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WUNDT, WILHELM (1832-1920)

Wilhem Wundt cre el primer laboratorio cientfico de psicologa en 1879, y es a partir de este momento cuando aparece la Psicologa Cientfica, antes la psicologa no se consideraba ms que una rama de la filosofa. Wundt fue profesor de medicina y fisiologa humana de la Universidad alemana de Leipzig, y le interesaba conocer tanto los problemas fisiolgicos como los filosficos que forman la base de la psicologa. Filsofo, fisilogo y psiclogo, fue el fundador del Estructuralismo. En este laboratorio estudia las sensaciones a un nivel muy elemental, como el calor y el fro. Escribi el libro Fundamentos de la Psicologa Fisiolgica uno de los libros ms citados dentro de la psicologa. Para Wundt hay dos aspectos esenciales en el comportamiento: lo objetivo (lo que vemos y sentimos) y lo subjetivo (cmo captamos aquello que estamos percibiendo).

Con esta nueva psicologa experimental se describe por primera vez el tiempo de reaccin, que es lo que tarda el organismo en reaccionar a un estmulo determinado. Tambin se descubren las primeras localizaciones cerebrales, base somtica de la conducta y surge la idea de enfermedades mentales como enfermedades del cerebro, algo fisiolgico. Wundt era un individuo con vastos intereses intelectuales. Por ejemplo, entre 1900 y 1920 public una obra de diez volmenes titulada Psicologa de los pueblos, en la que examinaba el desarrollo psicolgico de la humanidad. Wundt fue muy influido por John Locke y por el empirismo ingls en general. Crea que el propsito primordial de la psicologa era estudiar el modo en que las asociaciones de sensaciones e ideas simples dan origen a las ideas complejas. Y para este estudio, entenda que la herramienta adecuada era la introspeccin, proceso que requiere del sujeto (entrenado a tal efecto) observar lo que ocurre en su propia conciencia y dar cuenta de esos descubrimientos. El estructuralismo goz de gran prestigio durante casi treinta aos; no obstante, a la larga fue atacado desde mltiples ngulos, y para la poca en que Wundt era un anciano, se lo consideraba ya caduco como escuela psicolgica. Otros de sus libros fueron Psicologa fisiolgica (1880) y Esquema de psicologa (1896).