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TEMA 19 LA VIRTUD DE LA PRUDENCIA (1era parte) REPASAMOS

Nuestro propsito inicial es el estudio de las virtudes humanas, y en el tema anterior comenzamos a hablar de ellas de una manera general. La virtud implica esfuerzo de la mente y de la voluntad. Hablamos en das pasados de que la virtud es una actitud firme, estable y habitual para controlar y guiar nuestras pasiones, nuestros deseos para llevar una conducta como hijos de la luz que caminan en constante vigilancia para no caer en la tentacin.

OBJETIVO DEL TEMA


En este captulo trataremos sobre la virtud de la prudencia. La importancia de la prudencia en la vida moral puede resumirse diciendo que la prudencia es condicin imprescindible de toda conducta moralmente buena. No puede haber vida virtuosa sin prudencia. Nos vamos a dar cuenta que solo es prudente el que obra el bien verdadero. Para poder obrar el bien segn la verdad, necesitamos ejercitarnos en la prudencia. En este captulo haremos una breve presentacin de la prudencia en el mensaje de Jess y luego veremos las caractersticas de la prudencia.

DEFINICIN DE LA PRUDENCIA
El Catecismo de la Iglesia Catlica ofrece la siguiente definicin: La prudencia es la virtud que dispone la razn prctica a discernir en toda circunstancia nuestro verdadero bien y a elegir los medios rectos para realizarlo (1806). La vida moral consiste en querer y obrar el bien. Pero para que el querer y el obrar sean buenos deben ser conformes a la verdad objetiva del ser, es decir, conformes a la realidad natural y sobrenatural. La verdad es una condicin de la bondad. Pues bien, gracias a la prudencia, el hombre quiere y obra conforme a la verdad. Un ejemplo nos puede aclarar: Soy un padre de familia (PDF), un hombre que busca el bien para mi esposa y mis cuatro hijos, sin embargo mi trabajo consiste en dirigir una operacin de trfico de cocana que le lleva la muerte y la destruccin a miles de hogares en el pas. Busco el bien y pongo los medios para conseguirlo, pero se trata de un bien falso, que choca con la verdad de la realidad natural y sobrenatural. Es decir, el bien verdadero no es el que yo creo que es verdadero, sino el que es conforme a la verdad objetiva. El bien verdadero no es subjetivo. Su verdad no depende de m, ya la tiene antes de que yo lo busque. Es un bien verdadero porque est hecho a la medida de la verdad inmutable e imperecedera.

Es imposible juzgar y decidir rectamente sobre lo que se debe hacer si no hay en la persona un esfuerzo sincero por buscar y acoger la verdad. Actuar moralmente bien no consiste en cumplir materialmente unos preceptos como si viniesen impuestos desde el exterior a la voluntad (voluntarismo), ni en actuar nicamente con buena intencin (subjetivismo), sino que exige valorar y discernir en cada situacin con la razn perfeccionada por el conocimiento de la
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verdad natural y sobrenatural, y decidirse personalmente segn la verdad, que en ltimo trmino es Cristo. Solo el hombre prudente est habilitado para actuar as. Solo la prudencia une rectamente en la accin personal el ser (la realidad) y el deber. De ah que la prudencia pueda llamarse madre y causa de las dems virtudes: solo aquel que acta de acuerdo con la verdad sobre la realidad natural y sobrenatural puede ser justo, fuerte y templado. Pero para poder conocer la verdad sobre la realidad y someterse a ella, para ver las cosas como son y aceptar y reconocer su verdad, es necesaria una actitud interior humilde y dcil; se necesita, en definitiva, ser limpio de corazn.

LA PRUDENCIA EN EL EVANGELIO
En Cristo, la Sabidura de Dios hecha carne, encontramos la prudencia perfecta y la perfecta libertad. Con sus obras nos ensea que la prudencia hace que convirtamos la vida en un servicio a los dems, amigos y enemigos, por amor al Padre; con su muerte en la cruz nos muestra que la verdadera prudencia lleva incluso a entregar la propia vida, en obediencia al Padre, por la salvacin de los hombres. Esta prudencia de Cristo parece exageracin e imprudencia a los ojos humanos. Cuando manifiesta a sus discpulos que debe ir a Jerusaln, a padecer y morir, Pedro se puso a reprenderle diciendo: Lejos de ti, Seor! De ningn modo te suceder eso. Pero l, volvindose, dijo a Pedro: Qutate de mi vista, Satans! Escndalo eres para m, porque tus pensamientos no son los de Dios, sino los de los hombres! (Mt 16, 22-23). La medida de la nueva prudencia la da un amor sin medida al Reino de Dios, valor absoluto que convierte en relativo todo lo dems: Busquen primero su Reino y su justicia, y todas esas cosas se les darn por aadidura (Mt 6, 33). Por el Reino vale la pena darlo todo (Mt 13, 44-46), hasta la vida misma, porque segn la lgica divina, el que encuentra su vida, la pierde, y el que la pierde, la encuentra (Mt 10, 39). En consecuencia, muchas actitudes que parecen prudentes a los ojos humanos, en realidad son necias: como la del hombre que acumula riquezas pero se olvida de su alma (Lc 12, 16-20), la del joven que no quiere seguir a Cristo porque tiene muchos bienes (Lc 18, 18-23), la del siervo que guarda su talento en lugar de hacerlo fructificar para el Seor ( Mt 25, 24-28). Son conductas imprudentes que tienen su raz en la falta de libertad, en la esclavitud voluntaria con respecto a los bienes materiales o a la propia comodidad.

Aparece por tanto:

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Una prudencia de los sabios y entendidos (porque has ocultado estas cosas a los sabios e inteligentes, y se las has revelado a los pequeos Mt 11,25) Esos sabios no llegan a entender las cosas de Dios porque se cierran a entenderlas. Otra prudencia que deben vivir sus discpulos es como la de las serpientes (Sean, pues, prudentes como las serpientes, y sencillos como las palomas Mt 10,16). . Pero hay otra prudencia, la de las vrgenes prudentes (Mt 25). Esta ltima prudencia va unida a la fidelidad a Dios, como el administrador fiel y prudente que cumple sus tareas (Lc 12, 42).

LAS PARTES DE LA PRUDENCIA


Digamos que son como los requisitos para que se d la prudencia. De manera muy breve vamos a ver los ocho elementos que componen la virtud de la prudencia, segn seala santo Toms. LA MEMORIA La memoria es el sentido interno cuyo objeto propio son los recuerdos referidos a realidades particulares y concretas del pasado. Para llevar a cabo una accin se requiere experiencia del pasado, saber qu sucede en la mayora de los casos, aprender las lecciones que da la vida. No se trata, pues, de acumular datos en la memoria, sino extraer de ellos, mediante la meditacin, la verdad que nos puede dirigir en el futuro. Es la actitud de Santa Mara, de la que nos dice el Evangelio que guardaba todas estas cosas en su corazn (Lc 2, 51). Si la funcin de la prudencia es que el conocimiento de la realidad sea la medida del obrar, es imprescindible que el conocimiento del pasado (la memoria) sea fiel a la realidad. Tenemos una gran facilidad para falsear los recuerdos, acentuando aquellos que favorecen nuestros intereses, negando los que no nos conviene considerar. De este modo deformamos casi sin darnos cuenta la conducta propia o ajena, lo que trae como consecuencia la deformacin de la conciencia y abre el camino al subjetivismo. Tambin aqu se muestra que solo la persona con buenas disposiciones morales, la persona que busca sinceramente la verdad y ama el bien, puede ser prudente. Ejemplo: Si yo s que en la discoteca tal estn vendiendo una droga que yo consuma cuando era un hombre de la calle, pues la memoria es la que me dice: Oye, no entres en ese sitio. La vida es la que nos ensea lecciones que nunca se nos olvidan. A muchos, es verdad, no les hace nada el recordar sus aos de penuria, tirados en la calle, olvidados en una prisin o en la cama de una hospital. LA INTELIGENCIA

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Para poder ver las cosas como son, es preciso, antes de nada, querer que las cosas sean lo que son y no lo que a nosotros nos gustara que fueran. Esto quiere decir respeto a la realidad, actitud de apertura a lo real, y solo es posible al hombre libre. El esclavo de su orgullo, del placer o de cualquier pasin, no respeta la realidad porque no impone silencio a sus pasiones, todo lo refiere a s mismo y solo se oye a s mismo. En el campo moral, ver bien no depende exclusivamente de la inteligencia: se requiere libertad con respecto a los propios intereses y deseos, pues son ellos quienes nos hacen ver las cosas no como son sino como nos gustara que fueran. He aqu otro aspecto de la verdadera libertad. La expresin tantas veces repetida, ver las cosas como son, no debe tomarse a broma; se trata de una exigencia muy seria y una tarea que supone mltiples riesgos. Es verdad que el ver solo es la mitad de la prudencia; la otra mitad es traducir ese co nocimiento de la realidad en el decidir y obrar. Podra decirse que la prudencia es el arte de decidirse bien, o sea, correcta y objetivamente, ya tenga esto relacin con la justicia, fortaleza o templanza. Ejemplo: El pecado de adulterio lo cometes tanto si caes una vez como si lo cometes durante aos. LA DOCILIDAD SI revisamos nuestra agenda de cada da nos daremos cuenta que si queremos ser prudentes en todo lo que hacemos vamos a necesitar la enseanza de otros que han llegado a tener un juicio sano sobre lo que nosotros nos proponemos. Un solo hombre no puede, en poco tiempo, considerar la inmensa cantidad de acciones que esperan por nuestro juicio para actuar. La docilidad nos prepara para recibir bien la instruccin de otras personas. La docilidad es una parte importante de la prudencia. Para ser dcil se requiere ser humilde, aceptar la verdad sobre uno mismo, sobre las propias limitaciones. Admitir, en determinadas cuestiones, que no llegamos a todo, que no podemos abarcar, en tantos casos, circunstancias que es preciso no perder de vista a la hora de enjuiciar. Por eso acudimos a un consejero; pero no a uno cualquiera, sino a uno capacitado y animado por nuestros mismos deseos sinceros de amar a Dios, de seguirle fielmente. No basta solicitar una opinin; hemos de acudir a quien pueda orientarnos de modo desinteresado y recto. Adems, no se trata de pedir consejo en todo momento, sino cuando conviene y respecto a lo que vale la pena. Lo contrario podra ser fruto y causa- de una personalidad insegura e inmadura, que necesita apoyarse siempre en el parecer de los dems por miedo a la responsabilidad que implican las propias decisiones. Incluso cuando conviene pedir consejo, debemos hacerlo propio y asumirlo con responsabilidad personal. La bsqueda de consejo no pretende sustituir la propia decisin, sino buscar seriamente la verdad para ilustrar el conocimiento, y actuar en consecuencia de modo personal y responsable.
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LA PERSPICACIA Si no podemos pedir consejo a quien puede ofrecernos un juicio recto de una accin que debemos realizar, si no podemos detenernos a pensar y enjuiciar lo que nos conviene, para que nuestra actuacin no sea precipitada se necesita la lucidez para encontrar los medios que hemos de poner. El administrador astuto de la parbola del Evangelio (Lc 16,1-13) es el ejemplo de lo que es la sagacidad, el ingenio, la viveza para enfrentar lo que nos llega sin esperarlo. En una situacin de emergencia no debemos cerrar los ojos y arrojarnos a ciegas a ver qu pasa, como unos ingenuos, sino que debemos afrontar la realidad con una mirada aguda y con una decisin acertada por el bien, venciendo toda tentacin de cobarda o indiferencia. Para ser prudentes debemos ser astutos para enfrentar con objetividad lo inesperado. Ejemplo: Si he aceptado la invitacin de salir con una mujer que no es mi esposa, si estoy en una ocasin de pecado, debo buscar la manera de zafarme de sus intenciones para no hundirme ms. El astuto (el perspicaz) debe serlo tambin para salir de la tentacin. La rapidez con que actuemos en la emergencia nos asegurar no perder el equilibrio. LA RAZN La prudencia necesita que el hombre sepa razonar bien. No se trata aqu de la razn como facultad, sino del buen uso de la misma, de la reflexin, necesaria para poder aplicar rectamente los principios universales a los casos particulares. Se refiere, por tanto, a la actividad de nuestro espritu que combina diversos conocimientos para extraer una conclusin. LA PREVISIN La previsin es, segn Santo Toms, la parte ms importante de la prudencia. Significa ver de lejos, prever, anticiparse al futuro. La previsin es la que nos ayuda a distinguir con acierto si determinada accin concreta es el medio ms adecuado para conseguir el fin propuesto. La previsin implica un cierto riesgo. En las acciones que se realizan bajo el imperio de la prudencia no cabe la seguridad absoluta. Si se espera a poseer esa certeza no se llegar nunca a la accin. Es propio de la persona prudente no tratar de tener ms certeza de la que se puede tener, ni dejarse engaar por falsas certezas. No es prudente el que no se equivoca nunca, sino el que sabe rectificar sus errores. Es prudente porque prefiere no acertar veinte veces, antes que dejarse llevar de un cmodo abstencionismo. No obra con alocada precipitacin o con absurda temeridad, pero asume el riesgo de sus decisiones, y no renuncia a conseguir el bien por miedo a no acertar. LA CIRCUNSPECCIN

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La prudencia, segn hemos dicho, trata de acciones particulares en las cuales concurren muchos elementos y circunstancias, puede ocurrir que una operacin en s misma es buena y proporcionada al fin, pero que por alguna circunstancia se hace mala o no oportuna para tal fin. Mientras la previsin nos dice qu accin es conveniente para alcanzar un fin, la circunspeccin nos seala si esa accin es conveniente en las actuales circunstancias . Circunspicere, significa mirar alrededor, indica la actitud de la persona que, antes de actuar, considera las circunstancias para ver si su accin es o no oportuna. A la hora de actuar es preciso valorar bien, dar importancia a los elementos determinantes, pues puede suceder fcilmente que una accin buena, realizada con la mejor intencin, resulte contraproducente y no consiga el fin pretendido, por no haber tenido en cuenta una circunstancia importante, por haber actuado precipitadamente. Y al contrario, no se deben tomar en cuenta las circunstancias insignificantes porque sino se dejara de actuar por indecisin. Ejemplo: A un esposo que tiene una amante, no le puedo invitar a hacer un retiro de evangelizacin y decirle que debe hablar en pblico de su situacin. El retiro es muy valioso, pero esa persona no va a ir si le condiciono a que hable de su vida ante otros. LA PRECAUCIN La prudencia se ocupa de hechos en los que no hay una total seguridad, en los cuales puede mezclarse lo verdadero con lo falso, lo malo con lo bueno, debido a la variedad de situaciones en que se presentan las acciones, en las cuales frecuentemente el bien est impedido por el mal y este presenta apariencias de bien. En consecuencia, la prudencia necesita de la precaucin para elegir los bienes y evitar los males. La cautela (cautio) o precaucin consiste en evitar los males que nos impiden realizar el bien, y que la razn puede prever, no aquellos que suceden de modo impredecible o por azar. Mientras la previsin o providencia busca el bien y evita el mal, la precaucin evita los obstculos extrnsecos al bien, es decir, las circunstancias que impiden realizar la obra buena. Ejemplo: Si yo s que mi amigo tiene problemas con la bebida y lo quiero invitar a mi casa para agradarle, no voy a ser tan incauto de brindarle alcohol . Evitar un mal que nosotros podemos prever es la tarea de la precaucin. La prudencia se vale de la precaucin pues nos ordena evitar aquello que nos puede provocar un mal cuando pretendemos hacer el bien.

PARA LA REFLEXIN PERSONAL


1.- La prudencia nos invita a saber discernir antes de actuar: Practico el discernimiento antes de tomar decisiones fundamentales para mi vida?. Cmo lo hiciste?.
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2.- De qu manera me esfuerzo para buscar y acoger la verdad en mi vida?. Dos ejemplos. 3.- Recuerdas alguna experiencia en la que has actuado con prudencia a los ojos humanos, pero que en realidad has sido un insensato ante Dios?.

BIBLIOGRAFA
Biblia de Jerusaln. Catecismo de la Iglesia Catlica (Nmero 1806). Ramiro Garca, Francisco Jos. Teologa Moral.

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