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J Ja ac cq qu ui ie e D D` `A Al le es ss sa an nd dr ro o - - S Se ed du uc cc ci i n n a a M Me ed di ia an no oc ch he e

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J Ja ac cq qu ui ie e D D` `A Al le es ss sa an nd dr ro o
S Se ed du uc ce ed d a at t M Mi id dn ni ig gh ht t
3 3 S So oc ci ie ed da ad d L Li it te er ra ar ri ia a d de e D Da am ma as s d de e L Lo on nd dr re es s
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L La a S So oc ci ie ed da ad d L Li it te er ra ar ri ia a d de e D Da am ma as s L Lo on nd di in ne en ns se es s s se e r re e n ne e d de e n nu ue ev vo o p pa ar ra a c co om me en nt ta ar r
s st ta a v ve ez z u un n c cu ue en nt to o e er r t ti ic co o s so ob br re e f fa an nt ta as sm ma as s q qu ue e t ti ie en ne e d de e p pr ro ot ta ag go on ni is st ta as s a a u un na a h he er rm mo os sa a
d da am ma a y y a a u un n r ru ud do o h h r ro oe e d de ec ci id di id do o a a h ha ac ce er rl la a s su uy ya a
L La ad dy y J Ju ul li ia an nn ne e B Br ra ad dl le ey y h ha a a an ns si ia ad do o s si ie em mp pr re e v vi iv vi ir r u un na a s sa al lv va aj je e a av ve en nt tu ur ra a. . P Po or r
d de es sg gr ra ac ci ia a, , e el l h ho om mb br re e c co on n q qu ui ie en n d de es se ea a c co om mp pa ar rt ti ir r s su u f fe er rv vo or r j ja am m s s p po od dr r s se er r s su uy yo o. .
A At to or rm me en nt ta ad da a p po or r s su u d de es se eo o, , s se e p pr re ep pa ar ra a p pa ar ra a u un n m ma at tr ri im mo on ni io o a ap pr ro op pi ia ad do o c co on n s su u e es st ta at tu us s
c cu ua an nd do o u un na a s se er ri ie e d de e a ac co on nt te ec ci im mi ie en nt to os s e es sp pe ec ct tr ra al le es s, , s sa al li id do os s d de e s su u l lt ti im ma a l le ec ct tu ur ra a, ,
c co om mi ie en nz za an n a a s su uc ce ed de er rs se e y y p pa ar ra a p pr ro ot te eg ge er r a a J Ju ul li ia an nn ne e, , s su u p pa ad dr re e c co on nt tr ra at ta a a al l m mi is sm mo o
h ho om mb br re e q qu ue e a an nh he el la a s su u c co or ra az z n n. .
J Ja ac cq qu ui ie e D D` `A Al le es ss sa an nd dr ro o - - S Se ed du uc cc ci i n n a a M Me ed di ia an no oc ch he e
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ste libro est dedicado a Cindy Hwang y a Leslie Gelbman. Gracias por
adorar la serie Mayfair! Y a Collyn Milsted, un mentor maravilloso. Gracias por
haber compartido tu tiempo, tu experiencia y tus conocimientos sobre la historia de
Inglaterra, y por haberme dado la oportunidad de pasar el rato con tus estudiantes.
Y como siempre, a mi maravilloso y alentador marido, Joe. Eres autntico y leal
y me siento muy orgullosa de ser tu mujer. Y a mi guapsimo hijo, Christopher, alias
Autntico y Leal Junior, estoy muy orgullosa de ser tu madre.
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M Me e g gu us st ta ar r a a d da ar rl le es s l la as s g gr ra ac ci ia as s a a l la as s s si ig gu ui ie en nt te es s p pe er rs so on na as s p po or r s su u
i in ne es st ti im ma ab bl le e a ay yu ud da a y y a ap po oy yo o: :
A A t to od do os s l lo os s m ma ar ra av vi il ll lo os so os s e em mp pl le ea ad do os s d de e B Be er rk kl le ey y, , p po or r s su u b bo on nd da ad d y y
p po or r a ay yu ud da ar rm me e a a c co on nv ve er rt ti ir r m mi is s s su ue e o os s e en n r re ea al li id da ad d. . E En nt tr re e e el ll lo os s a a S Su us sa an n
A Al ll li is so on n, , L Le ei is s P Pe ed de er rs so on n, , D Do on n R Ri ie ec ck k y y S Sh ha ar ro on n G Ga am mb bo oa a. .
A A m mi i a ag ge en nt te e, , D Da am ma ar ri is s R Ro ow wl la an nd d, , p po or r s su u f fe e y y s sa ab bi id du ur r a a, , a as s c co om mo o
t ta am mb bi i n n a a S St te ev ve en n A Ax xe el lr ro od d, , L Lo or ri i A An nt to on ns so on n y y E El ls si ie e T Tu ur ro oc ci i. .
A A J Je en nn ni i G Gr ri iz zz zl le e y y W We en nd dy y E Et th he er ri in ng gt to on n p po or r s se er r t ta an n b bu ue en na as s a am mi ig ga as s. .
A A B Ba ar rb ba ar ra a H Ho os se ea a p po or r s su u m ma ad de er ra a d de e p pe el lu uq qu ue er ra a, , a a A An nd dr re ea a M Mo oo or re e y y
K Ka at th hy y B Bu ur rg ge es ss s p po or r h ha ac ce er rm me e r re e r r y y l ll la am ma ar rm me e q qu ue er ri id da a . .
Y Y g gr ra ac ci ia as s t ta am mb bi i n n a a l la a m ma ar ra av vi il ll lo os sa a S Su ue e G Gr ri im ms sh ha aw w d de e B BG GI I p po or r s su u
g ge en ne er ro os si id da ad d y y a ap po oy yo o. . Y Y, , c co om mo o s si ie em mp pr re e, , a a K Ka ay y y y J Ji im m J Jo oh hn ns so on n, , a a K Ka at th hy y y y
D Di ic ck k G Gu us se e, , y y a a L Le ea a y y A Ar rt t D D' 'A Al le es ss sa an nd dr ro o. .
U Un n c ci ib be er ra ab br ra az zo o p pa ar ra a m mi is s L Lo oo on ne ey y L Lo oo op pi ie es s: : C Co on nn ni ie e B Br ro oc ck kw wa ay y, , M Ma ar rs sh ha a
C Ca an nh ha am m, , V Vi ir rg gi in ni ia a H He en nl le ey y, , J Ji il ll l G Gr re eg go or ry y, , J Ju ul li ia a L Lo on nd do on n, , K Ka at th hl le ee en n G Gi iv ve en ns s, ,
S Sh he er rr ri i B Br ro ow wn ni in ng g, , y y J Ju ul li ie e O Or rt to ol lo on n, , y y t ta am mb bi i n n p pa ar ra a l la as s T Te em mp pt tr re es ss se es s t th he e B Bl la az ze e
B Ba ab be es s. .
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G Ge eo or rg gi ia a y y R Ro om ma an nc ce e W Wr ri it te er rs s d de e A Am m r ri ic ca a. .
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s si ir rv ve en n e en n l la as s F Fu ue er rz za as s A Ar rm ma ad da as s, , p po or r l lo os s s sa ac cr ri if fi ic ci io os s q qu ue e r re ea al li iz za an n e el ll lo os s y y s su us s
f fa am mi il li ia as s p pa ar ra a m ma an nt te en ne er r a a n nu ue es st tr ro o p pa a s s a a s sa al lv vo o. .
Y Y, , p po or r l lt ti im mo o, , g gr ra ac ci ia as s a a t to od da as s l la as s m ma ar ra av vi il ll lo os sa as s l le ec ct to or ra as s q qu ue e h ha an n
d de ed di ic ca ad do o t ti ie em mp po o a a e es sc cr ri ib bi ir rm me e. . M Me e e en nc ca an nt ta a r re ec ci ib bi ir r n no ot ti ic ci ia as s v vu ue es st tr ra as s! !
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Londres, 1820
Del London Times:
Creen ustedes en fantasmas? La seora Marguerite Greeley ha sido asaltada y asesinada en
su casa de Berkeley Square en un crimen idntico al de lady Ratherstone la semana pasada. El
mayordomo de la seora Greeley declar haber odo extraos gemidos provenientes de las
habitaciones privadas donde la dama guardaba su joyero. Al entrar en la estancia, el mayordomo
descubri el cuerpo sin vida de su ama y que sus joyas haban desaparecido, pero segn inform,
todas las ventanas y puertas estaban cerradas por dentro. Hechos que se asemejan a lo acontecido
en casa de lady Ratherstone, por lo que resulta evidente que la seora Greeley es la ltima vctima
del inteligente, diablico, y aparentemente invisible y escurridizo criminal de Mayfair. En ste
momento, todo Londres se hace dos preguntas: Podra ser realmente el ladrn un fantasma?
Quin ser la prxima vctima?
Tras asegurarse de que nadie la miraba, lady Julianne Bradley se escabull del abarrotado
saln de baile y recorri el largo pasillo iluminado con velas. Aunque su corazn lata de
anticipacin, instndola a apresurarse, se forz a mantener un paso tranquilo. De ninguna manera
quera llamar la atencin sobre su persona.
La msica y la risa, el zumbido de las conversaciones, y el tintineo de las copas se
desvanecieron al alejarse del elegante saln donde transcurra la fiesta de lord y lady Daltry.
Dobl la esquina y comenz a contar las habitaciones una, dos aminor el paso al acercarse
a la tercera puerta.
De repente, tuvo la extraa sensacin de estar siendo observada. Un acalorado rubor, el
que siempre coloreaba su piel plida de un rojo delator cada vez que experimentaba cualquier tipo
de nerviosismo, le subi por el cuello y le encendi el rostro.
Se dio la vuelta, escudriando la zona, pero no vio a nadie. Estaba sola.
Tienes la imaginacin tan activa como siempre.
Esperando no parecer tan furtiva como se senta, dirigi una ltima mirada a su alrededor y
abri la tercera puerta. Entr con rapidez en la estancia, cerrando la puerta tras ella.
Ya era hora de que llegaras.
Oy la voz justo a su lado, y Julianne apenas pudo contener el grito de sorpresa que le vino
a los labios. Apoyndose contra la hoja de roble, observ la oscura biblioteca, iluminada por el
tenue resplandor del fuego que arda en la chimenea. Tres pares de ojos la escrutaron.
Comenzbamos a pensar que no vendras dijo lady Emily Stapleford, apartando
impaciente a Julianne de la puerta. Con suerte, dispondremos de unos pocos minutos antes de
que alguien note nuestra ausencia en la fiesta. Qu demonios te ha retrasado?
No fue nada fcil dar esquinazo a mi madre dijo Julianne.
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Como en todas las veladas, la condesa de Gatesbourne haba considerado su deber el
colocar a su nica hija delante de cada uno de los caballeros solteros y con ttulo que asistan al
evento. Tales argucias slo servan para que Julianne se retrajera ms de lo habitual, algo que
disgustaba profundamente a su madre, quien no se morda la lengua a la hora de expresar su
desagrado.
Las tres amigas de Julianne intercambiaron una mirada y asintieron compresivas. Conocan
de sobra el carcter autoritario de la condesa.
Bueno, nos alegramos de que ya ests aqu dijo Carolyn Sutton, condesa de
Surbrooke, con una sonrisa. Por un momento pens que te habas fugado con un fantasma.
Julianne le dirigi una mirada a la hermosa recin casada que haba regresado a Londres
haca dos das, tras una luna de miel de dos semanas por el Continente con su flamante marido.
Carolyn prcticamente resplandeca de pura felicidad. La admiracin de Julianne hacia la
compostura serena y tranquila eficiencia de su amiga no conoca lmites.
Porras!, Carolyn, t tambin no dijo Sarah Devenport, marquesa de Langston, con su
habitual sensatez, otro rasgo que Julianne deseaba para s misma. Sarah se subi las gafas por el
puente de la nariz y mir a su hermana con el ceo fruncido. Ests casi tan loca como el Times,
por no mencionar a muchos de los invitados a sta velada. No puedes creer en serio que sea un
fantasma el responsable de la reciente oleada de robos.
Emily curv la boca en la amplia y traviesa sonrisa que tantas veces asomaba a sus labios.
A menos que sea como el fantasma de nuestro ltimo libro seleccionado. Aunque por
supuesto, en El fantasma de Devonshire Manor el nico objeto robado era la inocencia de una
dama. La historia es tan deliciosamente autntica
Razn por la cual convoqu sta reunin de la Sociedad Literaria de Damas a sta hora
la interrumpi Julianne. No hay mejor hora para un ladrn fantasma. Creo que deberamos
hacer una sesin de espiritismo similar a la descrita en el libro, para descubrir quin es ste
ladrn.
En mi opinin, es una idea fantstica dijo Emily.
Y yo creo que el fantasma de Devonshire Manor os ha hecho desvariar dijo Sarah.
Quiz concedi Julianne. Debo admitir que no he sido la misma desde que he ledo
el libro. De hecho, su lectura haba prendido un fuego inquieto en ella que no haba sido capaz
de sofocar. La historia me ha cautivado. Me ha dejado fascinada
Tal y como debe hacerlo una historia de fantasmas la interrumpi Emily con una
amplia sonrisa.
S, pero sobre todo, no podis negar que tambin ha sido sumamente Julianne se
aclar la garganta y luego baj la voz: sensual.
Lo ha sido, no cabe duda convino Sarah. El ttulo ms adecuado podra haber sido
El encantamiento de lady Elaine.
Por el muy delicioso Maxwell agreg Emily, abanicndose la cara con la mano.
S dijo Carolyn. Maxwell ha sido oh, Dios
Sus palabras se desvanecieron en un suave suspiro, y Julianne, Emily y Sarah se mostraron
de acuerdo con un murmullo. Teniendo en cuenta que los libros escogidos por la Sociedad
Literaria de Damas eran mucho ms escandalosos de lo que el nombre del grupo sugera, algo
que no era fortuito, Julianne haba sabido que la historia del fantasma sera algo ms que un
simple cuento de espritus vagando por los cementerios. Pero no haba previsto que Maxwell, el
protagonista, fuera tan profundamente sensual. Ni siquiera el hecho de ser un fantasma haba
impedido que sedujera a la hermosa lady Elaine. Repetidas veces adems. De maneras muy
imaginativas.
Ojal existiera un hombre as en la vida real dijo Emily. Tan fuerte y valiente. Tan
masculino y romntico
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Tan apasionado. Las palabras escaparon de los labios de Julianne antes de que pudiera
contenerlas.
Existe dijeron Carolyn y Sarah al unsono, yo me cas con l.
Ambas hermanas se miraron y sonrieron con complicidad.
La mirada de Julianne cay sobre el vientre de Sarah que comenzaba a redondearse por el
beb que llevaba en su seno. La felicidad que senta por sus amigas, que se haban enamorado y
casado en los ltimos meses, se mezclaba con una innegable envidia. Ella jams disfrutara del
amor, el regocijo y la pasin que Sarah y Carolyn compartan con sus maridos.
No, ella no se casara por amor. Haca mucho tiempo que haba aceptado lo inevitable; su
padre concertara su matrimonio, una eleccin basada nicamente en las ventajosas
consideraciones de las propiedades, los ttulos y el dinero. Como le haban recordado
prcticamente desde que naci, no tena ni voz ni voto en aquel asunto, y acceder sin quejarse a
los deseos de su padre era lo menos que poda hacer, ya que ella ni siquiera haba tenido la
decencia ni el sentido comn de haber nacido varn. Despus de haber odo por casualidad la
conversacin que sus padres haban mantenido ese mismo da, Julianne se tema que su boda
estuviera ms cerca que nunca.
Y an as, su corazn soaba con enamorarse. Con la pasin. Con un hombre que la
quisiera de la misma manera y no slo como el producto de un acuerdo de negocios. Un hombre
que la mirara con un deseo ardiente.
En cuanto Julianne intent borrar esa fantasa de su mente, una nueva imagen se
materializ en su cabeza. La de un hombre alto de rasgos sombros, de pelo de bano y los ojos
oscuros llenos de secretos y misterios. Un hombre rodeado por una tentadora y seductora aura de
peligro. Un hombre prohibido para ella.
Gideon Mayne
El nombre reson en su mente con un mudo suspiro de pesar.
l s la miraba con un deseo ardiente una mirada que la incitaba a saber ms, a conocerlo
todo de l.
S, las dos os habis casado con hombres fabulosos y apasionados dijo Emily,
poniendo voz a los caprichosos pensamientos de Julianne, y de manera muy egosta, debo
aadir, pues slo habis dejado a bobalicones para Julianne y para m. No existen hombres tan
magnficos, y Maxwell es slo un personaje ficticio.
Exista, Julianne lo saba.
Pero jams sera suyo.
Lady Elaine haba sufrido el mismo dilema con respecto a Maxwell, su amante fantasma, en
El fantasma de Devonshire Manor, y Julianne comprenda mejor que nadie los descorazonadores e
imposibles sentimientos de la mujer.
Las cosas que Maxwell le hace a lady Elaine dijo Sarah con un suspiro. Caramba,
no es de extraar que ella no quisiera salir de casa.
Julianne contuvo un gemido cuando una clida sensacin se apoder de su cuerpo. El
carcter escandaloso de la historia haba conjurado toda clase de fantasas con Gideon Mayne
como protagonista principal, imgenes que ella no poda apartar de su mente.
Mi parte favorita del libro es cuando Maxwell se dedica a espantar a todos los
pretendientes de lady Elaine dijo Carolyn. Fue bastante diablico e ingenioso.
Mucho convino Sarah. Me re especialmente cuando hizo bailar al pato del plato del
vicario, y luego lo hizo graznar.
Maxwell hizo todas esas cosas porque no quera que ningn otro hombre tuviera a la
mujer que l amaba y deseaba con toda su alma dijo Julianne con suavidad. Su dolor era tan
palpable que poda sentirlo, y mi corazn sufri por l. Los dos saban que a pesar de sus
sentimientos, las circunstancias les impedan estar juntos.
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S, y existan unas circunstancias no menos imposibles e irresolubles que aqullas entre ella
y el hombre que ocupaba sus pensamientos.
En su esfuerzo por desterrar aquellos pensamientos sobre lo que nunca sera suyo, Julianne
trat retomar la conversacin sobre su idea de una sesin de espiritismo para atrapar al ladrn.
Ciertamente, si una tiene que acabar embrujada por un fantasma, no hay mejor candidato
que Maxwell.
Oh, estoy de acuerdo declar Emily. Es mucho mejor que el fantasma que ronda
por la hacienda de mi ta Agatha. Se llama Gregory. Segn ta Agatha es un viejo panzudo con
gota y muy desagradable.
Por qu motivo cree tu ta que tiene un fantasma en casa? pregunt Sarah en tono
dubitativo, subindose las gafas.
Lo ha visto respondi Emily. Y tambin lo ha odo. Al parecer no hace otra cosa
que quejarse. Lo llama Gregory, el grun.
Pero cmo puede orle? pregunt Julianne. Tu ta Agatha, adems de ser una dama
muy querida, est sorda como una tapia.
Al parecer, Gregory no hace ms que recorrer los pasillos quejndose de sus achaques en
voz tan alta, que incluso ta Agatha puede orlo.
T has visto a Gregory? pregunt Carolyn.
Emily neg con la cabeza.
No, pero o un montn de gemidos la ltima vez que visit a mi ta.
Or gemidos y ver fantasmas son dos de las cosas que se describen en el libro, y de las
que quera hablar dijo Julianne. Basndonos en l, creo que deberamos realizar una sesin
de espiritismo similar a la de lady Elaine. Slo que en lugar de intentar invocar a un amante,
intentaremos atraer al fantasma de Mayfair.
Los ojos de Emily chispearon con inters.
Ah, s, ya lo habas mencionado antes, pero nos fuimos por la tangente. Me parece una
sugerencia excelente. Por supuesto, no creo que tengamos xito, pero no obstante, deberamos
probar, parece un entretenimiento interesante. Cundo y dnde sugers que lo hagamos?
Yo voto por maana por la noche dijo Julianne. Os viene bien?
No me lo perdera por nada del mundo dijo Emily sin titubear. Quin sabe qu
clase de fantasma podramos invocar o qu secretos seran revelados en la oscuridad?
Yo tampoco me lo perder dijo Sarah. Aunque por supuesto, convencer a Matthew
de que me deje desaparecer de su vista durante una noche entera ser todo un reto. Piensa que
porque estoy embarazada me he convertido en algo tan delicado como una copa de cristal
aunque no puedo negar que su atencin constante no deja de ser muy dulce y muy hummm,
estimulante. Mir a Carolyn. Supongo que a tu marido tampoco le har mucha gracia pasar
una noche sin ti.
Supongo que no. Una amplia sonrisa curv los labios de Carolyn. Pero estoy segura
de que tanto Daniel como Matthew estarn dispuestos a pasar algunas horas juntos en el club. Es
bueno que nos echen de menos.
Una oleada de reprimidas emociones inund a Julianne, y baj la mirada. Las sombras que
parecan haberse tragado sus pies en aquella estancia tan poco iluminada parecan la
personificacin del futuro sombro que se cerna sobre ella.
Sois sumamente afortunadas por tener unos maridos que os aman tanto susurr,
incapaz de disimular la tristeza de su voz.
Te encuentras bien, Julianne?
La pregunta de Carolyn, y su tierna caricia en la manga de Julianne, hizo que sta levantara
la mirada.
Estoy bien dijo, brindndoles lo que esperaba fuera una sonrisa tranquilizadora.
Emily frunci el ceo.
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No te creo. Pareces indispuesta. Y muy preocupada.
Lo estoy. Por esos pensamientos que me rondan la cabeza desde hace semanas sobre algo que nunca se har
realidad, sobre alguien que nunca ser mo.
Pero no poda admitir la verdad, ni siquiera ante sus mejores amigas. Se escandalizaran y le
aconsejaran que orientara sus inclinaciones romnticas hacia alguien ms adecuado. Un consejo
que cualquiera le dara a la hija de un conde que abrigara una fascinacin imposible por un
hombre cuyas circunstancias distaban mucho de las suyas.
Te ha dicho tu madre algo que te ha contrariado? pregunt Sarah.
Julianne comenz a negarlo, pero se contuvo, frunciendo el ceo para sus adentros.
Despus de todo, su formidable madre siempre le deca algo que la contrariaba. Como haba
hecho tan slo unas horas antes, y con respecto a un tema del que poda hablar con total libertad
con sus amigas. Y eso la hizo volver de golpe a la realidad.
Lo cierto es que s admiti Julianne. Por casualidad, o a mis padres hablar hace
unas horas sobre mi futuro. Al parecer, el duque de Eastling ha expresado su inters en pedir mi
mano.
El duque de Eastling? repiti Emily. La expresin en sus ojos reflejaba la misma
consternacin que Julianne senta. Pero l es es tan mayor.
Apenas tiene cuarenta aos dijo Carolyn.
Mi padre no es mucho mayorreplic Emily. Adems, su seora ya ha estado
casado. Y qu fue lo que hizo con su esposa? Arrasarla a Cornualles, eso es lo que hizo. Adonde
sin duda querr arrastrar tambin a Julianne. Volvi su afligida mirada hacia Julianne. Cielos,
no puedes irte a vivir a Cornualles. Jams volveramos a verte!
Su esposa muri dijo Julianne. Hace ya un ao y medio. Est preparado para volver
a casarse.
Me he imaginado que el viento soplaba en esa direccin cuando he visto que tu madre
hablaba con l poco antes de que su seora te sacara a bailar el vals dijo Sarah.
Yo tambin convino Carolyn. Es un hombre muy cotizado. Es rico y guapo.
S acord Julianne.
En realidad, la mayora de las mujeres encontraba al duque, de cabello rubio y ojos azul
claro, muy atractivo. Pero para Julianne, su buena apariencia no tena importancia. No cuando l
exudaba la misma conducta glacial y distante que haba visto en su padre durante toda su vida. Se
estremeci de los pies a la cabeza al pensarlo, y la voz severa de su padre pareci resonar en sus
odos con aquel mantra que haba odo incontables veces: Para lo nico que vale una hija es para
concertar una boda ventajosa para la familia. Pero ella anhelaba calor y pasin. No indiferencia y
fra cortesa.
Eres una mujer muy hermosa, una de las jvenes ms admiradas de la sociedad le dijo
Carolyn en tono tranquilizador, dndole un pequeo apretn de manos. Tu padre recibir
muchas propuestas de matrimonio por ti. He observado que compartiste un baile con lord
Haverly. Es un caballero decente.
Y tan excitante como el color beis de las paredes dijo Julianne con un suspiro.
Siempre tiene la misma expresin, no importa que est eufrico o lvido. De hecho, la nica
manera de saber cul es su estado de nimo es que l mismo diga si est contento o triste. No
habla de nada que no sea de su nueva chaqueta. Se vuelve casi potico hablando de cada puntada.
He llegado a pensar que me quedara dormida durante el vals que bail con l. Adems, est
calvo.
No del todo dijo Emily. Slo ha perdido un poco de pelo en la coronilla.
Y qu te parece lord Penniwick? pregunt Sarah. Tambin has bailado con l, y es
muy guapo. Y an conserva todo el cabello.
Es cierto. Pero, por desgracia, su cabeza es lo nico que veo. No me habla a m sino a
mis pechos.
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Me temo que eso es algo que les pasa a muchos hombres, sin tener en cuenta su estatura
dijo Carolyn.
S, pero la expresin de Penniwick es tan lasciva que me pone los pelos de punta. Cada
vez que me mira, pienso que va a relamerse. O a babear.
Eso de babear es definitivamente asqueroso dijo Emily, arrugando la nariz. Y
qu me dices de lord Beechmore? Es alto y guapsimo.
Julianne se encogi de hombros.
Es demasiado consciente de su excepcional apostura. No puedo imaginar que llegue a
enamorarse de ninguna mujer cuando es obvio que est totalmente enamorado de s mismo.
Tambin me parece muy distante.
Mucha gente opina que t eres distante, Julianne seal Emily con su habitual
franqueza, cuando lo cierto es que slo eres tmida. Tal vez le ocurra lo mismo a lord
Beechmore.
Tal vez concedi Julianne. Pero no hay manera de malinterpretar su engreimiento.
No te olvides de Logan Jennsen interpuso Sarah. Todas lo conocis. Es muy guapo,
muy alto y para nada distante. Adems de ser tremendamente rico.
Julianne mene la cabeza.
Estoy de acuerdo en que el seor Jennsen es todas esas cosas, pero eso no importa. Mi
padre jams tendra en consideracin a un plebeyo, sin olvidar que es americano.
Lord Walston te ha visitado en varias ocasiones le record Carolyn. Es atractivo y
parece muy agradable.
Supongo. Pero es demasiado Busc una palabra que describiera adecuadamente al
vizconde que, como haba dicho Carolyn, era muy agradable. Haban compartido una
conversacin interesante, pero a pesar de su bondad y su aguda inteligencia, no haba encendido
ni la ms leve chispa de inters en ella. Seco termin finalmente. Es como una tostada sin
mantequilla.
Bueno, pues es de lo mejorcito que puedes encontrar, nada que un poco de mantequilla
y mermelada no pueda arreglar dijo Emily con un indicio de impaciencia en la voz. A menos
que entrecerr los ojos en una mirada especulativa, una expresin que provoc una ligera
inquietud en Julianne. No haces ms que encontrarles defectos a unos caballeros que, aunque
no son perfectos, s son, ciertamente, aceptables. Y, por supuesto, preferibles a verte arrastrada a
Cornualles por Eastling. La nica razn que explique eso es que hayas puesto tus miras en otro
sitio.
Un rubor ardiente encendi las mejillas de Julianne que agradeci para sus adentros la
tenue iluminacin. Cmo haba acabado aquella conversacin adentrndose en aguas tan
peligrosas?
Mi nico inters en ste momento es realizar una sesin de espiritismo dijo con
firmeza.
Me refiero a que parece como si ya hubieras puesto tus miras en otro hombre replic
Emily con la misma firmeza. Uno que no hemos mencionado.
Porras! Tena que ser Emily, que la conoca desde la infancia, quien se diera cuenta de su
tctica de distraccin.
Quin es? pregunt Sarah, con la cara encendida por la curiosidad.
Alguien que jams ser mo.
Alguien que haca que cualquier otro caballero palideciera en comparacin.
Nadie. Nadie que pueda deciros. Slo me siento intranquila porque sospecho que mi
padre tomar la decisin dentro de un ao, y los caballeros que tiene en perspectiva son
demasiado civilizados. Las palabras parecieron salirle del alma, como si se hubieran abierto
las exclusas de sus frustraciones. Estoy muy cansada de tanta educada y comedida cortesa.
Quiero un hombre que muestre inters en lo que digo y con el que pueda hablar de algo que no
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sea la moda, el clima y otras trivialidades por el estilo. No quiero limitarme a existir quiero
vivir. Quiero pasin. Sentimientos. Fuego. Sus palabras sonaron desesperadas incluso a sus
propios odos, cmo no iban a darse cuenta sus amigas de la desesperacin que senta?
Sarah extendi la mano y cogi la de Julianne. Desde detrs de sus gafas, los ojos de Sarah
desbordaban una combinacin de simpata y preocupacin.
Para alguien como yo que es tan sumamente afortunada de poseer eso que tanto quieres,
es comprensible tu deseo. Te mereces ser feliz, inmensamente feliz, y espero con todo mi
corazn que lo consigas.
Estoy de acuerdo la secund Emily, y Carolyn asinti con la cabeza.
Las lgrimas anegaron los ojos de Julianne ante aquella muestra de compasin y lealtad. Y
porque saba que lo que ella realmente quera estaba, debido a las circunstancias, fuera de su
alcance.
No queriendo darle ms vueltas a un tema tan deprimente, Julianne dijo:
Gracias. Quizs el que todas lo deseemos pueda cambiar la suerte a mi favor. En lo que
respecta a maana, quedamos a las nueve?
Perfecto convino Sarah, mientras Carolyn y Emily asentan con la cabeza. Pero creo
que ser mejor que ahora regresemos a la fiesta. Matthew debe andar, sin duda, estirando el
cuello, buscndome, preocupado de que haya podido ocurrirme algo. Cielos, cuando el beb est
a punto de nacer, se tirar de los pelos, si es que para entonces no se los ha arrancado ya, y le dar
un ataque de pnico.
Julianne sonri brevemente ante la imagen que describan las palabras de Sarah sobre su
normalmente tranquilo y sensato marido. Estaba claro que el amor poda hacer que cualquiera
perdiera la compostura.
Justo entonces Julianne oy un suave clic. Se dio la vuelta con rapidez y clav la mirada en
la puerta cerrada.
Habis odo eso? pregunt en voz baja.
El qu? respondi un tro de susurros.
Me ha parecido or como si alguien cerrara la puerta. Corri hacia ella y la abri un
poco, mirando a hurtadillas el pasillo.
Estaba vaco. Aliviada, respir hondo, y detect un leve olor a algo. Algo que no lograba
ubicar, pero que no le resultaba desagradable.
Se volvi hacia sus amigas.
Evidentemente, estoy imaginando cosas.
O quizs el fantasma de mi ta ronde por aqu dijo Emily con una amplia sonrisa.
En cualquier caso, es hora de que regresemos a la fiesta.
Julianne ech otra mirada al pasillo y, al ver que segua vaco, les hizo una sea silenciosa a
sus amigas para que la siguieran. Segn se acercaban a la fiesta y resultaban ms audibles los
sonidos de risas, Julianne rez para que nadie hubiera notado su ausencia.
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Gideon observ cmo lady Julianne abandonaba la abarrotada estancia. Haba calculado
muy bien su salida; nadie ms pareci darse cuenta de que la joven se haba escabullido de la
fiesta. Pero claro, l se haba fijado en todo lo que ella haba hecho desde el momento en que
lleg a la velada de lord y lady Daltry.
Mantenindose arrimado a la pared se dirigi con discrecin hacia el pasaje abovedado por
el que ella haba salido. Algunos de los invitados se percataron de su presencia, pero con aquella
habilidad innata que posea la aristocracia, reconocieron claramente que l no era uno de ellos, y
dejaron de observarle. Sin duda, pensaran que era alguien del personal contratado. Lo que de
algn modo era cierto. Haba sido contratado para capturar a un ladrn asesino.
Podra lady Julianne estar relacionada de alguna manera con el criminal?
El instinto, que nunca le haba fallado a lo largo de los aos, le deca que no, pero por la
partida furtiva de la joven, estaba claro que ella se traa algo entre manos. Y l estaba resuelto a
descubrir qu era. Slo porque formaba parte de su investigacin. Porque su entrenamiento y
compromiso con su trabajo le exigan que no dejara ninguna va sin investigar. Desde luego no lo
haca impulsado por una irritante curiosidad y mucho menos por el deseo de averiguar lo que ella
estaba tramando.
Entr en el pasillo y lo encontr vaco. Recorri el rea con la mirada, comprobando que
no se haba producido ningn cambio desde su exploracin anterior. Al doblar la esquina, vio
cuatro puertas. Visualiz en su mente los planos de la casa que haba grabado en su memoria
durante su inspeccin previa a la velada, cuando comprob que todas las ventanas estaban
cerradas a cal y canto.
Aminorando el paso, aguz el odo ante cualquier sonido, pero no oy nada salvo el
zumbido apagado de las conversaciones de la fiesta.
Abri sigilosamente la primera puerta. Un rpido vistazo a la decoracin femenina le indic
que aquella estancia era la salita de lady Daltry y que estaba vaca. Continu hacia la segunda
puerta, detrs de la cual encontr el estudio del lord Daltry, y entr en silencio. Al instante supo
que no estaba solo. Pegando la espalda contra la puerta, recorri con la mirada la habitacin en
penumbra. El escritorio era muy grande. Y haba trofeos de caza colgados de las paredes. Altas
libreras flanqueaban las ventanas.
Le lleg un gemido bajo y gutural desde la esquina. Gideon desvi la mirada hacia all y
entrecerr los ojos. Y entonces los vio. Una mujer, cuyo cabello rubio platino slo poda
pertenecer a lady Daltry, estaba inclinada sobre el brazo del sof de cuero con el elegante vestido
recogido en la cintura y el trasero desnudo alzado en el aire. Y un hombre, de pie detrs de ella,
con los pantalones bajados.
Abre ms las piernas.
La impaciente demanda del hombre fue seguida por un susurro de tela y un quejido
femenino.
No te atrevas a dejarme a medias como hiciste la ltima vez, Eastling.
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Eastling? Gideon hizo una mueca al or el nombre y se fij en el hombre. Aunque slo
poda verle el perfil, Gideon reconoci al duque. Tena los labios abiertos y enseaba los dientes
en una mueca de placer. Gideon no poda distinguir si lady Daltry estaba disfrutando, pero por lo
que le haba odo decir, su seora no se haba molestado en hacer que disfrutara durante su
ltima cita. S pudo distinguir, por el contrario, que el duque segua estando ms interesado en su
propio placer que en el de su pareja. Por lo que saba de ese hombre, tampoco le sorprenda. Por
un momento se pregunt si a lord Daltry le importaba siquiera su cita. Al parecer, los votos
matrimoniales significaban muy poco para los aristcratas. Pero eso era algo que l ya saba.
Ni el duque ni su pareja se percataron de su presencia, y l abandon la estancia con
rapidez. Maldita sea, ahora tena grabada en la memoria la poco apetecible imagen de los dedos
del duque apretando las nalgas de lady Daltry. Un estremecimiento lo atraves cuando se acerc a
la tercera puerta que conduca a la biblioteca. Cerrando la mano en torno al pomo de latn, se
detuvo a escuchar y oy el murmullo inconfundible de unos susurros apagados. Abri la puerta
un poco.
no podis negar que tambin ha sido sumamente sensual. Las palabras se
desvanecieron en un suspiro, y Gideon se qued paralizado.
Reconocera la voz de lady Julianne en cualquier sitio. Pero sensual no era la palabra que
l hubiera esperado or de sus labios.
Nada detuvo la seduccin de Maxwell.
Seduccin? Maxwell? Una sensacin que se pareca demasiado a los celos inund a
Gideon. Quin demonios era Maxwell? Y a quin demonios haba seducido? No sera a lady
Julianne
Las cosas que Maxwell le hace a lady Elaine
Gideon frunci el ceo, molesto consigo mismo ante el inmenso alivio que sinti al saber
que Maxwell, fuera quien demonios fuese, haba seducido a lady Elaine, fuera quien demonios
fuese.
Apasionado. Lady Julianne pronunci esa nica palabra y una imagen inesperada
surgi en la mente de Gideon.
De l. Y ella. Envueltos en un abrazo apasionado. Las manos de ella sobre l, las suyas
sobre ella, mientras la besaba en su boca, en todo su cuerpo.
Apret los prpados para hacer desaparecer aquella imagen tan vivida. Maldita sea, se
supona que ella no deba hablar de ese tipo de cosas. Debera discutir sobre el clima o la moda.
O de los ltimos cotilleos.
Continu escuchando, intentando descifrar de qu hablaban. La palabra fantasma capt
su atencin. Al parecer lady Julianne y sus amigas crean conocer a un fantasma llamado Gregory.
Acerc la oreja a la rendija de la puerta. Y apenas pudo contener el impulso de poner los ojos en
blanco. Santo Dios, estaba claro que una de sus amigas, la tal lady Elaine, haba realizado una
especie de sesin de espiritismo e invocado a un amante fantasma para s misma y ahora lady
Julianne y sus amigas estaban considerando la idea. Pero con una pequea variacin: iban a
invocar al asesino fantasma para resolver los crmenes de los que todo el mundo hablaba.
Menuda ridiculez. Estaba medio tentado a aparecer en su sesin de espiritismo y
Te encuentras bien, Julianne?
Gideon reconoci la voz de lady Surbrooke y se esforz en or la respuesta. Cuando lo
hizo, se puso tenso. Eastling? El padre de Julianne estaba considerando una propuesta de
matrimonio de aquel bastardo? Una imagen cruz como un relmpago por la mente de Gideon
la del duque doblegando a lady Julianne sobre un sof de cuero como haba hecho con lady
Daltry. Los dedos de aquel bastardo amasando la carne desnuda de Julianne. Empujando entre
sus piernas.
Una neblina roja apareci ante sus ojos. Pensar en ese rprobo tocando su apret la
mandbula con fuerza e intent hacer desaparecer la imagen. Y hubiera tenido xito si no fuera
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porque enseguida fue reemplazada por otra en la que l mismo era el protagonista. El que
doblegaba a lady Julianne sobre un sof. l que empujaba en ella.
Maldicin.
Continu escuchando con creciente tensin cmo las amigas de lady Julianne nombraban a
una caterva de caballeros de pura sangre que seran maridos aceptables para ella. Haverly? Santo
cielo, aquel hombre no era sino un calvo plomazo. Y en cuanto a Penniwick, Gideon consideraba
toda una hazaa el autodominio que haba mostrado al no sacarle los ojos al vizconde despus de
que ste se hubiera comido con la mirada los pechos de lady Julianne mientras bailaban. Con
respecto a Beechmore no era para nada tmido; era un bastardo fro y distante con un genio
terrible.
Y Jennsen, bien, Gideon sospechaba que era mucho ms de lo que aparentaba, as que
sinti un gran alivio cuando Julianne dijo que su padre no considerara a un plebeyo. De alguna
manera, pensar en Julianne con Jennsen, un hombre fuerte y musculoso que las mujeres
encontraban atractivo, le provocaba una incmoda sensacin similar a un calambre. Y Walston
curv los labios cuando oy la afirmacin de Julianne de que era un hombre seco.
parece como si ya hubieras puesto tus miras en otro hombre. Uno que no hemos
mencionado Quin es?
Gideon se esforz en or la respuesta de lady Julianne. Ella neg que hubiera otro hombre,
pero sospech al notar la vacilacin en su voz que no deca la verdad.
Julianne deseaba a otra persona. Seguramente a uno de esos lechuguinos de la nobleza. Una
extraa sensacin se apoder de su pecho. Una venenosa mezcla de envidia, anhelo y celos.
Ser mejor que regresemos a la fiesta.
Las palabras atravesaron la neblina que lo haba engullido. Cerr la puerta con rapidez y se
qued paralizado al or el clic que sta produjo. Un sonido suave y apenas audible que, sin
embargo, pareci resonar en las paredes.
Lo habran odo dentro?
Habis odo eso? era la voz de lady Julianne.
Maldijo a todos los demonios del infierno y dio un paso atrs. Recriminndose por su poco
habitual imprudencia, busc una va de escape. La segunda puerta estaba fuera de consideracin
por el duque y lady Daltry, y la primera quedaba muy lejos, as que se dirigi a la cuarta y la abri
con rapidez. Justo cuando la cerraba a sus espaldas, procurando por todos los medios no volver a
cometer el mismo error, oy que se abra la tercera puerta.
Escudri la cmara de una ojeada, aliviado de encontrarla vaca. Era otra salita. Santo
cielo, pero cuntas habitaciones necesitaban esos aristcratas? Un cuerpo slo tena un trasero
que acomodar en una silla.
Respir hondo y se apoy en la hoja de roble. Haba escapado por los pelos.
Por supuesto, dado el carcter de su misin, estaba en su perfecto derecho de deambular
por los pasillos y asomarse a las estancias. Pero an as, no deseaba ser descubierto escuchando a
hurtadillas por una rendija de la puerta a lady Julianne y sus amigas. Hubiera sido una maldita
humillacin, un insulto para sus habilidades como detective de Bow Street, ser descubierto de una
manera tan bochornosa. Y para colmo hubiera tenido que conversar con lady Julianne sin haberse
preparado previamente para ello. Sobre todo si tena en cuenta que las primeras palabras que se le
venan a la mente cada vez que pensaba en ella era te deseo.
Y maldita sea, pareca como si estuviera pensando en ella todo el rato.
En ese momento oy un sonido en el pasillo. Apret la oreja contra la puerta y oy el leve
susurro de los vestidos. En cuanto el sonido se desvaneci, se asom a hurtadillas al corredor.
Lady Julianne y sus amigas acababan de doblar la esquina, de regreso a la fiesta. Bien. Se haba
preguntado qu era lo que ella estaba tramando y ahora lo saba. Ya poda centrarse en lo
importante: descubrir la identidad del ladrn y asesino fantasma. Excelente.
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Despus de descartar la idea de regresar a la fiesta tras el grupito de lady Julianne, para no
arriesgarse a que pareciera que las haba seguido, decidi revisar las ventanas de nuevo para
asegurarse de que seguan cerradas. La experiencia le haba enseado que uno nunca pecaba de
ser demasiado cauto. Pero incluso mientras realizaba aquella sencilla tarea, lady Julianne segua
ocupando sus pensamientos. Como haba hecho desde el primer momento en que la haba visto
haca ya dos meses. Un da que l maldecira hasta su ltimo aliento.
Aquella maldita mujer no era sino una pura distraccin. Por Dios, era culpa de ella que casi
le hubieran pillado. Era culpa de ella que l se hubiera sentido impelido a seguirla. Incluso era
culpa de ella que l supiera que se haba escabullido de la fiesta. Mientras recorra el saln con la
mirada, observando con detenimiento la estancia, buscando cualquier actividad que pudiera
resultar sospechosa, sus ojos haban sido atrados por ella una y otra vez. La nica razn por la
que l haba sabido que haba dejado la fiesta fue porque era completa y dolorosamente
consciente de ella. Una maldita e irritante situacin que l pareca, por desgracia, incapaz de
controlar.
Y por si no era suficientemente malo andar preocupndose por una mujer cuando tena que
estar centrado en su trabajo, tena a aqulla en particular ocupando todos sus pensamientos.
Sacudi la cabeza. Maldita sea, era una locura, y l no era ms que un idiota, obsesionado por una
maldita princesita. O por poseer una casa en aquella lujosa zona de Mayfair donde ahora mismo
se encontraba. O por recibir una herencia de cien mil libras. Todas esas cosas que jams seran
suyas.
Haba aprendido haca mucho tiempo a no perder tiempo ni energa persiguiendo un sueo
imposible. Era mucho mejor, y ms sabio, fijarse metas ms realistas. Una mujer como lady
Julianne Bradley resultaba tan inalcanzable para l que pensar lo contrario era completamente
ridculo. De hecho, si l estuviera lo suficientemente loco para admitir ante todo el mundo aquella
ridcula fascinacin que senta por ella, algo que slo hara tras recibir un fuerte golpe en la
cabeza, toda Inglaterra se reira de l.
Y no obstante, segua pensando en ella. Da y noche, aunque era peor por las noches.
Cuando se acostaba solo en su cama, con la mirada fija en el techo, imaginando cmo sus dedos
despeinaban todos esos rizos perfectos y recorran toda aquella piel cremosa. Memorizando cada
curva de ese cuerpo debajo de l, encima de l, mientras l se deslizaba en la sedosa calidez
femenina
Interrumpi sus pensamientos con una imprecacin y se acerc a revisar la ltima ventana.
Como las dems, segua cerrada. En un esfuerzo por librarse de aquellos tortuosos pensamientos,
sali de la habitacin. Con intencin de regresar con rapidez a la fiesta, se acerc a la tercera
puerta. La puerta que ella haba cerrado.
El instinto y alguna otra razn que se negaba a analizar en profundidad lo impulsaron a
entrar en aquella estancia. Tras cerrar la puerta, respir hondo, inhalando el olor a cera y al
encuadernado de piel de los libros que llenaban las paredes.
Esperabas encontrar un rastro de su perfume, no es cierto?, le pregunt su molesta y honesta voz
interior.
Cansado, apoy la cabeza contra la hoja de la puerta de roble y se pas las manos por la
cara. S, maldita sea, eso era exactamente lo que haba esperado, que el perfume de Julianne
todava impregnara la estancia. Qu demonios le pasaba?
Lady Julianne es lo que te pasa, idiota.
Que Dios le ayudase, la deseaba tanto que era intil negarlo. La haba deseado desde el
momento que haba puesto los ojos en ella.
Con un anhelo visceral e intenso, diferente a cualquier otra cosa que hubiera
experimentando antes. Un deseo que lo condenaba y lo confunda.
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Con un esfuerzo se apart de la puerta y cruz la habitacin para revisar la multitud de
ventanas. Pero aqulla era una tarea demasiado sencilla, una que permita que sus pensamientos
permanecieran centrados en el objeto de su deseo.
Julianne.
Una parte de l quera, sencillamente, mirarla fijamente, embriagndose de la abrumadora
perfeccin de su belleza. Gideon jams haba visto una mujer tan exquisita. Estaba acostumbrado
a la fealdad, tan acostumbrado, que la belleza no dejaba de ser una fuente constante de asombro.
Pero nunca, de ninguna manera, poda igualarse a la belleza de Julianne. Porque sa era una
belleza de absoluta pureza. Por supuesto, l conoca lo suficientemente bien a los aristcratas para
saber que esa clase de belleza no se extendera a su interior.
Pero an as, en la superficie, ella era perfecta. El cabello le caa en tirabuzones dorados y
sedosos. El cutis era suave y cremoso. Unos hoyuelos simtricos flanqueaban una boca seductora
y absolutamente perfecta. Tena los pmulos marcados y delicados. Los ojos de un intenso tono
azul zafiro. Slo haba bastado una mirada de esos ojos para que Gideon se olvidara por
completo de la investigacin de asesinato que lo haba llevado a la casa de ella.
Pero tambin el lado ms oscuro de su fascinacin por ella le haba golpeado en lo ms
ntimo, como un puetazo en el vientre. No slo quera admirarla desde lejos, sino que deseaba
con desesperacin abrazarla, deshacer aquellos perfectos tirabuzones dorados y sofocar ese
condenado fuego que, de manera inexplicable, ella encenda en l.
Qu demonios tena ella que lo haca sentir de esa manera? S, era hermosa, pero no era
como si l no hubiera visto nunca una mujer tan arrebatadora. Incluso haba llegado a tontear con
algunas damas de la aristocracia para descubrir ms tarde que no eran de su gusto. Slo haban
sido aristcratas aburridas, matando el hasto con un plebeyo. Un bocadito prohibido de las
clases bajas, un hombre que no necesitaba relleno bajo la ropa para resaltar su musculatura, que
las entretena un rato antes de que regresaran a sus lujosas mansiones con sus abandonados
maridos. Haba encontrado a aquellas mujeres tan mimadas y superficiales que las olvidaba con
rapidez una vez que se apagaba la pasin, igual que ellas lo olvidaban a l.
As que por qu se senta tan atrado por lady Julianne? A pesar de lo ridcula que era
aquella situacin, sus ojos se vean constantemente arrastrados hacia los graciosos pero enrgicos
movimientos de ella cada vez que la tena delante. Muchas damas de su clase eran tan
condenadamente blandas y lnguidas que le recordaban al pan mojado. Como si fuera seda lo que
tuvieran bajo la piel en vez de huesos. Pero lady Julianne caminaba como si tuviera un propsito
en mente. Puntualizaba sus palabras con elegantes gestos de sus manos delgadas.
Durante las investigaciones anteriores, la haba observado bailar en varias veladas y haba
sido incapaz de apartar la mirada de ella. Gideon jams haba bailado, ni siquiera haba
considerado la posibilidad de hacerlo. Pero durante aquellos valses, mientras la observaba girar
con agilidad y elegancia en brazos de algn afortunado bastardo, se haba encontrado deseando
ser aquel afortunado bastardo. Rodearla con sus brazos y hacerla girar por la pista de baile. Sentir
la energa y la gracia de Julianne mientras se perdan en la msica.
Tena que ser algo ms que la pose y la elegancia de lady Julianne lo que lo atraa.
Son sus ojos, haba susurrado su vocecita interior. La inocencia y la vulnerabilidad que
brillaba en aquellas insondables y melanclicas profundidades. Poda ser. No estaba
acostumbrado a ninguna clase de inocencia. Estaba claro que la novedad lo haba afectado. Ms
que eso, lo haba dejado fascinado. Y entonces, haba querido robarle esa inocencia, quitrsela y
hacerla suya.
Eres un buen ladrn.
Su astuta conciencia emergi de la tumba en la que haca mucho tiempo que la haba
enterrado.
Dinero. Secretos. Inocencia. Vidas
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Con brusquedad, enterr aquella odiada voz interior en las ms oscuras y hmedas
profundidades de su alma de donde haba escapado. Cerr los ojos y en su mente se materializ
la imagen de lady Julianne. S, maldita sea, eran sus ojos. Tena unos ojos en los que cualquier
hombre podra perderse. Y cada vez que la haba visto desde aquella primera vez, tena que
esforzarse para no caer en la tentacin de ahogarse en esos relucientes lagos azules. Y no poda
ignorar la manera que ella tena de mirarlo como si tambin estuviera fascinada con l, algo
que, obviamente, haba malinterpretado. Por qu la inocente hija de un conde dedicara un solo
pensamiento a un hombre como l?
No lo hara, imbcil. As que es hora de que te olvides de ella y te centres en lo que tienes entre manos.
Cierto. El asesino fantasma. Un sonido despectivo emergi de sus labios. Tena que ser un
fantasma. Por supuesto, no exista tal cosa. El responsable de la reciente oleada de crmenes era
simplemente una persona. Una persona muy lista. Una persona muy lista que Gideon tena
intencin de atrapar.
Puede que seas muy listo mascull, pero en algn momento cometers un error. Y
cuando lo hagas, yo estar all. Esperando.
Y hablando de esperar
Termin de comprobar las ventanas, pues ya se haba demorado bastante. Haba llegado la
hora de continuar con su bsqueda. Y hara bien en recordar que estaba buscando a un criminal y
no a un bello bocadito de la aristocracia. Tens la mandbula al pensar que ella estaba destinada al
duque de Eastling o a otro petimetre de la misma clase. De cualquier manera, una princesita de
sangre azul como lady Julianne no podra nunca, jams, pertenecer a un pobre diablo como
Gideon. Lo que era perfecto, ya que lo ltimo que necesitaba era a una princesa de sangre azul.
Haba suficientes mujeres por las esquinas de Londres dispuestas a complacerle. Todo lo que
tena que hacer era apartar a esa mujer de su mente. Y lo hara. Comenzando desde ya.
Abri la puerta un poco. Tras asegurarse de que el pasillo estaba vaco, Gideon sali de la
biblioteca. Estaba a punto de regresar a la fiesta cuando por el rabillo del ojo capt un ligero
movimiento al otro lado del corredor. Girndose, dirigi su mirada entornada a la ltima ventana
del largo pasillo. Y volvi a verlo. Una leve brisa haca ondear la cortina de terciopelo azul.
En silencio se inclin para sacar el cuchillo de la bota. Se incorpor y con cautela avanz
hacia all con todos los sentidos alerta. Cuando lleg al final del pasillo, descubri rpidamente al
culpable.
La ventana, que l saba que haba estado cerrada, estaba ahora ligeramente abierta.
Al examinar el cerrojo, Gideon no slo observ que estaba abierto, sino que adems
alguien lo haba dispuesto de tal manera para que pareciera que estaba en su lugar para cualquiera
que se acercara a comprobarlo.
Con cautela abri los cristales. El aire fro de la noche entr por el hueco. Tras asegurarse
de que nadie acechaba en los arbustos de debajo, asom la cabeza y recorri con la vista el
estrecho pasaje que discurra por el lateral de la casa. No haba huellas visibles en la tierra blanda
y hmeda.
De nuevo en el interior, inspeccion el alfizar y la alfombra bajo la ventana. No haba
barro. Lo que quera decir que alguien haba abierto la ventana desde dentro, y que nadie la haba
utilizado para entrar o escapar. No obstante, apostara lo que fuera a que alguien haba abierto la
ventana con intencin de regresar ms tarde y usarla para entrar en la casa. Por supuesto, si
alguien del Times descubra eso, no dudara en especular con que un fantasma nunca dejaba
huellas.
Tras cerrar la ventana, utiliz el cuchillo para cortar un pequeo tringulo de madera de la
esquina del alfizar y colocarlo a modo de cua entre el marco y el propio alfizar para crear un
cerrojo provisional. Comprob su trabajo para asegurarse de que era firme. Sera slo un apao
temporal, pero impedira que cualquiera entrara en la casa hasta que lord Daltry reemplazara el
cerrojo.
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Satisfecho, Gideon se inclin y apart a un lado la cortina de terciopelo que haba a la
izquierda. No haba nada salvo pelusas. Movi tambin la del lado derecho y lo inund una
sombra satisfaccin al descubrir un destello dorado en el suelo. Inclinndose, recogi el objeto y
lo coloc sobre la palma de la mano.
Una tabaquera. El esmalte tena una representacin de una escena de caza y estaba repujado
en oro. Estaba claro que era un objeto caro. Y tambin resultaba evidente que no perteneca a un
fantasma. Un examen ms minucioso no revel iniciales. Se le habra cado a la persona que
haba abierto la ventana? Poda ser. No estaba cubierta de polvo, as que no llevaba demasiado
tiempo tras la cortina.
Gideon se incorpor y desliz la pequea caja en el bolsillo. Tena que revisar el interior de
la casa de nuevo, luego examinara el exterior para asegurarse de que no haba nadie acechando
por los alrededores, dos tareas que requeriran toda su atencin, por lo que no tendra tiempo
para pensar en otras cosas.
Gracias a Dios.
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Cuando Julianne y sus amigas entraron en el saln, un par de voces masculinas dijeron al
unsono: Aqu estn.
Las cuatro se giraron a la vez. Matthew, lord Langston, y Daniel, lord Surbrooke, estaban a
no ms de un par de metros. Sus miradas reflejaban una mezcla de curiosidad y sospecha.
S, aqu estamos dijo Sarah con una voz radiante. Desliz la mano por el brazo de su
marido y le brind una sonrisa igual de radiante. Y aqu ests t. Dnde te habas metido?
Matthew arque una ceja.
Que dnde me haba metido?
S. Te he buscado por todas partes. Creo que me habas prometido un baile.
Como llevo clavado en ste lugar el ltimo cuarto de hora, desde donde por cierto tengo
una vista excelente de la estancia, y no he visto ni rastro de ti hasta ahora, siento curiosidad por
saber a qu te refieres con eso de por todas partes dijo Matthew.
Sarah agit la mano en un gesto ambiguo.
Oh, aqu y all.
Evidentemente, aqu no.
Obviamente, mi querido marido, deberas dejar de preocuparte por m para que no me
sienta tentada a aporrearte aqu mismo, en el saln de lady Daltry. Se subi las gafas. No
olvides que las cosas suelen encontrarse en el ltimo lugar en el que se busca.
Supongo que t tambin me has estado buscando por todas partes le dijo Daniel a
Carolyn.
La diversin rezumaba en su voz, y Julianne se qued sin aliento al observar la ntima y
ardiente manera en que miraba a su esposa.
Naturalmente. Por supuesto, es casi imposible seguirle la pista a alguien entre una
multitud como sta.
Daniel y Matthew intercambiaron una mirada. En ese momento, ambos dijeron al unsono:
Se traen algo entre manos.
No s de qu hablis dijo Sarah alzando la barbilla con gesto dolido.
No? La duda estaba escrita en el rostro de Matthew. Las cuatro habis
desaparecido de la fiesta al mismo tiempo, luego, de repente, reaparecis sigilosamente
No hemos reaparecido sigilosamente se sinti obligada a apostillar Julianne.
Muy bienconcedi Matthew. Habis reaparecido en la fiesta de una manera un
tanto furtiva. Su mirada se desliz sobre las cuatro jvenes y luego mir a Daniel. Sabes lo
que est pasando, verdad?
Daniel asinti con la cabeza.
Oh, s. Resulta evidente que han ledo otro libro.
Un rubor culpable encendi las mejillas de Julianne que, en silencio, rog que ninguno de
los caballeros se percatara de ello, pero sus oraciones fueron obviamente ignoradas cuando
Daniel centr su mirada en ella durante varios segundos.
Y por lo que parece, es otro libro escandaloso.
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Lo que podra ser muy interesante dijo Matthew en tono pensativo, especialmente
si tenemos en cuenta las aventuras que originaron los dos ltimos libros que escogisteis. Qu
estn ahora leyendo las damas de la Sociedad Literaria?
No tengo ni idea de qu hablis dijo Carolyn, repitiendo las anteriores palabras de su
hermana.
Supongo que te das cuenta de que conozco formas de hacer que reveles tus secretos
dijo Daniel con suavidad.
Un rubor favorecedor cubri las mejillas de Carolyn, pero ella apret los labios y guard
silencio.
Y t? le pregunt Matthew a Sarah. Algo que alegar?
Sarah se subi las gafas de nuevo.
Te gustara bailar?
Matthew se ri entre dientes, luego se inclin hacia su esposa y le susurr algo al odo.
Julianne no oy lo que dijo, pero fuera lo que fuese, provoc que las mejillas de Sarah adquirieran
un profundo tono escarlata.
Qu han estado haciendo los caballeros mientras estbamos indispuestas? les
pregunt Emily con su habitual insolencia.
Hablar del tema que est en boca de todo el mundo respondi Daniel. Los
recientes robos y asesinatos. Algunos se preguntan si el ladrn podra atacar de nuevo sta noche.
Si se es el caso, es posible que lo atrapen.
Y eso por qu? pregunt Sarah.
Hay seguridad extra en la casa dijo Daniel. Personificada en un detective de Bow
Street. El seor Gideon Mayne.
El corazn de Julianne se detuvo durante varios segundos, luego volvi a latir con fuerza.
Est aqu.
De inmediato comenz a escudriar la estancia.
Esperemos entonces que atrapen a ese rufin dijo Sarah.
O al menos eso pens Julianne que haba dicho. Cmo iba a poder prestar atencin a nada
cuando l estaba all?
Haba conocido al detective de Bow Street dos meses antes por pura casualidad, cuando l
estaba investigando una serie de asesinatos cometidos en Mayfair. Se haba entrevistado con
Julianne y su madre porque haban asistido a una velada en casa de una de las vctimas.
Gideon Mayne haba cautivado su imaginacin desde el instante en que entr en la casa de
Julianne. La haba dejado sin palabras. Sin aliento. Era diferente a cualquier caballero al que
hubiera conocido en su muy protegida existencia, lo que no era una sorpresa, porque l no era
precisamente un caballero. El detective era alto, ancho de hombros y musculoso, y posea un
irresistible aire de fuerza y competencia mezclado con un poco de peligro y una gran dosis de
aventura.
Todo lo que tena que ver con l la fascinaba. Su tamao. Su piel morena por el sol. Su pelo
espeso y oscuro que necesitaba un buen corte. Sus manos, grandes y capaces, llenas de callos. Esa
voz profunda que posea una ligera ronquera. Su mera presencia haba reducido la espaciosa salita
de su casa al tamao de una sombrerera, y alimentado todas las fantasas secretas y los sueos
romnticos que ella haba mantenido enterrados en su corazn durante aos. l ejerca ese efecto
sobre ella en cada uno de sus encuentros.
Era la personificacin del hombre que haba vivido siempre en los anhelos ms secretos e
intrpidos de Julianne. Un hombre que ella no haba credo que existiera ms all de su acalorada
imaginacin.
Hasta que lo tuvo delante de ella. Y casi le haba detenido el corazn. Un corazn que lo
haba reconocido al instante como a un hombre fuerte, apasionado, ntegro. Un hombre en el que
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se poda confiar. Un hombre capaz de hacer bien las cosas, de tomar decisiones, decisiones que
nada tenan que ver con a qu hora llegara al club o qu mano jugar.
Un hombre intrpido.
Un hombre que dadas las grandes diferencias sociales que haba entre ellos, nunca,
jams, podra ser suyo.
Cuntas veces se haba dicho a s misma que se olvidara de l? Centenares? Miles? Pero
l pareca haber echado races en su mente, llenndola de anhelos que, a pesar de todos sus
esfuerzos por reprimirlos, se hacan ms fuertes cada da. Anhelos que el libro de El fantasma de
Devonshire Manor no haba hecho ms que alimentar
Sus pensamientos se interrumpieron ante la imagen de Gideon. Estaba parado cerca de la
puertaventana que conduca a la terraza, examinando la multitud con su vista de lince. Sus rasgos
tallados en granito, la mandbula inflexible y la nariz, que sin lugar a dudas se le haba roto en
alguna ocasin, hacan juego con su determinacin. Un hombre con un propsito en mente. Un
hombre resuelto a conseguir lo que quera. Un hombre que en ese momento pos su mirada
oscura en ella.
Y, de repente, todas las cosas y toda la gente que ocupaba el espacio entre ellos parecieron
desvanecerse. Desaparecieron igual que el tintineo de las copas, las conversaciones, las risas y el
sonido de la msica. Todos los invitados parecieron difuminarse lentamente ante sus ojos.
Julianne no oy nada ms que los violentos latidos de su corazn. No vio a nadie ms que al
hombre vital, misterioso y musculoso que estaba al otro lado de la habitacin. No sinti nada ms
que la misma cruda y salvaje excitacin que le disparaba el pulso cada vez que posaba los ojos en
l.
Ambos se sostuvieron la mirada por el espacio de varios latidos. Algo brill en los ojos
masculinos. Un ardiente destello que incluso desde el otro lado de la estancia encendi a Julianne,
hacindole encoger los dedos de los pies dentro de las zapatillas de satn. Durante un instante,
lleg a pensar que l cruzara la habitacin hacia ella. Pero entonces, l se puso rgido y slo le
brind una casi imperceptible inclinacin de cabeza antes de centrar su atencin en otra cosa.
Julianne intent apartar la mirada de l, pero no pudo. Gideon le dirigi al abarrotado saln
una ltima mirada, una que esquiv la de ella, y luego sali por la puertaventana a la terraza.
Julianne?
La voz de Emily pareci llegar desde muy lejos. Julianne parpade dos veces antes de
volverse hacia su amiga.
S?
De verdad te encuentras bien? No haba manera de malinterpretar la preocupacin
en la voz de su amiga.
Santo Dios, no lo saba con certeza. Lo nico que saba era que quera acercarse a aquella
terraza. Cruzar aquellas puertas de cristal y seguir al nico hombre que haba sido incapaz de
borrar de su mente. Slo quera verlo una vez ms. Sentir el calor de su mirada una vez ms.
Pero, por supuesto, no poda hacerlo.
Centrando la atencin en sus amigas, coment con lo que esperaba que fuera un tono
tranquilizador:
Estoy bien. De verdad. Slo un poco cansada. Sin poder evitarlo su mirada regres a
la puertaventana.
Nadie tiene por qu saberlo.
Respir hondo y enderez la espalda. Luego, con firmeza, apart la culpa y la cobarda a un
lado.
Veo que mi madre est sentada cerca de las palmeras. Creo que me unir a ella durante
un rato. Voy a averiguar si le ha echado el ojo a algn vizconde joven y guapo.
Y yo creo haber odo el inicio de un vals le dijo Matthew a Sarah. Me concedes
ste baile?
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La pareja se encamin hacia la pista de baile, seguida por Carolyn y Daniel. Poco despus,
Julianne vio que Emily haca una mueca de desagrado como si hubiera tomado algn bocado
agrio.
Porras!, acabo de divisar a Logan Jennsen murmur su amiga.
Julianne se dio la vuelta y vio al rico americano, cuya fortuna le aseguraba un puesto en la
lista de invitados de todas las anfitrionas, charlando con un grupo de caballeros cerca de la
ponchera. Emily no disimulaba la aversin que senta por el seor Jennsen, aunque Julianne no
conoca el origen de esa antipata.
No hay manera de librarnos de ese hombre tan ordinario se quej Emily por lo
bajo. Es como el polvo ningn lugar se libra de l. Si me disculpas se apresur a
desaparecer entre la muchedumbre.
Julianne mir a la puertaventana otra vez, y luego a su madre al lado de las palmeras. De
nuevo se dijo con firmeza que no poda seguir a Gideon. Si su madre sospechara por un instante
que Julianne estaba considerando la posibilidad de seguir a un hombre a la terraza, la cogera por
las orejas y nunca ms volvera a perderla de vista.
Mam no tiene por qu saberlo, susurr una vocecita interior. Nadie tiene por qu saberlo.
Julianne se qued inmvil. Siempre haba anhelado vivir una aventura, y puede que sa
fuera su ltima oportunidad. Lo cierto es que no habra ninguna aventura para ella una vez que
tuviera que unirse de por vida a algn horrible y arisco duque o alguien por el estilo.
Una oleada de resentimiento hacia las rgidas normas bajo las que viva, bajo las que
siempre tendra que vivir, la atraves. Toda una vida de educacin, de estar sometida a las reglas
de la aristocracia y al yugo opresivo de su madre la haba obligado a representar la perfecta
imagen de la perfecta hija de un conde.
Con muy pocas excepciones, cada minuto de su vida estaba planificado y programado,
organizado y supervisado por la afilada mirada de su madre y, cuando se tomaba la molestia, por
el severo rostro de su padre. Era slo cuestin de tiempo, y sospechaba que ya no le quedaba
mucho, que el control de su vida fuera asumido por su marido. Un hombre que sin duda la
tendra en tan poca consideracin como sus padres.
Una estranguladora emocin atrap a Julianne, una que slo permita que se apoderara de
su alma durante la oscuridad de la noche. Una mezcla de desesperacin, clera, anhelo,
resentimiento y deseo la inund, casi asfixindola con su intensidad, amenazando con romper la
fachada que mostraba al mundo.
Por fuera, era la perfectamente educada, impecablemente pulcra e infinitamente recatada
hija de un conde. Pero por dentro por dentro su alma bulla con todas las emociones, anhelos y
necesidades que reprima de manera implacable. Dentro de ella, viva la joven atrevida e intrpida
que deseaba ser. La mujer que siempre saba lo que tena que decir. La mujer que no tena ningn
problema en superar su dolorosa timidez. Una mujer que era admirada por algo ms que su
aspecto, su ropa, su ttulo o su fortuna familiar. Una mujer que era deseada. Necesitada. Amada.
Que no era slo un caro adorno que vender al mejor postor.
Una mujer que era libre para tomar sus propias decisiones.
Volvi a desviar la mirada a la puertaventana, a la oscuridad que haba ms all. Y una vez
ms el ruido que la rodeaba se desvaneci, reemplazado ahora por el tictac inexorable de un reloj.
El del tiempo que se le escapaba de las manos.
Antes de poder contenerse, cruz el saln de baile. Su mente le gritaba que se detuviera,
pero sus pies se negaban a obedecer. El sentido comn le deca que era un error, pero su corazn
se negaba a escucharlo.
Se detuvo delante de la puertaventana. Su reflejo en el cristal mostraba a una joven con los
ojos brillantes por una combinacin de excitacin y temor. Una joven cuyos labios estaban
separados debido a la falta de aliento.
Una joven a punto de embarcarse en una aventura.
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Se detuvo slo para asegurarse de que su madre segua charlando y luego se escabull por
la puerta y se intern en las sombras de la noche. Se apart con rapidez del crculo de luz que
iluminaba la terraza a travs de las ventanas del saln y de inmediato fue engullida por una densa
oscuridad. El corazn le lata con fuerza cuando descendi las escaleras de piedra que conducan
a los jardines. Una vez all, se peg a la spera pared de ladrillo e intent normalizar su
respiracin jadeante.
La oscuridad la rode, envolvindola en algo parecido a una manta sofocante. El corazn
se salt un latido, luego sigui latiendo con violencia. Despus de un momento, tanto su
respiracin como el ritmo de su corazn se estabilizaron y Julianne se oblig a seguir respirando
lenta y profundamente, hasta que sus ojos se acostumbraron a la oscuridad.
Las nubes ocultaban la luna y las estrellas, cubriendo el cielo con un manto oscuro e
impenetrable. Una brisa helada hizo susurrar las hojas de los rboles y penetr la fina muselina
del vestido de Julianne. La amenaza de lluvia flotaba en la niebla, pero ella apenas lo percibi
mientras aspiraba el embriagador perfume de la noche.
Y de la libertad.
Mirando con atencin a travs de la densa oscuridad, not con alivio que estaba sola.
Estaba claro que el tiempo, fro y hmedo, no animaba a los invitados a aventurarse fuera. A
ninguno excepto a uno: Gideon Mayne.
Pero dnde estaba?
Con los sentidos alerta, Julianne se abri paso lentamente por el permetro en sombras del
jardn, obligndose a recordar que Gideon no se encontraba lejos. Incluso as, todo su ser la
instaba a regresar a la seguridad del abarrotado saln de baile, a abandonar aquel lugar oscuro
donde acechaban maldades desconocidas. Todo su ser le impela a regresar, excepto su corazn y
ese reloj interno que marcaba aquel tictac inexorable.
No ests sola, le susurraba su corazn. S. Gideon estaba all. Y ella tena que encontrarlo.
Cuando lleg al fondo del jardn, se detuvo. Se rode con los brazos en un ftil esfuerzo
por protegerse del fro, y mir a su alrededor, pero no vio seal alguna de l. A menos que
estuviera oculto entre los densos setos, o tras uno de los enormes rboles que haba delante de
ella. Estir el cuello para cerciorarse de que no era as. Quiz se haba aventurado en las cuadras,
un lugar oscuro y peligroso en el que ella no tena intencin de entrar, o haba regresado a la
mansin.
Justo lo que ella debera hacer. Antes de que alguien la descubriera. O de que pillara unas
fiebres por el fro.
Maldicin, para una vez que haba hecho acopio de valor, que haba pasado a la accin, no
haba pasado nada emocionante. Su primera aventura, ciertamente, no se haba desarrollado
como ella haba esperado. Su buen juicio le deca que lo mejor era que no hubiera encontrado a
Gideon. Slo Dios saba qu podra haber ocurrido si hubiera dado con l en la privacidad del
jardn.
Una imagen de l rodendola con los brazos, besndola con aquellos labios hermosos que a
pesar de pertenecer a una boca dura lograban parecer suaves, se materializ en su mente,
enviando un escalofro por su espalda.
Tragndose la decepcin, se gir hacia la casa.
De repente, un brazo musculoso le rode la cintura con fuerza, arrastrndola hacia atrs, y
atrapndola contra un cuerpo que pareca un muro de piedra. El aire se le escap de los
pulmones. Antes de que pudiera reunir el suficiente aliento para gritar, vio el destello plateado de
un cuchillo. En ese mismo instante, sinti la presin fra de la hoja contra la garganta.
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Si grita, ser el ltimo sonido que salga de su boca.
La ruda advertencia fue susurrada al odo de Julianne, y durante varios frenticos segundos,
se qued paralizada, inmovilizada por el terror, con el corazn encogido por el miedo. Luego
sinti que la dominaba el pnico y un desesperado instinto por luchar, un deseo que a duras
penas logr contener para no acabar con la garganta rebanada.
Su asaltante la arrastr a lo ms profundo de las sombras, detrs de uno de los enormes
olmos. Con habilidad, l le dio la vuelta, inmovilizndola entre su propio cuerpo y el rbol. Luego
le captur las dos manos con una de las suyas, apresndola con unos dedos firmes y llenos de
callos, y le levant los brazos por encima de la cabeza. La dura corteza del tronco le ara las
muecas a travs de la fina muselina del vestido. Julianne sinti cmo la fra hoja del cuchillo se
apretaba contra su garganta y el calor del cuerpo masculino que la quemaba desde el pecho a las
rodillas.
Inmovilizada por el peso de aquel hombre y estremecindose de miedo, alz la mirada a su
asaltante. Y se lo qued mirando.
Era Gideon Mayne. Cuyos rasgos sombros y angulosos parecan estar tallados en granito.
La mirada masculina se desliz por su rostro, y el reconocimiento brill en sus ojos, seguido por
una llamarada de fuego que dej a Julianne sin el poco aliento que el miedo no le haba robado.
Sin embargo, el alivio de saber que l la haba reconocido fue muy breve, cuando en vez de bajar
el cuchillo y soltarla, su rostro severo se volvi an ms intimidante. Sera posible que, despus
de todo, l no la hubiera reconocido?
Julianne se humedeci los labios resecos y ech la cabeza hacia atrs en un intento por
aliviar la presin del cuchillo.
Seor Mayne soy Julianne Bradley.
l permaneci en silencio durante algunos segundos, con los ojos clavados en los de ella.
Finalmente, abri la boca y mascull una obscenidad que provoc un profundo sonrojo en las
mejillas de Julianne. Lo sinti retirar el cuchillo un poco, hasta que el filo dej de presionarle la
piel, aunque no baj el arma.
Ya veo, qu demonios est haciendo aqu fuera?
Su voz era spera y ronca, y provoc otro escalofro en la espalda de Julianne. Con una
calma que estaba muy lejos de sentir, logr responderle:
Estar encantada de decrselo en cuanto aparte ese cuchillo de mi garganta.
En lugar de acceder al instante, l entrecerr los ojos.
Tiene suerte de que no le haya rebanado esa maldita garganta.
Ella arque las cejas.
Eso parece. Pero a menos que an tenga intencin de hacerlo, le pido que baje el arma.
Sin apartar la mirada de la de ella, l baj lentamente el cuchillo, y ella trag aire. Sin
embargo, Gideon no le solt las manos ni retrocedi.
Con el miedo ligeramente aplacado, fue plenamente consciente de l. El duro cuerpo
masculino descansaba contra el de ella y emita un calor intenso. Una mano, grande y callosa, le
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sujetaba las suyas por encima de la cabeza. Y el fuego arda en la mirada masculina. De repente,
Julianne dej de sentir fro. De hecho, se senta como si estuviera envuelta en llamas.
Julianne respir hondo y capt la sutil fragancia de Gideon. Era limpia y agradable, y, de
alguna manera, le resultaba familiar. A diferencia de los caballeros que conoca, Gideon no ola a
colonia. Slo ola a limpio, a jabn y a piel clida, pero con un toque de intrepidez y oscuro
peligro. El olor la embriag, y una vez ms se encontr conteniendo el aliento durante un buen
rato.
Luego su sentido comn regres, exigindole que la soltara. Que diera un paso atrs. Pero
sus labios se negaron a formar las palabras.
Ya he bajado el cuchillo, ahora debe contestar a mi pregunta le dijo l bruscamente.
Qu est haciendo aqu fuera?
Yo Te estaba buscando. Esperaba poder verte una vez ms. Jams me atrev a soar que te
sentira tocndome necesitaba respirar un poco de aire fresco.
El ceo de Gideon se hizo ms profundo.
Se ha aventurado a salir usted sola para respirar un poco de aire fresco?
Su tono indicaba claramente lo tonta que la consideraba, y un vergonzoso rubor le subi
por el cuello. Antes de que pudiera pensar en alguna respuesta que no fuera admitir que saba que
no estara sola, que saba que l estara en el jardn, Gideon continu:
Dnde demonios est su carabina? Acaso no conoce la reciente oleada de crmenes?
Que hay ladrones y asesinos y multitud de peligros acechando en la oscuridad? De todas las
estupideces que
Pero no estaba sola. La verdad surgi de los labios de Julianne antes de que pudiera
contenerla.
l se mantuvo inmvil aunque su expresin se volvi lacnica.
Ya veo. Ech una rpida ojeada a su alrededor. Dnde se ha metido el
caballero? pareci escupir la ltima palabra.
Tras un momento escalofriante, la clera se abri paso a travs de los restos de miedo y
sorpresa de Julianne y de la acalorada consciencia que tena de l. Estaba claro que l no slo
pensaba que era tonta, sino que adems era promiscua. Julianne no se habra aventurado en el
jardn sin antes considerar los riesgos. Y en cuanto a lo de ser promiscua, nada ms lejos de la
verdad, pues slo haba que ver los hechos. Sus pensamientos privados y deseos secretos no
contaban. Porque jams haba sido besada!
Julianne alz la barbilla y le sostuvo la mirada.
Est justo delante de m. Aunque por la manera en que me arranc del camino, en que
casi me reban la garganta y que an as contina maltratndome, no me inclino a describirle
como un caballero.
La mirada masculina se desliz sobre ella con atrevida minuciosidad, demorndose un buen
rato en la piel desnuda que sobresala del corpio antes de volver a los ojos de Julianne. Una
oleada de calor la inund. Habra notado l el frentico palpitar de su corazn o slo lo
perciba ella?
Nunca me he considerado un caballero dijo l en tono de mofa, dejando claro que no
le importaba lo que ella pensara al respecto.
Trata a todas las mujeres con las que queda en el jardn de una manera tan brbara?
No estaba enterado de que tuviramos una cita, lady Julianne.
Sabe tan bien como yo que no la tenamos.
Bien, pues. En cuanto a mis modales brbaros, no confo en nadie que me siga los pasos.
Algo que usted hara bien en recordar dada su costumbre de andar a hurtadillas por lugares en los
que no debera estar.
La irritacin, por haberse visto atrapada en una situacin tan humillante y por que fuera l
quien la hubiera pillado, le hizo enderezar la espalda.
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Le aseguro que no estaba andando a hurtadillas. Lo vi abandonar el saln y deseaba
hablar con usted. Saba que usted podra protegerme de cualquier peligro que acechara en la
oscuridad.
De veras? Las palabras fueron dichas con un sedoso susurro que ella sinti contra la
mejilla. Y quin se supone que va a protegerla de m?
La pregunta, la intensidad especulativa con la que la estaba mirando, como si estuviera
decidiendo desde qu ngulo abalanzarse sobre ella, la dej sin aliento. Se humedeci los labios
resecos, observando cmo los indagadores ojos de Gideon se volvieron ms oscuros al notar
aquel gesto.
Necesito que me protejan de usted, seor Mayne?
El silencio se extendi entre ellos. Estara l sintiendo la misma tensin que ella? Podra
or los latidos de su corazn? Dios saba que ella lo haca. Los oa y los senta. Resonando en sus
odos. Palpitando en su garganta. Pulsando entre sus muslos.
Cualquier mujer lo suficientemente tonta como para aventurarse a salir sola en la
oscuridad requiere proteccin. Por su bien, espero que no lo vuelva a hacer de nuevo dijo l
finalmente.
Luego le solt las muecas y dio un paso atrs.
De inmediato, Julianne ech de menos su calor. El tacto de los dedos firmes que le
rodeaban las muecas. El enorme cuerpo que la atrapaba contra el rbol. El sutil aroma que la
envolva.
Pero, a la vez que echaba de menos su cercana, el enojo le hizo alzar la barbilla.
Le aseguro que no soy estpida. Como le he dicho, saba que usted estaba aqu fuera y
quera hablarle.
Gideon arque una de sus cejas negras.
Podra haber hablado conmigo en el saln.
Bajo la mirada autoritaria y escrutadora de su madre? Ni hablar. Si su madre sospechara
por un instante la fascinacin que senta por el seor Mayne, se encargara de que Julianne no
volviera a verlo nunca ms.
El saln no es el lugar idneo para mantener una conversacin de carcter privado.
Los ojos de Gideon centellearon en la oscuridad. Julianne poda sentir cmo la evaluaba. La
mirada de l se desliz sobre ella como si fuera una ardiente caricia. Tan ardiente que dej de
notar el aire fro de la noche.
Colocando una de sus enormes manos en el tronco del rbol junto a la cabeza de Julianne,
l se inclin hacia delante y murmur en voz baja:
Bueno, milady, entonces hable. Aqu disponemos de la mxima privacidad posible.
Que hablara? Santo Dios, si apenas poda respirar. Su proximidad, la calidez que emanaba
de l, su perfume embriagador y absolutamente masculino, la abrumaban. La despojaban de todo
raciocinio. De su capacidad para hablar. Quera tocarlo. Deslizar la yema de los dedos por la
endurecida mandbula recin afeitada. Explorar la textura de su piel. Meter los dedos entre
aquellos espesos cabellos para ver si eran tan sedosos como parecan.
Y luego saborearlo rozar sus labios contra los suyos. Descubrir si esa boca firme e
inflexible poda ser flexible. Experimentar lo que en su corazn saba que sera un beso
demoledor. Porque seguro que un hombre como Gideon sabra cmo besar a una mujer. Y slo
Dios saba lo mucho que quera ser besada. Por l. Por aquel hombre que haba sido el
protagonista de incontables fantasas sensuales.
En ese momento, Julianne quera enterrar la cara contra la slida columna del cuello de
Gideon y, sencillamente, inspirarlo. Absorber su calor y su fuerza, y su delicioso aroma.
Y bien, milady?
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Su clido aliento le acarici la mejilla, encendindole la piel. Responderle tena que
responderle. Antes de que l concluyera que se haba quedado muda como una tonta. Busc algo
que decir y se aferr a lo primero que se le pas por la cabeza.
El fantasma. Las dos palabras escaparon de sus labios de manera impulsiva. Me
gustara hablar del fantasma con usted. Apenas logr contener el gemido de horror que le sali
de la garganta.
Santo Dios, qu estaba diciendo?
Qu fantasma?
Maldicin, ahora que se haba metido en ese berenjenal no poda dar marcha atrs.
El mismo asesino fantasma que usted intenta atrapar.
Quiere decir el ladrn asesino que atrapar.
Eh s.
Qu sucede con l?
S, Julianne, qu sucede con l?, se burl su vocecita interior.
Bien, yo, eh creo que intent robar en mi casa.
Otro gemido de horror vibr en la garganta de Julianne. Dios Todopoderoso, su boca se
haba vuelto loca. Era como si hubiera perdido el control de sus propias palabras. Abra los labios
y las mentiras salan por ellos como las volutas de vapor de un caldero.
l entrecerr los ojos.
Cundo?
No tengo ni la menor idea.
Ayer por la noche.
Qu sucedi?
Me acost en la cama y slo pude pensar en ti.
Me me despertaron unos gemidos extraos.
Los oy alguien ms de su familia?
Nadie me ha comentado nada. Al menos eso era cierto.
Ha informado de esos ruidos a su padre?
No. Como l pareca ms interesado que suspicaz, ella se envalenton y sigui
improvisando. Asum que se trataba del viento, y la verdad es que no he vuelto a pensar en ello
hasta ahora que sta maana le en el Times lo sucedido a la seora Greeley. Entonces
comprob todas nuestras posesiones de valor, aunque no ech nada en falta.
l permaneci en silencio durante varios segundos, tiempo suficiente para que ella se
preguntara si l poda oler el hedor de las mentiras que emanaba de su piel como una nube txica.
Qu le hizo pensar que esos sonidos no correspondan al viento? pregunt l.
Pareca como si la pregunta hubiera abierto un abismo insondable ante ella. Un paso en
falso y caera de lleno en las profundidades del infierno, y l se dara cuenta de que ella menta,
ms rpido de lo que un caballo poda trotar.
Tras considerarlo un buen rato, ella le respondi:
Por el lugar del que provenan. Al pensar en ello me di cuenta de que los sonidos venan
del pasillo en vez del exterior.
Sali usted al pasillo para investigar?
Maldicin, aquel hombre no dejaba de hacer preguntas. No quera que l imaginara que se
haba quedado cobardemente bajo las mantas como una nia mimada, as que alz la barbilla y
dijo:
Por supuesto que sal a investigar. No soy una cobarde.
Ya veo dijo Gideon con un tono tan seco que result evidente que no se crea ni una
palabra lo que slo sirvi para que ella quisiera convencerlo de lo contrario. Y haba alguien
en el pasillo?
No.
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Qu habra ocurrido si lo hubiera habido? l se inclin sobre ella un poco ms y
Julianne se qued sin aliento. Santo Dios, l era tan grande. Tan ancho. Tan alto, que si el sol
hubiera salido en ese momento, ella no se hubiera dado ni cuenta. Qu le habra ocurrido si el
ladrn y asesino estuviera escapando con sus joyas? le susurr al odo.
Julianne sinti una oleada de calor y tuvo que tragar saliva para que le saliera la voz.
Habra habra gritado. Le habra golpeado con mi candelabro. Como ya le he dicho,
no soy una cobarde.
Valientes palabras de una valiente mujer. Pero y si l la hubiera golpeado primero?
Imposible, yo me habra desmayado antes.
Imposible, pues le habra clavado mis tijeras de bordar. S, eso es lo que hubiera
hecho una mujer valiente.
Oh, como me las clav a m?
Por supuesto no llevo las tijeras de bordar a las veladas.
Acaso las lleva encima cuando duerme? Vaya.
l se haba anotado un tanto. Pensando a toda velocidad, respondi:
Salvo en las veladas, siempre llevo conmigo las tijeras de bordar. Las dejo encima de la
mesilla antes de acostarme. Cuando o los ruidos, me las met en el bolsillo de la bata.
Qu ingeniosa, aunque me siento obligado a decirle que un arma tan endeble, empuada
por una prin joven tan menuda, resulta inservible contra un hombre. En especial contra uno
que la pille desprevenida.
A Julianne no se le escap el tono sedoso de su voz, ni que la estaba llamando enclenque.
Estaba claro que aquel hombre se estaba burlando de ella. Y tambin que no la consideraba
valiente.
Es que no eres valiente, la aguijone la honesta vocecita interior.
Vale, no era valiente. En absoluto. Jams lo haba sido. Ciertamente, lo ms valiente que
haba hecho en su vida haba sido seguir al detective al jardn, y mira cul haba sido el resultado.
No caba duda de que se encontraba muy lejos de la mujer intrpida y segura de s misma que
deseaba ser. Haba tenido la oportunidad de vivir una buena aventura y la haba desaprovechado
y, de paso, haba hecho el ridculo.
Para su horror, comenz a temblarle el labio inferior. Se lo mordi por dentro con fuerza y
parpade para hacer desaparecer las lgrimas que amenazaban con anegarle los ojos. S, su
primera aventura haba sido un autntico desastre y para colmo haba mentido como una cosaca.
Estaba claro que Gideon pensaba que era una jovenzuela tonta y sin cabeza, y as era como ella se
senta en ese momento. La clera, hacia s misma por no haber hecho caso a su sentido comn y
haberse inventado aquella retahla de mentiras, la atraves junto con una descorazonadora
humillacin. Haba llegado la hora de levar anclas y regresar a la fiesta, antes de que dijera alguna
otra cosa que la hiciera parecer todava ms imbcil.
Sin embargo, antes de que pudiera moverse, l continu: Sabe qu creo?
Que soy una mentirosa. Y una tonta. Y tienes razn.
El poco orgullo que le quedaba le hizo levantar la barbilla.
No, pero basndome en el tono de su voz, estoy segura de que me lo va a decir.
Creo que se habra desmayado nada ms ver al intruso y que habra permanecido tendida
en el suelo hasta que alguna de las criadas pasara por all y la viera.
Lo que ms molestaba a Julianne era que l tuviera razn. Pero no iba a confirmar sus
sospechas. Despus de todo, qu importancia tena una mentira ms?
Estirndose en toda su estatura, le dijo en su tono ms fro:
Est claro que no me conoce en absoluto, seor Mayne. Sin embargo, si la escena que ha
apuntado fuera correcta, y le aseguro que no lo es, entonces slo puedo suponer que habran
llamado a un mdico y que en ste preciso momento estara acostada en mi cama en vez de estar
aqu, oyendo cmo se re de m.
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Asumiendo que el intruso no la hubiera matado, claro.
S. Ahora, si me disculpa
Intent apartarse del rbol para encontrarse enjaulada por los brazos de Gideon cuando
ste coloc la otra mano al lado de su cabeza.
As que la rosa tiene espinas murmur. Qu interesante. Luego, l sacudi la
cabeza. No me estaba riendo de usted.
Pues le aseguro que lo pareca.
En ese caso slo puedo pensar que no sabe cmo suena la risa.
Por supuesto que s, aunque dudo que usted sepa cmo rer. Le han dicho alguna vez
que es muy serio?
Aunque la expresin de l no cambi, ella sinti su sorpresa ante sus palabras. De hecho,
ella misma estaba sorprendida. Pero ya que l pareca considerarla una mema, al menos poda
recuperar parte de su dignidad hacindole frente.
Serio? Nadie que me lo haya dicho ha vivido para contarlo. Nadie le ha dicho a usted
que no es ms que una princesita mimada?
La pregunta la desanim por completo, cortando su bravuconera de raz. Por supuesto que
no poda reprochrselo. Slo la vea como todo el mundo lo haca. No perciba a la mujer
intrpida que anidaba bajo la superficie y que deseaba con toda su alma liberarse de las
restricciones de su posicin social y escapar de su jaula dorada. No perciba la necesidad que la
haba llevado a internarse en el jardn, ni el coraje que haba tenido que reunir para adentrarse sola
en la oscuridad.
Sintindose derrotada y exhausta, murmur:
S, ya me han dicho que soy una princesa mimada. En realidad, sa no es ms que una de
las cosas que oigo cada da.
De nuevo intent apartarse del rbol, y de nuevo, l la detuvo, pero ahora acercndose ms
a ella. En ese momento no los separaban ms de veinte centmetros.
Ella apoy la cabeza contra el tronco y lo mir. No pudo descifrar su expresin, pero
estaba claro que no pareca contento.
No debera haber salido. Su voz no fue ms que un gruido.
S. Eso es evidente.
La mirada masculina sonde la de ella con una intensidad ardiente que la inflam por
dentro. Santo Dios, la estaba mirando como como si fuera un animal hambriento y ella un
bocadito apetitoso cado del cielo. Y la manera en la que la haca sentir como si ella luchara por
respirar y l fuera la ltima brizna de oxgeno sobre la tierra.
Conteniendo el aliento, Julianne sinti una dolorosa mezcla de necesidad y deseo, de
aprensin y anticipacin. Sintindose incapaz de moverse, incapaz de hacer nada, salvo ver qu
hara l a continuacin.
Justo cuando ella crea que aquel ardiente escrutinio la dejara fulminada en el acto, la
mirada masculina se desvi para estudiar cada uno de sus rasgos. Al llegar a su boca, se demor
en ella durante algunos segundos interminables antes de volver a mirarla a los ojos.
Debera regresar a la mansin.
Julianne tuvo que tragar dos veces antes de encontrar la voz.
S susurr.
Debera regresar. Lo saba. Pero estaba claro que sus pies no, pues permanecieron
firmemente arraigados en el suelo. Tal vez, si se lo propusiera, poda lograr que se pusieran en
movimiento y alejarse de all, pero justo en ese momento l levant una mano del tronco y le
pas la punta del dedo por la mejilla. Y la nica cosa que se alej del jardn fueron sus
pensamientos de irse.
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El dedo sigui el mismo camino que acababa de recorrer su mirada, dibujando ardientes
caricias sobre su cara. La yema de su dedo era dura. spera. Callosa. Y an as, infinitamente
suave.
Lo observ mientras la tocaba, notando la avidez con la que sus ojos seguan el dedo.
Comenz a palpitarle un msculo en la mandbula cuadrada. Con el dedo sigui la curva de la
oreja de Julianne, ella jams haba pensado que aquel lugar fuera tan sensible, y se inclin sobre
ella, rozando la mejilla contra su pelo.
Con agnica anticipacin, Julianne permaneci totalmente inmvil. Tema que si respiraba,
l se detendra, finalizando bruscamente aquella maravillosa aventura. Le oy tomar aire lenta y
profundamente, que luego solt en una corriente clida contra su sien.
Deliciosa mascull. Demonios, saba que olera de una manera deliciosa. Las
ltimas palabras fueron dichas con un ronco gemido. Qu perfume usa?
Cmo poda esperar l que ella le respondiera? Con esfuerzo, Julianne logr decir:
Vainilla. Es mi olor favorito, as que le encargu a una perfumera de Bond Street que
hiciera un perfume para m con esa esencia.
l volvi a inspirar profundamente.
Huele como una pastelera, dulce, caliente, deliciosa. Le pas los labios suavemente
por el pelo y gimi otra vez. De verdad, debe regresar, Julianne. Ya.
La intimidad de esa voz ronca pronunciando su nombre sin el uso formal del ttulo,
removi algo en su interior. Julianne no podra haber abandonado el jardn ms de lo que podra
detener la marea. Haba deseado un momento como ese, y nada, ni su sentido comn ni su
conciencia, podran disuadirla de que se fuera.
No susurr ella. Ahora no.
Luego no diga que no se lo advert.
Quiz la haba advertido, pero, ciertamente, no la haba preparado para ello. En realidad,
nada podra haberla preparado para el mpetu de la boca de Gideon capturando la suya, con un
deseo ms intenso del que hubieran conjurado las ms oscuras fantasas de Julianne. Gideon le
recorri con la lengua la comisura de los labios, exigindole entrar, y con una boqueada de
conmocionado placer, ella se lo permiti.
La deliciosa friccin de su lengua enredndose con la de ella la volvi loca. Haba ledo
sobre tales intimidades, ltimamente en El fantasma de Devonshire Manor. Haba imaginado ese
tipo de besos, pero la realidad la realidad la haba arrancado de sus amarras, dejndola a la
deriva en un mar de sensaciones tempestuosas que la zarandeaban de un lado a otro.
Con el corazn palpitando y las rodillas temblando, abri la boca desesperada por
saborearlo todava ms. Haba sabido que l era lo ms cercano a una aventura, que ola a
aventura, que saba a aventura. Como una tierra extranjera que siempre haba deseado explorar
pero que nunca haba pensado que tendra la oportunidad de visitar.
Gideon le ahuec la cara con las manos, mantenindosela inmvil mientras la besaba hasta
dejarla sin sentido. Sin aliento. Ella imit cada gesto de l, deslizando la lengua sobre la suya,
llevando las manos a la cara masculina, slo para lamentar no poder sentir su piel a travs de los
guantes. Cualquier preocupacin de no saber qu hacer se disip cuando l emiti un gruido y la
estrech contra su cuerpo.
El calor la atraves al sentir ese cuerpo duro inmovilizndola contra el rbol. Pareca como
si todo su ser hubiera despertado de un sueo profundo y fro, y por primera vez en toda su vida
Julianne conoci el abrumador poder del deseo. Comenz a temblar, a estremecerse ante ese
increble y embriagador asalto a sus sentidos.
Envuelto en la neblina de la lujuria, Gideon profundiz el beso, vaciando la mente de todo,
excepto de la nica palabra que retumbaba en l con cada rpido latido de su corazn.
Julianne.
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Santo cielo, saba tan condenadamente bien. Ola tan condenadamente bien como como
un dulce manjar que l quisiera engullir con dos enormes mordiscos.
Una estremecedora sensacin se abri paso entre la neblina que le cubra como un manto,
hacindole recuperar el juicio, hacindole recordar quin era ella. Un pequeo rincn de su mente
haba notado con sombra satisfaccin los suaves escalofros iniciales de Julianne, pero en el
transcurso del beso, esos se haban convertido en estremecimientos. Poda sentirlos vibrando
contra sus muslos, donde su cuerpo inmovilizaba el de ella contra el rbol. Bajo las manos, con
las que le inmovilizaba la cabeza. Contra los labios, que devoraban los de ella.
Con un gemido culpable, interrumpi el beso y dio un paso atrs. En el mismo momento
en que apart las manos del rostro de Julianne, ella se desliz por el tronco del olmo.
Mascullando una maldicin, la sujet por los hombros para que no cayera al suelo.
Maldita sea, lo haba hecho. Una caricia, y se haba olvidado por completo del tipo de suave
flor de invernadero que era ella. La haba asustado hasta tal punto que no poda sostenerse en pie.
En qu diantres haba estado pensando?
Ese era el problema, que no haba pensado, algo que siempre le ocurra cuando estaba cerca
de ella. Ya era suficientemente malo que hubiera sido tan estpido como para besarla, para que
encima la hubiera besado como si de un brbaro saqueador se tratase. Sin delicadeza, sin
suavidad, slo la haba tomado as porque s. Y haba sido exactamente como haba sabido que
sera si cometa la estupidez de tocarla. Diez segundos de acariciarle la cara con ternura y haba
perdido por completo aquel control del que tan orgulloso estaba. Y encima la haba asustado
tanto que era incapaz de mantenerse en pie.
La mir a travs de la oscuridad, esperando que no se desmayara, y contuvo un nuevo
gemido. Los jadeos entrecortados de la joven atravesaban aquellos labios hinchados, hmedos y
abiertos. Se la vea tan sumamente besable.
Pero Julianne mantena los ojos cerrados, y pequeos temblores recorran todava su
cuerpo, despertando la conciencia de Gideon, una vocecita interior que l pensaba que haba
muerto haca ya mucho tiempo, que arremeti contra l llenndolo de recriminaciones. Por no
haberla llevado de vuelta a la fiesta en el momento en que la encontr. Por ese instante de
debilidad, de haber cedido al abrumador deseo de tocarla, de saborearla. Por haberse dejado
arrastrar a aquella situacin imposible.
A aquel beso, a la sensacin de sus labios presionando los suyos, a la embriagadora
fragancia de ella, a aquel delicioso sabor que inundaba sus sentidos y que casi lo haba hecho caer
de rodillas. Aquel beso no haba hecho nada para aplacar su hambre de ella. No, de hecho, sus
deseos anteriores palidecan ante el voraz apetito que senta ahora por ella.
Qu maldito idiota haba sido.
Ella parpade y abri lentamente los ojos, mirndolo con una expresin vidriosa. Todava
segua estremecindose, pero al menos no se haba desmayado. A pesar de ello, Julianne se
humedeci los labios, una lenta pasada de su lengua que le hizo apretar los dedos en sus hombros
y endurecerse contra los pantalones algo que no hubiera credo posible, ya que estaba ms duro
que una roca.
Por qu se ha
Conteniendo con fuerza el deseo que le invada, se prepar mentalmente para aguantar un
aluvin de indignadas recriminaciones, las cuales, a pesar de la advertencia que le haba hecho
previamente, se mereca por la manera en que la haba tratado.
detenido?
El parpade.
Que por qu me he detenido?
De nuevo, ella se relami los labios, un fascinante gesto que l deseaba estudiar en
profundidad, y asinti levemente con la cabeza.
Por qu se ha detenido?
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Porque estaba temblando. La he asustado.
Me estremeca pero no me haba asustado.
La comprensin vino acompaada de otra punzada de lujuria. Julianne no haba estado
temblando de miedo sino de deseo. Antes de que l pudiera asimilar por completo la idea, ella
alarg las manos y lo agarr por las solapas de la chaqueta. Tir con fuerza de l, aunque no con
la suficiente fuerza como para moverle si l hubiera querido oponer resistencia.
Pero el deseo de sentirla otra vez hizo desaparecer su sentido comn, y dio un paso hacia
delante. Roz su cuerpo contra el de ella, y si hubiera podido se habra redo de lo mucho que le
haba excitado aquella friccin.
Ella alz la cabeza hacia l y le mir con aquellos ojos hermosos, ruborizada por lo que l
ahora reconoci como deseo, y susurr:
Ms. La palabra fue en parte una peticin trmula y en parte una demanda impaciente.
Dada mi inclinacin a resumir las cosas en una palabra, debo admitir que ms es una
eleccin excelente.
Quizs existiera en el mundo el hombre capaz de rechazarla, pero Gideon, sin duda alguna,
no era ese hombre. E incluso si el deseo no lo hubiera conducido hacia esa locura, lo habra
hecho su orgullo. Sencillamente tena que besarla de nuevo para saber, para probarse a s mismo
que podra hacerlo sin perder el control. Y para ensearle una leccin a esa tentadora mujer: que
los peligros s acechaban en la oscuridad. Que en el futuro debera permanecer en los seguros
confines del saln.
Apartndola del rbol, los hizo girar a ambos con la intencin de que fuera su propia
espalda la que se apoyara contra el spero tronco. Abriendo las piernas, la coloc entre sus
muslos, un lugar donde ella encaj tan perfectamente que pareca que hubiera sido moldeada
exclusivamente para l. Desliz las manos por la espalda, acercndola ms, y entonces inclin la
cabeza.
Roz los labios de ella con los suyos un par de veces, obligndose a explorar con suavidad
lo que la ltima vez haba saqueado. Le pas la lengua por los labios abiertos, absorbiendo sus
suspiros. Conteniendo la urgencia que lo inundaba, profundiz el beso con lentitud, paladeando
con la lengua su dulce sabor femenino. Ella le pas los brazos por los hombros, y pareci que
simplemente se funda con l, derritindose en el infierno que arda en el interior de Gideon.
Julianne se retorci contra l, y su ereccin dio un respingo, abriendo una brecha en el
control que crea haber reforzado tan slo unos segundos antes. Gideon impuls las caderas hacia
delante, incapaz de contener el movimiento, algo que lo irrit y lo alarm. Maldita sea, qu
demonios le estaba ocurriendo? Qu le estaba haciendo esa mujer?
Agarrndola por los hombros, la apart con firmeza, luego la solt como si se hubiera
convertido en una tea ardiente. Una tea que l haba encendido.
Suficiente le dijo l con una voz spera que no reconoci.
Ella se balance sobre sus pies, y l se apart un par de pasos para no verse tentado a
sostenerla otra vez, como si fuera una araa atrayndolo a una trampa mortfera.
La mir con los ojos entrecerrados.
No s qu clase de juego te traes entre manos, princesa, pero te aseguro que es uno que
no quieres jugar conmigo.
Ella lo mir fijamente a los ojos durante varios segundos, y l pudo observar cmo poco a
poco volva a la realidad. Rodendose la cintura con los brazos, alz la barbilla en un gesto altivo.
El inconfundible dolor de aquellos ojos azules habra hecho desaparecer su irritacin de haber
querido. Pero era ms sabio seguir enojado. Con ella, por llegar all y tentarle con su belleza
incomparable, con su dulce perfume y unos besos que lo dejaban sin sentido. Y con l por
permitrselo.
No estaba jugando dijo ella con voz queda, y luego agreg: y no soy una princesa.
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Sin decir nada ms, Julianne se dio la vuelta y se march. Mantenindose en las sombras, la
sigui en silencio, pues su irritante conciencia insista en que se asegurara de que ella llegaba a
salvo a la casa. Julianne camin a paso vivo y sin dejar de mirar a su alrededor, claramente
nerviosa. Gideon se sinti tentado de revelar su presencia pero se contuvo. No lo hara mientras
siguieran estando solos en la oscuridad.
Cuando ella alcanz las escaleras de la terraza, l se sinti lo suficientemente seguro para
hablar.
Visitar a su padre maana para investigar lo que me ha contado sobre el fantasma
dijo l suavemente desde las sombras. Le sugiero que previamente le informe sobre los hechos
que me ha contado a m.
Ella tens la espalda y permaneci inmvil durante varios segundos. Luego, sin una palabra
ni una mirada atrs, subi apresuradamente las escaleras de piedra y entr en el saln.
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Oh, vaya maraa ms enrevesada tejemos con nuestras mentiras mascull Julianne
para s misma mientras se paseaba de un lado a otro de la habitacin la maana del da siguiente.
Unos rayos plidos se filtraban por la ventana, las sombras malvas previas al amanecer daban
paso a un nuevo da. Pero la leve iluminacin no haca nada para aliviar su preocupacin. Est
claro que sir Walter Scott era mucho ms listo que yo cuando escribi esas sabias palabras.
De hecho, si ella hubiera invertido su tiempo en releer Marmion en vez de dedicarlo a leer
libros escandalosos como El fantasma de Devonshire Manor, no se encontrara en ese aprieto.
Si no se hubiera ledo El fantasma de Devonshire Manor, sus pensamientos no habran
estado llenos de fantasmas sensuales que cimentaban sus fantasas, impulsndola a escapar de las
fiestas en la oscuridad para perseguir a un detective de Bow Street que
La haba besado.
Los recuerdos la inundaron, deteniendo su nervioso paseo. Y cmo la haba besado. Santo
Dios, la haba besado hasta que ella se haba olvidado del fro. De lo impropio de sus acciones.
De decir la verdad.
Se haba olvidado de todo, excepto de l.
Ni siquiera la fra humillacin que sufri luego enfri el ardor de ese beso. Jams olvidara
el maravilloso descubrimiento del sabor de Gideon. Ni cmo su olor y su calor la haban envuelto
como una clida manta. La ntima presin de su cuerpo duro contra el de ella. De hecho, debera
agradecer la humillacin que haba recibido, pues gracias a ella se haba contenido lo suficiente
para no aferrarse a l como una hiedra y rogarle que jams se detuviera. De implorarle que la
tocara. Por todas partes. De dejarse llevar por su propio y abrumador deseo de tocarle. Por todas
partes.
Aunque no se avergonzaba de su comportamiento, sin duda haba conseguido meterse en
una situacin inaceptable. Se haba pasado la noche dndole vueltas al asunto, caminando de un
lado a otro, intentando encontrar la manera de evitar el desastre de proporciones picas que se
cerna sobre el horizonte. Pero como una araa atrapada en su propia red, cada idea terminaba
con otro nudo ms a la maraa de engaos que haba creado. Todas las ideas menos una. La
nica manera de librarse de todo aquello era contndole la verdad a Gideon.
Tena que verle antes de que hablara con su padre, y admitir que le haba mentido. Pues la
otra opcin era mentirle a su padre y contarle la misma historia que le haba dicho a Gideon. Se
encogi de miedo con slo pensarlo. Conoca muy bien a su padre, y saba mejor que nadie cul
sera su reaccin. Sin pruebas, l descartara framente sus afirmaciones, y le dira, como sola
hacer muy a menudo, que era una chica tonta y ridcula que no saba nada, y que debera
concentrarse en hacer la nica cosa para la que vala: permanecer elegantemente sentada en el
sof.
Por supuesto, si su padre hablase con Gideon, le dara a conocer esa opinin. Y Dios saba
que el detective ya la tena en muy poca estima. Permitir que su padre confirmara su absoluta
inutilidad ante el nico hombre que deseaba que la apreciara sera una humillacin que no estaba
segura de poder soportar.
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Por supuesto, la idea de decirle a Gideon la verdad, que le haba seguido al jardn con la
esperanza de verle, de hablar con l, la avergonzaba lo suficiente para revolverle el estmago. El
detective pensara que era una tonta redomada y se le quitaran las ganas de volver a hablar con
ella de nuevo. Y no podra culparle. Pero al menos sera una tonta redomada honesta. Y dado que
nunca podra haber una relacin entre ellos, sera lo mejor. Siempre podra recordar aquel beso
inolvidable. La aventura ms maravillosa que hubiera tenido nunca.
La vocecilla interior matiz al instante: es la nica aventura que has tenido nunca.
Frunci los labios. Vale. Era su nica aventura. Pero qu aventura haba sido. Y quiz, slo
quiz, Gideon no la odiara despus de que le dijera la verdad. Quiz se sentira halagado y
admirado por su honradez y entonces ellos podran ser
Cort el pensamiento de raz con una violenta sacudida de cabeza. Podran ser qu?
Amigos? Lo dudaba. Aparte de que sus padres prohibiran tal amistad con un hombre al que
slo veran como un don nadie mal educado y vulgar, por qu iba a querer Gideon ser amigo de
una mujer a la que consideraba slo una princesita tonta y mimada?
Por supuesto, tampoco podran ser nada ms. Ni mucho menos reunirse en los oscuros
jardines para robarse un beso de vez en cuando. Tena suerte de que nadie los hubiera visto la
noche anterior. Su madre haba notado su ausencia en la fiesta y la haba reprendido con dureza
incluso despus de que ella le hubiera dado la excusa de que se haba sentido indispuesta y que
nicamente haba buscado una estancia vaca en la que descansar unos minutos. No, encontrarse
de nuevo a solas con Gideon sera demasiado tentador. Una cosa era desearle en la intimidad de
sus pensamientos, donde no eran amigos, sino amantes. Y otra intentar controlar sus deseos
cuando estaba con l. Lo suficientemente cerca para tocarse. En especial ahora, que saba cmo
saba. Cmo besaba. Cmo la haca sentir.
Respirando hondo, sali de su dormitorio con aire resuelto. Primero se obligara a
desayunar algo y luego se sentara junto a la ventana de la salita soleada desde donde vera a
Gideon llegar a la casa. Le dira la verdad y todo el engao habra acabado. Y entonces enterrara
en lo ms hondo de su corazn el recuerdo de aquel beso ardiente.
Cuando Julianne se acerc al comedor, aminor los pasos y frunci el ceo ante el sonido
apagado de las voces de sus padres en el interior. Maldicin. Su madre rara vez se levantaba tan
pronto, y su padre sola pedir que le llevaran el desayuno en una bandeja a su estudio privado en
esas ocasiones en que su madre desayunaba temprano. Era tan inusual que ambos desayunaran
juntos, que le pic la curiosidad, sobre todo cuando oy mencionar su nombre.
Mantenindose fuera de la vista, se acerc a la puerta de roble que estaba ligeramente
entreabierta.
hoy nos visitarn Beechmore, Penniwick, Haverly y Walston deca la ronca voz de
su padre.
Y Eastling? pregunt su madre.
Con l habl anoche. Tiene previsto venir tambin. Probablemente se cruzar con
alguno de los otros.
Excelente. Es bueno que sean conscientes de la competencia. Pero por supuesto, le dirs
a Eastling que es tu favorito.
Julianne contuvo el aliento, aguardando la respuesta de su padre. Cuando sta lleg, se
apret el estmago con fuerza.
Naturalmente dijo su padre. Las propiedades y la influencia del duque son mucho
ms vastas que las de los dems. Si podemos llegar a un acuerdo, el matrimonio se llevar a cabo
con suma rapidez.
No podr ser antes de unos meses. Hay que planificar la boda, mandar las
amonestaciones
Eastling hizo mencin de una licencia especial. Me dijo que no tiene ni tiempo ni deseos
de prolongar el asunto. Quiere regresar a Cornualles, ya casado, dentro de dos semanas. Sabr
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ms despus de nuestra reunin de hoy, pero sera mejor que te prepararas para hacer lo que sea
que hacen las mujeres en tales circunstancias. Encargar el vestido de novia, etctera. Y que sea
todo muy rpido.
El tintineo de la cubertera de plata contra la porcelana china, seguido por el sonido de una
silla deslizndose por el suelo sac a Julianne del estado conmocionado en el que haba cado,
impulsndola a moverse. Atraves el pasillo a toda velocidad y se meti en una pequea
hornacina del fondo justo cuando su padre sala del comedor. Encogindose entre las sombras,
dese volverse invisible. Oy las firmes zancadas de su padre. Segundos ms tarde escuch que
una puerta se cerraba firmemente, lo que indicaba que su padre haba entrado en su estudio
privado, como sola hacer despus del desayuno.
Durante un buen rato, Julianne permaneci paralizada en el lugar, sintiendo cmo las
palabras de su padre le resonaban en los odos como si fuera un toque de difuntos. Se apret las
manos contra el estmago, pero la presin no hizo nada para calmar su tumulto interior.
Santo Dios, era peor de lo que haba pensado. Si todo sala como su padre haba planeado,
se encontrara casada con el duque y camino hacia los salvajes pramos de Cornualles en el plazo
de dos semanas.
Un grito mudo reson en sus entraas, que se le retorcieron en protesta. Sin embargo, no
debera estar tan alterada, ni sufrir una reaccin tan violenta, pues la noticia no la pillaba
desprevenida. Siempre haba sabido que se casara, y que lo hara conforme a los deseos de su
padre. Siempre haba sabido que llegara el momento en que elegiran un marido para ella.
S, pero no haba sabido que sera tan pronto. Ni que encontrara a su futuro esposo tan
poco atractivo. Ni que se vera forzada a vivir en Cornualles, tan lejos de sus queridas amigas y de
todo lo que conoca.
Con calma, intent razonar consigo misma antes de que el pnico amenazara con ahogarla.
Qu importaba si su boda tena lugar en dos semanas o en dos meses? Por otro lado, su seora,
dadas su posicin y riqueza, era uno de los solteros ms cotizados del reino. Y aunque haba
dejado atrs su primera juventud, estaba mucho menos decrpito que la mayora de los hombres
de su rango. En cuanto a su conducta severa y fra, quizs una esposa joven podra mejorarle el
humor. Sera duquesa. Lo mejor de la sociedad. Seora de una hacienda magnfica. Debera estar
eufrica.
Pero el solo pensamiento de comprometerse de por vida con el duque, de ser su esposa, en
cuerpo y alma cerr los ojos con fuerza y se apret todava ms el estmago. Pensar en que la
tocara, la besara, en que compartira intimidades con l, hizo que se estremeciera de pies a
cabeza. Cuando la haba guiado durante el vals la noche anterior, ella no haba experimentado ni
la ms leve chispa de deseo. Algo que era ms dolorosamente patente tras el apasionado
interludio con Gideon.
Y en cuanto a pensar en casarse con cualquiera de los otros pretendientes que la visitaran
ese da la dejaba igual de desolada y vaca. Ninguno de ellos era la clase de hombre que ella
anhelaba, no slo porque no los encontraba atractivos, sino porque ninguno de ellos senta el
menor inters en ella. Slo por su dinero. Por eso y porque pareca un bonito adorno sentada en
un sof.
Poda ver cmo su vida como duquesa de Eastling se extenda ante ella aos y aos de
solitaria existencia con un marido desapasionado, fro e indiferente. No vivira ms aventuras, ni
sorpresas, ni excitacin, slo un da solitario tras otro.
Una imagen de Gideon le inund la mente, y tuvo que apretar los labios para reprimir el
grito de deseo que se le form en la garganta. Una letana de y si le pas veloz por la cabeza. Y
si Gideon fuera un noble? Y si ella no fuera hija de un conde? Y si fuera libre de seguir los
dictados de su corazn? Y si fuera lo suficientemente valiente para tomar lo que quera, de tener
el tipo de aventura que deseaba? No era tan tonta como para creer que le importaba algo a
Gideon, pero saba que l tampoco era inmune a ella, al menos fsicamente. Y no caba duda de
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que ella se senta dolorosamente atrada por l. Como nunca se haba sentido atrada por otro
hombre. Y jams podra describirlo como aburrido. No estaba corrompido por el cnico hasto de
los caballeros de la aristocracia. Y aunque no fuera un noble, ella saba, en su corazn, que era un
hombre noble.
Se forz a abrir los ojos y respir hondo varias veces para tranquilizarse. Su futuro quedara
sellado al final del da o poco despus, y el duque de Eastling se cerna sobre el horizonte como
una nube sombra, helada y oscura. El escaso tiempo que le quedaba la urga, la impela, a hacer
algo. A tomar medidas. A aferrarse a la poca felicidad que tendra antes de verse aprisionada por
unos votos inquebrantables y una existencia vaca.
Pero cmo? Qu podra hacer? Solt una risa carente de humor. Ojal por lo menos
tuviera un amante fantasma como Maxwell de El fantasma de Devonshire Manor para ayudarla. l
haba ayudado a lady Elaine de muchas maneras, dentro y fuera del dormitorio.
Se qued inmvil, paralizada, ante la idea que comenzaba a formrsele en la mente. Sacudi
la cabeza, intentando olvidar aquel pensamiento indefinido, pero ste se neg a desaparecer. Ms
bien ech races y creci de una manera alarmante. Lo consider con cuidado durante varios
minutos, frunciendo el ceo incluso cuando la finalidad y la excitacin la atravesaron. El plan era
tan escandaloso y osado que incluso Emily sera incapaz de llevarlo a cabo. Requerira ms coraje
del que Julianne haba posedo en toda su vida, pues arriesgara mucho. De hecho, lo arriesgara
todo.
Pero si no lo hago, no tendr nada.
Ningn recuerdo que atesorar en los largos y solitarios aos que tena por delante. Nada
salvo aquellos instantes que haba pasado con Gideon la noche anterior. Y eso no iba a ser
suficiente. Necesitaba ms. Quera no, deseaba ardientemente mucho ms.
Durante aos haba envidiado el atrevimiento de Emily. El ingenio de Sarah. La tranquila
determinacin de Carolyn. Y ahora era su oportunidad. Su ltima oportunidad. Si slo le
quedaban dos semanas de libertad, no poda desperdiciar ni un solo da.
Su buen juicio y su conciencia la advirtieron a gritos, pero los acall con una fuerza que no
haba sabido que posea. Despus de todo, qu importancia tenan unas cuantas mentiras ms?
Despus de repasar su plan mentalmente una vez ms hasta que todas las piezas encajaron
en su lugar, inspir hondo y sali de la hornacina. Luego se encamin hacia el estudio de su
padre.
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Gideon estaba sentado en una oscura esquina del vestbulo de lord Gatesbourne,
considerando muy seriamente la idea de patear el elegante trasero del siguiente caballero que
atravesara las puertas de roble. S, debera patearle el trasero, o incluso darle un par de buenos
puetazos, y despus arrojarlo a un zarzal. De cabeza. Llevaba sentado en esa incmoda silla de
caoba, que posiblemente vala ms que todos sus muebles juntos, ms de una hora. Si tuviera algo
de sentido comn, se levantara y se ira en vez de seguir sufriendo la humillacin de
De qu? lo aguijone una vocecita interior. De sufrirlas consecuencias de la apretada agenda
de un noble?
En absoluto. Llevaba aos haciendo eso. Cualquier hombre lo suficientemente tonto como
para trabajar entre los ricos, saba por experiencia que todo giraba en torno a su orden del da.
En realidad lo que tensaba cada msculo del cuerpo de Gideon no era el duro asiento en el
que haba sido relegado sin nada ms para ocupar su tiempo que observar el ir y venir de los
arrogantes caballeros que eran escoltados a lo largo del pasillo por el impecable mayordomo del
conde, Winslow. No, era el desfile de aristcratas pagados de s mismo lo que le impulsaba a
desatar el caos total. Porque saba exactamente por qu estaban all. Cada uno de esos bastardos
competa por la mano de Julianne.
Lord Haverly y lord Beechmore haban llegado y ya se haran marchado, igual que lord
Penniwick y lord Walston, aunque ninguno se le haba concedido el tiempo otorgado al duque de
Eastling.
Y ninguno le haba dirigido a Gideon ni una sola mirada.
Al observar a su seora recoger el bastn y la chistera de las manos de Winslow, Gideon
haba percibido profundas ojeras bajo los fros ojos azul claro del duque. Tena el rostro
ligeramente grisceo. Obviamente, aquel hombre no pareca haber descansado en condiciones.
Aunque por supuesto, nadie dorma bien cuando se dedicaba a levantar las faldas de las buenas
damas de la sociedad.
Justo en ese momento otro hombre entr en el vestbulo y Gideon frunci el ceo para sus
adentros, atravesado por otro ramalazo de celos, ste mucho ms intenso que los anteriores.
Qu demonios estaba haciendo all Logan Jennsen? Salvo por una enorme fortuna, qu haca
que el americano fuera ms adecuado para Julianne que el propio Gideon? Jennsen no tena
ttulo, ni sangre azul corriendo por sus venas.
Gideon haba conocido a Jennsen cuando haba interrogado al americano, junto con otra
docena de personas, en relacin a la investigacin de un caso de varios asesinatos cometidos dos
meses antes, durante el transcurso de la cual tambin haba conocido a Julianne. Desde el primer
momento, se haba dado cuenta de que Jennsen tena secretos. El tipo de secretos que un hombre
no comparta. Con nadie. Slo haba tenido que mirarle a la cara para saberlo, ya que reconoca
esa misma expresin en su rostro cada vez que se miraba al espejo. An as, pareca que los fajos
de billetes, algo que, ciertamente, Gideon no tena, podan comprar una audiencia con el padre de
Julianne. Maldita sea.
Su seora lo recibir ahora le dijo el severo mayordomo al rico americano.
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Gracias, Winslow respondi Jennsen.
Reclinndose en su asiento, Gideon observ cmo Winslow conduca a Jennsen por el
pasillo. El mayordomo regres a su posicin un momento ms tarde, sin ofrecer al detective ms
que un ceo fruncido, uno que reservaba exclusivamente para l. Por lo general, Gideon habra
considerado gracioso ese gesto de alguien que, trabajando para las arrogantes clases superiores, se
comportaba con la misma arrogancia de su empleador cuando trataba con alguien que no era de
la nobleza o careca de riquezas. Pero en ese momento no le vea la gracia. No cuando se vea
obligado a permanecer sentado all en vez de recorrer aquel pasillo, agarrar a Jennsen por su
elegante corbata, y exigir que le dijera qu intenciones tena hacia Julianne.
Maldicin, se senta como si fuera una locomotora echando vapor por cada poro de su piel.
Haba pensado que patear el trasero de aquellos bastardos sera suficiente? Ja! Lo que necesitaba
era una espada. Con una punta muy afilada. Con ella les instara a una rpida retirada, en
direccin al Tmesis. Quizs una inmersin en el agua fra les apagara el ardor.
En ese caso, sera mejor que saltaras al agua con ellos, murmur la vocecita interior.
Pero al menos eso habra conseguido que durante algunos segundos dejara de pensar en
ella.
Julianne.
El nombre le atraves la mente y se le clav en el cerebro. No poda negar que haba estado
pensando en ella toda la noche. Y toda la maana. Cada minuto del da hasta que haba
abandonado su oficina en Bow Street, y durante la caminata a Grosvenor Square, (algo que haba
esperado que le despejara la cabeza, lo que haba sido intil). No poda pensar ms que en el
perfume, el sabor, la sensacin de ella entre sus brazos como si se le hubiera grabado a fuego en
los sentidos, tan profundamente, que no poda librarse de aquellos recuerdos. Maldita sea,
cunto tiempo le llevara olvidarse de aquel beso?
Nunca murmur la vocecita interior. Jams lo olvidars.
Estpida vocecita. Lo olvidara. Tena que hacerlo. Saba que era una locura desear aquello
que no se poda tener. Y lady Julianne era, definitivamente, una de esas cosas.
Y an as, para su inmensa irritacin, su corazn se haba puesto a palpitar con rapidez
segn se acercaba a la mansin. Se encontrara ella en casa? La vera?
Seguramente no, y se dijo que deba estar firmemente agradecido por ello. Sin embargo, eso
no le haba impedido estar atento por si escuchaba su voz, el ruido de sus pasos, deseando
vislumbrarla aunque slo fuera un segundo mientras estaba sentado en aquella condenada silla tan
incmoda. Haban visitado a Julianne aquellos caballeros? Gideon apoy los brazos en los
muslos y entrelaz las manos entre las rodillas. Se inclin hacia delante y clav los ojos en el suelo
de mrmol blanco y negro como si en l estuviera escrita la respuesta. En su imaginacin, vea a
Julianne sentada elegantemente en un sof antiguo de valor incalculable, deslumbrando a cada
uno de aquellos hombres con su belleza. Imagin a cada uno de ellos acaricindola y
comindosela con la mirada, disfrutando de la imagen de aquellos extraordinarios ojos,
desendola tal y como l lo haca. Cerr los puos y apret la mandbula. Demonios, se senta
como un volcn a punto de entrar en erupcin.
Tena ella idea de lo expresivos que eran esos extraordinarios ojos que posea? En el
mismo momento en que el pensamiento le cruz por la mente, recobr la cordura. Por supuesto
que lo saba. Las mujeres siempre saban esa clase de cosas y usaban sus artimaas en su propio
beneficio. Pero algo le deca que ella era diferente, le gritaba que lo era, en especial tras la noche
anterior. Los ojos de Julianne haban reflejado una tristeza y una vulnerabilidad que, a pesar de
los esfuerzos de Gideon por ignorarlas, haban tocado una fibra sensible en su interior. No haba
nada calculado en la conducta de ella, y Dios saba que l haba conocido a demasiadas mujeres
cuyas palabras y gestos para atraerle eran tan sinuosos como los movimientos de una partida de
ajedrez. Pero Julianne no. No, ella posea una inocencia que lo fascinaba. Y que le asustaba, pues
esa fascinacin era cada vez ms profunda.
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El sonido de pasos lo hizo salir de su ensimismamiento, y alz la mirada para ver a Logan
Jennsen entrando en el vestbulo. Para sorpresa de Gideon, en vez de ignorarle como haban
hecho todas las dems visitas, el americano se acerc hasta l.
Gideon se levant y estrech la mano que Jennsen le tendi.
Mayne dijo Jennsen, dirigindole una mirada firme pero ilegible. Qu le trae por
aqu? Otra investigacin? Quizs el caso del asesino fantasma?
De hecho, as es. Y usted? Acaso es otro pretendiente de lady Julianne? Gideon se
recrimin mentalmente.
Maldita sea, no haba tenido intencin de preguntar, y desde luego no con tanta
brusquedad. Ni en un tono que se asemejaba ms a un gruido. Pero Jennsen slo se ri.
Dios mo, no. No deseo tener a una de esas quisquillosas damiselas de la sociedad como
esposa.
Una oleada, molesta, ridcula y completamente impropia, de alivio inund a Gideon. La
mirada de Jennsen se volvi especulativa y continu:
Aunque ahora que lo menciona, debo admitir que lady Julianne parece diferente. No me
cabe duda de que es la mujer ms bella que he visto nunca. Posee mucha dulzura, pero tambin
determinacin.
Gideon sinti que se le encogan las entraas de una manera desagradable como si le
hubiera dado un calambre.
La verdad, no me haba fijado.
Comprendo el inters del duque de Eastling. Y el de todos los dems. Jennsen arque
una ceja. Es usted uno de ellos?
Durante varios segundos, Gideon slo pudo dirigirle una mirada perpleja.
En absoluto. Un detective jams podra aspirar a la hija de un conde.
Jennsen neg con la cabeza.
Eso es condenadamente ridculo. Todas esas reglas y ttulos britnicos no son ms que
un incordio. No puedo imaginarme ser esclavo de la etiqueta ni de un nombre estpido. Le
dirigi una amplia sonrisa. Es parte de mi encanto americano.
Gideon no se molest en sealar que el encanto americano de Jennsen era tambin la
razn de que hubiera sido el nico hombre que haba atravesado el vestbulo para hablar con l.
Aunque sospechaba que Jennsen tena sus razones para hacerlo. Dudaba que ese hombre hiciera
nada sin una buena razn. Pero qu razn sera sa?
Yo no soy esclavo de la etiqueta dijo Gideon, pero considero que el nombre de un
hombre es importante, igual que su honor, tanto si est acompaado de un ttulo como si no.
Algo brill en los ojos de Jennsen, pero desapareci tan rpido que Gideon se pregunt si
lo haba imaginado.
Estoy de acuerdo dijo Jennsen. Y cmo va su investigacin? Ha detenido al
culpable?
No. Pero es slo cuestin de tiempo. Al final, siempre cometen errores y acaban
delatndose a s mismos.
Haban vuelto a brillar los ojos de Jennsen?
Y usted siempre descubre esos errores.
No era una pregunta, y Gideon dese saber adnde quera ir a parar el hombre.
S. No me rindo hasta que lo consigo.
Jennsen asinti con la cabeza lentamente y luego dijo:
Ese es precisamente el tipo de habilidad y actitud que busco. Estoy trabajando en un
proyecto que requiere cierta investigacin. Por lo que he visto y escuchado, usted es uno de los
mejores detectives. Ciertamente, hizo un trabajo excelente con la investigacin de hace dos
meses.
Gideon inclin la cabeza en seal de agradecimiento.
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Qu necesita?
Jennsen le dirigi una rpida mirada a Winslow, que estaba ocupado dando instrucciones a
un lacayo.
Necesito a alguien que realice unas discretas averiguaciones dijo bajando la voz.
Cierto individuo me ha abordado para ofrecerme un negocio. No he sido capaz de encontrar
ninguna informacin consistente sobre ese hombre, y estoy seguro de que debe de existir algo.
Por qu piensa eso?
Porque todo el mundo tiene algo que ocultar ya sabe a qu me refiero.
Gideon asinti lentamente con la cabeza.
S.
Le interesa investigarlo para m? Le recompensara generosamente.
Ahora mismo estoy muy ocupado con la reciente oleada de crmenes
No tengo prisa. Una sonrisa que no alcanz sus ojos le curv los labios. Soy un
hombre paciente.
En ese caso, s. Sobre qu hombre quiere recabar informacin?
Lord Beechmore. Antes de considerar en serio su proposicin, necesito saber algo ms
de l. Todo lo que pueda averiguar. No informacin superficial sa ya la tengo.
Entiendo. Lo investigar y le dir lo que descubra.
Excelente. Esperar impaciente sus noticias.
Jennsen, antes de que se vaya Gideon sac del bolsillo la tabaquera que haba
encontrado la noche anterior y se la mostr, observando atentamente la reaccin del americano
, es suya?
Jennsen neg con la cabeza.
No. No fumo. No soy partidario de ese desagradable vicio. La especulacin brill en
sus ojos. Tampoco es suya, ya que me ha preguntado por ella. Dnde la encontr?
Gideon se pregunt si deba contrselo o no, luego decidi que la verdad no hara ningn
dao.
La encontr debajo de una ventana abierta durante la fiesta de los Daltry.
Puedo? pregunt Jennsen, tendiendo la mano. Gideon le entreg la caja y Jennsen la
estudi de cerca. La he visto antes. Y no hace mucho. Pero no logro recordar dnde ni quin
la tena. Se la devolvi a Gideon. Si recuerdo algo, se lo har saber.
Despus de que Jennsen se fuera, Winslow anunci:
Su seora lo ver ahora.
Gideon le sigui por el pasillo. El ruido de sus pasos era amortiguado por la alfombra de
tonos dorados y azules que cubra el suelo. Haba espejos con marcos dorados y hermosas
pinturas, paisajes y algunos austeros retratos de caballeros que sin duda alguna eran antepasados
de los Gatesbourne, colgados de las paredes revestidas de paneles de madera. Flores recin
cortadas adornaban los floreros de cristal de las mesas y su fragancia floral se mezclaba con un
ligero aroma a cera de abejas. Todo aquello era una muestra de riqueza y privilegio.
Winslow lleg a la puerta de lo que supuso que era el estudio privado del conde y lo
anunci. La luz del sol entraba a raudales por las enormes ventanas que haba en la pared del
fondo, iluminando los muebles de caoba y cuero, la enorme chimenea y las libreras que cubran
las paredes de suelo a techo. El conde de Gatesbourne estaba sentado tras un brillante escritorio,
observando cmo se acercaba Gideon con el mismo entusiasmo que observara a un insecto.
Qu le trae por aqu, Mayne?
El brusco saludo no sorprendi a Gideon. A poca gente le entusiasmaba recibir la visita de
un detective. Con un gesto despreocupado de su mano, el conde le indic que tomara asiento en
una silla de cuero frente al escritorio. Despus de sentarse, Gideon le cont al conde el propsito
de su visita.
Cuando termin, el conde guard silencio, frunciendo el ceo durante un buen rato.
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Francamente, jams he escuchado nada tan ridculo como esos disparates sobre
fantasmas dijo finalmente, observando a Gideon con los ojos entrecerrados y sin el menor
rastro de calidez.
Si Gideon tuviera que describir al conde con una sola palabra, elegira fro. Todo en su
conducta y en su tono de voz indicaba una frialdad extrema.
Y en lo que respecta a esa extravagante historia que mi hija le cont anoche y que me
repiti a m sta maana continu el conde, slo puedo concluir que la imaginacin de esa
joven tontuela le ha jugado una mala pasada. Slo una mujer puede sacar esas conclusiones tan
descabelladas de algo tan simple como una rama golpeando una ventana.
Gideon apret la mandbula ante el tono despectivo del conde y las palabras con las que
haba descrito a Julianne. Sinti un abrumador deseo de defenderla, algo inaudito ya que l mismo
haba cuestionado toda la historia, adems de haber pensado que ella haba sido una tonta al
aventurarse sola en el jardn. Tonta y dolorosamente deseable.
S, si l tuviera que describir a Julianne con una sola palabra, sera sa. Deseable. Tonto
se lo reservara para s mismo. Aunque quiz le cuadrara mejor idiota; ceder a su deseo de
besarla y tocarla haba sido con toda certeza el colmo de la idiotez.
Le he ordenado al jefe de jardineros que recorte las ramas que rodean las ventanas de
Julianne, as no habr ms ruidos similares a los de stas dos ltimas noches.
La voz del conde sac a Gideon de su ensimismamiento y le hizo fruncir el ceo.
Las dos ltimas noches? Lady Julianne volvi a or sonidos extraos anoche?
Oy el viento. Las dos ltimas noches. Le aseguro que ya no volver a orlo ms.
Algo en el tono del hombre hizo resonar las alarmas en la cabeza de Gideon, que cerr los
puos involuntariamente. Estaba familiarizado con los hombres como el conde. Hombres que
utilizaban la intimidacin. Gideon saba reconocer a un matn cuando lo vea. Pero haba pasado
mucho tiempo desde que el padre de nadie le haba intimidado.
Yo tampoco creo en fantasmas, pero dada la reciente oleada de crmenes, creo que lo
que lady Julianne merece al menos es una investigacin dijo Gideon, manteniendo el tono y la
expresin neutros.
Talento que haba perfeccionado a lo largo de los aos.
El conde le dirigi otra glida mirada.
En mi casa no falta ningn objeto. No me han robado. No han asesinado a nadie de mi
familia. No existen pruebas de que haya ocurrido nada fuera de la frvola imaginacin de mi hija.
No debera haberle contado esa extraa historia. Le aseguro que no volver a cometer ese error.
Gideon tens los hombros. No saba cmo pretenda el conde asegurarse de que Julianne
no volviera a cometer ese error, pero s saba que todos sus instintos de proteccin estaban alerta.
Quiz no le hayan robado, pero le aseguro que ste asesino fantasma intent robar a lord
Daltry anoche. Tras informar al conde sobre la ventana que haba encontrado abierta la noche
anterior, aadi: sta maana comprob los parterres que rodean la mansin de lord Daltry.
Haba huellas justo debajo de la ventana. Alguien intent entrar. Sin embargo, nadie abri la
ventana despus de que yo la trabara. He interrogado al personal de lord Daltry sta maana.
Salvo un lacayo que crey haber visto a una figura oscura abandonando el jardn una hora
despus de que terminara la fiesta, no hemos encontrado ninguna otra pista.
As que a Daltry no le robaron, ni tampoco atacaron a nadie.
No. Todava no.
Y tampoco me robaron a m.
No. Todava no.
Ni tengo intencin de que ocurra.
Un propsito encomiable que no puedo ms que aplaudir. Sin embargo, el criminal
conocido como el fantasma puede pensar lo contrario.
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El conde apoy las manos en el brillante escritorio de madera, empuj la silla hacia atrs y
se puso en pie.
Mi casa es segura, y no hay pruebas de que alguien haya intentado entrar. No hay nada
que investigar aqu, seor Mayne, as que si me disculpa
Un golpe en la puerta interrumpi la brusca despedida del conde. Dirigiendo una mirada
ceuda hacia la puerta, el conde orden que entraran.
La puerta se abri y lady Julianne apareci en el umbral. Y de repente Gideon se sinti
como si hubieran succionado todo el aire de la habitacin.
Demonios, Julianne le robaba el aliento literalmente. Estaba ataviada con un vestido de
talle alto del mismo color azul que sus increbles ojos. La prenda, aunque sencilla, resaltaba las
exuberantes curvas femeninas. Llevaba el pelo dorado recogido en lo alto, con brillantes
tirabuzones enmarcndole las mejillas y el delgado cuello. Iluminada por un brillante rayo de sol,
lady Julianne pareca un ngel.
Gideon pos la mirada durante varios segundos en su boca en esos labios exuberantes
que se haban abierto tan ansiosamente bajo los de l. Unos labios que Gideon saba ahora que
eran suaves. Y clidos. Y que saban a vainilla. Sinti un repentino deseo de retorcerse y se oblig
a levantar la mirada hacia la de ella.
Aunque procur con todas sus condenadas fuerzas ocultar la llamarada de deseo que arda
en l cada vez que la miraba, supo que no haba tenido xito, en especial cuando las mejillas de
Julianne se tieron de un profundo rubor.
Julianne, piensas quedarte como una estatua en la puerta o vas a decirme por qu has
interrumpido mi reunin? Para nadie pas desapercibido la irritacin en las fras palabras del
conde.
Gideon observ cmo ella volva la mirada hacia su padre. La vio humedecerse los labios
en un gesto que denotaba nerviosismo antes de aventurarse a dar unos tmidos pasos dentro de la
estancia.
Siento mucho interrumpir, pap, pero deseaba hablar contigo y con el seor Mayne. Con
respecto a esto. Inspir hondo como para armarse de valor, luego cruz la alfombra con pasos
ms firmes y le tendi un sucio trozo de papel a su padre.
Qu es esto? pregunt el conde con un tono impaciente.
Una nota. La encontr en el suelo de mi dormitorio, justo al lado de la puerta como si
alguien la hubiera deslizado por debajo.
Y por qu debera interesarnos esto al seor Mayne o a m?
Porque es una nota extraa.
Qu dice, lady Julianne? pregunt Gideon.
Dice
Antes de que ella pudiera decir nada ms, el conde le arrebat la misiva y la abri. Luego
frunci el ceo.
Qu demonios significa esto?
Me permite? pregunt Gideon, tendiendo la mano.
El conde le entreg bruscamente la nota. Gideon baj la mirada a las palabras mal escritas:
Ser la siguiente. Despus alz los ojos hacia lady Julianne.
Cundo la encontr?
Hace slo unos minutos.
Cunto tiempo haca que haba abandonado su dormitorio?
Ella consider la respuesta.
Ms o menos dos horas.
Est completamente segura de que la nota no se encontraba all cuando sali?
S. La vi cuando abr la puerta. No me habra pasado desapercibida antes, ya que el papel
destacaba en el suelo de madera oscura.
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Reconoce la letra?
No.
Haba recibido antes una nota similar?
Ella sacudi la cabeza.
No.
El conde se aclar la garganta.
Obviamente la ha escrito alguien casi analfabeto. Probablemente se le cay a uno de los
criados y se col por debajo de la puerta.
Gideon arque las cejas.
Me parecen demasiadas coincidencias, milord. Y debo decirle que no me gustan nada
ste tipo de coincidencias.
El conde le dirigi una mirada fra.
Qu est sugiriendo, Mayne?
Sugiero que sus empleados deben ser interrogados. Porque si sta nota no se cay sin
querer, ni se meti fortuitamente bajo la puerta del dormitorio de lady Julianne, debemos
considerar lo que parece que es. Se le encogieron las entraas y tuvo que esforzarse por
continuar hablando: Una amenaza contra lady Julianne. Una amenaza de alguien que ha estado,
o que todava est, en su casa.
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Julianne se encontraba en la sala de msica, tirando nerviosamente de los flecos dorados de
las pesadas cortinas azules de terciopelo. Las motas de polvo flotaban bajo los rayos dorados de
sol que entraban por las ventanas. Su amada perrita estaba sentada junto a la chimenea, una
diminuta bola de energa que ahora descansaba con la rosada punta de la lengua asomando por la
boquita mientras tena sueos perrunos.
Con un suspiro, Julianne camin hacia la chimenea. Por lo general encontraba una
profunda sensacin de paz en esa estancia de paredes color crema con cortinas azules y verdes a
juego con la alfombra Axminster, los pulidos muebles de madera de cerezo y el enorme y
ornamentado pianoforte. Era su habitacin favorita de la casa, su santuario, un lugar muy
acogedor a pesar de su tamao. Un lugar en el que se senta segura y en paz. Pero no hoy.
No, un inquieto nerviosismo le atravesaba el cuerpo. Qu descubrira Gideon? Y cunto
tiempo ms tendra que esperar ella para averiguarlo? El detective haba abandonado el estudio de
su padre haca dos horas para interrogar a los criados. Sin duda alguna, Johnny se encontrara en
la casa y
Sus pensamientos fueron interrumpidos por un golpe en la puerta.
Adelante dijo.
Se abri la puerta y entr Gideon. Sus miradas se cruzaron y por un instante ella pens que
el fuego que llameaba en los oscuros ojos masculinos hara desaparecer el suelo bajo sus pies. Su
expresin era impenetrable. Sinti que las rodillas le flaqueaban y busc apoyo. Dio un paso atrs
y apoy las caderas contra el pianoforte.
El silencio llen la habitacin durante una eternidad, o eso le pareci a Julianne, aunque
seguramente no haban pasado ms de diez segundos. Un rato durante el cual su cuerpo ardi de
los pies a la cabeza bajo aquella mirada inescrutable. Dese poder leer los pensamientos de
Gideon. Habra descubierto la verdad? Sabra lo que ella haba hecho?
Ha interrogado ya al servicio? le pregunt, incapaz de aguantar el suspense por ms
tiempo.
En lugar de contestar, l cerr la puerta. El sordo clic reverber en el cuerpo de Julianne
como una suave confirmacin de que estaban solos. Debera haberle exigido que dejara la puerta
entreabierta. Pero tuvo que morderse los labios para no suplicarle que echara el cerrojo.
Sin apartar los ojos de ella, se acerc, con una mirada tan intensa en sus ojos que Julianne
se sinti como si fuera un ratn acechado por un enorme gato hambriento. Lo ms sensato sera
tratar de escapar, o poner distancia entre ellos, en vez de desear correr hacia l para que la
devorase.
l se detuvo cuando slo los separaba la longitud de un brazo, una distancia que Julianne
quiso borrar de inmediato. Tuvo que afianzar los pies en el suelo para no hacerlo.
Nadie vio ni oy nada dijo l. Y ninguno reconoci ser el dueo de la nota.
Julianne rog para que su alivio no fuera evidente. Obviamente, Johnny no estaba cerca. O
eso, o el mozo que les traa el carbn era un mentiroso consumado. Menos mal.
Cul es su teora? pregunt ella.
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Otro silencio se extendi entre ellos, y Julianne se encontr apretando los dedos contra la
madera del pianoforte para no ceder al deseo de apartarle el mechn negro que le caa sobre la
frente.
Creo que es evidente que alguien est tramando algo dijo l finalmente. Y tengo
intencin de averiguar qu es.
Que Dios me ayude si lo hace.
As como de asegurarme que no le ocurra nada. Le recorri la cara con la mirada.
Parece que la nota es una clara amenaza contra usted. Tiene alguna idea de quin podra haberla
dejado?
No.
Podra Gideon deducir algo de aquel monoslabo que era una mentira categrica? Ella le
escrut los ojos con la esperanza de encontrar alguna respuesta en ellos, pero en su lugar se
descubri ahogndose en las intensas y oscuras profundidades de la mirada masculina. Y
conteniendo la respiracin.
A Gideon comenz a palpitarle un msculo en la mandbula.
Conoce a alguien que quiera hacerle dao?
No. Eso al menos era cierto. Me resulta muy difcil imaginar que pueda ser alguno
de los criados. Todos llevan muchos aos con nosotros.
Quizs alguno albergue algn tipo de resentimiento. Y los sirvientes tienen amigos.
Familias. Parejas. Adems, hoy ha habido un autntico desfile de pretendientes en su casa.
Julianne no pudo ocultar su sorpresa.
No es posible que sospeche de alguno de ellos.
Por qu no iba a hacerlo? Porque disfrutan de una buena posicin econmica?
Porque tienen ttulo? Cualquier hombre, sin importar su posicin, es capaz de cometer un
crimen.
Qu motivo podran tener? No podran casarse conmigo si me matan. Julianne solt
una risa carente de humor. Valgo bastante ms viva que muerta, crame. Probablemente las
palabras ser la siguiente se referan a las joyas de la familia a que pronto sern robadas, en
vez de una amenaza directa contra m. Sin duda alguna, lady Ratherstone y la seora Greeley
fueron asesinadas porque se toparon con el ladrn durante el robo.
Yo tambin he considerado que ambas mujeres estaran vivas todava si no hubieran
pillado al ladrn; sin embargo, a mi parecer, es ms probable que las dos conocieran a su asesino.
Y que fue as como consigui entrar en las casas. Y que murieron para que no le delataran. Por
eso creo que es muy extrao que el ladrn haya avisado a su siguiente vctima. De sta manera le
da a su familia el tiempo y la oportunidad para tomar precauciones contra un robo inminente.
Julianne frunci el ceo. Maldicin. Quizs haba jugado mal sus cartas. Adems, ella no le
haba pedido a Johnny que dejara la nota; aquel joven tan emprendedor lo haba hecho por su
cuenta. Cmo iba a imaginarse ella que al pedirle al mozo del carbn que hiciera ruidos
fantasmales iba a improvisar de esa manera?
Por supuesto, ella podra, sencillamente, haber ignorado la nota. Podra habrsela metido
en el bolsillo y hacer como que no exista en vez de atraer la atencin de su padre y de Gideon
sobre ella. Pero en aquel momento le haba parecido la manera ms rpida de lograr su meta, de
conseguir que su historia del fantasma cobrara visos de realidad ante su padre y Gideon. De que
Gideon comenzara a investigar. De poder disfrutar de ms tiempo con l. Todo eso le haba
parecido perfectamente plausible antes, pero ahora, con Johnny actuando por su cuenta, sin
consultarla ella tena que medir sus pasos para no acabar cayendo en el oscuro abismo de sus
mentiras.
Julianne se aclar la garganta.
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Ciertamente, que un ladrn alerte a su vctima es un tanto extrao, aunque no es un
secreto que mis padres celebrarn una fiesta la semana que viene. Esperamos a ms de doscientos
invitados.
En el caso de lady Ratherstone, el crimen ocurri precisamente despus de una ocasin
parecida.
Quizs eso no le preocupa a nuestro presunto ladrn porque en realidad es un fantasma.
Me temo que no comparto su creencia en ese tipo de fantasa. Fue una persona de carne
y hueso quien dej esa nota en su habitacin. Se inclin hacia ella un poco, lo suficiente para
que Julianne se olvidara de respirar durante unos segundos. No slo por su cercana, sino
tambin por la inquietante sensacin de que, de alguna manera, l poda ver directamente en su
alma. Desentraar todos y cada uno de sus engaos. No se preocupe, descubrir al
responsable.
Julianne rog para no sonar tan jadeante como se senta.
Excelente. Hasta ahora sus nicos sospechosos son los sirvientes que han sido leales a
mi familia durante aos y estimados miembros de la sociedad que han venido a mi casa para pedir
mi mano. Arque una ceja. Sospecha siempre de todo el mundo?
S. sa es la nica razn por la que todava sigo vivo.
Se acerc un paso ms a ella. Ahora slo los separaban veinte centmetros. Julianne poda
ver la sombra de su mandbula bien afeitada, poda sentir cmo le ardan los dedos por explorarla.
Todo el mundo miente, lady Julianne dijo l con suavidad, y ella se sinti cautivada
por el movimiento de sus labios.
Levant la mirada a sus ojos y le pregunt:
Incluso usted, seor Mayne?
Todo el mundo, lady Julianne. Antes de que ella pudiera articular una respuesta, l
levant la mano.
Y ella se qued paralizada.
Colgando del dedo ndice de Gideon estaban sus tijeras de costura. Julianne parpade, y se
llev la mano al bolsillo del vestido. Estaba vaco.
Cmo lo ha hecho?
Todo el mundo, lady Julianne repiti l con suavidad. Aunque parece que la historia
de que siempre lleva consigo las tijeras de costura es cierta.
Por supuesto que es cierta. l no tena por qu saber que haba desarrollado esa
costumbre slo por las maanas.
Adoptando una mirada dolida, le tendi la mano.
Todo el mundo tiene secretos dijo l, colocando las pequeas tijeras doradas en su
palma. Las puntas callosas de aquellos dedos le rozaron la piel, y ella se qued sin aliento ante el
contacto. Facetas de nosotros mismos que no compartimos con nadie.
Julianne no poda refutar sus palabras, ella tena anhelos interiores que no haba compartido
con nadie, ni siquiera con sus amigos ms ntimos. Jams haba odo a nadie expresar nada
parecido, y se sinti impulsada a decir:
Es como si dentro de nosotros hubiera diferentes personas personas que slo
conocemos nosotros mismos.
S. l inclin la cabeza y la estudi. Cuntas personas diferentes hay en usted, lady
Julianne?
En mi interior soy una mujer atrevida e intrpida. Que quiere saberlo todo sobre ti. Que quiere tocarte.
Besarte. Que quiere volver a sentir otra vez la magia que me hiciste sentir anoche.
Nadie que le interese, estoy segura. Y usted?
Algo brill en los ojos de Gideon, luego un velo pareci caer sobre sus rasgos.
Nadie que usted quisiera conocer.
Ella neg con la cabeza.
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No estoy de acuerdo. Creo que usted es Apret los labios para reprimir las palabras.
Antes de admitir demasiado. De que l se diera cuenta de lo fascinante e interesante que lo
encontraba.
l se inclin hacia delante y coloc las manos sobre el pianoforte, una a cada lado de
Julianne.
Cree que yo soy qu?
Fascinante.
Julianne poda sentir el calor que desprenda el cuerpo masculino. Inspir profundamente y
el olor a limpio de Gideon inund sus sentidos. Fue lo nico que pudo hacer para evitar arquear
la espalda y curvarse hacia l.
Cre creo que usted est equivocado. S me gustara conocer lo que oculta en su
interior.
De veras? Y por qu querra una princesa de sangre azul como usted saber algo de un
pobre diablo como yo?
Princesa.
Una leve irritacin aplac el rpido latir de su corazn.
Me gusta estudiar la naturaleza humana; disfruto conociendo a las personas. Le dirigi
una mirada al espacio que quedaba entre sus cuerpos. Tiene la costumbre de enjaularme, seor
Mayne.
Y usted tiene la costumbre de dejar que la atrapen, lady Julianne.
Maldicin. Y acababa de pensar que era fascinante?
Le han dicho alguna vez que es usted realmente irritante?
Para mayor irritacin de Julianne, l curv los labios con evidente diversin.
Nadie que haya vivido para contarlo.
Recordando que haban compartido una broma similar la noche anterior, los labios de
Julianne amenazaron con curvarse en una sonrisa. Pero la contuvo y adopt una expresin
severa.
Entonces djeme ser la primera. Es usted realmente irritante.
No teme mi represalia?
De ninguna manera. No podra ser peor de lo que ya es.
Los ojos de Gideon parecieron oscurecerse an ms.
As que el puercoespn tiene espinas. Interesante,
Un sonido a medias entre la sorpresa y la diversin escap de los labios femeninos.
Puercoespn? No es nada halagador. Prefiero como mucho su analoga de la rosa con
espinas de anoche. Acaso conoce el aspecto que tiene un puercoespn?
Por supuesto. Hay uno pintado en el letrero del pub El Puercoespn Borracho. Paso por
debajo de l todos los das camino de Bow Street.
Es as como me ve? Como un puercoespn borracho?
S. Bueno, salvo que usted no est bebida. Al menos eso creo Se inclin hacia
delante, rozando su mejilla contra la de ella, e inspir lenta y profundamente, robndole el aliento.
Luego se retir con lentitud. Usted huele a dulce, no a licor. Definitivamente no est bebida.
Quiz no. Pero Santo Dios, se senta ebria.
Eso es muy halagador.
Acaso piensa que no? Pues ha sido un piropo.
De veras? No lo haba odo nunca.
Entonces quiz lo recuerde en el futuro. Ciertamente no necesita que otro hombre le
diga lo hermosa que es.
A pesar de s misma, sus labios se curvaron en una sonrisa.
Ciertamente no necesito que otro hombre me diga que le recuerdo a un puercoespn
borracho.
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Una sonrisa amenaz con transformar los rasgos de Gideon.
Bien. Es un placer ser el nico en algo. Desliz la mirada a los labios de Julianne, y
sta los abri involuntariamente. Cuando l alz los ojos a los de ella, parecan resplandecer con
un fuego interior. Y con respecto a su invitacin se inclin lentamente hacia ella.
Invitacin? Santo Dios, ese sonido jadeante era su voz?
S. Me ha invitado a ser peor de lo que soy. Acerc su boca a la de ella y la mantuvo
all, a un aliento de distancia. Pero prefiero dar lo mejor de m.
Oh, Santo Dios
Julianne se tens de pies a cabeza, estremecindose, sintiendo cmo le hormigueaba la piel
de anticipacin. Esperando anhelando
Son un agudo ladrido. Y luego otro.
Julianne parpade y abri los ojos. No haba unos hermosos labios masculinos junto a los
suyos. Gideon se haba alejado un paso de ella y miraba a la alfombra con el ceo fruncido.
Qu, en nombre de Dios seal el suelo con el dedo es eso?
Sintindose desconcertada, y decididamente, no besada, Julianne sigui la direccin de su
dedo y clav la mirada en la peluda bola blanca que miraba a Gideon con el mismo gesto ceudo.
Un feroz gruido retumbaba en la garganta de su mascota, o, por lo menos, un gruido tan feroz
como poda emitir algo apenas ms grande que una tetera.
Julianne se inclin y cogi a su mascota, acaricindole el pelaje y estrechndola con
suavidad contra su pecho.
Esta es Princesa Buttercup.
Durante varios segundos el nico sonido que se oy en la habitacin fueron los rpidos
olfateos de Princesa Buttercup mientras estiraba su enjoyado cuello y frunca el hocico para captar
el olor de Gideon.
Princesa Buttercup repiti Gideon lentamente. Luego se pellizc el puente de la nariz y
mene la cabeza. Y qu es exactamente Princesa Buttercup?
Es un maltes.
Un maltes? He de suponer que es alguna raza de perro enano?
El tono de Gideon la hizo levantar la barbilla.
Por supuesto que es un perro. Qu pensaba que era?
Al principio pens que era una rata con el pelo largo.
La irritacin se apoder de Julianne, que estrech a la mascota an ms contra sus pechos.
Eso ha sido muy cruel le rega con un susurro siseante. Princesa Buttercup no se
parece ni de lejos a una rata.
Tiene el mismo tamao. Examin a la perrita con el ceo cada vez ms fruncido.
Lleva coletas?
S. Usted tambin llevara coletas si le estuviera cayendo el pelo sobre los ojos durante
todo el da.
Se lo aseguro, no las llevara. l estir el cuello un poco y luego pregunt. Santo
Dios. Lleva un vestido?
Julianne levant la barbilla un poco ms.
Le aseguro que no. Es una falda. Una falda de tul. No lleva vestidos, le impiden
caminar.
Supongo que tambin me dir que tiene una diadema.
Una pequea. Para las ocasiones especiales. Para las salidas diarias prefiere llevar
sombrero.
Gideon volvi a mirar a Julianne.
Est tomndome el pelo.
Al contrario, estoy hablando muy en serio.
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l mascull algo por lo bajo que son muy parecido a: Maldicin, es lo ms ridculo que
haya visto nunca.
Julianne frunci los labios con irritacin.
Parece como si nunca hubiera visto a un perro.
Gideon solt una risa carente de humor.
Eso seal a Princesa Buttercup con la cabeza no es un perro. Es una miniatura con
faldas que ladra y muerde tobillos.
Julianne solt una exclamacin ahogada y, tras cubrir las diminutas orejas de Princesa
Buttercup con una mano, le dijo con voz queda:
Eso ha sido del todo inexacto, y adems injusto. Para su informacin, se supone que los
perros ladran. Y a usted no le ha mordido los tobillos, aunque en mi opinin debera haberlo
hecho. Es muy protectora conmigo, y usted es un desconocido para ella. Y le pongo falda porque
es lo ms cercano que he tenido nunca a una hermana, a ambas nos gusta y no le hacemos dao a
nadie. No creo que eso sea algo de su inters.
Con la indignacin rezumando por todos sus poros, Julianne dio un paso hacia l y le lanz
su mirada ms mordaz.
En cuanto a su tamao no puede evitar ser ms pequea de lo normal. Fue la ms
pequea de su camada y nadie la quera. Prefiero decir que es chiquita.
Julianne deposit un beso en el suave pelaje de Princesa Buttercup.
Ya hemos odo la opinin del seor Mayne sobre ti. Vamos a ver qu piensas t de l.
Deposit a la pequea mascota sobre el suelo.
La perrita se acerc inmediatamente a las botas de Gideon, que fueron olfateadas de cabo a
rabo. A regaadientes, Julianne le reconoci el mrito de permanecer quieto, incluso cuando
Princesa Buttercup se alz sobre las patas traseras y apoy sus diminutas patas delanteras sobre el
cuero brillante mientras continuaba olfateando.
Finalmente, el perro rode a Gideon otra vez, y luego se sent en el suelo. Tras una serie
de ladridos agudos, se levant de nuevo y ara el aire con las patas delanteras, agitando la cola
mientras haca cabriolas.
Eso quiere decir que me acepta? pregunt Gideon, y Julianne crey or un renuente
deje de diversin en su voz.
Hummm eso parece, s dijo ella, sin agregar que Princesa Buttercup, a quien Julianne
consideraba muy buena juzgando a las personas, haba tenido reacciones muy diferentes ante la
mayora de sus pretendientes. Les grua a todos, y mostraba especial desagrado por lord
Haverly. En realidad, sta accin en particular es para que la cojan en brazos.
Entonces quiz debera cogerla. Antes de que se enrede con la falda.
Quiere que la coja usted. As que hgalo.
Julianne tuvo que morderse la lengua para no rerse ante la expresin de Gideon.
Yo?
S. Usted. No es posible que un hombre tan fuerte y grandote como usted le tenga miedo
a una cmo la llam? Ah, s, miniatura con faldas que ladra y muerde tobillos.
l frunci el ceo.
Por supuesto que no le tengo miedo. Simplemente no quiero hacerle dao a esa pequea
bestia.
Oh, no se preocupe, es muy fuerte. Y muy feroz. Julianne cogi a la perrita en los
brazos. No le morder contuvo la sonrisa que amenazaba con curvar los labios,
probablemente.
Antes de que l pudiera protestar ms, Julianne coloc a Princesa Buttercup contra el torso
masculino. Gideon la cogi de inmediato y, a pesar de su obvia incomodidad, se encontr con
una jadeante bola de pelo blanco entre las manos.
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Hummm, en realidad Se interrumpi cuando la ansiosa lengua rosada de Princesa
Buttercup procedi a lamerle la parte inferior de la barbilla.
Observando la suavidad con la que aquellas manos grandes y capaces sostenan a la perrita
que le lama con entusiasmo, Julianne sinti, por primera vez en su vida, envidia de su mascota.
Demonios, basta ya dijo Gideon bruscamente, apartando el cuello a un lado para
evitar la adoracin canina.
Pero Julianne observ cmo, a pesar de sus palabras, acunaba a la perrita con suavidad y la
acariciaba con ternura.
Y por segunda vez en su vida, Julianne sinti envidia de su mascota.
Parece que le gusta dijo Julianne.
Parece como si le sorprendiera.
Lo cierto es que s. Jams se ha llevado bien con ningn caballero. Lo normal es que les
ladre y les grua.
Gideon la mir por encima de la cabeza de la perra.
Por experiencia personal, los perros suelen ser muy buenos juzgando a las personas.
Julianne no pudo evitar sonrer.
Si as fuera, dada su reaccin, usted debe de ser un prncipe entre los hombres.
l pareci fulminarla con la mirada, calentndola de arriba abajo.
Ni de cerca. Princesa Buttercup solt un entusiasta ladrido e intent subirse ms.
Alguna vez deja de mover la lengua? le pregunt mientras el apndice rosado segua
recorriendo su barbilla de arriba abajo.
Cuando est dormida.
Gideon se inclin y suavemente dej a la enrgica perrita en el suelo. Luego se incorpor
en toda su estatura, y le dijo con firmeza:
Sintate. El diminuto trasero blanco de Princesa Buttercup golpe al instante la
alfombra.
Julianne parpade con sorpresa.
Caramba, se le da bien. Por lo general no le hace caso a nadie. Observ cmo Princesa
Buttercup inclinaba a un lado su diminuta cabeza y observaba a Gideon con sus bonitos ojos
redondos, como si estuviera esperando que l le pidiera algo para complacerle.
Se trata del tono dijo Gideon. Los perros detectan la autoridad en la voz.
Julianne apart la mirada de la mascota, que miraba a Gideon, algo que no poda echarle en
cara, claramente embobada. Sinti un extrao aleteo en el pecho cuando lo vio guiarle un ojo a
la perra.
Habla del tema como si tuviera un perro.
Lo tengo. Un inconfundible afecto brill en esos ojos oscuros, y una lenta sonrisa le
curv los labios. Y Julianne slo pudo mirarle. Dios, aquel hombre era absolutamente devastador
cuando sonrea. Un perro de verdad.
Ah. Una bestia enorme que babea y mete las patas en el plato.
Cualquier perro es enorme si lo comparamos con el suyo. Y Cesar no babea.
Cesar? Qu clase de nombre es se para un perro?
l arque una ceja oscura.
Y lo pregunta una mujer que le ha puesto a su mascota Princesa Buttercup.
Ella le respondi arqueando una ceja a su vez.
Qu nombre le habra puesto usted?
l mir a la perra, que todava lo miraba con adoracin. Cuando volvi a alzar los ojos
hacia ella, Julianne contuvo el aliento ante el ardor que brillaba en las oscuras profundidades.
Afortunada. La llamara Afortunada.
Julianne tuvo que tragar dos veces para encontrar la voz que le haba robado aquella mirada
intensa.
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Por qu Afortunada?
Porque es suya.
El aire pareci crepitar entre ellos, y durante varios segundos Julianne simplemente se
olvid de cmo hacer funcionar sus pulmones. Todo lo que pudo hacer fue mirarlo fijamente. Y
esperar.
En ese momento, l carraspe, rompiendo el hechizo o lo que fuera que hubiera habido
entre ellos.
Si me disculpa, debo continuar con mi trabajo.
Julianne sali del estupor que sus palabras y su inquebrantable mirada le haban provocado.
Trabajo?
S. Antes de irse, su padre me dio instrucciones para que comprobara que todas las
ventanas estuvieran firmemente cerradas.
Irse?
Sali para su club justo despus de nuestra entrevista. Y su madre sali casi al mismo
tiempo para visitar a unas amigas.
Ventanas?
Usted tiene la costumbre de hacer preguntas de una palabra.
Porque t tienes la facultad de hacer que me olvide de hablar.
Me gusta ser concisa.
Ya veo dijo l en un tono seco que dejaba claro que no vea nada. Su padre me
contrat para patrullar los jardines sta tarde con la esperanza de que descubra el origen de los
ruidos que usted oy las dos noches pasadas y que identifique a la persona que escribi la nota
que recibi. Por si acaso alguien la est amenazando, me ha sugerido que no le permita salir de
casa durante el resto del da. Tambin quiere que me asegure de que las ventanas estn cerradas
lo que me dispona a hacer cuando entr en sta habitacin.
Ya veo.
Estaba claro que a sus padres no les preocupaba que su hija se quedara a solas con el
detective durante su ausencia. De hecho, nada salvo la muerte evitara que su padre fuera al club
o que su madre hiciera sus visitas sociales de rigor, y naturalmente, consideraban que una casa
llena de sirvientes era el equivalente de una chaperona. Adems, sus padres no veran a Gideon
como una amenaza a su inocencia. No, le miraran como a alguien ms del servicio, no ms
importante que un mozo de cuadra o un lacayo, ni por supuesto pensaran que el detective se
atrevera a comportarse de una manera poco apropiada con ella.
Ha comprobado que las ventanas estn cerradas? le pregunt ella.
Hasta ahora slo he encontrado una abierta. Gideon clav su mirada oscura e intensa
en ella. En su dormitorio.
La idea de que l hubiera entrado en su dormitorio la hizo perder el hilo de sus
pensamientos, dejndola sin habla. Luego, ella sacudi la cabeza.
Es muy extrao. Estaba cerrada por la noche, y hoy no la he abierto. Quiz lo hizo
alguna de las criadas.
Quiz dijo l, aunque no sonaba como si lo creyera posible. Pero ahora ya est
cerrada. Compruebe que siga as. Y ahora, si me disculpa, tengo que continuar con mis
obligaciones.
Sin una palabra ms, cruz la estancia y comprob las ventanas. Para no trotar tras l y
preguntarle si necesitaba ayuda, que estaba claro que no necesitaba, se agach junto a su perrita y
la acarici.
Cuando Gideon termin su tarea, le dijo:
Todo est en orden. Luego se dirigi a la puerta. Antes de salir, se dio la vuelta y la
salud con una inclinacin de cabeza. Buenas tardes lady Julianne, y tambin a ti, Princesa
Buttercup. Su mirada se demor en Julianne durante varios segundos. Despus aadi: No
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se preocupe. Estar vigilando toda la noche. Y detendr al culpable. Sin otra palabra, sali de la
estancia cerrando la puerta con un sordo clic.
Julianne respir hondo. Su padre lo haba contratado. Gideon estaba all. En su casa. Y
regresara esa tarde. Y se quedara fuera roda la noche.
Santo Dios, haba funcionado. Su plan haba funcionado.
Incapaz de contenerse, gir sobre s misma. Sostuvo a Princesa Buttercup a la distancia de
un brazo y mir a su mascota con el reno fruncido.
Me habra besado de nuevo si no nos hubieras interrumpido la rega con suavidad.
La perrita gimi y dirigi una mirada ansiosa a la puerta. Julianne neg con la cabeza.
Se ha ido. Pero regresar.
Princesa Buttercup mene la cola y solt un ladrido agudo y feliz. Julianne estrech a su
mascota contra el pecho y deposit un beso en el suave pelaje.
Oh, Dios mo. S exactamente cmo te sientes.
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Creis que todava hay fantasmas en la habitacin? susurr Julianne, rompiendo el
inquietante silencio.
Mir con atencin a sus tres invitadas a travs de la semi-penumbra de la estancia. La dbil
llama de una vela colocada en el centro de una pequea mesa redonda, alrededor de la cual
estaban sentadas tan apretadas que hasta sus rodillas chocaban, era lo nico que iluminaba la
sombra oscuridad de la salita privada de Julianne.
El aliento que sali de sus labios al hacer la pregunta hizo titilar la llama que arroj sombras
sobrenaturales contra las paredes cubiertas de seda. La lluvia formaba riachuelos plateados sobre
las ventanas azotadas por el viento que gema a travs del alero. Todo en el ambiente era
siniestro. Y morboso aunque morboso encajaba bastante bien con su estado de nimo.
Cmo iba a contarles a sus amigas la decisin que haba tomado su padre, una decisin de
la que la haba informado haca tan slo una hora? Apenas poda pensar en aquellas palabras, y
mucho menos pronunciarlas en voz alta. Tena que decirlo pero por Dios que no quera.
Odio ser la primera en tener que deciros esto dijo Sarah con un tono ms fuerte que
un susurro, pero los fantasmas no existen.
Nada ms decir las palabras, un relmpago ilumin la estancia seguido por un trueno
ensordecedor.
Parece que alguien no est de acuerdo contigo, Sarah dijo Emily, con un deje de
diversin en la voz. Lo cierto es que lady Elaine nunca tuvo problemas para invocar a su
amante fantasma Maxwell en una sesin de espiritismo como sta.
Obviamente, Maxwell era un fantasma ms colaborador que el escurridizo fantasma que
buscamos murmur Julianne.
Desliz la mirada a la ventana, observando la oscuridad que haba ms all del cristal
mojado. Estara Gideon all fuera? Si no era as, lo estara pronto. Odiaba pensar que estara all
fuera bajo aquella tormenta, pero aun as, saber que estaba tan cerca, haca revolotear su corazn.
Pero tambin senta otro tipo de revoloteo, el que le provocaba un nudo de nervios en el
estmago. Y si las cosas no iban segn lo maneado? Y si Gideon descubra a Johnny durante su
misin de esa noche? Y si?
Interrumpi aquella letana de preguntas intiles. Lo nico que poda hacer era esperar a
que todo saliera bien y confiar en que Johnny fuera tan ingenioso como ella crea. E igual de
rpido.
Estis aqu, fantasma de Mayfair? llam Carolyn con suavidad. Si es as podis
darnos una seal?
Cuatro pares de ojos recorrieron con rapidez la estancia, pero no hubo ninguna seal o
respuesta.
Julianne frunci el ceo. Aqulla habra sido la oportunidad perfecta para que Johnny
hiciera su papel. Quiz se lo haba impedido el mal tiempo.
Es evidente que nuestro fantasma no desea unirse a nosotras dijo Emily, lanzando un
suspiro que casi apag la vela.
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Quiz no se manifiesta porque anda despojando de sus joyas a otra familia inocente
dijo Sarah. Espero que no muera nadie la prxima vez.
Oh, me pregunto quin ser el siguiente dijo Emily, abriendo mucho los ojos.
Mis padres van a acudir a la velada musical que lord y lady Keene ofrecen sta noche
dijo Julianne. Lady Keene posee una magnfica coleccin de joyas.
Es cierto convino Emily, la mayora son, supuestamente, regalos de sus numerosos
amantes.
-Deberas dejar de repetir cotilleos la rega Carolyn, meneando el dedo
juguetonamente para quitar hierro a la reprimenda.
Yo jams repito cotilleos dijo Emily con una sonrisa maliciosa. Yo los difundo.
Por lo que deberais prestar atencin la primera vez que lo digo.
Todas se echaron a rer.
Si recordis el libro, lady Elaine invoc a Maxwell provocando sus celos. Quiz
tendramos ms suerte si hiciramos lo mismo dijo Sarah despus de que todas dejaran de rer.
Evidentemente se haba involucrado en la sesin de espiritismo a pesar de no creer en
fantasmas.
Me temo que ninguna de nosotras posee una coleccin de joyas capaz de competir con
la de lady Keene. Ser difcil despertar los celos del fantasma dijo Carolyn.
Quin quiere perder el tiempo con un asesino fantasma cuando llamar a un amante
fantasma es mucho ms divertido? pregunt Julianne. Qu podramos decir para provocar
sus celos?
Describir a todos los maravillosos caballeros que nos acosan constantemente y que nos
profesan su adoracin eterna sugiri Emily.
Y quines son esos caballeros, si se puede saber? pregunt Julianne.
Emily mir al techo.
De entre todas las mujeres, Julianne, eres la menos indicada para preguntarlo, teniendo
en cuenta el nmero de pretendientes que compiten por tu mano.
A lo nico que han profesado una adoracin eterna ha sido al dinero de mi padre. Yo no
les importo en absoluto.
Bueno, yo podra nombrar a Matthew que, por supuesto, me adora dijo Sarah. Pero
no creo que eso despierte los celos de nadie.
A m me pasa lo mismo con Daniel aadi Carolyn.
Sarah adopt una mirada pensativa tras las gafas y se golpe la barbilla ligeramente con el
ndice.
Me pregunto si Matthew se sentira celoso si otro hombre me
Te besara? interpuso Emily. Oh, se pondra verde como el csped en primavera.
Es probable dijo Sarah, sin disgustarse ante la idea. Aunque no es que vaya a dejar
que me bese otro hombre. Ni que nadie quiera hacerlo.
Logan Jennsen quiso hacerlo le record Carolyn en un tono provocador. Estaba
muy enamorado de ti antes de que te casaras.
ramos amigos y nada ms dijo Sarah con aire remilgado. Luego arque las cejas en
direccin a su hermana. Tambin estaba muy enamorado de ti antes de que te casaras.
Quizs un poco reconoci Carolyn. Una sonrisita juguete en la comisura de sus
labios. Ya sospechaba que mi corazn perteneca a Daniel, pero no lo supe con certeza hasta
que Logan me bes.
Julianne arque las cejas sorprendida ante las inesperadas palabras de Carolyn. Por el rabillo
del ojo observ que Emily abra la boca, sorprendida.
Logan Jennsen te bes? La voz de Emily se quebr en la ltima palabra.
Y Daniel no le hizo morder el polvo? pregunt Julianne. O algo peor?
Carolyn se ri entre dientes.
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Sin yo saberlo, intercambiaron algunas palabras sobre ese incidente.
Emily, que pareca absolutamente atnita, mir a Sarah.
No pareces sorprendida por sta revelacin.
Carolyn me lo cont todo cuando ocurri.
S, y t no perdiste tiempo en contrselo a tu marido dijo Carolyn, dirigindole a su
hermana un fingido ceo fruncido.
Bueno, por supuesto que lo hice dijo Sarah en su tono ms remilgado. Saba que a
Matthew le faltara tiempo para decrselo a Daniel, y Daniel tena que saberlo. La risa bail en
los ojos de Sarah. Al parecer no le hizo mucha gracia.
Estoy segura dijo Julianne. Qu fue lo que se dijeron Daniel y el seor Jennsen?
Carolyn se encogi de hombros.
Daniel nunca me habl de ello y yo no le he preguntado.
Y por qu no lo hiciste? le pregunt Julianne. Yo hubiera estado muerta de
curiosidad.
Cre que lo ms prudente sera dejar pasar el tema. Si le hubiera preguntado, Daniel
podra haberme pedido detalles, y era mejor que no los conociera. Especialmente cuando l
estaba considerando la idea de hacer negocios con Logan.
Ah dijo Emily, cruzando los brazos sobre el pecho con aire petulante. Seguramente
el seor Jennsen no besa muy bien. No puedo decir que me sorprenda.
Al contrario dijo Carolyn, negando con la cabeza. Besa de maravilla. Incluso a la
dbil luz de la salita, Julianne detect el rubor que cubra las mejillas de su amiga. Como ya os
he dicho, si mi corazn no hubiera pertenecido por aquel entonces a Daniel bueno, slo os
dir que Logan sabe, definitivamente, cmo besar excelentemente a una mujer. Y se es el tipo de
informacin que una slo comparte con sus mejores amigas.
Emily frunci el ceo.
Qu quieres decir con excelentemente?
Quiero decir que cualquier mujer que sea besada por l disfrutar definitivamente de la
experiencia. Y que quiz la eche a perder para quien venga despus.
Emily hizo un sonido despectivo y agit la mano con desdn.
Me resulta muy difcil creerlo. Realmente me escandaliza saber que no sintieras la
necesidad de darte una buena ducha despus de que te tocara ese americano tan grosero. No es
un poco excesivo eso de excelentemente? Y si vamos a eso, cmo de excelente puede llegar a
ser un hombre?
Definitivamente excelente dijo Sarah.
Maravillosamente excelente contest Carolyn al mismo tiempo.
Extraordinariamente excelente dijo Julianne a la vez que sus dos amigas.
De inmediato se encontr siendo el objeto de la mirada sorprendida de sus tres amigas.
El rubor inund la cara de Julianne y Emily entrecerr los ojos.
Cmo has llegado t a esa conclusin? No me digas que Logan Jennsen tambin te ha
besado a ti.
Caramba, no dijo Julianne, pero el nerviosismo que denotaba su voz restaba
credibilidad a sus palabras, aunque fueran ciertas.
Pero alguien te ha besado continu Emily. Es evidente. Lo tienes escrito en la cara.
Oh bueno Santo Dios, por qu no haba mantenido la boca cerrada?
Sarah y Carolyn se haban inclinado hacia delante, claramente interesadas en or la
respuesta. Y por la mirada de Emily estaba claro que jams abandonara el tema hasta que
Julianne dijera lo que tena que decir. Julianne baraj la posibilidad de mentir, pero sus amigas la
conocan demasiado bien para saber cundo lo haca.
Inspir hondo, y luego dijo a bocajarro:
S, me han besado.
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Cundo? pregunt Sarah.
Carolyn se inclin hacia delante.
Dnde?
Y quin? inquiri Emily.
Las impacientes preguntas de sus amigas sonaron como disparos que abrieron heridas en la
conciencia de Julianne. Odiaba mentir a sus queridas amigas, pero no poda decirles la verdad. Al
menos no toda la verdad.
Despus de tragar saliva para humedecerse la boca, repentinamente seca, Julianne dijo:
Hummm, fue hace algn tiempo. Cierto, si una consideraba que haba pasado algn
tiempo desde la noche anterior. La verdad era que pareca que haca aos que Gideon la haba
besado. En cuanto a dnde en un jardn. Y con respecto a quin alguien a quien nunca
olvidar.
Lo que quiere decir que recuerdas perfectamente su nombre dijo Emily, agitando la
mano en un gesto impaciente para que Julianne continuara.
Perfectamente.
Gideon le inundaba la mente de tal manera que tema farfullar su nombre cada vez que
abra la boca.
Por supuesto. Pero como ese caballero y yo estamos destinados a tomar caminos
diferentes, preferira no revelar su nombre.
Carolyn y Sarah parecieron decepcionadas. Emily, por el contrario estaba alicada y molesta
por su negativa.
Bueno, eso no es justo dijo Emily, apretando los labios con evidente irritacin-.
Todas habis experimentado unos besos maravillosos, esos que describen en El fantasma de
Devonshire Manor. Todas salvo yo. Y t En su hermoso rostro se dibuj un mohn mientras
sealaba a Julianne con el dedo ni siquiera quieres decirnos quin es ese caballero que besa tan
extraordinariamente bien. Me siento muy sola y exasperadamente no besada.
Carolyn puso la mano sobre el brazo de Emily.
Algn da, estoy segura de que muy pronto, alguien te dar un beso maravilloso.
Cuando menos te lo esperes, alguien te dar un beso maravilloso que har que te
enamores perdidamente aadi Julianne.
Emily apret los labios.
Haces que parezca muy obvio.
Que rima con novio dijo Sarah con una amplia sonrisa. Te besar, har que te
enamores perdidamente de l y muy pronto asistiremos a una boda.
Bah. Emily se recost en la silla. Luego un brillo travieso le ilumin los ojos. Quiz
sea yo quien lo bese, y sea l quien se enamore perdidamente de m.
Me apuesto lo que quieras a que l no tendr ninguna posibilidad de resistirse dijo
Sarah, rindose.
S, quiz fuera mejor que advirtamos al pobre hombre continu con la broma
Carolyn.
Al menos deberamos darle un poco de ventaja aadi Julianne. En ese momento,
decidi dar la noticia. Hablando de bodas, no quiero estropear la reunin, pero supongo que
no hay razn para postergar ms la noticia su voz se desvaneci, y mir fijamente la vela
durante unos segundos, deseando con desesperacin no tener que decir el resto, deseando que
todo fuera una pesadilla de la que pronto despertara. Un poco antes de que llegarais, mi padre
me dijo que ya me haba elegido marido. Es el duque de Eastling.
Emily solt una exclamacin ahogada de sorpresa.
Te vas a casar? La palabra son como una maldicin, y en lo que a Julianne
concerna, as era.
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An no es oficial, pero segn mi padre lo ser la semana que viene. Mi madre y l
piensan anunciarlo oficialmente durante el baile que ofrecern. Con el corazn en un puo,
Julianne les cont que era expreso deseo del duque que la boda tuviera lugar antes de volver a
Cornualles.
Durante varios largos segundos, slo obtuvo silencio como respuesta. Entonces, Sarah
extendi la mano y tom la de ella. Emily y Carolyn hicieron lo mismo, y Julianne se encontr
aferrndose a sus amigas como si stas fueran su salvavidas.
Has tenido la oportunidad de pasar algn tiempo con el duque? pregunt Sarah, con
los ojos llenos de preocupacin.
Julianne solt un sonido amargo.
No mucho, pero eso ser remediado dentro de dos semanas. A partir de entonces,
pasar con l el resto de mi vida. Baj la barbilla y clav los ojos en la mesa. Con un hombre
que apenas conozco, y por el que no me siento atrada en absoluto. Un hombre que me llevar a
Cornualles. Las lgrimas le ardieron tras los prpados. Un hombre al que no le importo
nada.
Bueno, yo no lo hara dijo Sarah, con una expresin tan afilada como su voz. Me
negara a casarme con l. Seguro que hay alguien ms. Alguien que te guste. Alguien que te quiera
de verdad.
Julianne le dirigi a su amiga una amarga sonrisa.
Eso da igual. Es al duque a quien mi padre ha escogido.
Eres t quien debera elegir insisti Sarah.
Nosotras no pertenecemos a la aristocracia le dijo Carolyn a su hermana. Las
circunstancias de nuestros matrimonios han sido muy diferentes. Nuestro padre es mdico, no
conde.
Pero Julianne es una mujer, no un mueble que se pueda vender al mejor postor.
Me temo que las cosas no funcionan as en la aristocracia dijo Emily. Vosotras
formis parte de sta vida desde hace poco tiempo. Hay muy pocos matrimonios por amor. Si
uno es muy, muy afortunado, el amor termina por aparecer.
Y si no lo hace?
Bueno, se es el motivo de que exista la infidelidad.
Sarah neg con la cabeza, y se le deslizaron las gafas por la nariz.
Pues bien, eso es, simplemente, inaceptable. Me mantengo en lo dicho. Yo no lo hara.
No podra hacerlo. No podra compartir las intimidades del matrimonio con alguien que no
amara.
Carolyn rode con el brazo los hombros de Julianne y frunci el ceo mirando a su
hermana.
Con eso no ayudas, Sarah. Cmo podra el duque, o cualquier otro hombre, no adorar a
nuestra querida Julianne?
Sera un tonto si no lo hiciera convino Sarah. Pero qu pasa con los sentimientos
de ella? O con la falta de ellos? Antes de que ninguna le respondiera, se gir hacia Emily.
Y t? Tampoco esperas casarte por amor?
Durante un buen rato, Emily baj la vista y juguete con el encaje que adornaba su vestido
de muselina. Luego alz la barbilla.
Siempre he tenido esa esperanza, pero me temo que mi situacin es muy similar a la de
Julianne. Mi padre ha sufrido algunos contratiempos econmicos. Aunque no me ha dicho
nada an, sospecho que anda buscando un hombre rico para m. Un hombre muy rico.
Y si no amas a ese hombre tan rico? pregunt Sarah.
El amor no tiene nada que ver con eso respondieron a la vez Julianne y Emily. Al
menos en lo que respecta a nuestros padres aadi Julianne, incapaz de ocultar la desilusin en
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su voz. Me siento feliz de haber podido disfrutar ese beso maravilloso continu con
suavidad. En realidad, estuve muy tentada de robar algo ms que un beso.
No te culpo dijo Sarah. Lady Elaine tambin tena que casarse con otro hombre,
pero con Maxwell comparti besos y mucho ms
Con eso no ayudas, Sarah repiti Carolyn, volviendo a fruncirle el ceo a su hermana.
Sarah se aclar la garganta, como si se hubiera tragado las palabras que tena en la punta de
la lengua, luego volvi su mirada preocupada a Julianne.
Podemos hacer algo? Habindome casado por amor, no puedo soportar que no
disfrutes de la misma suerte.
Visitarme en Cornualles? sugiri Julianne, intentando no sonar tan derrotada como se
senta.
Sus tres amigas acordaron al instante que lo haran. Pero en su corazn, Julianne saba que
una vez que se casara con el duque, nada volvera a ser lo mismo.
Debe de haber algo ms que podamos hacerinsisti Sarah.
Julianne neg con la cabeza y luch contra las lgrimas que se le agolparon en los ojos.
No hay nada que pueda hacer salvo prepararme para la boda. Sinti las palabras como
si tuviera serrn en la boca.
Sarah murmur algo que son como siempre hay algo que se pueda hacer. Luego se
aclar la garganta y dijo en voz alta:
Quiz podra secuestrarte un amante fantasma como Maxwell.
Julianne le brind una dbil sonrisa ante la caprichosa sugerencia. Ojal pudiera ser raptada.
No por un fantasma, sino por un hombre de verdad. El nico hombre que querra que lo hiciera.
Gideon.
La reunin termin poco despus, y tras despedirse de sus amigas desde la ventana del
vestbulo, azotada por la lluvia, Julianne se dirigi a su dormitorio. En cuanto entr en la
habitacin, su mirada cay sobre el encuadernado de piel de El fantasma de Devonshire Manor
que haba dejado sobre el tocador antes de reunirse con sus amigas. Lo haba estado hojeando
entonces, y ahora, tras cerrar la puerta, cogi el libro y pas la yema de los dedos por la
inscripcin dorada de la portada.
Fuiste un autntico demonio, verdad, Maxwell? murmur.
Pas varias pginas, escogi una al azar y comenz a leer. Ah, s, sa era una de sus escenas
favoritas, donde Maxwell se esmeraba en seducir a lady Elaine, y la dama intentaba por todos los
medios resistir la tentacin. Pero al final el fantasma haba conseguido vencer su resistencia. Slo
con pensar en la escena que tena delante se le ruborizaban las mejillas. Por supuesto, lo que
Maxwell haca resultaba ser muy placentero. Tanto para l como para lady Elaine.
Me ha invitado a ser peor de lo que soy. Pero prefiero dar lo mejor de m.
Las palabras que el propio Gideon le haba dicho esa misma tarde resonaron en su cabeza.
El rubor le encendi la cara y luego descendi rpidamente por todo su cuerpo. Haba estado a
un suspiro de besarla. Y si sus planes para esa noche hubieran salido tal y como estaba previsto, l
estara ahora dentro de la casa en vez de fuera.
Dej el libro en el suelo y se pase por la habitacin, llena de pensamientos negativos. En
ese momento no estaba tan preocupada por su inminente compromiso y boda como por una
pregunta que llevaba rondndole la cabeza toda la tarde. Qu le haba sucedido a Johnny?
No haba visto al joven mozo que reparta el carbn desde esa maana cuando haban
cerrado el trato. Desde entonces, l haba cambiado los planes sustancialmente. Primero haba
dejado aquella nota en su dormitorio, luego no haba hecho los ruidos fantasmales acordados
durante la sesin de espiritismo. Santo Dios, esperaba que no le hubiera ocurrido nada malo al
muchacho. Esperaba que la ausencia del joven fuera debida slo al mal tiempo.
Un mal tiempo que Gideon estara sufriendo en ese momento mientras protega la casa. Si
no tronara, ella
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Seras capaz de salir para verle?, le pregunt la vocecita interior con mordaz desaprobacin.
S. Eso era exactamente lo que hara.
Su sentido comn la reprendi. Le deca que debera darle gracias a Dios por la lluvia que la
mantena en el interior. Su corazn, por el contrario, le deca que no estaba hecha, de algodn de
azcar y que, por lo tanto, no se deshara si se mojaba.
No, no se deshara, pero sera lo suficientemente valiente para aventurarse a solas en la
noche tormentosa?
No estara sola. Gideon est ah fuera.
Cierto, pero el permetro de la mansin era grande. Y si no poda encontrarlo? Y si,
mientras lo buscaba en la parte de atrs de la casa, l se encontraba en la parte delantera? No
saba cunto tiempo estara sola en la oscuridad.
Quiz podra convencerle de que entrara para calentarse junto al fuego y secara sus ropas.
Podra ofrecerle algo de beber. Y unas deliciosas galletas de la cocinera. Se le aceler el corazn
ante la perspectiva.
Se acerc a la ventana ms prxima a la cama, apart a un lado la pesada cortina de
terciopelo y frunci el ceo. Estaba tan oscuro all fuera, que todo lo que poda ver era su propio
reflejo en los cristales. Se acerc ms a la ventana, intentando ver algo ms all del balcn, al
suelo de abajo y apoy la mano contra el cristal. El fro penetr en su piel, y se le encogieron las
entraas al pensar en Gideon all fuera fro, mojado y solo.
Un relmpago surc el cielo, y Julianne parpade ante la repentina claridad. El trueno
reson no mucho despus mientras una serie de rayos iluminaron los jardines traseros de la casa.
Julianne mir la claridad, y se le hel la sangre.
Justo delante de ella haba una figura encapuchada que sujetaba un enorme cuchillo con
una mano enguantada.
Julianne abri la boca, estupefacta.
La figura levant la otra mano y agarr la manilla de la puertaventana. La puerta traquete.
El relmpago se desvaneci, dejando la habitacin a oscuras.
Julianne grit y corri, con el sonido traqueteante de la puerta resonando en sus odos.
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La fra lluvia resbalaba por la cara y el cuello de Gideon y se filtraba por su ropa, goteando
por su espalda. Una incomodidad que l ignoraba desde haca horas, desde el momento en que
comprendi que no poda estar ms mojado. Slo poda esperar que el mal tiempo impidiera que
el denominado ladrn y asesino fantasma, o quienquiera que hubiera dejado aquella nota en el
dormitorio de Julianne, intentara llevar a cabo sus planes esa noche. E intentarlo, era lo nico que
podra hacer, ya que Gideon tena intencin de atrapar a aquel bastardo.
En especial ahora, que ese criminal haba actuado de nuevo. Todava le resonaba en la
cabeza la perturbadora noticia que el magistrado le haba comunicado haca menos de dos horas.
Haban robado y asesinado a lady Daltry.
Lady Daltry, que haba estado vivita y coleando esa misma maana cuando Gideon haba
acudido a su casa en busca de huellas debajo de la ventana.
Ser tu ltima vctima, bastardo mascull Gideon. La ltima persona a la que
robars y matars.
Slo esperaba que el autor de la nota y el ladrn fantasma fueran la misma persona, y
podra matar dos pjaros de un tiro. No slo por el bien de los buenos ciudadanos de Mayfair,
sino tambin por el suyo propio. Quera que lo asignaran a otro caso. Escapar de all.
De Julianne. De la abrumadora y tormentosa tentacin que lo estrangulaba y contra la que
no poda luchar cada vez que estaba con ella.
Mantenindose entre las sombras, atraves los caminos llenos de barro con los ojos y los
odos alerta, y Cesar pisndole los talones. A menudo llevaba a Cesar a misiones como sa, y el
animal haba probado con su inteligente entusiasmo ser un compaero digno de confianza. Cesar
haba, atrapado y mordido el trasero a ms de un criminal.
Doblaron la esquina que conduca a la fachada principal de la mansin, y Gideon oy lo
que pareca ser un grito lejano. Se detuvo, con el cuchillo en la mano, esforzndose en or por
encima del trueno que retumb a lo lejos. Cesar se detuvo con l, y Gideon pudo sentir la
repentina tensin del perro.
Volvi a escuchar el mismo sonido, ahora ms alto y fuerte, y sta vez result
inconfundible. Alguien estaba gritando y lo haca desde el interior de la casa.
Julianne.
Gideon ech a correr con Cesar pegado a sus talones. Con el corazn palpitando, empez
a subir las escaleras de piedra, dispuesto a entrar por la fuerza por la puerta o una ventana,
cualquier cosa con tal de llegar hasta ella, cuando la puerta principal se abri de golpe.
Winslow, con una expresin ansiosa en la cara y una vela en la mano, que se apag de un
soplo en el mismo instante que se abri la hoja de roble, apareci en el umbral. Gideon vio a
Julianne parada en medio del vestbulo, sujetando un candelabro con ambas manos y los ojos
agrandados por un terror patente.
Qu ha ocurrido, Winslow? pregunt Gideon, subiendo las escaleras de tres en tres.
El mayordomo se relaj visiblemente cuando lo reconoci.
Oh, me alegro tanto de verle, seor Mayne. Estaba a punto de llamarle. Lady Julianne
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Gideon pas junto a l, dejando un rastro de barro y lluvia en el suelo de mrmol, y se
detuvo delante de Julianne. La mirada aterrada que vio en sus ojos le retorci las entraas. Baj la
mirada al candelabro que ella sostena, notando que temblaba en sus manos. Lo cogi y se lo pas
a Winslow, que se haba unido a ellos tras cerrar la puerta.
Gideon sujet a Julianne suavemente por los hombros, intentando detener sus
estremecimientos.
Qu ha sucedido?
Vi vi a alguien. Justo delante de la puertaventana del dormitorio. En el balcn. Un
estremecimiento le recorri todo el cuerpo, y apret los prpados brevemente. Dos lgrimas
gemelas resbalaron por sus plidas mejillas. Tena un cuchillo. Y estaba intentando entrar.
Gideon apret los dedos de manera inconsciente, luego sac un pauelo del bolsillo,
comprendiendo demasiado tarde que estaba demasiado mojado para que pudiera ser utilizado.
An as, Julianne lo cogi, agradecindole el gesto con una inclinacin de cabeza.
Esa es la ventana que cerr por la maana despus de encontrarla abierta. Qu aspecto
tena el extrao?
No pude distinguirlo. Llevaba una capa negra con capucha. Lo vi y me puse a gritar.
Luego ech a correr. Y no poda dejar de gritar.
La o. Y casi se le haba detenido el corazn.
En ese momento, dos personas entraron corriendo en el vestbulo. Gideon los reconoci
como a dos de los sirvientes que haba interrogado esa misma tarde. El primero era un joven y
robusto lacayo llamado Ethan que estaba descalzo y despeinado y que, en vez de una impecable
librea, ahora vesta una bata de franela anudada de manera apresurada. Junto a Ethan estaba la
cocinera, la seora Linquist, una mujer mayor y corpulenta, ataviada con un camisn blanco que
la cubra de pies a cabeza. Sobre sus cabellos crespos y canosos llevaba el gorro de dormir
ladeado, y en su mano blanda una pequea cazuela de hierro.
Qu ha sucedido pregunt Ethan al mismo tiempo que la seora Linquist deca:
Quin ha gritado?
Lady Julianne vio a alguien en el balcn de su dormitorio dijo Gideon
lacnicamente. Quiero que todos se queden aqu. Que no se mueva nadie. Voy a investigar. Si
alguien ve u oye algo, que grite. No le abran la puerta a nadie. Entendido?
Todos asintieron con la cabeza. Gideon mir a Winslow.
Tiene alguna arma adems de ese candelabro?
Winslow agrand los ojos.
Ciertamente no.
Entonces eso tendr que valer. Mir el candelabro de latn que sostena el lacayo.
Y lo mismo le digo a usted dijo tras dirigirle a la cocinera y a su cazuela de hierro una
aprobatoria inclinacin de cabeza, luego mir a Julianne. Saque las tijeras de bordar del bolsillo.
Gideon seal al perro que estaba sentado pacientemente junto a sus botas.
ste es Cesar. Velar por ustedes mientras compruebo la casa. Bajando la mirada a los
inteligentes ojos castaos de Cesar, le orden en voz baja. Vigila.
Sin decir nada ms, cruz el vestbulo con grandes zancadas hacia el dormitorio de
Julianne. Al llegar all, entr con cuidado, cuchillo en mano, pero al momento percibi que la
estancia estaba vaca. Tras asegurarse una vez ms de que era as, examin las ventanas que
estaban firmemente cerradas. Sali al balcn, pero no encontr pruebas de que hubiera habido
algn intruso. Observ el rbol que se encontraba a poca distancia. Las ramas podan sostener el
peso de un hombre. Un hombre delgado podra subir o usar una cuerda para llegar al balcn. Y a
lady Julianne. No tena ninguna duda de que quienquiera que hubiera dejado la nota en la
habitacin de lady Julianne tambin haba dejado la puertaventana abierta con la intencin de
entrar ms tarde.
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Sali del dormitorio y revis con rapidez el resto de las habitaciones, asegurndose de que
las ventanas estaban cerradas, maldiciendo para sus adentros el gran nmero de estancias que
haba en la casa. Cuando estuvo seguro de que nadie podra entrar, regres al vestbulo. Julianne y
los criados seguan en el lugar donde los haba dejado con Cesar haciendo guardia delante de
ellos.
No hay nadie en la casa les inform, contento de que Julianne hubiera seguido sus
instrucciones al pie de la letra y notando la mirada de alivio en todas las caras. Se gir hacia la
seora Linquist. A lady Julianne le vendra bien una taza de t caliente.
Por supuesto que s cloque la mujer como una gallina preocupada por sus
polluelos. Vaya susto que se ha llevado. Se lo traer enseguida.
Gideon seal a Ethan con la cabeza.
Vaya con ella.
Traer algo para limpiar dijo Winslow dirigiendo la mirada al suelo de mrmol mojado
y enlodado por las pisadas de Gideon.
Despus de que se fueran, Gideon mir a Julianne. Todava tena los ojos agrandados, pero
haban recobrado su brillo anterior y ya no temblaba. Apretaba las tijeras de bordar contra el
pecho y pareca ms que dispuesta a utilizarlas contra quien fuera lo suficientemente estpido
para intentar hacerle dao.
Sinti un vuelco en el pecho ante su apariencia: hermosa y asustada, y an as resuelta y
valiente. Podra haber seguido gritando, pero, por el contrario, haba recobrado la compostura.
No se haba desmayado ni sucumbido a las lgrimas. Tuvo que afianzar los pies sobre el suelo
para no ceder al abrumador deseo de tomarla entre sus brazos.
Qu haremos ahora? pregunt ella.
Voy a revisar el jardn.
Julianne abri mucho los ojos y neg con la cabeza.
Y si l est ah fuera? Lleva un cuchillo
Dado el grito de alarma que usted profiri, estoy seguro de que ya se ha ido. Y yo
tambin tengo un cuchillo.
La mirada femenina cay sobre el arma que l sostena.
l llevaba un cuchillo ms grande.
Demonios, estaba preocupada por l. Cundo haba sido la ltima vez que alguien se haba
preocupado por l? No poda recordarlo. An as, no estaba seguro de si deba sentirse insultado
o agradecido.
Llevo otro cuchillo conmigo, as que le supero en nmero.
Julianne extendi la mano y le agarr de la manga.
Regresar?
Gideon baj la mirada a la plida y delgada mano que aferraba la manga negra y mojada.
Por todos los demonios, le gustaba esa visin. Y cmo lo haca sentir. Desconfiando de su voz,
asinti bruscamente con la cabeza. Tras dar un paso atrs, baj la mirada a Cesar y le orden con
suavidad:
Vigila.
Luego sali de la casa y, despus de or que ella cerraba la puerta, se dirigi a la parte trasera
de la mansin.
La lluvia se haba transformado en una glida e incesante llovizna. Gideon se acuclill
cuando lleg al pie del rbol de la ventana del dormitorio de Julianne. Incluso en la oscuridad
poda ver las huellas de las botas de un hombre en el lodo. Lo que quera decir que aquel bastardo
haba utilizado el rbol para subir. Y que por lo tanto el hombre que buscaba era gil y atltico.
Estudi las huellas. Parecan ser del mismo tamao que las que haba descubierto bajo la
ventana de lord Daltry esa misma maana. Observ que recorran el permetro del jardn hasta la
puerta que conduca a los establos. La puerta estaba cerrada, pero un hombre que era capaz de
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trepar un rbol, podra ciertamente escalar una pared de dos metros. Gideon abri la puerta, pero
como esperaba, las cuadras estaban vacas. Cabizbajo, regres a la casa.
Y bien? le pregunt Julianne en cuanto Winslow le abri la puerta.
Parece que trep por el rbol que hay frente a su habitacin para llegar al balcn. Como
ni Cesar ni yo nos percatamos de su presencia, creo que saba que estbamos aqu. Esper a que
me alejara de la parte trasera de la casa y luego entr por los establos. Tena tiempo de sobra de
llegar hasta el balcn de su dormitorio antes de que yo rodeara la propiedad. Dado que el intruso
sabe dnde duerme, tendr que pasar la noche en otra habitacin hasta que lo atrapemos, una que
no tenga balcn ni rboles cerca de las ventanas. Y que tampoco tenga una puerta que comunique
con otra habitacin. Es posible?
Ella lo consider.
S. La habitacin azul, que est a dos puertas de la ma. Cree cree que regresar?
Dudo que lo haga sta noche, aunque me quedar vigilando por si acaso. Y en cuanto a
lo otro s. Creo que regresar. Aunque la prxima vez no permitir que se escape.
Julianne frunci el ceo, obviamente preocupada. Lo que no era bueno, porque de repente
Gideon sinti el fuerte deseo de alargar la mano, pasarle los dedos por el surco de la frente y
prometerle que no dejara que nadie le hiciera dao. Ante un deseo tan intenso era mejor poner
distancia entre ellos. Lo ms rpido posible.
Winslow, necesito una lista de todas las personas que hayan entrado hoy en la casa:
sirvientes, repartidores, visitas, todo el mundo.
S, seor. Consultar con el ama de llaves por la maana y preparar la lista.
Bien. Una cosa ms Sac la tabaquera del bolsillo y la sostuvo en alto para que
tanto Winslow como Julianne pudieran verla. Anoche encontr esto, alguien la reconoce?
Se la dio a Winslow, que la examin bajo la luz de lvela. El mayordomo frunci el ceo,
vacil y luego neg con la cabeza antes de pasrsela a Julianne.
Jams la haba visto antes.
Julianne estudi la caja ribeteada durante varios segundos, luego se la devolvi.
No me resulta familiar.
Gideon volvi a meter la tabaquera en el bolsillo del chaleco y mir a Winslow.
Si se queda con lady Julianne, regresar a hacer mi ronda.
Antes de que el mayordomo pudiera responder, Julianne dijo:
Usted no har nada de eso. Est calado hasta los huesos y probablemente medio
congelado. Mirando a Winslow, continu: Por favor, encienda la chimenea de la salita y
dgale a la seora Linquist que lleve el t all. El seor Mayne necesitar toallas y Se gir
hacia Gideon y recorri con la mirada sus ropas mojadas. Ha trado ropa para cambiarse?
No. Tampoco me servira de nada pues todava est lloviendo.
Como usted ha sealado, el extrao debe de haberse marchado, y no hay razn para que
regrese ah fuera, al menos hasta que mis padres vuelvan a casa. Adems, como parece que yo soy
el objetivo de ese intruso, me sentira mucho ms segura si se queda conmigo en casa.
Maldita sea, tena razn. Debera quedarse con ella. Tena que quedarse con ella, no poda
perderla de vista ni por un momento. Pensar en lo que podra haberle ocurrido si aquel bastardo
armado con un cuchillo hubiera entrado en su dormitorio
Interrumpi sus pensamientos y luch por expulsarlos de la mente. Afortunadamente,
estaba ilesa. Pero para asegurarse de que siguiera as, tena que quedarse con ella hasta que
regresaran sus padres. Tena que protegerla.
Pero una sola mirada a Julianne, que lo miraba con aquellos enormes y preciosos ojos
llenos de una confianza y admiracin inconfundibles como si l fuera una especie de hroe, y
Gideon supo que estaba metido en graves problemas. La necesidad de tocarla, de saborearla, de
robarle el aliento, se clav en l como unas garras afiladas. Sencillamente, quin demonios iba a
protegerla de l?
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Gracias, seora Linquist dijo Julianne despus de que la cocinera llevara una bandeja
de plata con un juego de t, seguida por Winslow, que acarreaba un montn de mullidas toallas
de felpa. Por favor, regrese a la cama la invit Julianne. El seor Mayne se quedar en la
casa, y Winslow vigilar la puerta hasta que vuelvan mis padres.
S, lady Julianne. La seora Linquist se volvi hacia Gideon. No s qu habramos
hecho si usted no hubiera estado aqu. Jams habamos pasado tanto miedo. Me alegro de que
estuviera cerca.
Yo tambin me alegro dijo Gideon.
Los dos sirvientes se dirigieron a la puerta seguidos por Cesar, que se plant en el umbral.
Durante varios segundos interminables, Julianne se qued sin saber qu decir. Slo poda
mirar a Gideon. Gideon, cuyo pelo mojado brillaba bajo la luz del fuego. Cuyas ropas mojadas se
le pegaban al cuerpo como una segunda piel. Deseaba tanto tocarlo que apenas poda contenerse.
Desesperada por decir algo que no fuera deseo tanto tocarte que apenas puedo
mantenerme en pie, seal con la cabeza a Cesar.
Parece estar vigilando la puerta.
Gideon asinti con la cabeza.
Eso es precisamente lo que est haciendo. Si alguien se acerca, lo sabremos enseguida.
Lo cual vena a decir que, a pesar de que la puerta estuviera abierta, estaban totalmente a
solas. Justo lo que ella quera para continuar desde el punto en el que la perrita los haba
interrumpido esa tarde.
Apenas lo haba pensado cuando oy un gruido proveniente de la puerta. Cesar se haba
puesto en pie de un salto, y tena la mirada clavada en un punto del pasillo. Con la velocidad de
un rayo, Gideon sac un cuchillo de la bota y se coloc delante de Julianne.
Alguien viene susurr. Qudese detrs de m.
Probablemente sea Winslow murmur ella, rezando para que sus padres no hubieran
regresado ya.
Puede ser. Pero prefiero ser cauto.
Cesar volvi a gruir. Julianne mir por un lado del hombro de Gideon. Una diminuta bola
de pelo apareci en la puerta. Cesar ladr. Una sola vez. Un ladrido bajo y sordo. Y Julianne se
qued mirando cmo Princesa Buttercup frunca el pequeo hocico y se acercaba furtivamente a
Cesar que sin lugar a dudas podra tragarse al diminuto perro de Julianne de un solo bocado.
Alarmada, Julianne intent pasar junto a Gideon, pero l levant un brazo para bloquearle
el paso.
Espere le dijo suavemente.
Para qu? Para qu su perro se coma al mo de un bocado? Me parece que no.
No lo hara a menos que se creyera amenazado. Y una bola de pelo del tamao de una
taza de t con una falda de tul no puede considerarse una amenaza. Lo ms probable es que slo
le d un empujn para apartarla de su camino.
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Un empujn de un perro del tamao de Cesar la tumbara en el acto. Julianne lo
empuj para abrirse paso, pero l la agarr por el brazo.
Ella se detuvo, paralizada ante su contacto.
Slo porque sea grande no quiere decir que no sepa ser suave le murmur cerca del
odo.
Un escalofro recorri la espalda de Julianne. Gir la cabeza y, durante unos segundos, se
sostuvieron la mirada. Luego l baj la suya fijndose en su boca y ella contuvo el aliento. Ira a
besarla?
Por favor, s
Para su decepcin, l la solt, aunque a Julianne le segua hormigueando la piel. Un poco
aliviada por sus palabras, observ cmo los dos perros se olisqueaban mutuamente, y dej de
preocuparse cuando los vio menear enrgicamente la cola. Princesa Buttercup empuj la pata
delantera de Cesar con el hocico para luego lamerla con su lengua rosada. Cesar respondi
lamindose y empujando el lomo de la perrita con su propio hocico. Princesa Buttercup se alz
entonces sobre las patitas traseras y agit las delanteras ante el hocico de Cesar. La respuesta del
enorme perro fue lamerle la oreja. Como si eso pusiera las cosas en su sitio, Cesar volvi a
tumbarse junto a la puerta. La perrita se acurruc a su lado, bostez una vez y luego cerr los
ojos.
Julianne arque las cejas.
Es sa su manera de darle un empujn? Tuvo que apretar los labios para contener la
risa ante la expresin perpleja de Gideon. Obviamente ha subestimado los encantos de
Princesa Buttercup.
Obviamente. Los dos observaron cmo Cesar daba un suave lametazo a la cabeza de
la perrita y luego volva a clavar la vista en el pasillo. Caramba, creo que est encandilado.
Ella sofoc una risa ante su tono perplejo.
Me parece que el sentimiento es mutuo.
Pero son tan
Diferentes? Le sugiri ella amablemente cuando vio que pareca perdido.
Incompatibles.
Ella se encogi de hombros.
Sean cuales sean sus diferencias, est claro que no les importan. Le lanz una mirada
de reojo, inspir hondo para armarse de valor y dijo: Es asombroso lo que unos cuantos
lametazos pueden conseguir.
Gideon gir la cabeza hacia ella con tal rapidez que Julianne jur haber odo un chasquido
en su cuello. La mirada de l se trab en la suya, y el fuego que llameaba en aquellos ojos oscuros
casi la hizo arder.
S, es asombroso murmur l, bajando la mirada a la boca de Julianne.
Todo el cuerpo de Julianne se tens de anticipacin, pero, en lugar de tomarla entre sus
brazos como ella haba esperado, Gideon seal con la cabeza las toallas que haban colocado en
el silln junto a la chimenea donde arda un fuego.
Me permite?
A Julianne se le trab la lengua y tard diez segundos en encontrar la voz. Santo Dios,
Gideon deba de pensar que era boba. Una boba muda. Se aclar la garganta y susurr:
Por supuesto.
Julianne se acerc al sof y cogi una de las mullidas toallas blancas con el emblema de los
Gatesbourne bordado en ella. Maldicin, ya que l no haba recogido el guante que ella le haba
lanzado, tendra que tomar medidas ms drsticas. Comenzaba a entender la frustracin que
Maxwell haba sufrido con la renuente lady Elaine. Gracias a los libros de la Sociedad Literaria,
Julianne no ignoraba que existan muchas maneras de conseguir que un hombre la besara. Al
menos en teora. En la prctica, obviamente, era algo ms complicado.
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Gideon se acerc lentamente, sin apartar la mirada de ella, atrapndola igual que sus brazos
la haban atrapado esa misma tarde. Se le vea grande, oscuro y masculino. No debera
encontrarlo atractivo, pero lo haca. Arrebatadoramente atractivo. An as, no pudo evitar sentir
una punzada de culpabilidad ante su mojada y desarreglada apariencia. Mientras ella haba
permanecido seca y caliente dentro de la casa, l haba regresado bajo la lluvia para buscar al
intruso. Tiempo durante el cual, el miedo de Julianne haba disminuido lo suficiente para
comprender con algo de desazn que el intruso deba de haber sido Johnny.
Hablara con el joven a primera hora de la maana. Muy seriamente adems. Le dira que
jams volviera a hacer nada parecido. Caramba, le haba dado un susto de muerte. Slo le haba
pedido que emitiera algunos gemidos y sonidos fantasmales, no que la asustara tanto como para
que se olvidara del plan.
Gideon se detuvo a slo dos pasos de ella. Debera de haberse acercado al fuego de la
chimenea para entrar en calor. A ella desde luego no le haca falta. Senta tanto calor que pareca
como si la piel se le hubiera encogido varios centmetros.
l cogi la toalla. Sus dedos rozaron los de ella, y Julianne se qued sin aliento. Esperaba
que, simplemente, tomara la toalla y retirara la mano. Pero cuando sus dedos tocaron los de ella,
no los apart. Tena la piel spera y ligeramente fra, y la joven sinti otra punzada de culpabilidad
ante la incomodidad que l sufra pero ese sentimiento qued ahogado por el calor que sinti
ante su contacto. Las normas del decoro exigan que ella diera un paso atrs. Que apartara la
mano de la de l. Pero se qued all parada absorbiendo su imagen con avidez, como si estuviera
muerta de sed. El decoro no entraba en sus planes esa noche.
Julianne se humedeci los labios, notando que la mirada de Gideon volaba de nuevo a su
boca y que las llamas encendan sus ojos oscuros.
Como ha dicho la seora Linquist, me alegro mucho de que est aqu. Jams haba
estado tan asustada en mi vida.
Durante varios segundos l no dijo nada, slo la estudi con aquellos ojos oscuros e
impenetrables.
Yo nunca permitira que nadie le hiciera dao dijo quedamente, con la voz y la
expresin muy serias.
La imaginacin de Julianne se desboc y en su mente apareci una imagen de l batindose
con el fantasma, luchando contra encapuchados armados con cuchillos junto al Tmesis, y luego
envolvindola entre sus fuertes brazos y arrastrndola con l a un mundo donde
l cogi la toalla y ella retrocedi un paso.
Las fantasas de Julianne se desintegraron al instante y parpade, esforzndose por regresar
al presente. Tom otra toalla del montn y se acerc a l.
Djeme ayudarle. Se puso de puntillas y apret la toalla contra la mejilla masculina.
Sinti que Gideon se tensaba.
Un msculo de la mandbula masculina comenz a palpitar bajo la toalla. Ella baj la
mirada y se dio cuenta de que l tena los nudillos blancos por la fuerza con que apretaba la toalla.
Un estremecimiento de satisfaccin femenina le atraves el cuerpo. Era evidente que l se
senta tentado. Y que luchaba contra esa tentacin.
Poda sentir la tensin que emanaba de l. Su lucha interior contra lo que evidentemente
deseaba o al menos contra lo que ella esperaba desesperadamente que l deseara: terminar lo
que haba comenzado en la sala de msica. Que la tocara y la besara.
Decidida a verle fracasar en su empeo, se inclin hacia l. Gideon inspir bruscamente y
sus labios, firmes y plenos, se abrieron. Justo cuando Julianne pens que l sucumbira a su
encanto, l le arrebat la toalla de la mano y retrocedi un paso.
Puedo hacerlo yo dijo con la voz ronca como si hubiera tragado arena. Por qu no
sirve el t?
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Cielos, el hombre pareca verdaderamente nervioso? Resultaba evidente que ella lo
haba trastornado. No debera alegrarse por ello, pero lo haca. Sin embargo, por qu pareca
como si l quisiera escapar de la estancia?
El regocijo de Julianne se desvaneci al instante. No quera que l se fuera de la habitacin.
Hara bien en no alterarle demasiado. As que por mucho que deseara ayudarle a secarse, se
oblig a cruzar la alfombra turca.
Servir el t.
Tras sentarse en el sof, cogi la tetera, cerrando los dedos en torno al asa de plata. Por
desgracia, Julianne cometi el error de mirar a Gideon en ese momento. Y se olvid por
completo del t. Se olvid de todo lo que no fuera l.
Estaba de espaldas a ella, baado por la luz del fuego, con la chaqueta desabrochada.
Observ con fascinacin cmo se la quitaba lentamente por los hombros. La corbata y el chaleco
rojo siguieron el mismo camino, revelando una camisa blanca que se le pegaba al pecho y a los
hombros como si estuviera pintada sobre su piel. Julianne lo mir con avidez, notando la anchura
de sus hombros. Los msculos ondularon bajo la piel cuando l se frot el pecho y la espalda con
la toalla y se sec los brazos.
Cuando se acuclill para extender la ropa que se haba quitado alrededor de la chimenea,
Julianne pudo apreciar cmo se le marcaban las nalgas contra la tela del pantaln, y se le qued la
boca seca. Antes de que pudiera recuperarse, Gideon se levant y se volvi hacia ella.
Las miradas de ambos colisionaron, y ella sinti el impacto de su intenso escrutinio desde la
coronilla hasta la punta de los pies. Gideon ya no pareca nervioso. De hecho, pareca haber
recobrado el dominio de s mismo, y ella se pregunt si no habra malinterpretado la anterior
reaccin masculina. Si hubiera podido articular alguna palabra, le habra dicho que se le vea
deliciosamente eh, seco, pero por desgracia, algo tan complicado como unir dos palabras
estaba en ese momento fuera de sus posibilidades.
En su lugar, sinti cmo se le aflojaban las rodillas, y dio las gracias al cielo por estar
sentada. Cmo era posible que l pudiera reducirla a un estado semejante con una sola mirada?
El simple hecho de que pudiera hacerlo, debera asustarla. Consternarla. Cualquier cosa que no
fuera dejarla excitada y sin aliento.
Gideon se acerc a ella lentamente, con la toalla colgando de sus dedos. Se le vea grande y
oscuro, deliciosamente hmedo y peligroso, y Julianne no podra haber apartado la mirada de l
ni aunque le hubiera ido la vida en ello. Se detuvo a medio metro de ella, y la joven centr la
mirada en la fascinante bragueta de Gideon con el mismo anhelo con el que un perro hambriento
mirara una chuleta de cordero. Oh, Dios mo. Esos pantalones no dejaban lugar a dudas de que
Gideon estaba perfecta y generosamente dotado.
Se encuentra bien? pregunt l.
Ella levant la mirada de golpe y vio que la observaba con una expresin inescrutable. El
rubor le inund las mejillas.
No. No estoy bien. Haces que me olvide de todos mis maravillosos planes.
Cmo iba a conseguir que la besara si tena que concentrarse en seguir respirando?
Estoy bien.
Ella estudi durante varios segundos ms, luego asinti con la cabeza lentamente.
S, ya veo. La verdad es que parece haberse recuperado muy bien del susto que pas. Yo
dira que demasiado bien.
Haba un atisbo de sospecha en su voz? Antes de que ella pudiera decidirlo, l continu
con suavidad:
Hay algo que no me ha contado.
Decididamente, haba un deje de sospecha en su voz. A Julianne no le cupo ninguna duda
de que l acabara por descubrir la verdad y que se enfadara mucho con ella cuando lo hiciera.
Y con razn. Y jams la perdonara. Y con razn. Y por supuesto jams querra volver a hablar
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con ella, ni mucho menos besarla. Lo que quera decir que tena que hacer todo lo posible para
asegurarse de que no descubra nada por el momento. Alzando la barbilla, dijo:
Al contrario de lo que parece creer, no soy propensa a desmayarme en el primer sof que
veo. Estoy hecha de una pasta ms dura, y no tardo demasiado tiempo en recobrarme de las
malas experiencias. Le brind una sonrisita. Adems, me siento muy segura con usted aqu.
l no hizo ningn comentario, simplemente dej la toalla a un lado y se sent en el
extremo opuesto del sof. Ella mir sus piernas y observ que la rodilla de Gideon y la muselina
de su vestido quedaban separadas por tan slo unos centmetros. Muy poca distancia en lo que a
las normas del decoro se refera. Por el contrario, era demasiada para su gusto.
Julianne pens en algo que decir. Algo que distrajera la atencin de Gideon de su pronta y
notable recuperacin. Algo ingenioso e interesante que le entretuviera. Que quizs arrancara una
sonrisa de esos preciosos y firmes labios antes de que los acercara a los suyos. Pero la cercana
de ese hombre tena la facultad de hacerla sentir un anhelo y un deseo tan abrumadores que tema
abrir la boca y que las palabras surgieran de ella como si hubieran abierto una represa.
Tcame. Bsame. Apaga ste fuego interior que has encendido en m.
l se inclin hacia ella, y el poco aliento que le quedaba a Julianne escap de sus pulmones.
Ella, a su vez, se inclin hacia l, como empujada por un resorte, y abri los labios llena de
expectacin.
Costara menos si estuviera en las tazas dijo l con suavidad.
Ella parpade.
Perdn?
l seal la mesita con la cabeza.
El t. Sera mucho ms fcil beberlo de esa manera.
Julianne sacudi la cabeza y clav los ojos en su propia mano que todava sujetaba el asa de
la tetera que a su vez segua apoyada en la bandeja de plata. Un rubor avergonzado y molesto le
inund la cara, y levant la tetera con rapidez. Una cosa era que la presencia de ese hombre le
hiciera olvidar quin era y otra permitir que su profundo efecto en ella fuera tan evidente.
Por supuesto murmur, llenando ambas tazas y pasndole una a l.
Gracias a los muchos aos de experiencia consigui que el lquido caliente no se derramara
por el borde de la taza.
Julianne se tom su tiempo para seleccionar tres pastas y tratar de tranquilizarse. Se las
haba visto y deseado para tener una oportunidad como aqulla: pasar algn tiempo a solas con l.
No tena ninguna intencin de desperdiciar la ocasin de conocerlo mejor. Tanto al Gideon
hombre como al Gideon que besaba extraordinariamente.
Le pas el plato de pastas.
Se siente ms cmodo? Necesita ms toallas?
Estoy bien, gracias.
S, ciertamente lo estaba. Demasiado bien, la verdad. Perfecta y extraordinariamente bien.
Maldicin, incluso pareca ms guapo cuando masticaba una pasta. Aunque no poda negar que
pareca estar un poco contrariado? Ante aquel pensamiento, se le cay el alma a los pies. La
verdad es que no pareca particularmente feliz all sentado, tomando t con ella. Algo muy
deprimente cuando ella estaba casi mareada de excitacin.
Una docena de preguntas se agolparon en sus labios, cosas que quera saber de l. De
hecho quera saberlo todo de l. Dnde viva. Dnde haba crecido. Su familia. Sus preferencias.
Su color favorito. Si le gustaba leer. Los detalles de su arriesgado e intrpido trabajo. Si pensaba
en ella al menos una dcima parte de lo que ella pensaba en l.
Cmo era posible que un hombre tan atractivo como l no estuviera casado ni
comprometido. O s que lo estaba?
Aquel pensamiento impact en ella como una bofetada helada y antes de poder contenerse,
le pregunt a bocajarro: Est casado?
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l la mir por encima del borde de la tasa humeante. Entrecerr los ojos lentamente y
luego baj el t.
No.
Una ridcula oleada de alivio la atraves ridcula porque, acaso tena importancia? Si
perteneca o no a otra mujer era irrelevante. Jams podra ser suyo. De cualquier modo, en su
corazn siempre haba sabido que no estaba casado. Haba sabido que no la habra besado si le
esperase una esposa en casa.
Comprometido? pregunt.
No. Por qu lo pregunta? Clav en ella una mirada endurecida. Acaso piensa que
la habra besado si tuviera una esposa o una prometida esperndome en casa?
Las palabras de Gideon reflejaron con tanta exactitud sus pensamientos que, durante un
momento, Julianne se pregunt si l le habra ledo la mente.
No pierdas el valor ahora susurr la vocecita interior. Carpe diem.
S. Si no aprovechaba el momento aqu y ahora, puede que jams volviera a tener otra
oportunidad. Antes de que se encontrara casada con un hombre que no amaba. Un hombre que
la arrastrara a Cornualles y que la dejara pudrirse all. Despus de exigir sus derechos maritales.
Un escalofro de asco la atraves. Santo Dios, el solo hecho de pensar en las manos del duque
sobre su piel la impulsaba a seguir adelante.
Armndose de valor, respondi:
No, le considero demasiado honrado para besarme si estuviera casado. An as,
seguro que hay docenas de mujeres que estn locamente enamoradas de usted.
La mirada de Gideon pareci taladrarla.
Como las docenas de hombres que estn locamente enamorados de usted?
Julianne neg con la cabeza.
Nadie est enamorado de m.
Lo dice una mujer cuyos pretendientes siembran el camino que conduce a su puerta.
Desean casarse conmigo. Por dinero. Yo no les importo nada.
En mi opinin parecen demasiado embelesados por usted.
Lo estn. Por mi generosa dote.
La irritacin pareci brillar en esos ojos oscuros.
Lo dice como si eso fuera lo nico que un hombre podra admirar de usted. Suena a falsa
modestia. Como si estuviera buscando cumplidos.
No haba recriminacin en sus palabras, pero an as dolieron.
No busco cumplidos, en especial de un hombre que obviamente muestra poca
disposicin a otorgarlos. Tampoco poseo falsa modestia. S que me admiran por mi apariencia.
Lo que pasa es que no disfruto de ello.
De veras? Y por qu?
No le pas desapercibido el tono escptico de su voz, y Julianne se pregunt si deba ser
honesta con l. Haba querido averiguar ms cosas sobre Gideon, pero de alguna manera l haba
conseguido darle la vuelta a la tortilla. Pero puede que si ella le contaba algo de s misma, l
estuviera dispuesto a hacer lo mismo.
De verdad quiere saberlo?
Por supuesto. Estoy deseando escuchar por qu una princesa como usted no se recrea
en su apariencia. Se recost en el sof y arque las cejas, como un hombre a punto de
presenciar una obra teatral.
Qu hombre ms fastidioso. Cmo consegua que ella lo deseara y quisiera golpearlo a la
vez? La irritacin la inund, acabando con su timidez.
Recrearme? Le han dicho alguna vez que es demasiado condescendiente?
Condescendiente? repiti l con incredulidad. Un plebeyo como yo? Jams. Le
han dicho alguna vez que no tiene ni idea de lo que habla?
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En realidad, s. Casi a diario. Tanto mi padre como mi madre creen que no poseo ni una
pizca de inteligencia. Slo me ven como un objeto decorativo y esperan que me comporte
como tal. No se imagina cunto odio ser tratada como un adorno, sin pensamientos ni
sentimientos. Ni ambiciones. Movi la pierna de manera que su rodilla tocara la de l. Ni
deseos.
La taza de t se detuvo a medio camino de los labios de Gideon. Su mirada ardiente se
clav en la de ella durante varios segundos, luego, lentamente, dej la taza a un lado y se levant.
Dio algunos pasos y se detuvo delante de la chimenea. Julianne se habra sentido totalmente
desalentada si no se hubiera percatado de cmo los hmedos pantalones de Gideon se abultaban
con la prueba irrefutable de su deseo por ella.
Qu pretende? pregunt Gideon.
Ella resopl con impaciencia. Era evidente que andarse con rodeos con aquel hombre era
perder el tiempo.
Estoy tratando de averiguar a qu se refera sta tarde, poco antes de que furamos
interrumpidos, cuando me dijo que prefera dar lo mejor de s mismo. Por si no lo recuerda,
estaba a punto de besarme.
Eso no debera haber ocurrido.
A Julianne se le cay el alma a los pies.
Y lo de anoche?
Conoce la respuesta a eso tan bien como yo.
Julianne se levant y se acerc a l, detenindose cuando slo los separaba medio metro. El
deseo la inundaba, y se vio asaltada por una sensacin de urgencia, de que el tiempo se le
escapaba de las manos y de que sus padres regresaran en cualquier momento. Tom la mano
masculina entre las suyas y la apret con firmeza.
S la respuesta que espera de m, pero no estara siendo sincera. Tengo un sueo
recurrente o ms bien una pesadilla. Estoy en medio de una multitud, atrapada en el interior de
un atad de cristal. Grito, lloro y golpeo el cristal, pero nadie me presta la ms mnima atencin.
Todo el mundo se ocupa de sus asuntos como si yo no estuviera all. Intento decirle a la gente
que estoy viva. Intento decirles qu es lo que quiero, cules son mis esperanzas y mis sueos,
pero nadie me escucha. Y nadie quiere hacerlo.
l frunci el ceo.
Eso es slo un sueo
No. Es mi vida. Y estoy cansada, tan cansada de imaginar, de soar. De querer aquello
que no puedo tener.
Un sonido incrdulo abandon los labios de Gideon.
De qu habla? Usted tiene ms que nadie que yo conozca.
Ella sinti que l intentaba liberar su mano y supo que sus sueos se desvanecan. Le
apret la mano con ms fuerza y se la llev al pecho.
S, si slo tiene en cuenta los vestidos, las joyas o las invitaciones para las fiestas.
Acaso no es lo nico que importa?
Como la que ms, disfruto de las comodidades que conlleva mi posicin. No me gusta
pasar ni fro ni hambre. Pero una vez que esas necesidades han sido cubiertas los hermosos
vestidos o las fiestas no son importantes para m. Por lo menos no tanto como otras cosas.
Como cules?
El amor. La risa. La amistad. El deseo. El romance. La pasin. Esas son las cosas que
anhelo.
Levant una mano y le pas los dedos por la frente. Luego continu por su mejilla, por la
firme mandbula, por la sombra de la barba que era spera bajo su piel. Durante varios segundos
l permaneci inmvil bajo sus caricias. Luego se apart de un salto como si su contacto lo
hubiera quemado.
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Detngase dijo l, con un gruido.
Gideon respiraba con fuerza, y sus ojos parecan dos carbones negros. Incapaz de
detenerse, Julianne dio un paso hacia delante y borr la distancia que l haba puesto entre ellos.
Le puso las manos en el pecho, sintiendo en las palmas el latido de su corazn. Lo mir
directamente a los ojos
No puedo murmur, extendiendo los dedos por los duros msculos del pecho de
Gideon.
l la agarr por las muecas, deteniendo su exploracin.
Est jugando con fuego.
Yo? No me lo parece.
Uno de los dos tiene que conservar el control.
De veras? Bien, en ese caso, le felicito. Ha demostrado poseer un frustrante dominio de
s mismo. Julianne dio otro paso ms. Ahora slo los separaban unos centmetros. Poda sentir
el calor que emanaba de su cuerpo y se sinti envuelta por su aroma: a lluvia con un toque de
ropa limpia y hmeda, y algo ms que ella no poda definir, un olor muy masculino. sta tarde
estaba a punto de besarme cuando nos interrumpieron.
Eso fue un error.
La interrupcin? S, estoy de acuerdo. Uno que me gustara mucho remediar. Ahora
mismo.
Los dedos de Gideon le apretaron las muecas.
Besarla fue un error, lady Julianne. Uno que no quiero repetir.
Antes me llamabas Julianne, Gideon. Y en lo que respecta a que no quieres volver a
besarme Arranc la mano de la suya y la llev hacia abajo, con la intencin de sealar la
prueba evidente de su deseo.
Pero l se movi, haciendo que se tambaleara ligeramente, y el dorso de la mano de
Julianne cay sobre la dura protuberancia que contenan los pantalones.
Demonios! La maldicin vino acompaada de un ronco siseo y una rpida
inspiracin.
La protuberancia palpit contra los dedos de Julianne de una manera tan fascinante que ella
fue incapaz de apartar la mano. Trag saliva y se oblig a conseguir lo que tanto deseaba. La
pasin de Gideon. Ahora. Antes de que la enterraran con el duque de por vida.
Armndose de valor, roz la longitud del miembro masculino con los dedos.
Esto me demuestra que me deseas. Que me deseas mucho. Gideon, la nica vez en mi
vida que me he sentido libre de ese atad de cristal fue cuando me besaste.
En lugar de apartarse como ella tema que hiciera, l la mir con los ojos entrecerrados y
apret lentamente su mano contra su miembro. Sentirlo, tan duro y caliente, provoc que las
rodillas de Julianne se convirtieran en gelatina.
Yo no soy un sofisticado y educado aristcrata por cuyas venas corra sangre azul ni te
tratar como si fueras un frgil trozo de cristal, Julianne. La voz era ronca y spera.
Algo por lo que slo puedo dar gracias a Dios.
El deseo voraz en los ojos de Gideon la ahog. l la envolvi con un brazo firme y la
estrech con fuerza contra l.
Quieres que te bese? Muy bien. Te complacer, princesa. Pero quedas advertida, ests a
punto de averiguar lo que pueden conseguir unos cuantos lametazos.
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Gideon no le dio tiempo a pensarlo, no se dio tiempo a pensar ni a reconsiderarlo. Maldita
sea, no quera pensar ms. Ya no poda luchar contra aquella cruda y rugiente necesidad. Todo lo
que quera era sentirla. A ella. Por completo. Ya.
Inclin la boca sobre la de ella en un beso duro y hambriento. Julianne emiti algo parecido
a un quejido, pero antes incluso de que l pudiera preguntarle si le haba hecho dao, ella lo sac
de dudas, rodendole el cuello con los brazos y apretndose contra l.
Gideon la estrech con ms fuerza, con cada msculo de su cuerpo, mientras con la lengua
exploraba el terciopelo de su boca. Por todos los demonios, si el cielo supiera a algo, sin duda
alguna sabra a ella. Suave, clida y deliciosa. El cuerpo de ella encajaba contra el suyo como la
pieza de un puzzle que no saba que le faltara. Un leve atisbo de cordura intent abrirse paso
entre la apasionada y desesperada necesidad que lo embargaba, pero fue aplastado de inmediato
cuando ella se retorci contra l.
En su interior, estall un deseo ardiente y, con un gemido que pareci provenir de lo ms
profundo de su alma, l desliz una mano impaciente por el cuerpo de Julianne hasta ahuecar
aquel exuberante trasero, apretndola todava ms contra su dolorido cuerpo. Si ella hubiera
permanecido pasiva entre sus brazos, l habra podido reunir las fuerzas necesarias para detener
toda esa locura. Pero en cuanto ella le desliz los dedos por el pelo, enred la lengua con la suya,
y se retorci contra su cuerpo, Gideon no tuvo ninguna posibilidad.
Ahuecndole la cabeza con la otra mano, se deshizo de las horquillas y liber aquella
pesada mata de suaves rizos. Un seductor olor a vainilla le inund la cabeza, hacindole sentir la
enorme necesidad de saborearlo.
Sin interrumpir aquel frentico beso, Gideon la tom entre sus brazos y la tumb sobre la
alfombra. Mientras sus labios continuaban saqueando los de ella, se arrodill entre los muslos de
Julianne, y busc con la mano el suave montculo de su pecho. Se oy un suave gemido. De ella,
pens l, pero no estaba seguro.
Necesitaba tocarla, tena que tocarla. Tir bruscamente del corpio hasta que los senos
quedaron al descubierto, y slo entonces Gideon encontr las fuerzas necesarias para apartarse
de los labios de la joven. Dibuj un sendero de besos a lo largo de su barbilla y luego le pas la
lengua suavemente por el cuello, succionando suavemente el pulso que all lata.
Gideon su nombre, susurrado entre suspiros, encendi an ms el fuego que, hasta un
momento antes, l habra jurado que no poda ser ms ardiente.
Ella se arque contra su cuerpo, y l desliz la boca ms abajo. Le rode un pezn con la
lengua y tom el tenso brote entre sus labios mientras buscaba con los dedos el otro pezn. Ella
cerr los puos sobre sus cabellos y contuvo el aliento, soltndolo luego en un largo gemido de
placer.
l bes y acarici con la nariz aquellos deliciosos pechos, jugueteando y lamindolos con
sus labios entreabiertos, raspndole ligeramente la suave piel con los dientes, mientras su mano se
deslizaba ms abajo, explorndole la curva de la cintura y las caderas por encima del vestido.
Cuando curv los dedos sobre su monte de Venus, su calidez casi le quem.
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Una sola palabra inundaba la mente de Gideon, el mismo mantra que lo haba enloquecido
durante los dos ltimos meses.
Julianne, Julianne
El habitual control del detective se haba volatizado, dejando slo una cruda y ardiente
necesidad que exiga ser satisfecha. Deseando, necesitando ms, desliz la mano por debajo del
vestido, subiendo la palma por la pierna cubierta por unas medias, por la suave curva de la
pantorrilla y el muslo. Sus dedos inquietos buscaron la abertura de sus calzones. El primer roce
en los pliegues femeninos casi lo hizo desfallecer. Por todos los demonios, estaba tan mojada
tan caliente
Ella gimi de nuevo y l levant la cabeza. Apret los dientes ante la excitante imagen que
tena ante s. Baada por el resplandor del fuego, con el pelo dorado desarreglado, los labios
hmedos e hinchados por sus besos, los ojos entreabiertos y vidriosos, y los pezones erectos y
mojados por su boca, Julianne pareca un ngel incitndole al pecado.
Gideon inclin la cabeza y roz su boca sobre la de ella.
Abre las piernas susurr contra sus labios.
Ella separ los muslos, y l juguete entre sus pliegues mojados con la yema del dedo.
Ms le orden.
Ella volvi a hacer lo que le peda y sus speros jadeos calentaron la cara de Gideon.
Julianne se aferr a sus hombros y arque las caderas, luego solt otro gemido a la vez que
pronunciaba su nombre.
Gideon
Chsss murmur l contra su odo.
Yo ohhh, Santo Dios no puedo. No ser capaz de contener los gritos.
Si gritas, atraers la atencin de toda la casa. Levant la cabeza y clav los ojos en la
turbia mirada femenina. Y no queremos que pase eso. Dios saba que l no quera.
Apenas haba empezado con ella.
Julianne apret los labios.
Intentar guardar silencio, pero ohhh me lo pones tan difcil. Le desliz la mano
por el pecho, por el vientre y los msculos de Gideon se tensaron. Yo tambin quiero tocarte.
l apret su ereccin contra la cadera de Julianne para esquivar la ansiosa mano femenina.
Maldicin, era lo nico que poda hacer para no correrse all mismo. Una sola caricia de ella y
explotara al instante.
Ahora no dijo l contra sus labios.
Meti un dedo en su apretada funda para distraerla y tuvo que apretar los dientes para
contener el gruido que le sali de la garganta. Por Dios, era tan estrecha Y estaba tan
mojada Y caliente. Y suave. Y l estaba tan condenadamente duro que iba a perder el juicio.
Ms, maldita sea. Quera ms. Ahora. Ya.
Desliz la mano por el cuerpo de la joven e, ignorando el sonido de protesta de Julianne, se
movi para arrodillarse entre sus muslos abiertos. Con el corazn latiendo con violencia como si
hubiera llegado corriendo desde Bow Street, le levant con impaciencia el vestido hasta la cintura
y con rapidez le desat los calzones. Sombramente, se dio cuenta de que sus manos estaban
temblando.
Aquel desesperado deseo que le oprima como una prensa era diferente a cualquier cosa
que hubiera experimentado antes. Le baj bruscamente los finos calzones de algodn y se los
sac de las piernas, sin detenerse ni importarle que el delicado material se desgarrara. Si se
hubiera detenido a pensar un momento, se habra quedado consternado ante su falta de control,
pero a esas alturas estaba lejos de preocuparse por nada que no fuera la oscura, salvaje e
impulsiva necesidad que lo invada.
En cuanto dej a un lado los calzones desgarrados, puso las manos en las rodillas dobladas
y urgi a Julianne a separar las piernas. Unos mojados y brillantes rizos dorados rodeaban su sexo
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resbaladizo. l inhal bruscamente ante aquella imagen, y sus fosas nasales se vieron inundadas
por el fuerte olor almizclado de Julianne mezclado con su embriagador perfume a vainilla.
Maldita sea, era la fragancia ms deliciosa que hubiera olido nunca. Deslizando las manos debajo
de ella, le alz las caderas y baj la cabeza.
Julianne se mordi los labios para reprimir un grito de sorpresa ante aquel abrumador
placer carnal que suplicaba ser liberado. La vista de la cabeza oscura de Gideon enterrada entre
sus muslos ya era suficiente para arrancar un grito de placer en ella. Pero adems, lo que l estaba
haciendo con su boca con sus labios Dios con su lengua. Con sus dedos. Era implacable.
Aquellos juguetones y profundos lametazos la volvan loca. Indefensa, se arque contra su boca,
desesperada por sentir ms de aquel placer adictivo. Cerr los puos sobre la alfombra, tensando
su cuerpo, agitndose, arquendose, buscando una respuesta que pareca estar fuera de su alcance.
En ese momento l realiz algn tipo de magia con los dedos y la boca, y ella se vio
catapultada hacia una tormenta de placer indescriptible. Un profundo gemido escap de sus
labios cuando aquella palpitante sensacin la engull. Cuando los estremecimientos de placer se
apaciguaron, ella yaci desfallecida y sin aliento. Santo Dios, ahora saba exactamente lo que
podan conseguir unos cuantos lametazos. Magia.
Sinti que Gideon le bajaba suavemente las piernas a la alfombra, donde se quedaron laxas
y abiertas. Not que l se inclinaba sobre ella, y que le ahuecaba la cara con su clida mano. Le
roz lentamente el labio inferior con la yema del pulgar.
Julianne.
Ella sinti su respiracin en la cara, y con esfuerzo abri los ojos. Se qued mirando
aquellos ojos profundos y oscuros que parecan tocar su alma.
Julianne levant la mano y roz un mechn oscuro que caa sobre la frente fruncida de
Gideon. Murmur el nombre que haba ocupado sus pensamientos durante los pasados dos
meses.
Gideon.
Te encuentras bien?
Estoy en realidad, no s cmo describirlo. Le pas las puntas de los dedos sobre la
sombra spera de la cara, maravillndose de poder hablar con total libertad de aquello tan
extraordinario que l le haba hecho sentir. Me siento muy dbil, pero de una manera deliciosa.
Te he hecho dao?
No. La preocupacin la inund. Te he hecho dao yo?
Una chispa de diversin asom a los ojos de Gideon. Inclinndose, roz su boca en la de
ella.
No. Has sido Levant la cabeza, y la recorri lentamente con la mirada. Cuando sus
miradas volvieron a cruzarse, cualquier rastro de diversin haba desaparecido de los ojos de
Gideon perfecta murmur. Has sido perfecta. Pero
Julianne le puso los dedos en los labios, deteniendo sus palabras.
Por favor, no digas que sientes lo que ha ocurrido. Porque yo no lo siento.
l le agarr suavemente la mueca y, tras darle un rpido beso en la palma, le apart la
mano.
Muy bien, no dir que lo siento. Pero eso no cambia el hecho de que no debera haber
ocurrido.
Gideon se incorpor bruscamente. Sin ninguna ceremonia alarg la mano y le subi el
corpio sobre los pechos que ella senta hinchados y sensibles. En cuanto estuvo vestida, la
ayud a levantarse. Julianne sinti que perda el equilibrio y se agarr a la repisa de la chimenea.
Frunciendo el ceo, l se inclin y recogi los calzones rasgados y un puado de horquillas,
luego neg con la cabeza. Mascull algo que se pareca mucho a: En qu demonios estaba pensando?,
y se pas la mano por el pelo.
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Tienes que arreglarte dijo luego en un tono bajo y urgente. Ahora. Antes de que
llegue alguien
Un gruido bajo desde la puerta interrumpi sus palabras. Los dos se dieron la vuelta con
rapidez. Cesar estaba de pie, mirando fijamente el pasillo. Princesa Buttercup estaba a su lado,
haciendo su mejor imitacin de un gruido. Por encima de los sonidos caninos, Julianne oy la
voz imperiosa de su madre.
Cmo es posible que ocurriera esto, Winslow?
Deberas habernos avisado de inmediato. Las fras palabras de su padre fueron
seguidas por unas fuertes zancadas sobre el suelo de mrmol del vestbulo, y Julianne sinti que
se le encoga el estmago.
En un abrir y cerrar de ojos, Gideon se meti los calzones rotos dentro de la camisa, y alz
y sent a Julianne en el sof, donde aterriz de golpe.
Le lanz las horquillas en el regazo.
Pntelas le dijo en voz baja y tensa. No importa que se te vea despeinada.
Intentando no dejarse llevar por el pnico, Julianne se recogi los rizos y se coloc las
horquillas mientras l recoga rpidamente el chaleco. Se lo puso y se lo aboton con una agilidad
y firmeza que ella dese para s, pues no dejaba de temblar de pies a cabeza.
Desmyate. Y s condenadamente convincente le orden mientras coga la chaqueta.
Que se desmayara? Por qu? No se haba desmayado en toda su vida! Pero una mirada a
la expresin apremiante de Gideon hizo que comprendiera su orden. Asinti con la cabeza, y se
recost en el sof.
Con un ojo abierto, le observ atravesar la estancia y poner la mano sobre el lomo de
Cesar, que dej de gruir ante su contacto.
Winslow, trae un bote de sales grit Gideon, con voz apremiante mientras sala al
pasillo. Rpido! Lady Julianne se ha desmayado. Ah, lady Gatesbourne, menos mal que ha
regresado. Me temo que no tengo experiencia con stas cosas.
Se oy el sonido de unos pasos apresurados. Luego Julianne escuch cmo su madre
contena el aliento y su padre mascullaba.
Estpida cra.
Unos segundos ms tarde, la madre de Julianne le palmeaba las mejillas con cierta dureza.
Qu ha sucedido? pregunt su madre con voz afilada. Winslow nos ha contado en
el vestbulo lo que ha ocurrido sta noche, pero dijo que Julianne pareca muy recuperada.
Y lo estaba dijo Gideon. Estuvimos bebiendo el t, y pareca estar bien, pero
cuando comenzamos a hablar sobre los acontecimientos de sta noche, se puso muy agitada. Dijo
algo sobre que se senta muy dbil, y luego, simplemente Chasque los dedos, cay como
un plomo. He intentado que recupere la consciencia, pero no responde. Entonces he salido
corriendo al pasillo para llamar a Winslow.
En ese momento, Julianne oy cmo un Winslow jadeante entraba precipitadamente en la
estancia.
Aqu estn las sales, milady.
Julianne haba logrado permanecer inmvil mientras su madre le palmeaba la cara, le
sacuda los hombros y le frotaba las muecas, pero cuando le puso las sales bajo la nariz, un olor
muy desagradable hizo que se le arrugaran las fosas nasales en seal de protesta. Esperando
actuar de manera convincente, mene la cabeza de un lado a otro, rogando que aquello explicara
por qu razn tena el cabello despeinado. Luego gimi y parpade antes de abrir los ojos.
Ya ha despertado dijo su madre, devolvindole a Winslow las sales. Trae unas
toallas hmedas y un vaso de agua le orden al mayordomo, que la obedeci al instante. Luego
lady Gatesbourne centr su atencin en Julianne. Te encuentras bien?
Julianne parpade varias veces ms y luego frunci el ceo.
Por supuesto, mam. Cmo ests t?
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Muy bien. Pero no soy yo quien se ha desmayado.
Julianne abri mucho los ojos.
Desmayado? Yo?
Su madre asinti con la cabeza y frunci los labios.
Me temo que s.
Imposible. Jams me he desmayado en la vida.
Bueno, pues lo has hecho. Si pudieras verte te convenceras. Su madre desliz una
mirada crtica sobre ella. Ests hecha un desastre.
Julianne levant la mano y se apart un rizo caprichoso de la frente.
Qu horror. Lanz una mirada a su alrededor, observ el ceo fruncido de su padre
y luego mir a Gideon.
Seor Mayne, qu hace aqu?
Los ojos oscuros de Gideon no revelaron nada.
No lo recuerda?
Apretndose la yema de los dedos contra las sienes, Julianne frunci el ceo. Entonces
asinti lentamente con la cabeza.
S por supuesto. Qu tonta soy. Estbamos tomando t. Luego, de repente, me sent
muy dbil. Recorri con la mirada a todos los presentes. Despus he abierto los ojos y os he
visto aqu.
Winslow regres, y la madre de Julianne le coloc un pao hmedo sobre la frente. Luego
la ayud a incorporarse para que bebiera un poco de agua. Tras varios sorbos, su padre le
pregunt:
Julianne, ests lo suficientemente recuperada para caminar?
S, creo que s.
Bien. Se volvi a su esposa. Acompaa a Julianne a la cama. Deseo hablar con el
seor Mayne en privado.
Julianne se sinti invadida por los nervios ante las palabras y el tono fro de su padre. Su
mirada vol a Gideon, pero ste tena la atencin puesta en su padre.
Como el intruso ha intentado entrar en el dormitorio de lady Julianne por el balcn
dijo Gideon, no debera dormir all hasta que ese hombre sea detenido. Dada la aparente
agilidad del intruso, no debera haber balcones ni rboles cerca de la ventana de su nueva
habitacin, ni otra puerta que comunique con la estancia. Lady Julianne me ha dicho que hay un
dormitorio de esas caractersticas a dos puertas del de ella.
La habitacin azul murmur su madre. De acuerdo, la instalar all. Se volvi al
mayordomo. Winslow, averige si esa estancia est preparada.
S, milady.
En cuanto Winslow sali de la estancia, Julianne se levant con ayuda de su madre. Cuando
su madre intent tomarla del brazo, Julianne neg con la cabeza.
Gracias, pero ya me encuentro bien.
A pesar de las protestas de Julianne, su madre la agarr del brazo con firmeza.
No podemos correr ningn riesgo. Despus de todo, no podemos arriesgarnos a que te
caigas y te hagas dao. En especial ahora.
A Julianne se le hizo un nudo en el estmago. S, especialmente ahora, cuando su
compromiso y su matrimonio eran inminentes. No estara bien que la novia mostrara moratones
o que caminara hacia el altar con un esguince en el tobillo.
Tratando de evitar cualquier mencin de sus prximas nupcias, se volvi hacia Gideon y
mir directamente a aquellos ojos oscuros e insondables.
Gracias por todo lo que ha hecho por m sta noche, seor Mayne. Jams lo olvidar.
Los rasgos del detective parecan estar tallados en piedra.
No fue nada, lady Julianne dijo inclinando la cabeza y en un tono carente de emocin.
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Aquellas palabras la dejaron helada. Realmente haba sido una respuesta de cortesa o
estara tratando de decirle que las intimidades que haban compartido no haban significado nada
para l? Quiso indagar en sus ojos en busca de alguna pista sobre sus sentimientos, pero l ya
haba apartado la mirada.
Con el corazn en un puo dej que su madre la condujera fuera de la habitacin. Cuando
pas junto a su padre, ste la recorri de arriba abajo con una mirada ceuda. Luego se volvi
hacia Gideon con los ojos entrecerrados como si quisiera dejarlo clavado en el sitio. Haba una
inconfundible sospecha en su expresin y a Julianne casi se le detuvo el corazn.
Santo Dios, acaso su padre sospechaba que entre Gideon y ella haba ocurrido algo no tan
inocente como haban dado a entender?
Gideon sostuvo la mirada helada de lord Gatesbourne y esper a que el conde tomara la
palabra. Aos de prctica le permitieron adoptar una apariencia tranquila, aunque en su interior
reinaba la confusin.
Maldicin. Qu diablos le haba sucedido? Ahora que volva a pensar con claridad, estaba
escandalizado por sus acciones. No era un hombre impulsivo. Sus mayores virtudes eran la fuerza
y el control. Le haban salvado ms veces de las que poda recordar. De sus enemigos.
Endurecidos criminales. Ladrones y asesinos. Y sin embargo, esa mujer, que posea unos
profundos ojos azules que reflejaban una irresistible combinacin de esperanza y desazn, lo
haba dejado fuera de combate. Algo que nadie haba conseguido antes. Algo que lo asustaba y
confunda. En otro tiempo, habra apostado todo lo que posea, que no era mucho, a que aquello
era imposible.
Pero all estaba la prueba. Se haba dejado tentar por ella. Sin pensrselo dos veces. Sin
prestarle atencin a nada ni nadie que no fuera ella. Obviamente, haba sido incapaz de
contenerse. Doble maldicin.
Tena que salir de esa casa. Alejarse de ella. De esa investigacin. Tena que atrapar a aquel
maldito bastardo y poner fin a aquello. Regresar a su vida. Y olvidarse de ella. Tan rpido como
fuera posible. Antes de que volviera a perder la cabeza. O el control.
Finalmente, lord Gatesbourne dijo:
Quiero que me cuente todo lo que ha ocurrido esta noche, Mayne.
Por supuesto dijo y procedi a contarle los acontecimientos de una manera calmada y
concisa, sin omitir ningn detalle salvo que le haba levantado las faldas a Julianne y la haba
dejado casi sin sentido.
Ya veo dijo el conde cuando Gideon termin la exposicin. As que usted no ha
visto a ese hombre.
No.
De hecho, nadie lo ha visto salvo mi fantasiosa hija. Que ha odo gemidos que, por
supuesto, nadie ms ha odo.
No haba manera de malinterpretar las insinuaciones del conde, y Gideon neg con la
cabeza.
Las huellas debajo del rbol prueban sin lugar a dudas que alguien intent entrar en el
dormitorio de lady Julianne, milord. Vi a su hija justo despus. Estaba aterrorizada. Adems, no
podemos olvidar la nota amenazadora que alguien dej en el dormitorio de lady Julianne, y el
hecho de que ella viera al intruso en la misma habitacin donde descubr la ventana abierta sta
tarde.
El conde hizo un sonido despectivo y mascull algo sobre lo poco oportuno del momento
que Gideon no comprendi.
Perdn, milord?
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Nada. Los ojos del conde parecan haberse cubierto de escarcha. Siendo se el caso,
me gustara saber cmo es posible que un extrao y su cuchillo lograran llegar al balcn de la
habitacin de mi hija justo cuando usted estaba patrullando en el exterior.
Con un rea tan extensa que cubrir es imposible estar en todas partes a la vez.
Y por qu no estaba fuera buscando a ese rufin cuando la condesa y yo llegamos a
casa?
Su hija ha pasado un miedo terrible. Dado que el rastro se perda en los establos, pens
que sera mejor quedarme aqu y garantizar la seguridad de lady Julianne hasta que ustedes
regresaran.
Y la manera de garantizar su seguridad era tomando t con pastas?
La mirada de Gideon no flaque.
Garantic la seguridad de su hija comprobando que todas las ventanas y puertas de la
casa estuvieran cerradas y no perdindola de vista. Si existiera alguien lo suficientemente tonto
como para intentar hacerle dao en mi presencia, habra tenido que pasar por encima de mi
cadver, y del de Cesar. Y le aseguro que no habra tenido xito.
El conde seal con la cabeza la puerta donde Cesar permaneca alerta.
Supongo que esa enorme bestia es Cesar.
S. Es un excelente guardin y me ha ayudado a atrapar a docenas de criminales.
El ceo del conde se hizo ms profundo, y comenz a pasearse delante de la chimenea.
Pas un minuto antes de que se detuviera directamente delante de Gideon.
Mi hija no puede sufrir ningn dao dijo con ferocidad.
Un gran alivio inund a Gideon. Por fin aquel hombre mostraba algn inters por Julianne,
y pareca estar realmente preocupado por su hija.
Como el tiempo urge y usted es el nico que puede garantizar la seguridad de Julianne
continu el conde, quiero contratarle, para protegerla. La seguir a todas partes, aunque lo
mejor para ella ser que no salga mucho. Se quedar aqu, en la casa, y se asegurar de que no le
ocurra nada.
A Gideon se le tensaron todos los msculos del cuerpo. Su primer impulso fue negarse
rotundamente. Protegerla? Seguirla a todas partes? Quedarse all? Maldicin, se volvera loco!
Y lo que era peor, sera incapaz de resistirse a ella, como haba sucedido esa noche. La manera en
que lo despojaba del control era abrumadora. Lo irritaba. Y, definitivamente, lo asustaba.
Poda decirse a s mismo que ahora que la haba tocado, que la haba sentido, que saba que
toda ella ola a vainilla, su curiosidad y su deseo habran disminuido considerablemente. Pero sera
mentira. Porque conocer la fragancia de Julianne, sentirla y tocarla, no haba disminuido nada.
No, slo haba servido para enardecerlo an ms, para desearla an ms. Ese deseo que senta
por ella, era mucho ms que un simple anhelo. Era un hambre voraz. No slo quera abrazarla,
tocarla y besarla. Quera devorarla. Marcarla. Acariciar cada centmetro de su piel, hacerla suya de
una manera tan profunda y completa que l fuera lo nico que ocupara sus pensamientos. De la
misma manera que ella ocupaba los suyos.
Y no entenda por qu. Resultaba evidente que la deseaba. Maldicin, qu hombre no lo
hara? Haba experimentado deseo. Lujuria. Placer. Con un montn de mujeres. Y a pesar de lo
ardientes que haban sido esos encuentros, parecan tibios comparados con la pasin que Julianne
le haba inspirado. Julianne despertaba algo en l que no comprenda. Algo que, por primera vez
en su vida, no haba podido controlar. Y que no iba a poder controlar en el futuro. Y eso era
malo para los dos. Por lo tanto tena que permanecer alejado de ella, de ella y de su irresistible
atractivo.
Pero cmo poda negarse a protegerla? Si lo haca y le ocurra algo, jams se lo perdonara.
Pero tampoco poda confiar en su buen juicio. Por el bien de los dos tendra que negarse.
Hay otros detectives que podran comenz, pero el conde le interrumpi con un
gesto impaciente de la mano.
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Por lo que he odo, usted es el mejor, y yo no quiero nada menos.
Se lo agradezco, pero no puedo
Lo recompensar generosamente el conde mencion una cifra que casi igualaba su
sueldo anual como detective de Bow Street, lo que despert sus sospechas.
Eso es mucho dinero dijo Gideon.
Eso es lo que vale mantener a mi hija a salvo durante las dos prximas semanas.
Gideon arque las cejas.
Slo dos semanas? Y despus?
Incluso si el culpable no ha sido apresado para entonces, sus servicios no sern
necesarios despus de esa fecha, pues Julianne ya no vivir en Londres y no ser responsabilidad
ma.
Y eso por qu?
Porque estar casada con el duque de Eastling. Y vivir en Cornualles. Y entonces, ser
responsabilidad de Eastling.
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Con Cesar a su lado, Gideon recorri la calle oscura. Unos pensamientos tan sombros
como las sombras que lo rodeaban ocupaban su mente. Los zarcillos de niebla que suban del
suelo y los charcos del pavimento desigual le mojaban las botas. Haba dejado de llover, pero la
hmeda bruma impregnaba el aire. Sus zancadas parecan devorar el suelo, cada una lo alejaba
ms de la mansin de Grosvenor Square que haba abandonado cinco minutos antes y lo
acercaban ms a Covent Garden. A su modesta casa. Al lugar al que perteneca.
Estar casada con el duque de Eastling.
Las palabras haban resonado en su mente una y otra vez desde que el conde las haba
pronunciado, como si fueran las cadenas oxidadas de los reos camino del cadalso. La noticia le
haba dejado aturdido. Aunque por fuera no haba mostrado reaccin alguna, por dentro, sin
embargo, haba sentido cmo todo su mundo se tambaleaba, colisionaba y se derrumbaba.
Luego, aquellas palabras contundentes haban sido sustituidas por un agonizante Nooooo!!.
Haba tardado varios segundos en recuperarse, y cuando lo hizo, la clera y la traicin se le
clavaron como puales en el corazn. Ella lo haba sabido todo el tiempo. Haba sabido que
estaba comprometida con otro hombre, y lo haba seducido deliberadamente. Sinti que lo
inundaba una intensa sensacin de asco hacia s mismo. Haba hecho muchas cosas en la vida de
las que no se senta orgulloso, pero por Dios que jams le haba puesto los cuernos a otro
hombre. No importaba lo mucho que hubiera deseado a una mujer y que sta lo hubiera deseado
a su vez, ni lo mucho que le hubiera desagradado el marido.
Durante aos haba sido testigo de cunto dao y dolor poda causar una traicin de ese
tipo. Y no quera formar parte de eso. Cuntas discusiones haba tenido que escuchar mientras
observaba el brillo apagado en los ojos de su madre despus de que su padre llegara a casa
apestando al perfume barato de alguna prostituta? Ms de las que quera recordar. Poda hacer
muchas cosas, pero sa no era una de ellas. Hasta que Julianne le haba engaado. Sin mencionar
lo que supona para su honor y su orgullo haber tomado algo que no le perteneca. No importaba
que l no hubiera sabido que Julianne estaba comprometida.
Ahora, en el fro trayecto hasta su casa, caminando bajo las farolas de gas, con la niebla
arremolinndose de manera inquietante bajo el plido resplandor amarillo, exhal un largo
suspiro. A pesar de la traicin y del asco que senta hacia s mismo, una dolorida y profunda
sensacin de prdida le oprima el corazn. Maldicin, qu diablos le estaba pasando? Por qu
haba reaccionado el anuncio del conde como si le hubieran dado un fuerte puetazo? Haba
visto el desfile de pretendientes en la casa de Julianne. Hombres que haban acudido en tropel a
sus fiestas. No era como si l tambin fuera uno de esos pretendientes que dejaban su tarjeta de
visita en la bandeja de plata.
Y an as, la noticia de aquel inminente matrimonio le haba cogido desprevenido. Y a l no
le gustaba que lo pillaran desprevenido.
Estar casada con el duque de Eastling.
Unos celos, irrazonables y ardientes, le desgarraron con una intensidad que no poda ser
ignorada. Maldicin, pensar en aquel bastardo poniendo sus manos sobre Julianne, sometindola
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a su placer como haba hecho con lady Daltry la velada de la noche anterior, le haca querer
romper algo. Ms concretamente, la cara de aquel maldito bastardo.
Los hermosos vestidos o las fiestas no son importantes para m. Por lo menos no tanto como otras cosas. El
amor. La risa. La amistad. El deseo. El romance. La pasin. Esas son las cosas que anhelo.
En su imaginacin poda verla dicindole todo eso, con la desesperacin, la vulnerabilidad y
el anhelo reflejado en sus expresivos ojos. Apret los dientes con tal fuerza que fue un milagro
que no se los rompiera. Sin duda alguna, Julianne no obtendra nada de eso de un fro bastardo
como el duque.
La nica vez en mi vida que me he sentido libre de ese atad de cristal fue cuando me besaste.
Maldita sea, an conservaba el sabor de ella en su lengua. A pesar del aire hmedo, todava
poda olerla. Sentir sus curvas contra l, envolvindolo en su calidez. Era como si se le hubiera
quedado grabado a fuego en sus sentidos.
Cmo demonios iba a conseguir olvidarla especialmente ahora que haba jurado
protegerla?
Se pas las manos heladas por la cara y solt un suspiro que empa el aire. Dios saba que
no haba querido. Le hubiera gustado decirle a su arrogante padre que nadie poda comprar a
Gideon Mayne. Y no lo haba comprado por dinero. Simplemente poda haberse marchado sin
mirar atrs. Pero por mucho que se maldijera a s mismo por ello, no poda alejarse de Julianne
cuando su vida corra peligro. Encontrara al bastardo que la amenazaba y lo detendra. Cumplira
con su trabajo.
Y entonces se alejara de ella.
Ella se casara con el duque y se marchara a Cornualles.
Y eso sera todo.
Todo lo que necesitaba hacer era asegurarse de mantener sus malditas manos y su maldita
boca alejadas de ella.
Pero ahora que saba que Julianne perteneca a otro hombre, que su compromiso no era
algo incierto, su honor mancillado le exiga que no hubiera ms intimidades entre ellos. Todo lo
que tena que hacer era aferrarse a aquella sensacin de clera y traicin que haba sentido al
escuchar la noticia, la constatacin de que ella le haba engaado, y tendra xito. Sin duda alguna,
podra hacerlo.
Tampoco te habra importado de haberlo sabido se burl su vocecita interior. La tarde habra
terminado de la misma manera. Con las faldas de Julianne levantadas hasta la cintura.
Cerr los puos y sacudi la cabeza para librarse de aquella vocecita insidiosa. Haba
encontrado la manera de resistirse si lo hubiera sabido.
La deseabas ms que respirar.
Cierto. Pero saber que estaba prometida a otro hombre le habra enfriado la pasin.
Verdad?
S! rugi su honor mancillado. Por supuesto que s.
Sali de la calle principal y tom una calle ms estrecha y adoquinada. Ya casi haba llegado
a casa. Pronto podra acostarse y descansar un rato.
No vas a descansar, idiota. Te pasars la noche desvelado y mirando al techo, recordando lo que se siente al
besarla. Al hundir la cara entre sus muslos suaves.
Una ardiente sensacin le atraves la ingle. Hizo una mueca cuando sinti que su ereccin
se apretaba contra la bragueta. No haber estado con una mujer durante los ltimos dos meses no
ayudaba mucho. Desde que haba conocido a Julianne no haba deseado a ninguna otra mujer.
Apret los labios hasta que formaron una fina lnea.
Eso iba a cambiar. Esa misma noche. Saba exactamente adnde tena que ir.
Gideon mir hacia delante y clav la mirada en el letrero que apareci en la esquina. El
Puercoespn Borracho. No haba ido a esa taberna desde que haba conocido a Julianne. De
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hecho, haba vivido como un monje desde esa noche. Pues bien, eso se haba acabado. Apret el
paso, y un momento despus abri la pesada puerta de roble del local.
De repente se vio envuelto por las fuertes carcajadas, las canciones obscenas y el sonido de
un violn junto con una nube de humo y el aroma a salchicha y a col. Puede que hubieran pasado
dos meses, pero nada haba cambiado. Los reservados junto a las paredes, y los bancos de madera
delante de las largas mesas carcomidas, llenaban la estancia.
Se abri paso en el interior dbilmente iluminado con Cesar pegado a sus talones, y salud
con la cabeza a unos pocos hombres que conoca, devolviendo la mirada a otros que no conoca.
Cuando lleg a la barra apolillada, escogi un taburete vaco en la esquina que le proporcionaba
una buena panormica de la estancia y la pared trasera a su espalda. Cesar se tumb a sus pies.
Bueno, bueno, mira a quin tenemos aqu.
Gideon se volvi y se encontr con la mirada de Luther, el enorme tabernero que secaba
un vaso con la punta del delantal. La tenue luz se reflejaba en la brillante calva de Luther y
arrancaba destellos del aro dorado de su oreja. El tatuaje de una rosa adornaba su antebrazo
musculoso. Incluso detrs de la barra, el hombre segua pareciendo el imponente y forzudo
marinero que haba sido.
Pens que habas muerto y no te habas molestado en decrmelo.
No podra habrtelo dicho si hubiera ocurrido.
Luther consider la cuestin y luego asinti con la cabeza.
Supongo que no. Qu vas a tomar? Un trago o una pinta?
Whisky.
Luther no hizo ningn comentario, pero unos segundos ms tarde su enorme mano
deposit dos vasos delante de Gideon.
Tomar otro contigo dijo Luther, llenando generosamente los dos vasos. Cuando
termin, recogi el suyo y lo alz. Por ti, porque an sigas vivo.
Gideon alz su vaso.
Lo mismo digo.
Gracias.
Gideon se tom el fuerte licor de un solo trago y luego cerr los ojos ante el ardor que
sinti en la garganta. Cuando los abri, Luther haba dejando su vaso sobre la barra y miraba
fijamente a Gideon con una expresin especulativa.
No recuerdo haberte visto beber whisky antes dijo Luther.
Rara vez lo hago dijo Gideon. Probablemente porque sabe asqueroso. Se
estremeci. Jess. Creo que se me han fundido las tripas.
Luther solt una carcajada.
Probablemente. Es el mejor whisky de Londres. Luther se acerc y apoy sus
enormes antebrazos sobre la barra, inclinndose hacia delante. No me parece bien que hayas
tardado tanto en volver por aqu, Gideon. Acaso se trata as a los amigos?
Gideon le sostuvo la mirada y asinti con la cabeza.
Tienes razn. Lo siento.
Luther acept sus disculpas con un gesto de cabeza y luego le brind una amplia sonrisa.
Sobre todo cuando tu amigo es mucho ms grande que t.
Gideon se permiti devolverle la sonrisa. Gideon meda algo ms de uno ochenta y cinco,
pero Luther le sacaba media cabeza, y, probablemente, pesaba unos quince kilos ms.
Podra aplastarte como a una cucaracha dijo Luther, sonriendo ampliamente.
Antes tendras que atraparme.
Ah me has pillado convino Luther, dirigiendo una mirada pesarosa a su pierna
izquierda. Una herida sufrida en una pelea de cuchillos en los muelles haba puesto fin a la vida de
marinero de Luther. Eres un bastardo muy rpido.
Y es por eso que nadie puede aplastarme como una cucaracha.
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Luther sirvi otro whisky. Despus de que Gideon tomara un trago, uno ms pequeo que
el anterior, aunque no supona una gran diferencia ya que sus entraas seguan ardiendo, Luther
dijo:
Es curioso que hayas venido sta noche.
Por qu?
Ha venido alguien preguntando por ti.
Ah, s? Quin?
Dijo llamarse Jack Mayne. Tambin dijo que era tu padre. La mano de Gideon se
detuvo a medio camino de sus labios, y apret el vaso.
Una desagradable sensacin le atraves las entraas.
Luther se inclin un poco ms.
Creo recordar que una vez dijiste que tu padre haba muerto.
As es. Gideon baj la mano lentamente, aunque no solt el vaso. Al menos en lo
que a m respecta.
La comprensin asom a los ojos oscuros de Luther, que asinti con la cabeza.
Entiendo.
Cmo era fsicamente? Tal vez no se tratara realmente de Jack Mayne.
Luther lo consider durante unos segundos.
Se pareca a ti. Estaba muy ojeroso y demacrado, y tena una cicatriz aqu. Luther
seal su propia barbilla.
Maldicin. S que era Jack Mayne. El que l y sus giles dedos estuvieran de vuelta en
Londres no presagiaba nada bueno para los honrados ciudadanos y sus valerosas posesiones.
Qu le dijiste?
Que llevaba semanas sin verte el pelo y que no lo hara en mucho tiempo.
Dijo algo ms?
Slo que te dijera que te estaba buscando y que volvera.
Gideon asinti lentamente con la cabeza y tom otro trago de whisky. Jack deba de
encontrarse en una situacin horrible para estar buscando a su hijo. Su ltimo encuentro, cuatro
aos antes, no haba sido demasiado agradable. Si tuvieran la mala suerte de verse de nuevo,
Gideon saba que no sera mucho mejor. No quera enviar a su padre a Newgate, pero a menos
que Jack hubiera cambiado, cosa que dudaba muchsimo, sospechaba que as sera. Y si no lo
haca el propio Gideon, lo hara cualquier otro detective de Bow Street. Por muy escurridizo que
fuera Jack Mayne, acabaran atrapndolo algn da.
Luther se alej para atender a otros clientes, y Gideon sostuvo su bebida entre las manos,
con la mirada perdida en el lquido mbar. Los recuerdos pugnaron por salir a la superficie, pero
los mantuvo a raya. Tras aos de prctica, saba cmo reprimir los recuerdos desagradables.
Adems, tena ms cosas en las que pensar. Como la razn por la que haba ido all esa noche.
Cuando Luther regres, Gideon alz la mirada hacia l y le pregunt de manera casual:
Dnde est Maggie?
No trabaja sta noche. Ha ido a Vauxhall con un tipo que conoci hace unas semanas.
Parece un hombre decente. Luther cogi otro vaso y comenz a sacarle brillo. Es ella la
razn de que ests aqu sta noche?
S. No. Demonios, no lo saba.
Slo me preguntaba dnde estaba.
Ahora ya lo sabes. Luther le dirigi una mirada especulativa. No creo que ese tipo le
guste especialmente, pero se ha cansado de esperarte. Te apuesto lo que quieras a que vendra
corriendo si supiera que ests aqu.
Gideon no respondi. Saba que Luther tena razn. Maggie Price le haba dejado bien claro
la primera vez que vio a Gideon, en su primer da de trabajo en la taberna, seis meses atrs, que
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estaba dispuesta a ofrecerle algo ms que bebidas. Y lo haba hecho en algunas ocasiones, cuando
el trabajo absorbente y solitario de Gideon haba resultado ser demasiado solitario incluso para l.
Al detective le gustaba que ella no hiciera demasiadas preguntas y que no le exigiera nada a
cambio. A la joven no le gustaba hablar de su pasado, lo que era perfecto pues a l tampoco le
gustaba hablar del suyo. Incluso haba barajado la posibilidad de entablar una relacin ms
estrecha con ella que aquellos ocasionales encuentros en el establo.
Entonces haba conocido a Julianne. Y cualquier pensamiento sobre otra mujer haba
desaparecido de su mente. Saba que aquello era ridculo, pero por mucho que lo intentara, no
poda evitarlo. Como no tena ninguna excusa lgica para no acostarse con Maggie, se mantena
alejado de ella. Saba que no le habra negado nada, pero se mereca algo mejor que ser la sustituta
de otra mujer. Mereca un hombre que la quisiera. Durante un breve momento haba pensado que
l podra ser ese hombre. Se llevaban bien. Saban cmo darse placer en la cama. No la amaba,
pero le gustaba. Acaso eso no era suficiente?
Dado que se haba mantenido alejado y que apenas haba pensado en ella desde que haba
conocido a Julianne, supona que no.
Por qu no lo sueltas?
La pregunta de Luther lo arranc de su ensimismamiento.
Que suelte qu?
La razn de que hayas venido aqu sta noche. Puedes empezar por decirme su nombre.
Y no me digas que es Maggie, porque ella no es quien te tiene hecho un lo.
Qu te hace pensar que es una mujer?
Luther mir al techo.
Soy el propietario de ste lugar y llevo casado doce aos, reconozco un problema de
faldas en cuanto lo veo. Seal con la cabeza el vaso medio vaco de Gideon. No debe de
irte muy bien cuando te das a la bebida.
Acabas de decir que ste es el mejor whisky de Londres.
Pero eso no quiere decir que no te vaya a destrozar el hgado. Quin es ella?
Quiz sea Maggie.
Luther sacudi su calva.
Si fuera ella, te habras largado hacia Vauxhall en cuanto te dije que estaba all con otro
hombre. Se acarici la barbilla y le dirigi a Gideon una mirada especulativa. Acaso esa
mujer ha sido acusada por un crimen que t sabes que no cometi? O lo que es peor, que s sabes
que cometi. Venga, sultalo! Has perdido el corazn por una asesina?
Gideon frunci el ceo.
No es una asesina, y tampoco he perdido el corazn. Se pas las manos por la cara.
Slo la cabeza.
Luther asinti comprensivamente.
Slo una mujer puede hacer que pierdas la cabeza. Si no quisiera a mi Rose tanto como
la quiero, la habra arrojado al Tmesis hace ya mucho tiempo.
Gideon curv los labios ante la mencin de la menuda esposa de Luther. Rose poda ser
pequea, pero tena una voluntad de hierro. No toleraba ninguna tontera de los clientes de El
Puercoespn Borracho. Ni tampoco de su marido.
Arrojarla al Tmesis? se mof Gideon. Me gustara verte intentarlo. Te dara con
esa sartn suya en la cabeza antes de que pudieras echrtela sobre el hombro.
Luther se frot la coronilla como si ya hubiera recibido el sartenazo.
No te falta razn. Adems, si me la echara al hombro, no sera para arrojarla al Tmesis,
sino para llevarla a la cama. Solt un suspiro. Ah, eso es lo que ocurre cuando dejas que una
mujer se te meta bajo la piel, y te enamoras. Como resulta evidente que te ha sucedido a ti.
Gideon se qued inmvil. Luego respir hondo y dijo en voz alta y clara:
No estoy enamorado. Lo que senta era lujuria, no amor.
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Poda ser tonto, pero no estpido. Luther asinti con la cabeza.
Vale. Slo te sientes desgraciado, confundido y demasiado cachondo para pensar con
claridad.
Ya que eso describa a la perfeccin cmo se senta, Gideon se vio obligado a admitir:
Algo as.
Luther solt una fuerte carcajada y luego palme el hombro de Gideon con un entusiasmo
que habra tumbado en el suelo a un hombre ms pequeo.
Bueno, crees que no es amor lo que sientes, verdad? Ten cuidado o muy pronto sers t
quien reciba un sartenazo. Y te aseguro que eso duele una barbaridad.
Gideon intent imaginarse a la aristocrtica y coqueta Julianne dndole un sartenazo, pero
fue intil.
Luther plant sus enormes puos en la barra y le brind una gran sonrisa.
Y quin es la moza que te ha robado el corazn? Alguien que conozca?
Gideon mir fijamente el vaso vaco de whisky durante un buen rato. Luego levant los
ojos hacia Luther.
No me ha robado el corazn, pero no puedo negar que la deseo. Y no, no la conoces
y no puede ser ma.
La risa asom en los ojos de Luther.
Por qu no puede ser tuya? Una expresin perpleja apareci en el rostro rubicundo
de Luther. No me estars diciendo que no te quiere, verdad? Me resulta difcil creer que haya
una mujer por ah que no te haya echado el ojo.
Va a casarse con otro hombre dijo tomndose el resto del whisky. Dentro de dos
semanas. Y luego se ir a vivir a Cornualles.
Luther asinti lentamente.
Bien, eso s que es un problema. Pero quiz, si ella te quiere, cancele la boda.
No importara. Durante un momento, Gideon se pregunt si deba confiarse o no a
Luther, aunque inmediatamente pens: qu diablos. Aunque todava se senta miserable,
desahogarse con alguien podra hacer que se sintiera un poco mejor. Es la hija de un conde.
Luther agrand los ojos, luego solt un silbido por lo bajo.
Bueno, eso s que es un buen problema, amigo.
Gideon solt un suspiro amargo.
S, lo es.
Y cmo demonios has puesto los ojos en una pjara como sa?
Que me parta un rayo si lo s. No es ms que una princesa mimada y consentida.
Escupi las palabras con fiereza, deseando poder crerselas, pero en cuanto las pronunci,
se le encogieron las entraas.
Los hermosos vestidos o las fiestas no son importantes para m. Por lo menos no tanto como otras cosas. El
amor. La risa. La amistad. El deseo. El romance. La pasin. Esas son las cosas que anhelo.
S, ella era una mimada como todas las de su clase. Pero desde el primer momento en que
la vio haba sospechado que haba algo ms en ella. Y despus de esa noche, mucho se tema
tener razn. Aunque no quera que fuera as. No quera que ella fuera algo ms que una princesa
mimada.
Es lo que se espera de la hija de un conde dijo Luther. Debe de ser muy hermosa
para haberte sumido en ste estado.
S. Hermosa, vulnerable y cautivadora. Y completamente inalcanzable. Esperando
algn consejo que le hiciera recuperar la cordura, algo que le sacara de la neblina de lujuria que
amenazaba con engullirlo, pregunt: Qu haces t cuando ests a punto de sucumbir a la
tentacin?
La tentacin? Procuro evitarla. Una gran sonrisa transform los rudos rasgos de
Luther. A menos que no pueda resistirme. Agarr la botella de whisky y sirvi otra ronda.
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nimo, compaero. Mira las cosas por el lado bueno. Slo quedan dos semanas. Luego se te
curarn todos los males. Esa elegante pollita se marchar a Cornualles. Ya sabes, ojos que no ven,
corazn que no siente. En especial despus de que encuentres a otra hermosa pollita.
Gideon se oblig a asentir con la cabeza, pero saba que una vez que perdiera de vista a
Julianne, tardara una eternidad en quitrsela de la cabeza. Y se dio cuenta de lo tonto que haba
sido al pensar que en aquel lugar conseguira olvidarla.
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Julianne se paseaba de un lado a otro de la habitacin azul, donde haba dormido la noche
anterior, o ms bien donde haba pasado la noche en vela, con la cabeza llena de una mezcla de
vividos recuerdos sobre su interludio con Gideon y la tensin que haba habido entre su padre y
l despus de que ella se retirara. Habra adivinado su padre las intimidades que Gideon y ella
haban compartido? Habra despedido a Gideon? O lo que era peor, lo habra amenazado? Le
habra dicho a Gideon lo de su compromiso? Volvera a verlo alguna vez?
Aquellas atormentadoras preguntas se intercalaban con los recuerdos de aquellos
apasionados momentos que haba pasado entre los brazos del detective. Haba ledo sobre tales
intimidades en los escandalosos libros de la Sociedad Literaria, pero leerlas y experimentarlas eran
dos cosas muy diferentes. Jams haba imaginado que podra inspirar o sentir una pasin como
aqulla. Desear o necesitar a otra persona hasta el punto que nada ms importara. Pero ahora lo
saba, ahora, que haba probado la pasin, slo quera volver a sentirla de nuevo. Deseaba
disfrutar aquellas intimidades, y mucho ms.
Por eso haba llegado el momento de armarse de valor y hablar con su padre. Y descubrir si
Gideon, el nico hombre con el que quera compartir esas intimidades, haba sido desterrado de
su vida incluso antes de casarse.
Sali del dormitorio y avanz por el pasillo, pero se detuvo ante la puerta de su dormitorio.
Despus de asegurarse de que nadie la observaba, gir el pomo de latn y entr.
La luz del sol matutino inundaba la estancia, derramndose sobre la alfombra verde y
dorada y la cama hecha con esmero. Dirigi la mirada a la puertaventana que conduca al balcn,
y se estremeci. En cuanto hablara con su padre, ira en busca de Johnny. Aunque antes tena que
comprobar una cosa.
Cruz la habitacin hasta el armario y abri las puertas dobles. Se arrodill y sac una caja
de madera de su escondite bajo un par de viejas botas que utilizaba cuando recoga flores en el
jardn. Luego meti la mano en la bota izquierda y sac una vieja llave de latn. Abri la
cerradura de la caja, levant la tapa y baj la mirada a su coleccin de tesoros. Con cuidado
aadi dos nuevos y queridos artculos a la caja forrada de terciopelo: su ejemplar de El fantasma
de Devonshire Manor y el pauelo de Gideon.
Haba sostenido aquel pauelo de lino contra su pecho toda la noche. Lo cogi de nuevo y
se lo llev a los labios, inspirando profundamente. La tela ola a l, a aquel maravilloso y clido
olor a almidn e intrepidez que emanaba de l y que haba quedado grabado a fuego en su
memoria. Incluso con los ojos cerrados, habra podido reconocer su olor entre una multitud.
Debera devolvrselo, despus de todo, l no se lo haba dado para que lo conservara. Pero,
sencillamente, no poda separarse de l. Le servira para recordar en secreto, durante los largos y
solitarios aos venideros, que durante una noche mgica, haba estado con el hombre que haba
cautivado su imaginacin.
Ahora eres el ms querido de mis tesoros le susurr al pauelo.
Tras colocarlo con suavidad entre sus dems recuerdos, cerr la caja y volvi a guardarla,
junto con la llave, en su escondite dentro del armario. Cuando se puso en pie, vio su reflejo en el
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espejo de cuerpo entero del rincn. Se la vea diferente? Incapaz de contenerse, se acerc al
espejo sin dejar de mirarse. Haba una nueva cadencia en sus pasos? Seguro que s. Se detuvo
delante de su reflejo y estudi con aire crtico su apariencia. Por fuera pareca igual que siempre.
Pero por dentro por dentro nada era lo mismo. Y jams volvera a serlo.
Se senta como si fuera una nueva Julianne. Una que, por fin, haba experimentado algo de
vida. De aventura. De pasin. Una que guardaba un secreto en su palpitante corazn. No era la
clase de secreto que pudiera compartir o confiar a sus amigas, sino uno que arda con fuerza en su
interior, calentndola como si se hubiera tragado el sol.
Alzando las manos, se pas las yemas de los dedos por las mejillas. Quiz su piel brillaba
con un poco de aquel fulgor. Se roz los labios que an senta hinchados por los besos. Luego
desliz los dedos por el cuello, por la clavcula. Senta los pechos sensibles y, debajo del vestido,
tena marcas rojas donde la barba incipiente de Gideon haba raspado su piel. Eran las nicas
seales externas, y slo las conocera ella.
O, habra alguna otra seal que no haba visto? Quizs en su conducta? Algo en lo que
su padre podra haberse fijado la noche anterior? Se le encogi el estmago slo de pensarlo.
Mir el reloj de oro de la repisa de la chimenea, consternada al ver la hora. Su padre estara
desayunando, y saba que sera mejor no molestarle antes de que acabara de desayunar y terminara
de leer el peridico. Mejor hablara con Johnny primero. Mientras tanto slo poda rezar para que
su padre no hubiera adivinado lo que haba ocurrido la noche anterior. Aunque si lo haba hecho,
seguramente Gideon lo habra negado.
No fue nada, lady Julianne.
Cerr los ojos e inspir profundamente. Oh, pero Gideon estaba equivocado. Lo haba
sido todo.
Abriendo los ojos, estudi su expresin soadora en el espejo. Sin duda alguna debera
estar consternada por lo que haba hecho, por las escandalosas libertades que le haba permitido.
Debera lamentar sus acciones.
Pero no lo haca. Por el contrario, rezaba para que volvieran a repetirse.
Respir hondo para armarse de valor. Primero tena que ir a hablar con Johnny. Luego con
su padre.
No es fcil encontrarte.
Gideon interrumpi la labor de aadir tres camisas ms a su maleta y se esforz para no
volverse con rapidez. Lo haba pillado desprevenido y se haba asustado, lo cual le irritaba. Haba
aprendido bien la leccin y no haba muchos hombres que pudieran acercarse a hurtadillas sin
que l se diera cuenta. Pero aquel hombre en particular siempre haba tenido la extraa habilidad
de moverse como un fantasma y entrar en lugares donde no deba estar.
Su voz, ligeramente ronca, no haba cambiado en los aos transcurridos desde la ltima vez
que la haba odo. Maldicin, haba esperado no volver a orla. Los huevos y el beicon que haba
tomado en el desayuno se volvieron pesados en su estmago.
Si no hubiera dejado que Cesar saliera a explorar el trozo de csped que constitua su jardn,
el perro le habra advertido. Pero ya era demasiado tarde. Gideon solt las camisas, respir hondo
y se gir lentamente para verse reflejado en unos ojos oscuros que eran exactamente iguales a los
suyos.
La voz poda no haber cambiado, pero Jack Mayne s lo haba hecho, y Gideon tuvo que
contenerse para no mostrar ninguna expresin de sorpresa. Estaba considerablemente ms
delgado, y su pelo, aunque todava espeso, estaba completamente gris. Tena profundas arrugas
en la frente y alrededor de los ojos y de la boca. La ltima vez que Gideon haba visto a su padre,
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vesta poco ms que harapos. Ahora llevaba unas botas decentes, pantalones de buena calidad,
una camisa blanca, una corbata bien anudada bajo una chaqueta de pao y una maldita chistera.
Con aquella amplia y pcara sonrisa que Gideon conoca tan bien, su padre se quit el
sombrero y realiz una reverencia burlona.
No te alegras de ver a tu viejo, Gideon?
Haba habido un tiempo, haca ya muchos aos, cuando Gideon era un nio, en que
ciertamente le habra emocionado ver a su padre. Pero esos das haban pasado a la historia.
Jack dijo con voz inexpresiva. No le haba llamado pap desde el da que haba
abandonado la casucha donde vivan. Desde que ya no haba tenido ms razones para quedarse
. Qu quieres?
Qu voy a querer? Ver a mi hijo! Ha pasado mucho tiempo.
Cuatro aos, dos meses y diecisis das para ser exactos. No era demasiado tiempo.
Ya me has visto. Gideon seal la puerta con la cabeza. Ahora, vete de mi casa.
Oh, no seas as, Gideon dijo Jack. Bonito juego de cerrojos tienes en las puertas y
ventanas. No quieres saber cmo he entrado?
No. Slo espero que no hayas roto ninguno. No estoy de humor para reemplazarlo.
Una mirada de reproche asom a los ojos de Jack.
Me insultas, hijo mo, cuando sabes perfectamente que no soy tan descuidado.
Flexion los dedos. Todava soy el mejor. Por supuesto, ha sido todo un detalle por tu parte
dejar a ese perro guardin ah fuera. No me hubiera gustado que me clavara los dientes en el
trasero al entrar en la casa. Dio una vuelta sobre s mismo, observando el dormitorio de
Gideon mientras asenta con la cabeza. Veo que has prosperado. No es la zona ms elegante de
Londres, pero tampoco es la peor.
Gideon cruz los brazos sobre el pecho y clav los ojos en el hombre contra el que haba
endurecido su corazn. Mientras todava lo tena.
Qu quieres, Jack? Desliz la mirada por la ropa de su padre. Dinero? Porque si
es as, deberas haber venido vestido con harapos en vez de con esas ropas tan finas.
No, no necesito dinero dijo Jack con tono dolido. Puede que tenga ms aos, pero
el viejo Jack Mayne todava sabe cuidarse. De hecho, recientemente he encontrado un buen nido.
Lo que quiere decir que has encontrado un buen pjaro al que exprimir. Supongo que no
habrs olvidado que no estamos en el mismo lado de la ley.
No tengo tendencia a olvidar nada. Jack le gui un ojo. Pero eres t quien est en
el lado equivocado de la ley.
Una de tantas cosas en las que no estamos de acuerdo.
Cierto. Tienes unas manos giles, Gideon. Deberas saberlo. Te ense todo lo que s.
Unas manos ciertamente con talento para atrapar criminarles y enviarlos a Newgate.
Por qu ests en Londres?
O decir que aqu haba buenas oportunidades para hombres con mi talento, y como
puedes ver se tir de las solapas y esboz una amplia sonrisa, he odo bien. Pens que ya que
estaba por aqu, deba hacerte una visita.
A Gideon no le cupo ninguna duda de que las oportunidades a las que haca referencia su
padre podan llevarle a Newgate.
Si oigo que has hecho algo ilegal, si me entero de algo as, yo
No me protegers dijo Jack. Te lo he odo decir cientos de veces. Bien, no necesito
que me protejas, chico. Adems, tendras que pillarme con las manos en la masa, hipotticamente
hablando, claro.
Me alegro de que lo entiendas. Ahora, si me disculpas Le seal la puerta con una
elocuente mirada.
Te vas por motivos de trabajo dijo Jack dirigindole una mirada a la maleta abierta
sobre la cama o te vas de vacaciones?
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Trabajo.
Jack inclin la cabeza.
Un hombre ocupado. Eso es bueno. Arque las cejas con rapidez y un agudo inters
brill en sus ojos. No estars involucrado en el caso del que todo el mundo habla y que ha
salido en el Times? El del ladrn y asesino fantasma? Vaya tipo ms listo.
El instinto de Gideon se agudiz.
Por qu lo preguntas?
Jack se encogi de hombros con indiferencia.
Es una historia fascinante. Tenis alguna pista sobre quin puede ser el tipo?
Gideon se acerc a la cama y cogi la maleta de cuero llena de rozaduras.
Tengo que irme.
Claro dijo Jack, asintiendo compresivo. Estoy seguro de que hay montones de
criminales que atrapar ah fuera.
Gideon lo mir a los ojos.
Espero que t no seas uno de ellos.
Algo brill en los ojos de Jack, luego sonri ampliamente.
No te preocupes. Tu viejo an sigue siendo el mejor.
Lo que quera decir que Jack no iba a dejar que lo atraparan. Pero algn da lo atraparan. Y
Gideon no quera tener que ser quien lo hiciera.
Hasta pronto, hijo mo dijo Jack.
Se puso el sombrero, se dio media vuelta y sali de la habitacin. Gideon camin hasta la
puerta y observ cmo Jack sala de su casa silbando por lo bajo.
No fue hasta que la puerta se cerr tras l y Gideon se qued de nuevo solo en la
habitacin que se dio cuenta de que haba estado conteniendo la respiracin y que tena los puos
apretados.
Que Jack Mayne entrara en su casa y lo pillara desprevenido no era la mejor manera de
empezar el da un da que tendra que pasarse resistiendo, eh, protegiendo a Julianne.
Maldicin, iba a ser un da muy largo.
Julianne se qued mirando a Johnny, intentando comprender lo que acababa de decirle.
Pero, sencillamente, no poda.
Qu quieres decir con eso de que no viniste aqu ayer por la noche?
Johnny se pas el dorso de la mano sucia por la mejilla manchada de holln. Era un joven
robusto de veintids aos cuyo padre haba estado entregando el carbn en la mansin de
Grosvenor Square durante ms de una dcada. Cuando su padre se haba jubilado seis meses
atrs, Johnny haba tomado el control del negocio. Ahora no haca ms que mirar de un lado a
otro, obviamente tan ansioso como ella por abandonar el rincn de la despensa donde Julianne le
haba arrastrado.
Lo lamento mucho, milady dijo por lo bajo. Mi mujer estaba esperando un beb
que tuvo la inoportuna ocurrencia de nacer ayer por la noche. No haba nadie ms que pudiera
ayudarla, y no poda dejarla sola. Pero le aseguro que vendr sta noche y har todos esos
gemidos y gruidos. Tal y como habamos acordado.
Julianne sinti como s el suelo se hundiera bajo sus pies.
No viniste ayer por la noche dijo lentamente, pronunciando cada palabra con cuidado,
sin dejar de observarlo con atencin.
Johnny baj la mirada y arrastr la punta de la bota sucia contra el suelo. Luego levant la
barbilla.
No, milady. De verdad que lo siento mucho.
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No eras t el encapuchado que apareci en mi balcn?
Johnny abri la boca.
Santo Dios, milady. De dnde ha sacado una idea tan ridcula? Agrand los ojos y de
inmediato pareci avergonzado. Le ruego que me perdone.
Ella le agarr por las mangas.
No has sido t quien ha dejado una nota amenazadora en mi dormitorio?
Los ojos verdes del joven se abrieron como platos.
No, milady. Cmo iba a hacer tal cosa? Apenas s escribir.
Ella quiso sacudirle, exigirle que le dijera la verdad, pero era evidente que ya se la haba
dicho. Lo que quera decir
Santo Dios, eso quera decir que haba sido otra persona quien haba dejado aquella nota
amenazadora. Que haba sido un desconocido quien haba intentado entrar en su dormitorio.
Alguien con un cuchillo.
Se estremeci de miedo. Solt a Johnny y se rode con los brazos para evitar echarse a
temblar. Quin haba hecho tal cosa? Y por qu? Record las palabras amenazadoras de la nota
Ser la siguiente, y otro estremecimiento la atraves.
Se encuentra bien, milady? pregunt Johnny. Se ha quedado blanca como el papel.
Estoy bien minti ella.
Vendr sta noche. Le juro que lo har.
Julianne frunci el ceo. No poda permitir que Johnny corriera ningn peligro si el extrao
decida regresar esa noche.
No. Ser mejor que no lo hagas.
Una promesa es una promesa, milady. Adems, con otra boca ms en casa, necesito ms
dinero. Se le empaaron los ojos de preocupacin. Me pagar si vengo sta noche, verdad?
Te pagar para que no vengas sta noche ni ninguna otra noche. Meti la mano en el
bolsillo y sac dos monedas de oro que puso en la mano de Johnny.
Cuando ste mir las monedas, se qued boquiabierto.
Para ti. Y para tu mujer y tu hijo.
Muchas gracias, milady dijo y sali disparado hacia la puerta del servicio, dejando sola
a Julianne.
Profundamente preocupada, sali de la despensa y se oblig a subir por la escalera del
servicio para evitar pasar por la cocina donde la vera la seora Linquist. Despus de asegurarse
que no la observaba nadie, sali al pasillo, se alis las faldas, y luego se dirigi al vestbulo.
Su padre quiere verla de inmediato, lady Julianne le dijo Winslow en cuanto la vio.
En su estudio.
Incapaz de hablar ante el nudo de aprensin que se le form en la garganta, Julianne slo
atin a asentir con la cabeza. Se dirigi al estudio arrastrando las piernas como si fueran palos
pesados, luego permaneci ante la puerta casi un minuto entero antes de armarse de valor para
llamar. Ante la fra voz de su padre invitndola a entrar, abri la puerta y cruz el umbral. Su
padre levant la vista desde el escritorio y luego volvi a mirar lo que fuera que estuviera leyendo.
Vas a quedarte ah parada o vas a decirme qu quieres? le pregunt con aquella voz
glida que slo serva para hacer que se sintiera ms tmida en su presencia.
Tragndose sus temores, Julianne se acerc al escritorio. Cuando se detuvo ante l, se
humedeci los labios.
Winslow me ha dicho me ha dicho que deseabas verme.
S. En relacin con el seor Mayne.
Santo Dios. El tono adusto y la expresin ptrea del conde le aflojaron las rodillas. Como
no la haba invitado a sentarse, se agarr al respaldo de la silla que tena delante.
Le he contratado para protegerte a ti y a la casa hasta que se resuelva todo ste asunto o
te hayas casado con Eastling y vivas en Cornualles, lo que venga primero le anunci su padre.
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Levant los ojos y la taladr con aquella glida mirada azul. Tus actividades se vern
seriamente restringidas. Si tienes que ir a algn sitio, Mayne te acompaar. Continuars
durmiendo en la habitacin azul, y Mayne se quedar vigilando en tu dormitorio con la esperanza
de que quienquiera que intentara entrar anoche vuelva a hacerlo y sea detenido. Espero que
ocurra sta misma noche, as podremos poner fin de una vez por todas a sta insensatez. Su
mirada se volvi todava ms fra. No tengo nada ms que decir, as que no quiero or ningn
argumento en contra.
A Julianne le llev varios segundos asimilar las palabras. Cuando por fin lo hizo, su corazn
comenz a palpitar. Baj la mirada a la alfombra para que su padre no viera la expresin de
alegra y triunfo que tema se reflejara en sus ojos.
S, pap murmur, esperando sonar lo suficientemente cohibida.
No quiero que comentes nada al respecto, ni siquiera a su excelencia. Si llegara a
descubrir que est persiguindote un criminal armado con cuchillo, no tengo duda de que
rompera el compromiso, y que me condenen si dejo que eso ocurra.
Le has hablado al seor Mayne de mi compromiso?
Naturalmente. Tena que saber lo importante que es que no te ocurra nada.
Una parte de su alegra se evapor. Cmo se habra tomado Gideon las noticias? Se
habra enfadado con ella por no habrselo dicho? O, simplemente, le dara igual? Consider
suplicar a su padre que reconsiderara su compromiso de matrimonio, pero saba que sera intil.
Cualquier cosa que dijera caera en saco roto. Nada iba a romper el acuerdo al que hubiera llegado
con el duque. As que se limit a preguntar:
Cenar el seor Mayne con nosotros?
Una mirada de pura aversin atraves los rasgos de su padre.
Ciertamente no. No posee los modales ni la ropa adecuada para estar en el comedor.
Estars perfectamente a salvo con tu madre y conmigo durante la cena. El seor Mayne comer
en la cocina con el resto de los criados.
Julianne cerr los dedos sobre la tela del vestido y apret los labios para contener una
oleada de rplicas.
El seor Mayne debe acompaarte a todas partes continu su padre. Por lo tanto
que no se te pase por esa tonta cabeza salir sola. Dada la situacin, sera ms conveniente que te
quedaras en casa durante todo el da y la noche de hoy. Frunci el ceo. La velada de
Eastling ser maana por la noche, y tendrs que asistir, por supuesto. Pero hoy, te quedars aqu.
S, pap. Manteniendo una expresin neutra, levant la cabeza. Pero qu ocurrir
con las visitas que suelo hacer con mam?
Tendr que ir sola, como hizo ayer. El seor Mayne llegar dentro de una hora. Su
padre frunci an ms el ceo. En cuanto llegue, me ir al club. Sin el ms leve parpadeo ni
emocin, volvi a centrarse en su lectura, y Julianne supo que no haba nada ms que decir.
Se dio la vuelta y cruz la estancia. No fue hasta despus de salir del estudio y cerrar la
puerta tras ella que se permiti curvar los labios en una sonrisa triunfal.
Gideon estara all, en su casa, dentro de una hora, slo para protegerla. Su plan haba
funcionado.
Una sombra enturbi al instante su sensacin de triunfo. S, la protegera, pero en lugar de
hacerlo contra una amenaza imaginaria creada por Johnny, lo hara contra una amenaza real.
Una amenaza real con un cuchillo de verdad.
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Antes de presentarse en casa de Julianne, Gideon hizo varias paradas. La primera lo
condujo a un portal oscuro en una estrecha calle lateral a las afueras de Whitechapel, una zona
llena de edificios altos con paredes de ladrillos cubiertos de holln. All dej una nota doblada y
un soberano en la mano de Henry Locke, un hombre cuya astuta habilidad para conseguir
informacin de personas que deseaban permanecer ocultas lo converta en alguien muy til para
Gideon. Habra sido un magnfico detective en Bow Street si no fuera por su mala costumbre de
robar carteras.
stas son las personas que quiero que investigues dijo Gideon, dndole a Henry la
lista donde haba incluido los nombres de todos los que saba que haban estado en casa de
Julianne el da anterior. Habra preferido investigarlos l mismo, pero no poda hacerlo y proteger
a Julianne al mismo tiempo. Pronto te dar ms nombres, pero por ahora puedes empezar con
stos.
Henry mir la lista y, aunque contena los nombres de algunos prominentes caballeros de la
sociedad, no mostr reaccin alguna.
Para cundo quieres sta informacin?
Para ayer. Hasta que te diga otra cosa, podrs ponerte en contacto conmigo en la
mansin Gatesbourne en Grosvenor Square.
Algo brill en los sagaces ojos verdes de Henry.
Qu es lo que te ha llevado all?
Por qu lo preguntas?
Henry se encogi de hombros.
Por nada. Me pondr en contacto contigo en cuanto sepa algo. Se meti la lista en el
bolsillo y luego sali del portal.
Gideon lo observ deslizarse como un fantasma por los innumerables recovecos de los
estrechos callejones y desaparecer de su vista.
Cogi su maleta y llam a Cesar con un silbido para emprender el camino de vuelta a la
calle principal donde detuvo un coche de alquiler. Tras darle al cochero la direccin de Logan
Jennsen, se recost en el asiento y cerr los ojos.
Demonios, estaba cansado. Senta los prpados arenosos y pesados por no haber dormido.
Pero al menos al no haber ido a casa despus de abandonar El Puercoespn Borracho, haba
conseguido una informacin sobre lord Beechmore que Logan Jennsen encontrara interesante.
El trabajo de investigacin lo haba mantenido alejado de su cama, donde sin duda habra pasado
la noche en vela, con los ojos clavados en el techo, pensando en cosas que tena que olvidar.
Cosas que nunca seran suyas.
El carruaje se detuvo bruscamente y, tras dar instrucciones al cochero para que le esperase,
Gideon se acerc a la casa de Jennsen, admirando la imponente y elegante mansin. Demonios,
se rumoreaba que el americano tena ms dinero que toda la familia real, y estaba claro que no
tena ningn reparo en gastarlo en su casa.
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Un mayordomo muy correcto abri la puerta y unos minutos despus escolt a Gideon por
un largo pasillo. La casa de Jennsen poda rivalizar con la del padre de Julianne, pero la mansin
de Gatesbourne era, en pocas palabras, desangelada, mientras que la de Jennsen era, a pesar de la
opulencia, las obras de arte y los retratos que se alineaban en las paredes, acogedora.
Cuando el mayordomo lo anunci en la puerta de un estudio elegantemente amueblado,
Jennsen se levant de inmediato desde detrs del macizo escritorio de caoba y se acerc a l.
Mayne le dijo, tendindole la mano. Tiene alguna informacin para m?
Gideon estrech la mano del americano y asinti con la cabeza.
As es.
Qu rapidez.
Tuve un momento y lo aprovech.
Me sorprende incluso que haya tenido algn respiro dada la investigacin de robo y
asesinato que tiene entre manos. Qu terrible noticia la de lady Daltry. La mirada de Jennsen
cay sobre Cesar, que permaneca en guardia al lado de Gideon, mirando al americano con los
ojos entrecerrados. No me arrancar la pierna de un bocado, verdad?
Slo si lo cree necesario. Por si acaso no haga movimientos bruscos.
Gracias por la advertencia. Quiere sentarse?
Gracias, pero no. No puedo quedarme. Slo vena a decirle que he averiguado algo que
guarda relacin con lo que quera que investigara. Segn mis fuentes, lord Beechmore ha sufrido
recientemente graves prdidas financieras.
Jennsen agudiz la mirada.
A qu se refiere con recientemente? Y cmo de graves?
El mes pasado, y muy graves. Parece que apost fuerte en un negocio en el Continente.
No slo perdi una enorme cantidad de dinero, sino parte de sus bienes.
No puede darme alguna cifra aproximada?
No de las propiedades, pero los perjuicios econmicos podran alcanzar las cincuenta mil
libras.
Jennsen asinti con la cabeza.
Algo ms?
Mantiene a una amante en Londres, lo cual es caro y le supone un montn de deudas. Al
parecer se ha quedado sin fondos para pagar al servicio.
Jennsen se encogi de hombros.
No me sorprende. Basndome en mis observaciones, las palabras caballero y moral
difieren mucho entre s. Es eso todo?
Por ahora. Si descubro algo ms, me pondr en contacto con usted.
Gracias. Me ocupar de que le paguen sus servicios e incluir una prima extra por la
rapidez. En realidad, pensaba visitarle hoy. He recordado dnde haba visto la tabaquera.
El inters de Gideon se aviv.
Dnde?
En la velada de los Daltry. Poco despus de llegar. La utilizaba uno de los caballeros, la
sac del bolsillo de su chaleco.
Recuerda el nombre del caballero?
Lord Haverly.
Al instante, Gideon anot mentalmente la residencia de Haverly a la lista de paradas que
tena que hacer esa maana. Le dio las gracias a Jennsen por la informacin y luego ambos se
dirigieron a la puerta del estudio. Antes de girar el pomo de latn, Jennsen coment:
El Times vuelve a estar lleno de escabrosas especulaciones sobre el ladrn y asesino
fantasma. Hay alguna novedad?
Nada de lo que pueda hablar. Pero le aseguro que lo atrapar.
A Jennsen le brillaron los ojos.
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No le preocupa que nuestro fantasmal amigo se le escape de entre los dedos, Mayne?
Ni mucho menos. Lo atrapar. Y pagar por sus crmenes.
As que si quisiera apostar, debera hacerlo por usted en vez de por el fantasma.
A menos que quiera perder su dinero.
En absoluto. De hecho, no me gusta perder nada, bajo ninguna circunstancia.
A m tampoco dijo Gideon con seriedad. Y no tengo intencin de empezar ahora.
Sali de la casa y le dio al cochero la direccin de Haverly. Quince minutos despus lo
hicieron pasar al comedor de su seora.
Es muy temprano para una visita dijo Haverly, que no pareca muy complacido de que
le hubieran interrumpido el desayuno.
Por toda respuesta, Gideon le tendi la tabaquera.
La reconoce?
Haverly agrand los ojos.
Por supuesto. Es ma. Dnde la ha encontrado? Alarg la mano para cogerla, pero
Gideon la apart.
La haba perdido?
S dijo Haverly con el ceo fruncido. La haba perdido. En la velada de lord Daltry.
Es all donde la encontr?
En efecto. Concretamente, la encontr bajo una ventana. Una cuya cerradura haba sido
forzada. Una ventana que alguien intent utilizar para entrar en la casa. Gideon entrecerr los
ojos. Donde, como bien sabe, robaron y asesinaron a lady Daltry.
Haverly parpade.
Y usted cree que de algn modo soy el responsable?
Lo es?
Por supuesto que no. Haverly arroj la servilleta a la mesa y se puso en pie. Un rubor
le cubra la tez. Cmo se atreve a insinuarlo siquiera? Por qu iba a hacer tal cosa?
No estoy seguro. Todava.
Bueno, pues yo no lo hice. Obviamente quienquiera que lo hizo, rob y luego perdi mi
tabaquera.
Pues menudo descuido de su parte haberla perdido despus de haberse tomado la
molestia de robarla dijo Gideon, observndolo con atencin.
Quiz la perdi a propsito. Para implicarme.
Gideon deposit la cajita sobre la mesa.
Quiz. Pero tenga la plena seguridad de que descubrir la verdad. No hace falta que me
acompae a la puerta.
Sali y regres al carruaje. sta vez le dio al cochero la direccin del duque de Eastling.
Su seora no pareci ms complacido de verle que el propio Haverly.
En cinco minutos salgo para una cita dijo el duque, despus de hacer pasar a Gideon a
su estudio privado.
Ser breve. Sabe que ayer robaron y asesinaron a lady Daltry en su casa, no?
S. Una horrible tragedia.
Conoca bien a lady Daltry?
Conozco a toda la familia desde hace aos.
Considera a lord Daltry su amigo?
Un indicio de irritacin atraves los rasgos del duque.
Por supuesto. Como he dicho, hace aos que lo conozco.
Y l no tena ningn inconveniente en que usted se acostara con su esposa?
El destello de sorpresa que asom a los ojos del duque fue casi imperceptible, pero Gideon
lo not.
Es una grosera hablar mal de una mujer muerta.
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Pero yo estaba hablando de usted.
Qu le hace pensar que tenamos una relacin?
Les vi juntos. En la fiesta de Daltry. En el estudio privado de lord Daltry. La prxima
vez que decida levantarle las faldas a la mujer de un amigo y poseerla por detrs, ser mejor que le
eche el cerrojo a la puerta.
El duque entrecerr los ojos hasta que formaron dos rendijas.
Si est sugiriendo que tuve algo que ver con la muerte de lady Daltry slo porque ella y
yo disfrutamos de un momento de intimidad
Slo estoy sugiriendo que la relacin entre esos dos hechos es cuanto menos curiosa.
En ese caso, supongo que tambin le resultar curioso saber que no era el nico hombre
que le levantaba las faldas. Lady Daltry era una mujer de fuertes apetitos. De hecho, no fui el
primer hombre con el que estuvo esa noche.
Gideon arque las cejas.
Y ahora, quin est hablando mal de una mujer muerta?
Por desgracia, parece que debo dejar a un lado la discrecin si quiero defenderme.
Cmo est tan seguro de que usted no fue su primer amante esa noche?
Ella me lo dijo.
Mencion algn nombre?
No. Pero no tendr ninguna dificultad en encontrar a sus antiguos amantes. Me apuesto
lo que quiera a que la mayora de los invitados a la fiesta ha disfrutado en algn momento u otro
de las atenciones de la dama. Se levant. Es eso todo?
Maldicin, era muy difcil disimular su extrema aversin hacia aquel hombre. Un hombre
que, obviamente, no valoraba nada de lo que tena. Al menos no valoraba la amistad. Ni los votos
matrimoniales. Ni la reputacin de las damas. Y se sera el individuo con quien Julianne se
casara. A pesar de que ella lo haba engaado, algo que enfureca a Gideon, pensar que iba a
casarse con un bastardo inmoral como el duque le revolva las entraas.
Eso es todo por ahora dijo, respondiendo en el mismo tono helado de su seora.
Se march, y sta vez le dio al cochero la direccin de Julianne. Mientras el carruaje
traqueteaba por las calles adoquinadas en direccin a Grosvenor Square, Gideon se pregunt
cuntas mentiras le habran dicho a lo largo de la maana.
Tras entregarle su maleta a Winslow, que le dio la lista que haba pedido de todas las
personas que haban entrado en la mansin el da anterior, Gideon mantuvo una breve entrevista
con el conde durante la cual el padre de Julianne le record sus deberes y le inform de que
comera en la cocina. No le sorprenda. No haba esperado que el conde le tratara como a algo
ms que lo que era. Un empleado.
Gideon copi la lista que Winslow le haba dado y se encarg de envirsela a Henry. En
cuanto lo hizo, recorri el largo pasillo que conduca a la sala de msica donde el conde, poco
antes de salir hacia el club, le haba dicho que encontrara a lady Julianne.
Cesar trotaba en silencio a su lado.
Ests buscando a la pequea princesita? pregunt Gideon, arqueando una ceja en
direccin al perro.
Cesar se relami y comenz a jadear. Gideon neg con la cabeza. Maldicin. Cmo
sucumban los poderosos. Y derrotados, nada menos, por algo tan ridculo como el dardo de
Cupido.
Ser mejor que pongas los ojos en una perrita ms asequible, amigo. Sabes muy bien que
esa elegante y tentadora bola de pelo acabar prometida a un perro de raza.
Cesar le dirigi una mirada desafiante y Gideon frunci el ceo.
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Genial. No me escuches. Pero luego no digas que no te lo advert. Ser mejor que
endurezcas tu corazn, como hago yo. Vale.
Haba permitido que el deseo le venciera una vez. Pero no iba a permitirlo otra vez.
Una vez? pregunt la vocecita interior con incredulidad. Una vez?
El ceo de Gideon se hizo ms profundo. Est bien, maldita sea. Haba sido ms de una
vez. Pero no iba a ocurrir de nuevo. En especial ahora que saba que ella estaba comprometida. Y
que no se lo haba dicho. Que lo haba engaado a propsito. S, seguro que eso le ayudara a
guardar las distancias.
Estaba todava a varias puertas de su destino cuando Gideon aminor el paso ante el
sonido de un piano. Las notas, lentas y cadenciosas, flotaban en el aire. La meloda era muy
hermosa, y se sinti atrado por ella como una polilla a una llama. Se acerc a la estancia y se
detuvo en la puerta, quedndose paralizado ante aquella visin.
Julianne estaba sentada ante el pianoforte, de espaldas a l, baada por la brillante y dorada
luz del sol que entraba por la puertaventana y que la envolva con un resplandor casi etreo. Tena
los brillantes rizos rubios recogidos en un moo sencillo, con lazos entrelazados de color azul
claro a juego con su vestido de manga corta. Un color que l saba que resaltara sus
extraordinarios ojos. Un rizo suelto divida en dos la nuca marfilea, un trozo de piel
aterciopelada y cremosa que sus dedos y boca deseaban explorar.
Cerr los puos y apret los labios en una lnea tensa para contener el deseo. Y se oblig a
recordarse que ella no era suya. Que nunca lo sera. Que jams podra serlo. Que le haba mentido
y seducido sabiendo que perteneca a otro hombre. La clera reapareci de nuevo, gracias a Dios,
y l se aferr a ella como si fuera un salvavidas en un mar revuelto por la tormenta.
Ella tena la espalda perfectamente recta y la cabeza un poco inclinada hacia delante. Sus
hombros se movan mientras ella acariciaba las teclas para arrancar aquella cautivadora meloda
que repentinamente cambi de ritmo, alternando lo que haba sonado como un da de invierno
gris con un estallido de sol primaveral. Permaneci en el umbral, cautivado por la belleza de la
msica que lo envolva. Jams haba odo antes algo tan armonioso, que invocara imgenes tan
claras y vividas en su mente, y se pregunt si sus pensamientos concordaban con lo que el
compositor haba pretendido al crear aquella msica.
Tras varios minutos la msica cambi de nuevo, bajando el ritmo, regresando a las notas
tristes que haba escuchado al principio. Gideon imagin que la risa, el brillo del sol y la felicidad
disminuan gradualmente, reemplazados por sombras, nubes y pesar. La meloda se detuvo con
una nota desgarradora que reverber en la estancia hasta desvanecerse en el silencio. Era lo ms
hermoso y evocador que haba odo nunca, algo que slo haba servido para enfatizar las
divergencias que haba entre ellos. Las mujeres del mundo de Gideon no pasaban el tiempo
tocando el pianoforte en sus mansiones. Ni estaban comprometidas con duques. Ni intimaban
con sus empleados.
Estaba a punto de hablar, cuando una serie de agudos ladridos, cerca de la chimenea,
rompi el silencio. Gideon se dio la vuelta y vio a Princesa Buttercup, que haba estado durmiendo
en un cojn demasiado grande para ella junto al fuego de la chimenea, levantarse de su trono de
raso y dirigirse hacia Cesar y l como si fueran unos amigos largo tiempo ausentes. En esa
ocasin, la perrita vesta una falda rosa de tul con un lazo a juego que le retiraba el blanco pelaje
de los brillantes ojos negros. Se lanz hacia Gideon como un borrn de alegra canina.
Divertido a su pesar, se puso en cuclillas y le rasc tras las peludas y suaves orejas, luego le
hizo cosquillas en la barriga. Tras dedicarle un frenes de lametones en la mano, lo abandon y
volvi su atencin a Cesar, que agitaba furiosamente la cola contra el marco de la puerta. Gideon
se puso en pie y dej que su encandilada mascota reafirmara su amor hacia la dama canina, luego
le orden suavemente:
Cesar, vigila. Cesar termin de inmediato con todas aquellas frivolidades y se tumb
en la puerta.
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Princesa Buttercup se tumb a su lado y se lo qued mirando con adoracin.
Gideon volvi su atencin al pianoforte. Julianne se haba puesto en pie y aguardaba junto
al taburete de terciopelo con las manos entrelazadas. Durante varios segundos, se vio asaltado
insensatamente por su pura hermosura, pero rpidamente recuper la compostura y se acerc a
ella, con el sonido de las botas amortiguado por la gruesa alfombra. Se detuvo a unos dos metros
de ella. Le sostuvo la mirada y cerr los puos. Demonios, sus labios an parecan hinchados por
los besos, y los labios de Gideon hormiguearon ante el recuerdo de algo que slo quera olvidar.
Julianne no dijo nada durante un buen rato, mirndole con aquellos enormes ojos azules
que le habran derretido las entraas si no hubiera estado prevenido de antemano. Luego ella
habl:
Mi padre me ha dicho que te ha contratado. Me siento muy feliz y aliviada de que ests
aqu, en especial tras el robo y asesinato de lady Daltry.
Me paga muy bien.
La decepcin atraves los rasgos de Julianne ante aquellas fras palabras, pero luego pareci
enderezar la espalda.
Ya veo. Bueno, mi padre tiene dinero ms que de sobra, y sabe cmo utilizarlo para
conseguir lo que quiere. Le gusta decir que todo el mundo tiene un precio. Levant la
barbilla. Es evidente que averigu el tuyo. No s a cul de los dos felicitar.
Un rubor avergonzado encendi la cara de Gideon. Maldicin, haba pretendido hacerle
creer que haba aceptado el trabajo de protegerla slo por el dinero, y no porque hubiera algo
personal entre ellos, pero obviamente le haba salido el tiro por la culata.
Ests insinuando que me ha comprado.
No lo insino. Lo afirmo categricamente. Se encogi de hombros con elegancia.
No importa. No eres el nico. La ltima adquisicin de mi padre ha sido el duque de Eastling
mi futuro marido. Pero eso ya lo sabes.
S. Tu compromiso es algo que muy convenientemente olvidaste mencionar. Intent
mantener un tono afable e impersonal, pero las palabras le salieron speras y duras.
Las mejillas de Julianne adquirieron un profundo tono escarlata, pero su mirada no flaque.
Acaso importa?
No.
S. No tengo por costumbre convertir en cornudo a otro hombre. De hecho, siento una
fuerte aversin hacia ello.
An no es mi marido.
Es tu prometido y ser tu marido dentro de dos semanas. La clera mezclada con una
oleada indeseada de celos se extendi como un veneno por el cuerpo de Gideon. Ya era
suficientemente malo haber comprometido tu inocencia, pero en mi ignorancia, tambin he
comprometido mi honor. No tomo nada que pertenezca a otro hombre.
El labio inferior de Julianne comenz a temblar y ella pareci desinflarse, como si hubiera
perdido toda su bravuconera.
No has tomado nada. An as tienes razn, por supuesto. Debera habrtelo dicho,
pero
No hay peros que valgan la interrumpi con frialdad. Deberas habrmelo dicho.
Punto. En lo que respecta a la noche pasada no ocurri nada.
Aquellos ojos que brillaban llenos de afliccin, amenazaron con derretir su determinacin
como el hielo se derrite bajo el sol. Antes de sucumbir, dio un paso hacia delante, utilizando su
tamao para intimidarla, dejndola paralizada con la mirada.
No ocurri nada.
Para sorpresa de Gideon, ella no retrocedi. Apret los labios, asinti rgidamente y luego
mir al suelo. El silencio se extendi entre ellos. Luego ella levant la cabeza, y entonces sus ojos
parecieron dos brasas ardientes.
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Te ha dicho mi padre que el compromiso no ser oficial hasta la fiesta que ofrecer aqu
la semana que viene?
No. Demonios, esperaba que la investigacin hubiera finalizado para esa fecha,
porque slo pensar en ser testigo de tal anuncio, de ver cmo el duque la reclamaba formalmente,
era algo que le revolva el estmago.
Ser el acontecimiento social del ao dijo ella con un tono tan lacnico como su
expresin. Supongo que piensas que soy muy afortunada.
Lo eres? le espet con un deje amargo en su voz.
Ella apart la mirada, pasando los dedos sobre las teclas del piano, luego se acerc a la
chimenea, donde contempl el fuego.
Soy afortunada pues pronto ser duquesa. Aunque tendr que casarme con un
hombre del que apenas s nada. Un hombre al que no le importo ni me importa. Soy
afortunada pues pronto vivir en una casa magnfica. Aunque est a centenares de kilmetros
de mis amigos ms queridos y de todo lo que me es familiar. Soy afortunada pues pronto
tendr todo aquello que desee, ms vestidos y chucheras de los que me pueda poner.
Se volvi para mirarle, y la mezcla de clera y desesperacin de sus ojos pareci meterse
dentro del pecho de Gideon y oprimirle el corazn.
Aunque nunca tendr el amor de mi marido. Un marido al que yo tampoco amar.
Tampoco tendr risa. Ni amistad. Ni compaerismo. Ni pasin.
La expresin de Julianne lo desgarr, reemplazando parte de su clera por una indeseada
compasin que le obligaba a decir algo, lo que fuera, para ofrecerle algo de consuelo.
Puede que al final acabe amndote. Escupi aquellas palabras como si tuviera serrn
en la boca.
Una risa carente de humor sali de los labios de Julianne.
Es evidente que no conoces al duque.
Lo conozco. Y le aborreca.
En ese caso, no puedes decir en serio que acabar amndome. Si tuviera que describirle
con una sola palabra sera malhumorado. Y an as, dadas su posicin y sus agraciadas
facciones, debera considerarme afortunada, como hara la mayora de las jvenes.
Pero t no eres como la mayora. Gideon no se dio cuenta de que haba dicho las
palabras en voz alta hasta que ella asinti en respuesta.
Por lo visto no, yo me siento atrapada. Aunque no por el propio duque. En realidad no
tiene importancia qu pretendiente escoja mi padre para m, son todos iguales al duque. Hombres
a los que slo les interesa mi dote, y a los que tampoco amo. Ninguno me inspira la ms mnima
excitacin. No enciende ni la ms leve chispa en mi interior. Baj la mirada a la boca de
Gideon, y una llamarada lo atraves como si ella le hubiera apualado con un cuchillo ardiente.
Sabes de qu hablo, no?
Lo saba? Demonios, se le aceleraba el corazn slo de pensar en ella. Verla encenda un
fuego en su interior.
S, lo s.
Julianne dio un paso hacia l y el corazn de Gideon dio un brinco.
Porqu?
Porque ests aqu. Lo suficientemente cerca para tocarte.
Porque he experimentado la lujuria. La pasin. El deseo. Entrecerr los ojos. Como
anoche. Y t lo sabes muy bien.
Y el amor? Has estado enamorado alguna vez?
Una imagen cruz por la mente de Gideon. Pelo y ojos oscuros, intent sofocarla, pero no
pudo.
S. l haba amado a Gwen.
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Y an as, lo que haba sentido por la mujer que haba amado tres aos atrs pareca
totalmente inocuo comparado con aquella vorgine de emociones confusas e indeseadas que
Julianne provocaba en l. Lo que haba sentido por Gwen haba sido simple. Elemental.
Mientras haba durado.
Fue maravilloso?
No. Fue doloroso. Se pas las manos por el pelo, aplastando los recuerdos que
amenazaban con inundarlo. Esas fantasas romnticas que tienes son poco realistas y slo te
rompern el corazn.
Te han roto el corazn?
Gideon apret los labios. Maldicin, cmo haba acabado aquella conversacin
adentrndose en aguas tan peligrosas? Haba llegado el momento de cambiar de tema. Sin
embargo, frunci el ceo. Quiz debera contrselo. Darle una muestra de cmo era el mundo
real. Ese mundo que haba ms all del castillo de riquezas y privilegios en el que ella viva. Tal
vez entonces se dara cuenta de lo afortunada que era. Y dejara de mirarle con aquellos ojos
vulnerables que reflejaban todas sus emociones y aquella frecuente admiracin que senta por l.
Ciertamente, eso ayudara a que pudiera resistirse a ella.
S, princesa dijo con desprecio. Se me rompi el corazn. Fue la mujer con la que
haba pensado casarme.
Estaba claro que aquella revelacin la haba sorprendido.
Qu fue lo que sucedi?
Los recuerdos lo golpearon violentamente, y durante varios segundos se sinti aplastado
por ellos. Abri la boca para hablar, pero no dijo nada. La ira, la pena y la culpa le opriman la
garganta, impidindole pronunciar las palabras que incluso ahora, despus de tres aos, segua
reprimiendo. Trag y, de repente, las palabras que haba estado conteniendo tanto tiempo
salieron a borbotones.
Ella muri. Trabajaba de camarera. Siempre la acompaaba a su casa, pero una noche
me retras. En lugar de esperarme, se fue sola. La asalt un ladrn. Se defendi, pero l era ms
fuerte. Y tena un cuchillo. Cerr los puos y la furia que haba sentido lo inund de nuevo.
Le rob el poco dinero que tena. Y luego la acuchill. Muri en mis brazos.
Santo Dios, Gideon Los ojos de Julianne reflejaban una mezcla de horror y
simpata. Se acerc sin apartar la mirada de l. El instinto le adverta que no le permitiera
acercarse tanto, pero Gideon pareca haberse quedado clavado en el sitio. Julianne se detuvo a
menos de un metro. l quera apartar la mirada, alejarse de ella, pero no poda moverse.
Alargando el brazo, la joven puso la mano suavemente sobre uno de los puos cerrados. Lo
siento tanto. Son palabras insuficientes, lo s, pero no tengo otras. Vacil y luego dijo: El
monstruo responsable de eso fue detenido?
Otra oleada de oscuros recuerdos lo inund.
S. Lo atrap. Atacando a otra mujer. Ella sobrevivi. l no. Gideon se haba
asegurado de ello.
Salvaste la vida de esa mujer e, indudablemente, la de muchas otras mujeres cuando
acabaste con l.
S. Pero no salv la nica vida que tena importancia para m.
Ella le apret la mano con suavidad. Una clida sensacin le subi por el brazo, y se
enfureci al pensar que Julianne poda excitarlo sin ningn esfuerzo.
Lamento que se te rompiera el corazn de una manera tan dura.
Sus palabras lo arrancaron bruscamente del pasado, y Gideon se oblig a recordar lo que
importaba aqu y ahora: su traicin. Arranc la mano de la de ella y dio un paso atrs.
Mi corazn no es asunto tuyo dijo con voz ruda. Deberas preocuparte por tu
inclinacin a la mentira.
Si te refieres al duque
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Sabes condenadamente bien que me refiero a l.
No te ment.
No me dijiste la verdad, que es lo mismo.
En realidad no es lo mismo. Levant la barbilla. Acaso t me lo has dicho todo
sobre ti?
A mi parecer te he contado demasiadas cosas. Bastantes ms de las que haba
querido. Sabes todo lo que necesitas saber que he sido contratado para protegerte y para
atrapar a quienquiera que haya intentado entrar en tu dormitorio ayer por la noche.
La mirada de Julianne baj de nuevo a los labios masculinos.
Basndome en lo que me acabas de contar y en lo que sucedi entre nosotros anoche,
s bastante ms que todo eso, Gideon.
Otra oleada de calor descendi directamente a su ingle.
Lo cual sera mejor que olvidaras. Es lo que pienso hacer yo.
Ella neg con la cabeza y se acerc un paso ms.
Jams lo olvidar.
l respir hondo y se vio inundado por el perfume a vainilla de Julianne. El deseo y la
necesidad lo engulleron, amenazando con aplastar su determinacin. Poda, y deba, mantener el
control. No poda, y no deba, tocarla. Mir directamente a los ojos de la joven, que reflejaban
una mezcla de confusin, esperanza y anhelo que le desgarr el pecho y evapor su clera como
un charco en el desierto.
De verdad sers capaz de olvidarlo? susurr ella, escrutando su mirada. Es cierto
que lo que hicimos no signific nada para ti? Le tembl el labio inferior. Tan fcil soy de
olvidar?
l cerr los puos para contener la sofocante necesidad de estrecharla entre sus brazos,
algo que lo irritaba y lo desesperaba a la vez.
Como he dicho antes, y t estuviste de acuerdo, anoche no ocurri nada. No hicimos
nada. Qu es esto? Otra bsqueda de cumplidos, princesa? Te sugiero que pidas a uno de tus
muchos admiradores o, por qu no, a tu prometido, que te brinde los cumplidos y halagos que
tanto pareces necesitar. Y si no puedes esperar a que llegue alguno de ellos, mrate en el espejo y
recrate en tu belleza sin par escupi las tres ltimas palabras como si fueran veneno, y
regocjate cuanto quieras.
Gideon no quera sentirse como un bastardo por la dureza con la que le haba hablado,
pero maldita sea, lo haca, lo cual slo serva para irritarle an ms. La frustracin bulla en l
como un caldero de agua hirviente. Se prepar mentalmente para el dolor que esperaba ver
aparecer en los ojos de Julianne y se sorprendi cuando slo vio una inconfundible llamarada de
clera. De hecho, pareca a punto de estallar.
Ella dio varios pasos atrs.
Seor Mayne, sta es la segunda vez que me has acusado de recrearme en mi apariencia.
Frunci los labios al decir su nombre, como si le hubiera dejado un mal sabor de boca.
Djame informarte por qu una princesa como yo no se recrea en su apariencia. Despus de vivir
rodeada de belleza toda mi vida, no me impresiona ni lo ms mnimo. He observado que suele
ocultar caracteres de lo ms desagradable. Como un nido de vboras tras un hermoso tapiz.
Como ejemplo tenemos a mi madre. Es extraordinariamente bella, verdad?
Gideon vacil durante varios segundos antes de contestar.
Estoy seguro de que la mayora de la gente as lo piensa.
Te aseguro que lo hace. Aunque, por desgracia, ella no es una mujer amable. Ni siquiera
es cariosa. No estoy diciendo que sea rigurosa conmigo, me limito a exponer un hecho.
Siguiendo tu ejemplo de resumir las cosas en una sola palabra, dira que mi madre es cruel.
Gideon no poda negarlo, aunque desptica sera la palabra ms acertada para describir a
la mujer. Haba sido obvio desde la primera vez que la vio, que la condesa de Gatesbourne tena
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mano dura. Y que no tena ningn escrpulo en aplastar a su propia hija bajo el peso de esa
mano.
Otro gran defecto de la belleza continu ella, es que no requiere talento o
realizacin. No es nada ms que un accidente de nacimiento.
Como el hecho de que t seas la hija de un conde. Y yo un plebeyo.
S, aunque no creo que por eso seas una persona menos interesante. Lo que importa y
perdura es el honor, la integridad, la compasin, el valor. Y, por lo que s, eso est por encima de
clases y orgenes.
l la estudi y no pudo decidir si estaba perplejo, irritado o ambas cosas a la vez. Observ
que su enfado se desvaneca y el fuego de sus ojos era reemplazado por una mirada avergonzada.
Apostara lo que fuera a que eso que acababa de decirle no se lo haba dicho a nadie. l nunca se
lo haba odo decir a ningn miembro de la aristocracia.
Debes de creer que soy tonta dijo ella cuando l guard silencio.
Gideon continu estudindola, sintiendo cmo su clera se disolva a pesar de sus
esfuerzos por aferrarse a ella.
No creo que seas tonta. Creo que eres sorprendente dijo finalmente.
S, lo era, y tambin era desconcertante.
El deseo de abrazarla, de tomar aquella cara perfecta en la palma de su mano, una cara que
ella afirmaba no admirar, le asalt con tanta fuerza que tuvo que alejarse de ella. Se acerc a la
chimenea, poniendo una distancia segura entre ellos y mir fijamente las llamas.
No puedes negar que tu belleza llama la atencin.
S, y de qu me sirve? Mi madre la usa para encontrarme un marido adecuado. Mi padre,
como moneda de cambio sin tener en cuenta mis sentimientos. Y a quin le importa de todos
modos? Los caballeros slo me persiguen por mi fortuna. Y hay quien slo quiere un adorno en
su brazo.
La sinti acercarse y se le tensaron todos los msculos del cuerpo. Por el rabillo del ojo vio
que se detena junto a l, y se oblig a no apartar la mirada del fuego.
En lo que a m respecta, la belleza no me ha proporcionado nada de valor dijo
suavemente. Ni me ha aportado amigos de verdad, aunque muchos han fingido serlo. Una
risa carente de humor sali de sus labios. Tienes idea de cun terriblemente vaca se siente una
al ser admirada slo por lo que refleja el espejo?
Incapaz de contenerse, Gideon apart la atencin de las crepitantes llamas para mirarla.
Pareca tan perdida y vulnerable que los ltimos vestigios de clera se desvanecieron, dejando
slo un profundo y doloroso vaco en su lugar.
No. Si me admiran por algo, no es precisamente por mi apariencia.
Ella arque una ceja.
Quin est ahora pecando de falsa modestia y de buscar cumplidos?
Gideon solt un sonido de incredulidad.
Ningn hombre que se haya roto dos veces la nariz espera cumplidos por su apariencia.
En lo que respecta a ser admirado por otras razones Se encogi de hombros. Soy bueno
en mi trabajo. Tengo que serlo o a stas alturas estara muerto. Aunque los criminales que capturo
no se sientan especialmente agradecidos por mis habilidades.
No, supongo que no. Ni creo que les preocupe tu buena apariencia fsica. Un indicio
de picarda brill en sus ojos. No dudo de que estaran encantados de estropertela.
Gideon se frot la nariz con el dedo, dicindose a s mismo que era ridculo que un hombre
sin vanidad se sintiera tan complacido de que ella lo encontrara atractivo.
Dos ya han tenido xito. Le brind una amplia sonrisa. Por supuesto, cuando
termin la pelea quedaron mucho peor que yo.
No me cabe ninguna duda murmur ella. Cunto hace que eres detective?
Cinco aos.
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Te gusta?
me satisface.
De qu manera?
El se gir y la mir de frente.
Me gusta hacer lo correcto. Resolver los misterios. Sacar a los criminales peligrosos de la
calle. Ver que se hace justicia.
Has debido de tener muchas experiencias durante esos cinco aos. Ver muchas cosas.
S. Haba visto cosas que ella jams querra ver.
Cosas que l deseaba no haber visto.
Qu hiciste antes de trabajar en Bow Street?
Estuve en el ejrcito.
Y antes?
Siempre haces tantas preguntas?
No. Nunca. Mi madre se sentira horrorizada ante mi falta de modales y recato. Sin
embargo, siento una insaciable curiosidad por ti. Por tu vida.
No hay nada que saber. Tengo mi trabajo. Unos pocos amigos. Seal con la cabeza la
puerta abierta. Y a Cesar.
Cmo acabasteis juntos?
Julianne pareca genuinamente interesada, y a pesar de s mismo, se encontr
respondindole relajadamente.
Lo encontr.
Dnde?
En los muelles. Vi a un bastardo lanzar una canasta por la borda de un barco que sala
del puerto. Saba que haba algo vivo all dentro, as que saqu la canasta del agua. Y encontr a
Cesar. Slo tena unas semanas.
Ella agrand los ojos con sorpresa.
Se habra ahogado!
Por eso lo arrojaron por la borda. Es la manera ms fcil de deshacerse de los animales
no deseados.
Qu horrible. Y qu cruel.
S. Pero eso es algo que ocurre todos los das. Eso y ms. ste es un mundo horrible y
cruel.
S, pero tambin ocurren cosas buenas.
l se encogi de hombros.
En mi trabajo veo mucho ms mal que bien.
Ella lo estudi como l haba hecho con ella unos minutos antes. Luego asinti lentamente
con la cabeza.
S, es evidente. Puedo verlo en tus ojos. Te han hecho dao.
Las palabras lo sorprendieron y pusieron nervioso a la vez. No era posible que ella hubiera
visto nada en sus ojos. Haca mucho tiempo que l haba aprendido a convertir su rostro en una
mscara impenetrable. Antes de que pudiera pensar siquiera una respuesta, ella dijo:
Me pregunto cundo fue la ltima vez que te reste una risa de verdad, de esas que
iluminan los ojos. Me apuesto lo que quieras a que hace mucho, muchsimo tiempo.
Gideon frunci el ceo.
No seas ridcula. Me ro a todas horas. Por supuesto que lo haca cuando haba algo
de lo que rerse.
No era culpa suya que perseguir criminales no fuera divertido.
De veras? Yo an no te he visto rer. Pero no te preocupes. Tengo intencin de
enmendarlo.
No es necesa
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Dnde vives?
Dnde vivo?
S. Dnde est tu casa? Dnde duermes por la noche?
La mirada de Gideon recorri la estancia.
En un lugar tan grande como sta habitacin.
Te gusta sta sala?
Quieres que te diga la verdad?
Por supuesto.
l mir a su alrededor. Dese poderle decir con sinceridad que le desagradaba esa
habitacin, pero no poda. A pesar de sus dimensiones, era acogedora; encontraba la
combinacin de colores verde y melocotn muy relajante.
Lo cierto es que sta habitacin me gusta. No est tan recargada como las dems.
Julianne asinti con la cabeza.
Estoy completamente de acuerdo. Es mi habitacin favorita. Aunque es grande, la
encuentro clida y alegre. Y confortable. Me encanta la msica.
Tocas muy bien.
Gracias. La joven mir al techo y lanz un suspiro exagerado. Mi madre dira que
soy una virtuosa.
Gideon curv ligeramente los labios.
Acaso no lo eres?
Apenas. Pero me esfuerzo por mejorar. Tienes algn talento musical?
Ninguno que yo conozca. Nunca he intentado tocar un instrumento y las pocas veces
que me atrev a cantar, Cesar aull literalmente. As que cerr la boca antes de que decidiera
enterrarme en un profundo agujero.
Ella chasque la lengua.
Es terrible cmo una mala crtica puede acabar con un talento en ciernes. Cules eran
esas ocasiones en las que te atrevas a cantar?
Me temo que en mis noches de juerga.
Ella contuvo la risa.
Ya veo. Qu tipo de canciones?
Ninguna que se pueda repetir ante una dama.
Los ojos de Julianne se iluminaron, pareciendo resplandecer desde el interior.
Tonteras. Siempre he querido aprender una cancin obscena. Todas las que conozco
son aburridas. Slo hablan de flores, del brillo del sol y de prados llenos de hierba.
No te gusta lo que estabas tocando cuando llegu?
Lo oste?
S. Algunas partes eran muy tristes. Estaban llenas de pesar. Pero otras eran brillantes
y alegres. Cmo se titula?
Yo la llamo Sueos de ti.
Cmo la llama el compositor?
Ella vacil, luego dijo suavemente: Sueos de ti.
l no pudo ocultar su sorpresa.
La compusiste t?
S. Julianne baj la mirada durante varios segundos, luego alz la barbilla para mirarlo
a los ojos. La timidez y la vulnerabilidad que haba observado en ella la primera vez que la vio, se
reflejaba ahora en su mirada. Nadie la haba odo nunca. Salvo yo. Curv los labios. Y
Princesa Buttercup.
Por qu?
Porque no deseo aburrir a nadie.
No es aburrida. Las palabras escaparon de sus labios antes de poder contenerlas.
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Sabes algo de msica?
No.
Ella le brind una sonrisa.
Ser por eso.
Pero s s lo que me gusta. Igual que s que a ti te gustan las flores, el brillo del sol y los
prados llenos de hierba.
Por qu? Porque soy una princesa?
Hizo tal mueca de aversin al pronunciar la ltima palabra que l no pudo evitar rerse.
Sabes que no es un insulto.
La incredulidad estaba escrita en la cara de Julianne.
De veras? Tena la clara impresin de que era as. Alz la nariz. Estoy segura de
que no lo dijiste como un cumplido.
Sin pensar, l alarg la mano y le cogi la suya. Ella contuvo el aliento cuando l le pas la
yema del pulgar por la punta de los dedos.
Hummm, as que la gatita tiene uas. Qu interesante.
Tard varios segundos en responder, y Gideon se dio cuenta de que haba sido una locura
tocarla. El rubor cubra las mejillas de Julianne con un sonrojo cautivador, y la calidez de su tacto
se extendi por su brazo. Le solt la mano con rapidez, y cerr el puo para retener su calor unos
segundos ms.
S, la verdad es que s le dijo ella con voz jadeante. Y tambin te aseguro que
prefiere ser comparada con una gatita que con un puercoespn borracho aunque prefiere ser
ms una leona que una gatita.
l inclin la cabeza.
Como quieras, leona. Y contestando a tu pregunta sobre por qu pienso que te gustan las
flores, el brillo del sol y los prados llenos de hierba, es porque
Su sentido comn lo hizo detenerse, gritndole que cerrase la boca. Pero era evidente que
sus labios no escuchaban, porque a pesar de esa leve vacilacin, continuaron derramando
palabras que saba que lo avergonzaran ms tarde.
Eres una joven preciosa e inocente que jams debera ser tocada por nadie que no fuera
igual de hermoso e inocente que t. l incluido.
Julianne parpade.
Eso ha sonado casi como un cumplido.
Y lo ha sido. Pues s, maldita sea, haba sido un cumplido.
Qu diantres le pasaba? Adnde haba ido a parar su clera? Dnde se haban ido todos
los propsitos de ser duro con ella?
Gracias. Pero a pesar de eso an me gustara aprender una cancin obscena. Me la
enseas?
Te escandalizaras.
Eso espero. Quiero escandalizarme. Quiero sentir. Experimentar algo de la vida.
Aquellos ojos maldicin, senta que se ahogaba en esos lagos claros y azules que
brillaban suavemente con una mezcla de todo lo que Julianne le haba mostrado desde que l
haba entrado en esa habitacin lleno de clera por su traicin y una frrea determinacin de
guardar las distancias. Timidez y desesperacin. Vulnerabilidad y una inesperada fortaleza. Cosas
que l no quera ver. Que le hacan desear lo que no poda tener. No quera encontrar cualidades
en ella que le gustaran. Ni que admirara. Ni que respetara. De esa manera era ms fcil creer que
ella no era ms que una princesa mimada y superficial, enamorada de su propia belleza.
Pero resultaba evidente que era mucho ms. Maldita sea.
Si lo nico que senta por ella era lujuria y deseo, tendra una oportunidad de luchar para
resistir la tentacin. Pero si era lo suficientemente tonto para permitirse sentir otra cosa por
ella de querer ms de ella de dejarla traspasar el muro que haba construido alrededor del
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corazn bueno, entonces, sera como aventurarse en mares tempestuosos sin nada ms que un
bote de remos.
Su clera haba desaparecido, dejndole slo un profundo y doloroso vaco. Uno que no
podra llenar.
Tengo muy poco tiempo antes de casarme, y no deseo pasrmelo inmersa en reflexiones
sombras ni consumida por la tristeza. Quiero hacer algo. As que por qu no me enseas una
cancin obscena? Si lo haces, yo te ensear algo a cambio.
Debera negarse en redondo. Pero una vez ms, sus labios no hicieron caso a su mente y le
pregunt:
Qu?
Un indicio de picarda brill en los ojos de la joven.
A bordar?
Me temo que eso no me ser til en Bow Street.
Ah, entonces a pegar puetazos?
Y qu sabes t de los puetazos?
Absolutamente nada. As que me temo que no servira. Se golpe la barbilla
ligeramente con el dedo y frunci el ceo. Luego declar: Podra ensearte a tocar alguna
cancin en el pianoforte.
Me temo que mis manos son demasiado torpes.
Tonteras. Te ensear una cancin sencilla. Una que hable de flores, el brillo del sol y
los prados llenos de hierba. Le tendi la mano. Cerramos el trato, seor Mayne?
l saba que debera decir que no. Decirle que leyera o se sentara en un rincn. Pero,
maldita sea, l quera ensearle una cancin obscena. Quera observar cmo sus mejillas se
ruborizaban y cmo una inesperada insolencia haca brillar sus ojos. Como ella haba dicho, le
quedaba poco tiempo antes de casarse e irse. Por qu no hacer que ese tiempo resultara tan
agradable para ella como fuera posible? De otra manera, l se sentira como si acabara de arrojar
ms tierra sobre aquel atad de cristal en el que ella se senta confinada. Podra controlarse. Y lo
hara.
Alargando el brazo, estrech su mano. E ignor con firmeza el ardiente ramalazo que le
subi por el brazo.
Trato hecho, lady Julianne. Comencemos las lecciones.
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Si tengo que aprender esa meloda lo menos que puedes hacer es tararearla dijo
Julianne, apoyando los dedos en las suaves teclas de marfil.
Observ a Gideon desde su asiento en el banco del piano. Sin duda, la nica razn por la
que l haba aceptado ensearle una cancin obscena era para distraerla de los asesinatos. Algo
por lo que estaba agradecida. Pero la consideracin que mostraba, slo haca que lo admirara y
deseara an ms.
Como haba hecho la historia de la mujer con la que haba pensado casarse. La mujer que
haba sido lo suficientemente afortunada para ser amada por Gideon. La mujer que l haba
perdido de manera tan trgica y cuya muerte haba vengado heroicamente. Haba compartido con
ella una parte de s mismo que estaba segura que no haba compartido con nadie ms. Algo que
slo alimentaba el torbellino de emociones que l evocaba en ella.
Y, por desgracia, eso no era bueno.
Al momento, sin embargo, se vio conteniendo una sonrisa. l no pareca feliz. Permaneca
a su lado, con la mano apoyada en la madera pulida del pianoforte, frunciendo el ceo a las teclas
con tal ferocidad que a Julianne le sorprenda que stas no gritaran y saltaran horrorizadas del
teclado.
Los detectives de Bow Street no tararean la inform.
Estoy segura de que lo hacen si no conocen la letra de la cancin.
Conozco la letra.
Muy bien, si te da miedo cantarla
El ceo se hizo ms profundo, y ella tuvo que morderse el interior de la mejilla para no
echarse a rer.
No me da miedo. Slo tengo consideracin hacia tus odos.
Mis odos estn hechos de un material muy duro, te lo aseguro. Arque una ceja.
Acaso pretendes no cumplir con tu parte del trato?
No.
Excelente. Adems, no tienes por qu preocuparte tanto. Es slo una cancin. Aunque
me pregunto si no me habrs estado engaando. No entiendo cmo una meloda que habla de
La tienda de compota de manzana puede ser considerada obscena.
Un destello que Julianne slo pudo describir como pcaro brill en los ojos de Gideon, y
ella se qued sin aliento. Dios mo, cmo no iba a rogarle a ese hombre que volviera a besarla? A
acariciarla. A recorrerla con sus manos y su boca. A hacerla sentir lo que le haba hecho sentir la
noche anterior. No quera tentarlo, ni rogarle, a que comprometiera su honor.
O s?
Que Dios la ayudara, no lo saba. Haba sabido cuando conoci a Gideon que era una
persona honorable, y lo admiraba por ello. Pero deseaba ardientemente disfrutar de ms
intimidades como las que haban compartido. Estar cerca de l y no poder tocarle era una tortura.
Pero si lo forzaba a una situacin en la que su honor se viera comprometido, podra marcharse. Y
sa sera una tortura an mayor. Gideon estaba all. Ella poda disfrutar de su compaa la
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compaa de un hombre divertido y provocador que encontraba cautivador. Y eso tendra que ser
suficiente.
Ya veo que no sabes a qu se refieren con lo de La tienda de compota de manzana,
princesa.
Julianne mir al techo.
Supongo que se referir al lugar donde venden compota de manzana.
Quiz sea as en tu mundo. Pero en las zonas ms deprimidas de Londres, se refiere a
una mujer con su mirada se desliz lentamente hasta los pechos de Julianne, donde se
demor un buen rato antes de volver a subirla otra vez mucho pecho.
Una oleada de calor inund a Julianne y sus pezones se endurecieron, transformndose en
dos tensos picos.
Ser lo suficientemente obscena para ti? le pregunt, con un atisbo de diversin en la
voz.
S, estar bien contest Julianne con voz ms remilgada. Tienes intencin de
ensermela o debo inventarme yo la letra?
l arque una de sus cejas oscuras.
Te han dicho alguna vez que eres una chica muy atrevida?
Y a ti te han dicho alguna vez que eres imposible?
No.
Genial. Alguien tiene que ser el primero. Ahora, canta.
Est bien. l se aclar la garganta y luego comenz a cantar: Llev la mano a su
corpio, para visitar la tienda de compota de manzana
Su interpretacin fue interrumpida por un triste aullido desde la puerta. Julianne contuvo la
risa y observ cmo Gideon fulminaba a Cesar con la mirada, que fue disminuyendo su aullido
hasta que se hizo el silencio.
Como si t pudieses hacerlo mejor le mascull al perro. Luego se aclar la garganta y
continu: Sus manzanas era pesadas y alegres, coronadas por una cereza.
Otro aullido profundo y triste, acompaado sta vez por uno ms agudo cortesa de
Princesa Buttercup, interrumpieron a Gideon. Les dirigi a ambos perros un ceo que debera
haberlos hecho salir de la habitacin con el rabo entre las patas. Pero en vez de eso, menearon las
colas como si aquello fuera un juego divertido. Julianne se cubri la boca con la mano para
contener la risa, ganndose una mirada de reproche de Gideon.
Te ests riendo? le pregunt l, sonando bastante amenazador.
Por supuesto que no dijo ella con toda la dignidad que pudo reunir, considerando que
sus entraas se estremecan por la risa contenida, slo me pregunto cmo el pecho de una
mujer puede ser alegre.
No tengo ni idea. Yo no escrib la cancin. A ver, quieres or el resto o no?
Caramba, suenas muy petulante.
Los detectives de Bow Street nunca son petulantes. Yo, sin embargo, estoy comenzando
a irritarme. Estoy intentando cumplir con mi parte del trato, pero slo oigo voces crticas le
dirigi otra mirada airada a los perros todo el rato.
Creo que slo quieren cantar contigo.
Lo que es un problema porque los perros no saben cantar.
Hummm, creo que ellos diran lo mismo de usted, seor Mayne.
l se volvi hacia ella y entrecerr los ojos.
Tiene algo en contra de mi cancin obscena, lady Julianne? Una cancin que, debo
recordarte, insististe en que te enseara.
En absoluto. Pero quiz si cantaras un poco ms bajo
l lanz un suspiro molesto.
Muy bien. Ahora, por dnde bamos?
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Estabas ponindote potico sobre un pecho alegre.
Ah, s. Coronado por una cereza. Se aclar la garganta y cant ms bajo: Nada en
el mundo pareca tan tentador como apoyar all mi cara y dar un mordisco
sta vez Cesar interrumpi la cancin con un ladrido. Unos segundos ms tarde apareci
Winslow en la puerta, con los rasgos, normalmente implacables, llenos de alarma.
Va todo bien, lady Julianne? pregunt l. He odo unos chirridos horribles. Como
si a alguien le hubiera cado un yunque en el pie.
Todo est bien, Winslow. Es slo el seor Mayne que se ha puesto a cantar.
Gideon le dirigi la misma mirada airada que le haba brindado a los perros.
En realidad, parecan aullidos de perro.
S, aullaban porque el seor Mayne se puso a cantar. No hay de qu preocuparse. Puede
regresar a sus tareas.
S, milady.
Despus de que Winslow se fuera, Julianne mir a Gideon.
Quiz deberas cantar todava ms bajo.
Si canto ms bajo, no oirs la letra.
Ella contuvo la risa.
Exacto.
l la fulmin con la mirada.
Muy divertido. Te han dicho alguna vez que eres muy graciosa? Antes de que ella
pudiera contestar, aadi: No, ya veo que no. Cruz los brazos sobre el pecho y sigui
hablando en el mismo tono irritado. Quieres or el resto de la cancin o no?
S.
Bien. All vamos, y sta vez no pienso interrumpirme.
Cumpliendo su promesa, continu deleitndola con la escandalosa cancin, acompaado
por los aullidos de Cesar y Princesa Buttercup. Julianne intent sacar la meloda al piano, pero se
rea tanto que tuvo que dejarlo. Cuando Gideon lleg al final de la ltima desafinada nota, las
lgrimas de risa se deslizaban por la cara de Julianne.
Qu tal? pregunt Gideon, pareciendo al mismo tiempo orgulloso y engredo.
Sencillamente, no tengo palabras logr responder ella enjugndose las lgrimas.
Me alegro de que te hayas divertido.
Oh, s. No puedo recordar cundo fue la ltima vez que me re tanto. Le brind una
sonrisa. Gracias.
De nada. Y ahora que he cumplido con mi parte, espero resarcirme cuando me llegue el
turno.
Es imposible que pueda superarte. Te han dicho alguna vez que no distingues una nota
de otra?
Nadie que haya vivido para contarlo. Te han dicho alguna vez que tienes una lengua
impertinente?
No. La mayora de la gente cree que soy tmida y distante. Y una perfecta dama todo el
rato.
Es evidente que esa gente no te conoce bien.
Ella asinti y clav la mirada en aquellos hermosos ojos oscuros. Y se qued sin aliento
ante el indicio de diversin que brillaba en esas profundidades. No poda recordar la ltima vez
que se haba sentido tan alegre y despreocupada.
Casi nadie me conoce bien dijo Julianne suavemente.
l se qued inmvil, y ella observ una llamarada en su mirada que disolvi todo rastro de
diversin. La mirada de Gideon baj a la boca femenina, y durante varios segundos ella no pudo
moverse, ni respirar; el aire entre ellos pareci crepitar. Luego, l parpade como si saliera de un
trance y dio un paso atrs. Dio media vuelta y clav la mirada en la ventana.
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Julianne tuvo que respirar hondo varias veces antes de poder hablar.
Quie quieres que te ensee ahora a tocar la cancin? O prefieres hacer otra cosa?
Gideon volvi la mirada hacia ella con rapidez. El fuego ardiente en sus ojos la quem.
Aquel lugar secreto entre sus piernas que l haba encendido la noche anterior lati y Julianne
tuvo que apretar los muslos, algo que slo sirvi para incrementar el insistente latido.
l pareca a punto de hablar cuando se oy un nuevo ladrido desde la puerta. Unos
segundos ms tarde Winslow apareci en el umbral llevando una bandeja de plata con tres tarjetas
de visita.
Milady, tiene visitadijo. La recibir?
Julianne tom las tarjetas, leyendo detenidamente los nombres para darse tiempo a
recuperarse, luego sonri.
S, por supuesto. Hgalas pasar, por favor.
Un momento dijo Gideon, acercndose a ella con actitud protectora. El hombre
provocativo y divertido haba desaparecido. Quin ha venido?
Mis amigas Emily, Sarah y Carolyn.
Esas palabras no parecieron relajarle, pero asinti con la cabeza.
De acuerdo.
Julianne se volvi hacia Winslow.
Por favor, ordene que preparen el t y refrescos para nosotras.
S, milady dijo Winslow, luego abandon la habitacin.
Gideon se acerc a la puerta y le dio una suave orden a Cesar que Julianne no pudo or.
Luego, el perro y l retrocedieron, con Princesa Buttercup pisndoles los talones. Unos segundos
despus sus amigas entraron en la habitacin, haciendo que Princesa Buttercup meneara la cola
con frenes y soltara ladridos alegres y agudos. Cesar permaneci al lado de Gideon, olfateando
para familiarizarse con las recin llegadas. Sus amigas se sorprendieron al ver all a Gideon.
Seor Mayne, qu est haciendo aqu? le pregunt Sarah con su habitual franqueza.
Luego mir a Julianne. Ha pasado algo?
Julianne record la orden de su padre de que no hablara del incidente de la noche anterior
por temor a que el duque descubriera lo ocurrido. Pero en lo que a ella respectaba, si el duque se
enteraba y decida romper el compromiso por culpa de eso
Nada respondi Gideon.
Alguien armado con un cuchillo intent entrar por la puertaventana de mi dormitorio
ayer por la nochedijo ella a boca-jarro. Mi padre ha contratado al seor Mayne para
protegerme y atrapar a ese rufin.
Gideon apenas pudo contener un gemido. Malditas mujeres que hablaban de ms. El padre
de Julianne pondra el grito en el cielo, en especial si el duque se enteraba de eso. Aunque a
Gideon le daba igual si Gatesbourne o su seora se enfadaban. Por la manera en que los
sirvientes se dedicaban a extender rumores, no haba dudas de que la sociedad se enterara del
incidente en un par de das.
Tras varios segundos de aturdido silencio, las cuatro mujeres comenzaron a hablar a la vez.
Se movieron en corro hacia el sof y las sillas junto a la chimenea; un arco iris de vestidos de
muselina y voces agudas. Gideon se mantuvo a un lado, haciendo todo lo que poda hacer un
hombre de uno ochenta y cinco para permanecer tan invisible como fuera posible. No quera
responder a un montn de preguntas sobre la investigacin, ni tena deseos de escuchar hablar a
cuatro mujeres sobre aquello que acostumbraran discutir las mujeres de la alta sociedad: el tiempo
y las tiendas, los sombreros, fiestas y toda clase de cuestiones femeninas.
Adems, aquella inesperada visita haba llegado justo en el momento oportuno. La
interrupcin se haba producido cuando l casi haba comenzado a ahogarse en su deseo por
Julianne. An as, no poda evitar sentirse atrapado en esa habitacin con cuatro mujeres que
Estaban todas mirndole con expresin expectante? Maldicin.
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Est de acuerdo conmigo, seor Mayne? pregunt lady Langston, subindose las
gafas. De acuerdo?
De que todos esos rumores de que el criminal sea un fantasma no son ms que
disparates? Una mujer sensata, gracias a Dios.
Por supuesto que son disparates. Es un hombre muy real. Y muy peligroso.
Por qu est tan seguro de que es un hombre y no una mujer? pregunt lady
Surbrooke. Despus de todo, las mujeres pueden ser igual de malas que los hombres.
Cierto convino Gideon. Y aunque no descartara a nadie como sospechoso
basndome slo en su gnero, creo que nuestro ladrn asesino es un hombre.
La intensa mirada de lady Emily se clav en l.
Pero usted se asegurar de que a nuestra querida Julianne no le pase nada malo, verdad?
La mirada de Gideon se desvi a Julianne, que estaba sentada en el sof. Maldita sea, estaba
tan hermosa all sentada, y pareca comrselo con los ojos. Se oblig a prestar atencin a Emily.
No permitir que le pase nada malo.
Una declaracin sencilla e irrefutable, pero la profunda verdad que encerraba lo golpe de
lleno. Dara la vida por ella si fuera necesario. Una revelacin que lo dej anonadado y paralizado.
Dado que todas somos conscientes de su pericia, es un enorme alivio, seor Mayne
murmur lady Surbrooke.
Le brind una sonrisa. Sin duda haca referencia al caso que haba resuelto dos meses antes
y que haba amenazado la vida de Carolyn.
l le agradeci las palabras con una inclinacin de cabeza.
Volvieron a retomar su conversacin y, aliviado, Gideon sigui su camino hacia la puerta.
Las amigas de Julianne exigieron conocer todos los detalles de lo acontecido la noche anterior, y
ella se los proporcion, junto con algunas proezas que lo hicieron parecer como un hroe.
El seor Mayne fue muy valiente. Busc en los jardines, asegurndose que nadie
acechaba ah fuera a pesar del mal tiempo dijo ella, brindndole una sonrisa, y una vez ms l
se volvi a encontrar siendo el centro de atencin de todos aquellos ojos.
Sera ms digno de alabanza si hubiera atrapado al culpable se sinti obligado a
sealar, aunque no poda negar la clida sensacin que lo recorri al or aquellas elogiosas
palabras.
Por supuesto no habr pasado toda la noche a la intemperie dijo lady Langston.
Porque podra haberse muerto de fro.
Se qued en la casa conmigo hasta que regresaron mis padres dijo Julianne.
Justo donde deba estar para garantizar tu seguridad dijo lady Surbrooke, asintiendo
aprobadoramente con la cabeza.
S, menos mal que estaba cerca, seor Mayne agreg lady Emily.
De nuevo volvieron a charlar entre ellas, y l dio otro paso hacia la puerta. No tena
intencin de escucharlas, pero era imposible no hacerlo. Era evidente la slida amistad que las
una por la manera en que se terminaban las frases entre ellas, y por la risa, la ternura y la
preocupacin que se apreciaban en sus voces.
Winslow apareci en el umbral trayendo un juego de plata de t, seguido por Ethan, el
lacayo, que llevaba una bandeja repleta de comida. Gideon inspir profundamente cuando la
bandeja llena con galletas y pastelitos pas justo bajo su nariz. El olor a vainilla, el olor de
Julianne, le llen la cabeza. Se le hizo la boca agua y todo su cuerpo se tens en respuesta.
Seor Mayne, por favor, nase a nosotras dijo Julianne.
Oh, s, por supuesto la secund lady Langston. l se pregunt si parecera tan
cauteloso como se senta porque ella aadi: no mordemos.
Al menos casi nunca agreg Julianne.
Decidiendo que parecan suficientemente inofensivas, y que una taza de t y una galleta o
dos no podan hacerle dao, Gideon se uni a las damas, sentndose en un silln orejero frente a
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Julianne. Mir al grupo y se dio cuenta de que las tres amigas de Julianne lo estudiaban con sumo
inters. l contuvo el repentino deseo de removerse en el asiento.
Jams haba estado antes en un t de damas dijo l, intentando llenar el silencio
mientras aceptaba con una inclinacin de cabeza la taza y el platito que Julianne le ofreca. No
estoy seguro de qu debo hacer.
Es muy sencillo dijo Julianne con una sonrisa, tendindole tambin un plato con
galletas y pastelitos. Beba el t, cmase los pasteles, comente el clima y luego hablemos de
cosas de las que se supone no deberamos hablar.
La sonrisa de la joven era cautivadora, y l tuvo que esforzarse para no quedrsela mirando
fijamente. Not cmo Julianne se relajaba en compaa de sus amigas, sin exhibir la timidez que
haba observado en ella durante las largas reuniones o fiestas.
Y de qu tipo de cosas se supone que no deben hablar las damas? pregunt l,
esperando mantener la conversacin apartada de la investigacin.
De cualquier cosa que no sea el tiempo dijo Emily, arrugando la nariz. No nos
delatar, verdad, seor Mayne?
Si Gideon tuviera que describir a lady Emily con una sola palabra, sera traviesa.
Supongo que depender de lo que revelen, lady Emily dijo l en un tono serio. Si es
demasiado atrevido, quiz tenga que entregarla al magistrado.
A lady Emily se le ilumin la mirada.
De veras? Qu horror!
No la anime dijo Julianne, que segua sirviendo el t. No dude que disfrutara de esa
aventura.
Pues claro que lo hara confirm lady Emily. No dudara en explotar mi recin
adquirida amistad con el magistrado y pedirle que me ayudara a controlar a los gamberros de mis
hermanos pequeos.
Quiere que los encierre en Newgate? pregunt Gideon.
sa es una idea esplndida convino lady Emily. Aunque lo mejor sera esperar unos
aos. Despus de todo, el pequeo Arthur slo tiene siete aos.
Quiz cuando tenga nueve estuvo de acuerdo Gideon.
Lady Emily le brind una sonrisa tan radiante que sin duda noqueara a la mayora de los
hombres.
Creo que no es usted tan severo como haba imaginado, seor Mayne.
Y yo creo que usted es ms sanguinaria de lo que pensaba, lady Emily.
Las damas se rieron.
No lo ve? dijo lady Langston con una sonrisa, subindose las gafas con el dedo
ndice. Se descubren cosas de lo ms fascinantes en los ts.
Diez minutos ms tarde, Gideon no pudo negar esa afirmacin. Durante ese tiempo se
convenci de que las amigas de Julianne eran encantadoras, inteligentes, divertidas y ocurrentes, y
que la cocina de Gatesbourne produca las galletas y los pastelitos ms deliciosos que l hubiera
probado nunca. Charlaron sobre los robos y los asesinatos, y todas expresaron su simpata y
horror ante la muerte de lady Daltry. Le hicieron algunas preguntas, pero como l no tena
ninguna informacin que darles, su conversacin deriv a otros temas. Como era habitual en
Gideon, se recost en su asiento y escuch, estudiando al grupo por encima del borde de su taza.
El seor Mayne est muy callado coment lady Surbrooke, mirndolo con una
expresin que l no pudo descifrar.
Me temo que no tengo nada constructivo que aadir al debate de si las plumas de
avestruz son mejores que las de pavo real para decorar un turbante.
Entonces debemos cambiar de tema dijo lady Emily. Sus ojos adquirieron un brillo
pcaro. Dgame, seor Mayne, le gusta leer?
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Maldicin, no quera que aquel t se convirtiera en un interrogatorio. Haba llegado el
momento de retomar su puesto en la puerta. Dej a un lado el plato e hizo amago de levantarse.
Me gusta, pero
Ha ledo El fantasma de Devonshire Manor? pregunt lady Emily.
Gideon oy la exclamacin ahogada de Julianne y se volvi hacia ella, observando cmo
dos manchas carmes le tean las mejillas; una reaccin de lo ms interesante, as que se volvi a
acomodar en su asiento.
No, no lo he ledo. Me lo recomienda?
Lo cierto, seor Mayne, es que no debera molestarse en leerlo dijo Julianne,
dirigindole a su amiga una mirada de advertencia.
En realidad, es el tipo de historia que atrae ms a las mujeres convino lady Surbrooke,
que, segn not Gideon, tambin se haba sonrojado.
Por qu? pregunt Gideon, que encontraba todo aquel asunto fascinante.
Oh, bueno, ya sabe murmur lady Langston, con la cara todava ms colorada que la
de su hermana. Es una historia de amor.
He odo que es un cuento de fantasmas dijo Gideon.
La historia de amor de un fantasma dijo Julianne, con la cara tan roja como el sol
poniente. Muy femenina. Es muy tonta, la verdad. Quin quiere tomar ms t?
Yo dijeron lady Langston y lady Surbrooke a la vez, mientras lady Emily trataba de
ocultar sin xito una sonrisa.
La conversacin volvi a centrarse en los asesinatos y, como Gideon no tena ningn deseo
de ser interrogado por las curiosas amigas de Julianne, se levant.
Si me disculpan unos minutos, saldr con Cesar. Se gir hacia Julianne. Estar
fuera, en la terraza. Si me necesita, llmeme. Silb por lo bajo y Cesar trot hacia l.
Princesa Buttercup se dirigi a su almohadn de raso, salt sobre su mullido trono y con un
suspiro cerr los ojos para echar una siesta hasta que regresara el amor de su vida.
Gideon abri la puertaventana que conduca a la terraza. Cesar sali trotando, luego baj
con rapidez las escaleras de piedra que conducan al jardn. Gideon cerr la puerta a sus espaldas
y mir hacia el interior de la habitacin. Su mirada se encontr con la de Julianne a travs del
cristal, y durante varios segundos no pudo moverse. Slo pudo mirarla e intentar aplastar con
todas sus fuerzas la oleada de deseo que lo atraves. Con un esfuerzo se dio la vuelta y se dirigi
al borde de la terraza, donde inspir profundamente el tan necesitado aire fro. Se arriesg a echar
una mirada por encima del hombro y not que las cuatro mujeres se haban apiado an ms.
Tenan las cabezas inclinadas y era ms que evidente que mantenan una conversacin en
voz baja.
Una campana de alarma reson en su cabeza. De qu demonios estaban hablando?
Julianne arranc la mirada de la puertaventana por la que acababa de salir Gideon, y se
encontr con tres pares de ojos abiertos como platos fijos en ella.
Oh, cielos dijo Emily.
Oh, seor murmur Carolyn.
Oh, Dios mo. Oh, Dios mo susurr Sarah.
Julianne no saba por qu, pero sinti que se ruborizaba de nuevo y trat de ocultarlo
cogiendo la tetera. Emily se le adelant y le agarr la mano suavemente.
Cmo puedes pensar en el t en un momento as?
Un momento as? repiti Julianne. Te refieres a los asesinatos?
Me refiero a ese hombre susurr Emily, sealando la terraza con la cabeza. Acaso
no te has dado cuenta de cmo te mira?
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Julianne intent con todas sus fuerzas mantener una expresin neutra, pero no pudo
asegurar si haba tenido xito o no, dado el calor que le abrasaba las mejillas.
Cmo?
Carolyn se acerc ms a ella.
Quiere decir que es evidente que el seor Mayne te encuentra atractiva.
Sarah solt un bufido.
Bueno, por supuesto que la encuentra atractiva. Dios santo, qu hombre no lo hara? Lo
que Emily quiere decir es que te encuentra mucho ms que atractiva. Agit la mano delante de
la cara. El calor que generis cuando estis juntos sera suficiente para vaporizar el aire.
Lo que Sarah quiere decir dijo Emily, frunciendo el ceo al grupo, es que hasta que
no lo vio en sta habitacin con Julianne, nunca haba visto en los ojos del seor Mayne nada que
no fuera una frialdad impasible. Desapasionada, en realidad. Y as era mientras nos miraba a
nosotras o cualquier otra cosa de esta estancia que no fueras t, Julianne. Pero cuando te miraba a
ti, sus ojos parecan
Echar fuego la interrumpi Sarah.
Parece muy atrado por ti convino Carolyn. Ciertamente, l te desea. Su mirada
se pos en Julianne. Y por la manera en que t lo mirabas a su vez
Carolyn se interrumpi, pero sus ojos estaban llenos de preocupacin.
Oh, Dios mo.
Cmo lo miraba? pregunt Julianne, esperando no mostrar su consternacin.
Como si su deseo por ti fuera correspondido dijo Carolyn con suavidad. Extendi la
mano y cogi la de Julianne. No debes hacer ninguna locura. Piensa en las consecuencias
Slo porque l la desee, y en realidad qu hombre no lo hara la interrumpi Emily,
no quiere decir que ella tambin lo desee. Cielos, por qu iba a hacerlo? No es como los
hombres de sociedad.
Lo que no es necesariamente malo dijo Sarah.
Emily mir al techo.
Y lo dice la nueva marquesa. T no te casaste con un detective de Bow Street; lo hiciste
con un marqus.
Porque estaba enamorada de l susurr Sarah. No me importa en absoluto el ttulo
de Matthew. Ni su dinero algo, que si recordis, no tena en aquel momento. Me habra casado
con Matthew aunque fuera un marinero, o un
S, s, est bien que lo digas, pero no te criaste como lo hizo Julianne insisti Emily.
Ella es hija de un conde. Tener un amoro con un detective es algo que, simplemente, no se hace.
Quin dice que tengo un amoro? intent interrumpirla Julianne.
Sarah se impuso a ella, diciendo:
Prefieres acaso que se case con un hombre que no ama, que apenas conoce, slo
porque es un duque?
Al menos el duque pertenece a nuestra clase dijo Emily.
Sarah irgui la espalda y alz la barbilla.
Yo tampoco soy de vuestra clase, Emily. Ni tampoco Carolyn. Nuestro padre era un
simple mdico.
Emily solt un bufido exasperado.
No te lo tomes a mal, Sarah. No es mi intencin parecer altiva
Pues lo ests siendo
Slo quiero sealar que ese hombre es un plebeyo
Igual que Carolyn y yo antes de casarnos.
Pero vosotras erais perfectamente respetables.
Quieres decirme qu es lo que no tiene de respetable un hombre que detiene a
criminales y hace cumplir la ley? pregunt Sarah.
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Emily apret los labios.
Nada admiti tras una larga pausa. Pero que haya puesto los ojos en Julianne, que
est tan por encima de su posicin, es ridculo. Es como cuando ese odioso seor Jennsen
pensaba que era lo bastante bueno para Carolyn.
En realidad, jams pens que el seor Jennsen no fuera lo bastante bueno para m la
interrumpi Carolyn. El problema era que mi corazn ya perteneca a Daniel. Su mirada
preocupada se pos en Julianne. Pero Emily tiene razn; yo no soy hija de un conde y slo
gracias a mi primer matrimonio ascend en la escala social. Lo que creo que todas tratamos de
decirte continu con un tono calmado, apretando la mano de Julianne es que estamos
preocupadas y queremos lo mejor para ti. No podemos culpar a un hombre por desear a una
mujer tan hermosa como t, eso slo demuestra que tiene un gusto excelente, siempre y cuando
no haga nada incorrecto impulsado por esos sentimientos. El deseo puede ser una tentacin muy
fuerte, pero no debes hacer nada que vayas a lamentar despus. Debes ir con cautela, en especial
mientras l est en la casa.
Cautela? repiti Sarah con suavidad. La misma cautela que tuviste t con Daniel,
Carolyn? La que tuve yo con Matthew?
Antes de que Julianne pudiera pensar siquiera una respuesta, la puertaventana se abri. Se
gir y vio que Gideon atravesaba el umbral. El hombre mir con atencin al grupo.
Interrumpo? pregunt l.
En absoluto dijo Sarah con una sonrisa radiante. Se puso en pie. Aunque es hora de
que nos vayamos.
Carolyn y Emily se levantaron, al igual que Julianne. La joven acompa a sus amigas al
vestbulo, donde Winslow les tendi los chales y los sombreros.
No olvides que pronto sers duquesa, que es lo que te mereces. Ya hablaremos maana
en la fiesta del duque le susurr Emily cuando la abraz para despedirse.
No hagas nada que vayas a lamentar ms tarde. Si me necesitas, avsame -murmur
Carolyn cuando la abraz despus.
Sarah se limit a besarla en ambas mejillas y sigui a Emily y a Carolyn fuera de la casa.
Julianne las observ desde la puerta abierta, con la cabeza dndole vueltas. Estaban en medio del
camino de entrada que conduca a la calle cuando Sarah exclam:
Cielos, me he dejado el ridculo. Ahora vuelvo.
Se gir y desanduvo el camino. Entrando de nuevo en el vestbulo, le dijo a Winslow:
Me he olvidado el ridculo en la sala de msica, Winslow. Sera tan amable de trarmelo?
Por supuesto, lady Langston.
En cuanto Winslow se fue, Sarah agarr la mano de Julianne.
Emily y Carolyn estn equivocadas le dijo mirndola seriamente a travs de las gafas
. No creo que el seor Mayne slo sienta deseo por ti, Julianne. Creo que est enamorado de ti.
Julianne tuvo que tensar las rodillas que amenazaban con doblarse.
Qu qu quieres decir?
Le he estado observando no slo hoy, sino tambin en la velada de lord Daltry, e
incluso antes, cuando lo conocimos hace dos meses. Siempre he sospechado que alberga fuertes
sentimientos por ti, pero verlo hoy ha confirmado mis sospechas. Quizs l no se ha dado cuenta
de la profundidad de sus sentimientos, los hombres tienden a comprender con ms lentitud los
asuntos del corazn. Pero apostara todo lo que tengo a que est enamorado de ti. Observ los
ojos de Julianne. Lo ests t de l?
El amor y la comprensin que brillaban en los ojos de Sarah hicieron imposible que
Julianne mintiera.
No no puedo negar que me siento atrada por l. Pero no importa
Por supuesto que importa. Julianne fue l quien te bes?
Julianne baj la cabeza y mir al suelo. Entonces asinti tristemente y alz la vista.
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S.
Sarah la agarr por los hombros y asinti seriamente.
Me lo imaginaba. Gracias por decrmelo. S que no ha sido fcil compartir algo tan
personal y que tampoco ha sido fcil guardrtelo para ti. Lo he sabido al haber padecido
recientemente las mismas confusas y agitadas emociones. Busc la mirada de Julianne.
Creme, lo s. Y ahora que tambin s de quin se trata, podremos trabajar en ello.
Julianne frunci el ceo.
A qu te refieres?
Oyeron un ruido de pasos aproximndose por el pasillo. Winslow se acerc a ellas, con la
frente fruncida.
Me temo que su ridculo no estaba en la sala de msica, lady Langston. Podra habrselo
dejado en el carruaje?
Sarah abri mucho los ojos, luego se ri.
Cielos, acabo de recordar que ni siquiera me lo he trado. Le dio a Julianne un rpido
abrazo y le murmur al odo: nimo. Hablaremos maana en la fiesta del duque. Mientras
tanto, djate guiar por tu corazn, Julianne. Tu corazn sabe lo que es correcto. Y siempre
tendrs mi cario y mi apoyo.
Cuando se march, dej a Julianne inmersa en ms preguntas que cuando haba llegado.
Pero un pensamiento retumbaba en la mente de Julianne, invadindola y negndose a
desaparecer.
Sera posible que Sarah tuviera razn? Estara Gideon enamorado de ella? Una pregunta
aterradora, no caba duda, pero no tanto como la pregunta que ella se haba negado siquiera a
considerar hasta ese momento, cuando ya era demasiado tarde para ignorarla.
Estaba ella enamorada de Gideon?
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Gideon estaba en el vestbulo, observando cmo el conde coga el sombrero y el bastn
que Winslow le tenda y cmo la condesa se pona los guantes. Intent recordar la ltima vez que
l se haba encontrado en compaa de una pareja tan desagradable y se qued en blanco.
Despus de cenar en la cocina, haba recorrido el permetro de la casa y los jardines, asegurndose
de que todo estaba en orden, luego comprob hasta la ltima puerta y ventana. Todas estaban
cerradas.
Regresaremos temprano dijo la condesa, mirando a Julianne, que estaba inmvil como
una estatua, con el ceo fruncido. Aunque no puedo soportar la velada musical anual de lady
Foy, debemos hacer acto de presencia. Recorri con la mirada a su hija y chasque la lengua.
Debes acostarte temprano. Tienes ojeras, y eso es inadmisible. Tienes que estar perfectamente
fresca y bella maana en la fiesta del duque.
S, mam.
A Gideon le palpit un msculo en la mandbula. Todo lo que se refera a la condesa le
crispaba los nervios. Su voz. Su conducta. Y el desagradable tono que empleaba con Julianne. Le
habra gustado cruzar de una zancada las elegantes baldosas de mrmol, pegar la nariz contra
aquella aristcrata cara y decirle que cerrara la maldita boca. La condesa no pareca compadecerse
del miedo que haba pasado su hija. Si se preocupaba por algo que no fuera la reaccin del duque,
lo disimulaba muy bien.
Y adems, deba de estar ciega, porque no poda imaginar que pudiera haber nadie ms
bello y perfecto que Julianne. Con un vestido verde plido y el pelo dorado recogido con un
simple moo que dejaba suelto algunos suaves rizos alrededor de su rostro y acentuaba la delgada
columna de su cuello, Julianne lo dejaba sin aliento.
El vestido de madame Rene llegar maana continu la condesa y debes probrtelo
de inmediato para asegurarte de que te queda perfecto.
Las creaciones de madame Rene son siempre perfectas dijo Julianne con voz queda
, estoy segura de que sta vez no ser diferente.
La condesa apret los labios con fuerza y entrecerr los ojos.
No me lleves la contraria, Julianne. Quiero que te pruebes el vestido en cuanto llegue.
Maana nada puede salir mal.
Julianne baj la mirada al suelo.
S, mam.
Y deja de hablar entre dientes le espet la condesa. Caramba, no slo ests ojerosa,
adems suenas ojerosa. Solt un suspiro de hasto y se volvi hacia su marido. Qu vamos
a hacer con ella?
Nada dijo el conde con una voz tan fra que cort el aire. Dentro de poco dejar de
ser responsabilidad nuestra. Slo debes asegurarte de que tenga un aspecto impecable maana
por la noche. Mir a Julianne y clav sus glidos ojos en ella. Acustate temprano, hija, as
desaparecern esas feas ojeras y maana por la noche el duque no tendr motivos para creer que
hay algo que te hace perder el sueo.
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El conde desvi su atencin a Gideon.
Asegrese de que no haya ningn problema sta noche, pero si lo hubiera, espero que
sta vez atrape al responsable.
Para eso estoy aqu dijo Gideon, respondiendo a la fra mirada del conde con otra
similar.
No dudaba de su habilidad para proteger a Julianne de un intruso, pero le molestaba su
incapacidad para protegerla de las crueles puyas que le lanzaban sus padres. A pesar de su trabajo,
a pesar de la violencia que haba habido en su pasado y que vea todos los das en las calles de
Londres, no se consideraba un hombre violento. Ejerca la fuerza slo cuando era necesario para
protegerse o para proteger a una vctima.
Pero la fra y despectiva falta de amabilidad del conde hacia Julianne hizo que una neblina
rojiza empaara los ojos de Gideon. En su imaginacin, se vea cogiendo al noble por la corbata
perfectamente anudada y sacudindole como un terrier hara con una rata. Luego se vea
dicindole con total claridad que si alguna vez volva orle hablar a Julianne de esa manera, le
dara tal puetazo que se tragara todos los dientes. Y, si bien Gideon jams haba ejercido la
violencia contra una mujer, la elegante condesa haba colmado su paciencia. Estara encantado de
decirle a aquella arrogante mujer lo que pensaba de ella, y a continuacin arrojarla de cabeza
sobre sus muy elegantes zarzales. Contuvo una sonrisa ante aquella imagen mental.
Apostara lo que fuera a que eso s le provocara ojeras, condesa.
Una leve presin en la manga sac a Gideon de sus pensamientos. Baj la mirada y vio la
plida mano de Julianne apoyada contra la oscura tela de su chaqueta. Por su expresin
inquisitiva, saba que acababa de preguntarle algo. Pero no tena idea de qu.
Te parece bien?
Desliz la mirada por el vestbulo y se dio cuenta de que los padres de Julianne se haban
ido.
Eh, s.
Maldicin, esperaba que fuera la respuesta correcta. Aunque saba que no haba nada que
pudiera negarle. La joven curv los labios.
Dnde estabas? Parecas a muchos kilmetros de aqu.
Estaba plantndole cara a tu arrogante padre y arrojando a tu madre a los zarzales.
Estaba aqu. Slo estaba pensando se aclar la garganta. Piensas acostarte?
Ella le dirigi una mirada tan extraa que Gideon se pregunt qu se haba perdido con
exactitud mientras le plantaba cara mentalmente a sus padres.
S, en cuanto acabemos. Se volvi hacia Winslow, que estaba recolocando los bastones
de una urna junto a la puerta. Est preparado el saln de baile?
S, lady Julianne. Todo est dispuesto tal y como pidi.
Excelente. Se volvi hacia Gideon y le brind una tmida sonrisa. Ven conmigo.
Maldicin. No saba qu le esperaba en el saln de baile, pero cuando lo miraba de esa
manera, se senta dispuesto a seguirla a cualquier parte algo que le confunda y alarmaba a la
vez. Silb por lo bajo y Cesar lo sigui, acompaado por Princesa Buttercup, que llevaba puesto lo
que pareca ser un diminuto abrigo de piel? Dios mo!
Camin junto a Julianne por una serie de largos pasillos, plenamente consciente de ella. El
hombro de la joven le rozaba la manga, y sus fosas nasales se ensancharon cuando inhal
bruscamente y se llen la cabeza del tentador olor de su perfume a vainilla.
Volvieron a rozarse, y Gideon apenas pudo contener un gemido. Tena que echar un rpido
vistazo a lo que fuera que ella quisiera mostrarle, y luego la enviara a la cama, donde saba que
estara a salvo, y donde habra una pared de por medio.
Sintiendo la necesidad de decir algo para romper la tensin que lo atenazaba, Gideon dijo:
Tienes mucha paciencia con tus padres.
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Demonios. No era lo ms diplomtico que poda haber dicho, pero en lugar de parecer
ofendida, Julianne slo se encogi de hombros.
Si les preguntaras, te diran que son ellos los que tienen paciencia conmigo. Al parecer
soy una dura prueba para ellos.
En qu sentido?
Ella le dirigi una sorprendida mirada de reojo, luego se inclin hacia l como si fuera a
compartir un gran secreto.
No soy un chico.
La mirada de Gideon se desliz involuntariamente por su delicioso cuerpo.
Obviamente. Pero por qu eso supone una dura prueba para tus padres?
La joven arque las cejas al momento.
Porque eso me convierte en una intil. No puedo heredar el ttulo. Y si yo no hubiera
sido tan poco cooperativa y recalcitrante, habra nacido como se supona que tena que haberlo
hecho: como un chico. Pero puesto que eleg nacer como una chica intil, ser el hermano menor
de mi padre, Harold, quien heredar el ttulo y sus propiedades, lo que no deja de molestar a mi
padre, pues detesta a Harold sobremanera.
La noticia de que al conde no le caa bien su hermano menor no sorprendi a Gideon en lo
ms mnimo. De hecho, lo indujo a preguntar:
Existe alguien que le guste a tu padre?
Ella frunci los labios, considerando la pregunta.
No, creo que no. Es evidente que yo no le gusto y apenas tolera a mi madre. Hizo
chasquear los dedos. Ya s! Su caballo. Zeus le gusta mucho.
Si bien Julianne pareca tomrselo muy bien, Gideon percibi una tristeza subyacente en su
voz, lo que despert sus simpatas hacia ella. Saba de primera mano qu se senta al ser
considerado un fracaso a los ojos de un padre. Por supuesto, en el caso de Gideon, el sentimiento
era mutuo. Y de repente se dio cuenta de que eso era algo que Julianne y l tenan en comn,
aunque no caba ninguna duda de que a ella la desanimaba la actitud de su padre. La aceptaba,
igual que l haca con Jack, pero aceptar algo y vivir felizmente con ello eran dos cosas muy
diferentes.
Por supuesto, ha habido veces en las que he sido una dura prueba para ellos. Le
dirigi otra mirada de reojo, pero sta vez llena de picarda. Una vez, cuando tena diez aos,
tuve la desfachatez de recorrer Brighton sin haberme puesto el sombrero, con lo que el sol me
quem la nariz. Mi madre puso el grito en el cielo, y declar que haba echado a perder mi cutis
para siempre.
Gideon le dirigi una mirada de fingido horror.
Eras ciertamente horrible.
S. Aunque mi rebelda no me sirvi para nada.
Qu ms hiciste?
Al da siguiente fui a la playa y, aunque tena puesto el sombrero, me quit los zapatos y
las medias, y puse los pies al sol. Pens que era muy lista quemarme donde mi madre no poda
verlo. Se ri entre dientes. Estaba tan resuelta a mostrar mi rebelda que me salieron
quemaduras en los pies y fui incapaz de llevar zapatos durante los tres das siguientes. Le
brind una triste sonrisa. Me temo que mi rebelin secreta no tuvo mucho xito.
Has tenido otras?
Otras qu? Quemaduras?
Otras rebeliones secretas.
Ella se encogi de hombros.
Alguna que otra. Mirndolo en retrospectiva, muchas menos de las que hubiera deseado.
Pero en los ltimos meses le he puesto remedio.
De veras? Cmo?
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Me un a un club de lectura con Emily, Sarah y Carolyn dijo ella tras una breve
vacilacin.
Odio tener que decrtelo, pero eso no suena demasiado rebelde.
Puede que no.
Algo en su tono dej claro que haba algo ms de lo que deca, pero antes de que pudiera
preguntarle, doblaron una esquina y Julianne se detuvo ante la primera puerta. l se par detrs.
Y apret los dientes con fuerza. Tena la nuca de marfil de Julianne tan cerca que, slo con que se
inclinara un poco hacia delante, podra rozar con los labios aquellos centmetros de piel que
parecan decirle Bsame, bsame.
Estaba a punto de ceder a aquel abrumador deseo cuando ella abri la puerta. Luego lo
mir por encima del hombro y sonri una tmida y hermosa sonrisa que le form dos hoyuelos
en las mejillas.
Espero que lo apruebes.
Entraron en la estancia, y l la sigui. Luego se detuvo, mirando a su alrededor fijamente.
El fuego arda en una enorme chimenea de mrmol, llenando la estancia de un suave
resplandor que se reflejaba en el lustroso suelo de madera. Una docena de candelabros con
brillantes tallos de plata y velas de cera de abeja que perfumaban el aire cubran las mesas del
saln de baile, confiriendo ms luz a la estancia.
Acaso eres la anfitriona de un baile? pregunt l, mirando a su alrededor, observando
cmo los espejos dorados que colgaban de las paredes, revestidas de seda amarillo plido, hacan
que el de por s enorme saln de baile pareciera todava ms grande.
Ella se detuvo en el centro de la estancia y se gir hacia l. La suave luz de las velas y el
fuego la doraban como si hubiera sido tocada por una varita mgica.
As es. Ests preparado?
Para qu?
Para tu clase de baile.
l se la qued mirando.
Perdn?
Julianne se ri.
Tu clase de baile. Para cumplir mi parte del trato. Como te dije en el vestbulo, he
pensado que sera ms divertido que una leccin de piano y, ejem, mejor para los odos de todos.
Ah. Deba de habrselo dicho mientras l discuta mentalmente con sus padres. As que era
eso a lo que haba accedido sin darse cuenta. Abri la boca para negarse; era ridculo que l
aprendiera a bailar. De qu le iba a servir tal cosa a un detective? Adems, seguramente se
pasara todo el rato pisndole los pies, lo que le hara quedar como un tonto.
Pero luego, una imagen apareci en su mente la de Julianne bailando con el duque en la
velada de lord Daltry. Record con claridad lo hermosa que haba estado. Y cmo haba
envidiado a aquel bastardo por sostenerla entre sus brazos. Lo mucho que haba deseado ser
durante unos minutos el hombre que la hiciera girar por la pista de baile. Sosteniendo su mano en
la de l. Tocndole la espalda. Perdindose en aquellos increbles ojos mientras la habitacin
giraba en torno a ellos. Un sueo tonto y ftil que haba apartado a un lado con rapidez. Pero
ahora aquel sueo imposible poda convertirse en realidad.
Y si Winslow se lo cuenta a tus padres?
Ella se encogi de hombros.
Promet acostarme temprano no de inmediato. Y ensear a bailar no es tan diferente a
ensear una cancin o a jugar a las cartas. Es slo una clase, nada ms. Y la puerta seguir abierta
todo el rato, as que todo ser la mar de correcto.
Cierto. Salvo que en una clase de baile, l tendra que tocarla.
Como si hubiera cado en un trance, Gideon se acerc lentamente a ella, con las botas
resonando contra el suelo de madera pulida.
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Y la msica? le pregunt.
Yo tararear la msica. Curv los labios. No necesitamos que despliegues todo tu
eh, formidable talento.
l se detuvo cuando slo los separaba medio metro, una distancia que era demasiado
grande y demasiado pequea a la vez.
Para parecer ms intimidante, y para asegurase de que no ceda al deseo de estrecharla
bruscamente contra su cuerpo, Gideon cruz los brazos sobre el pecho y frunci el ceo.
Por la manera en que has dicho formidable me da la impresin de que has querido
decir otra cosa totalmente distinta.
En vez de parecer intimidada, la diversin brill en sus ojos.
Quiz sea as. Puede que indescriptible sea la manera ms apropiada de definir tu
talento.
T misma has dicho antes que no distingo una nota de otra. En otras palabras, que no
poseo talento musical alguno.
Una sonrisa radiante ilumin la cara de la joven.
En realidad, creo que eso lo describe a la perfeccin.
l entrecerr los ojos.
Cmo es posible que me lances tales insultos y no parezcas asustada?
Julianne hizo un gesto despectivo.
Bah. T no me das miedo.
l profundiz el ceo y se cerni sobre ella, ms divertido de lo que quera admitir.
No?
No. Oh, puedes ser muy intimidante, en especial cuando frunces el ceo de esa manera
tan feroz. Pero bajo esa apariencia tan dura, eres Le golpe ligeramente la barbilla con un
dedo y lo recorri de arriba abajo con una mirada pensativa tan tierno como los copos de
avena.
l se enderez y parpade, desconcertado.
Dura? Copos de avena?
S. De hecho, me recuerdas a una barra de pan bien tostada. Dura por fuera y suave por
dentro.
Jams haba odo nada parecido mascull l, meneando la cabeza con una expresin
entre divertida e indignada. Una barra de pan. Increble.
Julianne arque una ceja.
No ests de acuerdo conmigo?
En absoluto.
Hummm. Suenas resentido. Te aseguro que lo he dicho como un cumplido.
Compararme con una barra de pan?
No es tan malo como cuando t me comparaste con un puercoespn borracho. Antes
de que l pudiera aadir algo, ella chasque los dedos. Esa s es una descripcin adecuada para
ti. Por fuera, eres como un puercoespn con todas las pas erizadas.
Gracias. Mucho mejor. Y por dentro?
Oh, por dentro sigues siendo tan tierno como los copos de avena.
Qu tipo de puercoespn est relleno con copos de avena?
Los que son como t.
Los puercoespines no estn rellenos con copos de avena.
La joven puso los brazos en jarras. Comenz a sonar un repiqueteo y Gideon se dio cuenta
de que era el pie de Julianne golpeando contra el suelo de madera.
Bueno. Entonces eres por dentro como los dems puercoespines cuyas tripas tienen la
consistencia de los copos de avena.
Oh, gracias dijo l con su tono ms seco. Eso est mucho mejor.
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De nada. Te han dicho alguna vez que no sabes aceptar los cumplidos?
l no pudo evitar rerse.
No, princesa, no me lo han dicho. Te aseguro que s aceptarlos cuando son verdad.
Una mirada de complicidad asom a los rasgos de Julianne.
Ah. Ya entiendo. Prefieres que te digan palabras bonitas y floridas.
Por supuesto que no. A los detectives de Bow Street no nos gustan nada las palabras
floridas.
Entonces tendrs que elegir entre parecerte a una barra de pan o a un puercoespn
relleno con copos de avena.
No veo por qu, cuando no estoy de acuerdo con ninguna de esas descripciones.
Genial. Te han dicho alguna vez que eres muy desagradable cuando no ests de
acuerdo?
Te han dicho alguna vez que eres increblemente inconstante? Hace un momento era
como una barra de pan bien tostada. Ahora soy desagradable.
Julianne curv los labios en una lenta sonrisa.
Slo porque no estabas de acuerdo conmigo.
La mirada de Gideon baj a los labios femeninos, plenos y curvados en aquella sonrisa
cautivadora, y se sinti como si estuviera siendo succionado por un tornado. Demonios, era
encantadora. En ese instante se dio cuenta de que haba cado bajo alguna clase de hechizo. Un
hechizo lanzado por una bella princesa que haba demostrado ser mucho ms que una cara
bonita. No slo era bella por fuera sino por dentro.
Ests preparado para la leccin? pregunt la joven. He pensado probar con un
vals a menos que ya sepas bailarlo.
l neg con la cabeza, tanto para responderle como para salir del estupor en el que haba
cado.
No, no s. Pero te lo advierto: tus pies corren el peligro de sufrir tanto como lo hicieron
tus odos sta tarde.
Los ojos de Julianne se suavizaron, y las entraas de Gideon parecieron ablandarse
como, maldicin, los copos de avena.
Sospecho que sers un maravilloso bailarn de vals. Y te aseguro que no me preocupan
mis pies.
Bueno, pues debera preocuparte. Ser ms bruto que un arado.
Entonces tenemos un trabajo muy duro por delante, por lo que ser mejor que
comencemos. Despus de todo, debo retirarme temprano. No puedo tener esas ojeras tan feas,
recuerdas? La amplia sonrisa que ella le dirigi fue sin duda traviesa, y Gideon se encontr
devolvindole la sonrisa y mordindose la lengua para no decirle que no podra estar fea ni
aunque quisiera.
Julianne alarg el brazo y cogi la mano izquierda de Gideon, levantndola hasta la altura
del mentn, luego apoy la otra mano en el hombro masculino.
Pon tu mano derecha en mi espalda le indic.
Un clido hormigueo le subi a Gideon por un brazo y le baj por el otro, y durante varios
segundos se sinti como si no pudiera respirar. Maldicin. Quizs aquel baile no fuera tan buena
idea despus de todo. La mir directamente a los ojos. Julianne pareca expectante y ligeramente
incmoda, nada ms. En realidad no pareca a punto de estallar en llamas como l. Bueno,
caramba. Si ella poda soportar eso, l tambin poda hacerlo.
Le puso la mano en la espalda y se contuvo para no estrecharla ms contra su cuerpo.
Un poco ms abajo le dijo ella. Justo en la base de mi espalda.
l baj la mano lentamente, acariciando la suave tela del vestido, imaginando mentalmente
cada suave curva de su espalda.
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Aqu? pregunt l con suavidad, apretando la mano en la parte baja de la espalda de
Julianne.
Ella inspir bruscamente, y l se sinti muy satisfecho. Bien. Ella no era tan inmune como
quera hacerle creer. Por qu iba a ser l el nico que sufriera? Por supuesto, Julianne tena que
escoger justo ese momento para humedecerse los labios con aquella lengua rosada,
incrementando el sufrimiento de Gideon mucho ms de lo que le hubiera gustado.
S, justo ah. Se aclar la garganta y continu: El vals es un baile muy sencillo, y se
baila en tres tiempos. Como hombre, eres quien dirige, y yo, como tu pareja, sigo tus pasos.
Eso quiere decir que t tambin me pisars los pies?
Tienes que dejar de preocuparte por mis pies. No soy tan quisquillosa. Iremos muy
despacio. Ahora, empecemos con el primer tiempo. Tienes que dar un elegante paso hacia delante
con el pie izquierdo. Al mismo tiempo, yo dar un paso hacia atrs con mi pie derecho.
Preparado? Comencemos.
l dio un paso hacia adelante, pero al parecer no lo hizo con la elegancia esperada, porque
la bota de Gideon aterriz de lleno en el de de Julianne.
Demonios dijo l, soltndola de inmediato y dando un paso atrs. Te he hecho
dao?
Mi dedo est bien. Y no te preocupes, an me quedan otros nueve.
Los cuales aplastar sin duda en el segundo tiempo.
Slo hay tres pasos, Gideon. Cunto dao crees que podras hacerme en tan poco
tiempo?
El sonido de su nombre en aquellos labios lo anim para al menos tratar de redimirse.
Espero que no mucho.
De nuevo, ella le cogi la mano, y l coloc la otra en la base de la espalda de Julianne.
sta vez, da un paso ms pequeo le dijo ella. No se trata de cruzar la habitacin de
un salto.
Me habra servido de ayuda si me lo hubieras dicho antes murmur l.
Gideon logr ejecutar el primer paso sin ms contratiempos.
Ahora qu?
En el segundo tiempo, tienes que dar un paso hacia delante y a la derecha con el pie
derecho, como si estuvieras trazando una L.
Gideon lo intent, pero obviamente traz una L muy grande, porque su rodilla choc
contra el muslo de la joven, un error de clculo que propag una oleada de calor por su pierna.
Alz la mirada hacia Julianne, y para su gran irritacin, ella pareca estar serena mientras que l se
senta ardiente e incmodo, como si de repente se le hubiera encogido la ropa.
Intntalo otra vez dijo ella, inclinando la cabeza de manera alentadora. Pero da un
paso ms pequeo.
l obedeci, y sigui obedeciendo todas sus instrucciones, que ella repiti con infinita
paciencia, a pesar de que Gideon dio muchos pasos en falso y la pis repetidas veces. Al principio
se senta ridculo y muy patoso, y si no claudic fue porque no quera perder aquella oportunidad
de tener a Julianne entre sus brazos. Probablemente, podra haberlo hecho mejor si hubiera
tenido un profesor diferente, alguien que no le hiciera estallar en llamas cada vez que lo tocaba.
Pero le resultaba muy difcil concentrarse cuando slo unos centmetros separaban sus cuerpos.
Podra sentir Julianne el calor y el deseo que emanaba de l? Tena que sentirlo, ya que l se
senta como si cada uno de sus poros exudara el mismo vapor que una fuente termal.
Muy bien dijo ella, cuando se abrieron paso alrededor de la pista con una lentitud
agonizante. Un, dos, tres. Un, dos, tres. Ahora vamos a aadir un pequeo giro hacia la
izquierda para ir trazando un crculo.
El pequeo giro hacia la izquierda no fue tan pequeo y, de nuevo Gideon le pis el pie.
Maldicin mascull l. Lo siento. Por lo general no soy tan patoso.
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No eres patoso, Gideon respondi ella con suavidad.
Gideon levant la cabeza de golpe, arrancando su mirada encolerizada de los pies, y se
encontr con que los serios ojos azules de Julianne lo miraban con una expresin que no ayud a
enfriar su deseo por ella.
Todo lo que necesitas es un poco de prcticadijo ella, apretndole la mano de manera
alentadora. Un cuarto de hora ms y bailars el vals como si hubieras nacido para ello.
Lo dudo mucho mascull l.
En un cuarto de hora tena que haber acabado aquella leccin. Antes de que l cediera a su
creciente deseo de olvidarse de aquel maldito vals, la tumbara en la alfombra y aplacara el fuego
que lo consuma.
Apretando los dientes, volvi a intentarlo contando, un-dos-tres, un-dos-tres, furiosamente
para sus adentros.
Excelente lo anim ella un momento despus. Ahora tienes que hacer lo mismo,
pero sonrindome a la cara en vez de dirigir esa furiosa mirada a tus pies. Es un baile, ya sabes.
No una marcha fnebre.
Gideon levant la vista y la mir a los ojos. Al instante se tropez con sus pies. Y la pis.
Por ensima vez le dijo cunto lo senta, pero ella no perdi el ritmo, slo continu ms
despacio, girando y girando, contonendose con suavidad. Despus de que hubiera trazado un
crculo completo sin ningn contratiempo, le brind una sonrisa radiante.
Excelente. Ahora vamos a probar con msica. Y procedi a tararear una lenta
meloda.
Qu cancin es sa? pregunt l, despus de un rato.
Slo es otra de esas canciones que hablan de las flores, el brillo del sol y los prados llenos
de hierba. Curv los labios en una sonrisa traviesa. Quieres que cante La tienda de
compota de manzana?
l le respondi con otra amplia sonrisa.
Prefieres que la cante yo?
Ella se ri.
Caramba, no. Tararear otra. Comenz de nuevo, y sta vez l reconoci la cancin
que le haba odo tocar el da anterior.
sa es la meloda que compusiste t dijo l. Sueos de ti.
Ella dej de cantar y asinti con la cabeza.
S. La mirada de ella busc la de l y susurr: Sueos de ti.
Una vez ms, ella tarare aquella cautivadora meloda y l se la qued mirando, incapaz de
apartar la mirada mientras giraban lentamente por la estancia. Gideon imagin que estaban en un
abarrotado saln de baile, vestido con un traje de gala, y que tena todo el derecho del mundo a
acercarse a ella, la hija de un conde, y pedirle que bailara con l. De tomarla entre sus brazos
donde encajaba como si estuviera hecha slo para l y hacerla girar por el saln de baile mientras
todos los dems hombres soaban con ser Gideon, el hombre ms afortunado por bailar el vals
con ella. La mujer ms bella y deseable del mundo.
Julianne termin la meloda, y el dulce sonido se desvaneci en el aire. Sus pasos se
ralentizaron hasta detenerse. Levantando sus brillantes ojos hacia l, la joven sonri. Gideon
pareci derretirse por dentro.
Odio tener que decir te lo dije murmur ella, pero
l tuvo que tragar dos veces para recuperar la voz.
La verdad, no creo que odies decirlo.
Quiz no, pero eres un magnfico bailarn.
Y t, una magnfica profesora. Incapaz de detenerse, Gideon se llev sus manos
entrelazadas a la boca y bes los dedos de Julianne.
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Ella inhal bruscamente ante aquel gesto, y l sinti el estremecimiento que la recorri, uno
que dese sentir de nuevo.
Gracias murmur contra sus dedos. Por el vals ms agradable que haya bailado
nunca.
Julianne solt una risa entrecortada.
Es el nico vals que has bailado.
Cierto. Pero l saba condenadamente bien que incluso aunque hubiera bailado miles de
ellos, aqul seguira siendo sin lugar a dudas su favorito. Quera decrselo, hacerle saber lo bella y
hermosa que era para l. Lo maravilloso que era tenerla entre sus brazos. Lo fcil que sera
quedarse all de pie toda la noche, slo mirndola. Aspirando su sutil perfume a vainilla. Quera
besarla. Hacer el amor con ella. Hacerla suya.
Maldicin, tena que alejarse de ella. Ahora. Antes de que un simple baile se convirtiera en
algo mucho ms complicado. Algo que los dos lamentaran ms tarde.
El recuerdo de ellos dos juntos apareci en su mente, de Julianne tumbada en la alfombra
de la biblioteca con las faldas enrolladas en la cintura y la cabeza de l enterrada entre sus sedosos
muslos, y el deseo le retorci las entraas.
La solt y dio un paso atrs con rapidez.
Ya has cumplido con tu parte del trato le dijo, y el tono ronco de su voz le revel el
deseo que l deseaba ocultar con tanta desesperacin. Es hora de que te retires.
Para Gideon no pas desapercibida la decepcin que inund la mirada de Julianne, pero se
neg a considerarla siquiera.
Muy bien murmur ella. Pero primero tengo que apagar las velas.
Gideon sospech que eso slo era una excusa, sin duda alguna habra algn criado cuya
nica misin fuera apagar las velas, pero no puso objecin. As que se dirigi al otro lado de la
estancia y cogi un apagavelas de mango largo de una mesita auxiliar para ayudarle a apagar las
velas.
Cuando terminaron, l se acerc a la puerta.
Te acompaar a tu habitacin. Y la revisar para asegurarme de que todo est en orden.
Ella lo mir, iluminada ahora por el suave resplandor del fuego, y Gideon sinti que se
ahogaba en sus ojos.
Y luego qu?
Y luego llevar a cabo mi trabajo. Rehuy su mirada y silb por lo bajo a Cesar, que
haca guardia pacientemente en el pasillo con su compaera de suave pelaje.
Gideon, yo
Demos por concluida la noche la interrumpi con voz ruda. Slo tena que mirar el
desnudo anhelo en sus ojos para saber que Julianne pensaba decir algo que l no quera or. Algo
que lo tentara a l y a su dbil determinacin. Ahora. Antes de que regresen tus padres y
descubran que todava ests despierta.
Sin esperar a or su respuesta, se dirigi al pasillo. Ella lo alcanz segundos ms tarde.
Gideon, yo
Antes quera preguntarte algo la interrumpi con brusquedad.
No poda dejar que dijera lo que vea en sus ojos. No poda dejar que expresara la
admiracin y el deseo que brillaba en ellos.
Qu quieres saber? le pregunt ella con vacilacin.
Siento curiosidad por el libro del que hablaste en el t. El fantasma de Devonshire Manor.
Su mencin provoc una interesante reaccin en tus amigas y en ti.
Interesante?
S. Lady Emily pareca muy traviesa, y las dems os sonrojasteis y os apresurasteis a
cambiar de tema. Puesto que soy curioso por naturaleza, no puedo evitar preguntarme qu clase
de libro es capaz de provocar tal reaccin.
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Bueno supongo que slo estbamos sorprendidas de que Emily sacara el tema a
colacin. Ha sido el ltimo libro que hemos escogido para nuestro club de lectura, y no solemos
discutir sobre ellos fuera de nuestro pequeo crculo.
Por qu?
Porque no son libros que puedan considerarse clsicos. En el sentido literal de la
palabra.
La comprensin y el inters inundaron a Gideon, que inclin la cabeza.
Ya entiendo. As que son escandalosos.
Un intenso rubor carmes cubri las mejillas de Julianne.
Supongo que hay gente que los considerara as.
Qu gente?
Cualquiera que sepa leer.
Gideon no pudo contener una risa ahogada.
Bueno, bueno. La correctsima lady Julianne se dedica a leer libros impropios en sus
ratos libres. Parece que la leona no slo tiene uas, sino dientes. Qu interesante.
Entraron en el vestbulo donde Winslow les asegur que todo estaba en orden. Tras darle
las buenas noches al mayordomo, Gideon y Julianne subieron las escaleras.
Ya que pareces tan interesado, si quieres puedo prestarte el libro dijo Julianne cuando
llegaron al ltimo escaln.
Gideon saba que debera negarse, pero pensar en tener, incluso aunque fuera de manera
temporal, algo que le perteneca a ella, en especial algo que haba provocado tal rubor en sus
mejillas, era demasiado irresistible para negarse.
Est bien convino l. Gracias.
De nada. Lo cogeremos ahora. Se detuvo delante de la puerta de su dormitorio, la
habitacin donde l pasara la noche con la esperanza de que regresara el intruso y pudiera
detenerlo.
Espera le dijo l con suavidad.
Entr en la estancia delante de ella. Haban encendido el fuego que baaba la habitacin
con un resplandor dorado. Gideon se asegur de que las ventanas estuvieran cerradas, no sin
antes percatarse de que le haban deshecho la maleta y colocado los artculos personales junto a
una jofaina y una jarra llena de agua.
Le hizo una seal a Julianne para que entrara. Luego, sin apartar la mirada de l, cerr
lentamente la puerta tras ella.
l se qued paralizado al or el suave clic, un sonido que reson en su cabeza como los
barrotes de una prisin al cerrarse. Estaba clavado en la alfombra, observando cmo ella cruzaba
la habitacin y abra el armario. Luego se puso en cuclillas, se levant y se dirigi a la cama,
portando lo que pareca una caja de madera.
Es ah donde guardas todos tus libros escandalosos? le pregunt, imprimiendo a su
voz una ligereza que estaba muy lejos de sentir.
Ella neg con la cabeza.
sta es mi caja de sueos y deseos. Es aqu donde guardo todos mis tesoros y mis
posesiones ms preciadas.
Su buen juicio le advirti a Gideon que se mantuviera a distancia, pero su curiosidad por
ver el contenido de la caja prevaleci sobre todo lo dems. Se acerc a la cama y baj la vista.
Descubr sta caja hace varios aos en una tienda de Bond Street y me enamor de ella al
instante dijo Julianne, pasando los dedos por el delicado diseo de la tapa que mostraba a una
mujer de perfil con los brazos extendidos. En una mano sostena un sombrero y en la otra, los
zapatos. Tena el pelo rubio y despeinado, y el vestido azul ondeaba tras ella como si estuviese
siendo azotada por el viento mientras corra descalza y sin sombrero a travs de un campo de
vistosas flores silvestres. La joven tena la cara alzada hacia el sol, y una sonrisa de felicidad le
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curvaba los labios. Cautiv mi imaginacin de inmediato con su alegre vitalidad aadi
Julianne en voz baja, rozando la tapa con la yema de un dedo. Casi poda or su risa alegre.
Pareca una mujer valiente y atrevida, libre de normas y restricciones, la reconoc al instante.
Gideon arque las cejas.
La reconociste?
S. Levant la mirada y la clav en l. Es la mujer que siempre he deseado ser. La
mujer que vive en mi imaginacin.
Cogiendo una pequea llave de latn, abri la caja y levant la tapa lentamente.
En cuanto llegu a casa con ella, comenc a llamarla mi caja de sueos y deseos, y en ella
fui guardando aquellas cosas que iba coleccionando y que representan mis mejores deseos.
Abri la caja y l mir dentro. Y frunci el ceo. A pesar de que Julianne le haba dicho que
las joyas no significaban nada para ella, Gideon haba esperado que la caja estuviera llena de
gemas y artculos de valor. No estaba seguro de qu eran todas aquellas cosas que haba en la caja,
pero resultaba evidente que ninguna centelleaba. Se acerc un poco ms y reconoci la que estaba
encima de todo.
Una concha? inquiri, preguntndose qu tena que ver aquello con los sueos y
deseos.
Ella cogi la perfecta concha de caracola de la caja y la sostuvo en la palma de la mano.
La encontr en la playa de Brighton, un lugar que me encanta. La concha me recuerda la
alegra y la libertad que experimento cuando camino por la arena baada por el mar, cuando
siento la brisa salada en mi pelo.
Coloc la concha en la cama y luego cogi lo que pareca ser un largo lazo descolorido por
el tiempo.
Esto es la cola de una cometa que hice volar en esa misma playa. Recuerdo haberme
redo cuando el viento la hizo subir hacia las nubes. Y esto sac otro objeto y se lo dio es
la pluma de una gaviota que flot en el aire mientras el ave al que se le haba cado graznaba sin
parar y luego bajaba en picada hacia el mar azul cobalto, rozando la espuma blanca de la
superficie.
Gideon roz la pluma con la yema del dedo e intent entender la extraa sensacin que lo
atenazaba. Antes de que pudiera impedrselo, ella sac varios objetos ms. Primero le pas un
pequeo dibujo a carboncillo de Princesa Buttercup dormida en su almohadn de raso.
Lo dibuj Sarah. Tiene mucho talento.
Despus coloc en su mano una pequea piedra gris.
La encontr en Hyde Park mientras daba un paseo con Emily. Y sta hoja la puso
encima de la piedra es del olmo de la casa que Carolyn tiene fuera de la ciudad. Todas esas
cosas me recuerdan a mis ms queridas amigas.
Busc la mirada de l con la suya y, como siempre, Gideon sinti que se hunda en ella.
Como un hombre ahogndose solo en el medio del mar.
Quieres ver ms? le pregunt en voz baja.
Su instinto de conservacin le exiga que dijera que no. Que la enviara a su habitacin,
donde ya debera estar durmiendo. Pero de nuevo su mirada cay sobre la caja. Y supo que tena
que ver qu ms haba all dentro.
Sdijo suavemente. Quiero verlo todo.
De nuevo, Julianne meti la mano en la caja y sta vez extrajo dos flores secas.
Una es del ramo de novia de Sarah y otra del ramo de Carolyn. Siempre he soado con
un matrimonio lleno de amor como el de ellas. Despus retir dos pares de patucos de beb,
uno azul y otro rosa. Los hice yo dijo, pasando los dedos por el ganchillo. Pensando en
los nios que esperaba tener algn da.
Volvi a meter la mano en la caja y le mostr un papel doblado.
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Aad ste tesoro hace varios meses, poco despus de fundar la Sociedad Literaria de
Damas. En una de nuestras primeras reuniones discutimos sobre los rasgos que deba poseer el
hombre perfecto. Arque las cejas. Te gustara que te lo leyera?
S.
Ella desdobl el papel y recit:
El hombre perfecto deber tener buen corazn, ser paciente, generoso, honesto,
honorable, ocurrente, inteligente, guapo, romntico, muy apasionado, deber provocar mariposas
en el estmago, tener los labios llenos y saber besar, bailar, ir de compras, saber escuchar y pedir
nuestra opinin, y todo sin una sola queja. Levant la mirada y lo observ. Qu te parece?
No se mencionaban las riquezas. Ni los ttulos. Ni las propiedades. Luch contra la
abrumadora necesidad de aflojarse la corbata, repentinamente demasiado apretada.
Creo que es demasiado para un solo hombre.
Ella asinti con la cabeza.
S. Pero encontrar a la persona perfecta para uno creo que es posible.
Demonios, la manera que tena de mirarlo, como si l fuera la persona perfecta para ella,
hizo que le palpitara el corazn. De anhelo. De deseo. Dios saba lo mucho que l distaba de ser
perfecto. Era todo lo contrario a lo que ella consideraba un hombre perfecto.
Necesitando romper el opresivo silencio, l seal la caja con la cabeza.
Hay algo ms ah dentro?
Sac dos libros delgados. Dej el primero en la cama y dijo: ste es Confesiones de una
dama, uno de los libros del club de lectura. Es escandalosamente explcito, pero siempre he
admirado el coraje de la autora; una mujer valiente que vivi como quera y disfrut de las
pasiones de la vida. Le tendi el otro libro. ste es El fantasma de Devonshire Manor.
Y por qu ocupa un lugar de honor en tu caja de sueos y deseos?
Representa el tipo de relacin amorosa que siempre he anhelado, aunque yo prefiero a
un hombre de carne y hueso en vez de a un fantasma. Es una bella historia de amor y pasin. De
dos personas que, a pesar de sus sentimientos y dadas las circunstancias, jams pudieron estar
juntas.
El corazn de Gideon comenz a latir con violencia, y cerr los dedos en torno al
encuadernado de piel.
Qu hicieron?
Intentaron ser tan felices como pudieron, disfrutando el uno del otro durante el poco
tiempo que tuvieron. Despus se separaron. Maxwell, el fantasma, tuvo que regresar a su mundo,
mientras que lady Elaine se qued en el suyo.
Y eso es todo? No hubo final feliz? intent mostrar un poco de ligereza y sonrer,
pero senta la cara como si fuera de piedra. Pens que a las damas les gustaban los finales
felices.
Me temo que no todas las historias de amor tienen un final feliz.
El aire de la habitacin pareci volverse denso y clido. Desesperado, l mir el libro. Lo
abri por una pgina al azar y ley las lneas.
Ella estaba en la cama, desnuda y con las piernas abiertas, revelando los brillantes
pliegues que l deseaba tocar. Levantando una mano hacia l, ella susurr dos simples palabras
por favor. Y Maxwell supo en ese instante que nada en el mundo de Elaine o en el suyo le
impedira hacer el amor con ella. Reclamarla como suya. Al menos por esa noche, pues no podan
vivir juntos para siempre.
l cerr el libro de golpe e inhal bruscamente. Demonios. Definitivamente, era hora de
salir de esa habitacin que de repente pareca tener el tamao de una jaula en llamas.
Tienes que sus palabras se interrumpieron cuando dirigi la mirada a la caja.
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Slo quedaba un artculo. Como en un sueo, l meti la mano y sac un pauelo blanco
con una G azul oscuro bordada en un extremo.
Es mi pauelo.
Ella vacil, luego asinti con la cabeza. De repente, pareci como si en sus ojos se reflejara
todo lo que haba en su corazn, y Gideon sinti cmo su propio corazn corra y se detena a la
vez.
Esas cosas, esas simples cosas que ella llamaba sus posesiones ms preciadas, sus tesoros,
no tenan ningn valor econmico. Pero eran ricos en sentimientos. No eran los tesoros de una
princesa mimada. No, eran los tesoros de una joven amable y sensible, romntica y hermosa. Y
haba aadido su pauelo a su caja de sueos y deseos. Que Dios le ayudara.
Me lo diste anoche susurr ella. Espero que no te importe si lo guardo. Algn da,
ser todo lo que tenga de ti.
Maldita sea. Senta el corazn pesado. Como si cada latido fuera un golpe contra las
costillas.
Julianne
Ella interrumpi sus palabras ponindole los dedos en los labios.
Quiero que lo sepas le dijo, mirndolo fijamente. Desde el momento en que te
conoc, hace dos meses, slo pienso en ti. Eres lo primero en lo que pienso cuando me despierto,
y lo ltimo en lo que pienso antes de quedarme dormida. Has invadido cada uno de mis
pensamientos. Lo que compartimos ayer por la noche fue mgico. Increble. Y quiero ms.
Ms de todo. De ti. Ahora. Mientras todava puedo.
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Julianne observ la llamarada de fuego en los ojos de Gideon, un calor tan ardiente que
pareca quemarle la piel. l haba hablado del honor, pero el honor no tena nada que ver con que
l quisiera aceptar o no lo que ella deseaba darle, lo que desesperadamente quera compartir con
l. Ella misma. Ahora, lo que Julianne necesitaba saber era si la piel de l tambin arda. Pero a
pesar de los libros escandalosamente explcitos que haba ledo, no saba cmo seducirlo. Tener
informacin y saber cmo aplicarla en una situacin como sa eran dos cosas muy diferentes.
Todo lo que poda hacer era darle a entender a Gideon lo mucho que lo deseaba. Y rezar para
que l tambin la deseara.
Desliz los dedos, que todava tena sobre la boca de Gideon, por el grueso labio inferior.
Luego, dio un paso hacia delante, hasta que su cuerpo se roz con el de l en toda su longitud.
Gideon ensanch las fosas nasales e inhal bruscamente. Alentada por su reaccin, se puso de
puntillas y le rode el cuello con los brazos, apretndose ms contra l. Casi se mare de alivio.
Incluso aunque l hubiera querido negarlo, no poda ocultar la dura evidencia de su deseo.
Bsame, Gideon murmur ella contra la rgida mandbula masculina, el punto ms alto
que poda alcanzar sin su ayuda. Con el corazn acelerado, se retorci contra l, abrazndolo con
ms fuerza. Por favor. Abrzame. Acarciame. Bsam
Las palabras de Julianne fueron interrumpidas cuando, con un ronco gemido que pareci
salirle del alma, l inclin la boca sobre la de ella en un beso fiero, hambriento y salvaje. El brazo
firme de Gideon le rode la cintura, estrechndola an ms contra su cuerpo, como si estuvieran
atados por una cuerda. Le hundi la otra mano en el pelo, quitndole las horquillas e
inmovilizndole la cabeza mientras le saqueaba la boca con la suya. Una oscura emocin la
atraves como un rayo ante la intensidad de su beso. Gideon la bes como si quisiera devorarla,
estrechndola contra su cuerpo como si no quisiera soltarla nunca. Le invadi la boca con la
lengua, un favor que ella le devolvi, degustando su sabor clido y delicioso.
Ms cerca. Quera estar ms cerca de l. Quera sentir su dureza. Su calor. Su sabor.
Tocarlo. Quera, simplemente, ms.
Le pareca como si pudiera sentir el latido del corazn en todas partes. En los odos. En el
pulso de la garganta. En las sienes. Aleteando en su pecho y en su estmago. En el vientre, que se
apretaba contra el de l. Palpitando en los doloridos pliegues entre sus piernas.
Los inquietos dedos de la joven se cerraron sobre el pelo espeso, enredndolos entre las
sedosas hebras para acercarle ms la boca. Lo oy gemir, luego los pies de Julianne abandonaron
el suelo cuando l la levant contra su cuerpo. Aturdida, lo sinti retroceder, detenindose
cuando golpe la pared. Sin interrumpir el beso, l separ las piernas y, ahuecndole las nalgas
con una de sus enormes manos, la atrajo hacia la V que formaban sus muslos.
De repente, Julianne tuvo la impresin de que las manos de Gideon estaban por todas
partes. Acaricindole el trasero. Enredndose en sus cabellos. Hundindose en su corpio.
Ahuecndole los pechos con las palmas de las manos. Apretndole los pezones hasta convertirlos
en puntos tensos y doloridos.
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Su boca era igual de implacable, cubrindole la barbilla de clidos besos. Lamindole el
cuello, mordisquendole la sensible piel.
Gideon meti las manos entre sus cuerpos y se sac los faldones de la camisa de los
pantalones, luego le agarr las muecas que le rodeaban el cuello y le coloc las manos sobre su
torso.
Tcame le orden con voz ruda contra los labios. Su clido y jadeante aliento se
mezcl con el de ella. Maldita sea, tcame.
Julianne le obedeci al instante. Abri los dedos y luego desliz las manos hacia abajo,
introducindolas por debajo de la camisa blanca. En cuanto le toc la piel, los dos gimieron.
Gideon cerr los ojos y dej caer la cabeza hacia atrs, tensando los msculos de la garganta
cuando trag saliva.
Lentamente, ella subi las manos, emocionada al notar cmo los msculos de l se
contraan bajo sus dedos. La piel era suave y clida, moldeada con duros msculos. Le roz
ligeramente las tetillas y luego cerr los dedos sobre el espeso vello que le cubra el torso.
Gideon gimi, levant la cabeza y le tom la cara entre las manos, manos que ella notaba
un poco temblorosas. Los ojos del hombre ardan como carbones oscuros, capturando los de ella
mientras le acariciaba los pmulos con sus pulgares callosos a la vez que las manos de ella
vagaban bajo la camisa. La necesidad y el deseo desnudo de sus ojos deberan haberla asustado.
Pero no obstante, la llenaron de alborozo. Quera ms.
Julianne desliz las manos ms abajo y las pas por encima de la fascinante protuberancia
que le abultaba los pantalones. Sinti que l se estremeca de pies a cabeza.
Quiero tocarte por todas partes, Gideon.
Durante un instante l permaneci inmvil, con la mirada clavada en la de ella, y un
msculo palpitndole en la mandbula. Luego, con un ronco gruido, se abri los pantalones de
un tirn.
Su dura ereccin asom por la abertura, fascinante y atrayente. El pecho de Gideon suba y
bajaba por la respiracin jadeante, y ella lo rode lentamente con los dedos, apretndolo un poco.
Maldicin sise Gideon, y la agarr por los hombros, cerrando los dedos con fuerza
en torno a la parte superior de los brazos de Julianne.
La joven arranc la mirada de la cautivadora muestra del deseo masculino y levant los
ojos. l la miraba con los ojos entrecerrados y tan brillantes como los diamantes.
Es tan caliente murmur ella y dura.
No tienes ni idea. Flexion las caderas empujando contra su mano. Hazlo otra vez
gru l, y Julianne no estuvo segura de si aquellas palabras eran una orden o una splica.
Ella obedeci sin dejar de mirarle. Luego, Gideon cerr los ojos de golpe y ella baj la
mirada, observando cmo sus dedos le rodeaban la ereccin y se movan lentamente de arriba
abajo por la larga y dura longitud, arrancndole profundos gemidos con cada caricia. Con un
agonizante sonido l se impuls hacia adelante, apretndose contra su palma y, para gran
fascinacin de Julianne, una perla de fluido hmedo apareci en la punta de la ereccin. La joven
captur la gota con la yema del dedo y muy lentamente la esparci por el aterciopelado glande.
Julianne ella lo sinti estremecerse, y el sonido de su nombre le sali entrecortado de
la garganta.
Pero antes de que pudiera maravillarse por lo mucho que parecan excitarle sus caricias, l
le apart las manos y la atrajo bruscamente hacia l, atrapando la ereccin entre sus cuerpos
cuando la bes. Ms profunda, ms feroz y ms apasionadamente que antes.
Julianne sinti un repentino frescor en las piernas, y una parte nebulosa de su mente se dio
cuenta de que Gideon le haba levantado las faldas. Enganchando la mano detrs de una de sus
rodillas, le alz la pierna, colocndola en su cadera.
Sabes tan condenadamente bien susurr l contra sus labios. Y es tan maravilloso
sentirte contra mi cuerpo. Le desliz la mano por el trasero, ahuecndole las nalgas e
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introduciendo ligeramente los dedos en la hendidura entre ellas, provocndole un escalofro que
le recorri la espalda, luego, movi la mano ms abajo hasta encontrar la abertura de los calzones.
Julianne jade cuando sinti sus dedos recorrindole los pliegues femeninos.
Ests mojada gru l contra su cuello. Tan perfectamente mojada
Aquellos hbiles dedos eran implacables, trazaban profundas espirales, rozaban y se
deslizaban, hasta que cada aliento de Julianne se convirti en un jadeo interminable. Se aferr a
los hombros de Gideon, contorsionndose impotente contra su mano, desesperada por obtener
ms. l desliz un dedo dentro de ella en el mismo instante en que le penetr la boca con la
lengua, una invasin simultnea que afloj las rodillas de la joven. El deseo creca dentro de ella, y
meci las caderas, desesperada por alcanzar la magia que haba experimentado la noche anterior.
Con un profundo gemido, l dobl las rodillas, ahuec el trasero de Julianne con la mano
libre y la alz contra l. Y, de repente, la dureza de Gideon se roz contra ella oh, justo all. La
joven dej caer la cabeza hacia atrs y un profundo gemido gutural surgi de su garganta. l
desliz otro dedo en su interior, dilatndola de una manera deliciosa, y comenz a bombear
lentamente mientras flexionaba las caderas, un movimiento que provoc un placer tan intenso en
ella que Julianne slo pudo jadear contra su boca.
Estrechndola fuertemente contra su cuerpo, acarici con los dedos el interior del sexo
femenino, provocndola con la lengua, y apretando su duro y caliente miembro contra aquella
zona femenina tan mgica y sensible de su cuerpo, consigui que Julianne, simplemente, se
abandonara a sus brazos.
Julianne se sinti atravesada por un palpitante placer que le arranc un grito de la garganta.
l interrumpi el beso y, para ahogar su propio grito, enterr la cara contra la curva del cuello de
Julianne, susurrando su nombre repetidas veces con una voz que sonaba como si se hubiera
tragado cristales rotos.
Durante largos segundos permanecieron inmviles, jadeantes, y Julianne agradeci la fuerza
con que la sujetaba. Sinti el rpido latido del corazn de Gideon contra su pecho. El aroma de la
piel masculina se mezclaba con el almizcle del deseo de ambos. Ella jams se haba sentido tan
clida, ni tan protegida, ni tan completa y maravillosamente viva. Y por eso, lo amaba.
Se qued helada cuando aquellas palabras resonaron en su mente, revelando la verdad que
contenan con cada eco. Lo amaba. Lo amaba.
Que Dios la ayudara, lo amaba.
Total, estpida y alocadamente.
Irrevocablemente.
Durante un instante intent negarlo, pero se dio cuenta de que era intil. l haba
cautivado su imaginacin desde el momento en que lo vio haca dos meses, y cada minuto
transcurrido desde entonces slo haba servido para consolidar aquellos sentimientos iniciales.
Lo sinti levantar la cabeza, y ella se apart un poco, preguntndose si debera confesar sus
profundos sentimientos, preguntndose si haca falta que lo hiciera, pues estaba segura de que l
los vera reflejados en sus ojos. Preguntndose si vera en los ojos de Gideon una fraccin de lo
que ella senta por l.
En el mismo instante en que sus miradas se encontraron, aquella esperanza muri de golpe.
En lugar de brillar con ternura y afecto, sus ojos parecan dos rocas negras. Tena la boca
apretada en una lnea sombra y una expresin dura.
Sin decir palabra la apart de l. Las arrugadas faldas cayeron, rozndole las piernas
temblorosas. Con un nudo en la garganta, lo observ usar su pauelo para limpiar la prueba de su
liberacin del estmago. Luego se meti bruscamente la arrugada camisa dentro de los pantalones
y los abroch, soltando un juramento cuando se dio cuenta de que faltaba un botn que
seguramente haba arrancado en su prisa anterior. Julianne vio el botn en el suelo, junto a su
zapato, y se inclin para cogerlo. Como Gideon no se dio cuenta de su gesto, Julianne se meti el
botn plano en el bolsillo del vestido.
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Cuando termin de adecentarse, l se pas los dedos por el pelo que ella haba despeinado
con sus dedos impacientes. Luego, se pas las manos por la cara y las dej caer sin fuerza a los
costados, como si estuviera demasiado cansado para tenerlas en alto.
Lo siento dijo l a travs de lo que parecan unos dientes muy apretados. No quera
que Inspir profundamente, esto no debera haber ocurrido.
Un fro entumecimiento atraves a Julianne, haciendo desaparecer cualquier rastro de calor
que hubiera sentido unos minutos antes.
Por qu?
Finalmente, una grieta apareci en su expresin ptrea, dejando paso a la incredulidad.
Demonios, hay ms razones de las que puedo nombrar.
Empieza por la primera.
Las conoces tan bien como yo.
Porque me voy a casar.
l sacudi la cabeza y de nuevo se pas los dedos por el pelo.
sa es slo una de ellas, la que tiene que ver con mi honor. Solt un amargo sonido
. O lo que queda de l. La tom por los hombros y ella vio que sus ojos ya no eran
inexpresivos. No, ahora estaban llenos de una inconfundible angustia. Y de clera. Aunque ella
no poda distinguir si estaba furioso con ella o consigo mismo. Te lo dije no tomo lo que no
me pertenece, Julianne. Es parte de mi orgullo y de mi honor. Y por mucho que quiera que las
cosas sean diferentes, t no eres ni sers nunca ma.
No eres el nico que desea que las cosas sean diferentes, Gideon dijo ella quedamente.
l la solt y dio un paso atrs.
No importa lo que nosotros deseemos. Sigues estando prometida
No de manera oficial
Eso es irrelevante. Slo falta firmar los papeles. Pero incluso aunque no estuvieras
prometida, sta atraccin entre nosotros es imposible. Eres hija de un conde. Un aristcrata.
Un acaudalado miembro de la alta sociedad. Estoy tan por debajo de ti, que tendra que subirme a
una escalera para poder llegarte a la suela de los zapatos.
Ya te lo he dicho, la riqueza no es importante para m.
Es igual. No puedes cambiar quin eres. Ni quin soy yo. O quin no soy. Puede que los
bailes, las ropas lujosas y las joyas no signifiquen nada para ti, pero forman parte de tu mundo. Y
eso es algo que yo nunca ser parte de tu mundo. Tu deber es cas
Casarme segn los deseos de mi padre? dijo ella amargamente.
En tu mundo, s.
Y cul es tu deber, Gideon?
Permitir que lo hagas. No robarte la inocencia o lo que haya dejado de ella. Esa
inocencia es tuya. Le palpit un msculo en la mandbula. Y de tu futuro marido.
No has tomado nada que no haya dado libremente.
No obstante, no debera haberlo tomado. Haba decidido que jams volvera a tocarte.
Despus de que lo hiciera, llegu a la conclusin de que haba sido un tremendo error, uno que
no debera repetirse. Neg con la cabeza, cerr los ojos y solt un largo y profundo suspiro.
Luego volvi a mirarla. Es evidente que una cosa es decidir no hacer algo y otra muy distinta
llevarlo a cabo. Pero no volver a fallar. No lo har, no puedo cometer el mismo error de nuevo.
Un error. Eso era todo lo que ella era, todo lo que haban compartido, para l.
Pensars que soy una mujer licenciosa.
l neg con la cabeza.
No. Toda la responsabilidad es ma. Perd el control por completo.
Un ofrecimiento muy noble y generoso de tu parte, pero no puedo aceptarlo. Soy tan
responsable como t, si no ms, ya que deseaba con desesperacin que perdieras el control.
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Julianne alarg la mano para tocarle, pero l dio un paso atrs, negando con la cabeza. Ella
se apret las manos vacas contra el estmago, dndose cuenta de que no slo eran las manos lo
que tena vacas. Sino todo. Su vida. Su corazn. Su alma. Se sinti como si estuviera tratando de
contener agua entre los puos cerrados; por mucho que los cerrara, el agua goteaba entre sus
dedos hasta que slo quedaba el vaco.
Gideon dispongo de tan poco tiempo. Mantuvo su mirada fija en la de l,
plenamente consciente de la desesperacin que inundaba su voz, aunque no le importaba. He
sido ms feliz en estos momentos robados contigo de lo que lo he sido en toda mi vida
Detente. Por favor. Se acerc a ella con pasos vacilantes, luego le ahuec la cara entre
las manos. Sus ojos parecan atormentados. Que Dios me ayude, no puedo defenderme de ti.
As que, por favor, no compartas nada ms conmigo, no me cuentes tus sentimientos. No me
abras tu corazn. No lo merezco, y hace que sta situacin sea todava ms insostenible de lo que
es. Cerr los ojos un breve instante y luego dijo con un duro susurro: No tienes ni idea de lo
duro que me resulta darte la espalda en ste momento.
Ella alarg los brazos y le cogi por las muecas.
Entonces no me la des, Gideon. Las palabras sonaron como una splica desesperada,
pero no le import. Pasemos juntos stas dos semanas, hasta que tenga que marcharme. S que
es lo nico que podremos tener. Pero tengmoslo.
Gideon le sostuvo la mirada, y ella no hizo nada para ocultar sus sentimientos hacia l. Le
permiti ver todas sus esperanzas y sus deseos, todos sus anhelos y necesidades, todas sus ansias.
Todo su amor. Con las entraas temblndole de miedo y ansiedad, mientras le rogaba en silencio.
Un silencio que se extendi entre ellos durante largos segundos. Luego, l la solt
lentamente y dio un paso atrs.
No puedo dijo. No puedo hacer eso, ni a ti ni a m mismo. Si alguien lo descubriera,
el escndalo te arruinara la vida. Podras perderlo todo.
Y t perderas tu honor.
S.
Un sonido amargo escap de los labios de Julianne. Era evidente que no haba manera de
negar eso, salvo la comodidad que disfrutaba, ella no tena nada.
Santo Dios, cmo poda sentir tanto dolor cuando estaba tan entumecida? Logr sacudir
la cabeza para asentir.
Creo creo que es mejor que me retire ya. Se oblig a soltar las palabras entre el
nudo que atenazaba su garganta, pero con las lgrimas a punto de brotar, saba que apenas tena
control sobre sus emociones.
Caminando tan rpidamente como pudo, logr llegar al dormitorio azul. Oy que Gideon
la segua, y a Cesar trotando junto a su amo, y a Princesa Buttercup jadeando mientras corra para
alcanzarlo. Cuando llegaron a la habitacin, Julianne tom en brazos a su perra y esper en el
pasillo mientras Gideon revisaba la estancia.
Todo en orden le dijo l un momento despus. Cesar vigilar en tu puerta. Nadie te
har dao.
Gracias dijo ella sin inflexin en la voz.
Nada que delatara cunto dao le haba hecho.
O que nunca, jams, volvera a ser la misma.
Despus de ver cmo Cesar se acomodaba en el pasillo junto a la puerta de Julianne con
orden de protegerla, Gideon entr en su dormitorio. Cerr la puerta y se apoy contra la hoja de
roble.
Maldicin. Menuda noche.
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Cerr los ojos, lo que fue un error pues al instante se vio bombardeado por las imgenes
que tan desesperadamente quera y tena que olvidar. La de Julianne sonriendo. Rindose.
Ensendole a bailar el vals. Alzando la cara hacia l para recibir un beso. Envuelta en el clmax.
Mirndole con el corazn en los ojos.
Y qu haba hecho l para merecer esa mirada tan hermosa? La haba tratado peor que a
una cualquiera, y se haba deshonrado ante s mismo con su comportamiento.
Se oblig a abrir los ojos y se pas las manos por la cara. Maldita sea, haba intentado no
tocarla, pero su resistencia se haba agotado. Haba pensado que un simple baile no poda hacer
dao y de hecho haba pasado toda la tarde con Julianne sin caer sobre ella como un perro
rabioso. Pero, entonces, le haba enseado aquella maldita caja. Su caja de sueos y deseos.
Examinando aquellos artculos que no haban costado ms que un cheln, aquellas cosas
que ella consideraba sus ms preciados tesoros, se haba visto forzado a admitir algo que se haba
negado rotundamente a aceptar, que Julianne era tan hermosa por dentro como por fuera. Que
no era una joven mimada y superficial, sino una chica especial, amable y admirable, vulnerable y
solitaria. Una chica romntica que deseaba escapar de aquellas rgidas normas sociales que
encontraba tan sofocantes. Haba adquirido una nueva percepcin de su carcter, que no haba
querido ver ni admitir, pero una vez que haba tenido que enfrentarse a ello, no haba podido
ignorarlo.
Como tampoco haba podido ignorar la splica de Julianne al pedirle que la besara. Se
apret la frente con las manos. Demonios, lo haba mirado de tal manera, lo haba acariciado y
rozado su cuerpo contra el suyo, que fue como si l hubiera sido plvora y ella una cerilla
encendida. Su control haba desaparecido entre un fuego de ardiente necesidad y deseo, tan
intenso, que no haba podido detenerlo. Y al ceder, les haba deshonrado a ella y a s mismo,
mientras una vocecita resonaba en su cabeza Una caricia ms y me detendr. El problema haba
sido que cuando realmente haba podido detenerse, no haba querido hacerlo. Y cuando por fin
se dio cuenta de que tena que detenerse, no haba podido hacerlo. Su necesidad, su deseo, haban
sido tan profundos e intensos, que se haba encontrado completamente impotente ante ellos.
Y luego aquel ofrecimiento una oferta que le haba detenido el corazn que estuvieran
juntos, como amantes, hasta su boda.
Hasta que ella comenzara su vida como esposa de otro hombre. No saba de dnde haba
sacado fuerzas para negarse. Dios saba que haba querido aceptar todo lo que ella le haba
ofrecido y al diablo con las consecuencias que para l eran insignificantes. Pero para Julianne,
ella no slo perdera la inocencia, lo perdera todo. El escndalo que estallara si alguien descubra
que tena un amante le arruinara la vida. Y un amante de origen humilde como l slo hara que
las habladuras fueran ms srdidas y mezquinas.
Qu poda perder l? Nada.
Bueno, nada salvo su corazn.
Lo perdiste hace dos meses, le inform la voz interior con una risa hueca.
Gideon solt un largo suspiro, intentando negarlo, pero luego mene la cabeza. Qu
ganaba mintindose a s mismo? Una mirada a esos ojos, a esa cara, y haba perdido el corazn en
el acto. No haba sido l mismo, no se haba sentido igual desde el momento en que la haba
conocido.
Pero a diferencia de haca dos meses, cuando slo la deseaba porque era la mujer ms
hermosa que hubiera visto nunca, ahora el deseo se haba convertido en algo ms profundo. S,
deseaba desesperadamente hacer el amor con ella, pero quera ms que eso. Quera estar con ella.
Hablar con ella. Mirarla. Rerse con ella. Pasear a su lado. Deseaba todas aquellas cosas con un
profundo anhelo que jams haba sentido antes. Ni siquiera con Gwen, la mujer a la que haba
amado. La mujer con la que haba pensado casarse y formar una familia. Julianne haba tocado
algo en lo ms profundo de su ser, un lugar que l no saba que estaba ah hasta que ella lleg y le
mostr su existencia. Lo que slo quera decir una cosa.
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No slo la deseaba. No, maldita sea, se haba enamorado de ella.
Arghhh gimi, apretando los prpados.
Dudaba seriamente que hubiera alguien ms tonto que l en el mundo.
Se haba enamorado de una mujer que jams sera suya. Una mujer que se casara con otro
hombre en cuestin de das. Otro hombre que la tocara y la llevara a su cama. Alguien que no la
amaba pero que tendra todo el derecho del mundo sobre ella. Un hombre que se la llevara a
Cornualles. Y que podra darle todo salvo lo que ella verdaderamente quera.
Apret los puos cuando una candente oleada de celos lo invadi. Slo pensar en aquel
bastardo de Eastling tocndola le haca querer romper algo. Una imagen de sus puos rompiendo
la perfecta nariz del duque cruz como un relmpago por su mente; s, estara encantado de
romprsela.
La imagen se desvaneci, y una sensacin de puro cansancio y desesperacin lo invadi,
dejndolo fsica y mentalmente agotado. Tena que dormir, pero dudaba mucho que pudiera
hacerlo. Cruz la habitacin y mir por la ventana a los jardines de debajo. La luna los iluminaba
con su resplandor plateado. Intentara el fantasma entrar esa noche en la habitacin? Esperaba
que as fuera, as podra atrapar a aquel bastardo y poner fin a todo eso. Luego, se encargara de
recoger los retazos de su vida que se haban dispersado como plumas en el viento desde aquel
fatdico da en que haba conocido a Julianne. No saba cmo iba a poder hacerlo. En especial en
ese momento, cuando incluso respirar le dola.
Decidido a centrar su atencin en la razn que lo haba llevado hasta esa habitacin, se
dirigi a su maleta y sac un carrete de hilo negro. Regresando a la puertaventana, at un extremo
en la manilla de latn de la puerta y luego extendi el hilo hacia la cama. La oscuridad de la
estancia haca que el hilo fuera invisible. Despus de quitarse las botas, se tendi sobre la colcha
con el otro extremo del hilo atado en torno a la mueca. Tena el sueo muy ligero, pero estaba
demasiado cansado y era mejor tomar algunas precauciones. Si caa en un sueo profundo y se
abra la puerta, la cuerda tirara de su mueca y le despertara.
Se acomod en la cama y contuvo un gemido cuando el aroma de Julianne lo envolvi,
inundando sus sentidos. Cerrando los ojos, hundi la cara en la almohada e inspir
profundamente. Ola a vainilla. A Julianne. Maldita sea, jams lograra conciliar el sueo.
Permaneci as mucho tiempo, con los ojos clavados en el techo, escuchando cualquier
sonido que pudiera estar fuera de lugar, con los tortuosos pensamientos dndole vueltas en la
cabeza, recordando momentos que tena que olvidar, anhelando intilmente cosas que no poda
tener, deseando futilmente que las cosas fueran diferentes. Ojal Julianne fuera hija de un
barbero, o de un panadero. Ojal l fuera un noble.
Ojal las cosas fueran diferentes.
Finalmente, se le cerraron los ojos, y debi de quedarse dormido, porque lo siguiente que
supo era que se incorporaba de golpe en la cama, jadeando, con el sudor humedecindole la piel,
y un sueo tan fresco, tan vivido en su mente que tuvo que parpadear varias veces para darse
cuenta de que era slo eso, un sueo. Dirigi los ojos a la puertaventana. Permaneca cerrada y
los primeros rayos malva del amanecer tean el cielo. Luego se mir la mueca en la cual segua
atado el hilo.
Desliz las piernas por encima del borde de la cama y se pas los dedos por el pelo,
abriendo mucho los ojos para que no se le cerraran de nuevo. Sin duda alguna no quera volver a
ver la imagen de ese sueo otra vez. La imagen de Julianne, atrapada dentro de un atad de
cristal, golpeando y gritando, rogando que la liberaran, mientras l echaba una paletada de tierra
tras otra sobre aquel atad.
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Con la imagen de aquel sueo perturbador todava en la cabeza, Gideon se visti y sali de
la habitacin. Cesar le salud con un ladrido, indicndole que todo estaba bien. El detective se
acuclill y le dio al leal perro una palmadita en la cabeza.
As que la princesa an sigue durmiendo murmur, apartando de su mente una
imagen de Julianne en la cama.
Cesar se relami, dirigiendo una anhelante mirada hacia la puerta, y Gideon neg con la
cabeza.
Ah, ya veo. Piensas que me refiero a tu princesa en vez de a la ma. Frunci el ceo
ante la desafortunada eleccin de palabras. Julianne jams podra ser suya. Ahora voy a la
cocina, donde tambin coger algo para ti. Luego podrs salir afuera un rato y olisquear todas las
briznas de hierbas que quieras. Te parece bien?
Cesar hizo un ruido que son como un gruido de aprobacin.
Excelente. Gideon se puso en pie. Vigila. Luego se dirigi hacia la cocina donde
fue recibido por la seora Linquist, que se sinti muy aliviada cuando le inform de que no haba
habido problemas la noche anterior.
Gideon acababa de dar cuenta de un desayuno a base de huevos, jamn y caf cuando
Ethan entr en la cocina.
Tiene una visita, seor Mayne dijo el lacayo. Alguien llamado Henry Locke. Lo he
llevado a la salita. Va usted a recibirle?
S, gracias. Esperaba que Henry tuviera alguna noticia para l.
Despus de hacerle prometer a la seora Linquist que le llevara comida a Cesar, Gideon
sigui a Ethan fuera de la cocina. El lacayo lo escolt a una sala muy ornamentada con un estilo
claramente femenino. Henry estaba sentado en una pequea y ridcula silla con un cojn de
terciopelo rosa, observando los adornos de la estancia. Gideon casi poda ver cmo calculaba
mentalmente el precio de cada objeto.
Tienes alguna noticia para m? le pregunt Gideon en cuanto Ethan cerr la puerta.
S dijo Henry, escudriando la salita con la mirada. En menudo palacio te has
alojado, Gid. Sus ojos chispearon, y le brind una sonrisa. Ser mejor que no te
acostumbres.
No te preocupes. S dnde est mi lugar. Qu has descubierto?
He investigado la lista de los nombres que me diste. No hay nada sospechoso con
respecto a los sirvientes. Todos llevan con la familia ms de un ao, algunos ms de una dcada,
salvo un lacayo, Ethan Weller, que fue contratado hace ocho meses.
Es quien te ha conducido a sta habitacin.
Henry asinti con la cabeza.
Parece un buen chico, pero como bien sabes, uno no se puede fiar de las apariencias.
Dejando aparte el hecho de que es el nico empleado que lleva aqu menos tiempo, no hay nada
ms que resear de l. Baj la mirada a la lista que tena en la mano. Las tres personas
encargadas de los repartos llevan aos en el negocio y estn muy bien consideradas. Una de ellas,
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el mozo encargado de repartir el carbn, un joven llamado Johnny Burns, pareca un poco
nervioso cuando lo interrogu, pero quiz se debiera a que su mujer acaba de tener un beb. Eso
pone nervioso a cualquiera.
Hasta qu punto? pregunt Gideon, entrecerrando los ojos.
Henry se encogi de hombros.
Lo suficiente para notarlo. Pero ya te he dicho que su esposa acaba de tener un beb. En
mi opinin, eso lo explica todo.
Y qu me dices de los caballeros de la lista?
Los ojos de Henry se iluminaron.
Ah s que descubr cosas interesantes.
Qu tipo de cosas?
Henry consult la lista de nuevo.
En primer lugar, lord Beechmore. Quiz tenga buena apariencia, pero nada ms. Le
gusta el juego. Por desgracia para l, no le acompaa la suerte. Le debe un montn de dinero a
mucha gente. Y recientemente ha tenido algn que otro revs econmico.
Una informacin que Gideon ya haba descubierto.
As que casarse con una rica heredera sera beneficioso para l.
Si tenemos en cuenta el dinero que debe, dira que es esencial para l casarse con una rica
heredera. Por lo que respecta a lord Haverly. Los labios de Henry se apretaron hasta formar
una lnea sombra. Al parecer a su seora le gusta maltratar a las mujeres. He odo que le hizo
mucho dao a una prostituta.
Gideon cerr los puos con fuerza, mostrando su repulsin.
Menudo bastardo.
Estoy de acuerdo. Y luego est el duque de Eastling. Su primera esposa muri hace ao
y medio tras slo diez meses de matrimonio.
Cmo muri?
Los informes indican que se suicid. Dej una nota donde deca sentirse muy deprimida
por el beb que haba perdido.
Pareces escptico. Tienes razones para creer que no fue as?
La doncella de la duquesa, a quien el duque despidi justo despus del entierro, me dijo
que la duquesa estaba deprimida mucho antes de perder al beb. Al parecer, descubri que su
marido andaba retozando de flor en flor.
Gideon apret los dientes. Intent sentir alguna pizca de simpata por un hombre que
haba perdido a su beb y a su esposa, pero fue incapaz. Por la nica persona que senta lstima
era por la infeliz duquesa que se haba casado con un adltero bastardo. Algo que sin duda
seguira siendo despus de casarse con Julianne, lo que enfureca y revolva las entraas de
Gideon.
La doncella tambin dijo que si bien la duquesa estaba triste por la situacin de su
matrimonio y la prdida del beb, no poda creer que se hubiera quitado la vida continu
Henry. Adems, est la manera en que muri. Se puso una pistola en la boca y apret el gatillo.
La doncella insisti en que su ama jams habra podido hacer algo as. Afirmaba que a la duquesa
le daban miedo las armas de fuego.
Gideon consider aquellos datos. Sera posible que no hubiera sido un suicidio? Estara
involucrado el duque en la muerte de su joven esposa? Pero por qu hara algo as? La muerte
haba sido considerada un suicidio, haba aparecido una nota, y perder un beb era algo que poda
sumir a una mujer en una profunda depresin. Gideon saba por su experiencia con las personas
que a veces perder a un ser querido poda desembocar en un suicidio. Pero por qu la duquesa
se haba pegado un tiro cuando le daban miedo las armas de fuego? Le pareca el duque
sospechoso porque lo era o porque sus celos y la aversin que senta por aquel hombre que se
casara con Julianne influa de alguna manera en su razonamiento? Odiaba pensar en ese bastardo
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tocando y engaando a Julianne, pero eso no quera decir que fuera un asesino. Lo cierto era que
Gideon odiaba pensar en cualquier otro hombre tocando a Julianne.
Averiguaste algo sobre Penniwick? pregunt al verse incapaz de encontrar respuesta
a sus preguntas.
Una lista ms larga que mi brazo. Es el padre de numerosos bastardos. Encontr a la
madre de uno de ellos. Una antigua amante a la que abandon cuando se qued embarazada. Al
parecer, Penniwick neg cualquier responsabilidad paterna. La mujer asegura que el nio es de l.
Tambin me dijo que Penniwick le rob dos pulseras y un collar.
Gideon arque las cejas ante aquella interesante noticia.
Denunci los robos?
Henry neg con la cabeza.
No. Las joyas eran falsas, aunque afirma que Penniwick no lo saba. Dijo que en ese caso
le haba salido el tiro por la culata. Henry dobl la lista y la meti en el bolsillo del chaleco.
Y lord Walston?
Henry neg con la cabeza.
No he podido encontrar ni el ms ligero indicio de escndalo ni de mal comportamiento
en ese hombre.
Gideon arque las cejas.
Nada?
Nada. Slo he odo palabras elogiosas de l; es candidato a la santidad.
Lo que quiere decir que debe de haber algo.
Exacto. No te preocupes. Si hay algo ms, lo averiguar. Slo tengo que rebuscar un
poco ms.
Y Logan Jennsen?
A l tambin tendr que investigarlo ms a fondo. He odo rumores de un escndalo en
Amrica, pero no conozco los detalles.
Gideon se aclar la garganta.
Algo de Jack Mayne? Haba aadido el nombre al final de la lista, temiendo averiguar
algo, pero an as tena que saberlo.
Henry pareca muy incmodo.
Sabes que es hummm es un?
Un ladrn. S. Cuntame algo que no sepa. A qu se dedica ltimamente y por qu est
en Londres.
No he averiguado nada ms, pero seguir buscando dijo Henry, aliviado de no tener
que destrozar la imagen inmaculada de un padre a su hijo.
Tras darle las gracias a Henry, Gideon lo acompa al vestbulo. Luego subi las escaleras
para buscar a Cesar. Cuando lleg al pasillo que conduca al dormitorio de Julianne, se detuvo.
Cesar estaba tendido boca arriba, moviendo la pata trasera con deleite mientras Julianne,
que estaba arrodillada junto al animal, le frotaba la barriga con vigor. Cesar emita unos sonidos
que Gideon supuso eran el equivalente canino a demonios, qu bueno es esto. Princesa
Buttercup estaba tumbada sobre el estmago a su lado, con sus diminutas patas delanteras
apoyadas posesivamente sobre la cola de Cesar.
Oh, te gusta esto, verdad? canturre Julianne.
Cesar gru en respuesta algo que seguramente se traduca como: S, me gusta, me gusta.
Por favor, no pares nunca.
Gideon se encontr apretando la mano contra su propio estmago, recordando vivamente
la increble sensacin de las manos de Julianne acaricindole all. Y pensando por favor, no pares
nunca.
Justo entonces, ella levant la mirada y sus ojos se encontraron.
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Todo en el interior de Gideon se qued paralizado, salvo su corazn, que pareci latir al
doble de la velocidad normal. Las imgenes de la noche anterior lo bombardearon, trabndole la
lengua, y durante algunos segundos no pudo hacer otra cosa que quedrsela mirando, desendola
con toda su alma.
Julianne apart la mirada, y l se dio cuenta de que haba estado conteniendo el aliento.
Despus de darle a Cesar una ltima palmadita, se puso en pie y salud a Gideon con una
inclinacin de cabeza y el semblante serio.
Buenos das, seor Mayne.
Una aguda sensacin de prdida lo atraves. Maldita sea, no quera ser el seor Mayne.
Quera ser Gideon. Quera que le sonriera. Quera
Cosas que no podan ser suyas.
Con aquellas palabras, ella volva a poner las cosas en su sitio. Estaba claro que haba
aceptado su decisin, lo cual era bueno. Ms que bueno, excelente. Lo saban tanto su mente
como su sentido comn, pero, a pesar de todo, se senta irracionalmente irritado.
Cesar se puso en pie de un salto y trot hacia Gideon, seguido de cerca por su blanca
sombra peluda que hoy estaba ataviada con un collar brillante y un par de llamativos lazos
amarillos. Tras saludar a los dos perros, que le devolvieron el saludo, Cesar con tranquilidad y
Princesa Buttercup con efusividad, Gideon volvi a centrarse en Julianne.
Buenos das dijo.
No poda resignarse a volver a llamarla lady Julianne.
No se molest en preguntarle si haba dormido bien. Poda ver las profundas sombras
violetas bajo sus ojos. Sus ojos, maldicin, reflejaban dolor. Le recordaban a una llama cuya luz
hubiera sido extinguida. Los ojos de Julianne tenan una expresin tan desolada que tuvo que
contenerse para no tomarla entre sus brazos y decirle que todo saldra bien.
Aunque saba que todo eso era mentira. Y ninguna mentira cambiara la verdad de su
insostenible situacin.
Hubo algn problema por la noche? pregunt ella.
Ninguno.
Y por supuesto, los dos saban qu quera decir eso. Que l debera quedarse all para velar
por ella. Otro incmodo silencio se extendi entre ellos.
Si me disculpa, seor Mayne, ir al comedor del desayuno dijo ella finalmente.
Te acompaar.
Julianne se limit a asentir con la cabeza y echar a andar. Cuando pas junto a l, el olor a
vainilla inund los sentidos de Gideon, que tuvo que apretar los puos. Silbndole a Cesar por lo
bajo, ajust su paso al de la joven. El nico sonido que se oa en el pasillo era el susurro del
vestido de Julianne. Estaban en medio de la enorme escalinata cuando la condesa entr en el
vestbulo y le pregunt a Winslow:
Ha bajado ya mi hija?
Estoy aqu, mam dijo Julianne, antes de que el mayordomo pudiera contestar, y baj
de manera apresurada el resto de los escalones.
Por fin dijo la condesa, deslizando la mirada por la figura de Julianne sin parecer
demasiado contenta. Luego dirigi su atencin a Gideon. Seor Mayne, ha atrapado al rufin
que intent robarnos?
Gideon observ que deca el rufin que intent robarnos y no el rufin que haba
amenazado a su hija.
Me temo que el rufin an est en libertad dijo el detective con voz fra. Sin
embargo, es una buena noticia que no haya vuelto a atentar contra la vida de su hija, y que lady
Julianne est a salvo.
La condesa entrecerr los ojos.
Y usted se asegurar de que sigue as, verdad?
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Por supuesto.
Muy satisfecha al ver que sus deseos eran cumplidos, volvi a centrar la atencin en
Julianne.
Acaban de llegar los vestidos de madame Rene.
Vestidos? pregunt Julianne, sorprendida. Hay ms de uno?
S. Gracias a una generosa propina, madame pudo adelantar trabajo y enviarlos vestidos
para la primera prueba. No es una noticia maravillosa? Sin esperar respuesta a lo que sin duda
era una pregunta retrica, la condesa continu: La mismsima madame Rene ha venido a
supervisar la prueba. Nos espera en mi salita privada. Vamos, no la hagamos esperar. Se dio la
vuelta y se dirigi hacia el pasillo, esperando que Julianne la siguiera.
Lady Julianne estaba a punto de desayunar dijo Gideon, ponindose delante de la
joven para bloquearle el paso.
El silencio en el vestbulo fue ensordecedor. La condesa se gir y lo mir como si le
hubiera salido un tercer ojo en la frente. Si no hubiera estado tan irritado, Gideon se hubiera
redo de su expresin.
Creo que ha olvidado su lugar, seor Mayne dijo la condesa con frialdad. Julianne
desayunar despus de probarse los vestidos.
Cunto tiempo llevarn esas pruebas?
No importa dijo Julianne, pasando junto a Gideon para aliviar la tensin. Lo cierto
es que no tengo hambre.
Si no come dijo Gideon, mirando fijamente a la condesa, podra caer enferma.
Incluso podra desmayarse en la fiesta de sta noche.
La condesa frunci la boca como si se hubiera tragado un limn.
No podemos permitir eso solt un largo suspiro. Ordenar que traigan algunos
pastelitos que podrs tomar durante las pruebas. Por supuesto, si te hubieras levantado antes, nos
hubiramos ahorrado todo esto. Ahora, vamos.
Enfil por el corredor y Julianne la sigui, con Gideon pisndole los talones. Cuando
llegaron ante la puerta de la salita privada de la condesa, sta se detuvo y mir a Gideon con el
ceo fruncido.
Qu est haciendo? le pregunt en voz baja, mientras agarraba el pomo de latn.
Acompaar a lady Julianne para garantizar su seguridad.
No tendr intencin de estar presente en la prueba, verdad?
Le aseguro que s.
Los ojos de la condesa brillaron de clera cuando le dirigi una mirada que pareca querer
fulminarlo en el acto.
Bueno, pues no puede ser. Que un hombre asista a una prueba es inadmisible. Adems,
si usted estuviera presente, madame se hara muchas preguntas, y queremos que todo ste
desagradable asunto pase lo ms desapercibido posible.
Gideon tuvo que morderse la lengua para no decirle que ella era lo nico desagradable en
aquel asunto. A l, personalmente, no le importaban ni las preguntas que pudiera hacerse la
madame, ni el disgusto que pudiera llevarse la condesa. Pero no quera hacer las cosas ms
difciles para Julianne, as que se gir hacia ella y le dijo:
Estar justo en la puerta. Si necesita algo, o hay algn problema, llmeme.
No quiero tenerlo dando vueltas por el pasillo donde cualquiera podra verlo, seor
Mayne dijo la condesa, pegando su nariz a la de l, una autntica hazaa porque Gideon deba
de medir al menos treinta centmetros ms que ella. Es ridculo pensar que podra ocurrirle
algo malo a Julianne durante las pruebas. Seal con la cabeza hacia el otro lado. Puede
esperar en la biblioteca. Hay una puerta que comunica ambas estancias por si surge alguna
emergencia. Sin aadir nada ms, agarr a Julianne por el brazo, abri la puerta y empuj a su
hija adentro. Luego la sigui como un barco con las velas desplegadas, mientras proclamaba con
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voz cantarina: Aqu tenemos a la futura novia, madame. Y cerr la puerta en las narices de
Gideon.
Gideon le dirigi a la hoja de roble una mirada lo suficientemente incendiaria para hacerla
estallar en llamas. Luego respir hondo para tranquilizarse y sigui con sus tareas. Despus de
haber sacado a Cesar un rato afuera, Gideon entr en la biblioteca. Atraves la enorme y lujosa
alfombra, cogi una silla y la coloc contra la pared. Luego gir el pomo de la puerta de
comunicacin y la abri un poco. Una voz femenina con acento francs le lleg a travs de la
abertura.
El vestido es perfecto.
Satisfecho, se acomod en la silla con Cesar a sus pies. Princesa Buttercup le salt al regazo
y, tras dar algunas vueltas, encontr un lugar confortable y se acurruc. Acariciando suavemente a
la perrita, Gideon se inclin hacia la puerta para or. Y esperar.
Dos horas despus, tiempo durante el cual las mujeres discutieron sobre el tiempo, y la
condesa acos a madame Rene con innumerables preguntas sobre su exclusiva clientela, la
modista y su ayudante se marcharon. Y Gideon no pudo por menos que dar gracias a Dios.
Luego oy un golpecito en la puerta de comunicacin, antes de que la empujaran suavemente.
Julianne asom la cabeza por el hueco, dirigindole una sonrisa de pesar.
Has logrado mantenerte despierto todo el rato? le pregunt.
S dijo l. No aadi apenas. Baj la mirada a la diminuta perrita dormida en su
regazo. Sin embargo, Princesa Buttercup ha sido incapaz de resistir.
Por eso la he llamado Princesa Buttercup y no Capitn Canonball.
Ya veo. Qu es lo siguiente en tu agenda?
Antes de que pudiera responderle, se abri la puerta del pasillo y entr la condesa.
Lord Penniwick, lord Beechmore y lord Walston han venido a verte le dijo a Julianne,
ignorando por completo a Gideon, que tom entre las manos a Princesa Buttercup y se puso en
pie.
Julianne frunci el ceo.
A m? Para qu?
La irritacin brill en los ojos de la condesa, unos ojos que Gideon not eran del mismo
tono azul que los de Julianne. Pero a diferencia de los de su hija, estos carecan de calidez y
amabilidad y no tenan ningn indicio de vulnerabilidad, todas aquellas cosas que hacan que los
ojos de Julianne fueran tan extraordinarios.
Son pretendientes, Julianne dijo la condesa con la voz llena de impaciencia. Por eso
vienen a verte.
Pero no voy a casarme con el duque? La esperanza ilumin su expresin. O ya no
voy a casarme con l?
Por supuesto que vas a casarte con el duque. Sin embargo, hasta que no se firmen los
acuerdos prematrimoniales y se haga un anuncio formal en la fiesta que ofreceremos la semana
que viene, no puedes rechazar a los dems pretendientes. Una astuta expresin cubri los
rasgos de la condesa. Es bueno que su seora sepa que hay ms caballeros interesados. Y
adems, si le ocurriera alguna tragedia al duque antes de que los preparativos finales tuvieran
lugar, al menos no habremos desalentado a otros pretendientes de manera prematura.
A pesar de que Gideon podra nombrar con facilidad un gran nmero de tragedias que no
le importara que le ocurrieran al duque, se le revolvi el estmago ante los fros y desapasionados
sentimientos que escondan las palabras de la condesa. La condesa mir a Gideon.
Puedo ver en su expresin que piensa estar presente en la visita de los pretendientes de
Julianne.
S. Sobre todo porque alguno de esos pretendientes podra ser el hombre que andamos
buscando.
La condesa pareci ofendida.
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Eso es ridculo. Son caballeros. Y no dejar que se entrometa.
Gideon la taladr con la mirada.
Y yo no permitir que nadie me impida hacer el trabajo para el que fui contratado. No
hace falta que le recuerde, condesa, que si lady Julianne llega a sufrir algn percance, no habr
boda. Con ninguno de ellos.
La condesa lo mir como si quisiera seguir discutiendo, pero se limit a decir:
Aunque haba pensado recibir a los caballeros en el saln, supongo que puedo hacerlos
pasar a mi salita privada. Durante la visita, usted puede quedarse aqu, con la puerta entreabierta,
como hizo antes. Yo estar con Julianne durante toda la visita. Levant la barbilla. Es mi
ltima palabra, seor Mayne.
La mirada de Gideon no flaque.
Slo con la condicin de que Cesar est con lady Julianne todo el rato.
La condesa le dirigi a Cesar una mirada dubitativa, pero accedi.
Muy bien. Vamos, Julianne.
Entraron en la salita a travs de la puerta de comunicacin, y Gideon las sigui con Cesar
pegado a los talones. Tras darle las indicaciones pertinentes al perro, regres a la silla de la
biblioteca. Un momento despus, Winslow anunci a los tres caballeros. Despus de intercambiar
los saludos iniciales, uno de los hombres, cuya voz Gideon reconoci como la de Penniwick, se
dirigi a lady Julianne.
Bueno, lady Julianne, vaya perro tan grande tiene dijo, soltando una risita nerviosa.
Parece capaz de arrancar un brazo de un bocado.
En realidad, podra arrancar la cabeza de un hombre sin problemas dijo Julianne con
tal viveza que Gideon no pudo evitar sonrer. Habamos pensado que sera una buena
proteccin dada la oleada de crmenes que estamos teniendo ltimamente, verdad, mam?
Oh, hummm, s. La condesa cambi de tema hbilmente y se dedic a hablar del
clima.
Durante el siguiente cuarto de hora, Gideon slo oy blablabl a del tiempo, blablabl a de la
caza del zorro, blablabla de no se qu velada. Dios santo. Qu educado era todo. Y qu
terriblemente aburrido. No era de extraar que Julianne se sintiera tan oprimida por la clase a la
que perteneca. Mir a Princesa Buttercup, dormida en un almohadn de raso cerca de la
chimenea, totalmente ajena a aquel blabl abla. Aquella perra s que era condenadamente
afortunada.
Caballeros, qu piensan de todos esos robos y asesinatos tan atroces? pregunt
Julianne, justo cuando se haba resignado a escuchar ms tonteras sin sentido. Tienen alguna
teora sobre quin podra ser el responsable?
Gideon se movi con rapidez y acerc el ojo a la rendija de la puerta. Los tres caballeros
parecan muy sorprendidos por la pregunta. Penniwick, segn not Gideon, pareca estar muy
inquieto?
De verdad, Julianne dijo la condesa soltando una falsa risita. Nadie quiere discutir
un tema tan desagradable.
A m no me importa dijo Beechmore, haciendo que Gideon se preguntara si tambin
estaba mortalmente aburrido de hablar del clima. Est claro que el culpable es un tipo muy
listo puesto que an no lo han atrapado.
En mi opinin, es un tonto dijo lord Walston. Debera saber que tarde o temprano
lo atraparn.
No si es precavido dijo Penniwick con voz brusca. No hay pistas, ni sospechosos.
Quizs haya pistas que las autoridades no han querido revelar dijo Julianne.
Gideon observ la reaccin de cada uno de los tres hombres. Beechmore pareca
sorprendido, Walston confundido y Penniwick se remova con nerviosismo.
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Basta de hablar de un tema tan espeluznante los interrumpi la condesa con un
exagerado estremecimiento al tiempo que le diriga a su hija una mirada de advertencia.
Caballeros, quieren tomar el t?
Todos se negaron y unos momentos ms tarde se marcharon. Cuando la condesa los
acompa a la puerta, Julianne se acerc a la puerta de comunicacin.
Has conseguido sacar alguna conclusin de sus reacciones cuando mencion los
asesinatos?
Quizs. Fue muy inteligente por tu parte.
No soy tan tonta como la gente parece pensar.
Jams he pensado que fueras tonta. Curv los labios. Slo he pensado que eras una
princesita mimada.
Julianne esboz una amplia sonrisa.
S, lo s. Aunque sera mejor que tuvieras cuidado, unos piropos tan floridos como se
podran llenarme la cabeza de pjaros.
He dicho que pensaba que eras una princesita mimada. No que lo siga pensando.
Me alegro susurr Julianne, aunque su mirada era inquisitiva.
Justo entonces la condesa apareci en la puerta y le dirigi a su hija una mirada fulminante.
De verdad, Julianne, no haces ms que poner a prueba mi paciencia. A santo de qu se
te ocurre sacar a colacin el tema de los asesinatos?
He pensado que sera de ayuda para el seor Mayne or cmo respondan los caballeros.
Y lo fue aadi Gideon. Gracias, lady Julianne.
Bueno, pues no pienso tolerarlo ms. Ha llegado lord Haverly, y no quiero que haya ms
conversacin sobre robos o asesinatos durante su visita. Viene acompaado del seor Jennsen, el
americano, aunque no s para qu ha venido. No es posible que se crea adecuado para la hija de
un conde.
Tras decir eso, la condesa se volvi a la salita con un imperioso vamos, Julianne.
Gideon estuvo observando a travs de la rendija de la puerta a Haverly y Jennsen, cuya
visita, gracias a Dios, fue corta. Jennsen no dijo demasiado, y Gideon sinti curiosidad por saber
para qu haba ido el americano all. Y encima con Haverly. Su curiosidad qued satisfecha
momentos despus de que salieran de la salita. Gideon haba pensado esperar en la biblioteca
hasta que Haverly y Jennsen se marcharan, pero un momento despus llamaron a la puerta. Tras
ordenar que pasara, entr Winslow.
El seor Jennsen quiere verle. Le hago pasar?
S, por favor. Pero antes dgame, dnde se encuentra lady Julianne?
En el comedor, con la condesa. Estn almorzando. Cesar est con ellas.
Gideon asinti con la cabeza. Jennsen entr un momento despus y cruz la estancia para
estrechar la mano de Gideon.
He esperado a que Haverly se fuera para solicitar que me recibiera dijo Jennsen.
He visto que han llegado juntos. No saba que fueran amigos.
Y no lo somos. Sin embargo, he aprendido que me es ms til mantener cerca a aquellas
personas que levantan mis sospechas.
Por qu sospecha de Haverly?
Slo he sumado dos ms dos. Era su tabaquera la que usted encontr bajo la ventana en
la velada de Daltry. Y menos de veinticuatro horas despus, robaron y asesinaron a lady Daltry en
su casa. Lo que me hace creer que la tabaquera, y por tanto su dueo, podran estar involucrados
de alguna manera en su investigacin. Por desgracia, no he descubierto nada interesante sobre
Haverly, aunque no pienso desistir.
Aunque aprecio mucho su ayuda, prefiero no involucrar a terceras personas en mis
investigaciones. Podra ser peligroso.
Jennsen asinti con la cabeza.
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Entiendo. Muy loable de su parte. Pero va a tener que aceptar mi ayuda en ste caso. De
hecho, he venido a comunicarle que sta maana tuve una reunin con lord Surbrooke y lord
Langston. Como puede suponer, los dos estn muy preocupados por la seguridad de sus esposas,
as como por la de lady Julianne. Y es por eso que los tres le ofrecemos nuestros servicios.
Gracias, pero
Debera aceptar nuestra ayuda, Mayne, porque no va a disuadirnos. Ciertamente, no a
Surbrooke y Langston, que son como perros rabiosos cuando se trata de la seguridad de sus
esposas, sobre todo porque ambas vivieron situaciones peligrosas en el pasado. Por tanto, hemos
decidido que seremos tres pares de ojos y odos trabajando para usted. Y si lo necesita tambin
puos, cuchillos y pistolas. Siendo se el caso, sera de ayuda saber si hay alguien a quien debamos
vigilar con ms atencin. Adems de Haverly.
Gideon sostuvo la mirada de Jennsen. Saba muy poco de ese hombre. Desde luego no lo
suficiente para confiar en l. Especialmente, porque Jennsen haba estado de visita en la casa el
da que lady Julianne fue atacada. Pero todos sus instintos le decan que Jennsen no era el hombre
que buscaba. An as, si Jennsen era culpable, podra estar intentando que Gideon dirigiera sus
sospechas hacia otro sitio.
Y con respecto a Langston y Surbrooke, tampoco les conoca demasiado bien, aunque no
poda negar que no conoca a nadie que amara tanto a su esposa como aquellos dos hombres. En
especial, Surbrooke, que haba demostrado de lo que era capaz durante la investigacin por
asesinato que Gideon haba llevado a cabo dos meses antes, cuando lady Surbrooke casi haba
perdido la vida.
Salvo cuando se lo ordenaban sus superiores, Gideon prefera trabajar solo.
Y qu pasa con Henry?, le pregunt su vocecita interior. A menudo confas en su ayuda. Cierto,
pero Henry era un confidente que mereca su confianza tras aos de colaboracin. Aunque tener
a algunos miembros de la sociedad de su parte, podra resultar til. Demonios, hara cualquier
cosa, lo que fuera, para proteger a Julianne.
Lo cierto es que tres pares de ojos y de odos extra me vendran de perlas admiti.
Jennsen inclin la cabeza.
Bien. Dgame, a quin deberamos vigilar?
En estos momentos estoy investigando a todos los que estaban o entraron en esta casa
anteayer.
La expresin de Jennsen no cambi.
Yo estuve aqu.
S, lo s.
As que soy sospechoso. Era una afirmacin, no una pregunta.
Si slo tena en cuenta que haba estado en la casa aquel da, lo era. Pero Gideon no poda
ignorar el instinto que le deca que Jennsen no estaba involucrado.
Estoy seguro de que usted no es el hombre que busco.
Jennsen le brind una amplia sonrisa.
Aunque no parece tan seguro como me gustara, me alegra orlo.
Hay otros, sin embargo, que todava no he descartado. Espero que todos estn en la
fiesta que el duque dar sta noche. Por tanto, si adems de a Haverly, observan si lord
Penniwick, lord Beechmore y lord Walston, o el propio duque, hacen algo sospechoso, me
gustara saberlo.
Interesante grupo murmur Jennsen. Considrelo hecho. Le ver sta noche.
Jennsen se march y Gideon se dirigi a la cocina para comer algo. Al pasar por el
comedor, observ, a travs de la puerta abierta, que Julianne y su madre estaban dentro, y
continu su camino. Disfrut de un plato de estofado y luego volvi a comprobar que todas las
ventanas estuvieran cerradas. Despus sali afuera y recorri el permetro de la casa y los jardines.
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Era un da soleado, aunque el aire era un poco fro. Y nada pareca fuera de lugar en la mansin
Gatesbourne.
Tras completar la ronda exterior, Winslow abri la puerta principal para que Gideon
entrara, y se detuvo en seco al traspasar el umbral. El duque estaba en el vestbulo, quitndose los
guantes. Apenas se molest en dirigirle una mirada a Gideon. Slo entrecerr sus fros ojos
azules.
Qu hace aqu, Mayne?
Recordando la orden de lord Gatesbourne de que el duque no deba descubrir el ataque a
Julianne, y no deseando hacer nada que pudiera provocar que el padre de la joven lo despidiera,
Gideon respondi vagamente:
Lo que llevo das haciendo, investigando los robos y asesinatos.
Aqu?
Es necesario que entreviste a todos los que conocieron a las vctimas. Qu le trae a
usted por aqu?
La mirada del duque pas de fra a glida.
Eso no es asunto suyo.
No estoy de acuerdo. Hasta que atrapemos al criminal, todo es asunto mo.
Su seora le dio los guantes a Winslow con un gesto brusco.
He venido a visitar a lady Julianne.
Ya veo. Antes de que se rena con ella, me gustara hacerle algunas preguntas.
No entiendo por qu. Ya he contestado a todas sus preguntas y le he dicho todo lo que
s.
stas preguntas son sobre su difunta esposa.
El duque clav la mirada en l durante diez segundos antes de responder. Luego se gir
hacia Winslow.
A Mayne y a m nos gustara hablar en privado. Podemos usar la biblioteca?
Por supuesto, excelencia. Winslow los gui por el pasillo.
Despus de que se vaya el seor Mayne, me gustara ver a lady Julianne le dijo el
duque al mayordomo cuando entraron en la biblioteca.
S, excelencia.
En cuanto Winslow se retir y cerr la puerta, el duque se volvi hacia Gideon.
No s qu quiere saber sobre mi difunta esposa.
Puede que no, pero al parecer siente la suficiente curiosidad como para hablar conmigo y asegurarse de que
lo hacemos en privado.
Antes de nada quiero decirle lo mucho que lamento su prdida. La nica respuesta del
duque fue una mirada glida y Gideon continu: Tengo entendido que su esposa se suicid.
S.
Que se sinti muy deprimida al perder a su hijo.
S. A menos que pueda explicarme por qu son necesarias stas preguntas, me niego a
or nada ms dijo, dirigindose a la puerta.
Me han llegado rumores de que su esposa no se suicid.
El duque se detuvo en seco como si hubiera chocado contra un muro. Se gir lentamente.
La mirada que le dirigi a Gideon fue la ms fra que el detective hubiera visto nunca.
Y supongo que, como detective, es su deber desmentir esos falsos rumores, no?
La mirada de Gideon no flaque.
Segn mi experiencia, ese tipo de rumores suelen ser ciertos, al menos en parte.
Est claro que usted ha escuchado rumores de sirvientes despechados que fueron
despedidos tras la muerte de mi esposa. No son una fuente de fiar. Sostuvo la mirada de
Gideon. Piensa que mat a mi mujer?
Lo hizo?
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Djeme hacerle una pregunta, Mayne. Mi mujer era joven y bella. Por qu razn iba a
querer matarla?
sa es realmente una pregunta muy interesante. Aqu va otra: por qu una mujer con un
profundo miedo a las armas de fuego elegira quitarse la vida con una pistola?
No le pas desapercibida la angustia que brill en la mirada del duque. Durante varios
segundos pareci una cscara vaca. Un hombre que lo haba perdido todo. Un hombre que haba
amado profundamente a su esposa. No pareca la expresin de un hombre que hubiera matado a
su mujer. Luego endureci la expresin y mir a Gideon como si fuera algo que se le hubiera
pegado a las botas.
No lo s. Y le agradecera que jams volviera a mencionarme ese doloroso tema. No
tengo nada ms que decir al respecto. Termin de cruzar la estancia y abri la puerta.
Cuando salga, dgale a Winslow que deseo ver a lady Julianne.
Muy bien. Gideon abandon la biblioteca y regres al vestbulo, donde le dio el
mensaje a Winslow.
En cuanto el mayordomo se encamin al comedor, Gideon volvi a recorrer el pasillo y se
meti en la salita privada de la condesa. Se acerc a la puerta de comunicacin que permaneca
entreabierta.
Y esper.
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Julianne clav los ojos en el duque, las palabras de ste repicaban en su cabeza como un
toque de difuntos. Parecera tan horrorizada como se senta? Slo poda dar gracias a Dios por
estar ya sentada, porque su declaracin la haba dejado pasmada.
Perdn?
Anunciar nuestro compromiso en la fiesta que dar sta noche.
Las nuseas y el pnico lidiaron en su interior.
Pero por qu? Mis padres lo han planeado todo para hacer el anuncio oficial en la
fiesta de la semana que viene.
Ha habido un cambio de planes y tengo que regresar a Cornualles antes de lo previsto.
Haremos el anuncio oficial sta noche. Ya he obtenido una licencia especial. As que la boda
tendr lugar dentro de dos das. Saldremos para Cornualles inmediatamente despus de la
ceremonia.
Dos das Santo Dios. Apret los prpados.
Se senta mareada. Como si no habitara en su cuerpo. Como si aquella pesadilla le estuviera
ocurriendo a otra persona y ella slo estuviera observando desde fuera.
l tom la mano de Julianne que yaca sin vida en su regazo y le dio un beso en los dedos.
La joven abri los ojos y se encontr con su mirada. Con aquellos glidos ojos que tendra que
mirar el resto de su vida. El duque era un hombre apuesto. Por qu al menos no lo encontraba
un poco atractivo? De hecho, sus ojos tenan el azul del cielo. Por qu entonces le parecan tan
fros?
S que esto ha sido una sorpresa para ti. Le brind una sonrisa. Pero espero que no
sea una sorpresa desagradable.
Julianne tuvo que apretar los labios para contener la risa histrica que amenazaba con
escaprsele. Desagradable? Esa palabra era demasiado suave para describir aquella situacin tan
horrorosa. Poda gritar, maldecir y negarse, pero saba que sera intil. Y en realidad, qu ms
daba casarse dentro de dos semanas, que dentro de dos das o incluso de dos horas? Gideon no la
quera. Y dado que su matrimonio con el duque era inevitable, mejor que fuera cuanto antes.
S que no nos conocemos muy bien, Julianne dijo l con voz queda. Pero eso
cambiar. Estoy seguro de que te gustar Cornualles. En cuanto a adelantar la boda, me temo que
no hay ms remedio.
Dentro de dos das convino ella, sintindose como si le hubieran puesto una soga en
el cuello. Se lo ha dicho a mis padres?
Se lo dije a tu padre en el club antes de venir. Si llamas al lacayo para que avise a tu
madre, hablar con ella ahora mismo.
Por supuesto. Se oblig a levantarse y tirar del cordn de la campanilla.
Su mirada cay sobre la puerta ligeramente entreabierta que conduca a la salita privada de
su madre. Gideon. Lo habra odo todo. En cuanto ella abandonara esa estancia, l volvera a
reunirse con ella. No poda verlo. No poda ver a nadie. Necesitaba estar a solas.
Cuando Winslow apareci un momento ms tarde, le dijo:
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Podra, por favor, decirle a mi madre que el duque desea hablar con ella? Y que voy a
retirarme a mi habitacin para descansar un rato? Tengo que estar despejada para la fiesta de sta
noche.
S, lady Julianne.
En cuanto Winslow se retir, Julianne, todava sumida en un fro entumecimiento, mir al
hombre que sera su marido al cabo de dos das y le hizo una reverencia.
Si me disculpa, excelencia
l le correspondi con una reverencia formal.
Por supuesto, querida. Debes descansar. Tienes una larga noche por delante. Sonri
. Los dos la tenemos.
Incapaz de hacer otra cosa que inclinar la cabeza, Julianne abandon la biblioteca. No
queriendo arriesgarse a tropezarse con Gideon o su madre, se recogi las faldas y ech a correr
alejndose del vestbulo para subir por las escaleras del servicio. Cuando lleg arriba jadeaba, y ya
no pudo contener ms los sollozos que le opriman la garganta.
Todo haba acabado. Todas sus esperanzas. Todos sus sueos. Se le haba acabado el
tiempo.
La nica palabra que le pasaba por la cabeza mientras recorra el pasillo hacia su dormitorio
era escapar. Escapar. Pero era una palabra ftil, intil. No tena ningn sitio adonde ir. Salvo
Cornualles. Como la duquesa de Eastling.
Otro sollozo escap de su garganta. Levantando todava ms las faldas, recorri los metros
que la separaban del dormitorio. En cuanto cerr la puerta y ech el cerrojo, se apoy contra la
hoja de roble y enterr la cara en las manos. Las lgrimas se le filtraron entre los dedos, en
consonancia con el dolor que le inundaba el corazn.
Ojal pudiera escapar. Pero saba que si lo haca, la encontraran. Y cualquiera que estuviera
dispuesto a ayudarla, sufrira la venganza de su padre. La cual sera rpida. Y desagradable.
Dejndose caer al suelo, se rode las piernas dobladas con los brazos, y apoy la frente en
las rodillas. Al instante, son un golpe en la puerta y el traqueteo del pomo de latn.
Julianne por favor, abre la puerta. La voz baja y calmada de Gideon slo consigui
que se le volvieran a llenar los ojos de lgrimas.
Necesito estar sola. Slo un momento.
Lo he odo todo. S que ests angustiada. Abre la puerta. Por favor.
Neg con la cabeza y luego se dio cuenta de que l no poda verla.
Slo necesito estar unos minutos a solas.
l guard silencio durante varios segundos.
Volvers por lo menos al dormitorio azul?
Julianne levant la cabeza y se dio cuenta de que, por costumbre, haba entrado en su
dormitorio, el que Gideon ocupaba en ese omento.
Las ventanas estn cerradas. Nadie puede entrar por el balcn.
De nuevo se hizo el silencio y luego Gideon pregunt: Hay algo que pueda hacer por ti?
S. Puedes dejarme sola un rato.
Lo oy suspirar. Imagin que se estaba pasando las manos por el pelo.
Est bien. Slo un rato. Cesar estar junto a la puerta mientras ordeno que te suban un
t.
Gracias murmur la joven.
-Y para entonces espero que abras la puerta.
Julianne oy el ruido amortiguado de los pasos de Gideon sobre alfombra mientras se
alejaba, luego slo hubo silencio. Despus unos instantes, sus ahogados sollozos se aplacaron y
sus temblores cesaron, sintindose inundada por un profundo cansancio y extraa calma. Todo
estaba decidido. No habra ms deseos. Ni sueos. Saba lo que tena que hacer.
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Se puso en pie y lentamente cruz la estancia. Por el rabillo del vio el cepillo y el peine de
Gideon en el tocador, pero en vez detenerse a acariciarlos con los dedos, continu hacia su
destino. Saba lo que tena que hacer.
Gideon le entreg a Winslow la nota que haba garabateado apresuradamente.
Podra encargarse de que la entreguen de inmediato? Es muy importante.
Winslow mir la direccin.
La recibirn en un cuarto de hora.
Podra pedirle al mensajero que espere una respuesta?
S, seor Mayne.
Gideon se lo agradeci con un gesto de cabeza y continu hacia la cocina para ordenar que
le prepararan el t a Julianne. Julianne Seguro en ese momento estara llorando sin que l
pudiera hacer nada para evitarlo. Demonios, eso era suficiente para que cualquier hombre
perdiera la razn. Si no le abra la puerta cuando subiera, iba a tener que forzar la cerradura. Tena
que asegurarse que Julianne se encontraba bien.
Esper a que la seora Linquist preparara la bandeja del t. Cuando termin, insisti en
subirla l mismo. Al pasar por el vestbulo, Winslow le tendi una nota.
Su respuesta, seor Mayne.
Gideon ley el breve mensaje y sinti un profundo alivio.
Gracias, Winslow.
Gideon continu su camino hacia el dormitorio de Julianne. Cesar, que segua sentado ante
la puerta como el buen centinela que era, mene el rabo cuando vio a Gideon.
Te he trado el t. Puedo pasar? dijo tras llamar a la puerta.
Al no recibir respuesta, llam ms fuerte.
Julianne? Me oyes?
Silencio. Un mal presentimiento le oprimi el estmago. Dej con rapidez la bandeja del t
en el suelo y gir el pomo de latn. La puerta segua cerrada con llave.
Julianne, contstame. Incluso l poda or el afilado toque del pnico en su voz.
Volvi a girar el pomo otra vez.
Julianne, me oyes?
Al no recibir respuesta, retrocedi varios pasos para coger carrerilla y, con el hombro,
arremeti contra la puerta. La hoja cedi con un fuerte chasquido, y Gideon irrumpi en la
habitacin.
Recorri la estancia con una frentica mirada que se detuvo en seco ante la imagen de
Julianne en el suelo delante de la chimenea. Lleg hasta ella en tres zancadas y se arrodill a su
lado. La joven estaba sentada, rodendose las rodillas con un brazo. Con la mano libre, arrojaba
una hoja de papel a las llamas hambrientas. Silenciosas lgrimas se deslizaban por su cara,
mientras canturreaba una meloda que l reconoci como Sueos de ti.
Gideon se senta tan aliviado de encontrarla ilesa que durante varios segundos no pudo ni
siquiera hablar. Alarg una mano temblorosa y le toc el hombro con suavidad.
Julianne?
Lentamente, la joven gir la cabeza hacia l. El vaco en sus ojos hiri el corazn de
Gideon.
Saba que vendras por m susurr ella.
l inclin la cabeza, dndose unos segundos para recuperarse. Desvi la mirada hacia la
caja abierta al lado de la joven. La caja de sus sueos y deseos. La mitad del contenido haba
desaparecido. l mir las llamas danzantes que consuman el papel que acababa de arrojar
Julianne, y sinti que le sangraba el corazn.
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Julianne cario, qu ests haciendo?
Han desaparecido.
Qu ha desaparecido?
A Julianne le tembl el labio inferior y se le desliz una lgrima por su plida mejilla.
Los sueos y deseos. Han desaparecido.
Maldicin. Aquello lo estaba matando. Ella lo estaba matando. Sintindose completamente
intil, le retir un rizo suelto de la mejilla. Luego alarg la mano y cerr lentamente la caja. Se
levant y la dej en el armario.
Regres junto a ella y se arrodill a su lado de nuevo, sin saber qu decir ni qu hacer. Sac
el pauelo del bolsillo y lo apret contra la fra mano de Julianne. Se oy el sonido de pasos en el
pasillo. Gideon mir por encima del hombro y observ cmo lady Langston entraba en la
habitacin con una mirada de preocupacin.
Ha venido a verte lady Langston dijo Gideon, dirigindose Julianne.
Julianne parpade y luego frunci el ceo.
Est aqu? Sarah est aqu?
Aqu estoy dijo lady Langston detenindose a su lado.
Se arrodill en la alfombra junto a Julianne con tal soltura que nadie dira que estaba
embarazada. Tom la mano de Julianne y la sostuvo entre las suyas.
A Julianne se le llenaron los ojos de lgrimas.
Cmo se te ocurri venir ahora, justo cuando ms te necesito?
Lady Langston sonri y enjug las lgrimas de Julianne con un pauelito.
El seor Mayne me envi una nota dicindome que necesitabas una amiga. Y ya ves,
aqu me tienes.
Gideon se percat de que Lady Langston no se haba demorado ni un momento en acudir.
Tena el pelo despeinado y las manos manchadas de carboncillo. Obviamente, haba estado
pintando.
Julianne solt un enorme sollozo.
Ha sido muy amable por su parte.
Lady Langston le sonri a Gideon por encima de la cabeza de Julianne.
Creo que es un buen hombre. Y que est muy preocupado por ti. Igual que yo. El seor
Mayne te ha trado la bandeja del t. Por qu no tomamos una taza juntas y hablamos un poco?
Julianne asinti con la cabeza.
-De acuerdo. Se gir hacia Gideon. Gracias. Por dejarme un momento a solas. Y
por avisar a Sarah.
Maldicin, todo lo que quera hacer era estrecharla entre sus brazos. Abrazarla con todas
sus fuerzas. Borrar sus lgrimas con un beso. Quera regaarla por el mal rato que le haba hecho
pasar, pero no tuvo corazn. Quera decirle que la amaba y que la idea de que se casara con
Eastling resultaba tan odiosa para l como para ella. Pero no poda decir nada de eso, aunque s se
permiti alargar la mano y enjugarle la humedad bajo los ojos.
De nada dijo.
Y dej de tocarla. Ahora que todava tena fuerzas para hacerlo.
Se puso en pie y sali al pasillo, donde recogi la bandeja del t. Cuando regres, lady
Langston ya se haba levantado.
Por favor, seor Mayne le dijo, deje la bandeja en la alfombra. Tomaremos el t ah,
ser como una especie de picnic en casa. Despus de que l hiciera lo que le haba indicado,
ella le cogi la mano y la estrech entre las suyas. Gracias por avisarme.
Me alegro de que pudiera venir. Baj la mirada hacia Julianne, luego se pas la mano
por el pelo. Saba que necesitara hablar con alguien.
Es usted muy perceptivo. Y no hace falta decir que se preocupa mucho por ella. Por
favor, no lo haga. Yo cuidar de ella.
Gideon asinti con la cabeza.
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Cesar montar guardia en la puerta.
Sarah le solt la mano y se subi las gafas.
En lo que queda de puerta. La ha roto usted?
Al ver que ella no responda yo su voz se desvaneci y se encogi de hombros.
Cmo est su hombro?
Bien. Mucho mejor que la puerta. Espero que disfruten del t, me encargar de que
arreglen el estropicio.
Lady Langston asinti con la cabeza y tras dirigirle una ltima mirada a Julianne, Gideon
sali de la habitacin y se dirigi a las escaleras. En cuando dobl la esquina y estuvo fuera de la
vista de la habitacin de Julianne, se detuvo. Se apoy contra la pared. Dej caer la cabeza hacia
atrs y cerr los ojos. Respir hondo.
Durante varios horribles segundos, cuando ella no le haba respondido, lleg a pensar que
la haba perdido que cuando atravesara la puerta no la encontrara viva. Que haba perdido a
otra mujer a la que amaba. Se le haba detenido el corazn, y cada clula de su cuerpo haba
gritado un agonizante no.
Gracias a Dios, su preocupacin haba sido infundada. Pero saba que esa agona slo haba
sido el preludio. Porque Julianne estara casada en dos das. Se marchara en dos das. La perdera
para siempre en dos das, igual que si se hubiera muerto. La agona que haba experimentado en
aquellos horribles segundos no sera nada comparada con la que vivira el resto de su vida.
En tan slo dos das.
Tras respirar hondo varias veces ms, se apart bruscamente de la pared y continu hacia
las escaleras con determinacin. Tena que descubrir la identidad del asesino antes de que llegara
ese momento. Si no lo haca, existan muchas probabilidades de que el peligro siguiera a Julianne
a Cornualles donde l no podra protegerla. Y pensar eso era incluso peor que pensar en que ella
pertenecera a otro hombre.
Casi haba llegado al vestbulo cuando son la aldaba de latn. Se detuvo en las escaleras
mientras Winslow abra la puerta. La imagen de Henry de pie en el umbral inst a Gideon a bajar
apresuradamente el resto de las escaleras.
El seor Locke est aqu por m le dijo a Winslow. Se tens ante la expresin abatida
de Henry. Era evidente que su amigo tena noticias para l y no muy buenas. Maldicin sera
con relacin a Jack Mayne. Est disponible la biblioteca?
S, seor Mayne. Sganme, por favor.
Gideon enfil por el pasillo, maldiciendo para sus adentros la ridcula formalidad de la
escolta del mayordomo. Saba de sobra dnde se encontraba la maldita biblioteca. En cuanto
Winslow cerr la puerta, Gideon se volvi hacia Henry.
Tienes noticias?
Me temo que s.
La palidez de Henry llen a Gideon de temor. Tema or el nombre de su padre. Y se
prepar mentalmente para el golpe.
Ha habido otro robo con asesinato, Gid.
Gideon tard varios segundos en asimilar la noticia, y se avergonz del alivio que sinti al
percatarse de que la visita de Henry no tena nada que ver con Jack Mayne.
A quin? pregunt. Cundo? Cmo? Dnde?
A Vivan Springly, la vizcondesa de Hart. Segn el magistrado, ha muerto hace tan slo
unas horas de un golpe en la cabeza. Una criada la encontr sin vida en sus habitaciones privadas.
Al parecer no hubo ningn destrozo en la casa, pero todas sus joyas, que esconda en esas
habitaciones, han desaparecido.
Quin se encontraba en la casa en esos momentos? Recibi alguna visita?
La vizcondesa se encontraba sola. Todos los sirvientes tenan la tarde libre.
Gideon frunci el ceo.
Era habitual?
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Segn la criada ocurra una vez a la semana desde el mes pasado.
Es probable que tuviera un amante dijo Gideon. Alguna idea de quin puede ser?
Henry neg con la cabeza.
La criada declar que su ama era muy reservada.
Dnde estaba su marido?
Muerto. El vizconde Hart muri hace tres aos de un disparo en su hacienda.
Por qu estaba la criada en la casa cuando le haban dado la tarde libre?
Ha dicho que regres porque se haba olvidado el dinero.
O porque quera descubrir quin era el amante secreto.
Lo ms probable convino Henry. Pero lo nico que vio fue a la vizcondesa muerta
por la puerta entreabierta de la salita de su dormitorio.
Quin ha estado all adems del magistrado?
Simn Atwater dijo Henry.
Gideon asinti con la cabeza al or el nombre de un detective de Bow Street. Atwater era
un buen hombre, cabal e inteligente.
Esto te va a parecer muy interesante dijo Henry. La vizcondesa est relacionada con
uno de los nombres de la lista que me diste.
El inters de Gideon se increment.
Qu tipo de relacin?
Es, era, la hermana de lord Penniwick.
Gideon decidi que aqulla era, ciertamente, una informacin muy interesante.
Despus de agradecerle a su amigo la informacin y hacerle prometer que lo mantendra
informado de cualquier novedad, Gideon acompa a su amigo al vestbulo y se despidi de l.
Luego se volvi hacia Winslow.
Tengo que hablar con lord Gatesbourne en cuanto llegue a casa.
Su seora regres hace slo un momento, seor Mayne. Ir a ver si est disponible.
Winslow se encamin al pasillo mientras Gideon se paseaba por el vestbulo, sumido en sus
pensamientos. Estaba convencido de que aquellos crmenes no se haban cometido al azar. Haba
algo que vinculaba a todas las vctimas. Algo que poda llevarlo a identificar al asesino. Quizs
aquel ltimo crimen le dara la pista que estaba buscando.
Winslow regres un instante despus.
Su seora le ver ahora. Condujo a Gideon al estudio del conde, donde fue recibido
por la fra mirada del padre de Julianne.
Y bien? pregunt el conde. Espero que sta interrupcin se deba a que tiene
buenas noticias para m.
Me temo que no. Se ha cometido otro robo con asesinato. Le relat con rapidez la
historia que le haba contado Henry, resumindolo todo con: Tiene que haber algn tipo de
conexin entre todos los crmenes.
Por supuesto que la hay dijo el conde. Todos han sido perpetrados a miembros
ricos de la sociedad. Les han robado y matado, pero usted an no ha sido capaz de identificar al
ladrn asesino.
Gideon neg con la cabeza.
No, quiero decir que hay algo ms. No creo que los crmenes se hayan cometido al azar.
Debe de haber algo que vincule a las vctimas Las piezas del rompecabezas que rondaban
por la cabeza de Gideon encajaron en ese momento. Demonios cmo no se le haba ocurrido
antes? Mir al conde fijamente. Hay algo que los relaciona con usted.
Conmigo? repiti el conde con frialdad.
S. Todas las vctimas han sido mujeres. Y adems han amenazado la vida de lady
Julianne. Creo
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Que todas esas mujeres estaban relacionadas de alguna manera? lo interrumpi el
conde. Neg con la cabeza. Imposible. Aunque Julianne hubiera tenido algn trato con las
damas que fueron asesinadas, le puedo asegurar que nunca se relacion con la seora Greeley.
La amante de lord Jasper convino Gideon. Sin embargo, no creo que la relacin sea
entre las vctimas, sino ms bien entre las familias de las vctimas. Seal con la cabeza la
pluma del conde. Podra usar su pluma y una hoja?
El conde asinti con la cabeza. Sac una hoja del cajn del escritorio, y la desliz hacia
Gideon por la brillante superficie de caoba. Gideon escribi el nombre de las vctimas y luego el
de los miembros de sus familias. Finalmente, aadi el nombre de Julianne como vctima
potencial y el del conde y la condesa como sus familiares directos. Cuando termin, le pas la
lista al conde.
Por favor, aada los familiares que falten en la lista. Observa alguna conexin entre
ellos, alguna relacin, sin importar lo remota que sta sea?
El conde estudi la lista con atencin mientras Gideon le observaba. Durante varios
minutos su expresin permaneci impasible. Luego frunci el ceo.
Ha descubierto algo? le pregunt Gideon, inclinndose hacia delante.
Puede ser. Rode algunos nombres con un crculo. Cuando termin le devolvi la lista
a Gideon. Todos estos forman parte de un grupo de inversores que invirtieron en un nuevo
negocio hace ao y medio.
Gideon estudi los nombres con atencin mientras Gatesbourne continuaba:
Adems de m, estaba lord Daltry
Cuya esposa muri el da de su fiesta le interrumpi Gideon. Continu mirando la
lista. Lord Jasper, cuya amante, la seora Greeley, tambin fue asesinada. La esposa de lord
Ratherstone tambin fue una de las vctimas, y la ltima, la vizcondesa Hart, es la hermana de
Penniwick. El instinto de Gideon se estremeci con sombra excitacin cuando observ el
nombre del duque de Eastling. La esposa del duque tambin muri hace algo ms de un ao
murmur.
El conde pareci sorprendido, luego neg con la cabeza.
Es cierto. Me haba olvidado, aunque ella se suicid.
Dgame, hay alguien de sta lista que est relacionado con lord Beechmore o lord
Haverly?
El conde asinti con la cabeza.
Ratherstone es to de Beechmore. Jasper es el padre de Haverly.
Gideon se sinti como si unas campanas le resonaran en la cabeza. Sus instintos le decan
que haba dado con el vnculo.
No se me escapa el hecho de que todos los pretendientes de su hija estn en la lista o, en
el caso de Beechmore y Haverly, relacionados directamente con alguien de ella.
Y eso qu prueba? pregunt el conde.
Nada todava. Pero resulta curioso. Son demasiadas coincidencias. Y yo no creo en las
coincidencias. Dgame, tiene lord Walston algn pariente femenino?
Por supuesto, su madre y su hermana. Una de ellas, o quiz las dos, estn de viaje. En
Italia, si no me equivoco. Tambin tiene tas y primas.
Gideon pas el dedo por los tres ltimos nombres.
El conde Chaln, el seor Tate y el seor Standish. Quines son?
Amigos de Eastling.
Los conoce?
No. Todos residen en Cornualles. Eastling los conoce desde hace aos.
Son ricos?
Muy ricos. Por eso les permitimos invertir.
Hbleme de esa inversin dijo Gideon.
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Tena que ver con el desarrollo de una flota de barcos rpidos que garantizaba una
considerable reduccin del tiempo de viaje. Todos estuvimos dispuestos a invertir.
Dnde oy hablar del negocio?
En el club. En realidad, todos somos socios de l, menos los hombres de Cornualles.
Quin fue el primero en sacar el tema?
El conde consider su pregunta.
Penniwick fue el primero en comentar el asunto respondi. En ese momento,
Walston, Eastling y Jasper ya estaban involucrados. Me pareci una oportunidad excelente e
invert.
Cul fue el resultado?
Por desgracia, todo se fue al traste.
As que todos perdieron dinero.
S.
Cunto?
Diez mil libras.
Gideon se lo qued mirando.
En total o cada uno de ustedes?
Cada uno de nosotros. Le dirigi a Gideon una fra mirada. Invertir es un deporte
de hombres ricos, Mayne. Ninguno de nosotros invierte ms de lo que puede permitirse perder, y
todos conocemos los riesgos que corremos. Unas veces ganamos, otras perdemos.
Gideon slo poda sacudir la cabeza mentalmente. No poda imaginarse poseyendo una
suma de dinero tan elevada. Ni, si la posea, haciendo nada para perderla.
Cul es su teora? pregunt el conde. Que alguien nos persigue? Seal con la
cabeza la lista que Gideon sostena.
Ciertamente, aqu tenemos algo para empezar. Voy a ver lo que puedo descubrir sobre
los hombres que viven en Cornualles. Averiguar si ha habido algn crimen en sus familias. Sabe
si alguno de los inversores los conoce?
No que yo sepa. Slo Eastling, que responda por ellos.
Gideon asinti con la cabeza.
Le dir a lord Walston que se mantenga en guardia. Y usted debera considerar la
posibilidad de que su mujer tambin corra peligro.
El conde arque las cejas.
Julianne fue el blanco de ese loco la ltima vez.
S, y fall. Gracias a Dios. Podra centrar la atencin en su esposa.
Quin hara eso? pregunt el conde. Y por qu?
Todava no lo s. Pero tengo intencin de averiguarlo.
Antes de que fuera demasiado tarde. Al menos ahora estaba ms cerca de averiguar quin
era. Y tena que hacerlo. No slo porque creyera que las mujeres relacionadas con los hombres de
la lista corran peligro, sino porque sospechaba que uno de esos hombres poda ser el asesino,
vengndose de los dems. Por qu si no, no se limitaba a robar las joyas? Por qu mataba a las
mujeres? Qu tipo de mente retorcida se ensaaba con vctimas inocentes?
Cuatro de los hombres ya haban sido vctimas. Walston y Gatesbourne eran los nicos a
los que no haban robado o asesinado a algn pariente femenino. Quizs el conde de Chaln, el
seor Tate y el seor Standish pertenecieran tambin a ese grupo, pero llevara su tiempo
averiguarlo as que se lo encargara a Henry de inmediato. La esposa del duque haba muerto,
pero no recientemente, y supuestamente por suicidio. Adems nadie haba robado en la casa.
El instinto le deca que uno de aquellos hombres era el culpable. Ahora todo lo que tena
que hacer era descubrir cul de ellos.
Antes de que aquel bastardo tuviera la oportunidad de matar de nuevo.
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Con una copa en la mano, Julianne permaneca junto a Emily, Sarah y Carolyn en medio de
la multitud que llenaba el engalanado saln del baile del duque. Ataviada con el nuevo vestido
azul zafiro de madame Rene, Julianne se senta como un cordero camino del matadero. Las
conversaciones zumbaban a su alrededor, el horrible asesinato de lady Hart corra de boca en
boca, incluso sus tres amigas hablaban de ello. O eso crea Julianne, pues estaba demasiado
distrada mirando a su alrededor para poder asegurarlo.
Sus ojos cayeron sobre Gideon y se qued sin aliento. Estaba cerca de una columna, apenas
a cinco metros, enfrascado en una conversacin con Matthew, Daniel y Logan Jennsen. Como si
hubiera sentido el peso de su mirada, l mir hacia ella. Y para Julianne desaparecieron todas las
dems personas de la estancia. Que Dios la ayudara, se senta mareada. Estaba muy asustada. Y
tan enamorada de l que apenas poda pensar con claridad.
Gideon le haba dicho que permanecera cerca de ella durante la fiesta, y Julianne se senta
reconfortada por su presencia. Tambin le haba dicho que bajo ninguna circunstancia deba
desaparecer de su vista una orden que tena intencin de cumplir. Cuando pensaba en la pobre
lady Hart y en las dems vctimas, un glido escalofro le recorra la espalda. No quera tener un
final semejante.
Gideon haba sido particularmente insistente al haberse visto obligado a dejar a Cesar en la
cocina. Cuando haba llegado con el perro, el duque se haba negado en redondo a permitir la
entrada de Cesar, pues l no permita la presencia de mascotas en la casa. El animal poda esperar
a Gideon en la cocina, o Gideon tendra que marcharse tambin.
Sucede algo, Julianne? pregunt Carolyn.
La joven centr la atencin en sus amigas.
No. Slo estaba pensando en Slo estoy pensando en una cosa. En todo lo que quiero pero no
puedo tener esos horribles crmenes. Y en el anuncio que se har sta noche.
Emily inclin la cabeza.
No puedo creer que la boda tenga lugar dentro de dos das.
Ni yo murmur Julianne.
Un largo silencio se extendi entre ellas, luego Carolyn dijo con voz animosa:
Sers una novia preciosa.
Deslumbrante convino Emily.
Todas iremos a visitarte dijo Carolyn.
Por supuesto que lo haremos aadi Emily con rapidez. Y t vendrs a Londres
durante la temporada.
Y nos escribiremos cartas prometi Carolyn, dndole un breve apretn de manos.
Montones de cartas convino Emily, dndole un codazo a Sarah, que haba
permanecido en silencio con aire preocupado. A que s, Sarah?
S dijo Sarah con voz queda.
Julianne saba que sus amigas estaban intentando hacerla sentir mejor y slo por eso trat
de componer su mejor sonrisa, pero apenas tuvo xito.
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Gracias. Todo me parece estupendo.
Y esperaba con todo su corazn que as fuera.
Desde su lugar junto a la columna, Gideon tena una vista excelente de la estancia. Su
mirada cay sobre Julianne y, como siempre que la vea, le pareci que le daba un vuelco el
corazn. La joven estaba escuchando lo que le deca una de sus amigas y a Gideon se le puso un
nudo en la garganta. Se la vea tan hermosa. Y tan condenadamente triste. Debera estar
sonriendo. Todo el tiempo. Debera ser feliz. Siempre.
Justo en ese momento, ella curv los labios en una sonrisa y el corazn de Gideon volvi a
brincar de nuevo. Demonios, estaba tan hermosa cuando sonrea que casi dola mirarla.
Las cuatro estn sonriendo al or la voz de Logan Jennsen justo a su lado, Gideon se
gir; aunque Logan le estaba hablando a l segua sin apartar la mirada de Julianne y sus amigas
. Me pregunto qu estarn tramando.
Sin duda alguna, algo que no deberan dijo lord Surbrooke unindose a ellos.
Siento escalofros slo de pensar en la travesura que se les haya podido ocurrir sta vez
intervino lord Langston. Por supuesto, mientras no las perdamos de vista no podrn
meterse en demasiados los. O eso creo. Se volvi hacia Gideon. Supongo que Jennsen ya le
habr dicho que Daniel y yo queremos ayudarle en la medida de lo que sea posible. Y que adems
tenemos intencin de hacerlo.
Gideon asinti con la cabeza.
Lord Langston
Matthew, por favor.
Y a m puedes llamarme Daniel aadi lord Surbrooke. Hemos estado vigilando a
los caballeros que Jennsen nos mencion dijo en voz baja, lo ms interesante que hemos
observado es a Beechmore tomando una copa de champn tras otra.
Me preguntaba dijo Gideon, si alguno de vosotros ha odo hablar del conde de
Chaln. Es un noble francs que al parecer lleva varios aos viviendo en Cornualles.
Jams hemos odo hablar de l dijo Matthew mientras Daniel y Logan confirmaban lo
mismo con un asentimiento de cabeza.
Yo estuve un ao en Francia antes de venir a Inglaterra aadi Logan. Quin es?
En lugar de contestar, Gideon pregunt:
Y de un tal seor Standish o un tal seor Tate? Tambin son de Cornualles, ambos
ricos y de familias muy respetadas.
Son nombres comunes, pero no he odo hablar de ellos dijo Daniel.
Cmo de ricos? pregunt Logan.
Lo suficiente como para que la prdida de diez mil libras no les preocupe.
Logan arque las cejas.
Muy ricos, pues. Es curioso que sus nombres no me suenen, que parte de mi trabajo
consiste en saber quines se encuentran una buena posicin econmica.
No vienen a Londres.
Incluso as, me parece extrao que no hayamos odo hablar unos caballeros tan ricos
dijo Daniel.
Una sonrisa carente de humor curv los labios de Logan.
Exacto. No importa si vienen o no a Londres. No se puede mantener oculto tanto
dinero. Al menos no durante demasiado tiempo. Sera interesante conocer a esos caballeros.
Gideon estaba a punto de responder cuando su mirada se desvi como si una fuerza
invisible hubiera tirado de l, hacia donde estaba Julianne. La joven lo estaba mirando, y l perdi
totalmente el hilo de sus pensamientos al centrar toda su atencin en ella. Durante varios
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segundos no existi nada ms que ellos dos. Luego lady Brooke le dijo algo a Julianne y sta
apart la vista de l. Gideon. Solt el aire que ni siquiera saba que haba estado conteniendo y
distradamente retom la conversacin.
S, tambin sera muy interesante para m conocer a esos caballeros. Al menos me
gustara saber ms de ellos. Si os cualquier, poneos en contacto conmigo, por favor.
Justo en ese momento comenz a sonar un vals.
Oh, por fin ha llegado la oportunidad de tener a mi mujer mis brazos dijo Matthew
con una amplia sonrisa. Si me disculpis.
Lo mismo digo aadi Daniel.
Se alejaron juntos y conducieron a sus esposas a la pista de baile.
Te dejo que atiendas tus asuntos murmur Jennsen, alejndose tambin.
Sacara el duque a bailar a Julianne? Las entraas de Gideon se contrajeron ante ese
pensamiento. Julianne segua en el mismo lugar, charlando ahora con su madre y lady Emily. El
detective escudri la estancia pero no vio al duque. De hecho, haca ms de un cuarto de hora
que no lo vea.
Como si pensar en l hubiera hecho aparecer al hombre, Gideon lo vio entrar en el saln
por una oscura puerta lateral de madera. El duque pareca ligeramente sonrojado. Y tena una
actitud furtiva. Gideon apret la mandbula ante la sombra certeza de que en menos de cinco
minutos vera aparecer por esa misma puerta a una mujer con la tez sonrojada y una actitud
igualmente furtiva.
Por desgracia, sus sospechas se vieron confirmadas cuando, menos de dos minutos
despus, entr por la misma puerta una mujer que Gideon no reconoci pero que estaba
visiblemente ruborizada y recorra la estancia con una mirada cautelosa. Cerr los puos y se
imagin golpeando con ellos al duque. Ese hombre no slo era un bastardo inmoral, sino un
tonto ciego. Cmo poda un hombre bendecido con tener a Julianne por prometida mirar
siquiera a otra mujer?
Con su temperamento a punto de estallar, puede que aqul no fuera un buen momento
para hablar con el duque, pero no obstante, Gideon se acerc a l. Asegurndose de no perder de
vista a Julianne, Gideon se plant justo delante del duque.
Podramos hablar un momento, seora?
Se me est agotando la paciencia, Mayne dijo el duque, evidentemente molesto por el
tono perentorio del detective. Tanto con usted como con sus preguntas. Qu quiere ahora?
Slo los aos de prctica, aprendiendo a mantener sus rasgos bajo una fachada inexpresiva,
le permitieron a Gideon ocultar su aversin. Sabra el duque, o le importara siquiera, que un
dbil olor a sexo y a perfume de mujer le impregnaba la ropa?
Hbleme del conde Chaln, el seor Tate y el seor Standish le dijo Gideon,
observndolo con atencin.
En los fros ojos del duque brill la sorpresa, seguida de la irritacin, y durante unos breves
segundos Gideon pens que se negara a contestar.
Es evidente que ha odo hablar de nuestra lamentable inversin dijo finalmente.
Esos caballeros son unos amigos mos de Cornualles a los que conozco desde hace aos. Todos
ellos provienen de familias muy respetadas y son ricos por derecho propio.
Salvo que ahora son diez mil libras menos ricos. Como usted.
Eastling se encogi de hombros.
Por desgracia, no todas las inversiones resultan como esperamos.
No obstante, eso es mucho dinero.
La mirada despectiva del duque se desliz sobre Gideon.
Supongo que para usted s lo es.
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Para m y para cualquiera. Chaln es francs?
S, aunque se instal hace aos en Cornualles. Los tres renunciaron a Londres y a la
sociedad. Volvi a encogerse de hombros. Me sent un poco culpable por animarlos a
formar parte de un negocio que sali tan mal, pero conocan los riesgos.
Necesito sus direcciones en Cornualles. Le agradecera que me las diera por escrito al
final de la velada.
El duque arque las cejas.
De acuerdo. No obstante, por lo que yo s, los tres se encuentran en ste momento en el
Continente.
Y sus familias?
Ninguno est casado, aunque el seor Standish es viudo.
Tienen hermanas? Viven sus madres?
La irritacin del duque iba claramente en aumento.
Ni el seor Standish ni el seor Tate tienen hermanas, pero los dos tienen hermanos. Sus
madres fallecieron. Chaln tiene una hermana que vive en Francia con su madre. Y ahora, seor
Mayne, me temo que debo volver con mis invitados. Por la manera en que enfatiz la ltima
palabra qued claro que Gideon no perteneca a esa categora. Si tiene alguna pregunta ms, le
aconsejo que concierte una cita. El duque se dio la vuelta y se march.
Gideon lo observ alejarse. Y volvi a preguntarse si sus sospechas y su profunda aversin
por el duque estaran realmente fundadas o seran el resultado de los sentimientos que tena por
Julianne.
Despus de asegurarse de que Julianne todava charlaba all cerca, Gideon se acerc a lord
Walston, que se mostr mucho ms cooperativo que su seora.
Qu terrible lo que le ha ocurrido a la pobre lady Hart dijo Walston.
Eran amigos?
Haba brillado algo en los ojos de Walston? Antes de que Gideon pudiera asegurarlo, el
vizconde dijo:
S, conoca muy bien a su marido, qu horrible tragedia su muerte, y tambin al hermano
de Lady Hart. Tiene alguna pista sobre quin puede ser el asesino?
En realidad, estoy convencido de que el culpable ser detenido en los prximos dos das.
Walston agrand los ojos.
Caramba. Esas s que son buenas noticias.
S. Qu puede decirme sobre tres caballeros que fueron socios suyos en ese negocio
fallido, el conde Chaln, el seor Standish y el seor Tate?
La sorpresa y la confusin de Walston resultaron evidentes.
Bueno, yo en realidad no s nada de ellos. No los conozco. Son amigos de Eastling,
as que debera preguntarle a l.
Nunca sinti curiosidad por conocerlos?
Walston neg con la cabeza.
No. No se puede conocer a todo el mundo, como bien sabe usted. Eastling los respald,
y tenan dinero contante y sonante. Con eso era suficiente.
Creo que usted tiene una hermana.
Walston parpade.
Hace usted unas preguntas de lo ms inusuales. S. Vive en Dorset, pero ha venido de
visita. Le encanta venir a la ciudad. Le resulta muy montona la vida que lleva en la remota
hacienda de su marido.
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Dada la reciente oleada de crmenes, le sugiero que no la pierda de vista. Observando
a Walston fijamente, aadi: Sobre todo, porque las ltimas vctimas estn relacionadas de
alguna manera con los caballeros que formaron parte de ese negocio fallido en particular.
Walston parpade. Luego frunci el ceo.
En serio? Quiero decir, no tena ni idea. S, s, gracias. Velar por Celia. Frunciendo
an ms el ceo, mir a su alrededor. Es decir, si la encuentro. Siempre le pierdo la pista. Se
le ilumin la cara. Ah, all est. Si me disculpa Seal vagamente con la cabeza al otro lado
de la estancia, y Gideon lo perdi de vista entre la multitud.
Durante las dos interminables horas siguientes, Gideon no abandon su puesto junto a la
columna, sin dejar de observar el saln de baile. Oy fragmentos de conversaciones, muchos de
ellos sobre lady Hart. Los invitados se dedicaban a cotillear mientras disfrutaban del champn, la
msica y el baile. Pero dnde se haba metido el duque? Gideon no lo haba vuelto a ver desde
que lo haba dejado plantado, sugirindole que concertara una cita. Algo de lo ms extrao, ya
que era el anfitrin de la fiesta y adems tena intencin de anunciar muy pronto su inminente
boda. De hecho, Gideon se sorprenda de que el enlace no se hubiera hecho pblico ya. A pesar
de que no era algo que quisiera or, que tema or, una parte de l quera acabar de una vez con
todo eso.
As que, dnde demonios se haba metido su seora? Estara levantndole las faldas a
alguna otra mujer? Una neblina roja pareci empaar la visin de Gideon. Menudo bastardo. Con
un gran esfuerzo, aplac el deseo de buscar al duque por toda la casa y hacerle papilla. Ahora que
lo pensaba tampoco haba visto a Walston desde haca un rato. Y Penniwick, Haverly y
Beechmore parecan haber desaparecido tambin. Maldita fiesta abarrotada. Era imposible llevar
cuenta de todo el mundo.
Desvi la mirada hacia Julianne. Como le haba prometido, no se haba apartado de su
vista; una agridulce bendicin ya que le resultaba imposible no quedrsela mirando todo el rato.
Volvi a observarla ahora. Estaba junto a su madre, que pareca muy disgustada por algo, lo cual
no sorprenda a Gideon. Acaso haba visto alguna vez a esa mujer contenta por algo? Alguien
atrajo la atencin de la condesa y sta le dio la espalda a Julianne. A Gideon le pareci que la
joven se estremeca de pies a cabeza, y se acerc a ella al instante. Cogindola del brazo, la alej
un poco de su madre.
Ests bien? le pregunt en voz baja.
Estoy bien. Slo tengo un poco de fro.
Necesitas un chal?
Julianne le brind una sonrisa.
No, gracias. Luego se acerc a l un poco ms, lo suficiente para que Gideon
percibiera el delicioso y tentador perfume a vainilla. Y deja de fruncir el ceo. Cualquiera que
te vea pensar que te he hecho enfadar.
l borr la expresin de su cara.
No estoy frunciendo el ceo.
Muy bien. Slo tenas un ligersimo ceo.
Te han dicho alguna vez que eres muy descarada?
La diversin asom a los ojos de la joven por primera vez en toda la tarde, y l sinti una
clida sensacin que no supo definir.
Nunca. Me encanta que pienses as. Siempre he querido ser una chica descarada.
l frunci el ceo.
No era un cumplido.
Pues lo pareca. Y vuelves a fruncir el ceo.
De nuevo, l suaviz su expresin.
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Parece que te encuentras mejor. Al menos en la superficie, por dentro, lo dudaba.
Me ha ayudado hablar con Sarah. Es una persona que sabe escuchar, y es muy buena
amiga. Gracias por avisarla.
De nada. Hara cualq Apret los labios para contener las imprudentes palabras.
Vuelve tu madre, as que regreso a mi puesto.
Ella lo detuvo cogindolo del brazo.
Qu ibas a decir, Gideon?
Durante un instante sus miradas se cruzaron y a l le cost trabajo no tocarla. Se oblig a
regresar a la columna. Una vez all respir hondo y volvi a escudriar la estancia. Casi de
inmediato vio que el duque volva a entrar en el saln. De nuevo pareca estar sin aliento, y
Gideon apret los puos. Su atencin qued dividida entre la puerta, para ver qu mujer apareca
sta vez por ella, y el duque, que se acercaba a los msicos. Tras varios minutos, nadie entr por
la puerta que Eastling haba usado, y los msicos comenzaron a tocar un vals.
Gideon observ, envuelto en una agona de celos intiles, cmo el duque escoltaba a
Julianne a la pista de baile. Aquel bastardo no se mereca tocarla. Cerrando los puos con fuerza,
record cada instante que haba tenido a Julianne entre sus brazos mientras le enseaba a bailar.
Una habilidad que l jams tendra oportunidad de compartir con ella en una fiesta.
Apenas fue consciente de las otras parejas que giraban en la pista, pues su mirada
permaneca fija en Julianne y su futuro marido. El duque era tan refinado, como Gideon haba
sido torpe, mientras guiaba a Julianne alrededor de la pista. Y los ojos de aquel hombre,
maldicin, los ojos de ese bastardo no parecan fros ahora. La lujuria arda en ellos, provocando
que Gideon apretara los dientes.
Ese bastardo la est mirando como si ella fuera un dulce y l tuviera antojo de azcar
mascull Logan.
Gideon arque las cejas y mir a Jennsen de reojo. El americano tena la mirada clavada en
la pista de baile. Su rostro pareca un nubarrn de tormenta. Demonios. Acaso Jennsen estaba
indignado por la atencin que reciba Julianne o haba algo ms?
S, pero es muy hermosa y pronto estarn casados
Jennsen gir la cabeza con tal rapidez que Gideon hubiera jurado or crujir su cuello.
Casados? repiti, mirando fijamente a Gideon. Est seguro?
Demonios. Acaso Jennsen tambin haba puesto sus ojos en Julianne? Si no fuera porque
eso slo serva para aumentar los celos de Gideon, casi podra sentir lstima por l.
S. El duque har el anuncio sta misma noche.
Logan frunci el ceo.
El duque? Qu va a anunciar l?
Gideon olisque discretamente al americano, preguntndose si Jennsen habra bebido, pero
no percibi olor a alcohol.
Que se va a casar con lady Julianne.
Lady Julianne? Durante varios segundos, Logan se lo qued mirando sin
comprender. Luego, para asombro de Gideon, las mejillas del americano se ruborizaron
profundamente. Oh, hummm, s. Por supuesto. Solt una risa que son muy forzada. Si
me disculpa, Mayne, tengo un asunto que atender. Y sin ms explicaciones, se alej.
Gideon volvi a centrar su atencin en la pista de baile y se pregunt de quin habra
estado hablando Jennsen, porque estaba claro que no se haba referido a Julianne.
Acababa de localizarla con la mirada cuando ces la msica. El duque y ella se haban
detenido junto a la puertaventana que conduca a la terraza, al otro lado del saln. Apretando la
mandbula Gideon observ cmo el duque se llevaba la mano de la joven a los labios y luego se
alejaba. Daniel y Matthew, y sus esposas, estaban cerca, mientras que Lady Emily y era
Penniwick quien estaba con ella? S, lo era.
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Gideon mir a Julianne y se qued paralizado. Ella lo estaba mirando. Maldita sea, lo
miraba como si fuera el nico hombre del saln. Como si le estuviera diciendo que deseaba haber
bailado el vals con l. Igual que l haba deseado ser su compaero en la pista de baile.
Alguien lo empuj, sacndolo bruscamente de sus pensamientos, y se sobresalt al darse
cuenta que haba mucha gente entre l y Julianne. Muchsima. No poda protegerla con eficacia
desde tanta distancia, con tantos obstculos entre ellos. Comenz a caminar hacia ella. Observ
que sus amigas se alejaban, camino de la ponchera, pero Julianne se qued donde estaba, cerca de
la puertaventana.
Gideon frunci el ceo y, sin apartar la mirada de ella, intent desplazarse rpidamente
entre la multitud. No le gustaba que ella permaneciera al lado de la puertaventana, pero no poda
decirle que se moviera. Todava los separaba lo que pareca un mar de cuerpos. La vio estirar el
cuello. Y en ese momento la joven lo vio. Lo mir con aquellos hermosos ojos. Y l se pregunt
si ella sera capaz de ver cunto la deseaba. Cunto la amaba. Se pregunt si todos los dems
podan verlo. Porque, demonios, su amor por ella era tan fuerte que no estaba seguro de poder
ocultarlo durante ms tiempo.
Dentro de dos das ya no tendrs que ocultarlo. Ella se habr ido.
Era una irona que se le ocurriera aquel deprimente pensamiento justo cuando comenz a
sonar a sus espaldas el insistente tintineo de un cubierto contra una copa, interrumpiendo todas
las conversaciones.
Atencin todos, por favor oy que deca el duque por encima del ruido.
Gideon vacil. Observ que Julianne se pona rgida y todos los msculos de su cuerpo se
tensaron en respuesta. All estaban. Las palabras que lo haran oficial. Las que l no quera or.
Esas que no tena fuerzas para escuchar. Pero no le quedaba ms remedio que hacerlo.
Damas y caballeros, atencin, por favor orden el duque.
La habitacin se qued en silencio.
Gideon continu abrindose paso entre la multitud hacia Julianne; necesitaba estar cerca de
ella para protegerla.
No deseo alarmar a nadie grit el duque, pero acabo de descubrir que las joyas
Eastling han desaparecido! El asesino fantasma debe de estar entre nosotros! Asegrense de que
sus objetos de valor siguen en su poder
Sus palabras desataron un pandemnium. Los gritos y chillidos llenaron el aire y una
multitud de cuerpos arrastr a Gideon en direccin al duque. Alguien agarr el brazo de Gideon.
Se dio la vuelta y vio que era lord Haverly.
El ladrn se ha hecho con mi reloj de cadena tambin dijo Haverly, sonando muy
indignado. Usted es un detective. Haga algo!
Gideon apart la mano del hombre de la manga de su chaqueta.
Tengo Sus palabras se interrumpieron cuando se qued sin aliento.
Vio cmo agarraban a Julianne desde atrs. Y cmo era arrastrada por dos figuras
encapuchadas hacia la puertaventana.
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Luchando contra el pnico que amenazaba con apoderarse de l, Gideon se abri paso a
empujones entre la multitud que gritaba y se interpona en su camino. Muchas personas
intentaron detenerle, pero se las quit de encima mientras maldeca por cada segundo de retraso.
Para cuando se deshizo de ellas y atraves corriendo la puertaventana abierta que daba a la
terraza, calcul que haban pasado casi cuatro minutos. Lo ms probable era que los
secuestradores de Julianne tuvieran un carruaje o un caballo cerca. Quizs en las cuadras.
Detenindose slo para sacar el cuchillo de la bota, corri por el csped hacia la parte trasera de
los jardines, agudizando la vista y los odos. Cerca del portn que conduca a las cuadras, vio algo
claro en el suelo oscuro. Con el corazn palpitando, se dirigi a toda velocidad hacia el objeto.
Se detuvo y, con una mezcla de esperanza y temor, se inclin para cogerlo. Era una de las
zapatillas de satn de Julianne, con el mismo intrincado bordado que su vestido. Se la meti en el
bolsillo de la chaqueta y abri la puerta. Demonios, por dnde habran ido? Mir a la derecha.
Nada. Mir a la izquierda y vio algo en el suelo, visible bajo la luz de la luna, a diez metros. Corri
hacia all y se inclin a recoger el objeto. La otra zapatilla de Julianne. Las habra perdido al
luchar contra sus captores o las habra dejado caer para sealarle el camino que haban seguido?
Gideon no lo saba, pero lo agradeca igualmente.
Corri por el callejn, detenindose cuando lleg a la calle principal. No haba ningn
caballo ni carruaje a la vista. Hacia dnde podan haberse dirigido ahora? Hacia el parque o
hacia el ro?
Sus ojos cayeron sobre un objeto en el suelo, a ms de quince metros, bajo la mortecina luz
amarillenta de una farola de gas, y se dirigi hacia l a toda prisa. Estaba an a tres metros cuando
reconoci el ridculo de Julianne. Lo abri con rapidez y slo encontr dos artculos en su
interior: un pauelo y un botn El botn que se haba arrancado en sus prisas por quitarse los
pantalones la noche anterior. Ella lo haba encontrado. Y lo haba guardado. Gideon apart a un
lado todas las emociones que la imagen de aquel objeto evoc y frunci el ceo. Era extrao que
el ridculo hubiera estado directamente bajo la luz de la farola. Casi como si lo hubieran dejado
all a propsito.
Mir hacia delante y vio algo bajo la siguiente farola. Corri hacia all. Y sus sospechas se
vieron confirmadas cuando descubri un guante blanco de mujer. El mismo que Julianne llevaba
puesto esa noche.
Aquellas pistas estaban demasiado bien colocadas. Alguien quera que las encontrara. Puede
que ese alguien fuera Julianne.
O puede que sus captores intentaran conducirlo a una trampa.
Julianne cerr los ojos e intent luchar contra la oleada de pnico que la inundaba,
fingiendo que no estaba inmersa en una sofocante oscuridad. Que el capuchn que le cubra la
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cabeza no estaba all. Concentrndose slo en encontrar una manera de escapar. Y no podra
hacerlo si sucumba al inmenso terror que amenazaba con engullirla.
En un abrir y cerrar de ojos, uno de sus secuestradores la haba agarrado por detrs y le
haba puesto una musculosa mano sobre la boca. Antes de que ella pudiera asimilar lo que estaba
ocurriendo, le haban metido un trapo en la boca, le haban cubierto la cabeza con un capuchn y
la haban llevado afuera.
Dos hombres. Eran dos hombres. Los dos muy fuertes. Uno la sujetaba por las rodillas y el
otro por los hombros. Intent patalear y araar, retorcerse y liberarse, pero la sujetaban con
demasiada fuerza.
Y luego corrieron. Y entre aquellos saltos, aquel apestoso trapo en la boca, la cabeza
cubierta por el capuchn y el miedo atenazndola, sinti que las nuseas le suban por la garganta.
Oy lo que pareca ser una puerta al abrirse y cerrarse. Y le quitaron bruscamente el ridculo, las
zapatillas y los guantes.
Luego sinti que la alzaban y la arrojaban como si fuera un saco de patatas. Aterriz sobre
el estmago con tal fuerza que se qued sin aire en los pulmones. Despus de varios segundos,
logr recuperar el resuello y se vio asaltada por el olor a cuero y a caballo. Santo Dios, la haban
arrojado sobre una silla de montar. Con rapidez le ataron las manos a la espalda y los tobillos con
speras cuerdas.
No se mueva, ni grite. El brusco susurro, amortiguado por la capucha, son junto a su
odo. A menos que quiera que su amigo sufra innecesariamente.
Alguien se mont en el caballo y a ella la alzaron como si no pesara ms que una pluma y la
colocaron boca abajo sobre unos duros muslos. El caballo se puso al galope y sinti que su
captor le pona una mano en la espalda para que no se cayera. Pudo or a otro caballo galopar
justo detrs de ellos, sin duda se trataba del otro secuestrador.
Gideon Gideon la buscara, aunque no saba qu le daba ms miedo: que la encontrara o
que no lo hiciera. Si no la encontraba, slo Dios saba lo que aquellos dos hombres tenan
intencin de hacer con ella. Pero si lo haca, Gideon se encontrara en clara desventaja contra dos
secuestradores.
Cada vez que rebotaba contra la silla de montar, senta un dolor punzante que le atravesaba
todo el cuerpo. Cuando aminoraron la marcha, pareca como si llevaran galopando una eternidad,
aunque saba que no poda haber pasado ms de un cuarto de hora. Unos minutos despus se
detuvieron, bajaron y arrojaron a Julianne sobre un ancho hombro. Estuvo en esa posicin
durante un minuto ms o menos y con cada golpe contra la ancha espalda del hombre,
aumentaba su temor. Pero junto con el temor sinti una inesperada oleada de furia. Por Dios, no
iba a permitir que aquellos rufianes le hicieran dao, ni a Gideon, si la encontraba, sin luchar
antes.
Oy el chirrido de una puerta con los goznes oxidados. Un instante despus la bajaron al
suelo, donde cay con un golpe brusco. Se oblig a quedarse quieta. Quiz si la crean
inconsciente le quitaran el capuchn. O hablaran delante de ella con ms libertad. Y si descubra
una manera de atacarlos, tendra el elemento sorpresa de su parte.
No le habremos hecho dao, verdad? pregunt uno de los hombres. Se supone
que no debamos lastimarla.
Aquella declaracin hizo que se sintiera un poco ms tranquila.
No. Slo ha rebotado un poco en el caballo dijo el otro hombre.
Pero es una de esas frgiles damas. Y no se mueve en absoluto. Se supone que tenemos
que matar al detective no a ella.
Aquellas palabras llenaron de terror el corazn de Julianne.
Quiz no pueda respirar con el capuchn continu el segundo hombre, sonando un
poco preocupado. Julianne sinti que una mano le apretaba el hombro y la sacuda con
suavidad. No se mueve. Un segundo despus le quitaron el capuchn.
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La joven se oblig a permanecer inmvil y a mantener los ojos cerrados. Sinti que unos
dedos speros le buscaban el pulso en el cuello.
Est viva dijo el hombre, claramente aliviado. Slo se ha desmayado.
Bien. Entonces no tendremos que preocuparnos por ella. Slo tenemos que estar en
guardia por si aparece el detective.
Julianne oy unos pasos alejndose de ella y abri los ojos levemente. Estaba tumbada
sobre el suelo de madera de lo que pareca ser, en vista de las cajas que haba apiladas a su
alrededor, un almacn. A seis metros de donde estaba, haba una sucia ventana por la que entraba
un rayo de luna y por la que sus captores vigilaban.
Julianne movi las manos y los pies, pero estaba bien atada. Ojal tuviera algo con lo que
cortar las cuerdas. Ojal tuviera sus tijeras de bordar!
Movindose con precaucin para no hacer ningn ruido que atrajera la atencin de los
secuestradores hacia ella, forceje para liberar sus manos. Los hombres parecan enfrascados en
una conversacin entre susurros que Julianne, por desgracia, no poda or.
Mientras intentaba liberarse de las ataduras, utiliz la lengua, los dientes y los labios para
expulsar el trapo de la boca. Si no poda desatarse, por lo menos podra gritarle una advertencia a
Gideon cuando llegara.
Las speras cuerdas se le clavaron en la piel, raspndole la carne, pero sigui retorciendo las
muecas, algo cada vez ms doloroso, a la vez que intentaba escupir el trapo de la boca.
Finalmente lo logr, pero sujet la tela entre los dientes por si acaso sus secuestradores miraban
hacia ella. Se senta exultante por el xito obtenido, aunque, por desgracia, aflojar las cuerdas era
harina de otro costal. La cuerda era gruesa y dura y la joven tena los dedos entumecidos y rgidos.
Gotas de sudor le resbalaban por la espalda y le dolan los brazos por los frenticos esfuerzos.
Justo entonces se oy el inconfundible chirrido de la puerta al abrirse y el corazn de
Julianne se detuvo. No caba duda de quin haba llegado.
Era evidente que sus secuestradores tambin lo saban, porque abandonaron su posicin
junto a la ventana y se acercaron sigilosamente a ella. La joven sinti una opresin en el estmago
al ver que los dos llevaban cuchillos.
Son dos, Gideon! Tienen cuchillos y quieren matarte grit tras escupir el trapo.
Los captores soltaron una ristra de obscenidades y corrieron hacia ella. Uno de ellos, un
hombre barbudo de pelo oscuro y enmaraado y los ojos pequeos y muy juntos, le gru que se
callara, e intent volver a meterle el trapo en la boca.
Julianne retorci la cabeza de un lado a otro para impedrselo.
Si creen que van a poder matar a Gideon Mayne, es que son tontos de remate se
burl, desesperada por mantener su atencin tanto tiempo como fuera posible. Podra hacerles
picadillo con los ojos vendados y las manos atadas.
El hombre se qued paralizado y clav los ojos en ella. Luego solt una maldicin y se gir
hacia su cmplice.
Santo Dios, Will dijo en un siseo. Has odo eso? El condenado detective que la
protege es Gideon Mayne.
Incluso en la oscuridad, Julianne pudo ver que el hombre llamado Will palideca.
Que me condenen al infierno susurr Will. Qu vamos a hacer, Perdy?
No lo s. Pero s s qu es lo que no vamos a hacer.
Will trag saliva y asinti con la cabeza.
Cierto. Se aclar la garganta y grit: Escuche, Gideon Mayne. Queremos hablar con
usted. No le hemos hecho dao a la dama y tampoco se lo queremos hacer a usted.
No los creas, Gideon. Les he odo decir que iban a matarte y
Las palabras se interrumpieron cuando Perdy le tap la boca con la mano.
Cllese o ay! Apart la mano de un tirn, fulminndola con la mirada. sta
condenada lagarta me ha mordido.
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Aprovechando su sorpresa, Julianne se llev las piernas atadas al pecho y le dio una fuerte
patada. Sus pies impactaron contra el estmago de Perdy, y l solt un gruido mientras se caa
sobre el trasero.
Qu demonios haces? -grit Will. Ni siquiera puedes encargarte de una mujer
atada?
Pues claro que puedo mascull Perdy.
Agarr a Julianne por el pelo, y ella sinti un dolor agudo el cuero cabelludo. Solt un grito
y de nuevo el captor le meti el trapo en la boca, luego se puso en pie.
Os estoy apuntando con una pistola se oy la voz de Gideon en la oscuridad. Si a
alguno de vosotros se le ocurre siquiera pestaear, le meter una bala directamente en el corazn.
Al que quede en pie, le clavar el cuchillo en el vientre.
Los dos hombres se quedaron paralizados.
Dejad los cuchillos en el suelo orden Gideon. Muy despacio. Justo delante de los
pies.
Hay algo que debera saber dijo Will despus de soltar una tosecilla.
Si volvis a hablar antes de que yo os lo diga, ser lo ltimo que digis en la vida dijo
Gideon con una voz tan mortfera que hasta Julianne se estremeci. Ahora haced lo que os he
dicho antes de que me enfade y os mate de todas maneras.
Forcejeando frenticamente, Julianne logr escupir el trapo y tomar aire. No quera hablar y
distraer a Gideon, as que permaneci callada. Tirone de las cuerdas y comprob con sombra
satisfaccin que empezaba a hacer algunos progresos.
Observ cmo los dos hombres dejaban los cuchillos en el suelo de madera y se
incorporaban lentamente.
Muy bien dijo Gideon en la oscuridad. Ahora empujadlos con el pie hacia las cajas
de madera.
Los cuchillos se deslizaron por el suelo.
Al suelo, boca abajo. Con las manos detrs de la cabeza les orden. Despus de que
obedecieran dijo con voz escalofriante: Si os movis no dudar en mataros. Luego dijo con
voz ms suave: Julianne, ests bien?
N no. Me han atado. Gir la mueca una ltima vez y se liber. Estaba atada
corrigi, con la voz llena de satisfaccin, mientras se deshaca de la cuerda. Acabo de soltarme.
Excelente. Caballeros, pueden sentirse afortunados de que la dama no est herida.
Ahora, uno de vosotros, y quiero decir uno, me va a decir quines sois y por qu habis
secuestrado a esta joven.
Hummm, bueno, las cosas han sido ms o menos as dijo el que se llamaba Perdy.
Un tipo se acerc a nosotros sta noche y nos dijo que nos pagara bien por llevarnos a la dama
de la fiesta.
Julianne no oy que Gideon se acercara a ella, pero de pronto l estaba a su lado,
apretndole los labios con los dedos y hablndole al odo:
No digas nada a no ser que te pida algo, y entonces, haz justo lo que te diga susurr.
Se ech hacia atrs buscando su mirada.
Julianne estaba aterrada y aliviada al mismo tiempo, pero domin ambas emociones y
asinti con la cabeza. Con un gil movimiento, l le cort las cuerdas de los tobillos y la ayud a
ponerse en pie.
Rodendole la cintura con un brazo firme, le dijo en voz alta a los secuestradores:
Habladme de ese tipo que os contrat. Justo entonces se inclin y le murmur a
Julianne al odo: Puedes sostenerte en pie? Cuando ella asinti, la solt y recogi las cuerdas
del suelo. Toma el cuchillo le murmur al odo. Si alguien se acerca a ti, se lo clavas. A
cualquiera menos a m.
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Julianne cerr los dedos en torno al mango mientras asenta con la cabeza, y rez para no
tener que utilizar el arma.
No nos dijo cmo se llamaba dijo Perdy.
Qu aspecto tena?
No pudimos verlo. Estaba oscuro y l llevaba una capa con capucha. Sin embargo, era
todo un dandi. Tena una de esas voces tan refinadas. Nos ofreci un reloj de oro y algo de
dinero, aadiendo que recibiramos ms despus de que hiciramos el trabajo.
Cunto ms?
Veinte libras.
En qu consista exactamente el trabajo? pregunt Gideon.
Tenamos que secuestrar a la dama. Y utilizarla como cebo para atraer al detective hacia
nosotros. Percy vacil. Luego tenamos que matarle.
Y qu tenais que hacer con la dama despus? pregunt Gideon con voz sedosa.
Tenamos que soltarla. Dejarla en Hyde Park. Ilesa.
Milady, creo que es usted muy diestra con una pistola, no es as? le pregunt Gideon
a Julianne.
Efectivamente, seor Mayne respondi Julianne, esperando sonar de lo ms
competente a pesar del miedo que senta.
Excelente. Voy a atar a estos hombres. Si alguno de ellos hace algn movimiento
repentino, quiero que le vuele la cabeza.
Nada me gustara ms dijo ella con el mismo tono que usaba para aceptar las
invitaciones a bailar.
No hay necesidad de volarle la cabeza a nadie dijo Perdy con rapidez. No pensamos
movernos, verdad, Will?
Caramba, no. Jacko nos arrancara la cabeza si lo hiciramos.
Julianne vio que Gideon se pona tenso, y se pregunt quin era Jacko, pero antes de que
pudiera siquiera pensarlo, Gideon golpe la cadera del hombre ms cercano con la punta de la
bota.
Cmo te llamas?
Perdy.
Y tu amigo?
Will.
Perdy, voy a atar a Will. Si se mueve, le apualar. Si t te mueves, la dama te volar la
cabeza. Alguna pregunta?
No respondieron los dos hombres a la vez.
Julianne observ cmo Gideon lo ataba y todo lo que poda pensar era Por favor, que no
tenga que volarle la cabeza, algo que era totalmente ridculo porque ni siquiera tena una pistola!
Y an as, sostena el cuchillo con ambas manos, sabiendo que si aquel hombre intentaba lastimar
a Gideon, ella hara lo que fuera para protegerle.
En cuanto los dos hombres tuvieron las manos y los pies atados, Gideon les registr los
bolsillos. Sac un reloj de oro del bolsillo de Perdy y lo sostuvo en alto ante la escasa luz de la
ventana. Luego hizo rodar a ambos malhechores sobre la espalda, se levant y baj la mirada a
sus prisioneros.
Es ste el reloj que os dio? pregunt Gideon.
S dijo Perdy, asintiendo con la cabeza.
Por qu tenais que matar al detective?
El hombre no nos lo dijo. Pero tampoco nos dijo que el detective fuera Gideon Mayne
se apresur a aadir Perdy. Si lo hubiera hecho, jams hubiramos aceptado el trabajo.
Le juro que no lo hubiramos hecho aadi Will.
Por qu no? pregunt Gideon.
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Porque no podramos matar al hijo de Jacko dijo Perdy, mientras Will asenta con la
cabeza. Su padre ha hecho mucho por nosotros y
Muchsimo lo interrumpi Will. No sabamos que usted era el detective al que se
refera ese hombre. Su padre es un buen hombre.
Cierto dijo Perdy. Ha ayudado a muchos de nosotros en St. Giles y tambin en los
muelles.
Qu clase de ayuda? pregunt Gideon con voz afilada.
Nos da dinero dijo Perdy. Y comida. Nos consigue medicinas. Licores. Cualquier
cosa que necesitemos.
Fue l quien salv la vida de mi hijo aadi Will. Cuando el pequeo Bill se puso
enfermo, lo dimos por perdido. Jacko consigui la medicina que necesitaba. Le aseguro que yo
jams tocara ni un pelo al hijo de Jacko.
Nadie que fuera lo suficientemente estpido para intentarlo vivira para contarlo dijo
Perdy. Jacko se asegurara de ello.
Durante varios segundos slo hubo silencio en la oscura habitacin. Luego Gideon se puso
en cuclillas junto a los hombres.
Habis cometido un gran error sta noche les dijo con una voz baja y mortfera. Y
tenis suerte de que la dama no haya sufrido ningn dao. Porque si estuviera herida, no vivirais
para contarlo. Conozco vuestros nombres y vuestras caras. No quiero volver a veros ni or hablar
de vosotros nunca. Ha quedado claro?
Los dos hombres asintieron con la cabeza.
Qu qu va a hacer con nosotros? pregunt Perdy con una risita nerviosa. No
olvide que tampoco le hemos hecho nada a usted.
Gideon se qued mirando a los dos hombres. Lo nico que deseaba era golpearlos hasta
hacerles papilla por haberse atrevido a tocar a Julianne. No la haban lastimado, pero podan
haberlo hecho. Y era evidente que la haban asustado. En cuanto a l, aquellos bastardos le
haban dado tal susto que al menos haba envejecido diez aos. Ni aunque viviera cien aos
podra olvidar la imagen de Julianne siendo arrastrada fuera del saln de baile.
Si hubierais intentado matarme, os aseguro que no habrais tenido xito dijo Gideon
con frialdad. Estaba convencido de ello, pero le fastidiaba que el hecho de ser el hijo de Jack
Mayne le hubiera salvado de alguna manera. Y si le hubierais hecho dao a la dama, estarais
muertos. De hecho, le dir al magistrado dnde encontraros. Tendris que esperar aqu hasta que
l llegue.
Oh, sa no es manera de tratarnos despus de no haber intentado matarle protest
Will. Incluso nos ha quitado el reloj.
Si lo prefieres, todava puedo volarte la cabeza dijo Gideon amablemente. De
hecho
No, no, as est bien lo interrumpi Perdy. Nos quedaremos aqu. Y esperaremos a
que llegue el magistrado.
Como prefiris. Sin una palabra ms, se dio la vuelta.
Quera llevarse a Julianne tan lejos de all como fuera posible. Asegurarse de que ella estaba
realmente bien. Y despus, encontrara al bastardo que estaba detrs de aquello. Y ese bastardo lo
lamentara mucho, muchsimo.
Se acerc a Julianne y le dio las zapatillas. En cuanto ella se las puso, la tom de la mano y
la gui en medio de aquel laberinto de cajas de madera. Un momento despus, los golpe el aire
fro de la noche y Gideon respir hondo. Se detuvo para mirar a Julianne. La joven tena el pelo y
las ropas desaliados, la cara plida como la cera y los ojos como platos. Y an as, agarraba el
cuchillo que l le haba dado como si su vida dependiera de ello. No quera ms que estrecharla
entre sus brazos, pero antes tena que alejarla de all. Llevarla a algn lugar seguro. Donde l
pudiera preguntarle todos los detalles de su terrible experiencia y enviarle un mensaje al
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magistrado. Un sitio donde l pudiera disponer de unos momentos para recuperarse de aquel
terror que le haba dejado paralizado.
Le quit el cuchillo y lo desliz en la bota. Julianne se estremeci y l se quit la chaqueta.
Ponte esto le dijo, ayudndola a meter los brazos en las mangas. Te encuentras
bien? Puedes andar?
Por supuesto respondi ella, sonando ofendida. No soy la frgil princesita que
piensas que soy.
Si hubiera podido, Gideon hubiera esbozado una sonrisa ante el resentimiento de la joven.
No caba duda de que ella haba probado aquella noche lo valiente que era. La tom de la mano y
recorrieron con rapidez varios callejones estrechos hasta desembocar en una calle ms ancha y
empedrada donde Gideon vio un coche de alquiler parado en una esquina. De inmediato le hizo
seas al cochero. Segundos ms tarde estaban instalados cmodamente en el interior del vehculo.
El detective le dio la direccin al cochero y se pusieron en marcha.
Sentado frente a ella, Gideon se inclin hacia delante y la agarr por los hombros,
buscando la mirada de la joven.
De verdad que no ests herida?
Ella trag saliva y asinti con la cabeza.
Me duelen las muecas un poco dijo ella con la voz un poco temblorosa. Por las
cuerdas.
Gideon baj la mirada a las manos de la joven. Y sinti que lo inundaba la furia. Las
delicadas muecas estaban llenas de rasguos. Sac el pauelo del bolsillo del chaleco y lo apret
contra la piel despellejada que rezumaba sangre. Ante la vista de las heridas, la furia que lo
embargaba lo dej momentneamente sin habla.
Dijeron que queran matarte susurr ella con una mirada en los ojos que slo poda
ser descrita como feroz. Ciertamente, pareca poseda por una furia vengadora. No pensaba
dejar que te hicieran dao.
Demonios. Esa mujer le derreta el corazn.
Ya veo.
Me pusieron un capuchn en la cabeza y un trapo asqueroso en la boca dijo ella,
soltando las palabras entre rpidos jadeos. Les hice creer que me haba desmayado mientras me
dedicaba a aflojar las cuerdas y a escupir el trapo. En cuanto la puerta chirri, supe que eras t.
Ellos eran dos y t slo uno, y estaba muy asustada. Inspir temblorosamente. Les habra
disparado, sabes? Si hubiera tenido que hacerlo. Y, bueno, si hubiera tenido una pistola. Y
tambin habra usado el cuchillo.
Incapaz de detenerse, Gideon le alz las manos y presion los labios contra sus dedos.
Puede que tuvieras miedo, pero t, mi preciosa princesa, estuviste absolutamente
magnfica.
De veras?
Ms que magnfica. Fuiste valiente e intrpida, decidida y tenaz. Pero si tuviera que elegir
una sola palabra, dira que fuiste audaz.
Un poco de color inund las plidas mejillas de Julianne. La joven se humedeci los labios.
Gracias. Creo que es lo ms bonito que me han dicho nunca. Saba que me encontraras.
Gideon asinti con la cabeza, incapaz de hablar ante el nudo que le atenaz la garganta. Le
roz las muecas con los labios e inspir profundamente. Y casi sonri. Demonios, a pesar de
todo lo que haba sufrido, el perfume a vainilla todava segua impregnando la piel de Julianne. La
mir directamente a los ojos y dijo sencillamente:
Jams habra dejado de buscarte, Julianne.
A Julianne le tembl el labio inferior y se le llenaron los ojos de lgrimas.
Lo s susurr ella. Gracias. Pero a pesar de todas esas cosas tan bonitas que me has
dicho no puedo negar que estaba muy asustada. Se le desliz una lgrima por la mejilla,
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seguida de otras, y luego dej escapar un sollozo ahogado. No me siento tan audaz y tenaz
ahora. De hecho oh, Dios mo, creo que voy a llorar.
Y se ech a llorar. Con un gruido, Gideon cambi de sitio para sentarse a su lado. La
tom entre sus brazos y ella enterr la cara en su cuello. Sintindose absolutamente impotente, la
estrech contra su cuerpo. Le roz el pelo sedoso con los labios y le susurr palabras que
esperaba que la tranquilizaran. Y con cada aliento, se enamoraba ms profundamente de ella. Su
valiente y aterrorizada princesa que se haba liberado de las ataduras y de la mordaza para
advertirle, que hubiera apualado a cualquiera que quisiera hacerle dao a l. Demonios, no era
una princesa. Era una amazona disfrazada de dama.
Tras unos minutos, los sollozos de Julianne se apaciguaron, y l se ech hacia atrs para
secarle los ojos hinchados con el pauelo.
He usado ms pauelos contigo en los ltimos das de los que uso en todo un mes
brome, esperando arrancarle una sonrisa.
Julianne se lo quit y se son ruidosamente.
Puede que quieras que lave ste antes de devolvrtelo.
Qudatelo. Puede que vuelvas a necesitarlo.
Espero que no. No quiero volver a llorar otra vez. Busc la mirada de Gideon con la
suya. Has estado maravilloso. Fingir que tenas dos pistolas. Has sido muy valiente.
Me alegro que pienses as, pero tengo que decirte que nunca haba estado tan asustado
en mi vida. Le coloc los dedos bajo la barbilla y le alz la cara. Cuando vi que esos
hombres te agarraban Cerr los ojos un breve instante, y se estremeci. Si te hubiera
ocurrido algo
Ella le puso los dedos en los labios.
Pero no me ocurri nada. Gracias a ti.
l neg con la cabeza, apartando sus dedos.
Si hubiera estado ms cerca de ti, no habran podido atraparte. Por qu te quedaste all
sola? Por qu no fuiste a la ponchera con tus amigas?
El duque me dijo que esperara all. Que iba a buscar un anillo de diamantes de la
coleccin ducal y que luego regresara para anunciar nuestro compromiso. Pero luego apareci
diciendo que le haban robado. Le brind una trmula sonrisa. Y t me salvaste la vida.
Maldita sea, lo miraba como si l fuera un hroe, haciendo que se sintiera avergonzado por
no haber impedido que la raptaran, pero a la vez hacindole sentir tan condenadamente bien que
apenas poda hablar. Desliz la mirada por los labios de la joven y solt un gemido. Haba
razones, muchsimas razones, para no besarla, pero Dios saba que no se le ocurra ni siquiera
una.
Se inclin hacia ella. Julianne abri los labios. Y el coche se detuvo en seco.
Ella parpade y luego mir por la ventanilla.
Dnde estamos?
En un lugar seguro. Gideon descendi del carruaje y luego la ayud a bajar. Tras
pagarle al cochero, le dijo: Tengo un cheln extra para usted si entrega un mensaje. Espere aqu.
Vuelvo enseguida.
El cochero asinti y Gideon condujo a Julianne por el camino de entrada. Un momento
despus entraron en un pequeo vestbulo. Los ojos de Julianne se abrieron como platos.
Es tu casa?
S. Intent sonar despreocupado y apartar de su mente la idea de que su casa era muy
sencilla si se la comparaba con la mansin en la que ella viva. Es segura y est muy cerca de
Grosvenor Square. Ven.
La gui al estudio y rpidamente encendi la lmpara del escritorio.
Por favor, sintate y ponte cmoda. Tengo que escribirle una nota al magistrado.
Realiz la tarea y sell la nota con lacre, luego escribi la direccin por fuera.
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Durante todo el rato, fue consciente de que Julianne estudiaba la habitacin. Cuando
termin, se excus para entregarle la nota al cochero. Luego cogi unas vendas, blsamo y un
cuenco con agua. Antes de entrar en el estudio, se detuvo en el umbral. Julianne estaba de pie
ante la chimenea apagada, deslizando ligeramente los dedos por la repisa.
Verla en su casa le provocaba algo en las entraas. Lo llenaba de una emocin que jams
haba experimentado antes. Debido a su origen aristocrtico, ella jams debera haber estado all,
pero de alguna manera, bajo la luz de la lmpara que l haba encendido, tena la impresin de que
aqul era el lugar al que Julianne perteneca. De pie junto a su chimenea. Tocando el reloj de la
repisa, cuyo tictac era el nico sonido que se escuchaba en la estancia.
Julianne debi de sentir su presencia, porque se dio la vuelta. Sus miradas se encontraron y
l sinti como si se le hubiera detenido el corazn. No saba cmo iba a sacarla de all sin antes
romper las promesas que se haba hecho a s mismo. Ni siquiera estaba seguro de que eso le
importara ya.
Entrando en la habitacin, se acerc a ella lentamente.
Voy a limpiarte y a curar las heridas, luego te vendar las muecas.
De acuerdo. La joven se sent en el sof y, despus de dejar las cosas en el suelo, l
cogi la lmpara del escritorio y se sent junto a ella.
No saba que vivas en una casa le dijo Julianne mientras l le limpiaba suavemente la
piel con un pao hmedo.
Cuando ella dio un respingo, l apret la mandbula ante la sbita furia que sinti hacia los
bastardos que la haban atado.
Ah, s? Pensabas que viva en una cueva?
Ella solt una risita.
No. Pensaba que tenas un apartamento de soltero.
Compr sta casa hace varios aos. Jams tuve una cuando era nio, y quera tener un
lugar permanente. Un lugar al que llamar hogar. Algo que fuera mo. Le aplic el blsamo,
obligndose a no apartar la mirada de la tarea, temiendo perder el control si ella lo miraba a los
ojos.
Esos hombres mencionaron a un tal Jack Mayne dijo ella con suavidad. Dijeron que
era tu padre. Y que l los haba ayudado. Tu padre es un filntropo?
Gideon solt una risa carente de humor.
No exactamente. Aunque segn le haban dicho Will y Perdy, haba muchas cosas de
Jack Mayne que Gideon desconoca.
Tus padres dijo Julianne, llena de vacilacin. Son como los mos?
Condes? Ni por asomo.
No me refiero a eso. Quera decir si ellos fueron buenos para ti.
En la mente de Gideon se materializ una imagen de Jack Mayne, arrodillndose junto a l
para estar a la misma altura de sus ojos. Slo tienes que meter la mano suavemente en el bolsillo
del caballero y traerme lo que pilles. Luego apareci una imagen de su madre, delgada, plida,
con un ataque de tos tras otro hasta que cada inspiracin era una agona
Parpade para borrar la imagen y se encogi de hombros.
Ni me pegaron ni abusaron de m, si es eso a lo que te refieres. Mi madre muri cuando
tena catorce aos. Llevaba mucho tiempo enferma.
Debiste de quererla mucho.
Su muerte haba sido un duro golpe que slo el tiempo haba mitigado, pero que l saba
que jams se desvanecera por completo.
Muchsimo. Y al igual que t, soy una gran decepcin para mi padre.
Cmo puede tu padre sentirse decepcionado con un hijo tan bueno?
Cmo puede tu padre sentirse decepcionado con una hija tan buena?
Porque no soy un varn. Por qu decepcionaste a tu padre?
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Gideon vacil y luego dijo:
Porque eleg el ejrcito y Bow Street en vez de seguir sus pasos.
Pero sin duda debe de saber que no hay nada ms noble que luchar por tu pas y
defender la ley. A qu se dedicaba?
Gideon se pregunt si deba contrselo o no, luego se encogi de hombros mentalmente.
Eran los pecados de Jack, no los suyos.
Era un carterista. Un ladrn de poca monta. Tambin se le daba bien forzar cerraduras.
Observ que ella se sorprenda.
Tu padre era un ladrn?
S. Por lo que Gideon saba, Jack todava lo era. Jams me ha perdonado que me
uniera a lo que l llama el lado equivocado de la ley, y yo nunca le he perdonado bueno,
muchas cosas. Las ms dolorosas eran las incontables infidelidades que haba padecido la
madre de Gideon.
Pero segn dijeron Perdy y Will, tu padre tambin se dedica a ayudar a los dems, quizs
haya hecho borrn y cuenta nueva.
Si le ha dado algo, a alguien, dudo mucho que lo haya obtenido por medios legales.
Demuestra una gran fuerza de carcter que, dada tu educacin, no hayas cado en una
vida delictiva.
A Gideon no se le pas por alto la admiracin en su voz, y se arriesg a levantar la cabeza y
mirarla. La misma admiracin que haba odo en su voz, brillaba en los ojos de Julianne, y l baj
la mirada con rapidez. Saba que se arrepentira de lo que iba a decir.
Ca en ella. Las palabras sonaron como si tuviera serrn en la boca, mientras admita lo
que nunca haba admitido antes. Durante un tiempo. Cuando era demasiado joven para tomar
mis propias decisiones.
Pero cambiaste susurr ella.
S. Quera convertirme en alguien que pudiera mirarse al espejo sin encogerse de miedo.
Y te has convertido en esa persona?
El vacil, luego dijo: Quiero pensar que s.
Servira de algo si te dijera que creo que eres maravilloso? Extraordinario?
Demonios, claro que servira. Por mucho que no quisiera que fuera as.
Gracias. Pero no me conoces muy bien.
No estoy de acuerdo.
No me sorprende. Somos muy diferentes y casi nunca coincidimos.
Una vez ms debo mostrar mi desacuerdo. Creo que en realidad, nos parecemos mucho.
En lo que verdaderamente importa. En nuestros corazones.
l apret los labios para obligarse a no responder. Para no revelar lo que haba en su
corazn. Si ella tuviera alguna idea de lo mucho que l quera decirle al mundo dnde podan
meterse todas esas reglas y convenciones que conspiraban contra ellos, cunto quera alejarla de
su extrao mundo y hacerla suya, ella habra salido huyendo de la habitacin. Que es lo que
debera hacer.
Pero Gideon se limit a decir:
Si diciendo que somos parecidos quieres decir que eres extraordinaria, no me queda ms
remedio que estar de acuerdo. Lo eres. E iba a echarla de menos cada da de su vida cuando se
hubiera ido. Tras anudar el segundo vendaje, aadi: Lamento que te haya ocurrido esto.
Yo no.
l levant la cabeza de golpe ante esa declaracin. Y esa vez, l se encontr prisionero de
aquellos ojos, incapaz de apartar la mirada.
Por qu dices eso?
Julianne le brind una pequea sonrisa.
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Porque si no, jams habra visto tu casa. La joven se levant y le tendi las manos.
Me ensears el resto?
Gideon vacil. No porque se avergonzara de su casa. De hecho, haba trabajado duramente
para comprarla y estaba muy orgulloso de ella. Obviamente no se poda comparar a lo que ella
estaba acostumbrada, pero pocas casas podan compararse a la mansin Gatesbourne en
Grosvenor Square. No, era una cuestin de supervivencia. Su casa era su santuario. Ya saba que
pensara en ella de ahora en adelante cada vez que entrara en el estudio. La vera delante de la
chimenea. Sentada en el sof. Si le mostraba el resto de la casa, tambin la vera en todas esas
estancias. En todas esas habitaciones que ella jams visitara de nuevo pero donde su presencia
seguira rondndole mucho tiempo despus de que se hubiera ido. Lo mejor, lo ms inteligente,
sera sacarla de su casa. De inmediato.
Pero en vez de eso, se levant, la tom de la mano y le ense la casa.
Es encantadora le dijo ella, pasando del comedor a la salita. Es acogedora, clida y
fascinante.
Me temo que no s mucho de decoracin.
Creo que es mejor tener algunas cosas que signifiquen algo que tener muchos objetos sin
valor sentimental alguno.
Continuaron desde la salita a la cocina y a la despensa. Luego visitaron tres dormitorios
vacos. Ella permaneca en silencio y l se pregunt en qu estara pensando. Llegaron al ltimo
dormitorio.
Mi habitacin dijo l.
Ella entr en la estancia sin decir palabra y la recorri lentamente, pasando los dedos por la
colcha azul y los muebles de cerezo. Gideon se qued en la puerta, manteniendo la calma,
respirando hondo para tranquilizarse mientras su corazn palpitaba con violencia y su cuerpo
agonizaba de amor y deseo por ella, tanto, que pens que explotara en cualquier momento.
Jams debera haberla llevado all. Porque ahora, que estaba all, no quera dejarla marchar.
Despus de haber recorrido toda la habitacin, Julianne se detuvo justo delante de l. Y lo
mir directamente a los ojos.
Quieres saber qu me parece tu casa, Gideon?
Si no te importa decrmelo.
Creo que es la casa ms preciosa en la que he estado. Es acogedora y encantadora, y un
verdadero hogar. Es un perfecto reflejo de su dueo porque es tan maravillosa como l. En todos
los aspectos.
Demonios. Qu poda responder a eso? Ni siquiera poda articular palabra.
Sabes qu quiero, Gideon?
No, no lo saba. Pero s que saba condenadamente bien lo que l quera. Y poda resumirlo
en una sola palabra: Julianne. Entre sus brazos. En su cama. Debajo de l. Encima de l.
Abrazada a l. Y todas las razones por las que no poda tenerla se evaporaron en el aire con una
alarmante rapidez. Todava incapaz de articular palabra, neg con la cabeza.
Quiero seducirte.
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Quiero seducirte.
Slo dos palabras haban bastado para derretir lo que quedaba de la resistencia de Gideon.
No poda tenerla para siempre. Pero poda tenerla ahora. Tena que devolverla a su familia. Pero
an no. Intentaba vivir la vida con honor, pero con aquella mujer saba que, irremediablemente, el
amor era ms fuerte que el honor.
Tuvo que tragar saliva dos veces para recuperar el habla.
No creo que te resulte demasiado difcil.
Espero que no. Porque la verdad es que no s por dnde empezar. Julianne se acerc
un poco ms, hasta que slo estuvieron separados por unos centmetros.
Luego apoy las manos en el torso masculino. Y con esa simple caricia, pareci que todas
las buenas intenciones de Gideon se desintegraban en el aire.
Ya est susurr l, tomndola en sus brazos. Ya me has seducido.
Cubri la boca de Julianne con la suya mientras cualquier pensamiento racional se
esfumaba de su mente.
Julianne, Julianne
Su nombre le martilleaba en la cabeza al mismo ritmo que su corazn, que palpitaba con la
suficiente fuerza para hacerle dao en las costillas. El delicioso sabor de Julianne le inundaba la
boca, y la estrech con ms fuerza contra su cuerpo, hundindole con impaciencia los dedos en el
pelo, ansioso por tocarla y paladearla a la vez, hambriento de ella. Una pizca de sentido comn
atraves la neblina de deseo que lo consuma, advirtindole que fuera ms despacio.
Recordndole que Julianne era virgen. Que deba saborearla y seducirla muy lentamente, lo que
era condenadamente difcil cuando ella se aferraba a su camisa y se retorca contra l.
Interrumpi el beso con un gemido y luego desliz la boca por el cuello de la joven. Ella
dej caer la cabeza hacia atrs y l le lami el pulso con la lengua mientras le bajaba el vestido por
los hombros, por los brazos, y luego por las caderas, hasta que cay en un charco a sus pies,
dejando a Julianne vestida slo con una camisola y las medias.
No te muevas dijo l con suavidad, mientras se diriga hacia la cama.
Qu vas a hacer?
Antes de responder, l encendi un fsforo y prendi la lmpara de la mesilla.
Encender una luz. Regres junto a ella y le acarici los cabellos con los dedos.
Quiero verte. Desnuda.
Y yo quiero verte desnudo. Ahora mismo.
Gideon sonri.
Me encanta que ests impaciente. Tan impaciente como yo.
Bah. No pareces impaciente en absoluto.
Slo porque estoy haciendo lo imposible para que esto dure ms de quince segundos.
Desliz la mirada por la camisola de Julianne y solt un gemido. La tela era tan fina que poda
vislumbrar los pezones de color coral. Pero si eso te hace sentir mejor, te dir que el esfuerzo
me est matando.
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Pas los dedos bajo los tirantes de la frgil camisola y muy lentamente baj la prenda,
devorando con los ojos cada centmetro de piel cremosa que quedaba al descubierto. Cuando la
prenda se desliz por las caderas de la joven y cay al suelo junto al vestido, l la cogi de las
manos y la ayud a salir del montn de tela.
Vestida slo con las medias, las zapatillas y un violento sonrojo, Julianne era
Eres lo ms hermoso que he visto nunca susurr.
Luego alarg las manos y ahuec sus pechos, rozando los tensos pezones con los pulgares.
Lo ms suave que he tocado nunca. Gideon se inclin y tom un arrugado pezn en
la boca, deleitndose ante la exclamacin ahogada que solt Julianne, adorando la sensacin de
las manos de la joven en su pelo, la manera en que arqueaba la espalda, ofrecindose a l.
Gideon traz un sendero de besos hacia el otro pecho, susurrando:
Lo ms delicioso que he probado nunca. Mientras le exploraba los pechos con los
labios, la lengua y la boca, desliz las manos por la suave espalda, la deliciosa curva de sus caderas
y las nalgas.
Gideon Julianne se retorci contra l, cerrando los puos en los oscuros cabellos de
l. Esto es muy injusto.
El qu? le pregunt l, describiendo un crculo en su pezn con la lengua.
Ella le tir bruscamente del pelo para que levantara la cabeza.
Soy la nica que est desnuda.
l le desliz la mano por el torso y enred los dedos en los rizos dorados de la unin de
sus muslos.
No exactamente. Se puso en cuclillas y le quit las zapatillas, y luego, muy lentamente,
cada una de las medias. Luego se puso en pie, recorrindole el cuerpo con las manos. Ahora s
ests desnuda. Y no hay nada injusto en ello.
Salvo que t sigues todava vestido. Un problema que me encantara resolver de
inmediato.
Te han dicho alguna vez que eres muy exigente?
Te han dicho alguna vez que eres exasperantemente lento?
Puedo quitarme la ropa en menos de treinta segundos dijo l, comenzando a
desabrocharse el chaleco.
Ella le detuvo colocando las manos sobre las de l.
Ah, no. T me has desnudado a m. Ahora me toca desnudarte a m.
Muy bien. Gideon extendi los brazos. Soy todo tuyo.
La satisfaccin, mezclada con una leve incertidumbre, llame en los ojos de Julianne y
comenz a desabrochar los botones del chaleco de Gideon. ste la observ, la joven tena la
frente arrugada por la concentracin, y la oleada de amor que lo inund casi lo ahog.
Incapaz de permanecer ms tiempo sin tocarla, acarici con los dedos los sedosos cabellos
rubios.
Me ests distrayendo dijo ella, levantando la mirada hacia l.
Quieres que te ayude?
Ella neg con la cabeza.
Quiero hacerlo yo.
Dnde ha ido a parar tu impaciencia? brome l.
Julianne volvi a buscar su mirada, pero sta vez sus ojos estaban muy serios.
Todava sigue ah. Pero quiero disfrutar de esto. Recordar cada momento. Cada caricia.
As sin ms, ella lograba hacerle sentir humilde. Gideon permaneci inmvil, agonizando
de deseo, cuando ella finalmente le desliz el chaleco por los hombros y le sac la camisa del
pantaln. La ayud a quitarle la camisa por la cabeza y luego se oblig a permanecer quieto
mientras ella le deslizaba las manos por los hombros, el pecho y el abdomen. All donde le
tocaba, senta como si estuviera ardiendo bajo la piel.
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Julianne dio un paso hacia delante y apret los labios contra el pecho de Gideon,
arrancndole un profundo gemido de placer. Cuando ella traz un sendero de besos a travs de
su piel hasta rodearle una tetilla con la lengua, l ech la cabeza hacia atrs y gimi. Demonios, no
saba cunto ms podra resistir.
Te gusta? le pregunt ella, acaricindole de nuevo con la lengua.
S. Dios, s. Si lo que esperas es una conversacin sus palabras se convirtieron en un
gemido cuando ella introdujo una tetilla en la calidez de su boca.
Si espero una conversacin qu? susurr ella, mientras con los dedos le acariciaba
la sensible piel por encima de la bragueta.
Un ardiente estremecimiento lo atraves. Y dijo la nica palabra que pudo articular.
Eh?
Hummm gimi Julianne encantada. Creo detectar una grieta en esa fachada de
mrmol. De hecho, parece que tiene pulso. Qu interesante.
Demonios. Haba tomado la costumbre de Gideon de hacer comparaciones y la haba
vuelto contra l. Si Gideon hubiera podido decir algo coherente, seguramente le habra dicho lo
mucho que eso le molestaba. Y quiz se lo hubiera dicho de todas formas si Julianne no hubiera
presionado la palma de la mano contra su ereccin justo en ese momento. Gideon inhal
bruscamente y luego emiti un ronco gemido mientras se arqueaba impotente contra su mano.
Quiero que te quites los pantalones, Gideon.
Ya era hora. Sin pensrselo dos veces, Gideon se acerc a la cama y se sent para quitarse
las botas de un tirn. Hubiera apostado lo que fuera a que no exista ningn hombre en la historia
que se hubiera quitado los pantalones con tanta rapidez como l. Despus de arrojarlos a un lado,
se puso en pie.
Julianne alarg la mano y roz con los dedos la prominente ereccin. Claramente animada
por el ronco gruido de aprobacin que vibr en la garganta de Gideon, le acarici todo el
miembro. Al principio con indecisin, pero luego con ms confianza cuando la respiracin del
hombre se volvi agitada y errtica. Cuando cerr los dedos en torno a l y apret ligeramente,
Gideon supo que estaba a punto de estallar.
No puedo soportarlo ms se las ingeni para decir en un ronco susurro, agarrndole
suavemente la mano.
Doblando las rodillas, la tom en brazos y la deposit sobre la cama. Le pas las manos
por las suaves piernas, urgindola a separar los muslos. Unos rizos dorados cubran el brillante
sexo femenino, los pliegues mojados e hinchados, una imagen que, literalmente, le puso de
rodillas. Arrodillndose en el borde de la cama, tir de ella hacia l. Coloc los muslos de la joven
sobre sus hombros, desliz las manos bajo ella, y la alz hacia su boca.
El gemido de placer de Julianne llen la estancia y retumb en la cabeza de Gideon. Jams
haba esperado poder tocarla de esa manera otra vez, y sabore cada segundo, decidido a darle
tanto placer como fuera posible. Describiendo juguetones crculos con la lengua en su sexo,
lamindola, saborendola, presionndola hasta que ella alcanz el clmax y grit.
Cuando los temblores de Julianne se apaciguaron, l traz un sendero de besos hacia sus
pechos. Explor la depresin del ombligo. Descubri tres diminutas marcas de nacimiento en el
estmago. Le acarici con la nariz los suaves pechos. Le lami los tensos pezones.
La alz sobre la cama de manera que la cabeza de la joven descansara sobre la almohada y
se ubic entre sus muslos. Julianne lo observ con los ojos empaados por el deseo y le ahuec la
cara entre las manos.
Otra vez susurr ella. Quiero volver a sentir esa magia otra vez.
Apoyndose en los codos, Gideon desliz la punta de la ereccin por los mojados pliegues
del sexo de Julianne y rog ser capaz de contenerse lo suficiente para poder satisfacer su peticin.
Incapaz de esperar ms, la penetr. Cuando alcanz la barrera del himen, se detuvo, luego
empuj.
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Julianne emiti un grito de sorpresa, y l apret los dientes dispuesto a no moverse. Pero
maldita sea, era una tarea titnica. Era tan estrecha y l estaba tan duro que solt un trmulo
suspiro.
Te he hecho dao? le pregunt l, rogando para sus adentros que no fuera as.
Ella neg con la cabeza.
No. Ha sido slo la sorpresa. Me siento llena. De ti. Arque la pelvis contra la de l
y cerr los ojos con placer. Es maravilloso. Increble. Delicioso. Milagroso. Me resulta
imposible elegir slo una palabra.
Demonios, l ni siquiera poda pensar una palabra. Se retir lentamente, casi por completo,
antes de volver a hundirse en ella de nuevo, siseando de placer ante la clida y hmeda friccin.
Volvi a retirarse lentamente para embestir lenta y profundamente, una y otra vez, tensando
todos los msculos en su esfuerzo por contenerse. Ella se retorci bajo l, movindose
torpemente al principio hasta que capt el ritmo.
Abre los ojos, Julianne. La joven parpade y abri los ojos, y las azules profundidades
capturaron el alma de Gideon. Rodame con las piernas le orden.
Ella lo hizo y l embisti ms profunda y rpidamente. Ella gimi su nombre y se arque
bajo l, su sexo pulsando en torno a l, y Gideon apret la mandbula ante el intenso placer. Con
un esfuerzo titnico, se retir y la envolvi entre sus brazos, deslizando la ereccin entre los
cuerpos de ambos. Enterrando la cabeza en el hueco fragante entre el cuello y el hombro de
Julianne, Gideon se dej llevar, gimiendo su nombre repetidas veces como si fuera una letana.
Durante un buen rato, Gideon simplemente yaci all, abrazndola, recuperando el aliento.
Despus, levant la cabeza y se qued paralizado ante la imagen de Julianne. El pelo le rodeaba la
cabeza como un halo dorado, tena los labios abiertos e hinchados por sus besos, y los ojos
entrecerrados de una mujer que haba sido bien amada. Que era exactamente lo que haba sido.
Bien amada. Con todo lo que l tena. Su corazn. Su alma. Y le mataba pensar que lo nico que
se interpona entre ellos fueran sus orgenes, que todo lo dems no fuera suficiente.
l le ahuec la mejilla con la mano y le roz el exuberante labio inferior con el pulgar.
Luego inclin la cabeza y la bes.
Gideon suspir ella contra sus labios.
l levant la cabeza.
Julianne
Ha sido Has sido Julianne solt un largo suspiro de placer. Oh, Dios
S, ha sido. Y s, has sido.
Y ahora todo haba acabado. Tena que devolverla de nuevo. A su mundo. A su familia.
Y a su prometido.
Ella alarg la mano y le apart un mechn de pelo de la frente. Luego clav sus ojos en los
de l con una expresin de seria preocupacin.
Cmo? susurr ella. Cmo voy a vivir el resto de mi vida sin volver a sentir esto?
A Gideon se le puso un nudo en la garganta. Dios. Ahora saba lo que se senta cuando uno
mora por dentro.
Ojal tuviera la respuesta. Porque yo tambin quiero saberlo.
Pero no haba ninguna respuesta. Slo la vida extendindose ante l. Una vida que no
inclua a Julianne.
Cuando el carruaje se detuvo delante de la mansin del duque, Julianne tuvo que obligarse
a bajar del vehculo. Las luces resplandecan por todas y cada una de las ventanas y, por las
sombras que se movan tras los cristales, era evidente que la casa segua estando llena de gente.
No quera abandonar el ntimo cubculo donde Gideon le haba sostenido la mano durante todo
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el trayecto. Donde su pierna se haba rozado con la suya y haba posado sus labios sobre los de
ella en un beso que saba, sin ninguna duda, a despedida.
Pero en su corazn ella haba resuelto que aqulla no sera la despedida. Todava no.
Gideon permanecera en su casa al menos dos das ms con sus noches. Y Julianne tena
intencin de pasar con l tantas horas como fuera posible.
Gideon acababa de ayudarla a bajar del carruaje cuando se abri la puerta principal. En el
vestbulo se encontraban su padre y un hombre que ella reconoci como Charles Rayburn, el
magistrado que Julianne haba conocido dos meses antes cuando Gideon y l haban investigado
la ltima oleada de crmenes que asolaba May-fair.
El seor Rayburn se apresur a bajar la escalinata, seguido por el padre de Julianne.
Qu demonios? comenz a decir su padre.
Secuestraron a lady Julianne durante la fiesta le interrumpi Gideon lacnicamente.
A continuacin describi con rapidez el secuestro de Julianne, aunque ella not que evitaba
mencionar a Jack Mayne y el plan de los secuestradores de matar al propio Gideon.
Rayburn, te envi un mensaje a la oficina dndote la direccin de los secuestradores
concluy.
El seor Rayburn asinti con la cabeza.
Simn Atwater est aqu. Le dir que se encargue de ellos. -Se gir hacia lady
Julianne. Sin duda, ha debido de ser una terrible experiencia, lady Julianne. Me siento muy
aliviado al ver que se encuentra en perfecto estado. Entremos. Hay mucha gente preocupada por
usted.
El padre de Julianne, que haba guardado silencio hasta ese momento, se volvi hacia
Gideon y le increp en un tono bajo y furioso:
Se supona que deba proteger a mi hija, Mayne.
Y me ha protegido, pap dijo Julianne con rapidez. Gracias al seor Mayne sigo
viva. Nadie ms que l se dio cuenta de que haba sido secuestrada.
La mirada del conde segua fija en Gideon.
Si usted hubiera cumplido correctamente con su trabajo, los secuestradores jams
habran podido llegar hasta mi hija.
Tiene razn dijo Gideon. Acepto toda la responsabilidad.
Tonteras protest Julianne. Hubo un autntico pandemnium cuando el duque
anunci que le haban robado
Lo que sin duda prueba su incompetencia indic su padre con frialdad. Mir a Gideon
con los ojos entrecerrados. Permite que los secuestradores y los ladrones acten con total
impunidad.
Me rescat dijo Julianne entre dientes. No te parece eso suficiente, pap?
Por favor, entremos dijo el seor Rayburn, cogiendo a Julianne suavemente por el
brazo.
Ella quiso quitrselo de encima, gritarle que no quera entrar. Que quera marcharse. Ya.
Con Gideon.
Pero en vez de eso, permiti que la guiaran de vuelta a la casa. El duque entr en el
vestbulo al mismo tiempo que ellos. Sus rasgos, normalmente inexpresivos, se inundaron de
alivio al verla.
Julianne, querida. Le cogi las manos y se las llev a los labios. Estaba tan
asustado
Sus palabras se interrumpieron bruscamente y pareci quedarse paralizado cuando mir
detrs de la joven. Julianne mir por encima del hombro y se dio cuenta de que estaba mirando a
Gideon.
El seor Mayne me rescat dijo con rapidez antes de que el duque pudiera culparlo
del secuestro como haba hecho su padre.
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As es, seora convino el seor Rayburn, que se apresur a repetir la historia del
secuestro que Gideon haba relatado.
Cuando termin, el duque bes la mano de la joven.
Gracias a Dios que ests bien. Debemos llevarte a casa
Antes quiero ver a Sarah, Emily y Carolyn dijo Julianne, limpindose subrepticiamente
el dorso de la mano contra el vestido para borrar la huella de los labios del duque. Si todava
estn aqu.
En la mandbula del duque palpit un msculo.
Lo estn. Pero an hay muchos invitados Desliz la mirada sobre ella. Y se ve
que has pasado por una terrible experiencia, querida. Sera mejor que
No. Quiero verlas. Ahora, por favor.
Era obvio que al duque no le haca ninguna gracia, pero asinti.
Como quieras.
Cuando recorran el pasillo, Julianne le pregunt al seor Rayburn:
Han capturado al ladrn o recuperado las joyas de su seora?
Me temo que no. Estamos entrevistando a todos los invitados, por eso an queda aqu
tanta gente. Por supuesto, la mayora se qued a la espera de noticias debido a la gran
preocupacin que senta por usted.
Cuando entraron en el saln de baile, el zumbido de las conversaciones se detuvo durante
varios segundos, luego resurgi con la fuerza de una explosin, y Julianne se encontr rodeada
por un mar de rostros. El seor Rayburn levant las manos y exigi silencio. Una vez ms, volvi
a repetir la historia del secuestro de Julianne. Cuando termin, Julianne fue engullida por los
abrazos y bombardeada por infinidad de preguntas y buenos deseos, mientras felicitaban a
Gideon por su rpida intervencin. La madre de Julianne la bes en ambas mejillas, dicindole lo
mucho que agradeca que estuviera ilesa, pero aadiendo que deban marcharse cuanto antes ya
que estaba hecha un desastre.
Sarah, Emily y Carolyn la abrazaron y besaron en cuanto la vieron.
Te juro que estaba a punto de desgastar la alfombra del duque de tanto ir y venir dijo
Emily, dndole un pellizco en la nariz, un gesto impropio de una dama.
Cmo te atreves a darle un susto as a una mujer embarazada la rega Sarah,
quitndose las gafas para enjugarse unos ojos enrojecidos.
Pens que Daniel me clavara los pies en el suelo para que no desgastara la parte de la
alfombra que Emily haba dejado intacta dijo Carolyn, enjugndose las lgrimas con un
pauelo de encaje. De verdad que te encuentras bien?
No, no estoy bien.
Lo haba estado por un breve, perfecto y maravilloso momento entre los brazos de Gideon.
Y mucho se tema que jams volvera a conocer una felicidad semejante. Se las arregl para
esbozar una sonrisa, esperando borrar las expresiones afligidas de sus amigas.
Estoy bien.
El seor Mayne fue muy valiente dijo Sarah, apretando la mano de Julianne.
Tenemos una deuda con l que nunca podremos saldar.
A Julianne se le puso un nudo en la garganta y, para su gran mortificacin, se le llenaron los
ojos de lgrimas. Carolyn vio su afliccin y la condujo con rapidez a una salita cercana que les
permita un poco de privacidad, pero en la que todava podan verlas. Tras sentarse en unas sillas,
Julianne le confi a sus amigas:
En realidad, hay mucho ms en la historia del secuestro de lo que habis escuchado.
Procedi a contarles el resto y slo evit mencionar a Jack Mayne.
Cuando termin, las tres jvenes tenan los ojos fijos en ella.
Caramba, Julianne dijo Carolyn. Estuviste, sencillamente, magnfica!
Fuiste increblemente valiente agreg Sarah.
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Estaba asustadsima las corrigi Julianne.
Yo me habra desmayado en el acto declar Emily.
T? Se ri Julianne. T les habras calentado tanto las orejas que te habran soltado
en un pisps y te habran pedido perdn por las molestias.
Estoy segura de que el seor Mayne se habr quedado impresionado por tu valenta
dijo Sarah.
Julianne sinti que se ruborizaba.
Eso me dijo. Sin embargo, lo ms seguro es que slo estuviera agradecido por no tener
que rescatar a una mujer propensa a desmayarse.
Emily mir las muecas de Julianne y luego frunci el ceo.
Eso que asoma por tus guantes parece un vendaje.
Julianne se ruboriz an ms.
El seor Mayne me vend las muecas. Tena la piel despellejada por las cuerdas.
Emily arque las cejas con sorpresa.
Llevaba vendajes encima?
Julianne intent pensar una excusa plausible, pero saba que era intil negar la verdad.
No. Nos detuvimos antes de regresar aqu. En casa del seor Mayne. Fue all donde me
vend las muecas.
Estuviste en su casa? Emily baj la voz hasta que slo fue un susurro. A solas con
l?
Por supuesto que estuvieron a solas la interrumpi Sarah con impaciencia. Acaso
esperabas que se llevaran a los secuestradores con ellos? Se gir hacia Julianne. Cmo es su
casa?
Es preciosa. Acogedora, limpia. Sencillamente perfecta.
Menos mal que saba cmo curarte las heridas dijo Carolyn.
No le cuentes a tu madre esa parte de la historia la advirti Emily. Se subira por las
paredes.
No tengo intencin de contarle nada dijo Julianne en voz baja.
Mir hacia el saln de baile y sus ojos se encontraron con los de Gideon. Estaba hablando
con el seor Rayburn con el semblante muy serio.
Julianne, por qu te ests sonrojando? pregunt Emily. Sigui la direccin de su
mirada y solt una exclamacin ahogada, paseando la mirada entre Gideon y Julianne. Dios
mo, te gusta el seor Mayne.
Julianne se sinti como si el propio sol le estuviera quemando las mejillas.
Por supuesto que me gusta, me salv la vida. -Emily neg con la cabeza.
No me refiero a eso. Acabo de ver cmo lo miras.
Y cmo lo miro?
Con el corazn en los ojos. En el semblante de Emily asomaba la preocupacin.
Ests enamorada de l, verdad?
Julianne permaneci en silencio durante un buen rato. Emily era una de sus mejores
amigas, pero tambin era hija de un conde y saba cul sera su reaccin si Julianne admita la
verdad. Carolyn sin duda compartira el horror de Emily. Sin embargo, saba que Sarah se
mostrara ms comprensiva con ella, tal y como haba estado haciendo hasta ahora.
Es cierto? pregunt Carolyn con una mirada llena de preocupacin. Lo amas?
Eso no tiene importancia dijo Julianne, tirando de un hilo suelto de su estropeado
vestido.
Por supuesto que la tiene dijo Sarah con un fuerte susurro.
Por supuesto que no insisti Emily. Est comprometida con el duque.
Pero an no se ha anunciado ese compromiso seal Carolyn.
Pero van a casarse dentro de dos das! dijo Emily.
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Quiz Julianne no quiera casarse con el duque dijo Sarah. Quiz prefiera casarse
con el seor Mayne.
Las palabras de Sarah permanecieron suspendidas en el aire, dejando a Julianne sin aliento.
Eran las palabras que ni siquiera se haba atrevido a decir para s misma, ni mucho menos en voz
alta.
Quieres casarte con el seor Mayne? repiti Emily en un siseo horrorizado. En
vez de con el duque? Acaso te has vuelto loca?
Sarah le dirigi a Emily una mirada fulminante.
Has estado alguna vez enamorada, Emily?
Emily se ruboriz.
No, pero
Entonces, con el debido respeto, no tienes ni idea de lo que hablas dijo Sarah con
firmeza. Se gir hacia su hermana. Te hubieras casado con Daniel aunque no hubiera sido un
conde? Si hubiera sido, por ejemplo, un simple panadero?
Ya veo adonde quieres llegar comenz a decir Carolyn, pero Sarah la interrumpi:
S o no, Carolyn? Te hubieras casado con l aunque hubiera sido un panadero?
S. Pero aadi con rapidez yo no soy hija de un conde.
Eras vizcondesa en virtud de tu primer matrimonio. Dime, como vizcondesa que eras,
te habras casado con Daniel si fuera un simple panadero?
Carolyn dej escapar un suspiro.
S.
Por qu? continu Sarah. Carolyn le lanz una mirada irritada. Hablas como un
abogado.
Contesta a la pregunta.
Carolyn entrelaz las manos en el regazo y dijo remilgadamente:
Porque lo amo.
Una sonrisa triunfal curv los labios de Sarah.
Ah lo tenis.
Ah no tenemos nada dijo Emily. Esto no es un juego, Sarah. Si Julianne
contradijera los deseos de sus padres y no se casara con el duque sino con un detective de Bow
Street Dios santo, el escndalo le arruinara la vida. La desheredaran. Lo perdera todo.
Perdera dinero convino Sarah. Posesiones materiales. Y probablemente cualquier
relacin con sus padres. Pero no lo perdera todo. A m no me perdera. Sarah alz la barbilla y
tom la mano de Julianne. Jams aspir a tener un ttulo, pero ahora que lo tengo, no me
avergonzar de usarlo. La marquesa de Langston respaldar totalmente a Julianne. Cueste lo que
cueste.
A Julianne se le llenaron los ojos de lgrimas ante la firme lealtad de Sarah.
En realidad, Julianne no ha dicho si preferira casarse con el seor Mayne dijo
Carolyn. Extendi la mano y retir un mechn de pelo de la cara de su amiga. Es eso lo que
quieres? Si pudieras elegir, querras casarte con el seor Mayne?
Julianne inspir temblorosamente y luego susurr: Por citar a Temstocles prefiero a un
hombre sin dinero antes que dinero sin un hombre. Si tuviera eleccin, escogera a Gideon.
Preferira verme excluida de la sociedad y compartir una vida modesta con l antes que vivir en el
lujo ms esplendoroso con cualquier otro.
Vale dijo Emily, dejndose caer contra el respaldo con una mirada aturdida. T
ganas.
Sarah palme la mano de Emily.
S que ahora te parece chocante, pero lo entenders en cuando te enamores.
Emily neg con la cabeza.
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Oh, no. No tengo intencin de enamorarme. Mira a sta pobre chica. Agit una mano
en direccin a Julianne. Mira lo que le ha hecho el amor. La ha hecho desgraciada.
Me siento desgraciada convino Julianne.
Yo estoy enamorada y no me siento desgraciada dijo Sarah. Ni tampoco Carolyn.
Pareces olvidar algo dijo Julianne. El seor Mayne no me ha dicho que me ama y
no ha expresado inters alguno en casarse conmigo.
Bueno, por supuesto que a un detective de Bow Street jams se le ocurrira pedirle a la
hija de un conde que se casara con l dijo Emily alzando la nariz.
Me pregunto qu pasara si se le ocurriera hacerlo reflexion Sarah.
Y, de repente, Julianne se pregunt exactamente lo mismo. Querra Gideon casarse con
ella? Pero en cuanto se encendi la llama de la esperanza en su pecho, se extingui. Sus padres
jams estaran de acuerdo. Las amonestaciones tenan que estar expuestas por lo menos tres
semanas y para entonces, ella estara casada con el duque.
A menos que, sencillamente, se negara a casarse con l. Pero si lo haca, bien poda
imaginarse a su padre arrastrndola a la fuerza hasta el altar. Y si escapaba adonde podra ir?
No poda involucrar a Sarah en semejante plan. Una cosa era que Sarah apoyara a una amiga que
se casaba por debajo de las expectativas de la familia y otra que diera cobijo a una novia fugitiva.
El escndalo salpicara a Sarah, a Matthew, y a su hijo nonato.
An as, all estaba ella, desperdiciando energa en todos esos pensamientos intiles.
Gideon ni siquiera haba expresado ningn deseo de casarse con ella. No haba dicho que la
amara. Saba que le gustaba, saba que la deseaba. Pero eso no quera decir que quisiera casarse
con ella. Y a menos que se lo dijera, no poda tomar ninguna decisin al respecto.
Se gir, buscndole con la mirada. Segua en el saln de baile, aunque ahora estaba
totalmente enfrascado en una conversacin con Logan Jennsen, Matthew y Daniel. Los cuatro
hombres estaban muy serios. Gideon, en especial, pareca muy tenso.
De qu diablos estaran hablando?
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Despus de asegurarse de que Julianne estaba a salvo en una pequea salita anexa al saln,
charlando con sus amigas, alejada de las ventanas y donde l poda verla por la puerta abierta,
Gideon llev a un lado a Charles Rayburn y le cont el plan de los secuestradores para matarle.
Parece que ests incordiando a alguien dijo Rayburn cuando termin.
S convino Gideon. La pregunta es: a quin? Justo entonces divis una cara
familiar al otro lado del saln y le dio un codazo a Rayburn. Quin es esa mujer?
Rayburn estir el cuello.
La que est hablando con Walston y Penniwick?
Es lady Celia. Es la hermana de Walston, ha venido de visita desde Dorset.
Gideon se qued paralizado. Durante varios segundos, sinti que se quedaba sin
respiracin. Fragmentos de conversaciones y detalles de la investigacin cruzaron como un
relmpago por su mente; piezas del puzzle que an no haba podido encajar correctamente. Y
luego, como engranajes girando en perfecta armona, todo encaj en su lugar. Despus de repasar
una vez ms todos los hechos para asegurarse de que no estaba equivocado, clav la mirada en la
persona que buscaba. La ltima pieza del puzzle estaba al otro lado de la estancia, charlando con
sus amigos en una pose elegante. Y Gideon supo que tena razn.
Sucede algo, Mayne? pregunt Rayburn. Parece como si hubieras visto a un
fantasma.
Gideon se volvi hacia l.
Lo tengo dijo con voz sombra. Ahora slo tengo que pillarlo. Y se era el
momento perfecto. No obstante, tena que actuar con rapidez. Con la mente pensando a toda
velocidad, ide una estrategia. Tengo un plan. Pero necesitaremos ayuda. Escudri el saln,
deteniendo la mirada en las personas que buscaba. Sgueme.
Se encamin al otro lado de la estancia con Rayburn pisndole los talones, detenindose
cuando lleg junto a los tres hombres que buscaba.
Ya s quin es el ladrn y asesino fantasma dijo Gideon en voz baja a Matthew,
Daniel, Logan y Rayburn. Tenemos la oportunidad de atraparlo aqu y ahora. Tengo un plan.
Queris ayudarme?
S dijo Logan sin titubear.
Cuenta conmigo dijo Matthew.
Y conmigo aadi Daniel.
Bien dijo Gideon. Esto es lo que quiero que hagis.
Gideon se acerc a lord Haverly.
Perdone, Haverly, podra dedicarme un momento? dijo l, sealando con la cabeza
hacia un rincn donde tendran un poco de privacidad.
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Qu desea? pregunt Haverly, que no pareca demasiado contento de que lo sacaran
de la conversacin que mantena.
Gideon extendi la mano.
Creo que esto le pertenece.
Haverly agrand los ojos y trat de coger el reloj de oro que descansaba en la palma de
Gideon.
Dnde lo ha encontrado?
En el bolsillo de uno de los hombres que secuestraron a lady Julianne.
De veras? Haverly apart la mirada. Y qu le hace pensar que es mo?
Que su nombre aparezca grabado en el interior ha sido una pista significativa dijo
Gideon secamente.
La cara de Haverly adquiri un matiz rojizo.
Bastardos. No slo son unos secuestradores sino tambin ladrones.
Afirman que no lo robaron. Dicen que les fue dado. Como pago por secuestrar a lady
Julianne.
En ese momento la cara de Haverly perdi cualquier rastro de color.
Ciertamente, no puede creer que fui yo quien se lo dio.
No?
Por supuesto que no! Para qu querra secuestrar a lady Julianne? Lo que quiero es
casarme con ella.
Quiz porque ella va a casarse con otro hombre?
sa es una razn para estar decepcionado. No para secuestrarla.
Entonces, cmo explica que los secuestradores tuvieran su reloj?
Est claro que me lo han robado.
Cundo lo utiliz por ltima vez?
Haverly frunci el ceo.
A primera hora de la noche. Cuando llegu. Lo consult poco antes de entrar en la fiesta.
La respuesta de Haverly sirvi para que Gideon confirmara que su teora era correcta. Le
hizo un gesto afirmativo con la cabeza al hombre que se diriga hacia ellos.
El magistrado hablar con usted.
Sin aadir una palabra ms, Gideon se march. Escudriando la multitud, su mirada cay
sobre su siguiente presa, que, segn pudo observar, no le quitaba ojo a Haverly y a Rayburn.
Gideon cruz la habitacin y se detuvo delante del duque.
Tengo noticias dijo Gideon. Podemos hablar en algn otro lugar? Quizs en el
estudio?
El duque lo estudi con una mirada afilada, luego seal con la mirada a Haverly y a
Rayburn.
Qu pasa all?
Esa es una de las cosas que quiero comentar con usted. Parece que Haverly se encuentra
en un gran problema. Pero no deseo discutirlo aqu.
Vayamos pues a mi estudio acept el duque, guindolo al pasillo.
Un momento despus entraban en una habitacin oscura revestida con paneles, que ola a
cuero fino, cera de abejas y tabaco. Un fuego arda en la chimenea, proyectando sombras
danzantes por la habitacin. El duque se acomod en un silln de piel detrs del escritorio de
caoba y luego indic a Gideon que tomara asiento en una silla frente a l.
Prefiero quedarme de pie dijo Gideon.
Muy bien. De qu quiere hablar conmigo?
De una nueva pista. El reloj de Haverly fue entregado a los secuestradores como pago
inicial por secuestrar a lady Julianne.
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Algo brill en los ojos del duque, algo que Gideon reconoci, pero que desapareci tan
rpido como haba llegado. Luego la mirada de Eastling se torn glacial.
Est diciendo que l es el responsable? Menudo bastardo. Golpe el puo contra el
escritorio de caoba. Todos esos asesinatos, todos esos robos. Gracias a Dios que lo ha
detenido. Supongo que Rayburn se lo llevar bajo custodia.
En realidad, no.
El duque frunci el ceo.
Por qu no?
Porque aunque el reloj pertenece a Haverly, no es l quien se lo dio a los secuestradores.
Entonces, quin lo hizo?
Lo hizo usted.
El duque clav los ojos en l durante unos segundos y luego se ri.
Piensa que pagu a esos hombres para que secuestraran a lady Julianne? En serio,
Mayne Sospechaba que era un poco incompetente, pero esto es
No pienso que lo haya hecho. Lo s. Sin ningn gnero de duda. Will y Perdy, los
hombres que contrat, son unos tipos muy observadores. Se pasan mucho tiempo estudiando a
los peces gordos. Reconocieron su voz, seora minti sin pestaear y sin la ms leve punzada
de remordimiento. Y a pesar de la capucha que llevaba, lo han reconocido.
El duque arque una ceja.
Nadie creera la palabra de dos criminales antes que la ma. No es posible que pudieran
ver nada en la oscuridad.
Gideon sonri lentamente.
Jams he dicho que estuviera oscuro.
Durante un buen rato el duque no reaccion, pero luego, una llamarada de puro odio ardi
en sus ojos. Se encogi de hombros con despreocupacin, pero Gideon pudo observar la tensin
que lo atenazaba.
Slo he asumido que estaba oscuro.
No, saba que lo estaba. Porque estaba all. sta noche. Pagndoles con el reloj de
Haverly. Que previamente haba robado. Igual que rob su tabaquera la noche de la velada en
casa de lord Daltry.
El duque se recost en el silln y se ri entre dientes.
Menuda historia se ha sacado de la manga, Mayne. Agit la mano en un movimiento
circular. Por favor, contine, es muy divertido.
Con mucho gusto. Rob la tabaquera de Haverly y el reloj para implicarle. Dej a
propsito la tabaquera cerca de la ventana que usted mismo dej abierta durante la velada de
Daltry.
El odio que antes haba sido una llamarada en los ojos del duque era ahora un fuego
perpetuo.
No tengo ni idea de qu habla.
S, por supuesto que s. Cuando regres esa noche, encontr la ventana cerrada. Cmo
lo s? Porque yo mismo la cerr. Sus planes quedaron frustrados, pero no le preocupaba
demasiado. Despus de todo, ya haba matado a lady Ratherstone y a la seora Greeley y haba
logrado salir impune. Quin iba a sospechar de usted?
El da despus de la fiesta, esper a que Daltry apareciera por el club, luego, se encamin a
su casa, le rob y mat a lady Daltry. Ella misma le dej entrar por la puerta de servicio para que
nadie le viera. Igual que mat y rob a lady Hart hace un par de das. Usted saba que estara sola
en la casa puesto que se haban citado all varias veces el mes pasado.
Gideon apoy las manos en el escritorio y se inclin hacia delante hasta que sus ojos
estuvieron a la misma altura que los del duque.
La hermana de Walston, lady Celia, iba a ser su prxima vctima.
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Celia? Ahora ya se ha vuelto loco del todo. Apenas la conozco.
La conoce lo suficientemente bien para haber tenido un encuentro con ella sta misma
noche.
El duque entrecerr los ojos.
Eso no lo puede probar de ninguna manera.
Est diciendo que la dama miente? pregunt Gideon con voz sedosa.
Gideon poda leer el fro clculo en los ojos del duque, casi poda leer cmo su mente
barajaba la posibilidad de que lady Celia hubiera admitido su encuentro, algo que l no poda
saber con seguridad. Descubrir que la mujer que haba visto entrar en el saln de baile despus
del duque esa noche era la hermana de Walston haba sido lo que haba hecho encajar las piezas
en la mente de Gideon. Salvo Gatesbourne, cuya hija estaba siendo amenazada, y los tres
hombres de Cornualles que nadie conoca excepto el duque, Walston era el nico hombre de la
lista que no estaba relacionado con una mujer a la que haban robado y asesinado.
El duque junt los dedos debajo de la barbilla.
Me he equivocado, Mayne. No es usted un incompetente, simplemente es un tarado.
Qu razones tendra para robar a nadie? O para matar a esas mujeres?
Gideon se enderez.
Las razones ms viejas del mundo dijo, dinero y venganza. Por ese negocio fallido
en que participaron usted y otros nueve hombres.
Por la expresin del duque, Gideon vio que haba dado en el clavo. Aprovechando la
ventaja, continu:
Al principio eran siete. Usted, Gatesbourne, Walston, Penniwick, Daltry, Jasper y
Ratherstone. Cada uno de ustedes aport diez mil libras en un negocio financiero que pensaban
que cuadripilcara su inversin. Pero usted vio la oportunidad de ganar mucho ms. E invit a
otros tres inversores, sus amigos de Cornualles, el conde Chaln y los seores Standish y Tate,
que aportaron diez mil libras ms cada uno.
Gideon hizo una pausa de varios segundos y luego continu:
Pero el conde Chaln y los seores Standish y Tate no existan. Se los ha inventado
usted. Su avaricia le llev a mentir a sus amigos. Para poner la parte que corresponda a esos
hombres ficticios, utiliz el dinero de la dote de su esposa, con la esperanza de cuadriplicarlo.
Pero la inversin sali mal. Usted quera seguir adelante con el negocio con la esperanza
de que las cosas mejoraran, ya que esas cuarenta mil libras era todo lo que tena. Pero, uno a uno,
los dems socios se fueron retirando. Apenas sintieron la prdida de esas diez mil libras, pero
usted perdi cuatro veces ms. Una prdida que le dej al borde de la ruina. Y todo por culpa de
ellos. Si los dems hubieran aguantado hasta el final, usted habra sido uno de los hombres ms
ricos de Inglaterra.
Sin embargo, su mujer averigu lo ocurrido. Lo que usted haba hecho. Descubri que
haba intentado defraudar a sus amigos y que haba perdido todo el dinero de su dote. Ante el
desencanto de descubrir la verdadera personalidad de su marido, la realidad de una ruina social y
econmica, y la angustia de perder al beb, se quit la vida.
Una inconfundible angustia retorci la cara del duque.
Era tan joven. Tan hermosa.
Usted la amaba.
La adoraba. Y era ma. Me la robaron. Nadie le roba al duque de Eastling. Aquellos
ojos, que siempre haban parecido fros, ardan ahora con una mezcla de fervor y odio. Si ellos
no hubieran roto el acuerdo antes de tiempo, nada de eso habra ocurrido. No lo habra perdido
todo. No habra perdido a Amelia.
As que se lo hizo pagar dijo Gideon suavemente.
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S. La palabra pareci salirle del alma. Maldita sea, s. Tenan que pagar. Todos. Me
lo deban. Quera que sintieran la misma pena que yo senta. As que les rob lo que ellos me
haban robado a m.
Las mujeres que amaban.
S.
Y las joyas slo eran una mera distraccin con objeto de encubrir el autntico crimen:
los asesinatos. Quera hacer creer que ellas eran su nico objetivo, que las vctimas haban sido
asesinadas por intentar proteger sus objetos de valor. Muy listo.
El duque inclin la cabeza.
Gracias. Aunque uno jams posee demasiadas joyas y necesitaba dinero para irme al
Continente. Adems, esos bastardos merecan sufrir algn tipo de revs econmico. Arruinarlos
me habra llevado aos, y eso si hubiera podido hacerlo. Pero poda provocarles dolor con slo
chasque los dedos hacer esto.
Y lady Julianne?
Una fra sonrisa curv los labios del duque.
Tena que casarme con una heredera lo ms rpido posible. Antes de que los rumores
sobre mi horrible situacin financiera salieran a la luz.
Qu esperaba conseguir subiendo a su balcn e intentando entrar en su dormitorio?
Eso fue slo para asustarla. Para que se supiera que alguien la persegua. As, cuando
muriera meses ms tarde, no caera sobre m ninguna sospecha. Y tena que morir. De esa
manera, si alguien relacionaba alguna vez los asesinatos, vera que la mujer ms querida para m
tambin haba sido asesinada.
Gideon tuvo que contener la oleada de furia que amenazaba con engullirlo.
Quera hacerse pasar por una vctima en vez de parecer el asesino.
S.
Saba, despus de las preguntas que le hice sta noche, que yo sospechaba de usted.
El duque frunci el ceo.
S, un gran inconveniente. Tuve que pensar con rapidez.
As que rob el reloj de Haverly, abandon el baile y contrat a Will y a Perdy para
secuestrar a Julianne y matarme. No es difcil encontrar hombres dispuestos a llevar a cabo ese
tipo de encargo si el precio es lo suficientemente alto. Ha debido de ser toda una sorpresa para
usted verme aparecer con Julianne.
Muy desagradable, por cierto convino el duque.
Dej a Julianne junto a la puertaventana despus de bailar con ella. Le dijo que esperara
mientras iba a buscar el anillo de compromiso. Saba que en cuanto anunciara el falso robo se
desatara el caos en la casa.
Igual que saba que usted no le quitara los ojos de encima dijo el duque. Cogi su
pluma y la hizo girar entre los dedos. Y que ira tras ella.
Hizo girar la pluma de nuevo y se le cay. Cuando se inclin para recogerla, Gideon le dijo:
Ella era el cebo que me hara caer en la trampa, y as los secuestradores podran
matarme. Porque usted sospechaba que me estaba acercando demasiado a la verdad.
Y parece que no estaba equivocado. En un movimiento relmpago, el duque se
incorpor con una pistola en la mano, apuntando directamente al pecho de Gideon. Al instante,
Gideon se dio cuenta de que deba de haberla sacado del cajn del escritorio cuando se haba
inclinado para recoger la pluma. Y ahora parece que voy a tener que hacer yo mismo lo que
esos lerdos incompetentes no pudieron hacer. Ponga las manos detrs de la cabeza, Mayne.
Gideon obedeci lentamente.
Supongo que es consciente de que jams saldr impune de esto.
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No veo por qu no. Simplemente dir que estbamos hablando cuando el asesino
fantasma irrumpi en el estudio a travs de la puertaventana. En la lucha subsiguiente, usted
recibi un trgico disparo.
Nadie le creer.
Al contrario, nadie dudar de la palabra del duque de Eastling.
Yo dudar de la palabra del duque era la voz de Charles Rayburn desde detrs de
Gideon.
Gideon no se dio la vuelta, pero supo que la puerta de comunicacin entre el estudio del
duque y la biblioteca acababa de abrirse.
Y que el magistrado haba irrumpido en el estudio. Gideon tambin saba que Rayburn
estara apuntando al duque con una pistola.
Yo tambin dudar de su palabra era la voz de Matthew.
Y yo dijo Daniel.
Yo tambin agreg Logan.
Gideon saba que todos estaban detrs de l. Y rez para que ninguno de ellos disparara.
Lo hemos odo todo, seora dijo Rayburn. Todos nosotros. Se acab. Ponga el
arma en el suelo.
El odio brillaba en los ojos del duque cuando mir a Gideon.
Todo esto es culpa suya. De no ser por usted, nadie lo habra sabido nunca.
Gideon neg con la cabeza.
Tarde o temprano le hubieran pillado.
No. Habran culpado a Haverly. Si usted no lo hubiera echado todo a perder. Una
sonrisa demonaca curv sus labios. Puede que haya fracasado, pero al menos tendr la
satisfaccin de asegurarme de que usted no vea otro amanecer.
En un abrir y cerrar de ojos, Gideon lanz el cuchillo que tena escondido en la manga. Al
mismo tiempo, Rayburn y el duque dispararon sus pistolas.
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Julianne se qued paralizada al or los disparos. Durantes unos instantes, sus amigas y ella
se miraron fijamente. Luego se puso en pie con tal rapidez que dej caer la silla donde haba
estado sentada y corri hacia la puerta con Sarah, Emily y Carolyn pisndole los talones. Corri
por el pasillo, apenas sin ser consciente de las voces ansiosas y los pasos apresurados de los otros
invitados que las seguan a poca distancia. Ella slo poda or su corazn latiendo despavorido.
Gideon, Santo Dios Gideon.
Ella lo saba, saba que aquellos disparos estaban relacionados con l. Estara herido? Y
si estuviera?
Ni siquiera se atreva a terminar el pensamiento. Tena que estar bien. Tena que estarlo.
Se abri una puerta un poco ms adelante y el magistrado sali al pasillo, cerrando la puerta
con rapidez tras l.
Hemos odo disparos dijo Julianne, detenindose frente a l. Le cogi del brazo,
clavndole los dedos con desesperacin en la manga. Gideon. El nombre surgi de sus
labios en un ronco susurro lleno de temor. Dnde est Gideon? Est
El seor Mayne est bien. Desvi la mirada hacia Sarah y Carolyn. Tambin sus
maridos. Y el seor Jennsen.
Julianne oy cmo sus amigas soltaban un grito ahogado.
Matthew est dentro de esa habitacin? pregunt Sarah dbilmente, alargando el
brazo para coger la mano de Julianne.
Y Daniel? susurr Carolyn.
S. Y todos estn perfectamente bien.
Antes de que Rayburn pudiera aadir nada ms, una multitud surgi detrs de ellas,
exigiendo saber qu haba ocurrido.
El seor Rayburn levant las manos exigiendo silencio. En cuando la multitud se call,
dijo: Todo va bien. No es necesario alarmarse. Si vuelven al saln de baile, les explicar lo
sucedido.
En medio de murmullos, la gente se dio la vuelta, acatando las rdenes del magistrado. Sin
embargo, Julianne volvi a agarrar de nuevo la manga del seor Rayburn.
No pienso abandonar ste lugar a menos que vea por m misma que el seor Mayne se
encuentra bien.
Y nuestros maridos tambin agreg Sarah. Y tambin el seor Jennsen.
Lo siento, no pueden entrar ah dijo el seor Rayburn en voz baja, sealando la puerta
del estudio con la cabeza.
Por qu no? quiso saber Emily.
Despus de asegurarse de que la multitud estaba lo suficientemente lejos para que nadie le
oyera, dijo: Les doy mi palabra de que Mayne y los dems estn ilesos. El duque, sin embargo,
est muerto.
Antes de que Julianne pudiera siquiera reaccionar, se abri la puerta.
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Matthew y Daniel, con idnticas expresiones sombras, salieron al pasillo. Soltando
exclamaciones de alivio, Sarah y Carolyn se dirigieron hacia sus maridos, que las abrazaron con
fuerza. Logan Jennsen apareci justo detrs. Salud con la cabeza a Julianne y a continuacin a
Emily, que murmur:
Seor Jennsen.
Julianne estir el cuello y, cuando vio a Gideon caminando hacia ella, sinti tanto alivio que
tuvo que apoyar la mano contra la pared para no caerse. Al verlo salir al pasillo, le cogi de las
manos sin importarle quines los vieran.
Ests bien?
La mirada del detective pareci prenderse en la de ella.
S.
Cuando o los disparos cre Le apret las manos y parpade para deshacerse de las
lgrimas que le anegaron los ojos de golpe.
Lo s. Siento que te preocuparas. Pero ya ha terminado todo.
El seor Rayburn ha dicho que el duque ha muerto.
Un msculo palpit en la mandbula de Gideon.
As es.
El magistrado se aclar la garganta.
Mayne, si usted acompaa a los invitados al saln de baile, y da las explicaciones
pertinentes, yo me encargar de las cosas aqu.
Gideon asinti con la cabeza. Julianne le agarr por el brazo mientras recorran el pasillo,
incapaz de soltarle, incapaz de no tocarle. Sin embargo, cuando entraron en el abarrotado saln
de baile, l la dej al cuidado de sus amigas y se dirigi a la multitud.
Julianne oy entre sorprendida y disgustada la historia que Gideon les cont. Las
exclamaciones ahogadas y los gritos de incredulidad interrumpieron repetidamente el relato de los
horrendos crmenes del duque. Al final, todos parecieron aturdidos pero aliviados de que se
hubiera resuelto el misterio del ladrn y asesino fantasma y de que nadie pudiera temer por su
vida.
Cuando termin con las explicaciones, Gideon inst a la sorprendida multitud a regresar a
sus casas, y un lento xodo se abri camino al vestbulo. Julianne escudri la estancia y vio que
Sarah y Matthew hablaban en voz baja no muy lejos de ellos. Daniel y Carolyn tambin estaban
cerca, enfrascados en una conversacin privada. Emily y Logan Jennsen estaban junto a la
ponchera y parecan mantener un dilogo forzado.
Justo en ese momento Gideon se acerc a ella y le puso un vaso de ponche en la mano, que
ella acept agradecida.
Te encuentras bien? le pregunt l.
Estoy conmocionada. Y tambin muy agradecida. De que hayas resultado ileso. De que
lo hayas detenido. Un estremecimiento de asco la atraves. Y de no haber tenido que
casarme con l. Tom otro sorbo de ponche y aadi: Has sido asombrosamente valiente y
listo.
Gracias.
Estoy muy orgullosa de ti.
Por el rostro de Gideon cruz una expresin a medias entre la confusin y la sorpresa.
Levant la mano como si fuera a tocarla, luego pareci recordar dnde estaban y baj el brazo.
No creo que nadie me haya dicho algo as antes.
Y tambin estoy muy enfadada contigo.
l parpade y luego curv los labios.
Bueno, eso s que no es nuevo para m.
Has corrido un gran riesgo.
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No. He corrido un riesgo calculado. No tena pruebas, conseguirlas habra requerido un
viaje a Cornualles y semanas, si no meses, de investigacin. Pero el duque no lo saba. Yo, en
cambio, saba que tena razn. Estaba seguro de que si me enfrentaba a l con la verdad, lo
confesara todo. Estaba preparado para la batalla. Y, ciertamente, sal indemne. No obstante, el
decantador de brandy del duque, no sali tan bien parado.
Subestimas el riesgo que corriste.
Slo porque t exageras demasiado. Soy muy hbil con el cuchillo y tena a Rayburn y a
los dems cubrindome las espaldas. Hizo una pausa y luego dijo: Julianne, yo
Aqu ests. Era la voz de su madre. He ordenado que traigan el carruaje. Te juro
que sta horrible experiencia acabar conmigo. Cogi a Julianne del brazo y le habl en un
susurro: Tu padre est totalmente lvido.
Por qu? pregunt Julianne.
Su madre mir al techo.
Por el amor de Dios, Julianne, acaso no te das cuenta de las consecuencias? Con
Eastling muerto, todos los planes de matrimonio se han ido al traste.
Julianne se zaf de su madre.
S, es toda una tragedia dijo ella en tono seco. Sin embargo, me alegro de no
haberme casado con un loco asesino.
La madre de la joven parpade.
Oh, pues s. Recobr el aplomo con rapidez. Creo que Haverly era la segunda
eleccin de tu padre, as que probablemente ser l.
Un fro temor inund a Julianne. Aunque ya conoca la respuesta, hizo la pregunta de todas
maneras.
Ser qu?
Tu prometido. Pero ahora no te preocupes por eso. Ya tendremos tiempo de sobra para
hablarlo maana. Se volvi hacia Gideon. Parece que ya no necesitaremos sus servicios,
seor Mayne. Me encargar de que recojan su equipaje y se lo devuelvan maana.
En ese momento, Julianne se dio cuenta de que la investigacin haba terminado. Lo que
significaba que Gideon ya no tendra que protegerla. Que no regresara a Grosvenor Square esa
noche. Que no tendra ms noches con l. Ni ms das. Ni ms tiempo. Nunca ms volvera a ver
a Gideon.
La madre de Julianne volvi a tomar a la joven del brazo.
Vamos, Julianne. Nos espera el carruaje.
Una vez ms, Julianne volvi a zafarse de su madre.
Me reunir contigo enseguida, mam.
La condesa solt un suspiro.
Si crees que debes hablar con el seor Mayne, te esperar.
Julianne levant la barbilla y le habl a su madre con una firmeza que no recordaba haber
usado nunca.
Puesto que me ha salvado la vida, s que quiero hablar con l. Y lo har sin que t ests
presente.
Su madre frunci los labios como si se hubiera tragado un limn. Julianne saba que no iba
a poder exigirle la conveniencia de una acompaante ya que haba por lo menos una docena de
personas todava en el saln. Al fin, la condesa asinti con la cabeza.
Muy bien. Tienes dos minutos. Te esperar en el carruaje.
Despus de que su madre se fuera, Julianne se volvi hacia Gideon. Quera decirle
muchsimas cosas, pero todas las palabras se quedaron atascadas en su garganta. Palabras que
deseaba tener el valor de pronunciar.
Te amo. Me amas? Te deseo. Me deseas t tambin? Quiero casarme contigo. Quieres casarte conmigo?
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Esperaba que l s pudiera articular palabra, pero Gideon sigui mirndola en silencio con
una expresin que ella no pudo descifrar.
Comenz a ponerse nerviosa y se apret las palmas de las manos, repentinamente
hmedas, contra el vestido. Se humedeci los labios. Finalmente dijo: Si necesitas tus
pertenencias sta misma noche, puedes venir a casa y
No dijo l con rapidez. Con tanta rapidez que result evidente que lo que no quera
era regresar a la casa. Me parece bien que me enven el equipaje maana.
Julianne se sinti como si se le hubiera acabado el tiempo y el pnico la invadi. Incapaz de
pensar en una manera delicada de preguntarle lo que quera, lo que necesitaba saber, simplemente
susurr:
Volver a verte?
El corazn le lata dolorosamente mientras esperaba la respuesta, intentando descubrirla en
aquellos ojos inescrutables. Y de repente la vio. Vio su respuesta. Y su pena. Y sinti como si el
corazn le hubiera dejado de latir y comenzara a desangrarse.
La investigacin ha terminado dijo l en voz baja.
Julianne tuvo que tragar saliva dos veces para recuperar el habla.
Eso quiere decir, que t y yo lo que hemos compartido tambin se ha terminado.
Julianne por fin haba recuperado el habla, pero su voz sonaba apagada.
Y pareca venir de muy lejos.
Me temo que as es. Julianne, espero que sepas se interrumpi y se pas una mano
por el pelo. Quiero que sepas que yo nunca te olvidar.
Julianne lo mir sin tratar de ocultar sus sentimientos. Permiti que l viera su corazn y la
profundidad de su amor por l. Quera que viera todo eso reflejado en sus ojos. Y l lo vio. Saba
que lo haba hecho. Y esper. Hasta que no pudo soportar el silencio por ms tiempo.
Es eso todo lo que tienes que decirme, Gideon? le pregunt con la voz ms calmada
que pudo reunir.
Gideon mir aquellos ojos azules tan llenos de esperanza, anhelo y amor, que dola
mirarlos. Poda decirle que la amaba, que siempre la amara, pero de qu servira eso? Poda
decirle que si la situacin hubiera sido diferente, si ella no hubiera sido hija de un conde o l
hubiera tenido un ttulo, se casara con ella al instante. Pero de nuevo estaba en las mismas, de
qu servira eso? La situacin no iba a cambiar.
No obstante, tena que decirle algo. Alarg la mano y tom la de ella. Se oblig a no pensar
en que sa sera la ltima vez que la tocara.
Espero dijo con voz suave, sin apartar los ojos de los suyos que todos tus sueos y
deseos se hagan realidad.
Los ojos azules de Julianne siguieron clavados en los de l durante varios segundos. Luego
todas las esperanzas y deseos desaparecieron, rompiendo el corazn de Gideon en el proceso. La
joven apart lentamente la mano de la de l.
Te deseo lo mismo dijo en un susurro entrecortado. Adis, Gideon.
Se dio la vuelta y se march.
Dejndole con el corazn roto y el alma destrozada. Y un futuro que se extenda, fro y
desolador, ante l.
A la tarde siguiente, Gideon estaba sentado en su estudio, haciendo lo mismo que haba
estado haciendo desde que finalmente haba llegado a su casa poco antes del amanecer: mirar la
repisa de la chimenea. Pensando. En cosas que tena que olvidar pero que saba que jams
olvidara. Recordando. Cada palabra y cada caricia de Julianne que se le haban quedado grabadas
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en la mente. Sufriendo. Con un dolor tan profundo y desesperante que no crea poder librarse
jams de l.
Solt un largo y cansado suspiro. Si tuviera que resumir la situacin en una sola palabra,
sera cmo. Cmo se haba permitido enamorarse tan profunda y apasionadamente de ella?
Cmo conseguira vivir el da siguiente, la prxima semana, el ao que viene, sin ella? Cmo
podra soportar la idea de que ella se casara con otro hombre?
Cmo demonios era posible que siguiera viviendo cuando senta tanto dolor?
Haba intentado aplacar el dolor con whisky, pero despus de una hora se haba dado
cuenta de lo absurdo que era eso. No exista suficiente whisky en el mundo que pudiera hacerle
olvidar a Julianne. As que haba cerrado la botella y haba intentado concentrarse en el dolor que
le haca martillear la cabeza en vez de en su pena. Y haba fracasado miserablemente.
Cesar se acerc a l y apoy la cabeza en las rodillas de Gideon, con aquellos
conmovedores ojos llenos de sufrimiento canino. Gideon rasc las orejas del perro.
Tambin t has perdido a tu amada, verdad, chico?
Cesar solt el ms lastimero aullido que Gideon le hubiera odo nunca.
S exactamente cmo te sientes.
Cesar dirigi los ojos a la botella de whisky y Gideon neg con la cabeza.
Creme, no sirve de nada. Sabe asqueroso y te provoca un terrible dolor de cabeza. Y no
te ayuda a recuperar la pareja.
Cesar solt un fuerte suspiro que Gideon estuvo tentado de imitar, pero respirar demasiado
hondo dola demasiado. Se pas las manos por la cara, e hizo una mueca cuando se roz la
mandbula sin afeitar.
Son la aldaba de la puerta y Cesar sali corriendo de la habitacin, ladrando como un
loco, como si agradeciera tener algo que hacer aparte de compadecerse de s mismo. Gideon se
oblig a levantarse de la silla y arrastr los pies hasta el vestbulo, preguntndose quin llamara a
la puerta, aunque tampoco era algo que le importara demasiado. Ethan le haba trado la maleta
una hora antes. Haba esperado una nota de Julianne, pero no la haba. Y aunque se sinti
decepcionado, saba que no haba nada ms que decir.
Al llegar al vestbulo, tranquiliz a Cesar y abri la puerta. Arque las cejas con sorpresa
cuando vio a Matthew, Daniel y Logan esperando en las escaleras.
Tienes un aspecto espantoso dijo Logan.
Gideon parpade.
Ah, no s muy bien qu responder a eso, pero s, me siento fatal.
Eso parece dijo Matthew. Podemos entrar? Queramos tratar un asunto contigo.
Gideon abri la puerta del todo.
Por supuesto. Los condujo al estudio, donde el sol del atardecer entraba por la
ventana.
En cuanto todos estuvieron sentados, Matthew dijo: Anoche, de camino a casa, tuve una
interesante conversacin con mi esposa, que me impuls a reunirme con Daniel a primera hora
de la maana
Y result que yo tambin haba tenido una conversacin similar con mi mujer al salir de
la fiesta.
Logan se aclar la garganta.
No estoy casado y por lo tanto no he mantenido tal conversacin, pero Daniel y
Matthew han tenido la amabilidad de incluirme en sus planes.
Qu planes? pregunt Gideon.
Dependen de ti. Lo nico que nosotros hemos hecho ha sido esto. Matthew sac un
sobre del bolsillo del chaleco y se lo tendi a Gideon.
Gideon vacil antes de cogerlo.
Qu es?
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Slo hay una manera de averiguarlo dijo Daniel.
Desconcertado, Gideon abri el sobre y extrajo el contenido. Hoje el documento y
frunci el ceo. Luego ley con ms detenimiento. Finalmente, levant la mirada y se encontr
con tres pares de ojos muy serios clavados en l.
Parece una licencia especial dijo l.
Porque es una licencia especial confirm Matthew. La hemos solicitado nosotros
tres en las oficinas londinenses del arzobispo de Canterbury.
Cmo la habis conseguido? pregunt, volviendo a bajar la mirada al documento,
incapaz de creer lo que all deca.
Una vez ms, ley los nombres de Gideon Mayne y lady Julianne Bradley escritos en el
papel.
Nos cost un poco de trabajo dijo Daniel.
S, pero no hay demasiadas cosas que un conde, un marqus y un americano tenaz no
puedan conseguir si se lo proponen dijo Logan con una leve sonrisa.
Pero por qu lo habis hecho? pregunt Gideon, paseando la mirada de Matthew a
Daniel.
Ciertamente, un marqus y un conde no tendran que aprobar una boda entre Julianne y l.
Aunque por el documento que sostena en las manos, pareca que s lo hacan.
Porque al parecer, Carolyn se habra casado con Daniel aunque fuera panadero dijo
Matthew. Y Sarah estuvo dispuesta a casarse conmigo incluso cuando pareca que me pasara el
resto de mi vida pagando deudas. Y por Temstocles.
Gideon neg con la cabeza, totalmente confundido.
Quin?
Un poderoso estadista griego que vivi en el siglo V antes de Cristo. Su hija recibi dos
propuestas de matrimonio. Una era de un hombre modesto pero de buen carcter, la otra era de
un hombre de su crculo social pero de dudoso carcter. Cuando las amigas de Julianne le
plantearon una situacin similar, ella cit a Temstocles y les dijo: prefiero a un hombre sin
dinero antes que dinero sin un hombre.
Gideon se qued paralizado. Se le detuvo el corazn. La sangre. La respiracin. Luego todo
volvi a la vida con una fuerza que lo dej sin habla.
Queramos que los dos tuvierais la opcin de elegir dijo Daniel.
Antes de que su condenado padre intente casarla con algn que otro condenado lord
dijo Logan. Les brind una amplia sonrisa a Matthew y Daniel. Sin intencin de ofender, claro.
Matthew murmur algo para sus adentros que son como condenado americano, pero le
dijo a Gideon:
Todo est preparado para que la ceremonia se celebre en mi casa a las cinco. Tanto
nosotros como nuestras esposas y lady Emily haremos de testigos.
Gideon slo pudo quedarse mirndolo fijamente.
Hoy?
Matthew asinti con la cabeza y luego consult su reloj.
Hoy. Dentro de una hora y diecinueve minutos para ser exactos. Volvi a meterse el
reloj en el bolsillo del chaleco. Slo nos faltan la novia y el novio.
Gideon baj la mirada al documento que sostena en las manos. Una hoja de papel que
tena el poder de darle todo lo que quera. Todo lo que nunca haba esperado poseer alguna vez
en su vida. Al parecer Julianne tambin le quera. A pesar de su falta de posicin social y fortuna.
No es que fuera pobre. Pero tampoco era rico. Seal la licencia con la barbilla.
Esto ha debido de costar una fortuna.
Considralo un regalo de bodas dijo Logan.
Julianne perder a su familia dijo Gideon.
S convino Matthew. Pero no perder a sus amigos.
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Te lo prometemos dijo Daniel, y Logan asinti con la cabeza.
La esperanza irrumpi en el corazn de Gideon, que agradeci estar sentado al sentirse un
poco mareado.
Jams me habra atrevido a preguntrselo dijo en un susurro.
Por eso dijo Matthew estamos aqu, entrometindonos por orden de nuestras
esposas.
Exacto dijo Daniel. Aunque por lo general no somos tan entrometidos, como muy
bien sabes.
Logan mir al techo.
Estos britnicos Siempre dando rodeos. Clav los ojos en Gideon. Y bien?
Qu va a ser?
Gideon respir hondo. Luego sonri.
Slo nos falta la novia.
Cuarenta y cinco minutos despus, bien afeitado y con sus mejores ropas, Gideon entr en
el vestbulo de la mansin de Grosvenor Square con Cesar pisndole los talones.
Me gustara ver a lady Julianne, por favor le dijo a Winslow.
Ir a ver si est en casa dijo el mayordomo. Mir fijamente el pequeo ramillete de
flores que Gideon sostena en la mano pero no hizo ningn comentario. Desapareci por el
pasillo y Gideon tuvo que contenerse para no pasear de arriba abajo. Winslow regres un
momento despus y dijo: Lady Julianne est en la sala de msica. Lo recibir ahora.
Gideon y Cesar siguieron a Winslow y a cada paso, el corazn de Gideon lata con ms
fuerza.
El seor Mayne anunci Winslow en la puerta.
Gideon cruz el umbral sin apenas percibir la partida del mayordomo mientras su mirada
se posaba en Julianne. Estaba parada junto al piano. Se haba puesto un vestido agua plido que
haca que sus ojos parecieran incluso ms azules de lo normal.
Gideon se acerc a ella lentamente al tiempo que se preguntaba cmo diantres haba sido
tan tonto como para alejarse de ella. Haba cruzado la mitad de la estancia cuando oy una serie
de ladridos agudos provenientes de la chimenea. Princesa Buttercup, con un collar del mismo tono
agua que el vestido de Julianne, haba visto a Cesar. El enorme perro tambin haba visto a su
amada y se produjo un alegre encuentro canino de olfateos y lametones, gruidos y ladridos antes
de que ambos animales se dejaran caer pesadamente en la alfombra.
Hola, Julianne dijo l, rompiendo el silencio.
Ahora que estaban separados por menos de dos metros, pudo ver que ella haba estado
llorando. Incluso a pesar de tener los ojos hinchados y enrojecidos, Julianne segua siendo la
mujer ms bonita que l hubiera visto nunca.
Hola, Gideon. Entrelaz las manos con tanta fuerza que se le pusieron los nudillos
blancos. Queras verme?
S. Le ech una mirada de reojo al reloj de la repisa y anot la hora que era, luego se
aclar la garganta. Ayer por la noche me preguntaste si tena algo ms que decirte, y me he
dado cuenta de que no te dije todo lo que quera. Todo lo que necesito decirte.
Ya veo. Quieres sentarte?
Neg con la cabeza. Iba a pasarse las manos por el pelo cuando record las flores que
agarraba con firmeza.
Son para ti dijo l, tendindoselas.
Demonios, haba apretado demasiado aquellas malditas flores, pues se haban quedado un
poco mustias.
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An as, una temblorosa sonrisa curv los labios de Julianne.
Gracias dijo la joven, enterrando la cara en aquellas flores marchitas. Me encantan
las margaritas.
Gideon no lo saba. Ni siquiera haba notado que fueran margaritas. Slo le haba
comprado las flores a la jovencita que las venda porque bueno, acaso los hombres no
regalaban flores cuando se iban a declarar? Maldicin, por qu no le haba pedido a Matthew o a
Daniel que le aconsejaran cuando tuvo la oportunidad?
Ella lo mir con ojos solemnes.
Qu queras decirme, Gideon?
Yo Dej escapar un largo suspiro. Ojal supiera decir palabras bonitas, porque
Dios sabe que te las mereces, pero no s. As que te lo dir a mi manera. Se acerc un paso
ms, detenindose a slo medio metro de ella, luego la cogi de la mano y se dio cuenta de que la
suya temblaba. Te amo, Julianne. Te amo tanto que me duele. Creo que ya te amaba cuando
pensaba que no eras ms que una princesita mimada, aunque trataba de convencerme de que no
era as. Pero luego, cuando descubr que no eras esa princesa mimada, cuando me di cuenta de la
mujer amable, cariosa, valiente, generosa y maravillosa que eres, no pude negar por ms tiempo
que estaba total y perdidamente enamorado de ti. Inspir profundamente y continu: No
soy un hombre rico ni tengo ttulo. Pero te ofrezco todo lo que tengo, todo lo que soy, todo mi
amor y mi alma son tuyos.
Apoy una rodilla en el suelo delante de ella.
Julianne, me haras el honor de ser mi esposa?
Julianne lo mir con unos ojos muy abiertos y la cara plida. Durante los instantes ms
largos de su vida, l soport el silencio ms ensordecedor que hubiera odo nunca. Luego, a
Julianne le temblaron los labios y esboz la sonrisa ms hermosa del mundo.
S susurr ella. Luego se ri. Despus solloz. S! S! Rindose y llorando, lo
hizo levantarse y l la estrech entre sus brazos y la bes.
Y aquel lugar en su corazn que pareca estar vaco slo una hora antes se llen de una
desbordante felicidad que Gideon nunca haba credo posible.
Julianne ech el cuerpo hacia atrs y le enmarc la cara entre las manos.
Te amo susurr ella. Me dejaste sin aliento desde el primer momento en que te vi. Y
ahora, al decirme lo que sientes por m, en lugar de decirme lo hermosa que soy, me dices que soy
cariosa, generosa, valiente y maravillosa. No sabes lo mucho que eso significa para m.
Bueno, que no te quepa ninguna duda de que tambin eres hermosa para m.
Ella sonri a pesar de las lgrimas que se deslizaban por sus mejillas.
De verdad que voy a ser tu mujer?
De verdad que voy a ser tu marido? Sac un pauelo y le enjug las lgrimas de los
ojos. Me he trado tres brome, agitando el pauelo delante de ella.
Julianne se ri.
Bien. Princesa Buttercup se senta desgraciada, sabes?
Cesar tambin. Apoy la frente contra la de ella. Y yo.
Yo tambin le asegur ella.
l levant la cabeza.
Sabes que tus padres jams me aceptarn.
Ellos se lo pierden dijo sin titubear. Te elijo a ti. Ahora y siempre.
Estn tus padres en casa?
Ella neg con la cabeza.
Mi madre est con su ronda de visitas y mi padre est en el club.
Entonces hablar despus con ellos.
Despus?
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Despus de la boda. Y si no queremos llegar tarde, tendremos que darnos prisa porque
empieza dentro de mir el reloj de la repisa veinticuatro minutos.
Julianne se qued boquiabierta.
La boda? Nuestra boda? Dentro de veinticuatro minutos?
No lo haba mencionado? Gideon mene la cabeza. Lo siento. Estaba algo
nervioso. Le cont con rapidez lo de la licencia especial y la ceremonia que haban planeado en
casa de Matthew y Sarah, concluyendo con: Cuando te ped que te casaras conmigo, supongo
que tendra que haber aadido ahora. Te casars conmigo ahora? La mir con ojos
chispeantes. Lo hars?
La sonrisa que la joven le brind podra haber iluminado una habitacin a oscuras.
S! Luego se puso seria. Pero antes, debo contarte una cosa. Algo que debera
haberte dicho antes. Te te ment, Gideon. Recuerdas aquella primera noche en que te dije que
haba odo ruidos del fantasma? No era cierto. Te lo cont porque quera que investigaras. Quera
verte de nuevo. As que contrat a Johnny Burns, el mozo que reparte el carbn, para que hiciera
los ruidos fantasmales, pero su mujer tuvo un beb y no pudo hacerlos y entonces fue cuando el
fantasma de verdad subi a mi balcn y
l pos los dedos contra sus labios para detener el rpido flujo de palabras.
Hiciste todo eso slo para volver a verme?
Ella asinti con la cabeza.
Lo siento murmur contra sus dedos. No debera
Esa vez la silenci con un largo y profundo beso de lenguas danzantes que los dej a
ambos sin aliento.
Una buena estrategia para conseguir que volviera de nuevo a tu vida. Te he dicho ya
cunto te amo?
S, pero sospecho que jams me cansar de orlo.
Bien. Porque tengo intencin de decrtelo diez veces al da.
Julianne solt un suspiro.
Slo diez? Me matars con tu indiferencia.
Vale, veinte. Te tan dicho alguna vez que eres maravillosa?
Ella sonri.
S. El hombre que amo.
l estaba a punto de besarla otra vez cuando record la hora que era. Despus de echarle
una mirada al reloj, la agarr de la mano y la arrastr hacia la puerta mientras silbaba a Cesar, que
trot tras ellos con Princesa Buttercup siguindole fielmente.
La boda est programada para dentro de diecinueve minutos. Matthew me ha prestado el
carruaje. Est esperando delante de la puerta, as podemos ponernos en camino de inmediato.
Slo tengo que ir un momento a mi dormitorio dijo ella. Nos encontraremos fuera.
Cuando Gideon acab de subir los perros al carruaje, Julianne baj corriendo las escaleras
hacia l.
Adems de Princesa Buttercup, esto es lo nico que no soportara dejar aqu dijo.
Y ambos se sonrieron por encima de la caja de sueos y deseos.
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Gideon se encontraba en la sala de Matthew tomando una copa de champn con la mano
en la espalda de su esposa. Su esposa. Que estaba a su lado, rindose de algo que le haba dicho
Carolyn. Su esposa, que estaba absolutamente radiante y todava sujetaba las margaritas marchitas
que l le haba comprado. Su esposa, que haba rechazado el esplndido ramo de novia que Sarah
tena preparado para ella y que haba insistido en casarse con las flores mustias que Gideon le
haba dado. Su esposa, que lo miraba con todo el amor que l haba esperado ver brillar en sus
ojos.
El mayordomo de Matthew se acerc a Gideon.
Seor le dijo, hay un caballero que quiere verle. Est esperando en el vestbulo. Me
ha dicho que se llama Jack.
Gideon se qued paralizado, luego asinti con la cabeza. Despus de disculparse con
Julianne, sigui al mayordomo fuera de la estancia. Estaban en medio del pasillo cuando se abri
una puerta justo delante de ellos y sali lady Emily.
Oh! exclam ella, claramente sorprendida de verle. No saba que estaba no
esperaba Su rostro adquiri un profundo tono escarlata. Vuelvo a la fiesta. Y se fue a
toda prisa.
Gideon, lleno de curiosidad, meti la cabeza por la puerta entreabierta por la que ella haba
salido. Era la biblioteca. Y en medio de la estancia estaba Logan Jennsen, pasndose un dedo por
el labio inferior como si estuviera sumido en una especie de trance. Qu interesante.
Gideon se aclar la garganta.
Pasa algo?
Logan se gir hacia l y frunci el ceo.
Hace diez minutos te habra dicho que no. Ahora no estoy seguro. Se acerc a la
puerta y palme la espalda de Gideon. Gideon not que Logan estaba despeinado. Muy
interesante. Nada de lo que no pueda encargarme dijo Logan con una sonrisita. Pero,
definitivamente, necesito una copa de brandy. Te ver en la sala.
Gideon continu hacia el vestbulo, donde encontr a un Jack Mayne muy elegante.
Podra dejarnos unos minutos a solas, por favor? le pregunt al mayordomo.
Despus de que el criado se retirara, Gideon le dijo a su padre.
Qu ests haciendo aqu?
Me enter de la boda. Le brind una amplia sonrisa. Pens en entrar por la ventana
y sorprenderos, pero al final decid que sera mejor as. Ms apropiado. Quera darte esto. Le
tendi la mano. En la palma sostena una sencilla alianza de oro. S que no es muy ostentosa,
pero perteneca a tu madre. Pens que te gustara drsela a tu novia.
Demonios, se le haba puesto un nudo en la garganta. Con todos los criados que haba en
esa casa, bien podan dedicarse a quitar el polvo. Cogi el anillo y se lo meti en el bolsillo.
Gracias.
De nada. Felicidades, hijo mo. Deseo que seas feliz. Le tendi la mano tmidamente.
Gideon vacil, dividido entre lo que saba que haca su padre y el hecho de que, sin duda alguna,
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todava segua siendo su padre. Extendi el brazo y le estrech la mano. O por ah que has
atrapado a ese condenado ladrn y asesino fantasma. Bien hecho. Era malo para el negocio. Le
dirigi a Gideon una mirada llena de especulacin. Me sorprende que no pensaras que yo
poda ser ese fantasma.
En realidad, ese pensamiento haba cruzado por la mente de Gideon, pero lo haba
descartado con rapidez.
Eres muchas cosas, pero no un asesino.
Jack inclin la cabeza.
Me alegro de que lo tengas claro. Despus de todo, un hombre tiene sus principios,
sabes?
S, lo s.
El silencio se extendi entre ellos, luego Jack dijo:
Bueno, supongo que es hora de que me vaya.
Antes quiero preguntarte algo Conoc a un par de amigos tuyos dijo Gideon. Will
y Perdy. Me contaron algunas cosas sobre ti que me sorprendieron mucho. Clav los ojos en
Jack. Decan la verdad?
Para sorpresa de Gideon, pareci que Jack se sonrojaba.
Qu te contaron?
Que te dedicas a ayudar a la gente.
Jack se encogi de hombros.
Ah, eso. No es nada, slo un pasatiempo. Slo intento ser amable.
Gideon se dio cuenta de que haba algo ms, y la constatacin de ese hecho lo sorprendi.
Es verdad que te dedicas a ayudar a las personas.
Jack volvi a encogerse de hombros.
Supongo.
Al instante tuvo una sospecha.
De dnde sacas el dinero y los medios para ayudarles?
Un brillo pcaro ilumin los ojos de Jack.
Es mejor que no conozcas la respuesta, hijo. Por lo de que ests en el lado equivocado
de la ley y todo eso.
Gideon neg con la cabeza y se pellizc el puente de la nariz.
Sabes? Hay otras maneras de conseguir dinero de la gente rica para que ayuden a tu
causa.
Ah, s? Cmo?
Has llegado a considerar alguna vez que podras pedrselo? La expresin de Jack fue
de tal desconcierto que Gideon no pudo evitar rerse. No, ya veo que nunca se te ha pasado
por la cabeza.
Ests loco dijo Jack. Por qu iban a drmelo?
Porque, aunque te parezca mentira, algunos de ellos son muy generosos. Y buenos. Y si
alguna vez decides que te gustara hacer las cosas de manera legal y necesitas ayuda, dmelo.
Jack asinti lentamente al principio, luego con ms vigor.
Lo har. Puedes apostar por ello. Y ahora, dejar que regreses a tu boda.
Gideon lo observ dirigirse a la puerta con las emociones a flor de piel. Justo cuando Jack
agarraba la manilla de la puerta, le pregunt:
No te gustara entrar? Conocer a mi mujer?
Jack se qued paralizado. Y luego pareci como si el polvo de la casa tambin le afectara a
l, pues se le empaaron los ojos.
Me emociona que me lo preguntes, hijo. Me encantar conocerla. Pero no hoy. Es tu da
y el de ella. Ser mejor que hagamos las presentaciones otro da. Estaremos en contacto. Mientras
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tanto, no hagas nada que yo no hara. Tras dirigirle una ltima sonrisa traviesa, se march y en
silencio cerr la puerta a sus espaldas.
Aqu ests dijo una voz suave detrs de l.
Se dio la vuelta y vio a Julianne caminando hacia l.
Llevamos casados menos de una hora y ya me has abandonado le rega con una
sonrisa. Qu voy a hacer contigo?
Gideon la tom entre sus brazos y le dio el beso que se mora de ganas de darle desde que
haban llegado. Cuando por fin levant la cabeza le respondi:
No puedo esperar a ensearte todas las cosas que puedes hacer conmigo.
Oh, Dios mo suspir ella contra sus labios. Saba que la vida contigo sera toda una
aventura. Le pas los dedos por el pelo. Te he odo hablar con alguien. Quin era?
Era mi padre. Sac la alianza del bolsillo. Me ha dado esto. Era de mi madre. Te
gustara que fuera tu anillo de bodas?
Oh, Gideon. Es precioso. S, me sentir muy honrada de llevarlo. Se quit el anillo
que le haba prestado Sarah para la ceremonia, y Gideon le desliz la alianza en el dedo.
Julianne mir el sencillo anillo de oro como si l le hubiera ofrecido las joyas de la Corona.
Demonios, haba vuelto a enamorarse de ella una vez ms.
Te amo susurr. Si tuvieran que resumir todo lo que siento en una sola palabra,
sera felicidad. Soy condenadamente feliz.
Ella sonri mirndole a los ojos, con los suyos llenos de amor y alegra.
Y si yo tuviera que resumir en una sola palabra lo que eres para m, lo que has hecho por
m, lo que me has dado, esa palabra sera todo. Absolutamente todo.
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