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TEMA 4 CLIMAS Y ZONAS BIOCLIMTICAS.

EL TIEMPO Y EL CLIMA COMO CONDICIONANTES DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS


Este tema es de una enorme complejidad y extensin, porque comprende casi toda una rama de la Geografa, la Climatologa, una disciplina de gran vastedad temtica y procedimental, todava con grandes diferencias conceptuales entre los autores, por lo que casi todos los manuales ofrecen clasificaciones distintas. Es necesario, por tanto, realizar un esfuerzo de sntesis para poder tener una visin coherente y clara del tema. Empezaremos analizando los elementos y factores que constituyen el clima, lo que nos permitir dar paso al conocimiento de los principales climas y las zonas y dominios que generan, y concluiremos con un ltimo apartado en el que analizaremos la influencia que el clima ejerce en las actividades humanas. Se trata de un tema que podemos encuadrar dentro de 3 de la ESO, como introduccin a la Geografa. A) EL CLIMA Todos los fenmenos climticos se producen en la troposfera, la capa de la atmsfera que est en contacto con la superficie terrestre y que alcanza el lmite con la estratosfera en los polos a los 8 km, y en el ecuador 15 km. La variedad climtica del planeta es el resultado de la distribucin y combinacin de una serie de elementos o magnitudes meteorolgicas que se pueden medir: temperatura, humedad del aire, presin, evaporacin, vientos y precipitacin y unos factores que afectan y modulan estos elementos climticos. Entre los factores destacamos los astronmicos (radiacin solar, movimientos de la Tierra), que dan lugar a las zonas climticas y los geogrficos (relieve, oceanidad, continentalidad, corrientes marinas...), que generan los distintos tipos climticos. Esta combinacin de elementos y factores es la responsable del estado particular de la atmsfera en un momento y lugar determinado, originando lo que conocemos usualmente como tiempo atmosfrico, mientras que el clima es el estado de la atmsfera que se sucede de manera habitual en un lugar. Como dice Durand-Dasts: el clima es la sucesin frecuente de tipos de tiempo. 1. ELEMENTOS Y FACTORES DELCLIMA La Temperatura Se define como la cantidad de calor que hay en el aire en un momento y lugar determinado, se mide con el termmetro en grados, utilizando medias, y se representa mediante isotermas. Casi la totalidad del calor procede del sol, cuya energa llega a la superficie de la atmsfera en forma constante (1,94 caloras/cm2/minuto), pero que al atravesarla sufre una serie de reflexiones, desviaciones y prdidas selectivas de energa, llegando a la superficie de manera muy desigual. Entre los factores ms importantes podemos sealar en primer lugar la altura solar, que hace variar el ngulo que forman los rayos solares con la horizontal, y que depende de la latitud, poca del ao y hora, provocando diferencias en la distribucin de la radiacin solar y aumento o disminucin de la Amplitud Trmica (diferencia entre la temperatura mxima y mnima en un

mismo lugar en un periodo de tiempo determinado). Este factor da lugar a las zonas trmicas: clida, templada y fra. El segundo factor es la altitud, ya que la temperatura disminuye conforme ascendemos (adiabatismo) pues la reflexin es menor. As, en aire inmvil, el descenso medio cada 100 metros es de 06 C, pudindose llegar a 1C con aire seco 05C con aire cargado de humedad (esto justifica el papel esencial del vapor de agua como regulador en los intercambios trmicos entre superficie terrestre y atmsfera). A veces se producen inversiones trmicas, cuando la temperatura es ms alta a mayor altitud (en la tropopausa), debido a situaciones especficas (influencia de masas de aire fras, una fuerte irradiacin nocturna de calor). Un tercer factor es el distinto comportamiento trmico de tierras y mares, pues las grandes masas de agua actan como reguladores trmicos al acumular calor y cederlo lentamente, disminuyendo la oscilacin trmica (oceanidad). Al contrario, la tierra se calienta y se enfra rpidamente (continentalidad). Otros factores son: el relieve, que determina cambios en la temperatura por diferencias de exposicin, el albedo o reflexin de la radiacin luminosa segn las calidades de la superficie receptora; la presencia de corrientes marinas fras o clidas, que envan aire a diferente temperatura que el de la tierra, la presencia de abundantes bosques, que regulan la temperatura, y los grandes ncleos urbanos como centros de calor. La Humedad Indica el contenido de vapor de agua existente en la atmsfera. sta se define a travs de conceptos como la humedad absoluta (masa total de agua existente en el aire por unidad de volumen, expresada en g/m) y la humedad relativa (relacin entre la humedad existente y la que podra contener como mximo a idntica temperatura). Cuando una masa de aire alcanza el mximo de vapor de agua que es capaz de contener se dice que est saturada, siendo este umbral mayor en las masas de aire caliente que en las de fro. Cuando el vapor de agua se enfra hasta alcanzar el punto de roco se condensa, pasando de gas a lquido, manifestndose segn el enfriamiento en forma de helada, nieblas o brumas, y nubes. Una vez saturado el aire, al ganar altitud se activa la condensacin en la que juegan un papel fundamental las pequeas partculas higroscpicas, y se forman gotas que cuando tienen el peso suficiente se precipitan en forma lquida o slida. Los distintos mecanismos de ascenso de las masas de aire dan lugar a los diferentes tipos de precipitaciones: Frontales al chocar dos masas de aire de distinta temperatura el aire fro, ms pesado, se acua bajo el clido ms ligero, que asciende como por un plano inclinado, originando un centro de baja presin. Propias de latitudes templadas. Por conveccin o trmicas: La masa de aire al entrar en contacto con la superficie recalentada se calienta y asciende, disminuyendo su punto de saturacin. Parte del vapor de agua se condensa formando cmulos y cumulonimbos, liberando calor, lo que mantiene la actividad en la nube y se producen lluvias. Tpicas de las regiones intertropicales, en latitudes medias originan tormentas estivales. De convergencia propias de la zona ecuatorial, donde convergen los vientos Alisios, de trayectorias distintas pero similares en cuanto a humedad y temperatura, produciendo ascendencias de aire que desencadenan lluvias muy intensas. Orogrficas, cuando una masa de aire es forzada a ascender por encima de una barrera montaosa (efecto Fohn o Chinook). Al elevarse por la ladera de barlovento el aire se enfra adiabticamente, condensa y precipita, llegando a la vertiente opuesta (sotavento) ya desecado.

Este mecanismo crea desiertos de abrigo slo en aquellos sitios donde existe un flujo permanente y de direccin constante de viento: la Patagonia, situado a sotavento de los Andes. La ausencia de precipitaciones (sequa) est ligada a la subsidencia del aire, ya sea de origen trmico en contacto con sustratos fros (corrientes marinas fras, continentes con invierno riguroso, inlandsis) o dinmico. Al igual que las temperaturas, las precipitaciones se ven afectadas por la latitud, generando zonas hmedas (ZCIT, fachadas occidentales de los continentes) y ridas (zona subtropical o polar), pudindose dar situaciones intermedias, semihmedas (zona mediterrnea) o semiridas (interior de los continentes). La continentalidad, ligada a la circulacin de vientos del Oeste, y la altitud, tambin influyen en las precipitaciones. Presin Atmosfrica Es el peso de la atmsfera sobre la tierra y se corresponde con 1.033 kilopondios/ cm (aproximadamente una tonelada por cm). La presin se mide en milibares (mb) o hectopascales (hpa), considerndose la presin normal a nivel del mar 1013mb. Sin embargo la presin no es uniforme, variando tanto en sentido vertical (disminuyendo con la altura), como horizontal, a causa del distinto calentamiento de la superficie terrestre. Se crean as zonas de altas y bajas presiones, los llamados campos de presin. En altura se representan los campos de presin en las topografas de superficie, sealando una determinada presin a una altura concreta (750, 500 o 300 mb o hpa) mediante isobaras, uniendo puntos con igual presin, y su diferencia es el gradiente de presin (suele ser de 4 5 mb). En estos mapas se pueden observar una serie de figuras isobricas, siendo las ms importantes los anticiclones o altas (A), y las depresiones o bajas (B). En los anticiclones la presin aumenta hacia el centro, mientras que en las bajas presiones disminuye. Determinadas clulas de altas y bajas presiones de grandes dimensiones tienden a permanecer en zonas concretas, o a regenerarse en las mismas si desaparecen. Son los denominados centros de accin, y constituyen factores climticos de primera magnitud, enviando masas de aire con caractersticas trmicas y de humedad dependientes de su rea de procedencia. Los anticiclones provocan estabilidad (que no necesariamente buen tiempo) y las borrascas inestabilidad. El origen, tanto de unos como otros, puede ser dinmico, debido a procesos de convergencia y divergencia, o trmicos, derivados del enfriamiento o calentamiento de la masa de aire, debido al contacto directo con la superficie terrestre. Los Vientos Para poder compensar las diferencias horizontales de presin el aire se desplaza de las altas a las bajas presiones, originando los vientos, que se ven afectados por la fuerza de Coriolis, la fuerza centrpeta y la de rozamiento. En su desplazamiento siguen una trayectoria en espiral, casi paralela a las isobaras, excntricas y en el sentido de las agujas del reloj en los anticiclones y concntricas y en sentido contrario a las manecillas del reloj en las borrascas (todo esto en el Hemisferio Norte, ya que en el sur es al contrario). Cuanto mayor es el gradiente de presin, mayor es la fuerza del viento. Tenemos que diferenciar entre vientos de superficie y vientos de altura (geostrficos), los jets, que circulan a gran velocidad, junto a la tropopausa, en direccin oeste este, excepto el jet ecuatorial en direccin opuesta. Masas de aire El aire de la troposfera, especialmente las capas ms bajas, no es homogneo, y se agrupa formando grandes masas de aire de caractersticas distintas en cuanto a temperatura, humedad 3

y grado de estabilidad. Estas masas nacen en regiones manantiales que le dan su carcter original (fro o clido; rtico, polar o tropical; continental o martimo), y en su movimiento van cambiando segn las caractersticas de las zonas que atraviesan. Cuando dos masas de caractersticas distintas se encuentran no se mezclan, sino que se forma una superficie de discontinuidad, llamada frente, cuya superficie es inclinada y por la que asciende el aire clido, quedando el fro debajo. Los frentes se clasifican en fros, clidos, estacionarios y ocluidos. En un frente fro la masa de aire fra hace retroceder a la clida, levantndola y obligndola a ascender por la superficie inclinada del frente. En un frente clido ocurre al revs, la clida alcanza a la fra, que se agarra al suelo, por lo que la clida se ve forzada a ascender por una suave rampa. En los frentes estacionarios se superponen dos masas de aire, sin que haya desplazamiento. En los frentes ocluidos el frente fro alcanza a un frente clido, haciendo que se eleve, quedando slo en altitud. Circulacin General atmosfrica El viento redistribuye las diferencias trmicas y de presin sobre la Tierra en lo que se denomina. Circulacin General atmosfrica. De manera general, el aire clido ecuatorial asciende, siendo desviado hacia el Este en el H.N. debido a la fuerza de Coriolis, enfrindose, cayendo y acumulndose sobre los 30, donde generan una zona de altas presiones. Parte de este aire sigue hacia latitudes ms altas, y otra parte regresa al Ecuador, desvindose nuevamente, esta vez hacia el W, formando los alisios. Por otra parte, el aire fro de los de los polos desciende hacia el Ecuador, acundose en torno a los 60 bajo el aire ms clido, elevndolo, formando el Frente Polar y una zona de bajas presiones. Entre las zonas de alta de los 30 y las bajas de los 60 soplan vientos que son desviados a la derecha, crendose la circulacin general del Oeste. Quedan as conformados distintos anillos de presin sobre la Tierra: uno de bajas presiones ecuatoriales, donde convergen los alisios y se da ascendencia de aire sin vientos superficiales (Zona de Convergencia Intertropical), dos de altas presiones subtropicales, dos de altas presiones polares y dos de bajas presiones ligadas a los frentes polares. Estos cinturones de presin se ven afectados por la distribucin de ocanos y continentes, y se escinden en clulas cerradas desplazndose con las estaciones en ambos hemisferios, subiendo hacia latitudes ms altas en el verano y bajando en el invierno. En los cinturones subtropicales son los responsables de que al Oeste de los continentes, en estas latitudes, aparezcan zonas desrticas, mientras en el Este se produzcan copiosas lluvias. En el cinturn de bajas presiones, donde circula el jet-stream, la presencia de los continentes hace que disminuya su velocidad dividindose en ramales, provocando vaguadas y dorsales, y la penetracin de las depresiones polares. Como hemos visto los distintos cinturones de viento y presin originan los grandes anillos climticos, mientras que los distintos subclimas vienen determinados por cmo se mueven las clulas dentro de cada anillo.

2. ZONAS BIOCLIMTICAS
En funcin de la latitud, la temperatura y las precipitaciones podemos dividir la tierra en zonas de caractersticas climticas semejantes. Muchas han sido las clasificaciones y los criterios para estudiar la diversidad climtica del planeta, las puramente geogrficas como la de Strahler o Martonne, o biogeogrficas como las de Kppen o Papadakis. De todas ellas podemos extraer informacin interesante, por lo que intentaremos hacer una sntesis usando como base zonal las regiones trmicas (clida, templada y fra) y la clasificacin climtica de Kppen, por ser la ms utilizada. 4

Zona bioclimtica fra. Climas de las zonas fras (Tipo E) Situada en las altas latitudes, caracterizada por el fro intenso, ausencia de verano y presencia de vientos violentos debido a la ausencia de relieve. En estas zonas la intensidad de la radiacin solar es baja debido a que rayos del sol llegan de manera oblicua, a lo que hay que sumar el elevado albedo del suelo y la nieve, lo que provoca un fro intenso debido a la subsidencia del aire y a la poca capacidad higromtrica del mismo. Las precipitaciones son escasas y en forma de nieve, excepto en las regiones subpolares, barridas por las perturbaciones ciclnicas, donde las precipitaciones son importantes y llegan a superar los 1.000 mm. Por todo ello encontraremos temperaturas medias muy bajas, excepto en los dominios ocenicos (mar de Noruega y Ocano Austral). Es el dominio de Taiga o bosques boreales de conferas, abetos, pinos,
etc.

Zona bioclimtica templada Situadas entre los 30-60 N-S, bajo la influencia de la circulacin de los vientos del Oeste y el juego de las masas de aire tropical y polar, y sujeta a continuos cambios de tiempo por la accin de los ciclones y anticiclones mviles de las latitudes medias: en verano las depresiones tienden a ser menos intensas y estn desplazadas hacia el polo, mientras en invierno los anticiclones subtropicales se mueven hacia el Ecuador y aumenta la presencia de borrascas en las latitudes ms bajas. Es una zona de gran diversidad, con marcada estacionalidad y contrastes en su interior reforzados con las influencias martimas y continentales por un lado y la cercana o lejana del trpico o polo, a lo que hay que unir las abundantes barreras orognicas (especialmente en el Hemisferio Norte) y fenmenos propios como la gota fra. Todo ello va a generar climas muy diferentes, desde los clidos a los muy fros, y desde los lluviosos a los secos. Podemos distinguir tres tipos principales: ocenico, mediterrneo y continental, y dentro de ellos diferentes subtipos. 1. Climas ocenicos semiocenicos (Csb) o de fachada occidental (Cfb), y

Se da en las fachadas occidentales de los continentes, adonde llega el influjo directo del aire martimo y las borrascas del frente polar. La accin reguladora del ocano hace que los inviernos sean templados y los veranos frescos, con amplitudes de apenas 10, y temperaturas suaves. La humedad es alta durante todo el ao (800-1000 mm), siendo las precipitaciones ms abundantes en invierno. Este clima suave, hmedo y ventoso, se da en estrechas franjas litorales del Oeste norteamericano, de Chile o de Nueva Zelanda. nicamente alcanza extensin considerable en Europa occidental, donde la influencia marina se prolonga hacia el interior del continente por sus abiertas llanuras. El dominio semiocenico (Csb) se da principalmente en Europa por la existencia de un vasto continente y la penetracin de los flujos del oeste. Las temperaturas son suaves y las precipitaciones abundantes, pero con sequa estival.
Estas condiciones generan suelos podzlicos grises y pardos, ricos en humus, el bosque caducifolio (hayas, robles, fresno, arce, etc.), y en las zonas ms degradadas el bosque ha dado paso a una formacin vegetal conocida como landa (matorral alto y hierba).

2. Climas mediterrneos (Csa) Se localizan al Oeste de los continentes, entre los paralelos 30 y 45, estando muy bien representado en la cuenca del Mar Mediterrneo, y en estrechas bandas costeras en el Estado 5

de California, Chile Central, la provincia sudafricana de El Cabo y el SO de Australia. Es un clima martimo de inviernos templados y un periodo estival seco encuadrado por primavera y otoo hmedos. Debe sus principales caractersticas a la alternancia estacional de la subsidencia anticiclnica subtropical y la circulacin general del Oeste. Los contrastes dentro del clima se producen por la influencia continental o martima, o la latitud y la posicin dentro del continente, lo que hace variar los registros trmicos y pluviomtricos. La biocenosis se caracteriza por unos suelos pardos y rojos, tipo chernozen y terra rossa, con rboles perennifolios de tipo xeromorfo (encina, pino, enebro y quejigo), esclerfilos (alcornoque) y formaciones tpicas como la garriga en terrenos calizos o margosos, de tipo abierto, y el maquis en los silceos, con un sotobosque muy desarrollado, prcticamente impenetrable. Existen numerosas especies animales en peligro de extincin por la accin del hombre al acabar con su hbitat. 3. Climas continentales y de fachadas orientales (Tipo D) La continentalidad provoca una fuerte amplitud trmica, con inviernos muy fros que genera altas presiones, y veranos muy clidos. Se da especialmente en el Hemisferio Norte: Siberia, excepto el Norte, interior de EE.UU, Canad, Europa Central y oriental, Asia Central, Interior de China, Irn, ciertas zonas de frica y el Cono Sur. Tambin se da en las fachadas orientales de los continentes, caracterizado por las lluvias estivales. 3.1. Climas continentales. Totalmente opuesto al clima ocenico, pues las amplitudes trmicas son muy grandes y las lluvias escasas. Ocupa inmensas superficies de Amrica del Norte y de Eurasia, con transiciones
a veces insensibles hacia los climas siempre fros del rea polar, a los muy clidos de filiacin tropical, o a los ocenicos del Oeste. En el interior de los continentes la insuficiencia de precipitaciones impide la proliferacin de rboles. Predominan los suelos podzlicos pardos y grises en las zonas ms hmedas y las praderas de gramneas en el interior, a la vez que abundantes bosques caducifolios. Donde las precipitaciones son escasas la biocenosis se empobrece apareciendo la estepa y praderas de hierbas bajas, entrando en contacto con zonas o dominios desrticos

3.2. Climas continentales de fachadas orientales. Fruto del contacto entre la influencia continental y ocenica, se encuentran en todos los continentes y presentan una fuerte amplitud trmica y precipitaciones importantes, mucho ms abundantes en verano, y fundamentalmente de nieve en invierno. Aqu encontramos el clima denominado chino Cfa, en realidad una extensin hacia el norte del clima monznico, que se caracteriza por el dominio de las alternancias de los monzones de invierno y verano. Se localiza en el este de Asia (China, sur de Japn), sureste de Estados Unidos, y costa oriental de Australia. En Amrica del Sur se encuentra en Uruguay, y zonas prximas de Brasil y Argentina.
Los suelos van de podzlicos pardos y grises a rojos y amarillos, los chernozem negros, y los ferruginosos en el clima chino, debido a la deshidratacin de los xidos de hierro. Con bosques de conferas al norte, seguidos de caducifolios que, conforme nos acercamos a latitudes meridionales, se mezclan con especies tropicales (bosque mixto denso), as bambes junto a robles, hayas, etc. En la parte ms lluviosa tenemos el laurifolio. La fauna propia es de osos pardos, lobos, linces, zorros, liebres y otras especies autctonas como el oso panda donde predomina el bamb

Climas ridos de la zona templada se deben al efecto Fohn a sotavento de las grandes cordilleras, o al fuerte influjo continental, presente desde Ucrania hasta Mongolia, o 6

en Norteamrica). Presenta contrastes trmicos estacionales muy acusados, con temperaturaras similares a las del clima continental y precipitaciones escasas. Zona bioclimtica clida Entre los Trpicos de Cncer y Capricornio, estos climas se caracterizan globalmente por precipitaciones anuales superiores a 750 mm, temperaturas altas y homogneas a lo largo del ao, y amplitud trmica media anual escasa, no existiendo estaciones propiamente dichas. 1. Clima ecuatorial (tipo A). Encontramos este clima a lo largo de la vaguada ecuatorial, en torno a los 10 de latitud alrededor del ecuador. La verticalidad de la radiacin solar produce una temperatura muy estable durante todo el ao con amplitudes trmicas que van aumentando hacia los trpicos. La precipitacin es siempre abundante, provocada por los mecanismos de convergencia de los alisios y por conveccin, alcanzando precipitaciones anuales entre 1.500-2.000 mm. El clima ecuatorial domina en la amplia cuenca del Amazonas, en la cuenca del Congo y en las islas de Indonesia.
La biocenosis de los climas ecuatoriales se basa en la pluvisilva, es decir, suelos ferralticos, lavados y de color rojizo por los xidos de hierro y cobre, densidad de formaciones arbreas a distintas alturas y frondosidad herbcea que buscan la luz solar trepando por los troncos de los rboles y absorben el agua del aire y superficie del suelo

2. Climas tropicales

Conforme nos acercamos al oeste y a los trpicos las precipitaciones van disminuyendo, dando lugar a una gama intermedia de climas caracterizados por la alternancia de una estacin lluviosa y otra seca, debido al dominio del alisio seco que sopla desde el continente en invierno, mientras en verano, bajo el dominio de la ZCIT se producen abundantes lluvias. A esta distribucin zonal de subtipos se le unen los factores geogrficos, que los matizan. As, en las fachadas orientales de los continentes, la exposicin a los vientos ocenicos e inestables que penetran desde el Este hace que las precipitaciones sean abundantes todo el ao (costas del Caribe, fachada Sudeste del Brasil, costas orientales de frica meridional, islas del ocano Indico y Noreste de Australia). Este clima suele conocerse como subecuatorial. El clima tropical tpico (denominado tambin sudans) tiene precipitaciones anuales entre 750 y 1.000 mm., concentradas en una sola estacin que dura de cinco a siete meses, abarcando el verano. La estacin seca abarca desde el invierno hasta la primavera y las medias mensuales suele superar los 25o. Este clima tiene un extenso dominio en Amrica del Sur y Central, en frica y en el Sureste Asitico. Cuando la cantidad de precipitaciones desciende (entre 400 y 750 mm) y la estacin seca se hace ms prolongada (2/3 del ao), la tendencia a la aridez se acenta y entramos en la zona de transicin hacia el desierto. Esta modalidad de clima tropical marcadamente seco se conoce como saheliense. Adems de en frica, esta modalidad de clima tropical muy seco aparece en el interior de Mxico, en el altiplano boliviano, en el Noroeste de la Pennsula India y en el interior de Australia, siempre en zonas de transicin hacia regiones plenamente desrticas.
. Los climas tropicales secos y hmedos son el dominio de la sabana (suelos arcillosos, laterticos, formaciones de gramneas y rboles espaciados como el baobabs o la acacia) y la existencia de las grandes cadenas trficas, dentro de ecosistemas muy complejos.

2.1. El clima monznico, o tropical hmedo

Es un tipo de clima tropical con estacin seca, caracterizado por la presencia del monzn: en invierno los vientos fros y secos del continente soplan sobre las costas; en verano, las perturbaciones clidas ocenicas descargan sobre las costas abundantes lluvias. A pesar de la estacin seca las lluvias monznicas son tan abundantes que el total anual de precipitaciones suele ser muy superior al de un clima tropical con estacin seca convencional, pudiendo llegar a superarse con holgura los 2.000 mm. Lo encontramos en Asia Suroriental, Florida, Golfo de Mxico, America Central y Caribe, Madagascar. El bosque monznico presenta rasgos de los bosques subecuatoriales: gran diversidad y tamao de los rboles (35 m), con hojas delgadas y ovales; sotobosque de lianas y epfitos. Abundan los bambes. Climas ridos y semiridos (Tipo B) Gran parte de las zonas tropicales y subtropicales de frica y Australia estn bajo la influencia de los anticiclones subtropicales, caracterizados por la escasa e irregular precipitacin y la elevada evaporacin, creando un balance de agua deficitario durante casi todos los meses del ao. La insolacin alcanza valores muy elevados, la sequedad del aire es extrema y las temperaturas llegan a cotas muy altas, con una amplitud trmica diaria que puede llegar a los 30 o. En los desiertos litorales de las costas occidentales de los continentes la sequedad es debida, entre otros factores, a corrientes martimas fras que estabilizan el aire en contacto con la superficie de las aguas. Es el caso del desierto de Atacama (costa chileno-peruana), en relacin con la corriente de Humboldt, o el desierto costero marroqu, ligado a la corriente de Canarias. En estos desiertos la proximidad del ocano atena la oscilacin trmica y favorece el aumento de la humedad del aire, que no llega a dar lugar a precipitaciones pero origina abundantes nieblas.
En los paisajes semiridos los suelos son poco evolucionados, sierozems, con horizontes AC y en el desierto C, es decir, ausencia de suelo (escaso o sin humus). La cobertera vegetal est formada por estepas herbceas, con matorral, arbustos y vegetacin discontinua, xerfita, espinosa y suculenta (cactus), donde vive un escasa fauna muy adaptada con predominio de reptiles, roedores e insectos. En los paisajes ridos el dominio es el desierto

Climas de montaa, tipo H Llamados climas azonales, pues presentan caracteres diferentes a la zona en la que se ubican. Vienen marcados por la altura y la posicin de las vertientes. La biocenosis tambin depende de los pisos en altura (Cliseries), as encontramos las mismas formaciones que en el desarrollo latitudinal, tundra, taiga, bosques, praderas, etc. Los tipos climticos ms importantes la zona templada: El clima alpino, propio del dominio templado hmedo, con inviernos nivosos y fros y veranos frescos y lluviosos. Clima atlsico, propio de las montaas secas de tipo mediterrneo, con mximo de precipitaciones en verano. Clima tibetano, propio de Asia Central y montaas Rocosas. Mximo de pluviosidad en verano e inviernos muy fros.

Y en la zona clida: 8 El clima himalayo (Cwb): afecta a las vertientes protegidas de Asia tropical, hiperhmedo por los monzones de verano, cubierto de nieve en altitud.

El clima colombiano (Cfi): clima ecuatorial, dbil amplitud trmica, importantes precipitaciones, regularmente repartidas, con dos puntas, en primavera y en el otoo. El clima anamita (Cwa): con veranos calurosos, por encima de los 22, como el de Vietnam.

3. EL TIEMPO Y EL CLIMA COMO CONDICIONANTES DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS.


La importancia del clima para la salud humana y el desarrollo de las actividades productivas ha sido destacada por diversos autores desde la antigedad, sin embargo esto no justifica el determinismo ambiental, tal y como lo formul Hungtiton, y menos an en nuestro tiempo, donde el progreso cientfico y tcnico permite la creacin de microclimas modificando sustancialmente las condiciones ambientales, si bien a un alto coste econmico y ecolgico. Condicionantes en las actividades vitales Las actividades vitales, aquellas que realizamos cotidianamente en relacin a nuestras necesidades fsico-mentales, se desarrollan mejor en un ambiente de confort climtico, de calidad de vida. Ms all de los lmites del confort el hombre debe protegerse y dar respuestas artificiales, de complejidad tecnolgica. Hay muchos ndices que estudian las variables meteorolgicas, siendo quizs el ms conocido el de Olgyvay, que relaciona temperatura, humedad y velocidad del viento para definir el confort climtico. Los umbrales de estas variables definen la zona de bienestar y explican la atraccin de los hombres por unas regiones u otras: la altura en la zona ecuatorial suaviza la temperatura y explica el mayor poblamiento en las montaas que en los valles. Condicionantes en las distintas actividades econmicas. Las actividades agrarias dependen de las diversas zonas bioclimticas, pero la tecnologa ha roto esos lmites. No obstante, el hombre ha sido capaz de modificar el mbito ecolgico de muchas especies vegetales, a travs de la seleccin de especies o luchando contra las adversidades climticas: la aridez mediante la irrigacin, los excesos hdricos con tcnicas de drenajes, las heladas mediante estufas o plstico, el exceso de calor combinando plantas de diferentes alturas, el viento levantando setos... En cuanto a la ganadera, la capacidad de adaptacin animal es superior a la vegetal, adems su movilidad les permite acomodarse a mejores condiciones por lo que, aun existiendo lmites, las barreras climticas son menores. El hombre ha sabido adaptar sus necesidades al aprovechamiento ganadero de varias maneras: protegiendo al ganado de las inclemencias del tiempo mediante la estabulacin, adaptndose a los ciclos estacionales con la prctica de la trashumancia, y seleccionando y obteniendo mediante cruce razas ms resistentes a los climas En las actividades industriales la influencia del clima y del tiempo es mnima, buen ejemplo son las explotaciones petrolferas en Siberia, Alaska y Sahara, la minera en la lnea del Ecuador... En cuanto a las actividades tursticas el clima y el tiempo no las impiden pero condicio nan el tipo de turismo. Existen numerosos ndices climtico-tursticos (Boniface & Cooper, Marchand, Davis...), que nos permiten elaborar mapas de zonas tursticas potenciales y actividades (bao, deporte invernal o acutico) en funcin del clima. As, en las zonas intertropicales, al no haber estacin fra y ser regular la temperatura durante todo el ao, la atraccin turstica es mxima en 9

las zonas costeras (Caribe, Seychelles). El desierto y su clima extremo atraen un turismo minoritario de aventura. En la zona de climas templados el ms atractivo es el mediterrneo por la estacin seca en verano (caso inusual en el planeta), que coincide con el periodo vacacional masivo de Occidente. El resto de climas templados son menos atractivos, por ser ms lluviosos y frescos, pero pueden atraer turismo por otras causas (culturales, deportivas, naturaleza) Por ltimo estn los climas de montaa, que atraen el turismo de invierno con la prctica del deporte del esqu en las estaciones invernales, as como las actividades ldicas de alpinismo (Alpes, Pirineos, Crpatos, Rocosas, Andes...) Las actividades de transporte son quizs las menos afectadas, pues no se ven impedidas por el clima (ferrocarril transiberiano, carretera transamaznica, aeropuertos en todas las latitudes). Los tipos de tiempo ms adverso pueden provocar grandes prdidas econmicas al cerrar puertos y aeropuertos pero tienen una incidencia cada vez menor, bastante superada por la tecnologa. Por ltimo, es necesario acabar haciendo referencia a la cada vez mayor incidencia del tiempo meteorolgico en la vida diaria del hombre de manera destructiva, mediante catstrofes (arriadas, inundaciones, etc.), caos en mltiples sentidos (la ciudad se colapsa en das de lluvia), la destruccin de cosechas, prdidas de ganado, falta de alimentos, rotura de vas de comunicacin etc. (un buen ejemplo lo tenemos con el efecto de los huracanes Katrina en Nueva Orleans o el Talim en Taiwan). Estos riesgos suelen afectar d emanera ms dura a los pases con menor grado de desarrollo.Su prediccin es necesaria, as el servicio de meteorologa est inserto en la estructura organizativa de los estados (Instituto Meteorolgico Nacional, perteneciente al Ministerio de Medio Ambiente en Espaa), y su informacin est presente diariamente en los medios de comunicacin.

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