la guitarra convencional) constituyen la “sección rítmica” del mariachi. y la estructura estrófica de la canción (misma melodía. Para cuando los colonizadores abandonaron México en la víspera del movimiento de independencia (1810). El acento en el tiempo débil resultante mueve sutilmente el peso. El ritmo. forma y poesía del son. Hoy en día. Formas poéticas. compañías de baile folclórico ofrecen versiones coreografiadas de algunos sones. llamada armonía. Juntos. el rasgueo inverso de la vihuela—la versión arriba-abajo del patrón abajo-arriba. El golpe—como su nombre lo menciona—es un fuerte golpe percusor que da énfasis. en donde los dedos en ocasiones detienen brevemente el sonido de las cuerdas.3/4 y el 6/8 pueden considerarse las unidades básicas y fundamentales que pueden ser repetidas ó mezcladas de muchas formas. En otros casos el ritmo puede oponerse a la estructura melódica por razones musicales. especialmente de los estados de Jalisco y Michoacán. produce un sonido y textura musical contrastante. Durante la ejecución de “El gavilancillo”. La mayoría de los sones mestizos (en lugar de los indígenas) tenían el propósito de animar bailes y celebraciones sociales en rancherías y pequeños asentamientos. parejas ocasionalmente bailan un zapateado. y se acoplan con las melodías vocales o instrumentales agregando acentos rítmicos. note la técnica expresiva de los dedos en el violín. en donde los dedos golpean sucesivamente y por completo a las cuerdas. El rasgueo es la extensión de los dedos sobre las cuerdas empezando con el meñique. La armonía es parte fundamental del estilo de mariachi. Al comparar la presentación de la vihuela en este Capítulo de “Demostraciones” con las de los “Ejemplos de Interpretaciones” en 25 . muchas variantes regionales del son habían emergido alrededor del país. Escuche cómo el ritmo complementa y refuerza la melodía. acompañadas musicalmente por un mariachi tocando un son. Nótese. y el sobón en alusión al verbo sobar. tiene raíces que datan en las entrañas de la historia mexicana. distinta letra) evolucionaron de las tradiciones españolas durante cerca de tres siglos de la época colonial (1521–1810). El son del mariachi extrae del repertorio y estilos de tradiciones locales del occidente mexicano. en lugar de tocarlas uniformemente.

aún cuando su lento metro de 4/4 está marcado por un patrón rítmico interno entrecortado. Son: “El tren” En el son “El tren. y a aquellas que trataban temas propios del México rural. La danza (ver abajo) también se considera canción ranchera. La mayoría de rancheras tienen una introducción instrumental sencilla. y el guitarrón lo hace con los tiempos débiles.” el arreglo musical invierte los papeles acostumbrados de la vihuela y el guitarrón: la vihuela acentúa el primer tiempo. Este nombre fue el sucesor del 26 . tanto como a la misma canción ranchera. es una expresión profundamente emocional de un sentimiento personal. un lento 4/4. la cual evoca el refrán o la frase final de la estrofa cantada. Música ranchera en su sentido más amplio significa “música campera” o “música del campo” y abarca una serie de géneros vocales cantados en un estilo “campero” emocional. “El tren” puede resultar una revelación de los niveles crecientes de sofisticación musical que ofrece la música mariachi. los patrones rítmicos que producen estos instrumentos juntos tienden a ser más estables y menos improvisados. 3. cuando la industria de la música profesional urbana comenzó a denominar de esa manera a las canciones que tenían carácter fuertemente mexicano. La segunda mitad de la canción puede ser melódicamente idéntica a la primera. El cantor es el foco de la atención. 2. van a notar que cuando se añade una guitarra a la vihuela. Incluye a la mayoría de las canciones del repertorio típico del mariachi y puede incorporar a los boleros rancheros (boleros de estilo campero) y huapangos (ver abajo). La canción ranchera generalmente entra en una de las tres siguientes categorías. ¡Puede hacer que los principiantes más hábiles sientan respeto! La dinámica cambiante entre las diferentes secciones musicales es instructiva. y frecuentemente está acompañada por un mariachi. y un rápido 2/4.el Capítulo 5. El término canción ranchera surgió en las décadas de 1930 y 1940. definidas por su metro: un tiempo de vals 3/4. y el propósito de los arreglos musicales así como el papel de los instrumentistas es subrayar la situación central de la canción y del cantor. Canción ranchera La canción ranchera. Esta misma introducción puede ser utilizada como un interludio que divide la canción ranchera en sus dos mitades. o puede ser una versión abreviada de la misma. o canción campera. a la vez que los instrumentos coordinan sus esfuerzos.

que se diferenciaban de aquellas importadas de Europa. La letra de “Árboles de la Barranca” captura el perfil rural de la canción ranchera: “Árboles de la barranca. 27 . Canción ranchera en 2/4 rápido (polka): “Caminos de Michoacán” Mantener el ritmo de 2/4 de manera constante por varios minutos en un movimiento rápido puede ser difícil para los principiantes. Me puse a amar a una mujer con la ilusión de amar. volver” para ilustrar la gran importancia de la entrega emocional del cantante y lo importante que resulta el ensamble para mantener la expresión de ese ánimo. c.término canción mexicana. en el siglo XIX.” sigue. traicionado. Cano utiliza “Volver. lo que ofrece una gran libertad de acción en cuanto a expresión vocal. volver” La ranchera en 4/4 lento puede resultar difícil de tocar con el ritmo preciso para los estudiantes principiantes. ¿Porqué no han enverdecido? Es que no los han regado con agua del río Florido. volver”). y 2/4 (“Caminos de Michoacán”). sea este idealizado. Una mínima variación en el tempo de una obra o interpretación a otra puede resultar en un cambio importante en la energía emocional. Tres ejemplos ilustran los tres metros: 3/4 (“Árboles de la Barranca”). Una característica central del estilo de la ranchera es la simplicidad a la par de la fuerza en la interpretación. a. particularmente en las canciones más suaves. En el segmento “Para empezar”. el Caribe y los Estados Unidos. no correspondido. La motricidad por lo regular se mantiene constante durante toda la pieza. Canción ranchera en 4/4 lento: “Volver. El tema favorito de las canciones rancheras más lentas es el amor. 4/4 (“Volver. Canción ranchera en ¾ (vals): “Árboles de la barranca” Este ritmo de vals en tiempo partido personifica el fondo de incontables canciones rancheras clásicas. “Hay unos ojos. Una canción en el ritmo de danza. o de alguna manera poco satisfactorio. a una gran variedad de canciones con un perfil fuertemente nacional. el cual había designado.” b. y aún algunos profesionales intérpretes de la vihuela marcan el silencio del primer tiempo con un movimiento cinético para acentuar el silencio y no perder el ritmo (observar la mano derecha de Nati Cano).

con muchas composiciones originales. Danza: “Hay unos ojos” Este ritmo bailable del siglo XIX dejó de atraer al público durante la primera mitad del siglo XX. y sigue el formato establecido por la polka mexicana: AABBACCDDCABA. Algunos ejemplos alcanzan niveles de gran virtuosismo. Nati Cano. aunque el álbum Canciones de mi Padre de Linda Ronstadt impulsó un resurgimiento de la popularidad de este favorito de los viejos tiempos.4. tales como José Alfredo Jiménez. el tiempo de la vihuela puede ser más relajado. continuando con el estilo de la ranchera que implica solos vocales y letras “camperas”. “Si nos dejan” es uno de los boleros de ese autor. La polka presenta melodías más angulosas. Nati Cano piensa que la danza es uno de los ritmos de mariachi más difíciles de tocar de manera precisa y con el sentimiento correcto. aunque continúa vivo en algunas canciones clásicas de mariachi. La mayoría de intérpretes de la vihuela 28 . manteniendo un paso adecuado para bailar. aplica su propia interpretación rítmica. Algunos compositores de canciones.“Jesusita en Chihuahua” fue una de las más populares. Polka: “Jesusita en Chihuahua” La polka fue introducida desde Europa a México durante la última parte del siglo XIX y se hizo muy popular. 6. Su metro de 2/4 es la norma. la polka se fue volviendo un género instrumental favorito en el mariachi. El mariachi comenzó a incorporar a su repertorio el bolero en la última parte de la década de 1940. A la vez que la instrumentación moderna del mariachi fraguó durante las décadas de 1940 y 1950. Los ritmos de la polka deben ser tocados con firmeza. añadiendo lo que el llama un sabor caribeño más animado. En esta demostración. y cree que le añade una dimensión especial al repertorio mariachi. exigentes tanto para la trompeta como para el violín. Bolero: “Si nos dejan” El bolero interpretado por el mariachi tiene sus raíces en la música cubana que fue importada a México alrededor de los principios del siglo XX. El ritmo de danza no es cosa de todos los días en el mariachi. expresivo y flexible. escribieron boleros rancheros para ser interpretados por el mariachi. 5. sin la necesidad de sincronizarse con algún guitarrista. Fue modificado por compositores mexicanos como Agustín Lara y por grupos como el Trío Los Panchos. Cuando el ritmo de polka se aplica a una canción.

y probablemente no sea para principiantes. Jesús Rodríguez de Hijar. El canto en falsete es típico del género del huapango. El patrón básico de toques de vihuela para el joropo es simple. dependiendo de los requerimientos de la pieza que se está interpretando. lo cual refleja sus raíces en el son huasteco. En la interpretación de “La Bikina”. con un apagón en los compases 1 y 4 de una medida de 6/8: apagón–abajo–abajo–apagón–abajo–arriba. Cano aplica muchas variantes al patrón básico. más aún en grupos de estudiantes.” El destacado Mariachi Vargas pasó mucho tiempo en Venezuela y lo incorporó a su repertorio en la década de 1960. otro estilo de música folklórica que se originó en la parte nororiental de México. Al explicar los diferentes tipos de toques de la mano en la vihuela. 8. mientras que el apagón se mantiene constante. el apagón aparece más en los pulsos tercero y sexto del ciclo de seis pulsos. El rasgueo dura aproximadamente dos veces la duración de los otros toques. 29 . aunque exigente: apagón (abajo)–arriba–abajo–apagón (arriba)–abajo–arriba. Nótese lo relajado de la muñeca derecha del músico. Algunos “toques dobles” (o redoble) pueden reemplazar el patrón de abajo–arriba y arriba–abajo. adaptaron el ritmo de joropo para “La Bikina. de acuerdo al sentimiento de la canción y a la interpretación del cantor. Joropo: “La Bikina” El ritmo del joropo fue adoptado de la música tradicional procedente de las planicies del Río Orinoco. o también. alternando con apagón–rasgueo–apagón–abajo–arriba. abajo–arriba–apagón (abajo)–arriba–abajo–apagón (arriba). Los tiempos del bolero pueden variar. El guitarrista y compositor Rigoberto Alfaro y quien fuera el director musical del Mariachi Vargas de Tecalitlán. tocando ya sea el patrón básico 1–silencio–3–4 del bolero ranchero. que encaje con las síncopas de la vihuela. 7. El intérprete del guitarrón Juan Jiménez sigue a Cano.tocarían el ritmo básico como rasgados hacia abajo. Cano añade el apagón al rasgueo. En la práctica. Huapango: “Cielo rojo” El ritmo de huapango es más complejo. al demostrar el ritmo básico del huapango: tiempo moderado. o bien un bajo más sincopado. en territorios de Venezuela y Colombia. La primera es la versión más básica o elemental del bolero ranchero.

El sobón evoca el sabor rural. Corcheas. c. Al ser el guitarrón un instrumento sin trastes. Javier Rodríguez destaca las características clave del estilo mariachero—vibrato. colocando la lengua directamente detrás de los dientes. semi-corcheas. dos habilidades especiales son de central importancia: la afinación y la producción del sonido. Él se mantiene en la mitad del arco. El lengüeteo puede abarcar desde un agresivo staccato. tocando el ritmo desparejo de “trote”. Violín Guzmán cubre varios términos y técnicas fundamentales. lengüeteo. y control del aliento—y sugiere métodos de práctica para lograr su dominio.Capítulo 4: Técnicas instrumentales a. La precisión en las arcadas. Trompeta La adición de la trompeta completó la instrumentación de la moderna agrupación del mariachi. Rodríguez menciona términos musicales importantes en español que los estudiantes de mariachi deberían aprender. y armadura son algunos de ellos. un guitarrón desafinado socavará y arruinará el sonido de todo el grupo. Una técnica de respiración correcta y el apoyo del diafragma son cuestiones universalmente importantes para los trompetistas. hasta un suave “da” para aplicar un efecto más lírico. b. las articulaciones. tanto como lo son para los mariacheros consagrados. El estilo de los ornamentos incluye el claramente definido mordente y la suave ligadura. El vibrato mariachero se logra con los labios. “a la antigua” del estilo violinístico. y Rodríguez aconseja un método efectivo para controlarlo. El tocar estrechamente coordinados es muy importante para la sección de violines del mariachi. Guitarrón Un bajo de guitarrón resonante es fundamental para el mariachi. El vibrato está reservado para las notas largas. Para ello. la colocación de los dedos del intérprete es crítica para la buena entonación. aún en los más mínimos detalles. para asegurarse que todos los violinistas estén realizando las mismas acciones. y se emplea muy poco en este género. no con la mano. las dinámicas y el vibrato se trabajan con anticipación y por sección. El ritmo de caballito captura el sentimiento del son. incluyendo la digitación y la posición para cada nota o pasaje. 30 .

“El gavilancillo” En este animado son. respectivamente. octavas e intervalos para mejorar la afinación. guitarra y guitarrón). “El tren” El novedoso comienzo de este son colorea una vívida imagen auditiva del tema: el tren. y la agresividad general. se sugiere enseñar a pulsar una sola cuerda para las notas Sol sostenido (G#). puede visitarse la página web www.” “Las olas” “El pasajero. Para ver cuadros de digitaciones de guitarrón. Re y Do. en las cuerdas Sol. 2. pero una digitación segura de la mano izquierda es esencial para permitir que la cuerda resuene.Juan Jiménez sugiere realizar ejercicios de escalas. Re sostenido (D#). y Do sostenido (C#). mencionada por Nati Cano. El jalón de la mano derecha produce el sonido.si.edu.” El tren” tal como es interpretado por el Mariachi Los Camperos ofrece un ejercicio de dinámicas para los violines y las armonías (vihuela. Capítulo 5: Actuaciones 1.folkways.” “El palmero” y “El pasacalles. podrán observar muchos de los puntos referentes al estilo que fueron cubiertos en la sección de demostración: lengüeteo de la trompeta. a la vez que añade el relleno acórdico. Nótese el alto nivel de energía que muestran los músicos y las arcadas agresivas del violín. 3. y el arpa duplica la línea del bajo con el guitarrón. estilos violinísticos del son. y el jalón. vihuela y guitarra de golpe.” 31 . con abundante arco. y es uno de los sones del grupo de mayor complejidad. Los intérpretes de guitarra y vihuela coordinan sus patrones rítmicos. Otros son “Los arrieros. Su ejercicio de calentamiento consistente en octavas cromáticas tiene como fin enfocar al intérprete en dos aspectos: una digitación sólida y afinada. Para los estudiantes principiantes. “El cuatro” “El cuatro” no está presente en el capítulo III de las demostraciones. Será mejor dejar la utilización de los efectos especiales para los estudiantes avanzados.

“Volver.” con su estribillo fácil de recordar. Cada intérprete despliega generosamente su sonido y emoción tanto en el canto como en el acompañamiento instrumental. en los rasgueos simples y vigorosos de la vihuela. Las arcadas en martelé enfatizan el final corriente en escala.” un final de metro triple. volver. se sitúa entre las rancheras más populares. a veces tocándolos en tiempo partido. la guitarra y el guitarrón. El sabor rural está presente en la participación del arpa. en contraste con el urbano bolero y su carácter delicado y romántico. “Volver. El estilo es fuerte y vigoroso. volver” La canción ranchera es el tipo de canción número uno del mariachi y la más solicitada entre los géneros mariacheros. y en las intensas y duras arcadas del violín. Cano dice que la manera en la cual él logró desarrollar el sentido para ésto fue practicar con un ladrillo en su mano derecha. Aquí los violines mantienen la intensidad gracias a la presión ininterrumpida del arco. “Caminos de Michoacán” Esta enérgica ranchera en 2/4 menciona pueblos de todo el estado de Michoacán. Este ritmo fue popular en México y otros países durante el siglo XIX. El arpista Sergio Alonso completa los tiempos débiles con acordes de su mano derecha. El grito inicial subraya su naturaleza emocional. El canto a voz en cuello es típico del género. “Hay unos ojos” El aspecto vocal de esta danza la ubica en la familia de la ranchera. Esta última difiere del estilo de “cantante enamorado” de la canción ranchera en su mínimo uso de vibrato y canto a dúo. y declara que es uno de los más 32 . La canción ranchera constituye el grueso del repertorio de un mariachi. “Árboles de la barranca” Esta canción ranchera evoca las raíces rurales y la lírica rusticidad de la canción mexicana temprana. quien marca los silencios para lograr una mayor precisión. Es importante fijarse en la manera cómo los cantantes abren sus bocas ampliamente. 5. 6. La melodía del final es la “de cajón. 7. Nótese las intensas arcadas completas del violín y el movimiento de la mano derecha de Cano. típico de la ranchera. y es el sello distintivo del Mariachi Los Camperos.4. Nati Cano admira a la danza por la sutileza de su ritmo. para lograr un sonido mayor. lo cual la hace muy popular entre la audiencia cuyas raíces se hallan en ese región.

no simplemente rellenando con acordes. 9. El arpa se incorpora activamente con corcheas en las cuerdas agudas. Preste atención al toque básico del huapango. el foco está en el canto.difíciles de interpretar correctamente a la vez que dándole el sentido adecuado. el ritmo del bolero ranchero es a menudo más directo. Su estructura es la de la típica polka: AABBACCDDCABA. las arcadas son ajustadas. ya que los patrones de rasgueo siguen el arreglo y la melodía. Nótese el cuidadoso trabajo de vibrato a dúo entre los dos trompetistas. La interpretación vocal típicamente es libre y personal. “Jesusita en Chihuahua” Esta es una clásica polka mexicana. y la duración precisa de las notas está cuidadosamente coordinada. 8. Los ritmos del huapango pueden resultar difíciles de ejecutar. Como es típico del estilo violinístico de la polka. conocida como el trío. La pieza finaliza con un trémolo en violín en un arreglo previamente realizado. tal vez la más conocida de todas. abierto y expresivo de la ranchera domina en esta animada interpretación del muy solicitado bolero ranchero “Si Nos Dejan. pero éste termina con un final arreglado especialmente. expresándose tanto física como musicalmente. en una escala octaveada ascendente. 33 .” compuesto por José Alfredo Jiménez. muchas veces desviándose del ciclo básico de seis compases. “Cielo rojo” “Cielo Rojo” es uno de los huapangos más populares. utilizando rubato en algunos momentos. El álbum Canciones de Mi Padre. La mayoría de los boleros tienen un final establecido. Es importante observar el toque de virtuosismo en la sección “D”. y Rebecca Gonzales se sumerge completamente en la canción. Lograr la sincronización de los pizzicatos es un desafío para los estudiantes principiantes e intermedios. 10. Tal como en la ranchera. Nótese la lírica melodía de la sección “C”. de Linda Ronstadt. en su variante cuadrada. Mientras los ritmos en la armonía son sincopados (algunos denominan a este estilo como moruno). cuando la trompeta toma la melodía del violín. El ritmo ayuda a acentuar el sentimiento liviano y romántico de la pieza. impulsó esta pieza hacia una nueva popularidad durante la década de 1990. “Si nos dejan” El estilo de canto a voz en cuello.

color y calidad de fabricación. La vihuela puede utilizar cuerdas normales para guitarra española. El arpa duplica la línea del guitarrón. las corbatas (moños). El traje de charro se deriva de la elegante vestimenta de los charros (vaqueros mexicanos). Esta entrevista con el luthier de tercera generación Tomás Delgado nos habla de la filosofía. Confección del traje de charro para mariachi La presentación visual es una dimensión importante de la actuación de un mariachi moderno. y mucho más. 2. Un cambio de cuerdas puede transformar el sonido de los instrumentos y la sensibilidad sobre las cuerdas—suaves o duras. 3. material. Delgado sigue el sistema usual de los tres tamaños de vihuelas: el uno (la más pequeña). la greca. El luthier trabaja mano a mano con los músicos consagrados para lograr el mejor sonido posible. la vihuela. El sastre especialista Gabriel Mendoza explica la estética y las funciones y detalles del traje de charro. Elaboración de las cuerdas para mariachi La calidad de las cuerdas afecta al sonido y a la facilidad de ejecución de la vihuela y del guitarrón. Mientras la mayoría de los guitarristas de mariachi utilizan una guitarra española de seis cuerdas.11. “La Bikina” Este es el arreglo clásico de la pieza mariachi más conocida entre las derivadas del joropo. 34 . grosor. Fabricación de guitarras: guitarras Candelas Conseguir instrumentos de buena calidad puede resultar difícil para los maestros. aunque es más espectacular. la guitarra y el guitarrón se coordinan estrictamente. el estilo de camisa (pachuqueña). Capítulo 6: Material adicional 1. habilidades y desafíos involucrados en la fabricación de vihuelas y guitarras de buena calidad para el mariachi. Nos habla de la botonadura. Los patrones que ejecuta Jimmy Cuéllar con su mano derecha muestran las diversas posibilidades para interpretar el toque básico del joropo. aunque por la mayor parte. de acuerdo con la presentación requerida por los músicos para el escenario. Las cuerdas pueden variar en cuanto a tensión. el dos (tamaño mediano) y el tres (la más grande). Delgado muestra su invento de una guitarra que creó especialmente para músicos de mariachi.

2008. Reston. cancioneros y más. El Mariachi: Símbolo Musical de México. se enfocan en complacer a los especialistas. escritos por un larga lista de experimentados educadores de mariachi. California. México. La tienda de música dedicada a una clientela mariachera provee grabaciones de las nuevas canciones más recientes así como de las clásicas de todos los tiempos. and Resources. y el segmento inicia con una presentación informal de un son jarocho (música tradicional de Veracruz) realizada por algunos clientes de la compañía. Jesús. Foundations of Mariachi Education. Volume 1: Materials. editor. como Guadalupe Custom Strings de Los Angeles. Para los intérpretes principiantes de la vihuela. es una tienda ubicada a una cuadra de la Plaza del Mariachi en el Este de Los Angeles. © Sus doce capítulos son lecciones sobre una variedad de aspectos de la educación del mariachi. Jáuregui. written by a roster of experienced mariachi educators.(las cuerdas primera. Los intérpretes más avanzados pueden tener preferencias personales por algunas cuerdas. segunda y tercera). This Spanish-language weighty tome is the most substantial history to date on the mariachi. Its twelve chapters are lessons in a variety of aspects of mariachi education. written 35 . las cuales consideran que les ayudan a crear el sonido y el sentimiento que ellos desean reflejar. cuerdas.F. instrumentos. 4. Methods. manejada por Rubén y Margarita Ortega. William. pero algunos fabricantes de cuerdas. 2007. y se adquieren de proveedores especializados. D. Virginia: Music Educators National Conference. la mejor opción Guadalupe Custom Strings también fabrica cuerdas para otros instrumentos y estilos de música regional mexicana. La Casa del Músico.: Instituto National de Antropología e Historia. Select List of Mariachi Resources Lista selecta de materiales didácticos para mariachi Books © Libros Gradante. La gran mayoría de sus clientes son mariacheros activos. una tensión mediana es. por lo general. Las cuerdas para el guitarrón son especiales para el instrumento. Una tienda de Música Mariachi Los músicos profesionales de mariachi confían en una variedad de productos para practicar su arte.

www. Lo Mejor de José Alfredo Jiménez: 33 Grandes Éxitos. “Mexican Mariachi Music: Made in the USA.by an expert anthropologist-ethnographer. Expressing Culture. Sheehy. Videos Mariachi: The Spirit of Mexico. Vision Quest Entertainment.com. this book provides a brief overview of mariachi history. ¡Viva el Mariachi! The History. y su autor es un experto antropólogo y etnógrafo. Mariachi Music in America: Experiencing Music. the Culture. New York: Schirmer Books. Daniel E. Daniel E. Los Cenzontles Mexican Arts Center. José Alfredo. producer-director. Pasajero: A Journey of Time and Memory: A Documentary by Ricardo Braojos and Eugene Rodríguez. instrumentation. 1999. 34–79. “Popular Mexican Music Traditions: The Mariachi of West Mexico and the Conjunto Jarocho of Veracruz. Daniel E. edited by Kip Lornell and Anne K. su economía y el papel en la sociedad. Sheehy. Sheehy.visionquestent.” In Musics of Multicultural America. A brief overview of mariachi music in the United States. Recordings Jiménez.” In Music in Latin American Culture: Regional Traditions. el presente libro presenta un breve panorama de la historia del mariachi. www. © Parte de la serie Global Music. pp. 131–165. 36 . sus géneros. Produced by WLIW (New York) in association with KCET (Los Angeles). New York: Schirmer Books. 2006. pp. New York: Oxford University Press. su instrumentación. © Este grueso tomo en español es la historia del mariachi más completa escrita hasta la fecha. 1997. edited by John Schechter.com. © Una breve panorámica de la música de mariachi en los Estados Unidos. genres. Rasmussen.loscenzontles. Part of the Global Music series of college-level textbooks offering introductory case studies of musical traditions from around the world. BMG (RCA) 2254-2-RL. con textos para el nivel universitario que ofrecen casos de estudio introductorios sobre las tradiciones musicales de otras partes del mundo. and social role. the Instruments of Mariachi Music. economics. Leo Eaton. Al Gonzalez.

Asylum Records 970765. © Re-edición del original de 1958. Ronstadt. Mariachi Los Camperos. Arhoolie Records founder-director Chris Strachwitz reissued many of the earliest mariachi recordings.candelas. El Mejor Mariachi del Mundo. 2008.Mariachi Los Camperos. basado en Los Ángeles. Mariachi Vargas de Tecalitlán. Amor. Volumes 1–4. © Las notas del folleto incluyen una breve historia de la música mariachi y del grupo Mariachi Los Camperos. Reissue of 1958 original. Mejía. Smithsonian Folkways SF 40459. including the very first cylinder recordings of Cuarteto Coculense. made in Mexico City in 1907–1908. © El sitio de la tienda de guitarras Candelas ofrece una variedad de guitarras para el mariachi. incluso los primeros cilindros grabados por el Cuarteto Coculense en la Ciudad de México en 1907–1908. BMG (RCA) 74321-11106-2. ¡Llegaron Los Camperos! Concert Favorites of Nati Cano’s Mariachi Los Camperos. This Grammy-nominated recording features music tailored for the concert stage. Smithsonian Folkways SF 40518. re-editó muchas de las grabaciones más tempranas de mariachi. ¡Viva el Mariachi! Nati Cano’s Mariachi Los Camperos. Reissued 1992– 1998.com The Candelas Guitars website offers a range of guitars for the mariachi. This Grammy-winning recording’s liner notes sketch the rise of música ranchera. Mariachi Los Camperos. Dolor y Lágrimas: Música Ranchera. com. 2005. Miguel Aceves. 1987. © Las notas de esta grabación ganadora al Grammy resumen el surgimiento de la música ranchera. Canciones de Mi Padre. Arhoolie Folklyric. Re-editado 1992–1998. 37 . Smithsonian Folkways SF 40517.arhoolie. Mexico’s Pioneer Mariachis. Los Grandes de la Música Ranchera. Liner notes include a brief history of mariachi music and Los Angeles–based Mariachi Los Camperos. Boleros del Alma. Solís. Sony Discos CDZ-81488. Linda. Javier. 2002. © Chris Strachwitz. www. © Esta grabación nominada al Grammy contiene música diseñada para el escenario de concierto. fundador y director de Arhoolie Records. RCA International 53177. Websites www.

También ofrece vínculos a artículos sobre música mariachi y mucho más. www. Inc. and Daniel E. accessories. Henninger Media Services DVD Mastering by Perry Trest. Está recomendado por la American Association of Teachers of Spanish and Portuguese (Asociación Americana de maestros de Español y Portugués). www.www. así como trajes. and more. © Además de transcripciones y partituras de música mariachi. mariachi song lyrics.guadalupecustomstrings. It is endorsed by the American Association of Teachers of Spanish and Portuguese.com Mariachi instruments. links to articles on mariachi music. Jesús Guzmán. accesorios y mucho más. Sheehy 38 . John Bishop. Sheehy Production assistance: Leticia Soto and Alexandro Hernández Directed by Charles Weber Video Production by Charles Weber. a history of women in mariachi music. Post Digital. and his graduate students. Credits Produced by Natividad Cano.com The site offers a source of specialized strings for mariachi and other regional Mexican guitars. suits. letras de canciones mariacheras y una historia de la mujer en la música mariachi.org/gp/menc-s-mariachi-education-site. This Mariachi Education Site of the National Association for Music Education offers a wealth of background and teaching tips for mariachi students and educators.menc. © Este sitio de Educación para Mariachi de la Asociación Nacional para la Educación Musical ofrece un tesoro de información básica para educadores e ideas para enseñar a los estudiantes de mariachi. en venta desde San Antonio a través del internet. © Instrumentos para el mariachi. Edited by John Paulson Photos by Daniel E.mariachiconnection. © Este sitio representa una fuente de cuerdas especializadas para mariachi y para otras guitarras regionales mexicanas. Color Correction by Lauren Meschter. www. this website includes access to other educational resources. and more are for sale from San Antonio via the internet. este sitio en la red incluye acceso a recursos educativos.com In addition to transcription and scores of mariachi music.mariachipublishing.

Mark Gustafson. Sheehy and D. or for further information about Smithsonian Folkways Recordings. Fast Folk. Monitor. financial operations manager. DC 20560-0520 Phone: (800) 410-9815 or 888-FOLKWAYS (orders only) Fax: (800) 853-9511 (orders only) To purchase online. Collector. Dyer-Bennet. and Paredon recordings are all available through: Smithsonian Folkways Recordings Mail Order Washington.com Additional Smithsonian Folkways staff: Richard James Burgess. and Smithsonian Folkways Recordings has continued the Folkways tradition by supporting the work of traditional artists and expressing a commitment to cultural diversity. Folkways. director of marketing and sales. Cook. licensing and royalties. sales. audio specialist. Toby Dodds. Jeff Place.flooddesign. technology director. and catalogue requests to smithsonianfolkways@si. León García. customer service. Keisha Martin. the national museum of the United States. Ronnie Simpkins. Betty Derbyshire. and sounds from around the world. Please send comments. archivist.folkways. Sheehy Audio recording engineered and mixed by Pete Reiniger Executive producers: Daniel E. Our mission is the legacy of Moses Asch. Stephanie Smith. Spencer Ford. Helen Lindsay. go to: www. David Horgan. Smithsonian Folkways recordings are available at record stores.si. manufacturing coordinator. spoken word. www. sales and marketing. Margot Nassau. education. archivist. new media content producer.edu. A. financial assistant. who founded Folkways Records in 1948 to document music. marketing. fulfillment. questions. and increased understanding.Annotated by Mark Fogelquist and Daniel E. design and layout by Joe Parisi. Laura Dion. John Smith. Smithsonian Folkways Recordings. e-marketing specialist. Sonneborn Production manager: Mary Monseur Editorial assistance by Jacob Love Art direction. Henri Goodson. Special thanks to Mary Alfaro and Russell Rodríguez About Smithsonian Folkways Smithsonian Folkways Recordings is the nonprofit record label of the Smithsonian Institution. The Smithsonian acquired Folkways from the Asch estate in 1987. 39 .edu. instruction.

edu SFW DV 48008 pc 2010 Smithsonian Folkways Recordings .folkways.si.Washington DC 20560-0520 www.

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