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Traduccin de

JOS ARIC
JORGE TULA
KARL INTRODUCCION
MARX GENERAL
A LA CRITICA
DELA
ECONOMfA
POLfTICA/1857
siglo veintiuno editores, sa de cv
CERRO DEL ACUA 248. OELEGACIONOOV'OACN. 04310MXCO. D.F
siglo veintiuno de espill\a editores, sa
CALLE PLAZA 5. 28043 MADRID. ESPANA
siglo veintiuno argentina editores
siglo veintiuno editores de colombia, ltda
CARRERA 14 NM 80- BOGOT. DE .. COlOMBIA
cultura Libre
nimt-r:c ttlitiiut. l!ltil't
nn\Tna tdidu. t"fiiTt'gida ;umtntada. I!J.j
ttlidbu, nm llllt"\:1 intmclunicln.
\ i:.:tsimnprinura t"tlidn, I!IH!I
siglo xxi ediwns. s.a. tlt e\.
ISII\\ (tdidtHII''\ Oltltttiun_,.,;,
hR:\ !lliK-:.!.3-I:l:.!CI-1
th-ndHis umhll"mt h1
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ADVERTENCIA DEL EDITOR A LA DECIM_C?QUINTA EDICIN
LA CRTICA MARXIANA DE LA ECONOMA POLfTICA EN LA uEIN-
LEITUNG", por UMBERTO CURI
INTRODUCCION GENERAL A LA CRITICA DE LA ECONOMIA
POLITICA DE 1857, por KARL MARX
7
9
J. PRODUCCIN, CONSUMO, DISTRIBUCIN, CAMBIO (C1RCULACJ<JN} 3S
1 J Produccin SS
[Individuos autnomos. Ideas del siglo xvm] 55
Eterriizacin de relaciones de produccin histricas. Produccin
y distribucin en general. Propiedad 35
2] La relacin general de la produccin con la distribucin, el
cambio y el consumo 38
[Consumo y produccin] 40
[Distribucin y produccin] 44
e 1] Finalmente. cambio y circulacin 48
[Cambio y produccin] 48
S] El mtodo de la eoonomla polltica 50
4) Produccin, medios de produccin y relaciones de produccin ..
Relaciones de produccin y relaciones de trfico. Formas del
estado y de la conciencia en relacin con las relaciones de pro-
duccin y de produccin y trMico. Relaciones jurtdicas.
Relaciones familiares 59
[El arte griego y la sociedad moderna] 60
TEXTOS SOBRE I'ROBU:MAS nt: Mf.TOIJO llF. I.A F.CONOMIA
I'OLITIC:A, por KARI. MARX y t'RIEilRICH t',N<:t:LS
J] PR(H.tX;t> A LA C.ONTRIBUCJbN A LA CR11CA In: I.A ECONOMA
POLTICA, por KARL MARX 65
_2] PR<'H.tX;() A LA PRIMF.RA F.UICI(JN IU: "1-:1. CAPITAL"_, por
KARl. MARX
[5]
70
6
NDICE
3) DEL EPLOGO A LA SEGUNDA EDICIN DE u EL CAPITAL", por
KARL MARX
4] CORRESPONDENCIA DE MARX CON ENGELS, LASSALLE Y WEYw
DEMEYER
5] LA
DE
"CONTRIBUCIN A LA <RTICA DE
MARX", por FRIEDRICH ENGELS
NOTAS DEL EDITOR
NDICE DE NOMBRES
LA ECONOMA POL'fiCA
75
8 ~
97
107
121
ADVER TENC1A DEL EDITOR
A LA DECIMOQUINTA EDICiN
Esta nueva edicin del texto de Marx modifica tanto la estructura
del Cuaderno como la presentacin de la Introduccin de 1857.
Se ha corregido la versin anterior en la que se deslizaron desde
errores tipogrficos hasta algunos otros, ms graves, de traduc-
cin. En adelante, el lector podr contar con una versin ms
d_epurada y fiel del ensayo marxiano. En cuanto al material incor-
porado como apndice, no ha sufrido prcticamente modificacio-
nes, excepto algunas correcciones de detalle. Adems, se ampli
el aparato de referencias crticas y bibliogrficas.
El cambio ms significativo es la sustitucin del fragmento del
curso sobre la crtica de la economa poltica dictado por Hans
J rgen Krahl -que desde la novena edicin incorporamos como
texto de "presentacin" del volumen- por un nuevo trabajo que
creemos cumple una funcin ms adecuada a la finalidad de in-
troducir al lector a la problem;tica de Marx. El ensayo de Umberto
Curi, publicado originariamente en la revista milanesa Aut-Aut
en un nmero dedicado en buena parte al anlisis del texto de
Marx, ofrece una interpretacin extremadamente sugerente de su
ubicacin en el despliegue de su vasto proyecto de "crtica
de la economa . poltica" que adquiere su primera exposicin
global en los Grundrisse der Kritik der politischen konomie.
Aceptando la lectura que Curi nos propone de la lnttodurcin
de !857, sta adquiere una funcionalidad terica y poltica que
bien vale la pena analizar en sus efectos sobre la manera actual
de considerar la naturaleza del proyecto marxiano. Lo cual jus-
tifica las razones que nos han conducido a proponer esta nueva
edicin.
Diciembre de 1981
J O S } ~ ARIC
[7]
VMBER.TO CURI
LA CRTICA MARXIANA DE LA ECONOMA POLTICA
EN LA EINLEITUNG
]. PREMISA
La Introduccin de 1857 es ciertamente uno de los textos marxia-
nos que ha gozado de ms amplia fortuna y de mayor resonancia
en la cultura filosfica italiana de la segunda posguera, como lo
testimonian, entre otras cosas, las numerosas traducciones realiza.
das en los ltimos dos decenios.
A la fortuna de la Einleitung corresponde, despus de la pri-
mera publicacin del manuscrito, a cargo de Kautsky en 1903, una
tradicin singularmente accidentada, que ha contribuido y con
. tribuye todava de manera relevante a alimentar discusiones no
siempre tiles en torno a la ubicacin del texto en el arco de la
produccin marxiana global y en la valoracin de la contribucin
terica en l contenido.
La edicin moscovita de los Grundri.<se, publicada en 1939-1941
por ei Instituto Marx-Engels-Lenin
1
y basada sobre el manuscri-
to original. pona en evidencia -respecto de la Introduccin de
1857, oportunamente reproducida contextualmente en los Grun-
drisse- notables discordancias con relacin a la edicin de 1903, y
restableda el texto original, anulando el precedente y, obviamen-
te, tambin las ediciones sucesivas que sobre l se habfan basado.
Einleitung y Grundrisse fueron luego publicados en 1953. en
la misma versin establecida por el IMEL, por la editorial berlinesa
I>ietz, quien haba no obstante ya impreso en 1947. como apndice
a Zur Kritik der politischen (Jkonomie, una edicin de la Einlei-
tung, segn una versim sensiblemente diferente a la que precede
al t'exto de los Grundrisse. Como justamente destaca Enzo Grillo
en su "Presentacin" de la traduccin italiana de la obra origina
riamente aparecida en 1939-1941, no es posible dejar de sorpren
1
Karl Marx, Grrmdue der Ktitik der politischen Okonomie, IMEL.
Mo1\tt"l. )939-1941 f!mdamt'tllale.\ para la critica de la economa
poUtirn, Ml:xico, S!glo XXI, 1971].
[9]
10
UMBERTO CURl
derse "por estas dos versiones a veces sustancialm'ente distintas de
un mismo texto, a cargo de un mismo instituto y publicada por
un mismo editor. Sorpresa que aumenta cuando se comprueba
que en la reciente
2
edicin de las TVerke de Marx y Engels l4
Einleitung es reproducida en una versin que [ ... J oscila entre
que pre:cede a los Grundrisse y la pospuesta a Per la cri-
y a veces se presenta hasta una tercera versin; y todo esto
sin que se gaste una sola palabra para justificar y explicar tal
operacin". 3
Por nuestra parte podemos destacar que las divergencias exis-
tentes entre las ediciones originales alemanas han sido reproduci-
das -cosa que probablemente poda haber sido evitada- en las
mismas traducciones italianas (cuatro) hasta ahora si,
e-n efecto, en las primeras dos ediciones italianas. la traduccin
se realiz _a_ partir del texto alemn incorporado como \pndice
a Zur Knltk, la traduccin de Grillo
5
se basa, oportunamente,
en la versin antepuesta a los Grundrisse, mientras la ltirna, en
orden cronolgico,
6
est fundada en la tercera versin, es decir
la que es reproducida en las H'erke.
Las diferencias textuales entre estas tres ediciones, y por lo tan-
to entre las correspondientes traducciones italianas,7 podran ser
2
Berln, 1964; reedicin,' ibid., 1969.
3
E. Grillo, Presentaz.ione, en Karl Marx, Lineamenli fondamentali della
critica del/'econornia poiitica, Florencia, La Nuova Italia, 1968-1970; p. xn.
' Ma?', al/a critica dell'economia politica, a cargo. de
Collcttt, Roma, .Edtcioncs Rinascita, 1954; lntroduz.ione, incluiQa como
apndice a Karl Marx, Per la aitica d.ell'economia politica, traducida al ita-
por E. Mezzomonti, Rohla, Rluniti, 1957, pp, 171-199 [Introduc-
non general a la criilca de la econom{a politica, en Contribucin a la critica
de la economla politica, Mxito, Siglo XXI, pp. 281-313].
5
Ea Lineamenli cit., r, pp. 3-40.
6
lnlroduzione, incluida como apndice en Karl Marx Per 'za critica 4ell'
economia politica, tradudda 3.1 italiano pot B. Vigorit<i ROma
Compton, 1972, pp. 225-2:38, '
7
Una breve. refcrChda aparte merece, finalmente, la rt'"cicnte edicin de f<i
de 1857 por Bertani (Verona, se trata de
edtcin b1en Clclidada, que incluye, adem;s de j.ln denso "Saggio
introduttho" de B. Acir_ino (pp: 1?59), un til "glOsario'" y agun;s perti
nentes notas de comentarlo, No obtante- esto -en confirmacin de una
que, _se pu:dc decir, es curiosamente accidentada+-, el encargado de l<i
ha mcurndo en un ..singular infortunio, en s mismo casi in:clevante,
Y sm embargo no despreciable, con relacin a los intentos con los cuales la
edicin ha sido En efecto, el texto alemn, reproducido por
el encargado rle la edtctn .al frente de la traduccin ilaliarm, para la
cual se ha utilizado la versin realizada por Grillo incorporada a los Grun ..
drisse, no corresponde a la versin antepuesta a stos sino a la edicin de las
t;:llfTICA MARXIANA EN LA .ElNLEIT1JNG 11
objeto de mera curiosidad filolgica o erudita si no fueran reve-
ladoras de una ms significativa oscilacin de carcter interpreta-
tivo, inherente a la atribucin del texto marxiano ya sea a la obra
de !859 -publicada por el mismo Marx y estructurada de tal for-
ma de configurar un discurso suficientemente completo y
tico- o bien a los manuscritos de notablemente diferen-
tes -y no tanto por razones extrnsec.as como aquellas vinculadas.
a los efectos de su publicacin- respecto de la Contribucin.
Como se intentar demostrar en el curso del presente artculo,
la reintegracin de la Einleitung a los G-rundrisse se inserta or-
gnicamente _en una propu-esta de lectura ms general del texto
marxiano, apropiada para restituirle su riqusima importancia te-
rica y su viva actualidad poltica.
Il
Encontrado entre los p,apeles de J\;[arx en la forma de un
en un cuaderno inicialado con una .1\.-1 y fechado el 23 de agosto
de 1857,s el texto conocido como Introduccin de 1857 fue pu-
Werke de 1969, enmendada y referida al texto de Jos Grundrisse slo en los 17
puntos relevantes que Grillo recuerda en la nota a su traduccin.
Es verdad que la mayor parte de las numerosisimas alrededor
de 123) diferencias textuales son puramente ortogrficas o representan va-
riantes meramente estilsticas que, sea como fuere, no alteran el significado
global del discurso (soviel-so uiel; fwrvorz.uhel1en-henorgehoben; hieraus-
hier, etc.); pero es verdad, por otra parte, <tte la pn.sentacin misma de loS-
dos textos contribuye a hacer resaltar con mayor evidencia algunas divergen-
cias no exclusivamente formales (vieler-einzelner; In der Anatomie-Anatomie;
ihren Verhiiltnissen-in inhren Verhiiltnissen), particularmente evidentes en los
ttulos de las partes en que ha sido subdividido el segundo pargrafo (Dis-
lribution w1.d Produktio"n-Produktion und Distribution; Austausch und
duktion-Produklion und Austauich, etc,) y, sobre todo, en la apostilla de la re-
daccin que indica la fecha de redaccin de la Einleitung, que no slo aparece
en las Werke, mientras est aus9R-te en los Grurulri.ue, sino que suministra ex-
tremos cronolgicos diferentes, que depende de una lectura dhtinta del
crito ("fines de agosto-mitad de septicmhre" en las Werke, mientras una anota-
dn que precede el texto en los (;rundrisse y que reproduce fielmente la por-
tada del manuscrito marxiano reza "23 de agosto-alrededor de la mitad de

11
F.sta es por lo menos la kcha que resulta de la breve anotacin ante-
puesta a la edicin <le ls (;rundri.\se ("Die Finicitu11g hefindet
sich in cincm Heft, das mit M signiert ist, 23. August 18!"ii begon11en und ca.
Mittc Septemher heiseite gclcg-t wurde"), mientras en la tdicin de las li'Prke
una apostilla en el precinto del texto alude, como fecha de inicio de la re-
daccin, a "Ende Augusl". Esta ltima parecera confirmada, a primera
12
UMn.RTO CUJU.
blicado por primera vez por Kautsky en Die Neue Zeil en marzo
de 1903 y traducido al ingls, ya al ao siguiente, en una edicin
de la Contribucin a 'la critica de la economla polllica publicada
en Chicago y que estuviera a cargo de N. l. Stone. ,
La incorporacin del "esbozo", como apndice al textD de Zur
Kritik, redactado por Marx en su forma definitiva entre noviem-
bre de 1858 y el 21 de, enero de 1859, sobre la baR de ua primi-
tivo fragmento (Urtext) redactado entre septiembre y noviembre
de 1858,
1
estuvo motivada en gran parte por un pjrrafo del
Vorwort enviado por Marx el 23 de febrero de 1859 al ber-
lins Franz Duncker, quien habla iniciado, a travl ,de Una llrie
de fasdculos, la publicacin de la Contribuci6n.u En el
go", en efecto, el autor se refiere a una allgemeine Binleilung
que haba esbozado pero que, despus de una "reflexin lllll1 pro-
funda", consider oportuno suprimir para evitar elementos de
perturbacin para el lector decidido a seguir la
exposicin.
12

por el examen del manuscrito original, el lle\'a _la
c<ipcin 29 de agosto de 1857; una comparacin ms cuidadosa evtdencla,
sin embargo, una mancha de tinta que transforma el S en 9, de. manera que,
en definitiva, se puede aceptar la (echa sugerida en los Grundnsse y que es
admitida tambin por Grillo (Presentazione dt., p. x).
e Como recuerda, entre otros, Maurice Dobb en su lntroduzione (pp. VIII
x
1
x) a Karl Marx, Per l4 critica dell'economia politica, traduccin italiana
de E. Cantimori Mezzomonli, Roma, Riuniti, Ut57 [Introduccin, en Karl
Marx, Contribucin a la crtica de la economia potitica, Mxico, Siglo XXI,
1980, pp. IXXXV]),
10 Vase la traduccin italiana en Karl Marx, Scritti inediti di economia
politica, a cargo de Mario Tronti, Roma, 1965 [Fragmento de la versin pri
mitiva de la "Contribucin a la critica de la economia poltica (18M), en,
Karl Marx Contribucin a la critica de la econom{a politica cit.: este texto
tambin incluido en Karl Marx, Elementos fundamentales para la critica
de la economia politica (borrador) 18571858, t, 3, Mbico, ?'-XI, 1976].
a "Duncker se encargar de la edicin de mi Economia en las condicione!
siguientes: cada dos meses yo entregar fascculos de tres a teis pginas de
imprenta [ ... ] l se re'5erva el derecho de romper el contrato al tercer
fascculo, En realidad, slo ahora haremos un contrato definitivo [ ... ] El
primer fasd.culo [ ... ] debe estar ready para fines de mayo" (Karl Marx,
''Lettera a Engels del -29 maggio 1858", en Cat:teggio MarxEngttls, traduccin
italiana a cargo de M. A. Manacorda, Roma, 1953, 111, p. 195).
u "He suprimido una introduccin general que babia esbozado, puesto
ante una reflexin ms profunda, me ha parecido que toda anticipacin de
resultados que an quedaran por demostrarse sera perturbadora, y el lector
que est dispuesto a seguirme tendr que decidirse a remontarse desde lo. par
ticular hacia lo general" (Karl Marx, Prefazio, en Per la ,rificll .. . , lnd, de
Spagnuolo \'igorita, p. 29 [Prlogo, en Contribucin a la critica dct la econ,.
mia politica cit., p. 3]).
CJTICA MARXIANA EN LA EINLEITUNG 13
Si se prescinde del importante fragmento mencionado, no se
puede afirmar que exista, en otra obra marxiana o en las Briefe?
alguna evidencia especfica de la pertentncia del "esbozo" al tex-
to de la Contribucin, de tal manera de justificar su publicacin
conjunta. Ante la falta de elementos probatorios seguros, y por
razones de otras consideraciones no despreciables (la relativa leja-
na de fechas entr.e la redaccin de la Einleitung -23 de agosto,
mitad de septiembre de 1857- y el complemento de los dos cap-
tulos de Zur Kritik -noviembre de 1858fenero de 1859; el silencio
de Marx respecto de Engels a propsito del texto del 57;
13
la
lbil conexin temtica entre los dos textos y, por el contz;ario,
la ms estrecha afinidad estilfstica y continustica y la misma ve-
cindad cronolgica entre el "esbozo" y ei gran corpus de los Grun-
drisse, redactado entre julio de 1857 y junio de 1858, o sea que
aqul contiene contextualmente a stos; el carcter de anticipa
cin de "soluciones que deban an ser demostradas", ms que de
verdadera introduccin del "esbozo"; la pluralidad de temas regis
trados en l, a manera de compendio de los problemas ms exten-
samente tratados en los Grundrisse y ms sisteniticamente afron-
tados en El capital; la inclusin, que el texto convalida, de un
---esqu-ema de las secciones en que Marx intentaba articular la ''cr-
tica de la economa poltica" -esquema sucesivamente retomado
y reelaborado en diversas circunstancias, hasta la redaccin defi.
nitiva de El capital-), resulta ms razonable independizar el ma-
nuscrito de 1857 -que de ahora en adelante, todava, seguiremos
denominando convencionalmente Einleitung (o Introduccin de
1857), segn un uso terminolgico ya acuado en Jtalia y en otros
lados- de la Contribucin, por reconocer en l 'una "verdadera
y apropiada sinopsis conceptual anticipatoria de la obra que es-
taba por nacer'' ,
14
ms que un texto explcitamente concebido
11
Justamente durante el periodo de redaccin del "esbozo", la correspon
dencia con Engels, de ordinario particularmente frecuente, est limitada a
dos cartas -respectivamente datadas el 26 de agosto y el 15 de septiembre-,
en las cuales no se hace ninguna alusin al cuaderno inidalado con una M,
y slo se hace una referencia genrica a "mucho trabajo", como justificacin
del largo silencio de aquel perodo , (vase Karl Marx, "Lettera a Engels del
15 settembre 1857", en Carteggio Marx-Engels cit., 111, p. 78).
u E. Grillo, Presentazione cit., p. 7. Es de notar que en la edicin alemana
de la Einleitung publicada por Cotta Verlag (Stuttgart, 1964) y realizada
sobre el texto publicado por Kautsky en 1903, con enmiendas por la
confrontacin con el original, el ttulo asignado al manuscrito de 1857 (Einlei
tung tu einer Kritilt der politischen Okonomie) indica implcita pero evi-
dentemente la autonomia del texto respecto de la obra de 18:j9 )' su carcter
de intr<Kluccin general para una critica de la economa politica.
UMBERTO CURI
14
como introduccin a los fascculos publicados por Duncker en
1859'' . Marx, en el
Por otra parte, la expresin con _la cual el . _
-citado fragmento del Vorwort, aludtendo la gene
1
.. indica explcitamente "el xito pbhco ongtnanamente .pre-
ra ' d . ' d 1
visto y, a la par, la no accid'entalidad de su esapanc n e a
obra publicada en 1859",16 hacen surgi: el de una
sible contradiccin entre las considera!:IOnes recten temen te. ..
das que sostienen la pertenencia de la a los
antes que a zur Kritik, y la explcita vinculactD que
parece establecer entre el manuscrito de 1857 y la obra. 1859.
Una posible solucin de este problema cbnsutu la
escisin en dos partes de la argumentacin contenida en .et Vorwort
respecto. de la Einleitung: se deberla asf por un lado,
la existencia de una "introduccin general , para ;su
publicacin y luego "eliminada'', como lo atestigua u.na explc1ta
declaracin del mismo autor, convalid2da por el coteJO
sobre el manuscrito original, que lleva el ttulo de Etnlettung;
por otro lado, se podra argir que si ?ien .fue para .ser
publicada, no fue sin embargo concebtda Intencionalmente
5 La ro uesta de incorporar la Introduccin de 1857 a los Grundrisse
1 1
p p .1962 por Galvano Delia Volpe ("Sulla dialettica", en Rinasclla,
anza( a ya en . Jt r
1962
Y
reproducida luego en Franco Cac;sano, Marxasmo e. frloso ra tn ab'ta,
' ' "cam rar
Bari,
19
7
3
, pp. 210 y ss,), quien sugiere tamb1 n, consccuencra,
1
la fecha: !857-1858, por la de 1857" (vase tambin Galvano bella Vo pe,
Chiave delta diaiettica storica, Roma, 1964), . E
1a Umbcrto Curi, sulla "scientificitrl" del marxsmo, 1975, p. 37. n
la nota
44
de la pgina 62 del mismo texto, como a_n con
tino considerando necesario, el Xito pUbHCo .' previsto por
Marx para la Einleitung, en confrontacin con tlettlnd d.e Ios
drisse demostraba compartir la difundida de la coneX
1
n
t '1 E' leituna y la Contribucin. Las ultcr10re, ln\'estlgacroncs llevadas
en re a
111
"' h b leta- 1 hora desde hace
a cabo sobre este argumento, despus de a er comp .-u1 a .
cerca de un ao la redaccin de aquel ensayo, me indUcen
por un lado a una vez ms la conviccin de la' pr m t va ma.
1

pblica de ia Introduccin de 1857, pero, por el 1' corregir ei_
6
JtliClO
recedentc -por lo dems incidental en el contexto de la interpretao n .su-
en aquella oportunidad- sobre la de sta_ con >'11 Contnbu-
cin, en el sentido de una sustancial it1dependenoa de un texto mpecto del

cuanto a las razones de la eliminacin del texto, he tratado de de-
, '" 't pp 37 y 11) cmo lo!! roo-
mostrar en otra parte (Slllla 'snent1 lrt -a . Cl ., :
ti vos aducidos por Marx 0 a inoportunidad de ant1npar no
tradas) estn reunidos para una valoracin ms global, a
la legitimidad de la lectura metodologista de la de 18'1 prac-
ticada sobre todo en el marxismo italiano de los ultlmos qumce aftos,
CRTICA MARXIANA EN LA EINLEITUNG 15
introduccin a la Contribucin, como lo testimoniaran no slo
los motivos de orden textual, cronolgico, estilstico y continustico
anteriormente referidos sino, de manera aun ms categrica, el
hecho de que la propuesta del editor Duncker de publicar en fas-
cculos la Con.tribucin y la misma redaccin de este rexto -en
la forma primitiva y luego en la definitiva- fue hecha respecti-
vamente seis meses, un ao y quince meses despus de la redaccin
de la Einleitung: en la redaccin del manuscrito de 1857, en una
pausa del frentico trabajo que le demandaban los GrundTisse,
Marx no habra previsto, en sum-a, una ms o menos inminente
publicacin (a diferencia de los Elementos fundamentales. , , ; es-
critos "destinados a mi propia comprensn del asunto, pero no a
su edicin"),tB sin poder obviamente prefijar todava un enlace
con un texto, que ser la Contribucin, el cual, hasta la composi-
cin de la Einleitung, ni el editor lo haba an requerido ni el
mismo autor haba iniciado su redaccin, si es verdad que el
Urtext vendr precisamente un ao despus a complementar la
Einleilung.
19
Se nos podr preguntar al respecto qu utilidad efectiva, ms
all de la mera puntualizacin filolgica, puede tener la indepen-
dizacin, as propu'esta, de la Introduccin de 1857 respecto del
volumen publicado en 1859 a ls fines de una comprensin mcs
adecuada de la contribucin terica contenida en el texto. Restaurar
la conexin intrnseca -cronolgica y temtica- entre la Einlei-
tung y los Grundrisse significa no slo reintroducir el manuscrito
de 1857 en el clima de febril actividad que caracteriza el perodo
de redaccin de los Elementos fundamentales... y recobrar,
consecuenremente, el mismo horizonte conceptual sino que tam-
bin permite poder liberar la problemtica de la fntroduccin
de 1857 de una dependencia respecto de la Contribucin, que por
I general ha funcionado como condicin de refuerzo para la
tura metodolgica, en la medida en que la conjuncin con la
exposicin "sistemtica" -aunque sea parcial- de la economa
burguesa pareca justificar o exigir una_ clarificacin previa de la
directiva m-etodolgica de anlisis utilizada.
:Pero la reconexin a la temtica de los Grundrisse resulta an
ms significativa y grvida de sugestiones hermenuticas cuando se
profundiza en la recreacin del "clima" .general que caracteriza
18
Karl Marx; Prefazione, en Per la critica, .. cit., (tr. de .Spagnuolo Vigo-
riLa). p. 29 [Prlogo, en Contribucin ... cit., p. 3]),
lO \'ase Mario Tronti, Introduz.iotie, en Karl Marx, Scritti inediti cit., pp.
X\'1 }'SS,
16 VMBERTO CURI
aquel momento fundamental de la biografa de Marx, Umpida-
mente emergente sobre todo del examen de la Correspondencia
mantenida con Engels.
Toda la acti.vidad marxiana desarrollada durante 1857-1858 est,
de hecho, totalmente absorbida por su trabajo de colaboracin
semanal con el New York Daily Tribune"' y por la intensa in-
vestigacin realizada para la redaccin de numerosas voces --en
particular temas "militares"- para la New American Cyclopaedia,
a cuya compilacin se dedica Marx, en colaboracin con Engels,
ante la solicitud de Charles A. Dana.
21
El material ul acumulado,
"de omnibus re bus et quibusdam a !lis" [de toda clase de' temas y
algunos ms] no slo es de dimensiones considerablea, puea "be
escrito por lo menos dos tomos de editorialea" , aino, no obstan
te la declarada heterogeneidad de los argumental tratados, 'eSt
amplia y claramente dominado por el mismo clima de la crisis
econmica internacional2
3
que inducia a Marx a conaiderar inmi-
, Para u:n anlisis en profundidad de la actividad periodstica de Marx .en
el Tribune, vase el magnifico ensayo de Srgio Bologna, Moneta e crUi:
Marx corrispondente delltJ "New York Daily Trlbune", 18,6-18,, eD Varios auto-
res, Crisi e organinazione opemia, Miln, 1974, pp. 972.
!l Dana era el editor del Tribune y se desempefiaba como intermediario
entre los distintos colaboradores y los propietarios del diario, que eran Greely
y Mac Ekrath, Como recuerda Franz Mehring (Yita di Marx, tr, it, de F,
Codino y M. A. Manacorda, Roma, 1966 [Karl Marx, Mh.lco, Grijalbo, 1975]),
Marx haba debido tomar ms voces de las que pocUa y orpnizar pocD a poco
la redaccin. Pero el proyecto fracaa debido a. la talla de seate. Adems.
las perspectivas distaban de ser todo lo brillante que Engels prevefa. R.esult6
que los honorarios no pasaban de un penique la Unea [;-.,,] Poto a poco a-
tos trabajos accidentales fueron paralizndose y creemos que la eolaboracin
activa de ambos amigos en aquella enciclopedia no .... de la 1eua 'C"
(pp. 251252 [p. 21;4]). Para la informacin sobre el lrabiiJo ..... torio de la
redaccin de las voces y respecto de las relaciones con Daa.. vanse tu car-
tas de Marx a Engels del 21 y de abril, 8 y 23 de maJO. 11, ll y 24 de
julio de 1857, y las cartas de Engeb a Marx. del 22 de abril de mayo.
10 y de julio, todas ellas tambin de 1857, en CarllgiO c., 111, fMiuim.
A partir de fines de julio del mismo afio toda la colftllpoadeMia esLi casi
completamente dominada por la discusin, a veces mlnu.ciosa, sobftl HarpiiDl!ll
tos encic!opdicos", hasta tal ftunto que una carta enviada a Engels el 21 de
septiembre (poco despus de haber concluido la redaccin de la .lltd1Uung)
Marx puede declarar que "la cosa ms importante, y la nica que 'uedo -
carme de encima, es la de proceder rpidamente con la endclopedia" (Car
teggia cit., m, p. 90).
22
Karl Marx, "Lettera a Lassalle del 12 novembre 1858", reproducida en el
"ApndiCe" a Perla critica cit. (trad. de Cantimori Mezzomonti), p. 218 f'Car-
ta de Marx a Lassalle del 12 de noviembre de 1858", en Conlribuci6ta a 14
critica de la economa polltica dt., p. 324)).
= "Esta vez la crisis tiene caractersticas algo particulares. Desde hace ya
CRTICA MARXIANA EN LA EINLEITUNG
17
nente udies trae". del capitalista, a la par que lo
compeha a compendiar perentonamente sus estudios econmicos
precedentes.24
La estrecha relacin que vinculaba la redaccin de los Grun-
drisse con la investigacin realizada en torno a la crisis de 1857
explcitamente por el mismo Marx,21J quien haba
sido Invitado una vez ms por el Tribune para "escribir exclusi-
vamente su Indian war y financia! crisis"-26 no constitua la indi-
cacin de. una correlacin accidental, extrinseca respecto de la
problemtica tratada en los Elementos fundamentales, sino seala,
por e_l cont.rario, el nivel referencial concreto y el corte conceptual
que Intervien'en, en forma decisiva, en la determinacin de las
coordenadas generales, dentro de las cuales se encuadra el esclare-
cimiento de las "grandes lneas" de los estudios econmicos con-
sumados. crisis -aquel "outbreak" [derrumbe] que hada sentir
a Marx tan [con sosiego], no obstante "la financia[ distress"
[estrechez financiera]" personal- no slo impeda, por el rpido
casi un ao la especulacin sobre acciones en Francia y en Alemania se en-
cuentra en una crisis preliminar: pero slo ahora ha arribado al estado de
colapso el grueso de la sobre acciones en Nueva York, y as
todo ha llegado a la decmn [ ... ] La precrisis de la especulacin sobre
en el y los pocos puntos de contacto que sta haba
ten.tdo con la norteamencana retarda el inmediato contragolpe de la especu-
lactn norteamericana sobre la continental; pero no se har esperar dema-
siado" (Friedrich Engels, "Lettera a Marx del 15 novembre 1857" en Car
teggio cit., m, p. 108; las cursivas son mas. Vase tambin las 'cartas de
Engels a Ma!x fechadas _7, 9, ll y 17 de diciembre, todas ellas casi comple-
tamente dedtcadas a la cns1s y a sus repercusiones}.
21
"Trabajo como un loco la noche entera para reordenar mis estudios
econmicos, para poner en claro al menos las grandes lneas antes del diuge"
(Karl Marx, "Lettera a Engels del 8 dicembre 1857" en' Carteggio cit m
p. 124). .,
cargndome de un trabajo gigantesco -la mayora de los das
[trabaJO] hasta las cuatro de la madrugada. Este trabajo es de dos tipos: 1]
elaboracin de los rasgos fundamentales de la economa (es absolutamente
necesario ir hasta .el fondo [au .Jond] del asunto para el pblico y, para m
qmtarme de encima esta pesadilla [indiviually, ta get rid of
thts nzgthm.are]). 2] La a:isis actual. A este respecto, aparte de los artculos
el Trz?une, simplemente todo da a da, pero esto se lleva un
t1empo considerable (Karl Marx, "Lettera a Engels del 18 dicembre 1857"
en Carteggio cit., 111, p. 130 ["Carta a Engels del 18 de diciembre de 1857"
Marx-Engels, Cartas sobre "El capital", Barcelona, Laia, Ediciones de bol;illo
1974, pp. 6768]).
26
Vase Karl Marx, "Lettera a Engels del !11 ottobre 1857" en Carteggio
cit., m, p. 105. '
zr Karl Marx, "Lettera a Engels del 13 novembre 1857", en Carteggio cit.,
18 UMUERTO CURI
y convulso preopuar de los acontecimientos, un anlisis sistem.
tico y orgnico de la economa burguesa en su totalidad, favore-
ciendo, a nivel "formal", una exposicin concisa y compendiosa,
fluida y fragmentaria a la vez, a veces redundante y repetitiva,
otras incompleta y apenas esbozada,
28
sino que impona sobre
todo una aproximacin, por as decir, "dinmica", a los problemas
tratados, examinados en la perspectiVa del derrumbe -aparente-
mente inminente- del capitalismo antes que en la de la perma-
nencia inmutable d'el sistema econmico burgus. Un anlisis del
contenido de las voces redactadas por Marx y Engels para la New
American Cyclopaedia ayudara sin duda para poder determinar
con mayor precisin el modo en que las vicisitudes de la crisis
internacional han condicionado, en alguna medida, el trabajo mismo
de compilacin requerido por Dana, ciertamente en s mismo
ginal, y sin embargo significativo en cuanto contribuye a aclarar
definitivamente "que no exista de ningn modo escisin entre el
trabajo diurno [para la Cyclopaedia y, sobre todo, para el Tribune]
y el nocturno [para los Grundrissej"".
2

111. p. 107. Para otras informaciones sobre la crtsts, vase Franz Mehring,
Vita di Marx cit., pp. 252-254 [Katl Marx cit., pp. 264].
El estilo marxiano de los r.rundrisse ha sido oportunamente calificado por
J.:ric J. Hohshawm (Prefazione, tr. it. de M. Travisani, en Karl Marx, Forme
economidw pn:cafJitalisliche, Roma, 1970, p. 8 ["Introduccin", en Karl Marx
y Eric J. Hobsbawm, Formaciones econmicas precapitalistas, Cuadernos de
]'asado y Prcscnlc m'1m. 20, Mxico, 1976, p. 6]) romo "una espeCie de taqui-
grafa iutelcctual privada, a veces impenetrable". Sobre tal argumentacin,
vase tambin W. S. Vygodski_j, Introdu%ione ai "Grundrisse" di Marx, tr. it.
de C. Pannavaja, }"lorencia, 1974; H. Reichelt, l.a stnmura logica del concetto
de mjJitale in Marx, tr. it. de J<. Cappellotti, Bari, 1975." .
211
Scrg:io Bologna, Moneta e crsi, cit., p. 10, Si bien Indirectamente, esta
conexin es, no ohs!antc, detectable en el breve comentarlo que acompaila el
entusiasta juicio de Marx respecto de la voz "Army" redactada por Engels
segn una perspectiva homognea con el horizonte global de li Investigacin
marxiana de aquel periodo: "La his.loria del "ejrcito pone de manifiestO, ms
clarament(' que cualquier otra cosa, la justeza de nuestra concepcin del vfncu-
lo l'nln.' las fuer1as productivas y las relaciones sociales, En general, el ejr
cito es importante para el desarrollo econmico [ ... ] La divisin del traha.jo
dt'11/ro de una rama se llev a cabo tambin en Jos ejrcitos. Toda la historia
de las formas de la sociedad civil se resume notablemente en la militar"'
(Karl Marx, "l.ettcra a Engds del 25 scttcmbrc 1857", en Carteggio cit,, 111,
p. !!4 [Karl Marx-Friedrich Engds, CorresjJondencia, Buenos Aires, Cartago,
1973. pp. R8891). Casi tcxtualmcnk estas mismas afirmaciones IIC reproducen
al wmicnzo del cuarto parog:rafo de la en donde Marx fiUhraya
cmo "derlas econmicas tales como el trabajo a'\alariado, el ma-
quinismo, etc:., han sido desarrolladas por la gucrm y cu los ejrcitos autcs que
eu d inlerior de la sor.:itdad burguesa"' (Contribucin ... cit., p. 310 [F..]) y,
CRTICA MARXJANA EN LA EINLEITUNG
19
A la luz de cuanto se ha dicho se comprende, en todo caso, el
motivo por el cual, aun ms decididamente de cuanto se verific
con El capital, el tema de la investigacin m;rxiana de esos meses
sea la crtica de la economa poltica o, como l mismo declaraba,
"el cuadro del sistema y la crtica de ese sistema por medio de la ex-
posicin":30 la crisis contribua, en efecto, a poner al desnudo,
con prepotente evidencia, las contradicciones estructurales y letales
de la organizacin capitalista de la produccin y, conjunta y conse-
cuentemente, la funcin ideolgica de una ciencia, como era la
political economy, incapaz de comprender aquellas contradicciones
y propensa, por el contrario, a ocultarnos su carcter ineluctable
mediante el exorcismo de la sntesis global radonalizadora.
La crtica de la economa poltica resultaba as el modo concre
to, y no ideolgico, para tematizar la crisis y para vencer la esteri-
lizacin efectuada aquellos "filisteos" que se las ingeniaban
para mostrar la fisiolgica pertenencia a un mecanismo global
destructible e inmodificable; con la crtica de la economa poltica
se enfrentaba, adems, la ilusoria y contradictoria pretensin de
contraponer simtricamente a la sntesis terica ofrecida por los
economi.stas burgueses una sntesis "alternativa",
te ms "Correcta", que sea capaz de comprender y explicar tam-
bin aquello que la political economy no consegua justificar com
pletamente. El terreno de confrontacin impuesto por la crisis no
es, en efecto, un terreno terico, sobre el cual medir abstracta-
mente el rigor formal y la potencialidad analtica de la teora,
sino el nivel directamente poltico del antagonismo de clase abierto
por la ruptura de los anteriores eqUilibrios, el cual puede ser
poco antes, en el tercer pargrafo, donde se recuerda que "el sistema mone-
tario [ ... ] slo se haba desarrollado completamente en el ejrcito" y "jam'
lleg" a dominar en la totalidad de la esfera del trabajo" (op. cit., p. 3M (E.]).
Refirindose a la larga serie de artculos sobre conflictos militares provoca- .
dos por el cxpansionismo europeo en India y China, redactada por Marx y
Engels para el Tribune (en consonancia, por lo tanto, con los "militares"
requeridos por la New American Cyclopaedia; vase sobre esto el frondow
listado en Friedrich Engels, "Lettera a Marx del 28 maggio 1857", en Car-
teggio cit., JU, pp. 56-57), Bologna destaca que ellos no deben ser considerados
"un discurso aparte [ ... ] respecto de los de la crisis. Seria ms exacto en todo
caso considerarlos como si estuvieran las contradicciones que la
a\'entura imperialista provocaron sobre el mercado mundial enriquecen los
signos premonitorios de la revolucin en la metrpoli. Todo aquello que suce
de en China o en la India es interpretado a la luz de los tiempos de la in-
surgencia obrera en Europa" (Moneta e cri.l"i cit., p. 15).
30
Karl Marx, "Lettera a Lassalle del 22 fehbraio 18.58", en "Appendice" a
Perla critica ... (tr. Cantimori Meaomonti), p. 211 [Contribucin a la cr{tica
de la economia poltica cit., p. !H6].
20
UMBERTO CURI
abordado no instalndose exclusivamente en el plano de la que-
rella epistemolgica sino slo a travs de la "critica despiadada
de todo lo existente",
31
lo cual resulta homogneo e intrnseco
respecto del proyecto politico revolucionario de la clase obrera.
La reintegracin de la Einleitung en la compleja urdimbre te
rica de los Grundrisse no es por lo tanto una operacin meramen-
te filolgica sino de inmediata relevancia crtica e interpretativa
en la medida que permite, por un lado, recuperar, en tanto hori-
zonte histrico y problemtico ms autntico del "esbozo fragmen
tario", aquel mismo 'clima poltico general tan vivaz, dominado
por la gran crisis de 1857, en la cual adquiere una forma acabada,
por lo menos en sus "elementos fundamentales", el disef.o mat-
xiano de la crtica de la economa politica,"' y por otro lado
contribuye -juntamente con otras mltiples consideraciones "in-
ternas" y "externas" al texto-
3
3 a quitar validez y fundamento
a aquella interpretacin metodologista de la Einleitung, dominan-
te en la reciente elaboracin terica marxista,M que ha recibido
una implcita corroboracin "material" con la publicacin
'
11
Mario Tronti, Operai e capitale, Turn, 1971, p. 33.
"Resulta sumamente caracterstico que la decisin directa de redactar los
Grundrisse, y la prisa febril con que ello ocurriera (todo el manuscrito, de
50 pliegos de imprenta, se concluy en 9 meses, entre j-ulio de IS57 y
w de 1858) se debieran especialmente al estallido de la crisis econmica
de 1857" (Roman Rosdolsky, Genesi e struttura del. "Capitale" di Marx, tr.
it. de B. Maffi, Florencia, 1971, p. 28 [Gnesis y estructura de "El capital"
de Marx. Estudios sobre los "Grundrisse", Mxico, Siglo XXI, 1978, p; 8!]).
33
Para un anlisis en profundidad de esta argumentacin, vase Umberto
Curi, Sulla "scientificitil" del marxismo cit., pp. 3'151. .
a, En lo que respecta a las interpretaciones italianas del manuscrito de 1857,
vanse "la discusin entre filsofos marxistas en Italia", aparecida en Rinas
cita en 1962 y reproducida en Franco Cassano, Marxismo fJ filosofia cit., pp.
157248 [Varios autores, La dialctica revolucionaria, Puebla, Universidad Aut
noma de Puebla, 1977]: E. Agazzi, "La formazione della metodologia di Marx",
en Rivista storica del socialismo nms. 22 y 23, 1964; Galvano Delia Volpe,
J,ogica come scienza storica, Roma, pp. 289-!H!S; Galvano Delia Volpe,
Critica dell'ideologia contemporanea, Roma, 1967; Mario Dal Pra, La dialettica
in Marx, Florencia, 1965 rLa dialctica en Marx Barcelona Martfnez Roca
1971]; Nicola Badaloni, "L'idea hegeliana del ed n' rapporto Hegel:
Marx", en Varios autores, Incidenza di Hegel, Npoles, 1970, pp. 567592;
Nicola Badaloni, Per il comunismo. Questioni di teoria, Turfn, 1972: Cesare
Luporini, Dialettica e materialismo, Roma, 1974; M. Rossi, Cultura e rivo
lm.ione, Roma, 1974; Ludo Colletti, JI marxismo e Hegel, Bari, 1965 [El mar
xismo y Hegel, Mxico, Grijalbo, 1977}; Ludo Colletti, ldeologia e societd,
Rari, 1969 {Ideologa y sociedad, Barcelona, Fontanella, 1975]; P. A. Rovatti,
Crilira e scientiicitii in Marx, Miln, Para una discusin sistemtica
sobre estas posiciones, vase mi libro Sulla "scientificita" del marxismo clt.,
pp. 7-36.
CRTICA MARXIANA t:N LA EINLEITUNG
21
da del

o con la anexin de ste a los dos captulos sobre la


m'ercanca y el dinero en la Contribucin.sn
Ambas directivas convergen, luego, como se ver tambin ms
pliamente en seguida, en la rehabilitacin del alcance radicalmente
antagonista de esto, como de los otros documentos del articulado
programa marxiano de la crtica de la economa poltica, respecto
de cuya realizacin la crisis econmica internacional de 1857 cons-
tituye un formidable factOr de aceleracin, indicando, adems,
conjuntamente, en tanto reerente del mismo anlisis terico,
Ilas contradicciones operantes en el tejido vivo de la "sociedad
civil", que reproducen con fuerza en primer plano el problema del
d"esarrollo y del crecimiento de la organizacin poltica de la clase
obren.
En el interior de este proyecto, la Einleitung primer escrito
de amplio aliento terico sobre temas econmicos que haya sido
redactado por Marx para su publicacin despus del inicio
exilio londinense:- se propone de veras como "anticipacin" de re-
sultados todava por demostrar, y que no obstante la inminencia
del dluge y, consiguientemente, la necesidad de rehacer rpida-
mente las filas para un trabajo poltico que la escisin producida
en el comit central de la Liga de los Comunistas en 18.?0 no ha-
ba de ningn modo interrumpido sino en todo caso planteado
de un modo diverso y de manera menos inmediata, inducen a pre-
figurar como presupuestos para una "gestin obrera" de la crisis,
y por esto no en la forma -tericamente apologtica y
mente reaccionaria- de la sntesis global o del discurso sobre el
mtodo de una ci'encia econmica "nueva", en condiciones de se-
cundar y de cohonestar la tensin capitalista a la resolucin capi-

Vase lntroduzione alla critica deli'economia polica, a cargo de Luc:o


Colletti, Roma, 1954.
Vanse las dos ediciones ya citadas (Roma, 1957 y Roma, 1972) de Pl'T
la critica dell'economia politica. De algn modo, tanto la traduccin a largo
de Colletti (y el casi contemporneo articulo del mismo autor, "L'untf di
teor:a e pratica e il metodo della scienn", en Societil nm. 9, 1953, pp. 498-
530, en buena parte dedicado al anlisis de . la Einleitung) como -y sohrc
todo- la discusin surgida en Italia sobre el tema en los aos cincuenta v
sesenta se indinan por la anexin de la lntroduccidn de 1857 a la obra de lR:-,9,
a pesar de que en una de las primeras ediciones italianas de este ltimo escrito
(Critica dell'economia politica, a cargo de B. Maffi, Miln, 1946) no
incluida la Einleitung ni el encargado de la edicin hace mencin alguna
de ella en el "Prefacio", Para la traduccin en lengua italiana de la obra de
Marx, vase el esmerado estudio de Gian M. Bravo, Marx e Engels in lingua
italiana, 18401960, Mfl;'m, HlC2.
22
UMBERTO CURI
talista de la cns1s, sino en la forma objetivamente revolucionaria,
de la crtica de la economa poltica.
En este sentido, la relacin histrica con las convulsas vicisitudes
de la crisis, dominante, como se ha visto, en toda la actividad
marxiana, "nocturna y dmrna", de 1857, se reproduce, a nivel te-
rico y poltico, como terreno sobre el cual se mide la distancia y
la alteridad entre la ideologa-cie\}cia del modo de produccin ca-
pitalista y la prctica polltica restauradora con ella consonante,
reunificada por el esfuerzo de una "racionalizacin" de las con
tradicciones tericas y materiales, por una parte; y por la otra la
ruptura revolucionaria, agente en vivo. de la profunda laceracin
abierta por la crisis, que crtica de la economa polltica y organi-
zacin de la clase obrera consolidan en un nico y articulado
proyecto poltico.
Por eso la "anticipacin de resultados que an quedaran por de-
mostrarse", procedimiento epistemolgicamente escandaloso, devie-
ne, ms que justificado, impuesto por la urgencia de un momento
histrico y de una situacin estructural en los que, en el spero
conflicto con el adversario, la asuncin de la iniciativa, la adminis-
tracin de los canales abiertos por la crisis, se configura como cues-
tin de vida o muerte. 37
Por estas razones, justamente porque "anticipando" las solucio-
nes era posible conseguir anticiparse al enemigo de clas-e, enfren-
tarlo eficazmente sobre el plano decisivo de la iniciativa poltica,
quitarle espacio y prioridad de movimientos, la Einleitung estaba
"lanzad ya" en de la publicacin, sin preocuparse por
presentar armoniosamente orgnico y compacto ese "sistema" capi-
talista respecto del cual la crisis mostraba hendiduras y surcos
enteramente transitables para la ofensiva obrera; por las mismas
razones, una vez cicatrizado, mediante complejos y no indolOros
procesos de restructuracin de la organizacin productiva, las he-
ridas abie_rtas con la crisis, una vez concluido positivamente el
esfuerzo capitalista por un cambio de las estructuras fundamenta-
les- de los mecanismos de acumulacin, la Einleitung estaba "en
prensa": el diluvio, que pareca inminente, no se haba produci-
do; se haba realizado, por el contrario, la "revolucin desde lo


La importancia esencial de la "anticipacin" de los procel'lOs de organl-
zadn de clase con respecto a la decadencia de las instiludoncs del sistema
est delineada como mejor no podra hacerse en Massimo Cacciari, "Sul . pro-
blema dell'organizzazione, Gcrmania 1971-1921", en .GyOrgy Lukcs, "Kom-
1920-1921, Padua, 1972, pp. _7-66.
CRTICA MARXIANA EN LA EINLElTUNG.
23
alto" .
3
8 Puesto que las resultantes de la cnsts parecan traducir
aquellas "anticipaciones" retardadamente, era menester prepararse
para afrontar nuevamente los tiempos largos, retomar el anlisis
de la "moderna sociedad burguesa" desde el nuevo observatorio de
la realidad posterior a la crisis, desde cuyo horizonte pareca ahora
desvanecerse, o al menos alejarse, la posibilidad de la catstrofe
inminente; era necesario empezar de nuevo, despus del parntesis
impaciente de los Grundrisse, el trabajo analtico de "anlisis
critico de lo real",
30
que es el fundamento necesario "para la crti-
ca de la economa poltica".
m
La reintegracin de la Einleitung en la compleja trama de los
Grundrisse, su desligamiento de la problemtica ms "sistemtica"
de la Contribucin, la individualizacin de la crisis de 18!.i7 en
tanto nudo histrico y problemtico crucial para el desciframien-
to de los componentes principales del anlisis marxiano de aq u e-
llos meses, la referencia a los intentos que precedieron a la redac-
cin del te)).to y las razones que han determinado la supresin
-ambas' declaradas por el autor-, son todos elementos que concu-
rren par.a la identificacin. del tema efectivo de la Introduccin
de 1857: la crtica de la ideologa como aspecto calificante y ar-
ticulacin int-erna de la crtica de la economa politica en funcin
de fa organizacin poltica de la clase obrera.
La estrecha interconexin y la inseparabilidad de estos tres mo-
mentos constitutivos del anlisis marxiano de la sociedad burguesa
moderna no slo evidencia los sustanciales mal'cntcndidos impl-
citos en las recurrentes interpretaciones del texto marxiano en
clave de "discurso sobre el mtodo" de la ciencia y. conjunlarnen-
re, el objetivo retraso terico y poltico-cultural de las interroga-
ciones "filosficas'' dirigidas al respecto, como a los otros documen-
tos del programa general marxiano de crtica de la economa
poltic:a, con la finalidad, tcita o declarada, de remitir a Marx,
a travs de los Manuscritos de JR44 o de la C'rllica la filosof'a
hegeliana del derecho pblico, a Fcuerbach, y de aqu a Hegel y a
la filosofa clsica alemana y, an ms all, a Kant, Galileo y
38
Vase Prefazione, en Varios autores, Cri.\i e cit., p. 7.
"" Karl Marx, Po.5critto alla seconda edione, en ll Caf,itale, lr, it., de D.
Cantimori, Roma, 1970, t. 1, pp. 2ti-26 [Fpilogo t'l la sr-gunda r:dirir11, en
Karl Marx, El capital, Mxico, Siglo XXI, 1975, t. I/1, p. 17J.
24 tiMBERTO CURI
Aristteles, o a Vico y Bruno, esterilizando la carga antagnica en
el inofensivo limbo de lo$ "ismos" filosficos; todo 'esto no slo
evidencia, decamos, tales malentendidos sino, sobre todo, indic<i.,
positivamente, el espacio terico ms apropiado, en el que se colo-
ca la marxiana "critica despiadada de todo lo existente", instalando
con fuerza el carcter imprescindible de un trabajo general de an-
lisis de las contradicciones actualmente abiertas en el interior de la
moderna "sociedad burguesa".
Crtica de la ideologa -decamos- dentro y mediante la crtica
de la economa poltica: el aspecto ms caracterstico del discurso
propuesto en la Einleitung est constituido precisamente por aque-
lla complementariedad, que seducciones cientficas o presupuestos
teoricistas han inducido frecuentemente a infringir, privilegiando
-pero con esto mismo mistificando- la crtica epistemolgica o la
Umkehrung filosfica; la polmica con Smith y Ricardo, con Bas-
tiat y Proudhon, no es slo negacin de la validez terica de la
political economy sino que es, conjunta e indisolublemente, indi-
cacin del modo concreto en .que aquella ciencia es homognea
a la exigencia de la ms general organizacin de la produccin,
explcitamente, por lo tanto, de la especfica funcin ideolgica
a que ella responde, justamente en razn -y no a despecho- de
su "cientificidad". En 'efecto, Marx no atribuye la imposibilidad
de explicar -mediante la referencia a las "condiciones generales de
toda produccin"- estadios histricos reales
40
a la falta de "po-
tencia" epistemolgica de las "determinaciones comunes", las cua-
les constituyen ms bien una "abstraccin que tiene un sentido"
[verstiindige],
41
en la medida en que nos aseguran economa in-
telectual al permitirnos ahorrarnos repeticiones. 21 destaca ms
bien cmo tales determinaciones generales, tales momentos abstrac-
tos, como quiera que sea unidos entre s en aquella suerte d'e ''a't'te
combinatoria" en que consiste la ciencia econmica burguesa, per-
miten slo reproducir lo real (no transformarlo), hacer pasar "de
la realidad a los libros"
42
la forma de la organizacin capitalista
de la produccin, contribuyendo, en la insinuacin de su carcter
inmodificable, a homologarla y consolidarla.
En este sentido la ideologicidad del procedimiento seguido por
los economistas, funcional a la consecucin de ciertos objetivos
apologticos, no est en relacin adversativa sino complementaria
ro Vase Karl Marx, Einleitung, a cargo de Umberto Curi, Padua, 1975,
p. 52 [p. 288].
u lbid., p. 46 [p. 284].
" lbid., p. 84 [p. 289].
CRTICA MARXIANA EN LA ElNU:n UNG 25
respecto de la "cientificidad" de la demostracin. La eternizacin
de los procesos de produccin histricos no es por lo tanto conse-
cuencia adventicia, resultado de una 'extrnseca subordinacin de
la presunta pureza de la argumentacin cientfica respecto del ca-
rcter instrumental de la destinacin apologtica sino xito inma-
nente 'e inevitable de un procedimiento dirigido a la demostracin
de la "eternidad y la armona de las condiciones sociales exis-
tentes''.-43
Una lectura desprejuiciada del texto marxiano manifiesta abier-
tamente su completa ajenidad a la problemtica del debate te-
rico sobre la ciencia econmica abstractamente considerada: la
correlacin que Marx establece no mira -"horizontalmente"- las
relaciones internas de las teoras entre s sino la conexin -"ver-
tical"- entre momentos de la terica y formas espe-
cficas de la organizacin productiva; el anlisis no se agota en-
tonces en la simtrica contraposicin de una ciencia ms avanzada
y correcta desde el punto de vista metodolgico respecto de la
ahora obsoleta economa poltica clsica, en la denuncia de una
presunta distona entre sta y la sociedad burguesa sino, por el
contrario, est totalmente dirigida a aclarar los nexos profundos
entre ellos intercurrentes, a mostrar en qu medida la una 'est en
funcin de la otra, a travs de cules mediaciones conceptuales
la ciencia burguesa contribuye al reforzamiento y a la conservacin
de la sociedad burguesa y cmo sta, en su organizacin global,.
expresa y verifica a aqulla. No es verdad por eso que la political
economy no "funcione" como ciencia -o, mejor, esto es parcial-
mente verdadero si asumimos, como plano referencial, el nivel t-
picamente burgus de la controversia puramente epistemolgica;
por el contrario, en una perspectiva no ilusoriam'ente "crtica",
ella "funciona" egregian1ente como ciencia "cuya finalidad ms o
menos consciente" consiste en ''introdUcir subrepticiamente las re-
laciones burguesas como l'eyes naturales e inmutables de la socie-
dad in abstracto" :H
Si ste no fuese el itinerario efectivo recorrido por la crtica
marxiana, los resultados alcanzados representaran paradjicamen-
te una corroboracin, antes que una refutacin, de la misma vali-
dez terka de la "economics" clsica: la ineficiencia de la ciencia
burguesa conllevara el desajuste resp.ecto de la "estructura" que
debera expresarla y, consiguientemente, implicara la autonoma.
'" /bid., p. 47 [p. 2841.
4-1 1 bid,, p. 50 [p. 286].
26 UMBERTO CURI
antes que la naturaleza de "apariencia objetiva", respecto del modo
de produccin capitalista, rehabilitando, en cierta medida, la inde-
pendencia terica y la pureza cientfica.
El relevamiento de la conexin entre orden productivo capitalis-
ta y aparato demostrativo de la economa clsica, y la detallada
articulacin de esta relacin, permite no slo conjurar la recada
vertical en el mbito ideolgico de- la misma critica de la ideolo-
ga sino que confiere tambin un significado no contradictorio
con la denuncia de la naturaleza "contemplativa" del saber bur-
gus, en la medida en que invitan a entender tambin siempre
en trminos de implicacin, antes que de separacin, el mismo ca-
rcter "contemplativo" de la ideologa-dencia expresada por el
modo de produccin capitalista.
Este reconocimiento no implica del todo, como demasiado a me-
nudo se llega a creer, la conviccin de la separacin entre saber
tradicional y mecanismos productivos, precisamente porque, de
nuevo, esta supuesta separacin terminara por autonomizar a stos
y a aqullos, traducindose contradictoriamente en la admisin
de la independencia y por lo tanto de la inmaculada "cientifici-
dad" de la ciencia burguesa. La calificacin "contemplativa" a
ella pertinente designa, por el contrario, el tipo especfico y carac-
terizante acorde con la organizacin productiva en su conjunto,
en la forma de la apologa y del enmascaramiento: 'esto que la
crtica marxiana revela como constitutiva de la economics clsica
no es, en suma, la desarticulacin respecto de la sociedad burguesa
sino la incapacidad de remitirse a ella, si no para celebrarla y
_eternizarla, sustrayndola, consiguientemente, a toda hiptesis te-
rica, o movimiento real, s orientada a transformarla. Por eso la
crtica no ocupa slo la tambin esencial dimensin conceptual del
d'esenmascaramiento apologtico, sino conjuntamente, en el rele-
vamiento de la contradiccin y d'e la discordancia, abre un espacio
de intervencin poltica, que incide justamente sobre aquella
contradiccin, para acelerar la disolucin y provocar finalmente
el trastornamiento de las relaciones sociales de producci<ln exis-
tentes.
Se perfila de este modo el tercer elemento que lleva el discurso
de Mrx, indisolublem'ente unido a los precedentes y de ambos
sostn cualificante y connotacin clasista: el tema de la organiza-
cin poltic.l de la obrera. En el momento en que revela el
papel litrgico, y por esto conservador, de la ideologa-ciencia bur-
guesa, evidenciando, en oposicin a sta, los lmites, las fallas, las
grietas profundas presentes en la organizacin capitalista de la
CRTICA MARXIANA EN LA EINLEITUNC 27
produccin y por eso la concreta posibilidad de modificarla, la cr-
tica pone, con esto mismo, las premisas para una conquista de tales.
espacios para la iniciativa poltica de la clase obrera, muestra el
mbito de intervencin, permite el afinamiento y la maduracin
de los instrumentos de lucha: contribuye a desmantelar las defen
sas del aparato, en la medida en qu'e indica cules objetivos re--
sultan practicables para la ofensiva obrera, cules bastiones son
ms fcilmente acometibles. Crtica de la ideologa y crtica de la
economa poltica se constituyen, as, como articulaciones espec-
ficas y necesarias de un ms amplio diseo estratgico dirigido al
consolidamiento de la organizacin revolucionaria de la clase obrera.
En esta perspectiva se comprenden plenamente los motivos por
los cuales -ni en la Einleitung ni en otro lugar- Marx no vierte
en modo alguno la crtica de la ideologa burguesa en la pro-
puesta de una "ciencia alternativa", porque negndose una vez
ms y no 'en forma accidental a ceder a la tradicin epistemolgica
rehsa a aproximar a la destructio la instauratio, a la demoli-
cin de la political economy una snresis global antagnica. Las
"diferencias esenciales", sabiamente "olvidadas" por los econo-
mistas, en favor de las abstractas "determinaciones comunes", no
son insertables en esquema epistemolgico alguno, no pueden ser
"cientficamente" previstas ni mucho menos usadas en sentido
prospectivo: individualizan, ms bien, el mbito definido de una
actividad, de un complejo proceso de .organizacin, que ningn
mtodo -ms o menos "correcto"- y ninguna teora 'estn en con-
diciones de predeterminar: definen en todo caso el espacio -que
es espacio poltico, no terico- de las contradicciOnes materiales
con las que est constituida la lucha d'e clases a un nivel deter-
minado de desarrollo de la sociedad capitalista. "La clase obrera
dentro del capital" ,
45
en que se resumen las "diferencias esencia-
les", dolosamente olvidadas por los 'economistas, es una realidad
que seala la articulacin no de un concepto sino de una lucha,
de una relacin de fuerza, y por eso irreductible a la lgica de la
"conciliacin dialctica de los conceptos",
46
en que se encarna
cumplidamente no slo la ideologa-ciencia burguesa sino tambin
toda teora que se proponga contradictoriamente como 'filosofa
del proletariado" .47
t
5
Mario Tronti, Operai e capitale cit.
4
" Karl Marx. Rinleitung cit., p. 54 [p. 2891.
'
7
La contradiccin implcita en las de traducir la critica de la
ideolog:ia burguesa en una "filosofa rc,oludonaria" est lcidamente regis-
trada por G. Pasqualotto en su ensayo sobre la Escuela de :Frandort (Teoria
coule ulofa, \'erona, 1974).
28
UMBERTO CURI
La imposibilidad de proponer un "mtodo marxista", que garan-
tice el rigor de la demostracin y que funcione como sostn de una
Weltanschauung revolucionaria, es lmpidamente transparente en la
discusin a propsito del "mtodo de la economa polltica", cuan-
do Marx, con una referencia para nada ritual o reconoce
en Hegel a aquel que con mayor coherencia ha sabido indicar la
va a travs de la cual el pensamiento est en condiciones de apro-
piarse lo concreto, teproducindolo como algo espiritualmente con-
creto. Con Hegel se cumple, en efecto, a su mximo nivel, el destino
de un saber, como es el burgus, incapaz de ir ms all de la celebra-
cin del estado de cosas existente, idneo para describir ''cient-
ficamente" la sociedad burguesa slo en la medida en que renun-
cia a incidir efectivamente sobre ella y a transformarla: el "mtodo
cientfico correcto" -de una "ciencia", sin embargo, respecto de la
cual precedentemente la crtica ha manifestado su finalidad apo-
logtica, mostrando su homogeneidad con las relaciones capitalis-
tas de produccin- parte, en efecto, de lo concreto real, y a tra-
vs de la intuicin y la representacin arriba progresivamente a
sntesis cada vez ms articuladas en las cuales se compendian
relaciones generales abstractas, llegando, finalmente, como resulta-
do de todo el proceso, a una "rica totalidad con mltiples deter-
minaciones y relaciones".48
Este procedimiento, cuyo xito es lo concreto como "unidad de
lo mltiple", signa el momento ms alto y ms completo de auto-
comprensin de la sociedad burguesa en su totalidad, fijada en el
carcter definitorio de la sntesis omnicomprensiva; pero a travs de
este itinerario, que permite la reproduccin de lo concreto "por el
-camino del pensamiento", a travs de esto que es el nico proce-
dimiento "correcto desde el punto de vista cientffico", queda se-
llado tambin el l!mite infranqueable de la ideologa-ciencia ex-
presada por el modo de produccin capitalista: la incapacidad
de intervenir en el ''proceso de formacin de lo concr'eto", la im-
posibilidad de darse en las confrontaciones del sujeto real -la
sociedad burguesa"- como no sea en la forma de la re-
presentacin y de la, "contemplacin", de la "apropiacin espiri-
tual", por lo tanto"no de la transformacin o del derrumbamiento.
El reconocimiento explcito de la correccin ci'entifica de tal
procedimiento (a propsito del cual demasiadas veces se estuvo
equivocado ante la ilusin de lograr encontrar finalmente la deli
"' Karl Marx, Einleitung cit., p. 72 [p. 301]. Sobre el tema, vase Mario
Dal Pra, La dialettica in Marx cit.
CRTICA MARXIANA EN LA ElNLEITUNG 2!>
neacin de un carismtico "mtodo marxista" en condiciones de
asegurar la calificacin "materialista" de la indagacin) y, a la
par, la denuncia de los lmites a l intrnsecos -ambos efectuados
con claridad por el mismo Marx-, quitan espacio y confiabilidad
a toda filosofa alternativa, a toda "dialctica de izquierda":4u
el modo de apropiarse el mundo, que es tpico de la "mente que
piensa", y que alcanza su expresin ms significativa con Hegel,.
encarnacin acabada de aquella "conciencia filosfica" por la cual
"el pensamiento conceptivo -es el hombre real y, por consiguiente,
el mundo pensado es como tal la nica realidad",M es, en efecto,
el nico modo que tiene el pensamiento de apropiarse el
segn modalidades distintas de las de "el arte, la religin, el
espritu prctico". El lmite meramente reproductivo, atribuido
a la "conciencia filosfica", de tal manera que, est antes o des-
pus el cumplimiento de aquel proceso de sntesis que permite
aduearse de lo concreto como un concreto espiritual, "el sujeto
real mantiene [ ... J su autonoma fuera de la mente",fi
1
no puede
ser adscrito slo a una cierta filosofa, ni mucho menos a la he-
geliana en particular, a la cual por el contrario se le reconoce
el saber representar atentamente la sociedad burguesa en sus ar-
ticulaciones de nexos y determinaciones complejas.
52
Este lmite
es constitutivamente inherente a toda filosofa en la medida en
que ella "se comporte nicamente de manera especulativa, teri-
ca'', incurriendo en la ilusin "de concebir lo real como resultado
del pensamiento que, partiendo de s mismo, se concentra en s
mismo, profundiza en s mismo y se mueve por s mismo", sin dejar
de recordar que es necesario que en "el mtodo teortico" "el su-
jeto, la sociedad, est siempre presente en la representacin como
premisa".
53
Disuelta la ideologa burguesa en su pret'ensin exhaustiva y
desenmascarada en su destino apologtico; ajusticiada toda ilusin
"' Vase Massimo Cacciari, "Dialettica e tradizione", en Contropiano, nm.
1, 1968, pp. 125152.
50
Karl Marx, Einleitung cit., p. 74 [p. 302],
m L'>r. cit.
u "Es la filosofa hegeliana -la ms gigantesca operacin terica de tota-
lizaci;l de la imagen del mundo burgus- la que asume la tarea de su fun-
dac:n. Hegel resuelve la fijacin y la autonomia de las categoras econ-
micas fluidificndolas en un movimiento, inscribindolas en una totalidad de
orden superior, como partes que se descubren en un todo" (Salvatore
Marx e la critica dell'economia politica, Miln, vase tambin del mis-
mo Veca, "Sul capitale'', en Varios autores, Marxismo e critica delle teorie
economiche, Miln, 1974).
53
Karl Marx, Eiuleitttng cit., p. 74 [p. 302].
30 UMBERTO CURl
<le sntesis alternativa en su ingenua, o dolosa, y de cualquier
modo contradictoria e irrealizable ambicin; reconfirmada la ante-
rioridad lgica y "ontolgica" del presupuesto real respecto del
anlisis cientfico de l; confirmado que es necesario tener siem-
pre presente que "el sujeto -la moderna sociedad burguesa en
este caso- es algo dado tanto en la realidad como en la men-
te",54 no queda sino disponerse a analizar, para combatirlo y
derrotarlo, al capital, que es "la potencia de la sociedad burguesa
que lo domina todo" .M
La Einleitung permite, con esto, lanzar nuevamente de veras
una investigacin marxista de nuevo tipo, distante de .los pantanos
cientificistas y d'e las evasiones filosficas, e indicar a la vez "la l-
nea de conducta": "por un largo periodo, con rigor, sin vacilaciones,
deberemos ten'er fijo el objeto sobre el cual mirar: la sociedad
presente, la sociedad del capital, sus dos clases, la lucha entre estas
clases, la historia de ellas, las previsiones de su desarrollo",
N /bid., p. 82 [p. 307].
00
/bid .. p. 84 [p. 308].
u Mario Tronti, Operai e capitale cit., p. 18.
KARL MARX
INTRODUCCiN GENERAL A LA CRITICA
DE LA ECONOMA POLTICA [1857]
INTRODUCCK>N
SUMARIO
A. Introduccin
1] La produccin en general.
2] Relacin general entre la produccin, la distribucin, . el
cambio y el consumo.
3] El mtodo de la economa poltica.
4] Medios (fuerzas) de produccin y relaciones de produccin,
relaciones de produccin y relaciones de trfico, etctera.
[La introdUccin se encuentra en un cuaderno inicialado con una M. Se comenz
a redactar el 23 de agosto de 1857 y Marx deja de trabajar en ella a mitad de
septiembre del mismo ao.]
[32]
INTRODUCCiN[lJ
1. PRODUCCiN, CONSUMO, DISTRIBUCiN, CAMBIO
(CIRCULACiN)
I] PRODUCCIN
[Individuos autnomos. Ideas del siglo xvm]
a] El objeto a considerar es en primer trmino la produccin
material
Individuos que producen en sociedad, o sea la produccin de los
individuos socialmente determinada: ste es naturalmente el pun-
to de partida. El cazador o el pescador solos y aislados, con los
que comienzan Smitb[2J y Ricardo,[
3
J pertenecen a las imaginacio-
nes desprovistas de fantasa que produjeron las robinsonadas del
siglo xvur, las cuales no expresan en modo alguno, como creen
los historiadores de la cvilizacin; una simple reaccin contra un
exceso de refinamiento y un retorpo a una malentendida vida
natural. El contrat social de Rousseau,CJ que pone en rtladn y
conexin a travs del contrato a sujetos por naturaleza indepen-
dientes tampoco reposa sobre semejante naturalismo.[J bta es
slo la apariencia, apariencia puramente esttica, de las grandes
y pequeas robinsonadas. En realidad, se trata ms bien de una
anticipacin de la "sociedad civil"l6J que se preparaba desde el
siglo x v ~ y que en el siglo xvm marchaba a pasos de gigante hacia
su madurez. En esta sociedad de libre competencia cada individuo
aparece como desprendido de los lazos naturales, etc., que en las
pocas histricas precedentes hacen de l una parte integrante
de un conglomerado humano determinado y circunscrito. A los
profetas del siglo XVII!, sobre cuyos hombros an se apoyan total-
mente Smith y Ricardo, este individuo del siglo xvm -que es 'el
producto, por un lado, de la disolucin de las formas de sociedad
feudales, y por el otro, de las nuevas fuerzas productivas desarrolla-
das a partir del siglo XVI- se les aparece como un ideal cuya exis
tencia habra pertenecido al pasado. No como un resultado hist-
rico, sino como punto de partida de la historia. Segn la concep-
[3!]
34 KAR.L MARX
cin que tenan de la naturaleza humana, el individuo apareca
como conforme a la naturaleza en tanto que puesto por la natura-
leza y no en tanto que producto de la historia. Hasta hoy, esta
ilusin ha sido propia de toda poca nueva. Steuart, que desde
muchos puntos de vista se opone al siglo xvm y que como arist
crata se mantiene ms en el terreno histrico, supo evitar esta
simpleza.
Cuanto ms lejos nos remontamos en la historia, tanto ms
aparece el individuo -y por consiguiente tambin el individuo
productor- como dependiente y formando parte de un todo ma-
yor: en primer lugar, y de una manera todava muy enteramente
natural, de la familia y de esa familia ampliada que es la tribu;m
ms tarde, de las comunidades en sus distintas formas, resultado
del antagonismp y de la fusin de las tribus. m Solamente al llegar
el siglo xvm, con la "sociedad civil", las diferentes fonnas de c-
nexion social aparecen ante el individuo como un simple medi<>
para lograr sus fines privados, como una necesidad exterior. Pero
la poca que genera este punto de vista, esta idea del Individuo
aislado, es precisamente aquella en la cual las relaciones sociales
(generales segn esre punto de vista) han llegado al ms alto grado
de desarrollo alcanzado hasta el presente. El hombre es, en el
sentido ms literal un l!OALx01lf[animal poltico],t
9
l no sola-
mente un animal social, sino un animal que so10 puede indivi-
dualizarse en la sociedad. La produccin por parte de un individuo
aislado fuera de la sociedad -hecho raro que bien puede ocurrir
cuando un civilizado, que potencialmente posee ya en si las fuerzas
de la sociedad, se extrava accidentalmente en una comarca salva-
je- no es menos absurda que la idea de un desarrollo del len-
guaje sin individuos que vivan juntos y hablen entre sl. No hay
que detenerse ms tiempo en esto. Ni siquiera habra que rozar el
punto si esta tontera, que tena un sentido y una razn entre los
hombres del siglo xvm, no hubiera sido introducida seriamente
en plena economia moderna por Bastiat, Carey, Prou<Uloll. ftC,[lOJ
A Proudhon, entre otros, le resulta naturalmente cmodo ellllicar
el origen de una relacin econmica, cuya gnesis hlscri& desco-
noce, en trminos de filosofa de la historia, mitalogizaado que
a Adn y a Prometeo se les ocurri de repente la idea y entonces
fue introducida, etc. Nada hay m;:s insulso que el locus communis
[lugar conn'm] puesto a fantasear.flH
INTRODUCCIN DE 1857
[Eternizacin de relaciones de produccin histricas. Produccin y
distribucin en general. Propiedad]
Por eso, cuando se habla de produccin, se est hablando siem
pre de produccin en un estadio determinado del desarrollo so-
cial, de la produccin de individuos en sociedad, Podra parecer
por ello que para hablar de la produccin a secas fuera preciso
o bien seguir el proceso de desarrollo histrico en sus diferentes
fases, o bien declarar desde el comienzo que se trata de una deter-
minada poca histrica, por ejemplo. de la moderna produccin
burguesa, lo cual es en realidad nuestro tema especifico Pero todas
las pocas de la produccin tienen ciertos rasgos en comn, ciertas
determinaciones comunes. La produccin en general es una abs-
traccin, pero una abstraccin que tiene un sentido, en tanto pone
realmente de relieve lo comn, lo fija v nos ahorra as una repet
cin. Sin embargo, lo general o lo comn, extrado por compa
racin, es a su vez algo complejamente articulado y que se desplie
ga en distintas determinaciones. Algunas de stas pertenecen a
todas las pocas, otras son comunes slo a algunas. [Ciertas] deter-
minaciones sern comunes a la poca ms moderna y a la ms
antigua. Sin ellas no podra concebirse ninguna produccin; slo
que, si los idiomas ms evolucionados tienen leyes y determinacio-
nes que son comunes a los meuos desarrollados, lo que constituye
su desarrllllo es. precisamente aquello que los diferencia de est.os
erementos generales y comunes. Las determinaciones que valen
para la produccin en general son precisamente las que deben ser
separadas, a fin de que no se olvide la diferencia esencial por
atender slo a la uniilad, la cual se desprende ya del hecho de
que el sujeto, la humanidad, y el objeto, la naturaleza, son los
mismos. En este olvido reside, por ejemplo, toda la sabidura
de 105 economistas modernos que den{uestran la eternidad y la
armonfa de las condiciones sociales existentes. Un ejemplo. Nin-
guna produccin es posible sin un instrumento de produccin,
aunque este instrumento sea slo la mano; ninguna, sin trabajo
pruadn acwnulado, aunque este trabajo sea slo la destreza que
el ejercido repetido ha desarrollado y concentrado en la mano del
salvaje. El capital entre otras coeas, es tambin un instrumento
de es blmbll!n trabajo pasado, olljcti valla. De tal modo
el capital es uwa reliltln. natural, universal y eterna; pero lo es
si deja de lado lo especiflco Jo que hace de un instrumento de
produccin", del "trabajo amulado"; un capital. Asl, toda la his
toria de las relaciones de produccin aparece, por ejemplo en
36 KARL MARX
Carey, como una falsificacin organizada malignamente por los
gobiernos.l
12
1
Si no existe produccin en general, tampoco existe una produc-
cin general. La produccin es siempre una rama particular de la
produccin -vg., la agricultura, la cra del ganado, la manufac-
tura, etc.-, o bien es una totalidad. Pero la economa polfca
no es tecnologa. Desarrollar en otro lado (ms adelante) la rela-
cin de las determinaciones generales de la produccin, en un
estadio social dado, con las formas particulares de produccin.
Finalmente, la,produccin tampoco es slo particular. Por el con-
trario, es siempre un organismo social determinado, un sujeto
social que acta en una totalidad mas o menos grande, ms o
menos reducida, de ramas de produccin. Tampoco corresponde
examinar aqu la relacin entre la representacin cientlfica y el
movimiento real. Produccin en general. Ramas particulares de la
produccin. Totalidad de la produccin.
Est de moda incluir como capitulo previo a la economa una
parte general, que es precisamente la que figura bajo el titulo de
"Produccin" (vase, por ejemplo, J. St. Mill),l13l y en la que
se trata de las condiciones generales de toda produccin. Esta par-
te general incluye o debe incluir: 1 las condiciones sin las cuales
no es posible la produccin. Es decir, que se limita solamente a
indicar los momentos esenciales de toda produccin. Se limita, en
efecto, como veremos, a cierto nmero de determinaciones muy
simples, estiradas bajo la forma de vulgares tautologas; 2llas con-
diciones que hacen avanzar en mayor o en menor medida a la
produccin, tales como por eemplo, el estado progresivo o de es-
tancamiento de Adam Smith.lHl Para dar un significado cientfico
a esta consideracin que en l tiene su valor como aperfu [expo-
sicin que rea1izar investigaciones sobre los gra-
dos de la productividad en diferentes periodos, en el desarrollo
de pueblos dados, investigaciones que excederan de los lmites
propios del tema pero que, en la medida en que caen dentro de l,
debern ser encaradas cuando se trate del desarrollo 41! la mm.
petencia, de la acuffiulaci6n, etc. Formulada de una manen. ge-
neral, la respuesta conduce a la iden de que un pueblo lndll$trial
llega al apogeo de su produccin en el momento miJIIIO en que
alcanza su apogeo histrico. In fact [en los hechos] Un pueblo
est en su apogeo industrial cuando lo principal para el no es la
g<tnancia, sino el ganar. En esto, los yanquis estn por encima de
los ingleses. O tambin: que ciertas predisposiciones raciales, cli-
mas, condiciones naturales, como la proximidad del mar la ferti-
DE 1857 37
lidad del suelo, etc., son ms favorables que otras para la produc-
cin. Pero esto conduce nuevamente a la tautologa de que la
riqueza se crea tanto ms fcilmente ,cuanto mayor sea el grado
en que existan objetiva y subjetivamente los elementos que la
crean.rtsJ
Pero no es esto lo nico que realmente interesa a los economis-
tas en esta parte general. Se trata ms bien -vase por ejemplo
el caso de Mili::_,,., de presentar a la produccin a diferencia de la
distribucin, etc, como regida por leyes eternas de la naturaleza,
ndependientes de la historia, ocasin esta que sirve para introdu-
cir subrepticiamente las relaciones burguesas como leyes naturales
inmutables de la sociedad in abstracto. sta es la finalidad mas
o menos consciente de todo el procedimiento. En la distribucin,
p!Jr el contrario, los hombres se habran permitido de hecho toda
clase de arbitrariedades. Prescindiendo de la separacin brutal de
produccin y distribucin y haciendo abstraccin de su relacin
real, es de entrada evidente que por diversificada que pueda estar
la distribucin en los diferentes estadios de la sociedad, debe ser
posible tambin para ella, tal como se hizo para la produccin,
extraer los caracteres as c:omo es posible confundir o
liquidar todas las diferencias histricas formulando leyes humanas
uni.vcrsales. Por ej-emplo, el esclavo, el siervo, el trabajador asala-
riado reciben todos una cierta cantidad de alimentos que les per-
mite existir como esclavo, siervo o asalariado. El conquistador que
vive del tributo, el funcionario que vive del impuesto, el propieta-
rio de la tierra que vive de la renta. el monje que vive de la
limosna o el levita que vive del diezmo, obtienen todos una cuota
de la produccin social que est determinada sobre la base de le-
yes distintas de las que rigen para el esclavo, etc. Los dos punt.c>s
principales que todos los economistas clasifican bajo esta rtlbtica
son: 1] propiedad; 2] su proteccin por medio de la justicia,. la
polica, etc. A esto se ha de responder muy brevemente as:
1] Toda produccin es apropiacin de la naturaleza por
parte del individuo en el seno y por intermedio de una forma de
sociedad determinada. En este sendo, es una tauwlogfa decir que
la propiedad (la apropiacin) es una condicin de la prmluccin
Pero es ridlculo saltar de ah a una forma determinada de la pro-
piedad, por ejemplo, la propiedad privada. (Lo cual implica ade-
ms, romo condicin, una forma contrapuesta: la no f>ropiedad.)
La historia nos mue'stra ms bien que la forma primigenia es la
propiedad comn (por ejemplo, entre los hindes, los eslavos, los
antiguos celta, etc.), forma que, como propiedad comunal, desem-
38 KARL MARX
pea durante largo tiempo un papel importante. No est en cues-
tin todava en este punto el problema de si la riqueza ee desarro-
lla mejor bajo esta o aquella forma. de propiedad. Pero decir que
no se puede hablar de una produccin, ni tampoco de una socie-
dad, en la que no exista ninuna forma de propiedad, es una tauto-
loga. Una apropiacin que no se apropia nada es una contradictio
in subjecto [contradiccin en los trminos].l"l
ad. 2] Proteccin de los bienes adquiridos, etc. Cuando se redu-
cen estas trivialidades a su contenido real, ellas expresan, ms de
lo que saben sw predicadores. A saber, toda forma ele producdn
engendra sus propias instituciones jurdicas, su propia forma de
gobier.oo,. etc. La groserfa y la incomprensin consiste!\ precisa-
mente en no relacionar sino fortuitamente fenmenos que consti-
tuyen un todo orgnico, en garloa a travt de un meramente
reflexivo. A los economistas burgueses les parece que con la poli-
da moderna la produccin funciona mejor que, por ejemplo, apli-
cando el derecho del ms fuerte. Ellos olvidan solamente que el
derecho del ms fuerte es tambin un derecho, y que este derecho
del ms fuerte se perpeta bajo otra forma tambin en su "esta-
do de derecho".
Cuando las condiciones sociales que corresponden a un estadio
determinado de la produccin estn recin surgiendo, o cuando
estn a punto de desaparecer, se manifiestan naturalmente pertur-
baciones en la produccin, aunque en distintos grados y con efec-
tos diferentes.
Para resumir: todos los estadios de la produccin tienen carac;;te-
res que el pensamiento fiia como determinaciones gene-
rales pero las llamadas condiciones generales de toda produccin
no son ms que esos momentos abstractos que no permiten com-
prender ningn nivel histrico concreto de la produccin.l\s
2] LA RELACIN GENERAL DE LA PRODUCCIN CON LA DISTRIBUCIN
1
EL CAMBIO Y El. CONSUMO
Antes de seguir adelante con el anlisis de la produccin es nece-
sario examinar las diferentes rbricas con que los economistas la

La primera idea que se presenta de inmediato es la siguiente:
en la produccin los miembros de la sociedad hacen que los pro-
ductos de la naturaleza resulten apropiados a las necesidades hu-
manas (los elaboran, los conforman); la distribucin determina
INTRODUCCIN DE 1857
la proporcin en 'iue el individuo participa de estos productos: el
cambio le aporta los productos particulares por los que l desea
cambiar la cuota que le ha correspondido a travs de la distrib\l
dn; finalmente, en el consumo los productos se convierten en
obj'etos de disfrute, de apropiacin individual. La produccin crea
los objetos que responden a las necesidades; la distribuci6n los
reparte segn leyes sociales: el cambio reparte lo ya repartido
segn las necesidades individuales; finalmente, en el consumo el
producto abandona este WIJVimiento social, se convierte. directa:
mente en servidor y objeto de la necesidad individual. a la que
satisface en el acto de su disfrute. La produccin aparece as como
el punto de partida, el consttmo como el punto terminal, la dis-
tribucin y el cambio como el trmino medio, termino que a su
vez es doble, ya que la distribucin est determinada como mo-
mento que parte de la sociedad, y el cambio como momento que
parte de los individuos. En la produccin. la persona se obietivi-
za, en el consumoCl9I la cosa se subjetiviza. En la distribucin la
sociedad asume la mediacin entre la produccin y el consumo
por medio de determinaciones generales y rectoras; en el cambio,
la mediacin se opera a travs del fortuito carcter determinado
del individuo.
La distribucin determina la proporcin (el cuanto) en que los
productos corresponden al individuo; el cambio determina la pro-
duccin, de la cual el individuo desea obtener la parte que la dis
tribucin le asigna.
Produccin, distribucin, cambio v consumo forman as un silo-
gismo con todas las reglas: la prod..iccin es el trmino universat;
la distribucin y el cambio son el trmino particular, y el consu-
mo es e1 trmino singular con el cual el todo se completa. En esto
hjy duda un encadenamiento, pero es superficial. La produc-
cin est determinada por leyes generales de la naturaleza; la
distribucin resulta de la contingencia social y por ello puede
ejercer sobre la produccin. una acc:in ms o menos estimulante;
el cambio se: sita entre las dos como un .movimiento formalmente
social, y el acto final del consumo, que c()_ncebido no solamen-
te como .conclusin,. sino tambin como objetivo final, se sita a
decir verdad fuera de la economa, salvo cuando a su vez reaccio-
na sobre el punto de partida e inaugura nuevamente un proceso.r2o1
LOs adversarios de los cu.Jtores de la economa poltica -proven-
gan ellos del inrerior o del exterior de su mbito-, que les repro-
chan disociar groseramente conexiones, se colocan en su mismo
tesTeno, bien por debajo de. ellos. Nada ms comn que la ar.u-
40 KARL MARX
sacin de que los cultores de la economa poltica consideran a la
produccin demasiado exclusivamente como un fin en si. La dis-
tribucin tendra una importancia similar, Esta acusacin est ba-
sada precisamente en la idea de los economistas segn la cual la
distribucin est situada al lado d-e la produccin, como una esfera
autnoma. independiente, o que los momentos no seran concebi-
dos en su unidad. Como si esta disociacin hubiera pasado no de la
realidad a los libros de texto, sino de los libros de texto a la reali-
dad, cmo si aqu se tratara d-e una conciliacin dialctica de los
conceptos y no de la comprensin de relaciones realet.
[Consumo y produccin J
al] La produccin es tambin inmediatamente consumo. Doble con-
sumo, subjetivo y objetivo: el individuo que al ptoducir desarrolla
sus capacidades, las gasta tambin, las consume en el acto de la pro
duccin exactamente como la reproduccin natural es un consumo
de fuerzas vitales. En segundo lugar, consumo de los medios de
produccin que se emplean y se usan, y que se disu-elven en parte
(como, por ejemplo, en la combustin) en los elementO$ generales.
Consumo. igualmente, de la materia prima qtre no conserva su
forma ni su constitucin natural, sino que ms an se consume.
Por lo tanto, el acto mismo de produccin es tambin en todos sus
momentos un acto de consumo. Pero los economistas aceptan esto.
Llaman consumo productivo a la produccin que se identifica
directamente con el consumo, y al consumo que coincide inmedia-
tamente con la produccin. Esta identidad de la. produccin y del
consumo remite a la proposicin de Spinoza: determinatio est
negatio [Toda determinacin es negacin].'21l
Pero esta determinacin del consumo prod11Ctivo ha sido Ha-
blecida slo para separar el consumo identificado eon la
duccin del consumo p.-opiamente dicho, concebido, por el contra-
rio, como el opuesto aniquilador de la produccin Consilb!remos,
pues, el consumo propiamente dicho. Igualmente, el consumo es
de man-era inmediata produccin, del mismo modo que en la na-
turaleza el consumo de los elementos y de las sustancias qu!l6kas
es produccin de plantas. Es claro que en la nutricin, por ejem
plo, que es una forma de consumo, el hombre produce su propio
cuerpo. Pero esto es igualmente cierto en cualquier otra clase de
consumo que, en cierto modo, produce al hombre. Produccin
consumidora. Slo que, arguye la economa, esta produccin iden
INTRODUCCIN DE 1857
41
tica al consumo es una segunda produccin, surgida del aniqui-
lamiento del primer producto. En la primera, el productor se ob-
jetivaba; en la segunda, la cosa creada por l se personificaba. Por
consiguiente, esta produccin consumidora -aun cuando .sea una
unidad inmediata de produccin y consumo- es esencialmente
diferente de la produccin propiamente dicha. La unidad inme-
diata, en la que la produccin coincide con el consumo y el con-
sumo con la produccin, deja subsistir su dualidad inmediata.
En consecuencia, la produccin es inmediatamente consumo, el
consumo es inmediatamente produccin. Cada uno es inmedia-
tamente su opuesto. Pero al mismo tiempo tiene lugar un movi-
miento mediador entre los dos. La produccin es mediadora del
consumo, cuyos materiales crea y sin los cuales a ste le
el objeto. Pero el consumo es tambin mediador de la produccin,
en cuanto crea para los productos el sujeto para el cual ellos son
productos. El producto alcanza su finish lrea!izacin] final slo en
el consumo. Una va frrea no transitada, que o se usa y que
por lo tanto no se .consl:Jme, es solamente una va frrea
[en potencia] y no en la realidad. Sin produccin no hay consu-
mo, pero sin consumo tampoco hay produccin ya que en ese caso
la produccin no tendrfa objeto. El consumo prouce la produc-
cin de dos maneras: 1) en tarito el producto se hace realmente
producto slo en el consumo. Un vestido, por ejemplo, se convier
te realmente en vestido a travs del acto de llevarlo puesto; una
casa deshabitada no es en realidad una verdadera casa; a
cia del simple objeto natural, el producto se afirma como produc-
to, se convierte en producto, slo en el consumo. Disolviendo el
producto, el consumo le da el finishing stroke [la ltima
pues el resultado de la produccin e: producto no e? tanto
dad objetivada, sino slo como objeto para el sujeto actuante;
2] en tanto el consumo crea la necesidad de una nueva
cin, y por lo tanto el mvil ideal de la produccin, su impulso
interno, que es su supuesto. El consumo crea el impulso de. la
produccin y crea igualmente el objeto que acta en la produccin
como determinante de la finaldad de sta. Si resulta claro que la
producCin ofrec el objeto del consumo en su aspecto manifiesto,
no es menos claro que el consumo pone idealmente el objeto de
la produc;cin, como imagen interior, como necesidad, it"?
pulso y como finalidad. Ella crea los objetos de la produccin baJO
una forma que es todava subjetiva. Sin necesidad no hay produc-
cin. Pero el consumo reproduce la necesidad.
Por el lado de la produccin a esto corresponde: r que ella
42 KAR.L MARX.
proporciona al consumo su materia(, su objeto. Un consumo sin
objeto no es un consumo; en consecuencia, en este aspecto la pro-
duccin crea, produce el consumo. 2] Pero no es solamente el ob-
jeto lo que la produccin crea para el consumo. Ella da tambin
al consumo su carcter determinado, su finislz-. Del mismo moda.
que el consumo daba al producto su finish como producto, la pro-
duccin da su finish al consumo. En suma, el objeto no es un
objeto en gen-eral sino un objeto determinado, que debe ser consu-
mido de una manera determinada, que a su vez debe ser mediada
por la produccin misma. El hambre es hambre, pero ei hlnnbrt>
que se satisface con carne cocida, comida con cuchillo y tenedor,
es un hambre muy distinta de la de aquel que devora carne cruda
con ayuda de manos, uas y dientes. No es nicamente el objeto del
consumo sino tambin el modo de consumo, lo que la producdn
produce no s6Jo objetiva sino tambin subjetivam!M'e. La pro-
duccin crea, pues, el consumidor. S] La producci6n no solamentt-
provee un material a la necesidad sino tambin una necesidad al
Cuando el consumo emerge de su primera inmediatez
y d-e su tosquedad natural -y el hecho de retrasarse en esta ase
seria el resultado de una produccin que no ha superado la tos
quedad natural- es mediado como impulso por el objeto. La nece-
sidad de este ltimo sentida por el consumo es creada por la per-
c-epcin del objeto. El objeto de arte -de igual modo que cualquier
otro producto- crea un pblico sensible al arte, capaz de goce
esttico. De modo que la producci6n no solamente produce un
objeto para el sujeto sino tambin un sujeto para el objeto. La
producnn produce, pues, el consumo, 1] creando el material
de ste; 2] determinando el modo de consumo; !j provocando m el
consumidor la necesidad tle productos que ella ha creado origina
riamente como objetos; en consecuencia, el objeto del consumo,
el modo de consumo y el impulso al consumo. Del mismo modo, el
consumo produce la disposicin del productor, solicitndolo como
necesidad que determina la finalidad de la produccin.
Las identidades entre el consumo y la produccin aparet;etl por
lo tanto bajo un triple aspecto:
1} Identidad inmediata:"" la produccin es consumo; el consu-
mo es produccin. Produccin consumidora. Consumo productivo
Los economistas Uaman a ambos consumo productivo. Pero esta
blecen no obstante una diferencia. La primera figura COI'\O repro-
duccin; -el segundo, como consumo productivo. Todas laJ lnvtsti-
gaciones sobre la primera se refieren al trabajo y al
INTRODUCCIN DE 1857
trabajo improductivo; las que tratan el segundo tienen por objeto
el consumo productivo o no productivo.
2] Cada uno de los dos aparece como medio del otro y es me-
diado por l: ello se expresa como dependencia recproca, como
un movimiento a travs del cUal se relacionan el uno con el otro
y aparecen como recprocamente indispensables, aunque perma-
neciendo sin embargo externos entre s. La produccin crea el ma-
terial del consumo en tanto. que objeto exterior; el consumo crea
la necesidad en tanto que objeto interno, como finalidad de la
produccin. Sin produccin no hay consumo, sin consumo no hay
produccin. (Esto] figura en la economa en muchas formas.
ll] La produccin no es slo inmediatamente consumo, ni el
consumo inmediatamente produccin; ni tampoco es la produc-
cin nicamente medio para el consumo y el consumo fin para
la produccin, vale decir que no es el caso que cada trmino slo
suministre al otro su objeto; la produccin, el objeto externo del
consumo; el consumo, el objeto representado de la produccin.
Cada uno de los trminos no se limita a ser el otro de manera
inmediata, y tampoco el mediador del otro, sino que, realizndo.
se, crea al otro y se crea en tanto que otro. Slo con el consumo
llega a su realizacin el acto de la produccin, haciendo alcanzar
al producto su consumacin como producto, en tanto lo disuelve,
consume su forma de cosa, su forma autnoma; en tanto convierte
en habilidad, por la necesidad de la repeticin, la disposicin
.desarrollada en el primer acto de !; produccin. El consumo no
es, pues, nicamente el acto final gracias al- cual el producto se
vierte en producto sino tambin el acto en virtud del cual, el
productor se hace productor. Por otra parte, la produccin engen
dra el consumo, creando el modo determinado de consumo,
do luego el atractivo del consumo y a travs de ste la capacidad
misma de consumo convertida en necesidad. Esta ltima identidad
mencionada en el apartado 3] es interpretada de muy diversos mo-
dos en la economa a propsito de la relacin entre la oferta y
la demanda, los objetos y las necesidades, las necesidades creadas
por la sociedad...y.las _
Nada ms simple, entonces, ara un he liano
produccin y consumo. Y esto ocurri no slo en el caso e os
ensayistas socialistas sino tambin en el de economistas prosaicos
como Say, p-or ejemplo, que piensan que si se considera a un pue
blo su produccin sera su consumo. O tambin a la humanidad
in abtracto [en general]. Storch demostr el error de Say .. haciendo
notar que un pueblo, por ejemplo, no consume simplemente su
44 KARL MARX
produccin sino que tambin crea Jos medios de produccin, etc.,
el capital fijo, etc.E
2
3I Adems, considerar a la sociedad como un
sujeto nico es considerarla de un modo falso, especulativo. En
un sujeto, produccin y consumo aparecen como momentos de un
acto. Lo que aqu importa es hacer resaltar que si se consideran
a la produccin y al consumo como actividades de un sujeto o de
muchos individuos, ambas aparecen en cada caso como- momentos
de un proceso en el que la produccin es el verdadero punto de
partida y por ello tambin el momento predominan&. El consumo
como necesidad es el mismo momento interno de la pro-
ductiva. Pero esta ltima es el punto de partida de la realizacin
y, por lo tanto, su factor predominante, "el acto en el que todo el
proceso vuelve a repetirse. El individuo produce un objeto y; con-
sumindolo, retorna a si mismo, pero como individuo productivo
y que se reproduce a s mismo. De este modo, el consumo aparece
como un momento de la produccin.tJ
En la sociedad, en cambio, la relacin entre el productor y el
producto, una vez terminado este ltimo, es exterior y el retorno
del producto al sujeto depende de las relaciones de ste con los
otros Individuos. No se apodera de l inmediatamente. Adems,
la apropiacin inmediata del producto no es la finalidad del su-
jeto cuando produce en la sociedad. Entre el productor y los pro-
ductos se interpone la distribucin, quien determina, mediante
leyes sociales, la parte que le corresponde del mundo de los produc-
tos, interponindose por lo tanto entre la produccin y el consumo.
Ahora bien, la distribucin existe como una esfera autnoma
junto a la produccin y fuera de ella?
[Distribucin y produccin]
b 1] Cuando se examinan Jos tratados corrientes de economa Jo
primero que sorprende es el hecho de que en todas las cate-
goras son presentadas de dos maneras. Por ejemplo, en la distribu-
cin figuran la renta territorial, el salario, el y la ganancia,
mientras que en la produccin, la tierra, el trabajo! el capital figu-
ran como agentes de la produccin. En lo que al capital.
es evidente que aparece bajo dos formas: 1] como agente de pro<luc-
cin; 2] como fuente de ingresos, como determinante de determi-
nadas formas de distribucin. Es por ello que el intere y la ga-
nancia figuran tambin como tales en la produccin, en tanto son
formas en que el capital se incrementa, crece y por eso, son mo-
INTRODUCCIN DE 1857
mentas de su produccin misma. En tanto formas de distribucin,.
el inters y la ganancia el capital como agente de
produccin. Son modos de distribucin cuya premisa es el capital
como agente de produccip. Son igualmente modos de reproduc-
cin del capital.
Del mismo modo el salario es el traba jo asalariado considerado
bajo otra rbrica: el carcrer determinado que tiene aqu el tra-
ba jo como agente de produccin aparece all como determinacin
de la distribucin. Si el trabajo no estuviese determinado como
traba jo asalariado,. su modo de partid par en los productos no
aparecera bajo la orma de salario, ta! como, por ejemplo, en la
'esclavitud. Finalmente, la renta territorial, y con esto tomamos
justamente la forma ms desarrollada de la distribucin en la que
la propiedad territorial participa de los productos, presupone la
gran propiedad territorial (ms exactamente, la agricultura en gran
escala) como agente de produccin, y no la tierra pura y simple,
as como el salario no presupone el puro y simple trabajo. En
consecuencia, los modos y relaciones de distribucin aparecen slo
como el reverso de los agentes de produccin. Un individuo que
participa en la produccin bajo la forma de trabajo asalariado,
participa bajo la forma de salario en los productos, en los resul-
tados de la produccin. La organizacin de la distribucin est
totalmente determjnada por la organizaci6n de la produccin. La
distribucin es ella misma un producto de la produccin, no slo
en lo que se refiere al objeto -solamente pueden ser distribuidos
los resultados de la produccifl.-, sino tambin en lo que se re-
fiere a la forma, ya que el modo determinado de participacin
en la produccin determina las formas particulares de la distribu-
cin, la forma bajo la cual se participa en la distribucin. Es del
todo ilusorio ubicar. la tierra en la produccin, la renta territorial
en la distribucin, etctera.
Economistas cbmo a quienes se les reprocha con fre-
cuencia no tener presente sfno la produccin, han d'efinido como
el objeto exclusivo de la economa a la distribuciQ, precisamen-
te porque conceban instintivamente las formas de la distribucin
como la expresin ms definida en q:.1e se fijan Jos agentes de la
produccin en una sociedad dada.r2111
Frente al individuo aisladoJ la distribu<in aparece naturalmen-
te como una ley social que condiciona su posicin en el seno de la
produccin, dentro de la cual l produce, y que precede por lo
tanto a la produccin. En su origen el individuo no posee ni capi-
tal ni pmpiedad territorial. Desde que nace est destinado al
46 KARL MARX
trabajo asalariado en virtud de la distribucin social. Pero el he-
cho de estar destinado es l mismo resultado del hecho de que el
capital y la propiedad- territorial existen como agentes autnomos
de la produccin.
Si s-e consideran sociedades globales, la distribucin parece des-
de cierto p1nto de vista preceder y hasta determinar la produc-
cin; aparece en cierto modo como un fact [hecho] preeconmico.
Un pueblo conquistador divide al pais entre los conquistadores e
impone asi una determinada reparticin y forma de propiedad
territorial; determina, por consiguiente, la produccin. O bien re-
duce a la esclavitud a los conquistados y convierte asf al trabajo
esclavo en la base de la produccin. O bien un pueblo, mediante
la revolucin, fragmenta en parcelas la gran propiedad territorial
y da un carcter nuevo a la produccin por medio de esta nueva
distribucin. O bien la legislacin perpeta la propiedad del sue-
lo en ciertas familias o reparte el trabajo [como] privilegio here-
ditario para fijarlo asi en un rgimen de castas. En todos estos
casos -y todos ellos son histricos- la distribucin no parece estar
determinada por la produccin sino, por el contrario, es la pro-
duccin la que parece estar articulada y determinada por la
distribucin.
Segn la concepcin ms superficial, la distribucin aparece
como distribucin de los productos y de tal modo como ms ale-
jada de la produccin y asl independiente de ella. Pero antes de
ser distribucin de, los. productos, ella e: 1] distribucin de los
in,strumentos de produccin; 2] distHbucin de los miembros de la
sociedad entre las distintas ramas de la produccin -lo cual es. una
definicin ms amplia de la misma relacin. (Subsuncln de los
individuos a determinadar reiltciones de produccin.) La distribu-
cin de los productos es manifiestamente slo un resultado de esta
distribucin que se halla incluida en el proceso mismo de produc-
cin y determina la articulacin de la produccin: Considerar a la
produccin prescindiendo de esta distribucin que ella encierra
es -evidentemente una abstraccin vada, mientras que, por el
trario, la distribucin de l>s productos ya est d.tda de por si
junto con esta distribucin, que constituye originartamentl! un
momento de la produccin. Ricardo, que se ha esforzado por con-
cebir a la produccin moderna en su articulacin. social dlltl!rmi-
nada y que es el economista de la produccin par e"ctlfln (por
excelencia], declara precisamente por esa razn que no ea la (n"O-
duccin, sino la distribucin, el verdadero tema de la IJWilottda
moderna. Una vez ms se evidencia la tonteria de los econonatas,
INTRODUCCIN DE 1857 47
que presentan a la prod,uccin como una verdad eterna y relegan
la historia al campo de la distribucin.
Qu relacin tiene esta distribucin determinante, de la produc-
cin con la produccin misma es Sin duda un problema que cae
de por si dentro del marco de sta. Se podria decir que ya que la
produccin debe partir de una cierta distribucin de los instrumen-
tos de produccin, por lo menos la distribucn as entendida
precede a la produccin y constituye su premisa. Y ser preciso
responder entonces que efectivamente la produccin tiene sus pro-
pias condiciones y sus supuestos, que constituyen sus propios
mentas. En un comienzo estos supu'estos pueden aparecer como
hechos naturales. El mismo proceso de produccin los transforma
de naturales en histricos; si para un perodo aparecen como
'puesto natural de la produccin, para otro perodo, en cambio,
constituyen sti resultado histrico. Ellas se modifican
mente en el interior de la produccin misma. El uso de la maqui-
naria, por ejemplo, ha modificado tanto la distribucin de los ins-
trumentos de produccin como la de los productos. La gran
propiedad territorial moderna es el resultado al mismo tiempo del
comercio y de la industria moderna, y de la aplicacin de esta
ltima a la agricultura.
Las cuestiones planteadas antes se reducen todas, en ltima
instancia, a una sola: cmo inciden las condiciones histricas e-
nerales en la produccin y cul es la relacin que mantienen con
el movimiento histrico en general? Esta cuestin ocupa un lugar
evidentemente en Ia discusin y desarrollo del tema de la produc-
cin mismaJ2Gl
Sin embargo, en la forma trivial en que acaban de ser plantea-
das, pueden ser liquidadas rpidamente. Todas las conquistas su-
ponen tres posibilidades: el pueblo conquistador somete al pueblo
conquistado a su propio modo de produccin (por eJemplo, los
ingleses en este siglo en Irlanda y. en parte, en la India); o bien
deja subsistir el antiguo y se satisface con un tributo (por ejem-
plo, los turcos y los romanos); o bien se produce una accin rec-
proca de la que nace una forma nueva, una sntesis (en parte,
en las conquistas germanas). En todos Jos casos, el modo de produc,
cin -sea el del pueblo conquistador, sea el del pueblo soqetdo
o el que resulta de la fusin de los dos- es determinante _para la
nueva distribucin g_ue se establece. Aunqu'C sta aparezca como
un supuesto para el nuevo perodo de produccin, ella mi.sraa es
a su vez producto de la produccin, no solamente de la proclucdn
histrica en general sino de una produccin histrica determinadrt.
48
KARL MARX
Los mongoles, por ejemplo, devastanc:!D a Rusia, actuaban de
conformidad con .su produccin que no exiga mas. que pasturas,
para las cuales las grandes extensiones inhabitadas eran una con-
dicin fundamental. Los barbaros germanos, para quienes la
produccin consista en agricultura practicada con siervos Y en una
vida aislada en el campo, pudieron someter tanto ms fcilmente
las provincias romanas a estas condiciones, por cuanto la concen-
tracin de la propiedad de la tierra que se habla operado en ellas
haba transformado por completo las antiguas relaciones en la
agricultura.
Es una nocin tradicional la de que en ciertos perJodos se ha
vivido nicamente del pillaje. Pero para poder saquear es necesa-
rio que haya algo que saquear, es necesaria una produccin. Y el
tipo de pillaje est determinado tambin por el modo de produc-
cin. Una stock-jobbing nation [nacin de especuladores de bol-
sa], por ejemplo, no puede ser saqueada de la misma manera que
una nacin de vaqueros.l27l
Cuando se roba el esclavo se roba directamente el instrumento
de produccin. Pero tambin es preciso que la produccin del pafs
para el cual se ha robado est articulada de manera que admita
el trabajo de los esclavos, o bien (como en Amrica del Sur, etc.)
debe crearse un modo de produccin que corresponda a la es-
clavitud.
Las leyes pueden perpetuar entre ciertas familias un instrumen-
to de produccin, por ejemplo, la tierra. Est.s leyes adquieren un
significado econmico nicamente alH donde la gran propiedad
territorial est en armona con la produccin social, como en In-
glaterra, por ejemplo. En Francia el pequeo cultivo se practicaba
a pesar de la gran propiedad territorial; por ello esta ltima
fue destruida por la revolucin. Pero, y la perpetuacin por me-
dio de leyes del parcelamiento de las tierras, por ejemplo? A pesar
de estas leyes la propiedad se concentra de nuevo. Determinar
ms en particular la influencia de las leyes sobre la conservacin
de las relaciones de distribucin y, por consiguiente, su efecto so-
bre la produccin.
C 1) FINALMENTE, CAMBIO Y CIRCULACIN
[Cambio y producci6n]
La circulacin misma no es ms que un momento determinado
INTRODUCCIN DE 1857 49
del cambio, o tambin es el cambio considerado en su totalidad.
En tanto el cambio es slo un momento mediador entre la pro-
duccin y la distribucin que ella determina, por un lado, y el
consumo por el otro, y en tanto que el propio consumo aparece
tambin como un momento de la produccin, es evidente que
el cambio est incluit!o en la produccin como uno de sus mo-
mentos.
En primer lugar resulta claro que el cambio de actividades y
de capacidades, que se opera en la propia produccin, pertenece
a la produccin directamente y es algo constitutivo de sta. Esto
es vlido tambin, en segundo lugar, respecto del cambio de los
productos, en la medida en que ste es un medio para suminis-
trar el producto acabado, preparado para el consumo inmedia-
to. En lo visto hasta ahora el cambio es un acto incluido en la
produccin. En tercer lugar, el llamado exchange [intercambio]
entre dealers [comerciantes] y dealerst2Bl en razn misma de su
organizacin est completamente determinado por la produccin
como actividad tambin productiva. El cambio slo aparece como
independiente junto a la produccin e indiferente con respecto
a ella en el ltimo estadio, en el cual el producto se cambia di-
rectamente para ser consumido. Pero, 1 J no existe cambio sin
divisi6n del trabajo, sea esta natural o constituya un resultado
histrico; 2] el cambio privado presupone la produccin privada;
8] la intensidad del cambio, lo mismo que su extensin y su fndole
estn determinados por el desarrollo y la articulacin de la pro-
duccin. Por ejemplo: cambio entre la ciudad y el campo, cambio
en el campo, en la ciudad, etc. El cambio aparece asf, en todos sus
momentos, como directamente incluido en la produccin o deter-
minado por ella.
El resultado al que llegamos no es que la produccin, la distri-
bucin, el cambio y el consumo sean idnticos, sino que
yen las articulaciones de una totalidad, diferenciaciones dentro de
una unidad. La produccin domina tanto sobre si misma en la
determinacin opuesta de la produccin, como sobre los otros mo-
mentos. A partir de ella, el proceso recomienza siempre nueva-
mente. Se comprende que el cambio y el consumo no puedan ser
lo dominante. Y lo mismo puede decirse de la distribucin en
tanto que distribucin de los productos. Pero como distribucin
de los agentes de la produccin, constituye un momento de la pro-
duccin. Una produccin determinada, por lo tanto, determina un
consumo, una distribucin, un intercambio determinados y relll-
ciones reciprocas determinadas de estos diferentes momentos. A de-
50
KAitL MARX
cir verdad, tambin la produccin, bajo su forma unilateral, est
a su vez determinada por ,los otros momentos. Por ejemplo, cuando
el mercado, o sea la esfera del cambio, se extiende, la produccin
ampla su mbito y se subdivide ms en profundidad. Al darse
transformaciones de la distribucin se dan cambios en la produc-
cin del caso, por ejemplo de la concentracin del capital o de una
distinta distribucin de la poblacin en la ciudad y en el campo,
etc. Finalmente, las necesidades del consumo determinan la pro-
duccin. Entre los diferentes momentos tiene lugar una accin re-
cproca. Esto ocurre siempre en los conjuntos orgnicos [IDj
.3] EL MTODO DE LA ECONOMA POLTICA
Cuando consideramos un pas dado desde el punto de vista eco-
nmico-poltico comenzamos por su poblacin, la divisin de sta
en clase.. la ciudad, el campo, el mar, las diferentes ramas de la
produccin, la exportacin y la importacin, la produccin y el
consumo anuales, los precios de las mercancas, etctera.
Parece justo comenzar por lo real y lo concreto, por el supuesto
efectivo; as, por ejemplo, en la economa, por la poblacin que
es la base y el su jeto del acto social de la produccin en su con-
junto. Sin embargo, si se examina con mayor atencin, esto se
(como] falso. La poblacin es una abstraccin si dejo de
lado por ejemplo, las clases de que se compone. Estas clases son,
a su vez, una palabra vaca si desconozco los elementos sobre los
cuales reposan, por ejemplo, el trabajo asalariado, el capital, etc.
Estos ltimos sgponen el cambio, la divisin del traba jo, los pre-
cios, etc. El capital, por ejemplo, no es nada sin trabajo asalaria-
do, sin valor, dinero, precios, etc. Si comenzara, pues, por la pobla-
cin, tendra una representacin catica del conjunto y, precisando
cada vez n;\s, llegarla analitlcame!IIe.. a conceptl!l' cada vez ms
simples; de lo concreto representado llegara a abstracciones cada
vez ms sutiles hasta alcanzar las determinaciones ms simples.
Llegado a este punto, habrla que reemprender el via,ic de WQrno,
hasta dar de nuevo con la pohlllcin, pero esta Ver: no tendra una
representacin catica de un conjunto sino una rica totalidad con
mltiples determinaciones y relaciones. El primer camiJ;JO es el
que sig-ui6 histricamente la economa poltica naciente Los eco-
nomistas d'Cl siglo xvn. por ejemplo, comienzan siempllil pot el IOdo
viviente, la poblacin, la nacin, el estado, varios estadOk .etc.;
pero terminan siempre por descubrir, mediante el anliSis, un cierto
INTRODUCCIN DE 1857 51
nmero de relaciones genrrates abstractas de.terminantes, tales como
la divisin del trabajo, el dinero, el valor, etc. U na vez que esos
momentos singulares fueron ms o menos fijados y .abstrados, co-
menzaron los sistemas econmicos qu!: se elevaron desde lo simple
-trabajo, divisin del trabajo, necesidad, valor de cambio- hasta
el estado, el cambio entre las naciones y el mercado mundial. Este
ltimo es, manifiestamente, el mtodo cient1fico correcto .. Lo con-
creto es concreto porque es la sntesis de mltiples determinaciones,
por lo tanto, unidad de lo diverso. Aparece en el pensamiento
como proceso de sntesis, como resultado, no como punto de par-
tida, aunque sea el 'efectivo punto de partida, y, en consecuencia,
el punto de partida tambin dl:J .i!Uuicin y de la representacin
En el primer camino, la representacin plena es volatilizada en
una determinacin abstracta; en el segundo, las determinaciones
abstractas conducen a la reproduccin de lo concreto por el cami
no del pensamiento. He aqu por qu Hegel cayo en la ilusin de
concebir lo real como resultado del pensamiento que, partiendo
de s msmo, se concentra en s mismo, profundiza en s mismo y se
mueve por s mismo, mientras que el mtodo qe consiste en ele,
varse de lo abstracto a lo concreto es para el pensamiento slo la
manera de apropiarse lo concreto de reproducirlo como un con
creta espiritual. Pero esto no es de ningn modo el proceso de
formacin de lo concreto Por ejemplo, la categora econ-
mica ms simple, como por ejemplo -el valor de cambio, supone la
poblacin, una poblacin que produce en .determinadas relaciones,
y tambin un cierto tipo de sistema familiar o comunitario o polf-
tico, etc. Dicho valor no puede existir jams de otro modo que
bajo la fol'tna de relacin unilateral y abstracta de un todo concre-
to y viviente ya dado. Como categora, por el contrario, el valor
de cambio posee una existencia antediluviana. Por lo tanto, a la
conciencia, para la cual el pensamiento conceptivo es el hombre
real y, por consiguiente, el mundo pensado es =na. tal la nka
realidad -y la conciencia filosfica est determinada de este modo-,
el movimiento de las categoras se le aparece como el verdadero
atto de produccin ('el cual, aunque sea molesto reconocerlo, recibe
nicamente un impulso desde el exterior) cuyo resulto do es el muR
do: esto es exacto en la medida en que -pero aqu tenemos de
nuevo una la totalidad concreta, como totalidad del
pensamiento, como un concreto del 1>ensamiento, es in fact [en 10!
herha<] un producto del pensamiento y de la concepcin, pero de
manera es un producto del concepto que piensa y se en
gendra a s mismo, desde, fuera y por encima de la intuicin
52 l{ARL MARX
y de la representacin, sino que, por el contrario, es un producto
del trabajo de elaboracin que transforma intuiciones y represen-
taciones en conceptos. El todo, tal como aparece en la mente como
todo del pensamiento, es un producto de la mente que piensa y que
se apropia del mundo .del nico modo posible, modo que difiere
de la apropiacin de ese mundo en el arte, la religtn, el espritu
prctico. El sujeto real mantiene, antes como despus, su autono-
ma fuera de la mente, por lo menos durante el tiempo en que la
mente se comporte nicamente de manera especulativa, terica.
En consecuencia, tambin en el mtodo terico es neoesario que
el aujeto, la sociedad, est siempre presente en la representacin
como premisa. tSOl
Pero estas categoras simples, no tienen una existencia histrica
o natural autnoma, anterior a las categoras concretas? 9a dipend
[eso depende]. Por ejemplo, Hegel tiene en comenzar la
Filosofa del derecho con la posesin ya que constituye la relacin
jurdica ms simple del sujeto.
1
1 Pero no existe posesin antes
de la familia o de las relaciones de dominacin y servidumbre, que
son rel;:tciones mucho ms concretas. En cambio, sera justo decir
que existen famiJias, p'ibus, que se limitan a poseeT, pero que no
tienen propiedad. Frente a la propiedad, la relacin de simples
. comunidades de familias o de tribus aparece como la categora ms
simple. En la sociedad de un nivel ms elevado la propiedad apa-
rece como la relacin ms simple dentro de una organizacin
desarrollada. Pero el sustrato ms contreto, cuyo vinculo es la po-
sesin, est siempre supuesto. Puede imaginarse un salvaje aislado
que sea poseedor. Pero en este caso la posesin no es una relacin
jurdica. No es exacto que la posesin evolucione histricamente
hacia la familia. Por el contrario, ella presupone siempre esta "ca-
tegora jurdica ms concreta".[S2J Sin embargo, quedada siem-
pre en pie el hecho de que las categoras simples expresan relacio-
nes en las cuales lo concreto no desarrollado pudo haberse realiza-
do sin haber establecido an la relacin o vnculo mls multilate-
ral que se expresa espiritualmente en la categora ms concreta;
Inienlras que lo concreto ms desarrollado conserva esta misma
categora como una relacin subordinada. El dinero puede existir
y existi6 histricamente antes que l!Xistiera el capital, antes que
existieran los bancos, antes que existiera el trabajo asalariado.
Desde este punto de vista, puede afirmarse la categora ms
simple puede expresar las relaciones dominantes de un todo no
desarrollado, o las relaciones subordinadas de un todo ms
desarrollado. relaciones que existan ya histricamente antes de que
INTRODUCCIN DE 1857
53
el todo se desarrollara en el sentido expresado por una categora
ms concreta. Slo entonces el camino del pensamiento abstracto,
que se eleva de lo simple a lo complejo, podra corresponder al
proceso histrico real.
Por otra parte, puede decirse que existen formas de sociedad
muy desarrolladas, y sin embargo histricamente inmaduras, en las
que se encuentran las formas ms eleyadas; de la economa -por
.ejemplo, la cooperacin, una divisin desarrollada del trabajo, cte.-
sin que exista tipo alguno de dinero, como por ejemplo en el
Per.<1 Tambin en las comunidades eslavas el dinero y el cam-
bio que lo condiciona no aparecen o lo hacen muy raramente en
el seno de cada comunidad, mientras que aparecen en cambio en sus
confines, en el trfico con otras comunidades; de all que sea en
general errneo situar el cambio en el interior de las comunida-
des como el elemento constitutivo originario. Al principio aparece
ms bien en la relacin de las diversas comunidades entre s, antes
que en las relaciones de los miembros en el interior de una misma
y nica comunidad. Adems, aunque el dinero haya desempea-
do desde muy temprno un papel mltiple, sin embargo, como
elemento dominante, pertenece en la Antigedad slo a naciones
unilateralmente determinadas, a naciones comerciales. Y hasta en
la Antigedad ms culta, entre los griegos y los romanos, slo en el
perodo de su disolucin alcanza el dinero su pleno desarrollo,
el cual en la moderna sociedad burguesa constituye un supu'esto.
Esta categora totalmente simple aparece histricamente en toda su
plena intensidad slo en las condiciones ms desarrolladas de la so-
ci'edad. Pero" de ninguna manera impregna todas las relado_nes eco-
nmicas. Por ejemplo, el impuesto en especie y las prestaciones en
especie continuaron siendo el fundamento del Imperio romano en
su punto de mayor desarrollo. All, el sistema monetario propiamen-
te dicho slo se haba desarrollado completamente en el ejrcito.
Jams lleg a dominar en la totalidad de la esfera d:l J:?e
modo que, aunque la categora ms simple haya podido exiStJT his-
tricamente antes que la ms concreta, en su pleno desarrollo m-
tensivo y extensivo ella puede pertenecer slo a una forma social
compleja, mientras que la categora ms concreta se hallaba plena-
mente desarrollada en una forma social menos desarrollada.
El trabajo parece ser una categora totalmente simple. Tambin
la representacin del trabajo en su universalidad -como trabajo
en general- es muy antigua. Y sin embargo, considerado en esta
simplicidad desde el punto de vista econmico, el "trabajo" es
una categora tan moderna como las relaciones que clan origen a esta
54 KARL MARX
abstraccin simple. El monetar!mo, por ejemplo, pone todava,
de un modo completamente objetivo, la riqueza en el dinero,
como cosa exterior a s misma. Frente a este punto de vista se
oper un gran. progreso cuando el sistema manufacturero o comer-
cial transfiri la fuente de la riqueza del objeto a la actividad sub-
jetiva, al trabajo o. manufacturero, pero concibiendo
todava a esta actividad sie'."pre bajo el a!pecto limitado de una
actividad productora de dinero. Frente a este sistema, (se produjo
otro progreso con) el sistema fisiocrtico que considera como crea-
dora de la riqu.eza a una forma determinada de trabajo -la agri-
cultura- y concibe al objeto mismo no ya bajo el disfraz del dine-
ro, sino como producto. en general, como resultado general del
trabajo. Todava este producto, en razn de la naturaleza limitada
de la actividad, es siempre un producto determinado de la hatu-
raleza, un producto agrcola, un producto de la tierra par ex-
cellence.
Un inmenso progreso se oper cuando Adam Smith rechaz
todo carcter determinado de la actividad creadora de riqueza con-
siderndola simplemente cOmo trabajo; ni trabajo manufacturero,
ni trabajo comercial, ni agricultura, sino tanto uno como otro.
Con la universalidad abstracta de la actividad creadora de rique-
za, se da al mismo tiempo la universalidad del objeto determinado
como riqu'eza, como producto en general, o, una vez ms, [como]
trabajo en general, pero como trabajo pasado, materializado. La
lificultad o importancia de esta transicin lo prueba el hecho
de que el mismo Adam Smith vuelve a caer de cuando en cuando
en el sistema fisiocrtico. Podra parecer ahora que de este modo se
habra encontrado simplemente la expresin abstracta de la rela-
cin ms simple y antigua, en que entran los hombres en tanto
productores, cualquiera sea la forma de la sociedad. Esto es cierto
en un sentido. Pero no en el otro. La indiferenda frente a un
gnero determinado de trabajo supone una totalidad muy desarro-
llada de gneros reales de trabajos, ninguno de los cuales predo-
mina sobre los dems. As, las abstracciones ms generales surgen
nicamente all donde existe el desarrollo concreto ms rico, donde
un elemento aparece como lo comn a muchos, como comn a
todos los elementos. Entonces, deja de poder ser pensado solamen-
te bajo una forma particular. PQI' otra parte, esta abstracci6n del
trabajo en general no es solamente el resultado intelectual de una
totalidad concreta de trabajos. La indiferencia hacia un trabajo
particular corresponde a una forma de sociedad en la cual los indi-
viduos pueden pasar fcilmente de un trabajo a otro y en la que
INTRODUCCIN DE 1857
55
el gnero determinado de trabajo es para ellos fortuito y, por lo
tanto, indiferente. El trabajo se na convertido entonces, no slo
en tanto categora, sino tambin en la en el med.io para
crear la riqueza en general y, como determinacin, ha dejado de
adherirse al individuo como una particularidad suya. Este estado
de cosas alcanza su mximo desarrollo en la forma ms moderna de
sociedad burguesa, en los Estados U nidos. Aqu, pues, la abstra.c-
cin de la categora "trabajo";-el "trabajo en general", el trabao
sans phrase, que es el punto de partida de la economa moderna,
resulta por primera vez prcticamente cierta. De este modo, la
abstraccin ms simple que la economa moderna coloca en el
tice, y que expresa una relacin antiqusima y vlida todas
las formas de sociedad, se presenta no obstante como
te cierta en este [grado de] abstraccin slo como categora de la
sociedad moderna. Podra decirse que aquello que en los Estados
U nidos se presenta como un producto histrico -me refiero a esta
indiferentia hacia un trabajo determinado-, entre los rusos, por
ejemplo, se presenta como una disposicin natural. Pero, en.
roer lugar, existe una diferencia enorr:ne entre con dispo-
sicin para ser empleados en cnalqmer cosa y ctvthzados se
dedican ellos mismos a todo. Adems, entre los rusos, a esta mdtfe-
rencia hacia el carcter determinado del trabajo corresponde prc-
ticamente la sujecin tradicional a un trabajo enteramente
minado, del que slo pueden arrancarles las influencias exte-
riores. l
841
Este ejemplo del trabajo muestra de una manera muy. clara cm?
incluso las categorias ms abstractas, a pesar de su vahdez -precJ
samente debida a su naturaleza abstracta- para todas las poca.<:,
son no obstante, en lo que hay de determinado en esta abstraccin,
el producto de condiciones histricas y poseen plena validez slo
para condiciones y dentro de sus


La sociedad burguesa es la ms complea y desarrollada orgam
zacin histrica de la produccin. Las categoras que expresan sus
condiciones y la comprensin de su organizacin permiten al mis
mo tiempo comprender la organizacin y las relaciones de
cin de todas las formas de sociedad pasadas, sobre cuyas rumas Y
elementos ella fue edificada y cuyos vestigios, an no superados, con-
tina arrastrando, a la vez que meros indicios previos han desarro-
llado en ella su significacin plena, etc. En la anatoma .hom-
bre est la clave para la anatoma del mono.1
301
Por
los indicios de las formas superiores en las especies ammalcs
inferiores pueden ser comprendidos slo cuando se conoce la forma
56 KARL MARX
superior. La economa burguesa suministra as la clave de la econo-
ma antigua, etc. Pero no ciertamente al modo de los economistas,
que cancelan todas las diferencias histricas y ven la forna bur
guesa en todas las formas de sociedad. Se puede cmprender el
tributo, el diezmo, etc., cuando se conoce la renta del suelo. Pero
no hay por qu identificarlos. Adems, como la sociedad burgue-
sa no es en si ms que una forma antagnica de desl\lT()llo, ciertas
relaciones pertenecientes a formas de sociedad anteriores apareceD.
en ella slo de manera atrofiada o hasta disfrazadas. Por .ejemplo
la propiedad comunal. En consecuencia, si es verdad qull .las cate-
goras de la economa burguesa poseen cierto grado de validez para
todas las otras formas de sociedad, esto debe ser tomado cum
grano salis [con humor]. Ellas pueden contener esas formas de un
modo desarrollado, atrofiado, caricaturizado. etc., perC la diferen-
cia ser siempre esencial. La as llamada evolucin histrica re>9sa
en general en el hecho de que la ltima forma considera a las J?a
sadas como otras tantas etapas ella misma, y dado que slo
raras y nicamente en condiciones bien
"ci;" capaz d'e criticarse a S misma _:_aqu DO se trata, COffiO CS natU
'fal, de esos periodos histricos que se. consideran a ;l mismos como
una poca de decadencia-, las conci4e de manera unilateral. La
religin cristiana fue capaz de ayudar a comprender de una man'ra
objetiva las mitologas anteriores slo cuando lleg a estar dispues-
ta hasta cie'rto punto, por as decirlo a su propia
tica. Del mismo modo, la economfa burguesa nicamente lleg a
comprender la sociedad feudal, antigua y orieptal cuand,o comenz
a criticarse a si misma. Precisamente porque la economfa burguesa
no se identific pura y simplemente con el pasado fabricndose
mitos, su critica de las sociedades precedentes, sobre to.do del feu-
dalismo contra el cual tuvo que luchar directamente, fue semejante
a la crtica dirigida por el cristianismo ,el pagau.ismo, o
tambin a la del protestantismo contra el catolicismo.
Como en general en toda ciencia histrica, soCial, al .observar
el desarrollo de las categD!"fas econmicas hay que tener'slem ..pre en
cuenta que el sujeto -la moderna sociedad burguesa en este caso-
es algo dado tanto en la realidad como eq la mente,. y que las cate-
goras expresan por lo tanto form.<!s de .ser, Qeterminaciones de
existencia, a menudo simples aspectos, de esta sociedad detern\'ina-
da, de este su jeto, y que por lo tanto, aun desde el punto de vista
cientfico, su existencia . .de ningn modo comienza en el momento
en que se empieza a hablar de ella como tal. Este hecho debe ser
tenido en cuenta porque ofrece elementos decisivos para la divi-
INTR.ODVCCIN DE 1857 57
sin (de nuestro estudio J. Nada parece ms natural, por ejemplo,
que comenzar por la renta del suelo, la propiedad territorial, desde
el momento que se halla ligada a la tierra, fuente de toda produc-
cin y de toda existencia, as:f como a la primera forma de produccin
de todas las sociedades ms o menos estabilizadas: la agricultura.
Y sin embargo, nada seria ms errneo. En todas las formas de
sociedad existe una determinada produccin que asigna a todas las
otras su correspondiente rango [e] influencia, y cuyas relaciones
por lo tanto asignan a todas las otras el rango y la influencia. Es
una iluminacin general en la que se baan todos los colores
y [que] modifica las particularidades de stos. Es como un ter
particular que determina el peso especfico de todas las formas
de existencia que all toman relieve. Entre los pueblos pastores,
por ejemplo (los pueblos dedicados exclusivamente a la caza y a
la pesca estn fuera de la esfera donde comienza el verdadero des-
arrollo) .. Existe entre ellos cierta forma espordica de agricultura.
De ese modo se determina la propiedad de la tierra. Esta propiedad
es comn y conserva esta forma en mayor o menor grado segUn que
esos pueblos estn ms o menos apegados a sus tradiciones, por
ejemplo, la propiedad comunal entre los eslavos. Entre los pueblos
que practican -la agricultura sedentaria -esta sedentariedad es ya
un gran paso-, donde sta predomina como en la sociedad antigua
y feudal, la propi.a industria y su organizacin, y las formas de
propiedad que le corresponden, tienen en mayor o menor medida
el carcter de propiedad territorial. [La industria] depende com-
pletamente de la agricultura, como entre los antiguos romanos, o
bien, como en el Medievo, reproduce la organizacin rural en la
ciudad y en sus relaciones. En el Medievo, el capital ffiismo
-en la medida en que no es simplemente capital dinerario-, como
instrumental artesanal tradicional, etc., tiene dicho carcter de pro-
piedad territorial. En la sociedad burguesa ocurre lo contrario. La
agricultura se transforma cada vez ms en una simple rama de
la industria y es dominada completamente por el capital. Lo mismo
ocurre con la .renta territorial. En todas las formas en las que do-
mina la propiedad territorial; la relacin con la naturaleza es an
predominante. En cambio, en aquellas donde reina el .capital,
[predomina] el elemento socialmente, histricamente, creado. No se
puede comprender la renta del suelo sin el capital, pero se puede
comprender el capital sin la renta del suelo;!37l El capital es la
potencia econmica de la sociedad burguesa que lo <l0mina todo.
Debe_gnstituir el punto de par_tida y el punto de llegada, y deae
ser considerado antes que la propiedad territorial. Una vez que am-
58 KARL MARX
bos hayan sido considerados separadamente, deber examinarse su
relacin recproca.
En consecuencia, sera impracticable y errneo alinear las cate-
goras econmicas en el orden en que fueron histricamente
minantes. Su orden de sucesin est, en cambio, determinado por
las relaciones que existen entre ellas en la moderna sociedad
burguesa, y que es exactamente el inverso del que parece ser su
orden natural o del que correspondera a su orden de sucesin
en el curso del desarrollo histrico. No se trata de la posicin que
las relaciones econmicas asumen histricamente en la sucesin
de las distintas formas de sociedades. Mucho menos de su orden de
sucesin "en la Idea" (Proudhon) (una representacin nebulosa
del movimiento histrico).'
88
1 Se de su articulacin en el inte-
rior de la moderna sociedad
La pureza (la determinacin abstracta) con que los pueblos co-
merciantes -f-enicios, cartagineses- se presentan en el mundo anti
guo, est dada precisamente por el predominio de los pueblos
agricultores. El capital, como capital comercial o monetario, se
presenta justamente bajo esta forma abstracta, all donde el capi-
tal no es todava el elemento dominante de las sociedades. Los
lombardos, los judos, ocupan la misma posicin respecto de las so-
ciedades medievales dedicadas a -la agricultura .
Otro ejemplo de las distintas posiciones que ocupan las mismas
categoras en los diversos estadios de la sociedad: una de las ms
.recientes instituciones de la sociedad burguesa, las jointstock-
companies [soCiedades por acciones]. Aparecen, no obstante, tam-
l{in en sus comienzos, en las grandes compalllas comerciales que
gozan de privilegios y de monopolio.
El concepto mismo de riqueza nacional re insina entre los
economistas del siglo xvn -y esta concepcin subsiste en parte
en Jos economistas del siglo XVIII- bajo un aspecto tal que la ri-
queza aparece creada nicamente para el estado, cuya potencia
aparece proporcional a esta riqueza.t
39
l Era sta una forma todava
inconscientemente hipcrita bajo la cual la riqueza misma y la
produccin de la riqueza se anunciaban como la finalidad de los
estados modernos, considerados en adelante nicantente cotno
dios pam la produccin de riqueza.
Efectuar clanimente la divisin [de nuestros es\udios]de lnanera
tal que [se traten]': 1] las determinaciones abstractas que
corresportden en mayor o menor medida a todas las forma1fde so-
ciedad, pero en el sentido antes expuesto; 2] las categorfll que
constituyen la articulacin interna de la socieuad burguesa rsobre
INTRODUCCIN DE 1857
59
las cuales reposan las clases fundamentales. Capital, traba jo asala-
riado, propi-edad territorial. Sus relaciones recprocas. Ciudad y
campo. Las tres grandes clases sociales. Cambio entre ellas. Circu-
lacin. Crdito (privado). 3] "Sntesis de la sociedad burguesa bajo
ta forma del estado. Considerado en relacin conSigo mismo. Las
clases "improductivas". Impuestos. Deuda nacional. Crdito p-
blico. La poblacin. Las colonias. Emigracin. 4] Relaciones inter-
nacionales de la produccin. Divisin internacional del trabajo.
Cambio internacional. Exportacin e importacin. Curso del cam-
bio. 5] El mercado mundial y las crisis.E<OJ
4] PRODUCCIN. MEDIOS DE -PRODUCCIN Y RELACIONES DE PRODUC-
CIN. RELACIONES DE PRODUCCIN Y RELACIONES DE TR.(FICO.
FORMAS DEL ESTADO Y DE LA CONCIENCIA EN RELACIN CON LAS.
RELACIONES DE PRODUCCIN Y DE TRFICO. RELACIONES
RELACIONES F AMI U ARES
Nota bene acerca de puntos que han de mencionarse aqu y que
no deben ser olvidados:
1] La guerra se ha desarrollado antes que la paz: mostrar la
manera en que ciertas relaciones econmicas- tales como el trabajo
asalariado, el maquinismo, etc., han sido desarrolladas por la gue-
rra y en los ejrcitos antes que en el interior de la sociedad bur-
guesa. Del mismo modo, la relacin entre las fuerzas productivas
y relaciones de trfico se presenta particularmente visible en el
ejrcito.[41J
2] Relacin de la historiografa ideal, tal como ella se ha des-
arrollado hasta ahora, con la historiografa real. En particular, de
las llamadas historias de la civilizacin, que son todas historias
de la religin y de los estados. (En esta ocasin decir algunas pa-
labras sobre los distintos gneros de historiografa practicados hasta
ahora. El gnero llamado objetivo. El subjetivo [moral, entre otros].
El filosfico.)
3] Relaciones de produccin derivadas en general, relaciones
(ransmitidas, no originarias, secundarias y teTciarias. Aqu entran
en jue_go las relaciones internacionales.
4] Objeciones sobre el materialismo de esta concepcin. Rela-
cin con el materialismo naturalista.
5] Dialctica de los conceptos de fuerza J-roductiva (medios de
KARL MARX
producin) y relaciones de produccin. Una dialctica cuyos !Imi-
tes habr que definir y que no suprime la diferencia real.
6] La desigual relacin del. desarrollo de la produccin material
con el desarrollo, por. ejemplo, artstico. En general, el concepto
de progreso no debe ser concebido de la manera abstracta habi-
tual. Con respecto al arte, etc., esta desproporcin no es an tan
importante ni tan dificil de apreciar como en el interior de las
relaciones prctico-sociales mismas. Por ejemplo, de la cultura.
Relacin de los United States con Europa. Pero el punto verdade-
ramente dificil que aqu ha de ser discutido es el de saber cmo
las relaciones de producin, bajo el aspecto de relaciones jurdi-
cas, tienen un desarrollo desigual. As, por ejemplo, la relacin
del derecho privado romano (esto es menos vlido para el derecho
penal y el derecho pblico) con la produccin moderna.
7] Esta concepcin se presenta como un desarrollo necesario.
Pero justificacin del azar. Cmo. (Entre otras cosas, tambin de
la libertad.) (Influencia de los medios de comunicacin. La histo-
ria universal no siempre existi; la historia como historia universal
es un resultado.)
8] El punto de partida est dado naturalmente por las deter-
minaciones naturales; subjetivamente y objetivam'ente. Tribus,
zas, etctera.[42J
[El arte griego y la sociedad moderna]
1] En lo concerniente al arte, ya se sabe que ciertas pocas de
florecimiento arUstico no estn de ninguna manera .en relacin
con el desarrollo general de la sociedad, ni, por consiguiente, con
la base material, con el esqueleto, por as decirlo, de su organi-
zacin. Por ejemplo, los griegos comparados con los modernos, o
tambin Shakespeare. Respecto de ciertas for111as del arte, la pica
por eiemplo, se recono.ce directamente que, u,na vez que hace su
aparicin la produccin artstica como tal, ellas no pueden produ-
cirse nunca en su forma clsica, en la forma que hace poca
dialmente; se admite as que en la propia esfera del arte, algunas
de sus creaciones insignes son posibles solamente en un estadio
poco desarrollado del desarrollo artstico. Si esto e! ve..!MI en el
caso de relacin entre los distintos gneros artsticos en el mbito
del propio arte, es menos sorprendente que lo mismo ocurra en
la relacin entre el dominio total del arte y el general
de la sociedad. La dificultad consiste tan slo en formular una
INTRODUCClN DE 1857
61
concepcin general de estas contradicciones. No bien son especifi
cadas, resultan esclarecidas.
Tomemos, por ejemplo, la relacin del arte griego, y luego, del
de Shakespeare, con la actualidad. Es sabido que la mitologa
griega n9 fue solamente el arsenal del arte griego sino tambin su
tierra nutrida. La idea de la naturaleza y de las relaciones sociales.
que est en la base de la fantasa griega, y, por lo.tanto, del [arte]
griego, es posible con los self-actors, los ferrocarnles, las locomo-
toras y el telgrafo elctrico? A qu queda reducido Vulcano al
lado de Roberts & Co., Jpiter al lado del pararrayos y Hermes
frente al Crdit mobilier? Toda mitologa somete, domina, moldea
las fuerzas de la naturaleza en la imaginacin y mediante la ima-
ginacin; desaparece por lo tanto con el dominio real sobre ellas.
En qu se convierte Fama frente a la Printinghousesruare?E<t<IJ El
arte griego tiene como supuesto la mitologa griega, es decir la na-
turaleza y las formas sociales ya modeladas a travs de la fantasa
popular de una manera inconscientemente artstica. ste es su
material. No cualquier mitologa, es decir no cualquier elaboracin
inconscientemente artstica de la naturaleza (aqu la palabra natu-
raleza designa todo lo que es objetivo, comprendida la sociedad).
La mitologa egipcia no hubiese podido jams ser el suelo, el seno
materno del arte griego. Pero de todos modos era necesaria una
mitologa. Incompatible con un desarrollo de la sociedad que ex-
cluya toda relacin mitolgica con la naturaleza, toda referencia
mitologizante a ella; y que requiera por tanto del artista una fanta-
sa independiente de la mitologa.
Por otra parte, seria posible Aquiles con la plvora y el plomo?
0, en general, La !liada con la prensa o directamente con la im-
presora? Los cantos y las leyendas, las M usas, no desaparecen ne-
cesariamente ante la regleta del tipgrafo y no se desvanecen
de igual modo las condiciones necesarias para la poesa pica?
Pero la dificultad no consiste en comprender que el arte griego
y la -epopeya estn ligados .a ciertas formas del desarrollo
La dificultad consiste en comprender que puedan an proporcio-
narnos goces artsticos y valgan, en ciertos aspectos, como una nor
ma y un modelo inalcanzables.
Un hombre no puede volver a ser nio sin volverse infantil.
Pero, no disfruta acaso de la ingenuidad de la infancia, y no debe
aspirar a reproducir, en un nivel ms elevado, su verdad? No
revive en la naturaleza infantil el carcter propio de cada poca
en su verdad natural? Por qu la ifancia histrica de la humani-
dad, en el momento ms bello de su desarrollo, no deberla ejercer
62 KAkL MARX
un encanto eterno, como una fase que no volver jams? Hay nios
mal educados y nios precoces. Muchos pueblos antiguos pertene-
cen a esta categor:fa. Los griegos eran nios normales. El encanto
que encontramos en su arte no est en contradiccin con el dbil
desarrollo de la sociedad en la que madur. Es ms bien su re-
sultado; en verdad est ligado indisolublemente al hecho de que
las condiciones sociales inmaduras en que ese arte surgi, y que eran
las nicas en que poda surgir, no pueden volver jams.t<<J
KARL ENGELS
TEXTOS SOBRE PROBLEMAS DE MTODO
DE LA ECONOMA POLTICA
1] PROLOGO A LA CONTRIBUCiN A LA CRiTICA DE LA
ECONOMA POLTICA
KARL MARX
Considerar el sistema de la economa burguesa en la siguiente
secuencia: el capital, la propiedad de la tierra, el trabajo asalaria-
do; el estado, el comercio exterior, el mercado mundial. Bajo los
tres prim'eros investigar las condiciones econmicas de vida de
las tres grandes clases en las que se divide la sociedad burguesa
moderna; la relacin entre los otros tres rubros salta a la vista. La
primera seccin del primer libro, que trata del capital, consta de
los siguientes captulos: 1] la mercanca; 2] el dinero o la circu
!acin simple; 3] el capital en general. Los dos primeros captulos
constituyen el contenido del presente fascculo. Todo el material
se halla ante m en la forma de monografas, escritas en perodos
muy distanciados entre s y destinadas a mi propia comprensin del
asunto, pero no a su edicin, y cuya elaboracin coherente segn
el plan indicado habr de depender de circunstancias externas.""!
He suprimido una introduccin general[4
6
l que haba esbozado,
puesto que, ante una reflexin ms profunda, me ha parecido que
toda anticipacin de resultados que an quedaran por demos-
trarse sera perturbadora, y el lector que est dispuesto a seguirme
tendr que decidirse a remontarse desde lo particular hacia lo ge-
neral. Por ello, acaso sean oportunas aqu algunas indicaciones
acerca de la marcha de mis propios estudios polftico-'econmicos.
Mi carrera profesional ha sido la de jurisprudencia, aunque slo
la he ejercido. como disciplina subordinada, junto a la filos(lfla
y a la historia. Durante los aos 1842-1843, en mi carcter deJ di-
rector de la Neue Rheinische Zeitung,l47J me vi por vez primera
en el compromiso de tener que opinar acerca de lo que han dado 'en
llamarse intereses materiales. Los debates de la Dieta renana acer
.:a del de lea y el parcelamiento de la propiedad de la
la polmica oficial sobre la de los campesinos del Mosela,
iniciada por el seor von Schap-er, a la sazn gobernador de la
provincia renana, con la Rheinische Zeitung, y por ltimo debates
sobre el libre comercio y los aranceles proteccionistas, me brinda-
ron una primera ocasin para de problemas econmi-
[65]
KARI. MARX
cos. Por otra parte, en aquella poca, en la cual la buena voluntad
de "seguir compensaba en gran parte los conocimientos
tcnicos, se haba tornado perceptible en la Rheinische Zeitung
un eco, con .un dbil tinte de filosofa, del socialismo y el comu-
nismo franceses. Yo me declar contrario a esa chapucera, pero
al mismo tiempo, en una controversia con el A llgerneine A ugs-
brger Zcitung,l
411
1 confesaba lisa y llanamente que los estudios
que haba realizado hasta ese momento no me permitan arriesgar
juicio alguno acerca del contenido de las corrientes francesas.l
49
1
Por el contrario, aprovech c.vidamente la ilusin de los gerentes
de la Rheinische Zeitung, quien'es, mediante una posici6n ms
atenuada de eSe p'eri6dico, crean poder hacer retrogradar la senten-
cia de muerte que se h<tbfa dictado en contra del mismo, para reti-
rarme de la escena pbl'lta hacia mi gabinete de estudio.
La primera tarea que einprend con el objeto de resolver las
dudas que me asediaban fue una revisibn crtica de la filosoffa
del derecho de HegeJ,I
50
1 un trabajo cuya introduc.;ci<ln apareci
en los lJeutsch-FranzOsisclw jahrbiicher,rr.tJ editados en Parfs en
1844. Mi investigacibn desemboc en el resultado de qu'e tanto
las condiciones jurdicas como hts formas polticas no podan com-
prenderse por s mismas ni a partir de lo que ha dado en H.amarse
el desarrollo general del espritu humano, sino que, por el contra-
rio, radican en las condiciones ltlateriales de vida, cuya
agrupa Hegel, segn el procedin1iento de los ingleses y frances'es
,del siglo xvm, bajo- el nombre de "sociedad civil", pero que era
menest'er buscar la anatoma de la 5ociedad civil en la ecOnoma
pOlitica. Comc'iu: e;n Pars la investigacibn de esta ltima, prosi-
gltindola en Bruselas', hacia donde haba emigradq como conse-
cuencia de una orden de expulsibn del seilor Guizot. El resultado
general que obtuve y que, una ve1. obtenido, sirvi() de hilo conduc-
tor de mis estudios, puede formularse brevemente de la sigu'iente
manera. En la producci<'m_ sodal de su existencia, los hombres
establecen determinadas relaciones, necesarias e hdependientes de
su ,olunta<l, rel;u:ioncs de produccibn que corresponden a un deter-
minado -e-;tadio evolutivo de suS fuerzas productiv-as materiales. La
totali<lad de esas relarimres de producci<'m constituye la estructura
econlnuica de la sodedatl, la base real sobre la cual se alza un
edificio fUI"TIHw] jurdico y poltico, y a la cual cbrrespontlen
determinadas rormas de social. El modo de produccicln
de la vida material fbtding-en] el proceso social, polftico
e intclcnual de la vilta .. CI). No es la conciencia de los-
hombres lo que determina su ser, sino, por el contrario, es su exis-
CRTICA DE LJ\ ECONOMA POLTICA
67
tencia social lo que determina su

En un estadio
determinado de su desarrollo, las fuerzas productivas materiales
de la sociedad entran en contradiccin con las relaciones de pro-
duccin existentes o -lo cual slo constituye una expresin jurdi-
ca de lo mismo-. con las relaciones de propiedad dentro de las
cuales se haban estado moviendo hasta ese mOmento. Esas rela-
ciones se transforman de formas de desarrollo de Jas fuerzas pro-
ductivas en ataduras de las mismas. Se inicia entonces una poca
de revolucin social. Con la modificacin del fundamento econ-
mico, todo ese edificio descomunal se trastoCa con mayor o menor
rapidez. Al considerar esta clase de trastocamientos, si'empre es me-
nester distinguir entre el trastocamiento material de condiciones
econmicas de produccin, fielmente comprobables desde el pun-
to de vista de las ciencias naturales, y las formas jurdicas, polticas,
religiosas, artfsticas o filosficas, en suma, ideolgicas, dentro de
las cuales los hombres cobran conciencia de este conflicto y lo
dirimen. Asi como no se juzga a un individuo de acuerdo con lo que
ste cree ser, tampoco es poSible juzgar una poca semejante de
revolucin a partir de su prophlc<>nciencia, sino que, por el con-
trario, se debe explicar esta conciencia a partir de las contradic-
ciones de la vida material, a partir del conflicto 'existente entre
fuerzas sociales productivas y relaciones de produccin. U na for-
maci6'n social jams perece hasta tanto no se hayan desarrollado
todas las fu'erzas productivas para las cuales resulta ampliamente
sufitiente, y jams ocupan su lugar relaciones de produccin nue-
vas y superiores antes de que la11 condiciones de existencia de las
niismas no hayan sido incubadas en el seno de la propia antigua
soci'edad. De ah que la humanidad siempre se plantee slo tareas
que puede resolver, pues considerndolo ms profundamente siem-
pre hallaremos que la propia tarea sblo surge cuando las condicio-
nes materiales para su resolucin ya existen o, cuando menos, se
hallan en proceso de devenir. A grandes rasgos puede calificarse
a los modos de produccibn asitico, antiguo, feudal y burgus mo-
derno de pocas progresivas de la formacin 'econmica de la so-
ciedad. Las relaciones de produccibn burguesas son la ltima forma
antagbnica del .proceso social de la produccic'Jn, antagnica no en
el sentido del antagonismo individual, sino en el de un antago-
nismo que surge de las condiciones so9ales de vida de los indi-
viduos, pero las fuerzs produc:tivas que se desarrollan en el seno
de la sociedad burguesa crean, al mismo tiempo, las contliciones
materiales para resolver este antagonismo. Con esta formacin so-
KARL 'MARX
cial concluye
1
por consiguiente, la prehistoria de la sociedad hu-
mana.IM!
Friedrich Engels, con quien he estado mariteniendo un constan-
te intercambio epistolar de ideas desde la aparicin de su genial
esbozo de una crtica de las categoras econmicas (en los Deu.tsch-
Franzosi.sche ]ahrbcher), haba J]egado conmigo, por otra va
(vase su Lage der arbeitenden Klasse in England [La situacin
de la clase obrer4 en Inglaterra]), al misma resultado,!55J y cuando
se estableci asimismo en Bruselas en la primavera de 1845, resol-
vimos elaborar conjunta..mente la oposicin de nuestros puntos de
vista .contra el punto de vista ideolgico de la filosofa alemana
o, de hecho, ajustar cuentas con nuestra antigua conciencia filos ..
fica.lfiUI Este propsito se llev a cabo en forma de una crtica a la
filosofa poshegeliana. El manuscrito, dos gtuesos volmenes in
octavo, ya haba arribado desde mucho tiempo atrs al lugar donde
deba ser editado, en Westfalia, cuando recibimos la noticia de
que un cambio de condiciones no permita su impresin. Dejamos
librado el manuscrito a la roedora critica de los ratones, tanto ms
de buen grado cuanto qu-e habamos alcanzado nuestro objetivo
principal: comprender nosotros mismos la cuestin. De los trabajos
dispersos en los cuales presentamos por entonces, hacia uno u
otro lado, nuestros puntos de vista al pt)blico, slo citar el
Manifest der Kommunistischen Partei [Manifiesto del partido
cmnunista], redactado conjuntamente por Engels y por m, y un
IJiscours surle libre change [Discurso sobre el librecambio], publi-
cado por mi parte. Los puntos de nuestro concepto
ron insinuados por vez primera en forma cientffka, aunque de un
modo s61o polmico, en mi trabajo Mire d.e la philosophie, etc.
[Miseria de la filosofa], publicado en 1847 y dirigido contra
Proudhon. Un ensayo sobre el trabajo asalariado, e1,1 alemn
-Die I.oJmarbdt-, en el cual entrerej mis conferencias pronun-
ciadas sobre este tema en la Asociacin Obrera ,.'\lemana de l\ru-
se1as,H;71 result interrumpi(Jo en su i.inpresibn )or la ,revolucin
de febrero y por el he<:ho de que, a consecuencia de la m,isma, fui
violentamc.ntc ale_jado (le Blgi'ca.
La cdi,in de la Neuc Rheinische Zeitung'"" en 1848 y 1849,
y los acontecimientos posteriores, interrumpieron mis estudios 'eco-
nmicos, que slo pude reanudar en Londres, en 1850. El ingente
material de histOria de la oconoma poltica que se halla
do en el Jhitish' Mwwurn, el punto de vista favorable que ofrece
Londres para la obscrvadbn de la soci'edad burguesa, y por ltimo
lrt nueva 'etapa evolutiva en la ntal pareci entrar esta ltima con
CRITICA LA I'.CONOMfA POl.fTICA
69
el descubrimiento del oro californiano y australiano, me decidie-
ron a reiniciarlo todo desde un comienzo, y a abrirme paso _crti-
camente a travs del puevo material. Estos estudios me conduj-eron,
en parte por s soos, hacia disciplina.s totalmente distantes en
apariencia. dentro de las cuales he demorarm'e por
o menor tiempo. Pero sobre todo, el tiempo que se hallaba nu
disposicin qued reducido en de la imperiosa necesHlad
de una actividad lucrativa. Mi colaboracin, que ya lleva ocho
aos, con el primer peridico el New_. York
Tribune,umr torn necesaria una extraordmana fragmentanon de
los -estudios, puesto que. slo por __me ocupo de c?rres-
pondencia periodstica propiamente d1cha. S1.n embargo, artKulos
relativos a notables acontecimientos econmiCos en Inglaterra y
en el continente constituan una parte tan signifi<:ativa de mis con-
tribuciones, que m-e vi forzado a con detalles, prc-
ticos situados fuera del mbito de la nenoa de la econonua po-
ltica propiamente dicha.
Este esbozo a<:erca de la marcha de mis estudios en el terreno
de la economa poHtka habr de solamente que mis
puntos de vista, comoquiera se los pueda JUzgar y por que
<:oinridan,con los lfej.uicios interesas.los de Jas clases dommantes,
son el resultado de investigacibn escrupulosa y que ha llevado
largos aos. Sin embargo, al entrar en la ciencia, as como en la
entrada al Infierno, debe formularse esta ,exigencia:
Qui si convien lascinre
O.,rni vilttl convien che qw .na
[Es bueno que el temor sea aqul d-epdoj
y aqu la cobarda, quede muerta.] (Dante)!fill!
Londres, mero de 1859
KARJ. MARX
2] PRLOGO A LA PRIMERA EDICiN
DE EL CAPITAL
KARL MARX
La cuy? primer entrego al pblico es la continuacin
de_ Contr&bucon a la crtica de la economla polltica,
.-en 1_859. La prolongada pausa entre comienzo y oonti-
se debt6. a una enfermedad que me ha aquejado durante
anos e Interrumpxdo una y otra vez mi labor.
En el primer caplfulo del presente tomo se resume el contenido
ese antenor. Y ello, no slo para ofrecer una presen-
contmua y completa. Se ha mejorado la exposicin. En la
medtda en que las lo p-ermitieron, ampliamos
el. desarrollo de muchos puntos que antes rolo se bosquejaban
mientras qu.e, a la aqu meramente se alude a
desarrollados all con Se suprimen ahora por entero,
las secctones sobre la historia de la teorla del valor
Y del dmero. Con todo, el lector del escrito precedente encontrar
e_n las notas del captulo primero, nu-evas fuentes' para la histo:
na de dtcha teora.
. comienzos son siempre difciles, y esto rige para todas las
ctenctas. comprensin del primer capitulo, y en -especial de la
dedtcada al andlisis de la mercancla, presentar por tanto
la mayor. He dado el carcte!; ms popular posible a
0
se refiere ms concretamente al an&iisis de la sustancia y mag-
del valor. La forma del valor, cuya figura acabada es la for-
na de dznero} es sumamente simple y desprovista de contenido.
No obstante, hace ms de dos mil aos que la inteligencia huma-
na procura en vano desentraar su secreto, mientras que ha logrado
hacerlo, cuando menos aproximadamente, en el caso de formas
y llenas de conrenido. Por qu? Porque es
ms faol estudtar el organismo desarrollado que las clulas que
lo componen. Cuando formas econ6micas, por otra
no podemos ser.v:unos del llllcroscopio ni de reactivos qu-
mtcos. La facultad de abstraer debe hac-er las veces del uno }' los
otros.
[70]
PRLOGO A EL CAPITAL
71
Para la sociedad burguesa la forma de mercanca, adoptada por
el producto del trabajo, o la forma de valor de la mercanca, es la
forma celular econmica. Al profano le parece que analizarla
no 'es ms que perderse en meras minucias y sutilezas. Se trata, en
efecto, de minucias y sutilezas, pero de la misma manera que
es. a ellas a que se consagra la anatomia miCrolgua.
Exceptuando el apartado referente a la forma del valor, a esta
obra no se le podr acusar de ser difcilmente comprensible. Con-
fo, naturalmente, en que sus lectores sern personas deseosas de
aHrender algo nuevo, y, por tanto, tambin de pensar por su pro-
pia __!=_uenta.
El fsico observa los procesos naturales all donde se presentan
en la forma ms nftida y menos oscurecidos por influjos pertur-
badores, o bien, cuando es posible, efecta experimentos en condi-
ciones que aseguren el transcurso incontaminado del proceso. Lo
que he de investigar en esta obra es el modo de produccin ;,pi-
talis/4 y las relaciones de e i.llL:rcambio a l .eones-
pendientes. La sede clsica. de ese modo de produccin es, hasta
hoy, Inglaterra. Es ste el motivo por el cual, al desarrollar mi
teora, me sirvo de ese pas romo principal Cuente de ejemplos.
Pero si el lector alemn se encogiera fari511icamente de hombros
ante la situaci6n de los trabajadores industriales o agrcolas ingle-
ses, o si se consolara con la idea optimista de que en Alemania
las cosas distan an de haberse deteriorado tanto, me vera obli-
gado a advertirle: De te fabula narratur! [A ti se refiere la his-
torial] 1
61
1
En s, y para si, no se trata del mayor o menor grado alcanzado,
en su desarrollo, por los antagonismos sociales que resultan de- las
leyes naturales de .(a -produccin capitalista. Se trata de estru leyes
mismas, de esas tendencias que operan: y se imponen con [rrea
El pas industrialmente. m!f" desarrollado no hace sino
mostrar al menos desarrollado la imagen d-e su propio futuro.
Pero esto a un lado. Donde la produccin capitalista
se ha aclimatado plenamente entre nosotros, por ejemplo en las
f_bricas propiamente dichas, las condiciones son mucho peorr-s
qu-e en Inglaterra, pues falta el contrapeso de las leyes fabriles.
E11 todas las dems esferas nos atormenta, al igual' que en los restan
tes pases, occidentales del continente europeo, no sblo. el
d:e la produccibn <:apitalista, sino la Falta de ese desarrollo. Adcmfis
de las modernas, nos agobia toda una serie de mi."icrias
resultantes de que Jiguen vegetando modos de produc-
cin vetustos, meras supervi\'cncias, con su <:ohortc de relaciones
72 KARL MARX
sociales y polticas anacrnicas. N o slo padecemos a causa de los
vivos, sino tambin de los muertos. Le mort sazsit le vif! [El
muerto atrapa al vi vol] 621
Comparada con la inglesa, la estadlstica social de Alemania y
de los dems paises occidentales del continente europeo es pauprri
ma. Aun asl, descorre el velo lo suficiente para que podamos
vislumbrar detrs del mismo una cabeza de Medusa. Nuestras pro
pias condiciones nos llenaran de horror si nuestros gobiernos
y parlamentos, como en Inglaterra, designaran peridicamente co-
misiones investigadoras de la. situacin econmica; si a esas com
siones se les confirieran los mismos plenos poderes de que gozan
en Inglaterra para investigar la verdad; si a tales efectos se pudie-
ra encontrar hombres tan competentes, imparciales e inflexibles
como los fabriles ingleses, como sus autores de infor-
mes mdicos acerca de la ''public health" (salud pblica]; sus
funcionarios encargados de investigar la explotacin de las mujeres
y los nios y las condiciones de vivienda y de alimentacin. Perseo
se cubra con un yelmo de ni\'!bla para perseguir a: los monstruos.
Nosotros nos encasquetamos la .:aperuza de lliebla, cubrindonos
ojos y oldos para poder negar la existencia de los monstruos.
No debemos enaaJ:.nas. Asl como la guerra norteamericana por
la independencia. en el siglo xvnr, toc a rebato para la clase media
europea. la guerra civil Rorteamericana del siglo xrx hizo otro tanto
con la clase obrera europea. En Inglaterra, el proceso de trastroca-
miento es tangible. Al alcanzar cierto nivel, habr de repercutir en
el continente. Revestir allJ formas ms brutales o ms humanas,
conforme al grado de desarrollo alcanzado por la clase obrera mis-
ma. Prescindiendo de motivos ms elevados, plUIS, su propio y parti
cularsimo inters exige de las clases hoy domtnantes la remocin
de todos los obstCJJlos legalmenre fiscalizables que traban el des
arrollo de la clase obrera. Es por eso que en este tomo he asignado
un lugar tan relevante, entre otras cosas. a la historia. el conteni-
do y los resultados de la legislacin fabril inglesa. Una nacin
debe y puede aprender de las otras. Aunque una sodedad haya
descubierto la ley natural que preside su propio movimiento -y
el obj-etivo ltimo de esta obra es. en definitiva, sacar a la luz la
ley econmica que rige el movimiento de la sociedad modernu-
no puede saltearse fases naturales de desarrollo ni abolirlas por
Pero puede abreviar y mitigar [os dolores del parto.
Dos palabras para evitar posibles equlvocos. No pinto de color
de rosa, por cierto, las figuras del capitalista y 'el terrateniente.
Pero aqu slo se trata de personas en la medida en que son
PRLOGO A EL CA I'ITAL 73
la personificacin de categoras econmicas, portadores de deter-
minadas relaciones e intereses de clase. 1\Ii punto de vista, con
arreglo al cual concibo como proceso de historia natural el cle&-
arrollo de la formacin socioeconmica, menos que ningn otro
podra responsabilizar al individuo por relaciones de las cuales
l sigue siendo socialmente una creatura, por ,ms qu-e subjeti-
vamente pueda elevarse sobre las mismas.
En el dominio de la economa poltica, la investigacin cient-
fica libre no solamente -enfrenta al mismo enemigo que en todos
los dems campos. La naturaleza peculiar de su objeto convoca
a la lid contra ella a las ms violentas. mezquinas y aborrecibles
pasiones deJ coraic>n humano: las furias del inters privado. La
Alta Iglesia de Inglaterra, por ejemplo, antes perdonar el ataque
a treinta y ocho de sus treinta y nueve artculos de fe que a un
treintainueveavo de sus ingresos. Hoy en da el propio atesmo
es culpa levis [pecado venial] si se lo compara con la crtica a las
relaciones de propiedad tradicionales. No se puede desconocer,
con todo, que en este aspecto ha habido 'cierto progreso. Me re-
mito, por ejemplo, al libro azul publicado hace pocas semanas:
Correspondence with Her Maje.ty's Mi.osions Abroad, Regarding
Jndustrial Questions and Trade Unions. Los representantes de la
corona inglesa en el extranjero manifiestan aquf, sin circunloquios,
que en Alemania, Francia, en una palabra, en todos los estados
civilizados del continente europeo, la transformacin de las rela-
ciones existentes entre el capital y el trabajo es tan perceptible
'e inevitable como en Inglaterra. Al mismo tiempo, allende el
ocano Atlntico, el seor Wade, vicepresidente de los Estados
Unidos de Norteamrica, declaraba en mtines pblicos: tras la
abolicin de la esclavitud, pasa a la orden del da la transformacin
de las relacion-es del capital y las de la propiedad de la tierra. Son
signos de la poca, que no se dejan encubrir ni por mantos de
prpura ni con negras sotanas. No anuncian que ya maana vayan
a ocurrir milagros. Revelan cc'lmo hasta en las ciases dominantes
apunta el presentimiento d-e que la sociedad actual no es un inal-
terable cristal, sino un organismo sujeto a cambios y constantemen-
te en proceso de transformaci6n.
El segundo tomo de esta obra versar en torno al proceso de
circulacin del c'apital (Libro Primero) y a las configuraciones
rlel proceso en s1t conjunto (Libro Tercero); el tercro y final
(Libro Cuarto), a la de la teora.
Bi-envenidos tmlos los juicios fundados en una crtica cientfi-
ca. En cuanto a los prejuicios de la llamada opinin pblica, a la
74 KARL MARX
que nunca he hecho concesiones, ser mi divisa, como siempre,
la del gran florentino:
Segui il tuo cono, e lascia dir le genti!
(Sigue tu camino y deja que la gente hable!]''"'
Londres, 25 de julio de 1967
KARL MARX
3] DEL EPLOGO A LA SEGUNDA EDICiN DE EL CAPITAL
KARL MARX
[ ... ] La rpida comprensin con que amplios crculos de la clase
obrera alemana recibieron El capital es la mejor recompensa por
mi trabajo. Un hombre que en lo econmico repres-enta el pun-
to de vista burgus, el fabricante viens seor Mayer, expuso cer-
teramente en un folleto[
64
J publicado durante la guerra franco-
prusiana que la gran capacidad terica, que pasa por ser el pa-
trimonio alemn, ha abandonado tot<llmente 'a las clases presun-
tamente cultas de Alemania y renace, por el contrario, en su clase
obrera.
La economa noltica ha seguido siendo en hasta
la hora actual, una ciencia extranjera. En su he.schichtliche Dar
stel/ung des Handels, der Gewerbe us'w., y particularmente en los
dos primeros tomos de la obra, publicados en 1830, Gustav von
Glich examin ya las circunstancias histricas que obstruyeron,
entre nosotros, el desarrollo del modo de produccin capitalista, Y.
por tanto tambin el que se constituyera la sociedad burguesa
moderna. Faltaba. pues, el suelo nutricio de la economa polltica.
Se la import, en calidad de mercanca ya terminada e Inglaterra
y Francia; los profesores alemanes de esa ciencia siguieron siendo
discpulos. En sus manos, la expresin terica de una realidad
tranjera se transform en coleccin de dogmas, interpretados por
ellos conforme al espritu dei mundo pequeoburgus que los
deaba, y en consecuencia mal interpretados. Se procuraba ocultar
el sentimiento de impotencia -no totalmente reprimi-
ble-, la conci'encia poco tranqu'ilizadora de tener que oficiar de
dmines en un territorio que en realidad les era extrao, bajo el
relumbrn de la sapiencia histc)ricoliteraria o mediante. la mezcla
de ingredientes extraiios, tomados en prstamo de ]as llamadas.
cienCias de cmara",tHl un revoltijo de eonocimientos a c:uyo
gatorio debe el esperanzadO candidato a la burocrad.a
alemana.
A partir de IH48 la produn:i6n cai>italista se desarrolle'>
ment'e en Alemania, y hoy en da ha llegado p a su habitual
[75]
76 KARL MARX
floracin de- fraudes y estafas. Pero la suerte sigue siendo esquiva
a nuestros especialistas. Mientras pudieron cultivar desprejuicia-
damente la economa poltica, faltaban en la realidad alemana las
nwdernas relaciones econmicas. Y no bien surgieron dichas rela-
ciones1 ello ocurrib en circunstancias que ya no permitan su estudio
sin prejuicios dentro de los confines dei horizonte intelectual
burgus. En la medida en que es burguesa, esto es, en la medida
en que se considera el orden capitalista no como fase de desarro-
llo histricamente transitoria, sino a la inversa, como figura ab-
soluta y definitiva de la produccin social, la economa poltica
slo puede seguir siendo una ciencia mientras la lucha de clases
se mantenga latente o se manifie.te tan slo episdicamente.
Veamos el caso de lnglarerra. Su economa poltica clsica coin-
cide con el perodo en que la lucha de clases no se haba desarro-
llado. Su ltimo gran representante, Ricardo, convierte por fin,
conscientemente, la anttesis entre los intereses de clase, entre el
salario y la ganancia, entre la ganancia y la renta del suelo, en
punto de partida de sus investigaciones, concibiendo ingenuamen-
te esa anttesis como ley natural de la sodedad. Pero con ello la
conciencia burguesa de la economa haba alcanzado sus propios
e infranqueables lmites. La crtica, en la persona de Sismondi, se
enfrent a aqulla ya en vida de Ricardo, y en oposicin a l.
La poca subsiguiente, 1820-1830. se distingue en Inglaterra por
la vitalidad cientfica que se manifiesta en el dominio de la
ma poltica. Fue el perodo tanto de la vulgarizaci<'m y difusin
de la teora ricardiana como de su lucha con la vieja escuela. Se
celebraron brillantes torneos. Las contribuciones efectuadas
ces son poco conocidas en el continente europeo, ya que en gran
parte la polmica est diseminada en artculos de revistas, escritos
ocasionales y folletos. El carcter desprejuiciado de esta polmica
-aunque la teora ricardiana sirve excepcionalmente, tambin,
como arma de ataque contra la economa burguesa- se explica por
las circunstancias de 'la poca. Por una parte. la gran industria
sala apenas de su infancia, como lo demuestra el mero hecho de
que el ciclo peridico de su vida moderna no es inaugurado sino
por la crisis de 1825. Por otra parte, la lucha de clases entre el
capital y el trabajo quedaba relegada a un segundo plano: polti-
camente por la conti'enda que opona al bando formado por los
gobiernos y los seores feudales congregados en la Santa_ Alianza,
a las masas populares, acaudilladas por la burguesa; econmi<:<l-
mente, por la querella entre el capital industrial y la propiedad
aristocrtica de la tierra, tendencia que en Francia se ocultaba
t:l'h.oc;o A EL CAPff AL 77
tras el antagonismo entre la propiedad parcelaria y la gran propie-
dad rural, y que en Inglaterra irrumpi abiertamente con las
leyes cerealeras. La literatura econ<'>mica inglesa correspondiente
a esa poca recuerda el periodo de efervescencia polmica que so-
brevino en Francia tras la muerte del doctor Quesnay, pero slo
de la manera en que el veranillo de San Martn recuerda la
mavera. Gon el ao 1830 se inicia la crisis definitiva. concluyente
La burguesia, en Francia e Inglaterra. haba conquistado el
poder poltico. Desde ese momento la lucha de clases, tanto en
lo prctico como en lo te6rico, revisti formas cada vez ms acen-
tuadas y amenazadoras. Las campanas tocaron a muerto por la
economa burguesa cientfica. Ya no se trataba de si este o aquel
teorema era verdadero. sino de si al capital le resuiL"lba til o
perjudicial. cmodo o incmodo, de si contravena o no las orde-
nanzas policiales. Los espadachines a sueldo sustituyeron a la
vestigacin desinteresada, y la mala conciencia y las ruines inten-
ciones de la apologtica ocuparon el sitial de la investigad/m
cientfica sin prejuicios. De todos modos, hasta los machacones
opsculos que la Anti-Corn-Law League,tt encabezada por los
fabricantes Cobden y Bright, sembr a todos los vientos, presenta
han aunque no un inters cientfico cuando menos un inters
histrico por su polmica contra la aristocracia terrateniente. Pero
la legislacin librecambista, de sir Robert Peel en adelante,
e<'> este ltimo aguijn a la economa vulgar.
La revolucin continental de 1848 repercuti tambin en
glaterra. Quienes aspiraban an a tener cierta relevancia cient-
fica y se resistan a ser simples sofistas y sicofantes de las clases
dominantes, procuraron compaginar la economa poltica del capi-
tal con las reivindicaciones del proletariado, a las que ya no era
posible seguir desconociendo. De ah ese inspido sincretismo
cuyo representante ms destacado es John Stuart l\lill. Trtase de
una declaracin de bancarrota por parte d'e la economa "burgue-
sa" ,f
67
1 tal como lo ha esclarecido magistralmente el gran sabio
y crtico ruso Nikoli Chernishevski en su obra Lineamientos de
la economa poltica, segn 1\Iill.
En Alemania, pues, el modo de produccin capitalista alcanz
su madurez despus que su carcter antagnico se hubiera reve-
lado tumultuosamente en Francia e Inglaterra a travs de luchas
histricas, y cuando el proletariado alemn tena ya una concien-
cia terica de clase mucho ms arraigada que la burguesia del
pais. Por lo tanto, apenas pareci que aqui llegarla a ser posible
78 KARL MARX
una ciencia burguesa de la economa poltica, la misma se haba
vuelto, una vez ms, imposible.
En estas circunstancias, sus portavoces se escindieron en dos
bandos. Unos -gente sagaz, vida de lucro, prctica- se congrew
garon bajo la bandera de Bastiat, el representante. ms pedestre
y por lo tanto ms cabal de la apologtica economla vulgar; Jos
otros, orgullosos de la dignidad profesora} de su ciencia, siguieron
siendo meros aprendices, reiteradores e imitadores, vendedores am-
bulantes y al por menor de los mayoristas extranjeros.
El peculiar desarrollo histrico de la sociedad alemana, pues,
cerrab11 las puertas del pals a todo desarrollo original de la eco-
noma "burguesa"
1
l
68
1 pero no a su crtica. En la medida -en que
tal crtica representa, en general, a una clase, no puede representar
sino a la clase cuya misin histrica consiste en trastocar el modo
,de produccin capitalista y finalmente abolir las clases: el
letariado.
En un principio, los portavoces cultos e ignaros de la burguesla
alemana procuraron aniquilar El capital por medio del silencio,
tal como haban logrado hacer con mis obras anteriores. Cuando
esa tctica ya no se ajust a las demandas de la poca, se pusie-
ron a redactar, con el pretexto de criticar mi libro,. instrucciones
"para tranquilizar la conciencia burguesa", pero encontraron en
la prensa obrera -vanse por ejemplo Jos artculos de Joseph
Dietzgen en el Volksstaat-[691 paladines superiores, a los que an
hoy deben la respuesta.
En la primavera de 1872 apareci en San Petersburgo una ex-
celente traduccin rusa de El capital. La edicin de 3 000 ejem-
plares, ya est prcticamente agotada.l
70
1 En 1871 el seor Nikoli
Sieber, profesor de economa polftica en la Universidad de Kiev,
haba presentado ya, en su obra Teoriia tsnnosti i kapitala D. Ri-
cardo (La teoria de David Ricardo, sobre el valor y el capital),
mi teora del valor, del dinero y del capital, en sus lineamientos
fundamentales, como desenvolvimiento necesado de la doctrina
de Smith-Ricardo. En la lectura d'e esta meritoria obra, lo que
sorprende al europeo occidental es que el autor mntenga conse-
cuentemente un punto de vista terico puro.
El mtodo aplicado en El capital ha sido poco comprendido,
como lo d'emuestran ya las apreciaciones, contradictorias entre s,
acerca del mismo.
A.s la Revue Positivisfe[ill de Pars me echa en cara, por una.
parte, que enfoque metafsiqnnente la economa, y por la otra
-adivnese!- que rile limite estrictamente al anlisis crtico de.
:t:I'l.OGO A .:L CAPITAL 79
lo real, en vez de formular recetas de cocina (comtistas?) para el
bodegn del porvenir. En cuanto a la inculpacin de metafsi-
ca, observa el profesor Sieber: "En Jo que respecta a la teorla
propiamente dich:., el mtodo de Marx es el mtodo deductivo
de toda la inglesa, cuyos defectos y vehtajas son comunes
a los mejores ecoQomistas tericos."li
2
l El seor 1\Jaurice Block
-Les thoriciens d4 socialisme en Allemagne. Extrait du ]ournal
des Economistes, juiJlet e aout 1872- descubre que mi mtodo es
analtico y dice, entre otras cosaS: "Con esta obra, el s'eor 1\tlarx
se coloca al nivel de las mentes analticas ms eminentes." Los
crticos literarios alemanes alborotan, naturalmente, acusndome
de sofisrerla hegeliana. La revista de San Petersburgo Vistriik
Jevropi (El Mensajero de Europa), en un articulo dedicado exclu-
sivamente al mtodo de El capital (nmero de mayo de 1872,
pp. 427-436), encuentra que mi mtodo de investigaciones 'es estric-
tamente realista, pero el de exposicin, por desgracia. dialctico-
alemn. Dice as: "A primera vista, y si juzgamos por la forma
externa de la exposicin, Marx es el ms idealista de Jos filsofos,
y precisamente en el sentido alemn, esto es, en el real sentido
de la palabra. Pero en rigor es infinitamente ms realista que to-
dos sus predecesores en el campo de la critica econmica. . . En
modo alguno se lo puede llamar idealista." No puedo dar ms
cumplida respuesta al autor de 'ese artculo[iBJ que transcribir al-
gunos extractos de su critica, que tal vez interesen, adems,
a no pocos de los lectores para los cuales es inaccesible el original
ruso.
Luego de citar un pasaje de mi Prlogo a la Critica de la eco-
noma poltica (Berln, 1859, pp. IV-VII), en el que discuto la
base materialista de mi mtodo, prosigue el autor:
"Para Marx, slo una cosa es importante: encontrar la ley de
los fen>menos en cuya investigacin se ocupa. Y no slo l'e resulta
importante la ley que los rige cuando han adquirido una forma
acabada y se hallan en la interrelacin que se observa en un pe-
rodo determinado. Para l es important'e, adems, y sobre todo,
la ley que gobierna su transformacin, su desarrol1o, vale decir, la
transicin de una a otra forma, de un orden de interrelacin
a otro. No bien ha descubierto esa ley. investiga circunstanciada-
m'ente los efectos a travs de los cuales se manifiesta en la vida
social ... Conforme a ello, Marx slo se empeia en una cosa: en
demostrar. mediante una rigurosa investigacin cientfica, la nece-
sidad de determinados rdenes de las 1"'elaciones sociales y, en la
medida de Jo posible, comprobar de manera inobjetable los hechos
HO KAIU. MARX.
que le sirven de puntos de partida y de apoyo. A tal efecto, basta
plenamente que demuestre, al tiempo que la necesidad del orden
actual, la necesidad de otro orden en que aqul tiene que trans-
formarse inevitablemente, siendo por entero indiferente que los
hombres lo crean d no, que sean o no conscientes d'e ello. Marx
concibe el movimiento social como un _proceso de historia natu
ral, regido por leyes que no slo son independientes de la volun-
tad, la conciencia y la intencin de los hombres, sino que, por el
contrario, determinan su querer, conciencia e intenciones. . . Si
el elemento consciente desempea en la historia de la civilizacin un
papel tan subalterno, ni qu decir tiene que la critica cuyo objeto
es la civilizacin misma, menos que ninguna otra puede tener como
base una forma o un resultado cualquiera de la conciencia. O sea,
que no es la idea sino nicamente el fenmeno externo lo que
puede servirle de punto de partida. La crtica habr de reducirse
a cotejar o confrontar un hecho no con la idea sino con otro he-
cho. Lo importante para ella, sencillamente, es que se investiguen
ambos hechos con la mayor precisin posible y que stos constitu-
yan en realidad; el uno con respecto al otro, diversas fases de
desarrollo; le importa, ante todo, que no se escudrie con m'enor
exactitud la serie de los rdenes, la sucesin y concatenacin en
que se presentan las etapas de desarrolio. Pero, se dir, las leves
generales de la vida econmica son unas, siempre las mismas,
do de todo punto indiferente que se las aplique al pasado o al
presente. Es esto, precisamente, lo que niega Marx. Se,gn l no
existen tales leyes abstractas. En su opinin, por el contrario,
cada periodo histrico tiene sus propias leyes ... Una vez que la
vida ha hecho que caduque determinado periodo de desarrollo,
pasando de un estadio a otro, comienza a ser regida por otras leyes.
En una palabra, la vida econmica nos ofrece un fenmeno an;:lo-
go al que la historia de la evolucin nos brinda en otros dominios
de la biologia ... Al equipararlas a las de la fisica y las de la qu
mica, los antiguos economistas desconocan la naturaleza de las
leyes econmicas. . . Un anlisis ms profundo de los fen6menos
demuestra que los sociales se diferencian entre sf tan
radicalmente como los organismos vegetales de los animales ...
Es ms: exactamente el mismo fenmeno est sometido a leyes por
entero diferentes debido a la distinta estructura general de aque-
llos organismos, a la diferenciacin de sus diversos rganos, a la
diversidad de las condiciones en que funcionan, etctera. Marx
niega, a modo de ejemplo, que la ley de la poblacin sea la misma
en todas las pocas y todos los lugares. Asegura, por el contrario,
EPLOGO A EL CAPITAL
81
'l:ue cada etapa de desarrollo tiene su propia ley de la poblacin ...
Con el diferente desarrollo de la fuerza productiva se modifican
las y las leyes que las rigen. Al fijarse como objetivo
el de mvesugar y diiuc1dar, desde este punto de vista, el orden
econmico capitalista, no hace sino formular cpn rigor cientffico
la meta que debe proponerse toda investigacin exacta de la vida
econmica. . . El valor cientfico de tal investigacin radica en la
de las leyes particulares que rigen el surgimiento, exis-
tenaa, desarrollo y muerte de un organismo social determinado y
su remplazo por otro, superior al primero. Y es ste el valor que,
de hecho, t1ene la obra de Marx."
Al caracterizar lo que l llama mi verdadero mtodo de una
manera tan y tan benvola en lo que atae a mi empleo
personal del m1smo, qu hace el articulista sino describir el m
todo dialctico?
Ciertamente, el modo de exposicin debe distinguirse, en lo for
mal, del de investigacin. La investigacin debe apropiarse
pormenonzadamente de su objeto, analizar sus distintas fonnas
de desarrollo y rastrear su nexo interno. Tan slo despus de con-
sumada esa labor, puede exponerse adecuadamente el movimiento
real. Si esto se logra y se llega a reflejar idealmente la vida de ese
objeto. es posible que al observador le parezca estar ante una cons-
truccin apriorfstica.
Mi mfodo dialctico no slo difiere del de Hegel, en cuanto
a sus fundamentos, sino que es su antitesili directa. Para Hegel el
proceso del pensar, al que convierte incluso, bajo el nombre de
idea, en un sujeto autnomo, es el demiurgo de lo real: lo real
no es ms que su manifestacin externa. Para mf, a la inversa, lo
ideal no es sino lo material traspuesto y traducido en la mente
humana ..
Hace casi treinta aos somet a crtica el aspecto mistificador
de la dialctica hegeliana, en tiempos en que todavia estaba de
moda.[7fl Pero precisamente cuando trabajaba en la preparacin del
primer tomo de El capital, los irascibles, presuntuosos y medio
eres epgonos que llevan hoy la voz cantante en la Alemania cul-
ta."" dieron en tratar a Hegel como el bueno de Moses Men
delssohn trataba a Spinoza en tiempos de Lessing: como a un "perro
muerto". Me declar abiertamente, pues, disdpulo de aquel gran
pensador, y llegu incluso a coquetear aqui y all, en el capitulo
acerca de la teora del valor, con el modo de expresin que le es
peculiar. La mistificacin que sufre la dialctica en manos de
Hegel, en modo alguno obsta para que haya sido l quien, por
82
KARL MARX
vez primera, expuso de manera amplia y las formas
generales del movimiento de" aqulla. En l la dial_cuca \!St
ta al revs. Es necesario darle vuelta, para d'escubrn as el nucleo
racional que se oculta bajo la envolt.ura mstica.
En su forma mistificada, la dialcuca estuvo en boga en Alema-
11ia, porque pareda glorificar lo existente. En su figura racional,
es escndalo y abominacin para _la y sus rortavoc:es
doctrinarios, porque 'en la intelecctn. .de lo existente. In-
cluye tambin, al propio tiempo. l_a mtehgenCla de su negaCin,
de su necesaria ruina; porque cOnCibe toda forma desarrollada en
el fluir de su movimiento, y por tanto sin perder de vista _su lad?
perecedero; porque nada la hace retroceder y es, por esencia, cru-
y r'evolucionaria. . . .
El movimiento contradictorio de la sociedad capitahsta se le re-
vela al burgus prctico, de la manera ms durante
las vicisitudes del ciclo peridico que recorre la mdustna moderna
y en su punto culminante: la crisis. general. Esta crisis nuevamen-
te se aproxima, aunque an se halle en sus prolegmenos, Y por
la universalidad de su escenario y la intensidad de sus efectos,
atiborrar de dialctica hasta a los afortunados advenedizos del
nuevo Sacro Imperio prusiano-germnico.
Londres, 24 de enero de 187 3
KARL MARX
4] CORRESPONDENCIA DE MARX CON ENGELS, LASSALLE
Y WEYDEMEYER
1. DE MARX A ENGELS
14 de enero de 1858
[ ... ] Me siento exceedingly contento de que
tu salud vaya well [bien]. Yo mismo, desde hace tres semanas, he
vuelto a ingerir medicamentos y no he terminado hasta hoy. Ha-
ba abusado de los trabajos por la noch\!, sazonados por una parte,
es cierto, con simple limonada, pero, por otra parte. with an
immense deal of tobacco [con una enorme cantidad de tabaco].
Por lo dems, doy con magnificas hallazgos. Por ejemplo, he cap-
tado en el aire toda la teora de la ganancia tal como exista hasta
ahora. En el metodo de elaboracin del tema, hay algo que me ha
prestado un gran servicio; by mere accident [por pura casualidad],
haba vuelto a hojear la Lgica de Heg\!1. (Freiligrath ha encon-
trado algunos libros de Hegel que haban pertenecido antes a
Bakunin y me los ha enviado como regalo.) Si alguna vez vuelvo
a tener tiempo para este tipo de trabajo, me proporcionar el
gran placer de hacer accesible, en dos o tres pliegos impresos, a los
hombres con sentido comn, el fondo racional del mtodo que
H[egel] ha descubi-erto y al mismo tiempo mistificado.
De todos los economistas recientes, el potaje de fadaises [nece-
dades] ms concentradq. se encuentra en las Harmonies conomi-
ques del seor Bastiat."
6
' SMo un crapaud [sapo] ha podido co-
nocer un pot-au-feu (puchero] tan armonioso [ ... ]
11. DE MARX A LASSALLE
22 de febrero'de 1858
[ ... ] Quiero informarte del estado en que se encuentran. mis _tra-
bajos econmicos. He emprendido de hecho la redaccin fmal
desde hace algunos meses. Pero avanza muy lentamente, porque los
temas de los que d-esde hace muchos aos se ha hecho el centro
[88]
84 MARXfENGELSjLASSALLE/WEYDEMEl'ER
de los 'estudios de uno, cuando se quiere terminar con ellos siem-
pre ofrecen nuevos aspectos y exigen nuevas reflexiones. Adems,
no soy dueo de mi tiempo, sino rather [ms bienj su criado.[771
No me queda ms que la noche para ocuparme de mis trabajos
personales, y los frecuentes ataques o recadas de una enfermedad
del hgado entorpecen incluso mis trabajos nocturnos. En estas con-
diciones, lo ms cmodo para m sera pod'er publicar todo ese
trabajo por entregas separadas, sin establecer una cadencia de pu-
blicacin. Y esta solucin quiz tuviera la ventaja de encontrar ms
fcilmente un librero, ya que los fondos a invertir en esta empresa
seran poco importantes. Te quedara muy agradecido, of course
[naturalmente], si vieras si en Berln puedes descubrir un em-
presario de ese tipo. Por "entregas" entiendo cuadernos bastante
anlogos a aquellos en que ha aparecido poco a poco la Esttica""'
de Vischer.
El trabajo de que se trata es, en primer lugar, la crtica de las
categoras econmicas, o bien, if you like [si quieres], el sistema
de la economa burguesa presentado en forma crtica. Es a la vez
un cuadro del sistema y la crtica de ese sistema a travs de su
propia exposicin. No calculo en absoluto cuntas galeras de im-
prenta dar en total. Si tuviera el tie111po, y medios para
elaborarlo todo, antes de 'entregarlo al pblico, lo hara mucho
ms conciso, porque siempre me ha gustado el mtodo que consis-
te en condensar. Peto impreso as, por entregas sucesivas, lo que
quiz facilite la comprensin por parte del pblico pero perjudi-
car seguramente la forma, la obra adquirir necesariamente una
ligera amplitud. Nota bene: en cuanto sepas con seguridad si se
puede resolver o no 'este aSunto en Berln, te agradecer que me
lo comuniques, porque si no puede resolverse ah, lo intentar 'en
Hamburgo. Otra cosa: es imprescindible que el librero que empren-
da esta publicacin me pague, una necesidad que podrfa hacerla
fracasar en Berln. La exposicin, quiero decir la forma de -expo-
ner el tema, es absolutamente cientfica, es decir, que no contra-
viene en nada las reglas 'en el sentido habitual del trmino. El
conjunto se divide en seis libros.
79
1 l. Del capital (contiene algu-
nos captulos introductorios). 2. De la propiedad territorial. 3. Del
trabajo asalariado. 4. Del estado. 5. Comercio internacional. 6. l\{er-
cado mundial. No puedo por menos de hacer de cuando en cuando
alusiones crticas a otros econ.omistas, de polemizar, por ejemplo,
con Ricardo, en la medida en que l mismo, quia burgus, se ve
ohliga(lo a cometer errores incluso desde un punto de vista estric-
tamente econmico. Pero en conjunto, la crtica 'Y la historia de la
CORRESPONDENA
economa poltica y del socialismo debera ser el tema de otro
trabajo.l
801
Finalmente, el breve esbozo histrico del desarrollo de
las categoras o de las condiciones 'econmicas, es el tema de un
tercer libro.'"'.' After all (despt: "de todo], tengo el presentimien-
to de que ahora, cuando, al e o de quince atlos de estudios, he
llegado a dedicarme a , sta obra, van a interferir probable-
acor:tectmientos Never mind [eso no importa].
St he termxnado demasiado tarde para atraer todava la atencic>n
del mundo sobre esos temas, ser -evidentemente my own [mi pro-
pia] falta [ ... ]
111. DE MARX A LASSALLE
11 de marzo de 1858
[ ... ]El primer fascculo debera constituir en todo caso'"' rela
tivamente un todo, y, como .las bases de todo el desarrollo estn
contenidas etla, esta parte difcilmente podra, ser redactada en
? 6 pliegos.'""' Todo esto lo ver cuando haga la redac-
nn deflmt1va. Este fascculo comprende: l. Valor. 2. Dinero. 3.
Capi.tal en. ,general de produccin del capital, proceso
de nrculac10n del capital, untdad de ambos o capital y ganancia,
inters). Esto constituye un folleto independiente. A lo largo ele
estudios economa encontradu seguramente que
Ricardo, estu(ltando la ganancia, Jncurre en contradiccilm con su
definicin (exacta) del valr, contradicdones que, dentro de su
escuela, ha" al abandono completo del punto de partida
o al eclecticismo mas repugnante. Creo que he puesto ]a <:osa en
claro. (Los economistas encontrarn, seguramenre, mirando las <'O
sas ms de cerca, que altogether it is a dirty business [todo eso es
un asunto turbio].)
Por lo que se refiere _al ntmero total de los pliegos de impn:n-
ta, me encuentro, a dectr verdad, en la ms completa incertidum-
bre, supuesto que la documentacim de la obra se encuentrii en
mis cuadernos en forma de monografas, que muchas vctes des-
ciende a detalles, cosa que desaparecerc al darle forma
d-efinitiva. Adems, cuando se publique, no tengo en absoluto la
intencin de profundizar igualmente en los seis libros que ronsti-
tuirn las seis partes del conjunto; mi intencin, en las tres t'dti-
mas, es ms bien lct de limitarme a los principale.s, mientra.s
que 'Cn las tres primeras, que comprenden el desarrollo c<mJmico
86 MARX/ENGELS/L.ASSALLE/WEYDEMEY:ER
fundamental propiamente dicho, las explicaciones no podrn siem-
pre evitarse. Apenas puedo creer que la totalidad pueda quedar
determinada en menos de 30 o 40 pliegos.'841
IV. DE MARX A ENGEl.S
2 de abril de 1858
[ ... ] Lo que sigue es un short outline of the first part [breve
esquema de la primera parte]. Todo este material tiene que divi-
dirse en 6 libros: J. Del capital. 2. Propiedad territorial. 3. Tra-
bajos asalariados. 4. Estado. 5. c;::omercio internacional. 6. Mercado
mundial.
J. El capital se subdivide en 4 secciones: a) Capital en gene-
ral. (Este es el tema del primer fascclo.)"'l b) La competencia
o accin recproca de mltiples capitales. e) El crdito en donde el
capital aparece como un elemento general frente a Jos capitales
aislados. d) El capital por acciones,r86J como la forma ms perfecta
(que desemboca en el comunismo), con, al mismo tiempo, todas
sus contradicciones. El paso del capital a ! propiedad territorial
es al mismo tiempo histrico, ya que la forma moderna de la pro-
piedad territorial es el producto de la accin del capital sobre la
propiedad del suelo feudal, etc. Igualmente, el paso de la propie-
dad territorial al trabajo asalariado no es slo dialctico, sino tam-
bin histrico, ya que el ltimo producto de la propiedad terri-
torial moderna es la instauracin generalizada del trabajo asalaria-
do, que, despus, aparece como la base de todo este sistema. Well
(it is difficult for me today write) [Pues bien (hoy me es difcil
escribir)] volvamos ahora al corpus delicti [cuerpo del delito].
l. El capital. Primera seccin. El capital en ge71eral. (F.n toda
esta seccin se tomar como hiptesis que el salario del trabajo
es siempre igual a su mnimo. Las fluctuaciones del salario en s,
baja o alza por encima del mnimo, forman parte del estudio del
trabajo asalariado. Adems se plantea la propiedad territorial = O,
es decir, que la proj>iedad territorial como relacin econmica
particular no nos interesa aqu por ahora. Slo mediante re-
curso es posible no hablar siempre de todo a propsito de todas
las conexiones.)
CORR..ESPONDENCIA
87
!] Valor
Reducido pura y simplemente a la cantidad de ,trabajo. El tiem-
po como medida del trabajo. El valor de uso./ya se trate de un
punto de vista subjetivo, de la usefulness [utpidad del producto],
o de un punto de vista objetivo, de su posib(lidad de utility [uti-
lizacin], el valor de uso aparece, pues, tan slo como la
condicin material previa al valor, que se 'Sita
por completo fuera de la determinacin de la forma econmica.
El valor como tal no cuenta con otro "material" que el trabajo
mismo. Esta definicin del valor, sugerida primero por Petty, des-
pus claramente estructurada por Ricardo, no es sino la forma
ms abstracta de la riqueza burguesa. Implica ya en s misma:
!] la abolicin del comunismo natural primitivo (India, etc.); 2]
la supresi-:>n de todas las formas de produccin no evolucionadas
y preburguesas, en donde el cambio no domina an la produccin
en toda su amplitud. Aun cuando sea una abstracctn, se trata de
una abstraccin histrica a la qu-e no se ha podido proceder pre-
cisamente sino -partiendo de una determinada evolucin econmi
ca de la sociedad. Todas las objeciones contra esta definicin del
valor estn tomadas de unas relaciones de produccin menos des-
arrolladas, o bien se apoyan en la confusin que consiste en
oponer a ese valor, bajo esa forma abstracta y no desarrollada,
determinaciones econmicas ms concretas, cuyo valor ha sido abs
tracto, y que, consiguientemente, pueden por otro lado ser consi
deradas como el desarrollo ulterior de ese valor. Dada la oscuridad
de los mismos s'fores economistas en cuanto a saber cules son los
nexos de esa abstraccin con formas ulteriores ms concretas ele la
riqueza burguesa, esas objeciones estaban plus ou moins [ms o
menos] justificadas.
De esta contradiccin que opone las caractersticas generales del
valor a su existencia material en una mercanca determinada,
etc. -siendo, como son, esas caractersticas idnticas a ]as que
aparecen ms tarde en el d.inero-, resulta la categora de ste.
2] Dinero
Algunas palabras sobre los metales preciosos como soporte del di-
nero en sus distintas relaciones.
a] El dinero como patrdn. Algunos comentarios marginales so
bre el patrn ideal en Steuart, Attwood, Urquhart; de una forma
ms en los apologistas de la
88
MARXjENGELS/LASSALLE/WEYDEMEYER
Bray, etc., de cuando en cuando algunos palos contra los proudho-
nianos). El valor de la mercanca, -traducido en dinero, es su precio,
que provisionalmente aparece en una forma que no se diferencia
del valor ms que de esa manera puramente formal. Conforme a
la ley general del valor, una cantidad determinada de dinero no
hace sino expresar cierta cantidad de trabajo materializado. Debi-
do precisamente a que el dinero es un patrn, es indiferente que
su vaior propio sea variable.
b] El dinero como medio de cambio, o la circulacin simple.
No hay lugar para considerar aqu ms que la forma simple de
esa circulacin. Todas las circunstancias que la determinan pos-
teriormente no forman parte de ella, y no las examinaremos has-
ta ms adelante. (Supongamos relaciones ms evolucionadas.) Si
a la mercanda la llamamos M y al dinero D, la circulacin sim-
ple presenta sin duda los dos movimientos circulatorios o ciclos:
MDDM y D-M-M-D (este ltimo constituye la transicin ha-
cia e), pero el punto de partida y el punto de llegada no coin-
ciden en absoluto o, si acaso, por pura casualidad. Lo esencial
de las pretendidas leyes, establecidas por los rericos de la eco-
noma, no considera la circulacin del dinero dentro de sus pro-
pios lmites, sino en cuanto asumida y determinada por movi-
mientos superiores. Todo esto hay que rechazarlo. (Constituye,
en parte, uno los elementos de la teora del crdito; pero hay
que considerarlo, tambin en parte, en puntos donde 'el dinero
reaparece, si bien ha sufrido ya otras determinaciones.) Aqu se
trata, pues, del dinero como medio de circulacin (moneda).
Y tambin -en cuanto realizacin del precio (no slo forma evanes-
cente). De la definicin simple, segn la cual la mercanca, a par-
tir del momento en que se la presenta como precio, es- ya cambiada
idealmente por dinero, antes de serlo efectivamente, resulta por
lgica esa importante ley econmica de que la masa de los medios
de circulacin es determinada por el precio y no inversamente.
(Aqu algunas obs'ervaciones histricas a prop6sito de la polmica
sobre este punto.) Resulta, adems, la velocidad puede rem-
plazar a la masa, pero tambin que es necesaria una masa deter-
minada para los actos de cambios simultneos en la m'edida en
que stos no se comportan recprocamente como + y -, equiva-
lencia y restriccin que no hay por qu abordar en este punto del
desarrollo ms que por anticipacin. No entro aqu en los d'etal1es
del desarrollo ulterior de esta seccin. Advierto tan slo que la no
coincidencia de M-D y de D-M es la forma ms abstracta y ms
superficial en que se -expresa la posibilidad de las crisis. Del des-
CORilFSPONDENCIA.
89
arrollo de la ley que determina la masa en circulacin por los
precios resulta que sobre este punto se formulan hiptesis que no
son en absoluto vlidas 'en todos los estadios de t:volucin de la
sociedad. De ah la estupidez que supone, por ejemplo, establecer
por las buenas un paralelo eiltre las relaciones cvmerciales mo-
dernas y la afluencia a Roma del dinero proced"\Jte de Asia y
su repercusin sobre los precios de entonces. Las ms
abstractas, si se las somete a un examen ms deterl"\do siempre
dejan al descubi'erto una base determinada, concreta," histrica.
(Of course [naturalmente], debido a que han sido deducidas en
esa direccin determinante.)
. e] El dinero como dinero. Es el desarrollo de la frmula:
D-M-M-D. El dinero como 'existencia autnoma del valor respec-
to de la circulacin; existencia material de la riqueza abstracta.
Se manifiesta ya en la circulacin debido a que no aparece slo
como medio de circulacim sino en cuanto que realiza un precio.
En su calidad de e, puesto que a y b no aparecen ms que como
funciones suyas, el dinero es la mercanca general de los contra-
tos (aqu el carcter variable de su valor, un valor determinado
por el tiempo de trabajo, adquiere importancia), objeto de hoarding
[atesoramiento]. (Esta funcin es hoy todava importante en Asia
y de forma general/y [general] en el mundo antiguo y en la Edad
l\'fedia. Subsiste actualmente el sistema bancario, pero desempea
tan slo un papel secundario. En los perodos de crisis, importan-
cia del dinero otra vez en esa forma. El dinero considerado de ese
modo con las delusions [ilusiones] que origina en toda la historia
mundial, etc. Propi-edades destructoras, etc.) En cuanto realizacin
de todas las formas superiores tras las que aparecer el valor; for-
mas definitivas: externamente, liquidacin de todas las relaciones
de valor. Pero el dinero Ll"eja de ser una relacin econmica cuando
se inmoviliza en esa forma que se agota, se disuelve, en su rela-
ci6n material, plata u oro. Por otra parte, en la medida en que
entra en circuiacicJn y se intercambia de nuevo por M, el proceso
final, el consumo de la mercanca, se sita de nuevo fuera de la
relacin econmica. La circulacin simple del dinero no implica
el principio de autorreproduccin, y remite, pues, a otras catego-
ras qu-e se sitan fuera de ella. En el dinero -como lo demuestra
el desarrollo de s'us determinaciones- se plantea la exigencia del
valor que entra en ]a circulaci6n, se mantiene en esa circulacin
y al mismo tiempo la implica: el capital. Esa transici6n es tam-
bin histrica. La forma antediluviana del capital es el capital
men;antii, que siempre da como dinero. Al mismo tiem
90 , MARX/ENGELSJLASSALLE/WEYDEMEYER
po, nactmtento del capital real a partir del dinero o del capital
mercantil que S'e aduea de la produccin.
d] Esa circulacin simple considerada en s misma -y constitu-
ye la superficie de la sociedad burguesa, en que las operaciones
ms profundas, de las que ha nacido, han desaparecido- no ofrece
ninguna diferencia entre los sujetos del cambio, sino tan slo dife-
rencias formales y efmeras. Es el reino de la libertad, de la igual-
dad, de la propiedad fundada sobre el "trabajo". La acumulacin,
tal como aparece aqu en forma de hoarding [atesoramiento], no
es ms que una mayor capacidad de economa, etc. Torpeza, por
una parte, de los tericos de la armona econmica, modernos
freetraders [librecambistas] (Bastiat, Carey, etc.), en oponer, como
su verdad, a esas relaciones de produccin ms evolucionadas y
a sus antagonismos esa visin de las cosas que es lo ms abstracto
y superficial que puede darse. Torpeza de los proudhonianos y de
los socialistas mismo cuo en oponer las ideas de igualdad (etc.),
correspondientes a ese intercambio de equivalentes (o considera-
dos as such [como tales]) a las desigualdades de donde ha nacido
ese intercambio y en las que desemboca. En cuanto ley de la apro-
piacin en esa esfera, la apropiacin por el trabajo aparece como
un cambio de equivalentes, cuando en realidad el cambio no hace
ms que reproducir el mismo valor en forma de otra materialidad.
En una palabra: todo eso est muy bien, pero terminar muy
pronto en un horrible final, y todo ello como consecuencia de la
ley de equivalencia. Ahora estamos pues, al:
3] Capital
J!sta constituye. propiamente hablando, la parte importante de este
fascculo, y sobre este punto es sobre el que ms n-ecesito tu opi-
nin. Pero hoy no puedo seguir escribiendo; esta maldita bilis
me hace intolerable el hecho de la pluma y la cabeza me
da vueltas de tanto tenerla inclinada sobre el papel. Por tanto,
for next time [hasta la prxima vez].
V. DE ENGELS A MARX
9 de abril de /858
El estudio de tu abstract [resumen] del primer medio fascculo
me ha llevado mucho tiempo; it is very abstract indeed [es en
CORRESPONDENCIA
91
verdad un resumen muy abstracto], cosa que no puede evitarse
en una exposicin tan breve; y muchas veces me veo obligado a.
tomarme mucho traba jo para buscar las transiciones dialcticas.
porque he perdido del todo el hbito de al/ reasoning
[todo razonamiento abstracto]. Esta disposicin conjunto en
seis libros no podra ser mejor y me gusta ..
aun cuando no vea todava claro el nexq dialctico entre la propie-
dad territorial y el trabajo asalariado. El desarrollo de,!a historia
del dinero est muy bien; tampoco aqu veo an cla-
ramente todos los detalles, ya que muchas veces ttngo que volver
a comenzar para encontrar la fundamentacin histrica. PerO creo
que cuando haya llegado a mi poder la conclusin general del
capltulo,'
8
71 ver mejor el drift [curso] de las ideas y te escribir
con ms lo que pienso. El tono abstracto y dialctico de
este eptome desaparecer evidentemente en la redaccin defini-
tiva[ ... ]
VI. DE MARX A LASSALLE
12 de noviembre de 1858
[ ... ] Por lo que se refiere al retraso en enviarte el manuscrito,
lo primero que me lo ha impedido ha sido la enfermedad; des-
pus he tenido que recuperar el tiempo invertido 'en mis traba-
jos alimenticios. Pero la verdadera razn es la sigui'ente: la ma-
terl la tena delante de m, todo. s'e reduca a una cuestin de
forma. En todo lo que escriba adverta que en mi estilo se trans-
parentaba mi enfermedad del hgado. Y tengo dos razones para no
tolerar que motivos de tipo mdico vengan a estropear esta obra:
1] Es el resultado de quince aos de trabajo y, consiguientemen-
te, el fruto del mejor perodo de mi vida.
2] Presenta por primera vez, cientficamente, un punto de vista
importante sobre las relaciones sociales.l
8
1ll Por deber a nuestro
partido no puedo menoscabar la causa con un estilo deslucido y
falso que es el reflejo de un hgado enfermo.
No aspiro a la elegancia de ht exposicin, sino slo a escribir
con mi estilo haOltual, lo que me ha resultado imposible duran-
te los meses de sufrimiento, al menos sobre este tema, aun cuan-
do durante ese perodo he tenido que escribir, y he escrito, por
lo menos dos tomos de editoriales en ingls omnibus rebus el
quibusdarn a/iis [<le toda clase de temas y algunos ms] [ ... ]
92
MARXjENGELSjLASSALLE/WEYDEMEYER
VII. DE ENGELS A MARX
[Hacia el 13 de enero de 1859]
[ ... ] El manuscrito tiene about [unos] 12 pliegos de imprenta
(3 fascculos) y -no te caigas de espaldas- a pesar de su ttulo:
.. El capital en general",. estos fascculos no contienen todava nada
sobre el capital, sino slo los dos primeros captulos: l. La mer-
canca, 2. El dinero, o la circulacin simple. Como ves, la parte
elaborada en detalle (en mayo, cuando fui a verte) no aparecer
an. Esto est bien desde un doble punto de vista. Si la cosa gus
ta, podr seguir rpidamente el tercer captulo sobre el capitaJ.rsor
En segundo lugar: como en la parte publicada, contbrme a la na-
turaleza misma de las cosas, los perros no podrn rt:ducir su_ critica
a simpl-es insultos contra nuestra tendencia, y como -el conjunto
ofrece un tono exceedingly [extremadamente] serio y cientifico,
obligo a esa canaille [canalla J a tomar ulteriormente rather seriously
[ms en serio] mis conceptos sobre el capital. Independientemente
de todos esos objetivos prcticos, pienso adems que el captulo
sabre el dinero ser interesante para los especialistas [ ... ]
VIII. DE MARX A WEYDEMEYER
1 de febrero de 1859
[ ... ] Mi Crtica de la economm polticarr aparecer en fascculos
(los primeros cuadernos dentro de 8 o 1 O das a partir de hoy) en
la casa Franz Duncker, de Berlln (Bessersche Verlagsbuchhandlung)
[Casa editoriat Besser]. Slo gracias a su celo extraordinario y su
talento persuasivo ha logrado Lassalle impulsar a Duncker a dar
este paso. Sin embargo, el editor se ha reservado una puerta de
salida. El contrato definitivo depende de la venta d'e los primeros
cuadernos.
Distribuyo toda la economa poltica en 6 libros:
Capital; propiedad territorial; trabajo asalariado; estado; comer-
do exterior; mercado mUndial.
El libro I sobre el capital se divide en cuatro partes:
Primera parte: El capital en general se subdivide en 3 captulos:
lJ La mercanca; 2] El dinero, o la circulacin simple; 3) El ca
pita/. 1] y 2] about [aproximadamente] 10 pliegos de imprenta,
.constituyen la materia de los primeros cuadernos prximos a apa-
CORRISPONDENCIA 93
recer. Comprenders las razones polticas que me han impulsado
a tener en reserva el captulo 3 sobre el "capital", hasta q11e nue
vamente pueda poner pie en Alemania.
La materia de los fasdculos prximos a aparecer,, es la siguiente:
1] Primer capitulo. La mercanca .
A] Datos histricos sobre el anlisis de la mercahi;a. (William
Petty, ingls de la poca de Carlos 11); Boisguillebert {+.uis XIV);
B. Franklin (primer escrito de juventud en 1719); los lisicratas,
Sir James Steuart; Adam Smith; Ricardo y Sismondi).
2] Segundo captulo. El dinero o la circulacin simple.
1] Medida de los valores.
BJ Teoras sobre el dinero unidad de medida (finales del si-
glo xvn, Locke y Lowndes; obispo Berkeley [1750]; Sir James
Steuart; Lord Castlereagh; Thomas Attwood; John Gray; los prou-
dhonianos).
n] Medio de- circulacin.
a] La metamorfosis de las mercancas.
b] La circulacin del dinero.
e] Numerario. Signo de valor.
m] Dinero
a] Atesoramiento.
b] Medio de pago.
e] Moneda mundial (money of the world).
IV] Los metales preciosos.
CJ Teoras sobre los medios de circulacin del dinero. (Sistema
monetario; Spectator, Montesquieu, David Hume; Sir James Steuart;
A. Smith; J. B. Say, Bullion Committee; Ricardo, James Mili;
Lord Overstone y su escuela; Thomas Tooke, James Wilson, John
Fullarton .)
En estos dos captulos destruyo al mismo tiempo el socialismo
proudhoniano, que es ahora en Francia el socialismo fashionable
[de moda], que quiere dejar que siga subsistiendo la produccin
privada. pero quiere organizar el intercambio de los productos pri-
vados, que quiere mercancla pero no quiere dinero. El comunis-
mo debe ante to.do desembarazarse de ese "falso hermano". Ha-
ciendo abstraccin de toda finalidad polmica, t sabes que el
anlisis de las formas simples del dinero es la parte ms difcil,
porque es la ms abstracta, de la economa poltica.
Espero conseguir para nuestro partido una victoria en el terreno
cientfico. Ahora lo que se necesita es qu-e l mismo demuestre

que es bastante numeroso como para comprar suficientes ejem-
plares a fin de tranquilizar los "escrpulos de conciencia" del edi-
tor. De la venta de los primeros fascculos depende la continua-
dn de la empresa. Una vez que tenga el contrato definitivo, todo
estar entonces all right [en orden].
JX. DE MARX A ENGEI.S
25 de febrero de 1859
[ ... ] Estoy moralmente seguro de qu'e Duncker, despus de mi
carta a Lassalle, aceptar mi folleto. Sin duda el pequeo judo
Brauni91J no me ha escrito despus de haber recibido mi manus-
Ctito, y ya hace ms de cuatro semanas. Por una parte', estaba
ocUpado en editar su propia obra, obra inmortal y que "electriza"
al lector (y sin embargo, el pequeo judo, e incluso su Heraklei-
tos,192l aunque horriblemente mal escrito, son better than anything
the democrates could boast of [mejores que cualquier otra cosa
<le que puedan enorgullecerse los demcratas] y adems tendr
que ocuparse probablemente de la ltima correccin de las prue-
bas de mi libro. En segundo lugar, recibido, indirectamente,
a travs de mi anlisis del d'inero, un rudo golpe en la cabeza
que probablemente le ha dejado un tanto aturdido. En efecto, l
haba hecho la siguiente observacin a propsito de Herclito;
te la copio palabra por palabra a pesar de su infinita extensin
(pero tienes que leerla t tambin):
"Cuando ms arriba decamos que Herclito, en este fragmen-
to, ha sealado la verdadera naturaleza y la funcin del dinero
en el plano de la economa politica (Herclito dice, en efecto:
[pero todo viene del fuego y el fuego viene de todo, lo mismo
que el oro viene de los bienes materiales y que del oro vienen
los bienes materiales]), resulta superfluo advertir que con eso no
queramos hacer de l un terico de la economa polftica y que,
por consiguiente, estbamos muy lejos de querer afirmar que haba
concebido algunas de las dems consecuencias que resultan de este
fragmento. Pero, aun cuando esta ciencia no existiera ni pudiera
existir en aquella poca, y que, por consiguiente, no pudo ser
objeto de las reflexiones de Herclito, sin embargCJ, s es exacto
que Herclito -precisamente porque no persigue nunca el estudio
de determinaciones reflejas, sino slo conceptos especulativos- en
este fragmento ha reconocido la naturaleza del dinero en su pro-
COIUtESPONDENCIA
95
fundidad real, y de una forma ms exacta que muchos de nues-
tros modernos de la y quiz no carezca por com-
pl'eto de mte.rs -y no tan alepdo de nuestro tema como pudiera
parecer a pnmera VIsta- el ver cmo los descubrimientos moder-
nos en este terreno resultan lgicamente de esta xdea y son una
simple consecuencia de ella. (Nota bene. Lassalle no tiene la me
nor idea de esos descubrimientos.)
Cuando Herclito haca del dinero un medio de intercambio
por oposicin, a todos los productos reales que intervienen en el
intercambio y lo dotaba de una existencia real' (subrayo donde
ha subrayado) nicamente al contacto. con esos productos,
el dinero como tal no es entonces por s mismo un producto afec-
tado de un valor autnomo, material, no es una mercanca al lado
de otras mercancas, interpretacin de la moneda metlica a la que
la escuela de Say (bella ilusin continental la de creer que existe
una escuela de Say) sigu'e apegada hasta hoy tozudamente; no es
sino -representante ideal de los productos reales en circulacin; su
signo de valor que no significa ms que esos productos. Por una
parte, este razonamiento es una deduccin hecha partiendo de
este fragmento, y por otra parte no es ms que la idea contenida
en este fragmento, segn el mismo Herclito.
. Pero si todo dinero no es ms que la unidad ideal o la expre-
sin del valor de todos los productos reales en circulacin, y si no
adquiere existencia real ms que en esos productos que constitu-
yen al mismo tiempo su contrario, entonces de todo eso se sigue
por pura consecuencia de esa idea (Buen estilo! se sigue por
"pura consecuencia") que la suma de los valores o la riqueza de un
pas puede acrecentarS'e tan slo por el aumento de los productos
reales, y nunca por el aumento de la cantidad de din'ero, ya que
dinero, lejos de constituir siquiera un elemento cualquiera de la
nqueza y del valor (ahora tenemos riqueza y valor; antes suma
de los valores o riqueza), no expresa siempre ms que el valor apo-
sentado en los productos (he ah una hermosa residencia) y que
no trene valor real ms que en ellos como 'unidad abstracta. De ah
proviene el error del sistema de la balanza comercia!'D3J. (he ah algo
digno de Ruge). Adems, de ah se sigue que todo el dinero es,
en cuanto a su vaJor, siempre igual a los productos en circulacin,
puesto que se limita a abarcar esos productos en la unidad ideal
de valor, y que; por consiguiente, no expresa ms que su valor; de
ah se sigue, en consecuencia, que el valor de esa masa total de di-
nero no ser nunca modificada por un aumento o una disminu-
cin de la suma de dinero existente, y que ser siempre igual a los
96 MARX/ENGELS/LASSALLE/WEYDEMEYE.R
productos en circulacin; que, en sentido estricto, no podra ha-
blarse en absoluto de un valor del dinero, comparado con el valor
de todos los productos en circulacin, porque en una. compara-
cin de ese tipo se sita el valor de los productos y el valor del
dinero como dos valores autnomos, cuando en realidad no existe
ms que un solo valor que es realizado concretamc::nte en los pro-
ductos palpables, y se expresa en el dinero en forma de una medi-
da de valor abstracto, o ms bien cuando en realidad el valor
mismo no es nada ms que la medida que se ha abstrado de las
cosas reales, en las que no est presente como tal, medida a la que
se da una expresin particular en el dinero; de ah no se sigue,
pues, que el valor de todo el dinero sea simplemente igual al va-
lor de todos los productos, sino, en tnninos ms exactos, que
todo el dinero no es ms que el valor de todos Jos productos en
circulacin. (Esta manera de subrayar la palabra es del autor.)
De ah se sigue por consecuencia que, en caso de aumento del n
mero de piezas de moneda, ya que el valor de la suma sigue siendo
idntico, slo disminuir el valor de cada pieza tomada aislada-
mente, y que, en caso de disminucin de ese nmero, el valor de
cada una aumentar de nuevo necesariamente. Otra consecuencia:
como el dinero no representa ms que abstraccin irreal del valor
y lo contrario de las materias y productos el dinero como
tal no .necesita tener una realidad propia, es decir que no nece-
sita estar hecho de una materia que tenga realmente valor, sino
que puede ser perfectamente papel moneda, y entonces ser pre-
cisamente cuando corresponder mejor a su esencia. Todos estos
resultados y otros muchos que no se han adquirido hasta despus
de las investigaciones de Ricardo y por un camino totalmente dis-
tinto -y que estn lejos de haber sido adoptados universalmen-
te- se deducen simplemente de ese concepto especulativo estable-
cido por Herclito."
Naturalmente que no he tenido ninguna clase de miramientos
hacia esta sabidurfa talmdica: he criticado rudamente a Ricardo
en razn de su t'eora del dinero, que -entre parntesis- no es
suya, sino de Hume y Montesquieu. De ah que muy bien pudiera
ser que Lassalle se sienta personalmente afectado. En s no haba
nada malo en ya que yo mismo he adoptado la teora de Ri-
cardo en la obra contra Proudhon.i
94
1 Pero nuestro pequeo judo
Braun me haba escrito una carta muy ridcula en la que me de-
da "que estaba interesado por la prxima aparicin de mi obra
aun cuando l mismo tuviera en marcha una gran obra sobre la
'economa poltica", y que "se tomaba an dos aos para escribirla".
CORRESPONDENCIA
97
Deca tambin que si yo le quitaba "demasiadas ideas nuevas, re-
nunciarla quiz completamente a su proyecto". Well! [Muy bien!]
Yo le contest que no tena que temer ninguna rivalidad, puesto
que en esta "nueva" ciencia haba sitio para l, para m. y para
una docena ms de investigadores. De mi exposicin sobre el din-e-
ro, ahora tendr que sacar la o de que yo no entiendo
nada sobre esta cuestin, o bien que en esta hiptesis est el
cado de todo el asunto de las teoras sobre el dtnero al mismO
tiempo que la ma, o bien que l es un borrico, que, con algunas
frases abstractas, como "unidad abstracta" y otras frmulas por el
estilo, tiene la pretensin de emitir juicios sobre cosas empricas
que hay que estudiar, y durante mucho tiempo into the bargain
[por lo dems], para poder hablar de ello [ ... ]
X. DE MARX A LASSALLE
28 de marzo de 1859
[ ... ] Te dars cuenta de que la primera seccin no comprende
an el captulo principal, es decir, el tercero, en el que se trata
del capital. He considerado que era mejor as, por razones polJ.
ticas, porque la batalla propiamente dicha comienza con ese ca-
ptulo y me ha parecido prudente no meter miedo de prime
abord [ya de entrada] [ ... ]
Xl, DE MARX A ENGELS
22 de julio de 1859
[ ... ] Te has olvidado indicarme si queras escribir una nota so-
bre mi obra. Mucho entusiasmo entre los muchachos de aquf.
Creen que el negocio ha fracasado porque no saben que Dunc-
ker ni siquiera lo ha anunciado an. En et' caso de que escribas
algo, no habra que olvidar: 1] que el proudhonismo es aniquila-
do en su raz; 21 que. el carcter especficamente social, en modo
alguno absoluto, de la produccin burguesa es analizado aqu des-
de su forma ms simple: la de la mercanca, Liebknecht ha decla,
rado a Biskamp que "nunca un libro. le haba decepcionado tanto
hasta ahora"' y Biskamp mismo me ha dicho que no vea a quoi
bon [su utilidad] [ ... ]
5] "LA CONTRIBUCiN A LA CRTICA DE LA ECONOMA
POLTICA DE KARL MARX"
FRIEDRICH ENGELS
Los alemanes han demostrado que en todos los campos de la
ciencia valen tanto, y en algunos de ellos ms, como las otras
naciones civilizadas. No haba ms que una ciencia que no
contase entre sus talentos ningn nombre alemn: la economa
poltica. La razn se advierte fcilmente. La economa poltica es
el anlisis terico de la moderna sociedad burguesa y presupone,
por tanto, condiciones burguesas desarrolladas, condiciones que
despus de .las guerras de Reforma y las guerras campesinas, y
sobre todo despus de la guerra de los Treinta aos, no podan
darse en Al'emania antes de que pasasen varios siglos. La separa-
cin de Holanda del imperio alemn, apart a Alemania del co-
mercio mundial y redujo de antemano su desarrollo industrial
a las proporciones ms mezquinas. Y, mientras los alemanes se
reponan tan fatigosa y lentamente de los estragos de las guerras
intestinas, mientras gastaban todas sus energas dvicas, que nunca
fueron demasiado grandes, en una lucha estril contra las trabas
aduaneras y las necias ordenanzas comerciales que cada prfncipe
en miniatura y cada barn del Reich impona a la industria de sus
sbditos; mientras las ciudades imperiales languidedan entre la
quincalla de los gremios y el patriciado, Holanda, Inglaterra y
Franda conquistaban los primeros puestos en el mercado mundial,
establ-ecan colonia tras colonia y llevaban la industria manufac-
turera a su mximo apogeo, hasta que, por ltimo, Inglaterra, con
la invenci6n del vapor, que valoriz por fin sus yacimientos de
hulla y sus existencias de hierro, se coloc a la cabeza del desarro-
llo burgus moderno. f\:fientras hubi'ese que luchar contra restos
tan ridculamente anticuados de la Edad Media como los que hasta
JR30 obstruan el progreso material de la burguesa de Alema-
nia, no haba que pensar en que existiese una economa politica
alemana. Hasta la fundacUm de la Liga aduanera,t0
5
1 los alema-
nes no se encontraron en condiciones de poder entender, por lo
menos, la economia poltica. En efecto, a partir de entonces c o ~
[98]
LA "CONTRIBUCIN" DE KARL MARX 99
mienza a importarse la economa inglesa y francesa, en provecho
de la burguesa alemana. La gente erudita y los burcratas no tar-
daron en aduearse de la materia importada, aderezndola de un
modo que honra precisamente al "espritu alemn". De la turba-
multa de caballeros de industria, mercaderes, dmin"es y chupatintas
metidos a escritores, naci una literatura econinica alemana que,
en punto de insipidez, superficialidad, vacuidad, prolijidad y plt-
gio, slo puede parangonarse con la noV'ela alemana. Entre 1 ~
gente de sentido prctico se form en primer trmino la escuela
de los industriales proteccionistas, cuya primera autoridad, List,
sigue siendo lo mejor que l>.a producido la ljreratura econmica
burguesa alemana, aunque toda su obra gloriosa est copiada del
francs Ferrier, padre terico del sistema continenta].[981 Frente
a esta tendencia, apareci en la dcada del cuarenta la escuela
librecambista de los comerciantes de las provincias del Bltico,
que _!epetfan balbuceando, con una fe infantil, aunque interesa-
da, los argumentos de los freetraders [partidarios del librecam-
bio] ingleses. Finalmente, entre los dmines y los burcratas, a
cuyo cargo corria el lado terico de esta ciencia, tenemos ridos
herboristas sin sentido crtico, como el seor Rau, especuladores
seudoingeniosos como el seor Stein, que se dedicaba a traducir
las tesis de los extranjeros al lenguaje indigerido de Hegel, o 'espi-
gadores literaturizantes dentro del campo de la "historia de la
cultura", como el seor Riehl. ~ todo esto salieron, por ltimo.
las ciencias carneraJes, un potaje de yerbajos de toda especie, re-
vuelto con una salsa eclctico-economista, que servic.1 a los oposito-
res para ingresar en los escalafones de la administracin pblica.
Mientras, en Alemania, la burguesa, los dmines y los bur-
cratas se esforzaban por aprenderse de memoria, como dogmas
intangibles, y por explicarse un poco los primeros rudimentos
de la economa poltica anglo-franC"esa, sali a la palestra el par-
tido proletario alemn. Todo el contenido de la teora de este
partido emanaba del estudio de la economa poltica, y del instante
de su advenimi'ento data tambin la economa poltica alemana,
como ciencia con existencia propia. Esta economa politica alema-
na se basa sustancialmente en la concepcidn materialista de la
historia, cuyos ra.sgos fundamentales se eXponen concisament'e en
el prlogo de la obra que comentamos. La parte principal de este
prlogo'"'' se ha publicado ya en Das Vo/Jt!98! por lo cual nos
remitimos a ella. La tesis de que "el modo de produccin, de la
vida material condiciona el proceso de la vida social, poltica y
espiritual en general", de que todas las relaciones sociales y esta-
100 FRIEDR.lCH ENGF.LS
tales, todos los sistemas religiosos y jurdicos, todas laS" ideas teri-
cas que brotan en la historia slo pueden comPrenderse cuando
se han comprendido las condiciones materiales de v-ida de la poca de
que se trata y se ha sabido explicar todo aquello por estas condi-
ciones materiales; esta tesis era un descubrimiento que vena a re-
volucionar no slo la economa, sino todas las ciencias histricas
(y todas las ciencias que no son naturales son histricas). "No
es la conciencia del hombre la que determina. su ser, sino, por el
contrario, el ser social es lo que determina su conciencia." Es una
tesis tan sencilla, que por fuerza tena que ser la evidencia misma,
para todo el que o se hallase empantanado en las engaifas
idealistas. Pero esto no slo encierra consecuencias eminentemente
revolucionarias para la teora, sino tambin para la prctica: "Al
llegar a una det'erminada fase de desarrollo, las fuerzas producti-
vas materiales de la sociedad chocan con las relaciones de produc-
cin existenteso o, lo que no es ms que la 'eXpresin jurdica de
esto, con las relaciones de propiedad dentro de las cuales se han
desenvuelto hasta all. De formas de desarrollo de las fuerzas pro-
ductivas, estas relaciones se convierten en trabas suyas. Y se abre
asf una poca de revolucin social. Al cambiar la base econmica,
se revoluciona, ms o menos rpidamente, toda la inmensa super-
estructura erigida sobre ella ( ... ] Las relaciones burguesas de
produccin son la ltima forma antagnica del proceso social
de produccin; antagnica, no en el sentido de un antagonismo
individual, sino de un antagonismo que proviene de las condicio-
nes sociales de vida de los individuos. Pero las fuerzas producti-
vas que se desarrollan en el seno de la sociedad burguesa brindan,
al mismo tiempo, las condiciones materiales para la solucin de
este antagonismo." Por tanto, si seguimos desarrollando nuestra
tesis materialista y la aplicamos a los tiempos actuales, se abre in-
mediatamente ante nosotros la perspectiva de una potente revolu-
cin, la revolucin ms potente de todos los tiempos.
Pero, mirando las cosas de cerca, vemos tambin, inmediata-
mente, que esta tesis, en apariencia tan sencilla, de que la con-
ciencia del hombre depende de su existencia, y no al revs, rechaza
de plano, ya en sus primeras consecuencias, todo idealismo, aun el
ms disimulado. Con ella, quedan negadas todas las ideas tradi-
cionales y acostumbradas acerca de cuanto es objeto de la historia.
Toda la manera tradicional de la argumentacin poltica se viene
a tierra; la hidalgua patritica se revuelve, indignada, contra esta
falta de principios en el modo de ver las cosas. Por eso la nueva
concepcin tena que chocar forzosamente, no slo con los repre-
LA "CONTIUBUCIN" DE KARL MAilX
101
de la burguesa, sino tambin con la masa de los socia-
listas que pretenden sacar al mundo de quicio con su
frmula mg1ca de libert, galit, fraternit. Pero, donde provoc
la clera fue entre los voceros democrticos vulgares de
Lo_ cual no fue para que pusiesen una espe- .
CJal pred1lecCJn en explotar, plagndolas las nuevas ideas si
bien con gran confusionismo. ' '"
El desarrollar la concepcin materialista, aunque slo fuese a la
luz de ejemplo histrico, era una labor cientfica que
habra ex1guJo _largos aos de estudio tranquilo, pues es evidente
que _aqu con Simples frases no se resuelve nada, que slo la exis-
tenCia de una masa de materiales histbricos, crticamente cribados
y totalmente dominados, puede capacitarnos para la solucin de
este problema. rev?luc_i6.n de f'ebrero lanz a nuestro partido
a la palestra. ImpJdtndole con ello entregarse a empresas
puramente ctenttftcas. No obstante, aquelJa concepcin fundamen-
tal. inspira, un.e como hilo de engarce, todas las producciones lite-
ranas .del partido: En todas se demuestra, caso por caso, cc'lmo
la accin brota stempre de Impulsos directamente materiales y no
de frases que la acompaan; lejos de ello, las frases polticas y
jurf<hcas son otros tantos efectos de Jos impulsos materiales, ni ms
ni menos que la accin poltica y sus resultados.
Tras la derrota de la revolucin de 1848-1849 lleg un momen-
to en que se hizo cada vez ms imposible influir sobre Alemania
desde. el extranJero, y- entonces nuestro partido abando'nb a los
el campo de los los entre los emigrados, ni-
actiVIdad posible en tales momentos. Mientras aqullos daban
nenda suelta a sus querellas, arandose hoy para abrazarse ma-
ana, y al da siguiente volver a lavar delante de todo el mundo
sus trapos sucios; recorran toda Amrica mendigando,
armar en segu1da _un nuevo escndalo por el reparto d'el pu-
nado de monedas reunulo. nuestro partido se alegraba de encon-
trar Otra vez un poro de sosiego para el estudio. Llevaba a los
dems la gran ventaja de tener por base teiJrica una nueva ron-
cepcin cientfica del mundo, cuya eJaboraci6n le daba bastante
que hacer, suficiente, ya de suyo, para que no pudiese c;1er
nunra tan ba.Jo como los ''grandes hombre." de la emigrad6n.
El primer fruto de estos estudios es el libro que tenemos de-
lante.
102
FRIEDRICH ENGELS
11
Un libro como ste no poda limitarse a cnucar sin ilacin algu-
na captulos sueltos de la economa, estudiar aisladamente tal o
cual problema econmico litigioso. No; este libro tiende desde
el primer momento a una sntesis sistemtica de todo e1
to de la ciencia econmica, a desarrollar de un modo coherente
las leyes de la produccin burguesa y del cambio burgus. Y como
los economistas no son ms que los intrpretes y los apologistas de
estas leyes, el desarrollarlas es, al lnismo. tiempo. hacer la crtica
de toda la literatura econmica.
Desde la muerte de Hegel, apenas habla intentado desarro-
llar una ciencia en su propia conexin interna. La escuela
liana oficial slo haba aprendido de la dialctica del maestt:Q
la manipulacin de los artificios ms sencillos, que aplicab"' a
diestra y siniestra, y adems con una torpeza no pocas veces
ble. Para ellos, toda la herencia de Hegel se reduca a un simple
patrn por el cual podan cortarse y construirse todos los temas
posibles, y a un ndice de palabras y giros que ya no tenan ms
misin que colocarse en el momento oportuno, para encubrir con
ellos la ausencia de ideas y conocimientos positivos. Como deca
un profesor de Bonn, estos hegelianos no saban nada de nada,
pero podan escribir acerca de todo. Y as era, en efecto. Sin em
bargo, pese a su suficiencia, estos seores tenan tanta conciencia
de su pequeez, .que rehuan, en cuanto les era posible, los gran
des problemas; la vieja ciencia pedantesca mantena sus posiciones
por la superioridad de su saber positivo. Slo cuando vino Feuer-
bach y dio el pasaporte al concepto especulativo, el hegelianismo
fue languideciendo poco a poco, y pareca como si hubiese vuelto
a i,nstaurarse en la ciencia el reinado de la vieja m'etafsica, con
sus categoras inmutables.
La cosa tena su explicacin lgica. Al rgimen de los diado-
cos<99t hegelianos, que se haba perdido en meras frases, sigui,
naturalmente, una poca en la que 'el contenido positivo de la
ciencia volvi a sobrepujar su aspecto formal. Al m:ismo tiempo,
Alemania, congruentemente con el formidable progreso burgus
conseguido desde 1848, se lanzaba con una energa
te extraordinaria a las ciencias naturales; y, al poner de moda
estas ciencias, en las que la tendencia especulativa no haba
do jams a adquirir gran importancia, volvi a echar races tam-
bin la vieja manera metafsica de discurrir, hasta caer en la ex
trema vulgaridad de un Wolff. Hegel haba sido olvidado, y se
LA "CONTRIBUCIN" DE KARL MARX
103
desarroll el materialismo naturalista, que apenas se distin-
gue en nada, teoncamente, de aquel del siglo xvm, y que en la
mayor par.te de los no le lleva ms ventaja que la de poseer
ma_terial de ciencias naturales, principalmente qumico y
fiSlolgtco, ms abundante. La angosta mentalidad filistea de los
prekantianos _vuelve. a presentrsenos, reproducida hasta
la mas extrema en Bchner y Vogt; y hasta el pro.pio
Moleschott, que JUra por Feuerbach, se pierde a cada momento
de un modo divertidsimo, entre las categoras ms sencillas.
turalm_ente, el envara?o penco del sentido comn burgus se detiene
perpl'eJO ante la zanJa que separa la esencia de las cosas de sus
manifestaciones, la causa del efecto; y, si uno va a cazar con galgos
en los terrenos escabrosos del pensar abstracto, no debe hacerlo
a lomos de un penco. ,
Aqu se planteaba, por tanto, otro problema que, de suyo, no
tena nada que ver con la economa poltica. Con qu mtodo
de. tratarse la ciencia? De un lado estaba la dialctica hege-
liana, baJ_o la forma completamente abstracta, "especulativa.", en
que la depra Hegel; de otro lado, el mtodo ordinario, que volva
a estar de moda, el mt.odo, en su ese?cia metafsico wolffiano, y
del que se servan tambin los economistas burgueses para escribir
sus gordos e incoherentes libros. Este ltimo mtodo haba sido
tan destruido tericamente por Kan"t, y sobre todo por Hegel, que
la inercia y la de otro mtodo senctllo podan ex
que an perdurase prcticamente. Por otra parte, el mtodo
hegeliano era de todo punto inservible en su forma actual. Era
un mtodo esencialmente idealista, y aqu se trataba de clesarro.
llar una concepcin del mundo ms materialista que todas las
Aquel mtodo arrancaba del pensar puro, y aqu haba
que partir -de los hechos ms tenaces. Un mtodo que, segn su
confesin, "parta de la nada, para llegar a la nada, a tra-
ves de la nada",r
1001
era de todos modos impropio bajo esta forma.
Y no obstante, este mtodo era, entre todo el material lc)gico exis
tente, lo nico que poda ser utilizado. No haba sido criticado
no habla sido superado por nadie; ninguno de los adversarios dei
gran dialctico habla podido abrir una brecha en su airoso edifi-
cio: haba cado n el porque la escuela hegeliana no supo
que hacer con l. Lo pnmero era, pues, someter a .. una crtica a
fondo el mtodo hegeliano.
Lo que pona al modo discursivo de H'egel por encima del de
todos _los dem;;is filsofos era el formidable sentido histrico que
lo ammaba. Por muy abstracta e idealista que fuese su forma,
104
FRIEDRICH ENGELS
el desarrollo de sus ideas marchaba .siempre paralelaffi'ente con el
desarrollo de la historia universal que era, en realidad, slo
la piedra de toque de aqul. Y aunque con ello se invirtiese y pu-
siese cabeza aba jo la verdadera relacin, la filosofa nutrtase toda
ella, no obstante, del contenido real; tanto ms cuanto que Hegel
se distingua de sus discpulos en que no alardeaba, como stos,
de ignorancia, sino que era una de las cabezas ms eruditas de to-
dos los tiempos. Fue el primero que intent poner de relieve en la
historia un proceso de desarrollo, una conexin interna; y por ffiU)'
peregrinas que hoy nos parezcan muchas cosas de su filosofa de
la historia, la grandeza de la concepcin fundamental sigue
todava algo admirable, lo mismo si comparamos con l a sus pre-
decesores que si nos fijamos en los que despus de l se han permi-
tido hacer consideraciones generales acerca de la historia. En la
Fenomenologa, en la Esttica, en la Historia 'de la filosofa, en
todas partes 'vemos reflejada esta concepcin grandiosa de la histo-
ria, _y en todas partes encontramos la materia tratada histrica-
mente, en una determinada conexin con la historia, aunque esta
conexin aparezca invertida de un modo abstracto.
Esta concepcin de la historia, que hizo poca, fue la premisa
terica directa de la nueva concepcin materialista, y ya esto
brindaba tambin un punto de empalme para el mtodo lgico.
Si ya desde el punto de vista del "pensar puro", esta dialctica
olvidada haba conducido a tales resultados, y si adems haba
acabado como jugando con toda la lgica y la metafsica ante-
riores a ella, indudablemente tena que haber en ella algo ms
que sofisticada y pedant'esca sutileza. Pero, el acometer la criti-
ca de este mtodo, empresa que haba hecho y hace todava recular
a toda la filosofa .oficial, rto era ninguna pequeez.
Marx era y es el nico que poda entregarse a la labor de
sacar de la lgica hegeliana la mdula que encierra los verda-
deros descubrimientos de Hegel en este campo, y de restaurar
el mtodo dialctico despojado de su ropaje idealista, en la sen-
cilla desnudez en que aparece como la nica forma exacta del
desarrollo del pensamiento. El haber elaborado el mtodo en que
descansa la crtica de la economa poltica por Marx es, a nues-
tro juicio, un resultado que apenas desmerece en importancia al
de la concepcin materialista fundamental.
Aun despus de descubierto el mtodo, y de acuerdo con l.
la crtica de la economa poltica poda acometerse de dos mo-
dos: el histrico o el lgico. Como en la historia, al igual que
en su reflejo literario, las cosas se desarrollan tambin, a gran-
LA "CONTRIBUCIN" DE KARL MARX
105
des desde lo ms simple hasta lo ms complejo, el des-
arrollo hJs.trico de la literatura sobre economa poltica brin-
daba un hilo natural de engarce para la crtica, pues, en trminos
generales, las categoras econmicas apareceran aqu segn el mis-
mo orden que en su desarrollo lgico. Esta forma presenta, apa-
la ventaja de una mayor claridad, puesto que en ella
se sigue el desarrollo real de las cosas, pero en la prctica lo nico
que s.e co_nseguira, en el mejor de los casos, sera popularizarla.
La se con frecuencia a saltos y en zigzag, y
habna que segmrla as en toda su trayectoria, con Jo cual no slo
se recogeran muchos materiales de importancia, sino que
que romper muchas veces la ilacin lgica. Adems, la
htstona de la economa poltica no poda escribirse sin la de la so-
ciedad burguesa, con lo cual la tarea se hara interminable, ya que
faltan todos los trabajos preparatorios. Por Jo tanto, el nico
mtodo indicado era el lgico. Pero ste no es, en realidad, ms
que el mtodo histrico, despojado nicamente de su forma hist-
rica y de las contingencias perturbadoras. All donde comienza
esta historia debe comenzar tambin el proceso discursivo, y el
desarrollo ulterior de ste no ser ms que la imagen refleja, en
f?rma y tericamente consecuente, de la trayectoria hist-
nca; una Imagen refleja corregida, pero corregida con arreglo a
las leyes que brinda la propia trayectoria histrica; y as, cada
factor puede estudiarse en el punto de desarrollo de su plena
madurez, en su forma clsica.
Con_ este mtodo, partimos siempre de la relacin primera y
ms stmple que existe histricamente, de hecho; por tanto, aqu,
de la pnmera relacin econmica con que nos encontramos. Luego.
procedemos a analizarla. Ya en el solo hecho de tratarse de una
relacin, va implcito que tiene dos lados que se relacionan en-
tre s .. Cada uno de estos dos lados se estudia separadamente, de
donde luego se desprende su relacin recproca y su
Nos encontramos con contradicciones, que reclaman una solucin.
Pero, como aqu no seguimos un proceso dis<:ursivo abstracto, que
se desarrolla exc1usivamente en nuestras cabezas, sino una sucesin
real de. hechos, ocurridos real y efectivamente en algn tiempo
o que siguen oclU'riendo todava, estas contradicciones se habran
planteado tambin en la y en ella habrn encontrado
tambin, probablemente, su solucin. Y si estudiamos el carcter
de esta soluci<ln, veremos que se logra creando una nueva rela-
cin, cuyos dos lados contrapuestos tendremos que desarrollar
ahora, y as sucesivamente.
100 FRIEDRICH ENGELS
La economa poltica comienza por la mercancla, por el mo-
mento en que se cambian unos productos por otros, ya sea por
obra de individuos aislados o de comunidades de tipo primiti-
vo. El producto que entra en el intercambio es una mercanda.
Pero lo que le convierte en mercanca es, pura y simplemente,
el hecho de que a la cosa, al producto, vaya ligada una relacin
entre dos personas o comunidades, la relacin entre el productor
y el consumidor, que aqu no se confunden ya en la misma per-
sona. He aqu un ejemplo de un hecho peculiar que recorre toda
la economa poltica y ha producido lamentables confusiones en
las cab'ezas de los economistas burgueses. La economa no trata de
cosas, sino de relaciones entre personas y, en ltima instancia, en-
tre clases; si bien estas relaciones van siempre unidas a cosas y
aparecen como cosas. Aunque ya alguno que otro economista hu-
biese vislumbrado, en casos aislados, esta conexin, fue Marx quien
la descubri en cuanto a su alcance para toda la economa, sim-
plificando y aclarando con ello hasta tal punto ]os problemas ms
difciles, que hoy hasta los propios economistas burgueSes pueden
comprenderlos.
Si enfocamos la mercanca en sus diversos aspectos ...:.pero la
mercanca que ha cobrado ya su pleno desarrollo no aquella que
comienza a desarrollarse trabajosam-ente en los actos primigenios
de trueque entre dos comunidades primitivas-, se nos presenta
bajo los dos puntos de vista del valor de uso y del valor de cam-
bio, con lo que entramos inmediatamente en el terreno del debate
econmico. El que desee un ejemplo palmario de cmo el mtodo
dialctico alemn, en su fase actual de desarrollo, est tan por
encima del viejo mtodo metafsico, vulgar y charlatanesco, por lo
menos como los ferrocarriles sobre los medios de transporte de la
Edad Media, no tiene ms que ver, leyendo a Adam Smith o a
cualquier otro economista oficial de fama, cuntos suplicios l'es cos-
taba a estos seores el valor de cambio y el valor de uso, cun
difkil se les haca distinguirlos claramente y concebirlos cada uno
de ellos en su propia y peculiar precisin, y comparar Juego esto
con la clara y sencilla exposicin de Marx.
Despus de aclarar el valor de uso y el valor de cambio, se
estudia la mercanca como unidad directa de ambos, tal como entra
en el proceso de cambio. A qu contradicciones da lugar esto,
puede verse en las pginas 20 y 2l.f
101
1 Advertiremos nicamente
que estas contradicciones no tienen tan slo un inters terico
abstracto, sino que reflejan al mismo tiempo las dificultad-es que
surgen de la naturaleza 'de relacin de intercambio directo, del
LA "'CONTRIBUCIN" DE KARL MARX
107
simple acto. del y las imposibilidades con que necesaria-
mente tropieza 'esta pnmera forma tosca de cambio La sol
de e ta . "b"J"d ] UCIOll
. s s 1 1. a< es se encuentra transfiriendo a una m'ercan-
Cia -el dinero- la cualidad de representar el valor de
cambiO de todas las dems mercancas. Tras esto, se estudia en el
segundo el dinero o la circulacin simple, a saber: 1] el di-
nero como medtda del valor, determinndose en forma ms con-
el .. valor medido en dinero, el precio; 2] como medio de
ctrculaaon, y 3] como de ambos conceptos en cuanto dine1:o
real, como de toda la riqueza burguesa materiaL
esto, termman las investigaciones del primer fascculo, reser-
vandose para el segundo la transformacin del dinero en capital.
Vemos, pues, c6mo con este mtodo el desenvolvimiento lgico
no se ve obligado, ni mucho menos, a moverse en el reino de lo
puram:nte. abstracto. Por el contrario, necesita ilustrarse con ejem-
plos histncos,. mantenerse en contacto constante con la realidad.
Por eso, estos aducen en gran variedad y consisten tan-
to en referencias a la trayectoria histrica real en las diversas
etapas del desarrollo de la sociedad como en referencias a la lite-
ratura en las que se sigue, desde el primer paso, la
de conceptos claros de las relaciones econmicas. La
critica de las distintas definiciones, ms o menos unilaterales
0
confusas, se co.ntiene ya, en lo sustancial, en el desarrollo l ico
y puede resumirse brevemente. g
En un tercer artculo nos detendremos a examinar el contenido
econmico de la obra. 1 to21
NOTAS DEL EDITOR
INTRODVCClN A LA CRfTICA DE LA ECONOMfA POLfTICA
[lJ La Introduccin [Einleitung] fue publicada por primera V(:Z en
1903 por Kautsky. Varios aos despus, en 1939-1941. el Instituto M a ~
Engels-Lenin de Mosc public una edicin en la que es posible detec';.
tar "notables discordancias" respecto de la edicin de 1903. A su vez,
en 1947, y luego en 1953, la editorial berlinesa Dietz public dos nuevas
ediciones, la ltima de las cuales difiere tanto de la de 1947 como de la
de Mosc. Pero en 1964, con reedicin en 1969, se concret en Berln
la publicacin original ms reciente: las Werke de Marx y Engels. Ms
all de cualquier afn filolgico o meramente erudito, se trflta de esta-
blecer si la Introduccin pertenece a la Contribucin o a los Grundrisse,
pues segn sea su pertenencia variara la interpretacin de la misma.
Siguiendo este hilo conductor Umberto Curi, en La critica marxiana
dell'economia politica nell' .. Einleitung'', agrega: "La reintegracin de
la Einleitung a los Grundrisse se inserta orgnicamente en una propuesta
de lectura ms general del texto marxiano, apropiada para restituirle su
riquisima importancia terica y su viva actualidad poltica."
La Einleitung fue redactada entre agosto y septiembre de 1857; la Con-
tribucin entre 1858 y 1859 y los Grundrisse entre julio de 1857 y junio de
1858, pero en su ''Prlogo" a la Contribucin Marx se refiere a una
Introduccin que habrta escrito para la misma. Se trata, acaso, de la
misma Introduccin? Curi dice que no, pues Marx habla de una intro-
duccin que no tiene por qu ser la de 1857, que se encuentra inmersa
en los Grundtrisse, tanto por su perodo de redaccin como por su es-
tilo. -?J respecto Osear del Barco (Esencia y apariencia en "El capital",
Mx;f:o, Universidad Autnoma de Puebla, 1977. p. 44) afirma que "esto
ti ~ importancia, en resumen: a). porque ubica la Introduccin en el
clima de la gran crisis de 1857, donde 'adquiere forma completa, al me-
nos en los lineamientos fundamentales, el diseo marxista de la crtica
de la economa poHtica': b) porque se quita fundamento a la interpre-
tacin puramente metodolgica de la Einleitung, 'dominante en la re-
ciente elaboracin marxista'. Se trata de 'la critica de la. ideologa como
aspecto calificante . y articulacin interna de la critica de la economa
poHtica en funcin de la organizacin poUtica de la clase obrera'; 'cri-
tica de la ideologia y crtica de la economta polttica se constituyen, as,
como articulacin especifica y necesaria de un ms amplio diseo estrat-
gico, destinado a la consolidacin de la organizacin revolucionaria de
la clase obrera'",
[109]
1 JO
NOTAS DEL F.DITOR
(21 Vase Adam Smith,. An inquiry into the nature and causes of the
wealth of nations. With notes from Ricardo, McCullorh, Chalmers, and
other eminent political economts. Edited by Edward Gibbon Wakefi:ld,
etc. A new edition in four volumes, Londres, 1843, t. 1, p. 2 [lnvesttga-
cin sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones, M-
xico, FCE, 1958, p. 4]. Marx utiliz a veces la edicin 1835-1839 (cuyos
extractos se encuentran en el cuaderno londinense vu) y la traducon
francesa Recherches sur la nbture et les causes de la ,-ichesse des nations,
ttraduction nouvelle, avec des notes et des obseroations; par Germain
Garnier, Pars, 1802 [Extr'actos de esta ltima en dos cuadernos n? d_a-
tados y no numerados, pero redactados aproximadamente en enero-Junto
de 1844 en Paris. Wase MEGA tj3, pp. 457-493].
[31 Vase David Ricardo, On the principies of political economy and
taxation. Third edition, Londres, 1821, p. 3 [Principios de economfa
poltica y trad. J. Broc, N. Wolff y J. Estrada, Mxico, FCE,
1959, p. 10. Extractos comentados de esta edicin, en los
dinenses tv y vm. [Los extractos son publicados como la edt-
cin alemana de los Grundrisse, pp. 765-780, Marx uuhz tam-
bin la traduccin francesa Des principes de l' conomie politique et de
l'impdt. Traduit de l'anglais par F.S. Constancia, D. etc. avec des
notes explicatives et critiques par ].B. Say, Seconde t!dtlton, _1835.
[Extractos de esta ltima, en cuaderno redactado aprox. enero-junto de
1844 en Pars. y mayo-junio de 1845 en Bruselas. Vase MEGA f3, PP
493-519.]
[41 Un indice analitico de la obra d"e Rousseau se encuentra en un
cuaderno tituhido por Marx "Notizen sur franzsiscpen Geschichte.
Kreuznach. Juli-August 1843". Vase MEGA tjl, t. 2, pp. 120-121.
[51 Vase Jean-Jacques Rousseau, El contrato social, libro I, cap. 2.
!61 Aqui est dicho en la acepcin de Hegel, Filosofa del derecho,
182: .. La persona concreta, que es s un fin particular,
cuanto totalidad de necesidades y mezcla de neceSJdad natural y de arbt-
trio es uno de los fundamentos de la sociedad civil; pero la persona
paricular en cuanto sustancialmente en relacin con ot:a igual
dualidad, de suerte que cada una se hace valer y se mediante
la otra y al mismo tiempo simplemente mediatizada, gt:actas a forma
de la universalidad, constituye el otro principio" (vase en la ediCIn en
espaol de Editorial Claridad, Buenos Aires, 1968, p. 172).
[71 Reencontramos aqu los temas de La ideologa alemana, obra de-
morada manuscrita donde, doce aos antes, la sociedad burguesa como
derivacin de la y del clan era examinada ms en detalle. La
idea de clan como familia ampliada se encuentra en El capital (cap. XII.
4); al respecto, Engels adjuntar una nota rectificatoria (vase El ca-
pital cit., t. Ij2, p. 428). En esta, concepcin es posible los ec.os
de las lecturas filosficas e histricas de Marx, en especial de Los prm-
cipios de la filosofa del derecho de Hegel 182-188) y de.la historia
romana de B. G. Niebuhr (vase la nota siguiente).
NOTAS DEL EDITOR
111
[SJ B.G. Niebuhr, Riimische Geschichte Erster Theil z.weite viillig
Ausgabe, Berlin, 18.27, pp. 3'17-351. de la
-ediCIn mglesa 1847-1851. en un cuaderno no numerado y no datado
pero redactado hacia febrero de 1855 en Londres.)
CDJ A!rristotelis Opera... cit. t. x. De Republica libri VIII et
Oeconom1ca, t. x, l. 1, cap.- 2. pp. 9-10. [Extractos de esta edicin en un
-cuaderno no numerado y no datado, redactado aproximadamente en fe-
brero-marzo de 1858 en Londres.]
DOJ Frdric Bastiat, Harmonies conomiques, 2eme. t!dition, Pars,
1851. pp. 16-19. H. C. Carey, Principies of political economy, part the
of the laws of the production and distribution of wealth, Filadel-
1837, pp. 7-8. [Extractos de la obra de Carey en el cuaderno lon-
dmense x]. P.-J. Proudhon, Systeme des contradictions conomiques ou
philosophie de la misere, t. 1, Paris, 1846, pp. 77-79.
fllJ Respecto de lo que Marx pens, diez aos ante3, del Prometeo
de Proudhon, vase Miseria de la filosofa cit., pp. 78 y ss.
fl
2
l Henry Charles Carey, Principies of political economy, 1837, t. 1?
7-8. Obsen:aremos, debido a que en ninguna otra parte Marx ha
stdo ms explictto respecto de este punto esencial de su mtodo, la for-
ma sugestiva en que define la especificidad histrica del modo capitalista
de produccin.
1181
Vase _John Mili, Principies of politcal economy with
sorne of .ap-placatwns to social philosophy, Londres, 1848, 1, r,
cap
4
l. [Pnnnpws de e_conoma Mxico, FCE, 1943, pp. 53-58.]
' 1 Vase Adam Sm1th, An mqUiry ... cit., t. n, pp. 1-9. [pp. 329-
335]. Vase MEGA, tjl, pp. 477-478.
.. f1
51
al que podriamos designar como apologtico, de lOs
pueblos_ capttahstas hace recordar la descripcin de la "vocacin" del
empresano moderno, tal como se encuentra, por ejemplo, en Schumpeter.
De este autor, vase Teoria del desenvolvimiento econmico (Mxico,
FCE, 1967, cap. u), donde se plantea la bsqueda del xito por s mismo
y no por sus frutos.
;:;; John S!uart, Mili, Principies ... cit., t. 1, pp. 25-26 [pp. 50-51].
Este tema es desarrollado con amplitud en una de_ las partes ms
nota?Ies de los esto es en aquella consagrada a los tipos de
y de aproptaCJn que precedieron histricamente a la economa
__ J!lemenlos fundamentales para la crtica de la econo.
mra (Gruntlri.rse) 1857-1858 cit., pp. 433479) .
..
1181
.. posible aqut el esfuerzo por definir aquello que en el
Prefac10 de El capJ.tal se designar como "facultad de abstraer". En
los hechos se trata tle una tentativa por encontrar un mtodo de investi-
gad?n Y de anlisis que seria, en el mbito de las ciencias sociales, el
eqmvalente de los mtodos utilizados en las ciencias naturales. Al respec-
t?, resulta difcil dejar de pensar en las en$eanzas de 1\fax Weber re1a-
a la "teorla econmica abstracta" que ofrece sintesis pragmticas
destgnadas como "tipos ideales" de fenmenos histricos significativos.
NOTAS DEL EDITOR
112
Vase en particular Die OIJjectivitiit sozialwissenschaftlitche:. und sozia_l-
politischer Erkenntnis, 1904 (incluida en Gesammelte A.ufsatze zur WIS
senschaftslehere, 1922). .
[191 En el manuscrito, l\Jarx, ''coqueteando" con el esulo de Hegel.
dice textualmente: "En la produccin se objetiviza la persona, en l_a
persona se subjetiviza la cosa." El texto por Kautsk.y
tuy "en la persona'' por "en el consumo , entena que se ha generah
zado en las ediciones ms recientes.
[201 Vase, por ejemplo, H. Storch, Cours d'co"!omie ou
exposition des principes qui dterminent la prospent des naho-ns, Avec
des notes explicatives et critiques par J.-B. Say, Paris, 1823, 4 vals.; t. t:
[Extractos de los primeros dos tomos en un cuader1_1o no numerado m
datado, cuya redaccin es aproximadamente de abnl-mayo de 1845
Bruselas; vase MEGA, tj6, p. 615), James Mill, lments d'conortlle
poli tique, tr. de l'anglais par J. T. Parisot, Parts, 1823. [Extractos co-
mentados en dos cuadernos redactados en el verano de 1844 en Parfs;
vase MEGA, tj3, PP 520-550.] ...
C:lll Vase la carta de Spinoza a Jarig Jelles del 2 de ]Unto de 1674
(edic. la Pliade, p. 1287). Vase igualmeme El CI., t. Ij2,_ P 737.
[221 Vase Georg Wilhelm Friedrich Hegel, Caencaa de la lgaca, t. 1,
cap. n, seccin A: "La identidad".. . .
123( Vase Henry Storch, Consaderatwns sur la nature de revenu na-
tional cit., PP 144ss. [Extractos en un cuaderno no ni numerado,
pero cuya redaccin es aproximadamente de de en
Bruselas.) Se alude aqui al desmentido de Storch a la qu_e
hiciera Say de sus tesis en la edicin comentada del Cour-s d c_on.omle
politique, y publicada por l en Parls en 1823, con el desconocimiento
de Storch.
{241 Tesis central de la sociologa marxiana.
r2rtl Vase David Ricardo, "Prembulo" a los Principios de econom!a
poltica y tributacin: "La determinacin de las leyes que rigen esta ?Is-
tribucin es el problema fundamental de la economa politica" (Mxtco,
FCE, 1973, p. 5). .
{261 Sobre las relaciones entre los modos de producctn y las estruc-
turas sociales consideradas desde el ngulo histrico, Marx se ha expre-
sado en forma ms detallada en la parte introductoria de La ideologfa
alemana cit., pp. l9ss.
[271 Vase la misma idea en una nota polmica contra Basdat, en El
capital cit., t. tjl, pp. _99ss. . . .
[28! Vase Adam Smith, An mqUiry... Cit., t. 11, PP 327-330 [pp.
363-367].
[291 Es posible encontrar en los manuscritos de Marx dos tres res
menes, tan breves como ste y que no tuvo tiempo o no qmso
llar, sobre la "totalidad orgnica". Conviene que esta
le fue til para la comprensin de los fenmenos sooales y
csoJ Es conocida esta ''puesta en razn". que Marx se propona realizar
NOTAS DEL EDITOR. 115
de la dialctica "mistificada" de Hegel, del cual acababa :de hojear nue-
vamente la Lgica. Vase al respecto la carta que escribiera a Engels el
14 de enero de 1858 (Correspondencia cit., p. 91) y Georg W. F. Hegel,
Ciencia de la lgica cit., l. 1: "Cul debe ser el punto de partida de
la ciencia?"
l
31
l Vase Georg W. F. Hegel, Principios de filoso/la del derecho,
40. Es precisamente a travs de, una profunda critica de esta obra que
da fin a la de su carrera politica, despus de la prohi-
bicin de la Rhemuche ZeJtung. Vase al respecto la Critica de la filo-
sofla del derecho de Hegel (1843), donde Marx comenta principalmente
concepcin hegeliana del estado, es decir los 261-315 [Critica de la
filosofa del estado de Hegel, Mxico, Grijalbo, Coleccin 70, 1968].
Marx slo ha redactado y publicado la Introduccin de este importante
trabajo (vase "Zur Kritik der Hegelschen Rechtsphilosophie. Einlei-
tung'. [En torno a la "Dritica de la filosofia del derecho" de Hegel, en
La Sagrada Familia, Mxico, Grijalbo, 1967.]
!321 Ibid., 52 y 33.
I33J Vase William H. Prescott, History of the conquest of Peru cit.
[Extractos en el cuaderno londinense XIV.]
C1JfJ Esta pgina podria servir. de preliminar a toda discusin seria so-
bre el difcil problema de la reduccin del trabajo complejo, calificado,
en trabajo simple. Vanse la Contribucin a la t-!tica de la economa
polltica, Mxico, Siglo XXI, 1980, pp. llss. y El capital (t. tjl, p. 239,
n. 18).
{artl Estos prrafos permiten entender mejor la breve advertencia en
la que Marx explica, en el "Epilogo a la segunda edicin" de El capital,
la entre "mtodo de exposicin" y "mtodo de investigacin"
(op. cit., t. tjl, p. 19).
{MJ Este aforismo resume el mtodo de anlisis elegido por Marx para
confrontar los tipos de sociedad en su sucesin histrica.
ra7J En virtud del rigor del razonamiento se entiende el motivo por
el cual Marx_ no haya pensado modificar .el plan originario de su obra e
incorporar. porejemplo en El capital el estudio de la renta del suelo. Si
el autor era incapaz_ de ordenar las materias de la obra gracias a un sa.
bio clculo, era, por el contrario, demasiado respetuoso de la coherencia
de su mtodo para desmentirlo en ara.s de la facilidad.
1
38
1 Vase Miseria de la filosofla. cit., pp. 84ss.
!381 Vase An inquiry into th1 principi.ll of political economy. Being
an essay on the science, of donusUc policy io free notions, 2da. ed.,
Londres, 1767; Dublln, 1770, t. 1, p, S27. [Extr&ClOI de esta aegunda edi-
cin, 3 vols. (primero en 2 vols., Lond...., 1767) en,_ el cuaderno londi-
nense vm.] ,
{
0
1 Comenzando la redaccin .del "capitulo sobre el capital", Marx
dar o_tras precisiones a este primer eabozo del plan de su obra en aeis
libros y bosquejar igualmente el O"JUOma de los libros 1 (capital),
11 (propiedad .de Ia tierra). U1 .(trabajo asalariado), IV (estado), v (co-
ll4
NOTAS DEL EDITOR
mercio exterior y vi (mercado mundial). Vanse los Grundrisse cit., t. 1,
pp. y 216-224 y la Contribucin ... cit., p. 3.
[411 Son de la misma poca los siguientes pasajes de una carta que
Marx env1a a Engels: "La historia del ejrcito pone de manifiesto, ms
claramente que cualquier otra cosa, la justeza de nuestra concepcin del
vnculo entre las fuerzas productivas y ]as relaciones sociales. En general,
el ejrcito es importante para el desarrOllo econmico. Por ejemplo, fue
en el ejrcito que los antiguos desarrollaron por primera vez un sistema
completo de salarios [ ... ] La divisin del trabajo dentro de una rama
se llev a cabo tambin en los ejrcitos. Toda la historia de las formas de
la sociedad burguesa se resume notablemente en la militar" (carta 25
de septiembre de 1857, en Correspondencia cit., pp. Es sabido
que Engels se interesaba especialmente en las cuestiones militares.
[421 No le fue posible a Marx tratar los ocho puntos en el curso de
su obra, y mucho menos an poder hacerlo en. forma detallada. Sin
bargo. en los escritos anteriores a la Introduccan (La Sagrada Famdta,
y La ideologfa alemana, por ejemplo) y en El capital se encontrarn re-
flexiones sobre temas afines.
(4BJ Sede del Times en Londres.
(441 Arte y produccin material es uno de los ocho "puntos .. -el ni-
co del que ha esbozado un examen- que Marx se proponia tratar en
esta Introduccin incompleta.
KARL MARX Y FRIEDRlCH ENGELS
TEXTOS SOBRE PROBLEMAS DE MTODO DE LA ECONOMA POTICA
[4f)J Si de "monograffas" se trata, Marx tenfa entonces consigo los
nuscritos llamados "econmico-filosficos" de Parts (1M44), los cuader-
nos de estudios datados en Parls (1844), Bruselas y Manchester (1845-
1847), Londres por ltimo. los manuscritos publicados por
priniera vez en 1939-1941 bajo el titulo Grundrisse der Kritik der Poli-
tischen Okonomie, de los que Marx comenz su redaccin en 1857.
1461 Vase esta Introduccin general, supra, pp. 3lss.
[471 Rheinische Zeitung fr Politik, Handel und peridico
que apareci en Colonia entre el 1 de enero de 1842 y el 31 de marzo
de 1843. De orientacin opuesta al absolutismo prusiano, convoc para
que colaboraran a algunos neohegelianos. Marx inici sU colaboracin
en abril de 1842, y a partir de octubre de ese mismo ao fue designado
jefe de redaccin. Bajo la direccin de Marx, el peridico comenz a
asumir un carcter cada vez ms marcado, lo
cual motiv, a su vez, que el 19 de enero de el gobierno prusiano
decretara su prohibicin a partir del 1 de abril de ese afio, sometindolo,
hasta esa fecha, a una severtsima censura.
F48J Allgemeine Zeitung. Diario conservador, fundado en 1798, que se
NOTAS DEL EDITOR
115
editaba en Augsburgo entre 1810 y 1882. En 1842 tergivers las ideas del
comunismo y del socialismo utpicos, lo cual dio origen al artculo de
Marx a., que se hace referencia en la nota siguiente.
1'
9
1 Se trata del artculo publicado por Marx en la Rheinische Zeitung
del 16 de octubre de 1842 con el titulo de "Der Kommunismus und
die Augsburger Allgemeine Zeitung" [El comunismo y la "Gaceta ge-
neral de Augsburgo"].
(501 Kritik des hegelschen [Crftica del derecho pblico
de. Hegel] permaneci indita en vida de Marx 'Y fue publicada por
pnmera vez en 1927 en las MEGA, Ijl, pp. Vase la edicin
castellana basada en la edicin de Dietz Verlag (Berltn, 1961): Crftica
de la filosofa del estado de Hegel, en Obras de Marx y Engels [en
adelante OME], Barcelona, Grupo Editorial Grijalbo, 1978, vol. 5,
pp. 1-157.
(SlJ Los Deutsch-FranzOsische ]ahrbcher fueron editados en alemn,
en. Parfs, bajo la direccin de Karl Marx y Arnold Ruge. Slo apareci
la primera entrega doble en febrero de 1844; misma contenta los tra-
bajos de Marx Sobre la cuestin judia y Acerca de la critica de la
"Filosofla del derecho" de Hegel. Introduccin, y, adems, los trabajos
de Friedrid1 Engels Esbozo para una critica de la economia polftica y
La situacin de Inglaterra. "Past and present" por Thomas Carlyle,
Londres, 1843. La causa principal de la suspensin de la publicacin
de esta revista fueron las divergencias de opinin de principios entre
Marx y el radical burgus Ruge. [En esp., ahora en OME cit., pp.
161-224.]
!021 Siguiendo el criterio de Maximilien Rubel hemos traducido respec-
tivamente como "determina" y "edificio" los trminos alemanes bedingen
Y Uberbau. Este ltimo ha sido traducido habitualmente como "su
perestructura".
IMJ Recordar al respecto el siguiente fragmento de La ideologa ale-
mana: "La moral, la religin, la metafisica y cualquier otra ideologia y
las formas de conciencia <}ue a ellas corresponden pierden, as1, la apa-
riencia de su propia sustantividad. No tiene su propia historia ni su
propio desarrollo, sino que los hombres que desarrollan su propia pro-
duccin material y su intercambio material cambian tambin, al cambiar
esta su pensamiento y los productos de su pensamiento. No es
la la que determina la vida, lino la vida la que determina la
concienda"\(La ideologie alemana
1
Ml!xico, Ediciones de Cultura Popu-
lar, 1974, pp>,26-27). . .
(l:itJ Esta teora ser expuesta en forma ms detallada en La ideologia
alemana y en divrsos lugares de la Miu.ria d8 14 filosofla. Posteriormen-
te, en abril de 1892, en el "Prlogo" a la edicioq inglesa de Dl socialismo
utpico al socialismo cientifico
1
Engels bautizar este "hilo conductor"
como "materialismo histrico" (vase Karl Marx/Friedrich Engels, Obras
escogidas en tres tomos, Mosc., Editorial Progreso, 1974, t. 111
1
pp. 98ss.).
IMJ IY:arx se refiere al trabajo de Engels. Umrisse zu einer Kritik der
116
NOTAS DEL E.DlTOil
NationaWkonomie (1844) [Esbozo de de la en
OME, cit., vol. 5] y a Die lage der arbettenden Klasse m England [La
situacin de la clase obrera en Inglaterra, en OME, cit., vol. 6].
leiOJ El manuscrito de La ideologa alemana fue publicado por primera
vez de manera integral en 1927 en las MEGA, v, pp. !528 (vase la
versin citada de Wenceslao Roces).
[l:i7J La Asociacin Obrera Alemana fue fundada por Marx y Engels
en Bruselas, en agosto de 1847, con el fin de esclarecer
a los obreros alemanes residentes en Blgica y familiarizarlos con las tdeas
del comunismo cientfico. Bajo la direccin de Marx y Engels, asi como_ de
sus compaeros de lucha, la asociacin se desarroll para
en un centro legal de los obreros revolucionarios alemanes. La AsoctaCln
Obrera Alemana se hallaba en conexin directa con las asociaciones obre-
ras flamencas y valonas. Los miembros de la se
incorporaron a la Comunidad de Bruselas de la Ltga d.e los
(IS8J Neue Rheinische Zeitung Organ der Demokratu:. la dtrec-
cin de Marx, este diario se editO en Colonia desde el 1 de 1848
hasta el 19 de mayo de 1849. Integraban la redaccin Fnednch
Wilhelm Wolff, Georg Weerth, Ferdinand Wolff, Ernst Dronk.e, Ferdt-
nand Freiligrath y Heinrich Brgers. .
En mayo de 1849, en oportunidad de que la contrarrevoluctn pas al
ataque en forma generalizada, el gobierno prusiano, tras haberle
g3do ya a Marx la ciudadania, imparti la orden de expulsarlo de
Este hecho, y las represalias contra los del pertdtco,
obligaron a su direccin a suspender la El 301 de la
Neue Rheinische Zeitung, 'ltimo en ser pubhcado, aparec. en
rojo. En su exhortacin de despedida a los de Coloma,
tores declaraban que "su ltima palabra seria, siempre Y por doqmer.
Emancipacin de la clase obrera!'' . .
New-York Daily Tribune. peridico que
entre 1841 y 1924. Fue fundado pr el conocido penoduta y poliuco
norteamericano Horace GreeJy, y hasta mediados de la dcada 1_850
fue el rgano del ala izquierda de los whigs norteamericanos, convirtin-
dose luego en rgano del Partido Republicano. las dcadas
de 1840 y 1850, el peridico asumi una postura progresista. y en
contra de la esclavitud. En l trabajaron varios importantes escritores
y periodistas norteamericanos; uno de sus directores fue . fines
la dcada de 1840, Charles Dana. quien se hallaba baJO la mfluenc1a
de _las ideas del socialismo utpico. La colaboracin de Marx en ese pe
ridico comi:nz en agosto de 1851 y prosigui hasta marzo de 1862; gran
nmero de ,ttrticulos para el New-York Daily Tnbune fueron por
Engels, a pedido_ de Marx. Los articulos de Marx y tratan mpor-
tantes problemas del obrero,- de la polftlca y exte
rior y del desarrollo econmico de los paises europeos, cuestiones de la
expansin colonial y del de liberacin nacional en los paises
oprimidos y dependientes, etCtera.
NOTAS DEL EDITOR 117
La direccin del NewYorlt Daily Tribune practic, en muchos casos,
modificaciones arbitrarias al texto de los artculos; algu_nos fueron pu-
blicados, sin firma de su autor, como editoriales del diario. A partir de
mediados de 1855, el peridico public todos los ardculos de Marx y
Engels sin firma. Estos abusos dieron a Marx reiterada ocasin de pro--
testar. A 'partir del otoo de 1857, como consecuencia de la crisis eco-
n6mica en los Estados Unidos, que influy asimismo sobre la situacin
financiera del peridico, Marx se vio obligado a restringir el nmero de
artkulos que escribta. Su colaboracin con este peridico ces definitiva-
menee a comienzos de la guerra civil en los Estados Unidos. Un papel
decisivo en la ruptura de relaciones entre Marx y el New-York Daily
Tribune lo desempe el hecho de que la direccin de ste fue ocupada,
en medida cada vez ms intensa, por partidarios de un compromiso con
los estados esclavistas, as como el abandono de sus posiciones progre
sistas.
1601 Qui si convien lasciare ogni sospetto / Ogni vilta convien che
qui sia morta [Es bueno que el temor sea aqu dejado y aqu la co
bard1a quede muerta], cita de Dante, La divina comedia
1
"Infierno",
canto 111
1
versos 14 y 15.
1611 Mulato de te fabula narratur! [Bajo otro nombre, a ti
se refiere la historial), Horado, Stiras, libro 1, stira 1, verso 69s.
!G2J Le mort saisit le vif! [El muerto atrapa al vivo!] Vertemos li-
teralmente la frase proverbial francesa porqut Marx, con seguridad, la
emplea en ese sentido. -En rigor. el verbo saisir conserva aqu1 su acepcin
arcaica y la locucin significa: "el muerto inviste al vivo", "pone en
posesin al vivo"; vale decir, en el mismo momento en que el propieta-
rio muere, su heredero entra a ,disfrutar d-e los bienes sin necesidad
de formaJidad judicial alguna. Es ste el sentido en que figura la frase
en viejos textos jurdicos- franceses como Coutumes de Beauvoisis (se-
gunda mitad del siglo xm), de Philippe de Rmi, si re de . Beaumanoir,
y Maximes du droit franrais (1614), de Pierre de
IOSJ Segui il tuo corso, e lascia dir le genti! [Sigue tu camino y deja
que la gente hable!] Cita modificada de Dante, La divina comedia,
purgatorio", canto v, verso 63. Virgilio le ordena a Dante: "Vien dietro
a me, e lascia dir le genti" ("Sfgueme, y deja que la gente hable"). Cf.
La Commedia di Dante Alighieri, con el comentario de Stefano Talice
da Ricaldone, vol. n, Miln, 1888, p. 61.
16fl Marx se refiere al folleto de Sigmund Mayer, Die social Frage
jn Wien. Studie eines "Arbeitgebers". Dem Niederijsterreichischen Gewer-
beverein gewidmet, Viena, 1871.
!s:iJ Ciencias 4e cmara. En los pequeios estados alemanes absolutis-
tas de .Jos xvm y XIX tal era el nombre que recibta el estudio <,le su
economia, [finanzas y administracin. Las ciencias de cmara se inspira-
ban, por lo general. en el espirito de uh mercantilismo estret:ho.
{661 Anti-Corn-Law League (Liga contra las Leyes Cerealeras]. El oh.
jetivo de esta asociacin -fundada en 1838 y dirigida por grandes fabri-
118 NOTAS DEL EDITOR.
cantes como Cobden y Bright- era la derogacin de las leyes cerealeras
de 1815, que por medio de aranceles proteccionistas impedan la impor-
tacin de trigo en Inglaterra. En su lucha contra los grandes terrate-
nientes la liga trat de obtener, con promesas demaggicas, el apoyo de
la clase obrera inglesa. Las leyes impugnadas por los librecambistas :re
derogaron parcialmente en 1842 y por entero en junio de 1846.
[87J Es muy posible que estas comillas slo tengan sentido en alemn:
el adjetivo "brgerlich" tanto puede significar ''burgus" como "civil".
Lo ms probable es que Marx quiera dar a entender, con las comillas,
est hablando de economa burguesa, no de economia civil. La
confusin resultarta hoy casi imposible, pero recurdese que en italiano,
por ejemplo, lo que actualmente llamamos economia poltica se denomi-
n en un principio "economa pubblica" o "civile". En las versiones
francesa e inglesa de El capital no se mantienen estas comillas.
1
89
1 El articulo de Joseph Dietzgen,
41
Das Kapital. Krittk der politischen
lJkonomie von Karl Marx, Hamburg, 1867", se public en los nme-
ros 31, 34, 3S y 36 (1868) del Demokratisches Wochenblatt. Este peri(>.
dico apareci de 1869 a 1876 bajo el nombre de Der Volksstaat.
I70J Sobre las vicisitudes de la edicin rusa del primer tomo de El
capital y su repercusin en los medios intelectuales del paies, vanse las
ilustrativas referencias incluidas en la Correspondencia de Marx con
Danielsn (Mxico, Siglo XXI, 1981).
[711 La Philosophie Positive. Revue. Revista publicada en Pars de
1867 a 1883. En el nmero (noviembre-diciembre de 1868) se incluy
una breve recensin sobre el primer tomo de El capital, escrita por
Eugen De Roberty, partidario del filsofo positivista Comte.
{721 Nikoli Sieber, Teorfia tsnnosti i kapitala D. Ricardo v sviaz.i s
p6z.deishimi dopoliiami i raz.iasiiami, Kiev, 1871, p. 170.
{731 Se trata de Ilarin Igntievich Kaufmann, economista ruso que
enseaba en la Universidad de San Petersburgo. Un libro posterior de
Kaufmann (Teor/a y prdctica de los aparecido _en 1873) fue
objeto de severa critica por Marx.
{7
4
1 Marx se refiere aqui a su extenso trabajo de critica del dereCho
pblico hegeliano redactado en 1843. Vase supra nota 50.
(7111 El autor alude, seguramente, a filsofos como Eugen Dhring,
Rudolf Haym, Ludwig Bchner y Friedrich Lange.
f76l F. Bastiat, Harmonies conomiques, Paris, 1851.
nn Por estos ai\os, Marx llevaba una intensa vida politica centrada
en torno a la Liga de los Comunistas, que, en 1864, se convertir en la
Asociacin Internacional de Trabajadores o 1 Internacional. Marx se en-
contraba, por otro lado, generalmente muy escaso de fondos, lo que le
obligaba a realizar una serie de trabajos para el New-Yo-rk Daily Tribune.
Precisamente como corresponsal de este peridico en Europa. Marx. es-
cribi entre 18541858 la serie de trabajos conocidos hoy bajo el titulo
de La revoluci6n en &paa (Barcelona, Ariel, 1960).
[781 F. Th. Vischer, Aesthetik oder Wissenschaft des SchOnenJ J Teile
NOTAS DEL EDITOR 119
[Esttica o ciencia de lo bello, partes], Reutlingen, Leipzig, 1846-1847.
(791 Marx se vio obligado a modifica.r este plan. En El capital se tra-
tan los tres primeros puntos.
rso De hecho eso viene a ser la Critica de la economa polftica, pu
blicada el ao siguiente.
[811 Lo que dar como resultado las Teoras sobre la plusvala o cuar-
to libro de El capital, que no se public hasta despus de la muerte de

[821 En esos momentos, Marx tena la intencin de aadir a ]a primera
entrega del amplio trabajo proyectado, Contribucin a la crftica de la
economia poltica, un capitulo sobre el capital. Ms tarde decidi editar
por separado este capitulo en un segundo fascculo. Las razones de esta
decisin las expone en la carta siguiente. Sus investigaciones posterio-
res impulsaron a Marx a modificar el plan de conjunto de su obra. En
lugar del segundo fasdculo proyectado comenz a preparar el pritner
libro de El capital.
rsa Recordemos que un pliego, en trminos de imprenta, equivale
a 16 pginas.
I84J Leyendo estas cifras puede medirse el optimismo de Marx. A
dida que vaya avanzando concretamente en su trabajo, la obra seguir
adquiriendo amplitud.
{851 Vase la nota 51 de la carta anterior.
[881 Los puntos b], e], d), son estudiados en el actual libro tercero.
I87J Vase la carta anterior. Se trata de El capital en general.
[881 Se refiere, una Vez ms, .a la Contribucin.
!891 En realidad, transcurrirn ocho aos antes de que sea impreso el
libro primero de El capital.
(DOJ Al fin aparece el titulo definitivo de la obra tantas veces aludida
en las cartas anteriores. En realidad el titulo completo es Contribucin
a la critica de la economa polltica. Slo se public el primer fascculo.
l
9
ll Se trata de Ferdinand Lassalle. En otros lugares Marx y Engels
le llaman Itzig (diminutivo de Isaac en alemn), tnnino peyorativo
aplicado frecuentemente a los judios. No es necesario precisar que el em
pleo de este apodo -aun cuando extrae al lector- no implica en modo
alguno en Marx -que tambin era judo y autor de La cuestin juda-
el menor antisemitismo. Pero sigue siendo una realidad que entre Marx
y Engels, por una parte, y Lassalle, por la otra, existian profundas di-
vergencias polticas. Es sabido que Lassalle reclamar la ayuda del estado
prusiano para promover las cooperativas con las que suea
y que mantendr a este respecto contactos secretos, que no se conocieron
hasta ms tarde, c()n el mismo Bismarck. Marx ignoraba esos contauos,
pero s conoca las: ideas de Lassalle (que ste habla tomado de Buchez)
y conoca tambin \.sus mtodos. En repetidas ocasiones Lassalle no tuvo
reparo en plagiar y en atribuirse el mrito de tal o cual descu-
brimiento. En una carta a Kugelmann, Marx seala que l.assalle llega
hasta plagiar sus errores. (Marx citaba muchas veces de memoria, alte-
120 NOTAS DEL EDITOR
randa no el sentido pero si la letra, y Lassalle repeta la cita inexacta.)
No obstante, Marx da las gracias a Lassalle porque a su recomenda-
cin se debi en parte que el editor alemn aceptara la Contribucin,
pero a medida que pasan los aftas y se van revelando los procedimientos
y las ideas de Lassalle, el tono se har cada vez ms duro y ms despectivo.
f92J Se trata de la obra de Ferdinand Lassalle, Die Philosophie des
Dunkleton von Ephesos [La filoso!la de Herclito, el oscuro de (eso], BeT
lln, 1858.
[931 O mercantilismo.
f
94
I Se trata de Miseria de la filosofa (1847), en la que Marx opone
la teora de la cantidad de dinero de Ricardo a la "teora" del dinero
de Proudhon.
[9111 La Liga Aduanera Alemana [Zollverein] fue concertada el 1 de
enero de 1834 entre Prusia y una serie de estados alemanes. Austria per-
maneci al margen de esta Liga.
[961 Sistema continental: poltica prohibitiva contra la importacin de
mercancas inglesas en el continente europeo, seguida por Napolen l.
El sistema continental fue implantado en 1806 por un decreto de Napo-
len. Acordaron este sistema, aparte de otros paises, Espaa, Npoles,
Holanda, y ms tarde Prusia, Dinamarca, Rusia y Austria.
[971 Vase supra, p. 65 y ss.
[981 Peridico alemn que se publicaba en Londres entre mayo y
agosto de 1859. Marx particip muy activamente en su redaccin.
[991 Diadocos: sucesores de Alejandro de Macedonia, empeados des-
pus de su muerte en una lucha intestina que ocasion el desmorona-
miento del imperio.
UOOJ Vase la Ciencia de la ldgica de Hegel, parte 1, seccin 2.
UOIJ Engels se remite aqu a la edicin alemana de la Contribucin.
[1021 La resea qued sin terminar. Se publicaron slo sus dos prime-
ras partes y la tercera aqu prometida no apareci impresa debido a que
el peridico fue suspendido. El manuscrito no se .ha encontrado.
NDICE DE NOMBRES
Accarino, B.: IOn.
Agazzi, Emilio: 20n.
Alejandro de Macedonia: 120.
Aristteles: 24, 111.
Attwood, Thomas: 87, 9 ~ .
:Badaloni, Nico1a: 20n.
Bakunin, Mijal: 83.
:Barco, Osear del: 109.
Bastiat, Frdric: 24, ~ 4 . 78, 83, 87,
90. 111, 112, 118.
Berkeley, Geotge: 93.
Biskamp, Elard: 97.
Bismarck, Otto von: 119.
Block, Maurice: 79.
Boisguillebert, Pierre-Joseph: 93.
Bologna, Sergio: 16n, 18n, 19n.
Bravo, Gian Mario: 2In.
Braun, vase Lassalle
Bray, John: 88.
Bright, John: 77. 118.
Broc, Juan: IIO.
Bruno, Giordano: 24.
Buchez, Philippe J. B.: 119.
Bchner, Ludwig: 103, 118.
Brgers, Heinrich: 116.
Cacciari, Massimo: 22n, 29n.
Cantimori Mezzomonti, Emma: IOn,
12n, 16n.
Cantimori, Delia: 23n.
Cappellotti, F.: 18n.
Carey, Henry Ch.: 84, ~ 6 . 90, 111.
Carlos II, rey de Inglaterra: 93.
Cassano, Franco: l4n, 20n.
Castlereagh, Henry R. Steward, viz-
conde de: 93.
Cobden, James: 77, '',118.
Codina, Fausto: I6n..
Colletti, Lucio: IOn, 20n, 21n.
Comte, Auguste: I18.
Constancio, F. S.: IIO.
Curi, Umberto: 11n, 20n, 24n, 109.
Chalmers: 11 O.
Chernishcvski, Nikoli: 77.
Dal Pra, Mario: 20n, 28n.
Dana, Charles A.: 16, 18, 116.
Danielsn, Nikoli: liS.
Dante Alighieri: 69, II7.
Delia Volpe, Galvano: 14, 20n.
De Roberty, Eugen: 118.
Dietzgen, Joseph: 78, 118.
Dobb, Maurke: I2n.
Dronke, Ernst: 116.
Duncker, Franz: 12, 14, 15, 92, 94*
97.
Dhring, Eugen: 118.
Engels, Friedrich: 9, lO, 13, 16, 17n,
18, 19n, 68, !09, 110, 113. 114,
115, 116, 117. 119, 120.
Estrada, Julio: 110.
Ferrier, Franc;ois-Louis: 99.
Feuerbach, Ludwig: 23, 102, 105.
Franklin, Benjamn: 93.
Freiligrath, Ferdinand: 83, II6.
Fullarton, John: 93.
Galileo Galilei: 2 ~ .
Garnier, Germain: IJO.
Gray, John: 87, 9 ~ .
Greely, Horace: 16n, 116.
Grillo, Enzo: 9, 10, 11, 12n, ISn.
Guizot, Fran-rois: 66.
Glich, Gustav von: 75.
[121]
122
Ha ym, Rudoll: 118.
Hegel, Georg W. F.: 23, 28, 29, 51,
52, 66, 81, 83, 99, 102, 103, 104,
110, 112, 113, 120.
Herclito: 94, 95, 96, 119.
Hobsbawm, Eric J.: 18n.
Hommeau, Pi erre de 1': 117.
Horacio: 117.
Hume, David: 93, 96.
Jelles, Jarig: 112.
Kant, Immanuel: 23,- 103.
Kaufmann, Ilarin I.: 118.
Kautsky, Karl: 9, 12, 13n, 109, 112.
Kugelmann, Ludwig: 119.
Lange; Friedrich: liS.
Lassalle, Ferdinand: 16n, 19n, 92,
94, 95, 96, 119, 120.
Lenin, Vladmir: 9.
Lessing, Gotthold: 81.
Liebknecht, '\1\'ilhelm: 97.
List, Friedrich: 99.
Locke, John: 93.
Lowndes, William: 93.
Luis XIV: 93.
Lukcs, Gyrgy: 22n.
Luporini, Cesare: 20n.
Mac Ekrath: l6n.
Maffi, Bruno: 20n, 2ln.
Manacorda, Mario A.: 12n, 16n.
Marx, Karl: 9-!9n, 21, 23-29: 79-
81, 104, 106, 109-120.
Mayer, Sigmund: 75, 117.
McCulloch, Eugene: ll O.
Mehring, Franz: 16n, 18n.
Mendelssohn, :Mases: 81.
Mili, James: 93, 112.
Mili, John Stuart: 36, 37, 77. 11 l.
Moleschott, Jakob: 103.
Montesquieu, Charles de: 93, 96.
Napolen 1: 120.
Niebuhr, Berthold G.: 110, 11 l.
NDICE DE NOMBRES
Overstonc, Samuel: 93.
Pan navaja, Cristina: 18n.
Parisot, J. T.: 112.
Pasqua1otto, G.: 27n.
Peel, Robert: 77.
Petty, William: 87, 93.
Prescott, William H.: 113.
Proudhon, Pierre-Joseph: 24, 34,
58, 68, 96, 111, 120.
Quesnay, Fram;ois: 77.
Rau, Karl H.: 99.
Reichelt, Helmut: 18n.
Rmi. Philippe de: 117.
Ricardo, David: 24, 33, 45, 46, 76,
78, 84, 85, 87, 93, 96, 110, 112,
120.
Rielh: 99.
Roces, Wenceslao: 116.
Rosdolsky, Roman: 20n.
Rossi, Mario: 20n.
Rousseau, Jean-Jacques: 33, llO.
Rovatti, Pier Aldo: 20n.
Rubel, Maximilien: 115.
Ruge, Arnold: 95, 115.
Say, Jean-Baptiste: 43, 93, 95, 110,
112.
Schaper, von (prefecto de Trve-
ris): 65.
'ichumpeter, Joseph: 111.
Shakespeare, William: 60, 61.
Sieber, Nikoli: 78, 79, 118.
Sismondi, Simonde de: 76, 93.
Smith, Adam: 24, 33, 36, 54, 78,
93, 106, 110 . 111, 112.
Spagnuo1o Vigorita, B.: IOn, 12n,
15n.
Spectator: 93.
Spinoza, Baruch: 40, 81, 112.
Stein, Lorenz von: 99.
Steuart, Sir James: 34, 87, 93.
Stone, N. 1.: 12.
Storch, Henry: 43, 112.
fNDICE. DE NOMBRES
Talice da Ricaldone, Stefano: 117.
Took.e, Thomas: 93.
Travisani, M.: 18n.
Tronti, Mario: 12n, 15n, 20n, 27n,
30n.
Urquhart, David: 87.
Veca, Salvatore: 29n.
Vico, Gian Battista: 24.
Vischer, Friedrich Th.: 84, 118.
Vogt, Karl: 103.
Vygodskij, Vitali S.: JBn.
Wade, John: 73.
Wakefield, Edward G.: 110.
Weber, Max: 111.
Weerth, Georg: 116.
Wilson, James: 93.
Wolff. Christian von: 102.
Wolff, Ferdinand: ll6.
Wo![f, Nelly: 110.
Wolff. Wilhelm: 116.
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