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HECHOS
NOTABLES


CHARLES H.
SPURGEON






Por: Eric Hayden



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1834-1855
LOS AOS DE FORMACIN
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La biografa del ms notable predicador del siglo diecinueve, Charles Haddon
Spurgeon, es esplndida. En esta nueva seccin biogrfica de nuestro sitio
dedicado a l, presentaremos los hechos relevantes de cada ao de su vida, con la
excepcin de los aos de formacin, que presentaremos en forma condensada.

Spurgeon naci en Kelvedon, Essex, el 19 de Junio de 1834. Fue convertido a
Cristo en una visita inesperada que realiz, debido a una severa tormenta de
nieve, a una capilla metodista ubicada en Artillery Street, Colchester, el da 6 de
Enero de 1850. Recibi el bautismo por inmersin en el ro Lark, en Isleham, el
da 3 de Mayo de 1850. Predic durante unos meses en aldeas cercanas a la
ciudad de Cambridge. Muy pronto se convirti en Pastor de la Capilla Bautista de
Waterbeach, en 1852. Un ao ms tarde acept una invitacin para predicar en
una iglesia de mucha tradicin, ubicada en New Park Street, Londres.

Cul fue el secreto de este xito tan inesperado? La explicacin cristiana es la
soberana de Dios y la influencia del Espritu Santo. Sin embargo, a nivel
humano, los hechos esquemticos que hemos bosquejado deben ser
contemplados con mayor detenimiento.

Charles fue el primognito de diecisiete hijos. Cuando slo contaba con dieciocho
meses de edad, su padre se traslad a vivir a Colchester, donde se encarg de la
contabilidad de un comercio de carbn. Mientras llevaba los registros contables,
ejerci el pastorado de una iglesia independiente en una ciudad cercana llamada
Tollesbury. Charles fue enviado a vivir con su abuelo en la localidad de
Stambourne. El abuelo era tambin pastor de una iglesia independiente, un
hombre devoto, santo y digno. Durante la semana era agricultor y los domingos
predicaba. Esto hizo durante cincuenta aos.

Desde muy temprana edad, Charles ley los libros de teologa de su padre y de su
abuelo. Cuando tena once aos asisti a una escuela en Colchester y ms tarde
pas un ao en una escuela de Maidstone, perteneciente a la Iglesia de
Inglaterra. Posteriormente se convirti en ayudante de maestro en una escuela de
Cambridge, y seguramente hubiera sido admitido a la Universidad de Cambridge
si se hubiera permitido la entrada a los disidentes. En lugar de ser un estudiante,
ense en una escuela en esa famosa ciudad universitaria.

Spurgeon nunca asisti a ninguna escuela teolgica. En una ocasin se le haba
concedido una cita con el director de un prestigiado seminario, pero por una
equivocacin de una sirvienta que olvid informarle a Spurgeon que el director lo
esperaba en un saln contiguo, la entrevista nunca se realiz.

En ese entonces ya era Pastor en Waterbeach y su congregacin haba crecido
desde un puado de miembros hasta contar con ms de cuatrocientos. Su primer

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sermn, cuando tena slo diecisis aos de edad, fue bendecido en Teversham.
Predic en la casa de unos campesinos, y continu predicando hasta que fue a
Waterbeach. Durante dos aos, la capilla de esa localidad tuvo que ampliarse
sustancialmente para albergar a todos los que queran escucharlo. Venan de
lejos para or sus sermones.

Un da le correspondi ser un conferencista especial para un evento de la Unin
de Escuelas Dominicales en Cambridge. Un tal seor George Gould participaba
en la reunin y despus de escucharlo recomend de manera especial a Spurgeon
a su amigo Thomas Olney, un dicono de la Capilla New Park Street, en Londres.
Despus de cuatro visitas a la Capilla de New Park Street, Spurgeon acept la
invitacin para fungir como ministro a prueba durante seis meses. En unas pocas
semanas y despus de una reunin especial de la iglesia, se le pidi a Spurgeon
que fuera su pastor permanente. En Abril de 1854 se convirti en el pastor de
New Park Street Chapel.

Muy pronto la capilla no pudo albergar a la creciente congregacin. Esa capilla
no haba visto tanta bendicin en muchos aos. La influencia de un padre y de un
abuelo piadosos, de una madre llena de oracin, de las obras de los autores
puritanos de los que se rodeaba siempre (y que devoraba con avidez) y de la
educacin que recibi de un perceptivo director de escuela (a una temprana edad
poda leer Latn, Hebreo y Griego) todo esto contribuy, durante los aos
formativos de su vida, para que Charles Haddon Spurgeon se convirtiera en el
Prncipe de los Predicadores, primero en la Capilla New Park Street, y luego en el
Tabernculo Metropolitano que l mismo construy.



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1855
"Agrralos vivos a todos"
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En este ao encontramos a Spurgeon totalmente establecido en Londres y
gozando de una popularidad creciente. Algunos sermones ocasionales,
publicados de manera individual, haban abierto el apetito del pblico cristiano,
por lo que se propuso publicar un sermn semanal, bajo el ttulo El Plpito de la
Capilla New Park Street. En esta nueva aventura recibi toda la cooperacin de
Joseph Passmore, un joven impresor y editor que era miembro de la iglesia que
se congregaba en la Capilla New Park Street, en Southwark, Londres. Entre ellos
se desarroll una amistad que dur toda la vida.

Debido al constante crecimiento de la congregacin, fue necesario tomar dos
medidas: la antigua Capilla de New Park Street fue ampliada, y mientras las
obras de ampliacin se llevaban a cabo, se utiliz el saln de Exeter Hall, para los
servicios de adoracin. El primer servicio en Exeter Hall tuvo lugar el da 11 de
Febrero de 1855, y multitudes de personas se congregaron aquel da, con sus
Biblias en la mano y el himnario del Doctor Rippon bajo el brazo. Los
caricaturistas de los peridicos se pusieron a trabajar de inmediato, y dos
caricaturas favoritas fueron "el seor Azufre" y "agrralos vivos a todos."

El primer domingo de Junio de 1855, la congregacin regres a la ahora
ampliada Capilla en New Park Street. Le caban 300 personas ms que antes,
pero result ser todava muy pequea para las multitudes que se congregaban!

En ese mismo mes, Spurgeon cumpli veintin aos, y predic sobre Santiago 4:
14, "Qu es tu vida?" Este sermn se public bajo el ttulo de Cuadros de la
Vida, y tuvo una gran acogida por el pblico.

En el mes de Julio Spurgeon viaj a Escocia y tuvo mucho xito predicando en las
ciudades del norte de Inglaterra, en ruta a Escocia. Predic en Edimburgo,
Glasgow y otras ciudades escocesas. Atrajo, a sus veintin aos, a las ms
grandes multitudes en la historia de ese pas, que venan a escucharlo con mucho
inters. En Glasgow, por ejemplo, 20,000 no pudieron entrar al lugar donde
predicaba.

En la ltima noche de 1855, la Capilla de New Park Street estaba abarrotada para
el servicio de vigilia, y Spurgeon predic sobre Lamentaciones 2: 19: "Levntate,
da voces en la noche, al comenzar las vigilias." Muchas personas fueron
convertidas durante este servicio celebrado a la medianoche.








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1856
CONTROVERSIA Y CONFESIN
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Spurgeon inici el ao 1856 predicando sobre el texto que haba sido el
instrumento de su propia conversin en Colchester: "Mirad a m, y sed salvos"
(Isaas 45: 22). En ese mismo mes (Enero) cas con la seorita Susannah
Thompson, y la boda fue dirigida por el doctor Alexander Fletcher de la Capilla
Finsbury. Dos mil personas aguantaron el severo fro para presenciar la
ceremonia. Sin embargo, una buena parte no pudo entrar al templo. Despus de
una brevsima luna de miel, Spurgeon comenz a predicar de nuevo en la Capilla
de New Park Street el da 20 de Enero.

En Febrero el pastor predic en favor de la Unin de Escuelas Dominicales de
West Kent sobre "Venid, hijos" (que ms tarde se public en forma de libro).

La primera de muchas controversias tuvo lugar en aquella poca. Es conocida
como la "Controversia del Riachuelo," y fue propiciada por un volumen de
himnos publicado por Thomas Toke Lynch. Su ttulo: Himnos para el Corazn y
para la Voz, El Riachuelo. Desde el punto de vista de Spurgeon, muchos de los
himnos eran simplemente "poemas a la naturaleza" y carecan de una clara
verdad evanglica.

Spurgeon public una nueva edicin de La Confesin Bautista de Fe de 1689 y l
mismo escribi un Prefacio para el libro. Admiraba grandemente este resumen
de lo que los "padres" de la denominacin crean.

En el mes de Mayo visit Stambourne y las escenas de su niez. Predic en ese
lugar los servicios del jubileo celebrando el largo ministerio de su abuelo, y su
texto fue Isaas 46: 4 "Y hasta la vejez yo mismo..."

Puesto que la Capilla de New Park Street era todava demasiado pequea -a pesar
de la ampliacin- se acord una segunda serie de servicios en Exeter Hall, en el
mes de Junio de 1856. Ms o menos por esas fechas Spurgeon decidi preparar
para el ministerio a T. W. Medhurst, y as comenz el Pastor's College, que existe
hasta el da de hoy y lleva el nombre de Spurgeon's College. Las clases con ese
nico alumno comenzaron en la propia casa de Spurgeon, y ms tarde tuvieron
lugar en uno de los salones del Tabernculo Metropolitano. Posteriormente se
construy un edificio destinado especialmente para entrenamiento de pastores.

Debido a que Exeter Hall no aceptaba contratos a largo plazo, Spurgeon tuvo que
rentar el saln Royal Surrey Gardens Music Hall. En ese lugar poda predicar a
ms de 12,000 personas cada domingo. La noche del domingo 19 de Octubre fue
el primer da de su predicacin all. El edificio estaba densamente abarrotado (se
calcula que haba 20,000 personas). Algunos individuos mal intencionadas
gritaron "fuego!" durante el servicio, y luego aadieron "los balcones se estn
cayendo!" El pnico cundi y la gente huy en una estampida en la que murieron
siete personas y otros muchos quedaron heridos.

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Spurgeon qued grandemente conmovido por esta tragedia y se piensa que
nunca se recobr realmente de sus efectos. No pudo predicar durante algunos
das. Los servicios fueron resumidos despus de unas tres semanas. A partir de
ese momento reinaron el orden y la reverencia y muchas personas fueron
convertidas













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1857
Un Ministerio de Mayor Alcance
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Este ao comenz con una nota triste para Spurgeon. Su viejo amigo Richard
Knill de Chester muri el 2 de Enero de 1857. Este misionero, siendo Spurgeon
todava un nio, haba afirmado profticamente que Charles llegara a ser un
gran predicador. Knill haba hecho imprimir ms folletos que nadie: entre seis y
siete millones fueron distribuidos en Inglaterra y siete millones en los Estados
Unidos.

Los servicios ininterrumpidos en el Royal Surrey Gardens Music Hall
comenzaron a agotar a Spurgeon. En una ocasin, en el mes de Febrero, su
esplndida voz fall, estando presente en la reunin un obispo de la Iglesia de
Inglaterra. Muchas personas de la alta sociedad asistan a estos servicios,
incluyendo a Lord Palmerston, el doctor Livingstone, la Princesa Real, la duquesa
de Sutherland y Lady Franklin, viuda del explorador del rtico. Mucha gente se
vea imposibilitada de entrar, y un da como el 17 de Mayo de ese ao, ms de mil
personas tuvieron que quedarse fuera.

Se iniciaron reuniones en Londres con el expreso propsito de allegar fondos
para la construccin de un nuevo Tabernculo. Inicialmente se haba estimado
que se requeriran 12,000 libras esterlinas, pero pronto se descubri que estos
fondos seran insuficientes, y que se necesitaran 20,000 libras esterlinas.

Algunos de los compromisos ministeriales de Spurgeon en aquella poca fueron
memorables, y tenan lugar al aire libre, en campos abiertos, as como tambin en
ciudades congestionadas. Esto nos lleva a recordar al gran modelo que Spurgeon
siempre tuvo frente a s, George Whitefield. Uno de esos servicios tuvo lugar en
un pequeo pueblo en las cercanas de Cambridge, llamado Melbourne, donde se
congregaron 1,100 personas para escuchar el Evangelio. Estos servicios al aire
libre atraan tanto a las clases trabajadoras como a las lites.

El ms asombroso servicio de ese ao tuvo lugar el da 7 de Octubre cuando
Spurgeon predic en el Palacio de Cristal (Crystal Palace) en un da destinado a la
humillacin y a la oracin por causa del Motn de la India. En ese servicio se
cant el Coro del Aleluya de Hndel. Asistieron 23,654 personas.

Hacia fines de 1857 se public el primer libro escrito por Spurgeon: El Santo y Su
Salvador. Charles vendi los derechos de autor del libro por 50 libras esterlinas,
perdiendo as una gran suma de dinero que pudo haber cobrado como regalas.
El libro fue escrito principalmente "para la familia del Seor," pero hay muchos
pasajes destinados al lector inconverso.






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1858
El Inters Americano
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El ao de 1858 fue notable por muchas razones. Los astrnomos observaron un
nuevo cometa; ocurri un eclipse de sol casi total, y brot en los Estados Unidos
un poderoso avivamiento espiritual. De la misma manera, en Inglaterra, los
servicios que tenan lugar en Surrey Gardens Music Hall reciban ms bendicin
que antes. La membresa de la Capilla New Park Street creca aceleradamente. En
ese ao se agregaron 231 nuevos miembros.

Spurgeon estaba generando un mayor inters que antes en los Estados Unidos.
Sus sermones alcanzaban inmensas ventas.

El siete de Abril de ese ao, el pastor visit Halifax donde ocurri un desastre
similar al que sucedi en el Music Hall en 1856. Un nmero de tablones de una
estructura provisional, construida para la visita de Spurgeon, cedi, y la
estructura se derrumb. No muri nadie, pero s hubo muchos heridos. La nieve
y los fuertes vientos causaron el dao esta vez.

Spurgeon predic por primera vez un sermn anual para la Sociedad Misionera
Bautista, y la asistencia y la ocasin sobrepasaron todo lo conocido en la historia
de esa denominacin. Fue la primera de muchas predicaciones para esa
Sociedad. El servicio tuvo lugar en Music Hall, y el edificio estaba abarrotado,
mucho antes de que el servicio comenzara.

El 11 de Junio, Spurgeon predic en el Hipdromo de Epson. Casi
inmediatamente despus visit Irlanda, con el mismo xito que haba obtenido
en su visita a Escocia en 1855.

En Septiembre pudo darle a su congregacin la buena noticia que se haba
podido comprar el terreno en Elephant and Castle para la construccin del nuevo
Tabernculo Metropolitano. Su costo fue de cinco mil libras esterlinas.

Sin embargo, en Octubre de ese ao, Spurgeon enferm seriamente, por primera
vez desde su llegada a Londres, y durante un mes no pudo predicar. Pero el ao
tuvo un final feliz, y los servicios continuaron en el Music Hall. Se llev a cabo
una reunin en la Capilla New Park Street en la que se report que se haba
reunido 10,000 libras esterlinas para la construccin del Tabernculo
Metropolitano.









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1859
La Colocacin de la Primera Piedra del Tabernculo
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El ao de 1859 comenz con una conferencia por parte del gran predicador, en
lugar de un sermn. Dndole un ttulo en latn, De Propaganda Fide (La
Propagacin de la Fe), Spurgeon pronunci su conferencia en Exeter Hall
dirigida a la Asociacin de Hombres Jvenes Cristianos. Habl sin tapujos acerca
de muchos temas incluyendo la moda de las mujeres!

Por esta poca, Spurgeon esperaba poder realizar una gira por los Estados
Unidos de Amrica, habiendo recibido un ofrecimiento de 10,000 dlares para
predicar cuatro sermones en el Music Hall de Nueva York. La gira tuvo que
posponerse. Sin embargo, el Prncipe de los Predicadores nunca visit Estados
Unidos.

En el mes de Febrero regres nuevamente a Escocia, teniendo reuniones durante
dos semanas en Edimburgo y Glasgow, y el da primero de Marzo predic en el
Tabernculo de Whitefield en Moorfields en favor de la Misin de la Ciudad de
Londres.

En el mes de Junio, un hombre fue alcanzado por un rayo y muri en Clapham,
cuando se resguardaba de una tormenta elctrica bajo un rbol. Con el objeto de
enfatizar lo inesperado de la muerte, Spurgeon predic bajo ese mismo rbol el
da 10 de Julio, habiendo participado unas diez mil personas. Se hizo una colecta
a favor de la viuda de aquel hombre.

Unos servicios preliminares a la puesta de la primera piedra del Tabernculo,
tuvieron lugar el da 15 de Agosto en la Capilla New Park Street. Uno de los
predicadores durante esos servicios fue el propio padre de Spurgeon.

La ceremonia para la colocacin de la primera piedra tuvo lugar el da 16 de
Agosto, y fue llevada a cabo por Sir Samuel Morton Peto. Se coloc sobre esa
piedra un cheque annimo por la cantidad de 3,000 libras esterlinas. Tres mil
personas asistieron a esa ceremonia. El alcalde de Londres particip en ella.

ste era el sexto ao de Spurgeon en la ciudad de Londres, y descubri que los
directores del Surrey Gardens Music Hall alquilaban el local los domingos por la
noche para conciertos. Inmediatamente anunci su intencin de descontinuar
all sus propios servicios los domingos por la maana. Los directores pronto se
dieron cuenta de su error. No slo sufrieron prdidas financieras, sino que el
propio edificio se quem y fue destruido hasta los cimientos en Junio de 1861.

Al modo de Wesley y de Whitefield, Charles Spurgeon continu su predicacin al
aire libre, en los campos de los alrededores. En Octubre, 4,000 personas
escucharon a Spurgeon predicar sobre, "Venid a m," en un prado de Carlton,
Bedfordshire.


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Por estas fechas, los sentimientos de Spurgeon en contra de la esclavitud se
divulgaron ampliamente y en una reunin nocturna llevada a cabo el da 8 de
Diciembre, Spurgeon invit a John Andrew Jackson, un esclavo fugitivo,
originario de Carolina del Sur, USA, para que subiera al plpito con l. Esto hizo
que perdiera mucho del apoyo que reciba de los Estados Unidos y afect la venta
de sus sermones en aquel pas.

En 1859 se agregaron 217 nuevos miembros a la congregacin de la Capilla New
Park Street.

















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1860
Consiguiendo Fondos
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En 1860 Spurgeon dirigi los servicios en Exeter Hall en lugar del Surrey
Gardens Music Hall.

La construccin del Tabernculo iba progresando y en el mes de Abril de este ao
se tuvo una reunin en la Capilla New Park Street para seleccionar nuevos
mtodos para conseguir ms fondos. Se necesitaban doce mil libras esterlinas
adicionales para que el edificio pudiera ser terminado libre de deudas.

En Mayo Spurgeon visit Gales del Sur y predic a 20,000 personas que se
reunieron al aire libre en un campo en Abercarn. El Lord-Lieutenant de
Monmouthshire estaba presente en medio de muchas personalidades, que
incluan a Lord y Lady Tredegar con su familia y a Lord y Lady Llanover con su
familia.

Spurgeon haba estado ya siete aos en Londres, y ciertos signos de severa fatiga
comenzaban a ser visibles. Haba estado predicando un promedio de diez
sermones a la semana, a congregaciones que en su conjunto sumaban 30,000
personas. Con el objeto de que pudiera obtener algn descanso, se coordin una
gira por el continente europeo para el mes de Junio.

A su regreso de la gira el da 29 de Julio predic otra vez, con renovado vigor, en
Exeter Hall. El mes siguiente dio una conferencia acerca de su gira por Europa y
se recogieron 1,000 libras esterlinas destinadas a complementar los fondos para
la construccin del Tabernculo.

En Septiembre predic en la localidad de Holyhead a ms de 5,000 personas
incluyendo a muchos miembros de la nobleza.

Este ao finaliz con el nombramiento que recibi como co-editor de la revista
The Baptist Magazine (La Revista Bautista). Este ao se sumaron 207 personas a
la membresa de la Capilla New Park Street.













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1861
Se Termina la Construccin del Tabernculo
Metropolitano
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La Construccin del Tabernculo Metropolitano estaba llegando a su fin a
principios de 1861. Spurgeon slo contaba con 25 aos de edad pero los
peridicos ya lo describan como "el gran predicador de la poca." Predicaba por
todas partes de su nacin incluyendo: Sunderland, York, Leeds, Newcastle,
Carlisle, Edimburgo, Glasgow, Aberdeen. Estos eran slo algunos de los lugares
que visitaba.

A finales de Marzo se concluy la construccin del Tabernculo. El primer
sermn que Spurgeon predic all, fue una exposicin de Hechos 2: 42. La
coleccin de sermones conocida ahora como El Plpito de New Park Street llega
a su fin, para dar paso a una coleccin de sermones conocida como El Plpito del
Tabernculo Metropolitano. Las celebraciones de apertura tuvieron una
duracin de 5 semanas. Varias predicaciones sobre las Doctrinas de la Gracia
fueron expuestas por el propio Spurgeon y por otros predicadores invitados.
Estas Doctrinas de la Gracia fueron el cimiento del ministerio de Spurgeon
durante los 31 aos que predic en el Tabernculo Metropolitano.

Muy pronto despus de los servicios de apertura del Tabernculo, se agregaron
muchos nuevos miembros. El total de miembros ya llegaba a 1,900 personas.

Spurgeon visit Gales durante el verano de este ao y 10,000 personas asistieron
para escucharlo en un servicio. Se coment all que si Spurgeon hubiera tenido
un solo ojo, habra competido exitosamente con el propio predicador local de
Gales, el gran Christmas Evans.

El 19 de Agosto se celebr en el Tabernculo el centenario del nacimiento de
William Carey. Spurgeon habl de Carey como un ejemplo para los jvenes.

Tambin en el mes de Agosto ocurri un accidente de trenes en el Tnel Clayton
camino a Brighton. En Septiembre ocurri otro desastre ferroviario cuando un
grupo de paseantes viajaba a la costa del sur. Spurgeon neg que esto fuera un
juicio divino. El sermn es el No. 408, titulado "Accidentes, No Castigos".

En el mes de Octubre de este ao Spurgeon inici una serie de conferencias en el
Tabernculo. Estas conferencias tenan lugar los viernes por la noche, y atraan a
grandes multitudes pero tambin a las crticas hostiles de la prensa nacional.

Spurgeon predic un sermn (No. 426) con motivo del fallecimiento del Prncipe
Consorte de la Reina de Inglaterra.

Los sermones impresos aumentaban en popularidad de manera consistente.
Durante el ao 1861, 200,000 sermones impresos fueron distribuidos en las

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Universidades de Oxford y Cambridge, y sali a luz una edicin alemana que se
expuso en la Feria del Libro de Leipzig. Varios peridicos de Estados Unidos
reproducan ntegramente estos sermones cada semana.





























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1862
El Colegio del Pastor
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Como un resultado de la abolicin del impuesto sobre el papel, se pudo usar en
las impresiones de los sermones un tipo de letra ms grande, y el nmero de
pginas por sermn aument de ocho a doce.

El octavo volumen de los sermones, correspondiente a ese ao, contiene
predicaciones muy importantes de Charles Haddon Spurgeon con ocasin de
ciertos desastres nacionales. En el mes de Enero, ms de doscientos mineros
murieron en un desastre ocurrido en una mina de carbn (Sermn No. 432). Ms
tarde en ese ao, las condiciones econmicas se tornaron graves en Lancashire,
debido a la falta de suministro de algodn como materia prima. Pronto se
convirti en una calamidad nacional y Spurgeon no slo se refiri a ella desde el
plpito, sino que realiz colectas en el Tabernculo Metropolitano para ayudar en
la crisis, y fueron reunidas cerca de 700 libras esterlinas.

Este ao fue otro ao muy bueno para el Colegio del Pastor. Ms de 20
estudiantes recibieron entrenamiento para el ministerio cristiano, y otros 150
estudiantes asistieron a clases nocturnas como estudiantes a tiempo parcial. A
fines de ese ao haba 39 estudiantes de tiempo completo. Spurgeon crea con
mucha conviccin que el Colegio era la obra ms importante de su vida, despus
de la predicacin del Evangelio. Como el Colegio todava no contaba con un
edificio propio, las clases tenan lugar en algunos salones del Tabernculo.

En la primavera de ese ao, ocurrieron dos sucesos interesantes. La tumba de
Juan Bunyan en Bunhill Fields fue restaurada y Spurgeon asisti a la ceremonia
acompaado por el Conde de Shaftesbury. Spurgeon habl de Bunyan como
predicador, autor y persona sufrida. All coment que valoraba ms el libro La
Guerra Santa que El Progreso del Peregrino.

Tambin en el mes de Mayo le dio la bienvenida al Tabernculo Metropolitano al
doctor Merle D'Aubigne, el famoso historiador de la Reforma. Dicho doctor
predic en el Tabernculo la maana del 18 de Mayo de ese ao. El 27 de Mayo
tuvo lugar una reunin en la que participaron 1,000 disconformes que partan
para Nueva Zelanda. Spurgeon predic y los exhort para que fueran cargados
plenamente de slida doctrina sobre la eleccin y la perseverancia, as como con
piernas muy fuertes para su labor de predicar el Evangelio.

En el mes de Septiembre, 10,000 personas escucharon al "Prncipe de los
Predicadores" predicar al aire libre en Cheddar Cliffs. Spurgeon estaba de
espaldas a una roca y uno puede imaginar el deleite del gran predicador al cantar
"Roca de la Eternidad" antes de predicar su sermn.

Las conferencias de los viernes por la noche continuaban atrayendo a grandes
audiencias, especialmente una de las conferencias que trat sobre George Fox, el
fundador de la Sociedad de Amigos.

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El ao termin con una nota triste. Uno de los predecesores de Spurgeon en la
Capilla de New Park Street, James Smith, falleci. Spurgeon resumi la obra de
su amigo de una manera tpica: "El suyo fue ministerio de conversiones."






















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1863
Las Traducciones de los Sermones
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Spurgeon haba sido co-editor de La Revista Bautista durante dos aos. A
principios de 1863 renunci a esa responsabilidad con la esperanza de iniciar una
"revista ms barata, que ensee la verdad y denuncie el error," pero no fue sino
hasta dos aos despus que la revista La Espada y la Paleta (cuchara de albail)
cobr vida.

Por estas fechas un promedio de 9 nuevos miembros se incorporaban al
Tabernculo Metropolitano semanalmente. En 1863, 311 personas fueron
bautizadas por inmersin y 116 se incorporaron provenientes de otras iglesias
para un total de 427 personas. El nmero total de miembros ascenda a 2,517
personas convirtiendo as al Tabernculo Metropolitano en la iglesia cristiana
ms grande del mundo de aquella poca. Entre los bautizados de ese ao se
encontraba Sir Arthur Blackwood, de la Oficina de Correos. Desde que se
convirti en pastor de esa iglesia, Spurgeon haba bautizado a 3,000 personas.

El Colegio del Pastor continu prosperando, y entre sus estudiantes se
encontraban 3 judos y varios metodistas primitivos. Esa institucin, que haba
dado inicio siete aos y medio antes contaba con 66 estudiantes. Las clases
nocturnas atraan a 200 estudiantes de medio tiempo.

Los sermones impresos tenan gran demanda. Se lean en frica Central, en las
Islas Bahamas y Nueva Zelanda, y eran traducidos al alemn, al holands, sueco,
francs e italiano. Se haban estado publicando ya durante ocho aos (incluyendo
los seis volmenes del Plpito de la Capilla New Park Street) y se venda ms de
un milln de copias por ao.

El gran evento fue la gira que hizo Spurgeon ese ao para predicar en Holanda.
Parti el 21 de Abril y tena el propsito de predicar dos y hasta tres veces por da
en pueblos, en ciudades y a los estudiantes universitarios. Un alto oficial de la
Corte, el Barn van Wasnaer, le dio la bienvenida en suelo holands y pocos das
despus fue recibido por la Reina de Holanda en el Palacio Real y su entrevista
dur una hora.

Predic en Leyden, en Amsterdam, en la Universidad, en la Catedral de Utrecht y
en Rotterdam.

En el verano de ese ao visit Cambridgeshire, y naturalmente visit la escena de
su primer pastorado: Waterbeach. Esa iglesia continuaba creciendo de manera
constante y se le pidi que pusiera la primera piedra de la capilla que se
construira en aquel sitio. En esa ceremonia participaron casi 2,000 personas.
Spurgeon don 120 libras esterlinas para su construccin y un dicono del
Tabernculo Metropolitano le present una cuchara de albail de plata como
elemento conmemorativo.

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En el mes de Agosto Spurgeon visit nuevamente Escocia, gira que combinaba el
descanso con sus compromisos de predicar. Su mayor deleite fue visitar a su
primer estudiante, convertido ahora en el Reverendo T. W. Medhurst, quien se
haba establecido recientemente en una iglesia en Glasgow.

Adems de sus "giras" de predicacin, Spurgeon tena compromisos para
predicar normalmente en cualquier da de la semana. En 1863 le predic a 6,000
personas en Birmingham, a 3,400 en Dudley, y a 3,000 en Wolverhampton. Sin
embargo, nunca descuidaba los pueblos pequeos y a menudo se le poda ver y
escuchar predicar en un campo, al aire libre, o en el establo de algn granjero.

Sus bigrafos describen este ao de 1863 como "un ao de progreso y muy
satisfactorio en todo sentido."












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1864
Dcimo Aniversario
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Uno de los primeros bigrafos de C. H. Spurgeon describi el ao de 1864 como
un ao de "trabajo y progreso." El trabajo de Spurgeon prosperaba en todas las
reas. Haca diez aos que resida en Londres y el grandioso Tabernculo, con
una capacidad para unas seis mil personas, se llenaba a reventar en los servicios
dominicales, tanto en la maana como en la noche. Cuando se inaugur el
Tabernculo, en 1861, la membresa era de 1,200 personas; a fines de 1864 esa
cifra se haba incrementado a 2,900 miembros. Spurgeon escribi a un pastor
escocs: "la buena obra crece en mis manos el Colegio prospera notablemente."
Cuarenta y siete miembros de su congregacin se haban convertido en ministros
del Evangelio y siete trabajaban como misioneros en la ciudad.

El resto de su ministerio, fuera de la ciudad de Londres, fue notoriamente
bendecido en este ao. Debido al severo clima invernal, una reunin cerca de
Marlborough, que deba llevarse a cabo al aire libre, se acomod en una tienda
erigida por un granjero adinerado. Mil personas se apretujaron en esa tienda,
teniendo que abrirse paso en un terreno cubierto por 14 pulgadas de nieve. En
Escocia volvi a atraer a grandes multitudes, especialmente durante una reunin
celebrada en el cabildo de la ciudad de Glasgow.

El ao llega a su fin y dos mil personas se renen en el Tabernculo, invitados a
tomar el t, y cuatro mil personas participan en otra reunin para allegar fondos
para el Colegio del Pastor.

Toda esta bendicin y prosperidad prevalecieron durante un ao de grandes
controversias. El volumen de sermones del "Plpito del Tabernculo
Metropolitano" correspondiente al ao de 1864, es uno de los ms importantes
de toda la coleccin, que contiene 63 volmenes. La razn es que incluye
sermones sobre La Regeneracin Bautismal, Nios Trados a Cristo y no
a la Pila Bautismal, El Libro de la Oracin Comn (utilizado por la Iglesia
de Inglaterra, anglicana) Pesado en las Balanzas. Spurgeon saba que haba
"azuzado un nido de cascabeles" y estaba plenamente convencido de que la venta
de sus sermones bajara drsticamente, pero a partir de ese momento se
vendieron ms sermones.

Finalmente, Spurgeon predic este ao un sermn muy importante titulado La
Restauracin y Conversin de los Judos, predicado en favor de la
Sociedad Britnica para la Propagacin del Evangelio entre los judos.








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1865
Combatiendo y Construyendo
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El ao de 1865 puede describirse como un ao de inicio y de consolidacin en la
vida y el ministerio de C. H. Spurgeon. En Enero de ese ao inici la publicacin
una revista mensual a la que puso por nombre La Espada y La Paleta (Cuchara
de Albail), que contina editndose hasta el da de hoy. Habiendo sido coeditor
de La Revista Bautista, Spurgeon tena ya la suficiente experiencia para editar
su propia revista como "un Registro del Combate en Contra del Pecado y de
Trabajo para el Seor." La revista inclua la publicacin de sermones, artculos y
reseas de libros. Tambin mantena informados a sus lectores acerca de las
dems obras del ministerio de Spurgeon, tales como el Tabernculo, el Orfanato
y el Colegio.

El Colegio del Pastor estaba ahora muy bien consolidado. Yendo de un lugar a
otro durante el verano de 1865, Spurgeon recibi mucho aliento por el inters
que despertaba el Colegio. Contaba ya con ms de mil patrocinadores. El
entonces editor de Mundo Cristiano haba logrado recoger 160 libras
esterlinas de los lectores de su peridico para la obra del Colegio. Spurgeon le
regal una copia de los primeros diez volmenes de sus sermones impresos.

La clase de Biblia para jovencitas que tena lugar los domingos por la tarde
tambin se haba consolidado. Haba comenzado en el ao de 1859 con tres
miembros, y ahora, en el ao de 1865 contaba ya con ms de 700 miembros. Las
conversiones eran frecuentes y quienes se convertan procedan de todos los
estratos sociales.

Durante ese ao, dos asesinos infames fueron presentados ante los tribunales de
justicia en Inglaterra. El doctor Pritchard envenen a su esposa y a su suegra, y
Constance Kent asesin a su hermanito de cuatro aos de edad. C. H. Spurgeon
predic un poderoso sermn acerca de esos juicios (Sermn No. 641 del volumen
de 1865).

Otros notables sermones predicados aquel ao son: el No. 607, "La Verdadera
Unidad Promovida," que tiene mucha vigencia en nuestros das de ecumenismo
espurio, y el No. 653, "Un Discurso para una poca de Avivamiento," otra
necesidad perentoria para las iglesias de este siglo, tan poco espirituales.

En el mes de Mayo de ese ao y de once aos de servicio en Londres, Spurgeon
tuvo que informarle a su congregacin que abandonara Inglaterra para cambiar
de escenario, con el objeto de tener un perodo de descanso y de recuperacin.
Estaba exhausto por todo el trabajo que asuma. Hizo una gira por el continente
europeo durante la cual no predic.

Despus de estar ausente durante ocho semanas, el pastor retom su
responsabilidad en el Tabernculo Metropolitano y particip en las reuniones de

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la Unin Bautista en Bradford y en la reorganizacin de la Asociacin Bautista de
Londres. Las reuniones tuvieron lugar en el propio Tabernculo Metropolitano.






















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1866
Nuevas Instituciones
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En el volumen de sermones correspondientes a este ao se encuentran reflejados
serios eventos nacionales y eclesisticos.

El hacinamiento y las condiciones sanitarias sumamente deficientes en muchos
barrios de Londres en aquella poca, desembocaron en una muy diseminada
peste del clera. (Sermn No. 705, La Voz del Clera). La recesin en la vida
comercial cre mucho pnico en los medios financieros y en otras reas. (Sermn
No. 690, La Leccin del Gran Pnico).

Hacia fines de ese ao Spurgeon predic sobre Isaas 59:19 (Sermn No. 718, El
Estandarte Levantado ante la Faz del Enemigo) pues el ritualismo iba
ganando terreno en la Iglesia de Inglaterra. Aun los peridicos de la poca
comentaban que "hay que tomar medidas resueltas a reprimir esas
extravagancias perniciosas."

El primer sermn de este volumen es acerca del tema de la Unidad, al igual que
ocurri con el volumen del ao anterior, 1865. Spurgeon mostr sus propias
simpatas a favor de una verdadera unidad cristiana al visitar Escocia en la
primavera de ese ao, asistiendo a la Iglesia Libre de la Asamblea de Escocia y
predicando en otra iglesia de San Jorge y para las Iglesias Presbiterianas Unidas
de Edimburgo. La gente irrumpa en esas predicaciones saltando cercas y
rompiendo puertas, pues no podan conseguir boletos para entrar por las vas
normales.

En este ao de 1866 se cerr y se vendi la Capilla New Park Street, en
Southwark. Tambin en este ao se tradujo al gals el primer volumen de
sermones del Plpito del Tabernculo Metropolitano.

Fue un ao de mucha significacin ya que se fundaron nuevas instituciones en el
ministerio de Spurgeon. La primera fue la Asociacin de Colportores. A Spurgeon
no le gustaba la palabra del francs "colporteur" aunque la usaba por
conveniencia. El colportor era un evangelista que venda biblias y literatura
cristiana en las reas rurales, acarreando un pesado bulto lleno de libros, de
pueblo en pueblo y de puerta en puerta, involucrado en un evangelismo personal.

En el ltimo mes de ese ao Spurgeon anunci que se haban comprado tres
acres de terreno en Clapham Road (alrededor de dos kilmetros de distancia del
Tabernculo) y en ese terreno se propuso construir un orfanato para albergar
nios en "un sistema familiar" y no hacinados como en los hospicios de su poca.

As con renovado nfasis en las misiones al extranjero, Spurgeon declar que
quera ver "el regreso de la poca de las misiones." Un grupo de miembros del
Tabernculo parti a la India.

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El ao de 1866 vio renovados bros en el poder de predicacin de Spurgeon.
Tambin se vio un incremento en todas sus actividades para extender el Reino de
Dios a travs de las diversas Instituciones iniciadas por l.




















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1867
Ao de Renovacin
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El proyecto del orfanato de Spurgeon, realmente comenz a tomar forma durante
el ao de 1867, aunque el terreno se haba comprado a fines del ao anterior. Con
una donacin de 20,000 libras esterlinas de parte de la seora Anne Hillyard,
viuda de un clrigo de la Iglesia de Inglaterra, Spurgeon pudo proceder a la
ceremonia de la puesta de la primera piedra. La gente se tuvo que trepar a los
rboles para poder presenciar la ceremonia.

Al comienzo de este ao, Spurgeon escribi una apelacin pidiendo ayuda a favor
de las vctimas de la peste del clera del ao anterior, y tambin alent a los
obreros de las escuelas dominicales para que ministraran a las clases
trabajadoras. Uno de los convertidos de su iglesia trabajaba con los vendedores
ambulantes del este de Londres, y debido al inters que esa obra despert en
Spurgeon, estableci una misin especial para ellos.

El suceso ms importante de 1867, sin embargo, fue un mes de predicacin en el
Agricultural Hall, Islington. El Tabernculo Metropolitano, despus de seis aos
de actividad, requera ya de una renovacin completa. El Exeter Hall ya se haba
hecho muy pequeo para las necesidades de la iglesia de Spurgeon, por lo que se
contrat el Agricultural Hall. Este saln estaba en capacidad de albergar a una
multitud tres veces mayor que la que asista al Tabernculo. Tambin estaba
ubicado a varias millas de distancia del Tabernculo. A este edificio, con una
capacidad de asientos para 15,000 personas, asistan 20,000 a cada servicio, por
lo que mucha gente se quedaba de pie durante todo el culto. Los sermones de
Spurgeon duraban de cincuenta minutos a una hora. Haba una atmsfera
reverente en aquel lugar, la gente escuchaba con mucha atencin y los servicios
resultaron en muchas conversiones.

En el volumen de sermones del Plpito del Tabernculo Metropolitano
correspondiente a 1867, los sermones del No. 743 al No. 746 fueron predicados
en el Agricultural Hall. Son notables entre esos sermones los titulados: "Las
Riquezas Inescrutables de Cristo" y "El Fin Deseado de los Justos." Spurgeon
predicaba con gran uncin y muchsimas personas no podan entrar para
escucharlo.

En trminos de su salud, el ao de 1867 no fue un buen ao. Por esa razn los
diconos no tuvieron otra alternativa que nombrar a un pastor asistente. El
hermano de Spurgeon, tres aos menor que l, era la opcin natural, y James
Archer Spurgeon asumi mucho del trabajo diario rutinario del Tabernculo,
adems de ser pastor de la Iglesia Bautista de West Croydon.

Para evitar la confusin que naturalmente se generara al tener dos seores
Spurgeon, Charles Haddon propuso a su hermano que aceptara un doctorado
americano si le era ofrecido. Pero esto no ocurri sino hasta despus de la muerte

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de Spurgeon. La Universidad Colgate le confiri el grado de Doctor en Letras en
reconocimiento a su habilidad en leyes eclesisticas.

Hacia fines del ao se termin la construccin de un asilo de ancianos: doce
habitaciones para ancianitas. El propio Spurgeon don 5,000 libras esterlinas
para esa obra.

El ao de 1867 finaliza con un grandioso servicio de vigilia en el Tabernculo, y
Spurgeon predic dos sermones: uno dirigido a los miembros de la iglesia (No.
3,634) y otro para los inconversos.














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1868
Los Protestantes Alentados
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El inicio de 1868 se caracteriz por una gran angustia que permeaba la clase
trabajadora de Londres. Debido al estancamiento del comercio, a un severo
invierno y a condiciones insanas y esculidas, se senta una gran opresin.

En el mes de Febrero, unos vientos huracanados barrieron el sur de Inglaterra y
el Orfanato de Stockwell fue seriamente daado. Esto, sin embargo, fue una
bendicin disfrazada, pues sirvi para generar un nuevo y muy difundido inters
en esa obra. Unos pocos das despus de ese incidente, Spurgeon recibi dos
sobres. Uno contena 2,000 libras esterlinas y el otro contena una libra esterlina.
Este ltimo sobre fue devuelto por un escritor annimo que deca que
indebidamente haba recibido esa libra de Spurgeon una vez que se haba
disfrazado de mendigo. Adems, 460 iglesias bautistas contribuyeron con fondos
que le fueron presentados al predicador, y cuyo monto total era equivalente al
sostenimiento de dos orfanatos.

En el mes de Abril, Exeter Hall ubicado en Strand estaba abarrotado para la
reunin anual de la Asociacin de Jvenes Cristianos. Lord Shaftesbury presida
y Spurgeon predic a pesar del profundo dolor que le causaba en su pierna la
gota. Su inters en la evangelizacin de los jvenes se hizo evidente cuando
predic el sermn anual para los jvenes de la Sociedad Misionera de Londres en
la Capilla de Westminster (Sermn No. 811).

El ao de 1868 fue tambin de mucha agitacin eclesistica. La separacin entre
la Iglesia y el Estado en Irlanda fue lgidamente discutida, y ciertas personas
comenzaron a agitar para que se hiciera lo mismo en Inglaterra. Algunos estaban
aterrados por un potencial regreso a la Iglesia de Roma. Para alentar a los
protestantes, Spurgeon predic sobre Cristo como "Cabeza de la Iglesia" (Sermn
No.839). Tambin public un controversial panfleto titulado "Una Fbula para el
Tiempo." Este folleto contena un grabado que mostraba a un cerdo y a un clrigo
alimentndose de una cubeta, el clrigo llevando sus ropas cannicas y el cerdo
llevando una mitra papal y unas llaves. Sobra decir que Spurgeon fue agriamente
criticado por la prensa.

Predic a vastas multitudes en Liverpool y en Bristol durante el ao de 1868, y en
Bristol tuvo que predicar a las 9 de la maana y otra vez en la noche para poder
incluir al mayor nmero posible de personas y no dejar fuera a nadie.

En el mes de Noviembre, un evangelista norteamericano dirigi unas reuniones
para nios en el Tabernculo. Como un "prefacio" a esas reuniones del seor
Hammond, y para enfatizar la importancia de la conversin infantil, Spurgeon
predic un sermn titulado "No pequen contra el nio." (Sermn No. 840).




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1869
Treinta y Cinco Aos de Edad
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El sermn de Ao Nuevo de Spurgeon estaba basado, como todos los aos, en un
texto que le suministraba un clrigo de la Iglesia de Inglaterra. Titulado
"Jesucristo Inmutable," el texto era uno sobre el cual Spurgeon haba predicado
previamente once aos antes en la Capilla New Park Street.

En una reunin en el Tabernculo Metropolitano en el mes de Enero, se anunci
que 285 hombres haban completado su entrenamiento en el Colegio del Pastor
desde su fundacin, un nmero "igual a los que se haban graduado en otras
instituciones en un perodo de cincuenta aos." La influencia del Colegio se haba
difundido hasta Australia por medio de uno de los ayudantes de Spurgeon en el
Tabernculo, quien haba emigrado a ese pas por razones de salud. All fund
un colegio siguiendo los "lineamientos de Spurgeon" y el propio Spurgeon lo
consideraba como una verdadera extensin de su Colegio, donando 100 libras
esterlinas para sus necesidades.

Los informes financieros del Tabernculo, publicados a principios del ao,
mostraban un total arriba de 20,000 libras esterlinas como donaciones recibidas
el ao anterior, de las cuales 4,300 haban sido suscritas para la obra del Colegio.

La circulacin de los sermones impresos continuaba creciendo en todo el mundo.
Varios peridicos en los Estados Unidos los reimpriman conforme eran
publicados en Londres.

A principios de este ao se public el libro "Las Plticas de John Ploughman"
que tuvo muy buena acogida. Pronto se vendieron miles de copias. Hacia fines de
ese ao apareci el primer volumen de la coleccin "El Tesoro de David" que es
el comentario de Spurgeon al Libro de los Salmos. (Salmos 1-26 comentados en
el primer volumen). Pronto lleg a ser considerado uno de los libros ms
informativos de Spurgeon, de mucha ayuda tanto para ministros como para
laicos.

La obra en el Tabernculo fue grandemente bendecida a lo largo de 1869. En un
solo mes, 32 personas fueron bautizadas. Este ao tambin Spurgeon ocup la
Presidencia de la Asociacin Bautista de Londres. Usualmente el Presidente
institua la ereccin de una nueva iglesia bautista durante el ao de su cargo.
Spurgeon edific tres.

Spurgeon contaba con treinta y cinco aos de edad, y durante el ao sufri de
neuralgia, y luego de viruela, por lo que tuvo que ausentarse del plpito por
algunas semanas.





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1870
Ventas de Sermones
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Pareca inminente una visita del pastor a los Estados Unidos durante la primera
parte de aquel ao. Haba grandes esperanzas de que Spurgeon pudiera visitar
Nueva York y predicarle a la gran reunin de la Alianza Evanglica. Se le solicit
a Spurgeon que renunciara a la Alianza, sin embargo, debido a su sermn sobre
la Regeneracin Bautismal, que haba recibido mucha publicidad (Sermn No.
573, correspondiente al Volumen de 1864).

Haca ya veinte aos que Spurgeon haba comenzado a predicar. Durante este
lapso, haba predicado ya 1,000 sermones antes de cumplir los veintin aos y
6,000 ms durante los siguientes catorce aos. La venta de sus sermones
publicados alcanzaba ahora la cifra de 25,000 prdicas por semana. Se traducan
al gals, alemn, francs, italiano, sueco y holands, aparte de otros idiomas.

El inicio del sermn No. 919 describe el estado espiritualmente sano del
Tabernculo Metropolitano en 1870. Al final de dos de los sermones Spurgeon
insert un llamado pidiendo donaciones para construir una enfermera para su
Orfanato. La respuesta a su llamado fue generosa, y la mayor parte de la suma
requerida fue donada por los lectores de sus sermones.

En este ao perdi a uno de sus amigos ms apreciados, Sir James Simpson, el
eminente cirujano que haba operado a su esposa dos aos antes. A la edad de
veintinueve aos, Sir James haba descubierto el cloroformo.

La Unin Bautista sostuvo su reunin de otoo en Cambridge, en el mes de
Septiembre, y Spurgeon tuvo la dicha de predicar en la iglesia Bautista de la calle
St. Andrews, con la que estuvo asociado despus de su conversin. Puso visitar
nuevamente algunas de las escenas de su juventud, y predic a una multitud de
10,000 personas al aire libre en un lugar llamado Parker's Piece, en Cambridge.
Su plpito era una carreta, y su tema "Predicando la Paz por Jesucristo."

La maana del domingo 6 de Noviembre de ese ao, Spurgeon predic sobre
Respuestas Correctas a Preguntas Correctas (Sermn No. 959) en preparacin
para un da de oracin que tuvo lugar el lunes siguiente, apartado por la
Asociacin Bautista de Londres para una intercesin especial en favor de las
iglesias bautistas de Londres.

Al finalizar el ao, apareci el segundo volumen del Tesoro de David, que fue
recibido con el mismo entusiasmo que su antecesor. Tambin public un libro
titulado Plumas en vez de Flechas (Ilustraciones para Predicadores y Maestros).






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1871
Predicando en Roma
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El decimoquinto aniversario del Colegio del Pastor fue celebrado a comienzos de
1871, y se present un reporte informando que los hombres de Spurgeon estaban
a cargo de iglesias ubicadas tan lejos como el Norte de Escocia, y contaban con
dos judos conversos que trabajaban como evangelistas entre su propia gente.
En Enero Spurgeon fund una Asociacin para garantizar el da de descanso
(domingo) para los trabajadores. La Asociacin quera menos trabajo el da
domingo para los trabajadores del Servicio Postal. Spurgeon escribi a todos los
Ministros urgindoles a que presentaran una peticin para tal efecto al
Parlamento.

El da 20 de Febrero, lunes, se celebr una reunin de oracin que dur todo el
da, en el Tabernculo Metropolitano. Comenz al despuntar el alba y continu
durante 14 horas.

Algunos sntomas de agotamiento en Spurgeon se hicieron visibles, y varios
predicadores tuvieron que relevarlo, tanto en el Tabernculo como en diversos
compromisos externos. Spurgeon dej de predicar durante 13 domingos a lo
largo de un perodo de seis meses.

En Julio se public el sermn impreso No. 1,000, titulado Pan Suficiente para
Repartir. Spurgeon ya haba vivido 17 aos en Londres y veinte millones de sus
sermones impresos estaban siendo repartidos por todo el mundo y siendo
traducidos a diversos idiomas.

El sermn No. 999, La Obra de Marchitamiento del Espritu fue altamente
alabado por un peridico de los Bautistas Estrictos.

En el mes de Septiembre se report que el Orfanato tena a 200 nios residiendo
all y un fondo que exceda las 23,000 libras esterlinas. En el mes de Noviembre
Spurgeon se fue al continente europeo para un descanso.

Sin embargo, aprovech la oportunidad para predicar en Roma. A pesar de la
dificultad de predicar por medio de un intrprete, sus sermones fueron
bendecidos grandemente y causaron una gran conmocin en la prensa local de
idioma ingls de la poca. Adems de predicar con sencillez el Evangelio, hizo un
llamado para obtener apoyo financiero para la obra del Seor en aquella "ciudad
idlatra."








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1872
Un Intento de Unidad Eclesistica
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El ao comenz con una conferencia especial pronunciada la noche del martes 2
de Enero, cuando Spurgeon habl de su reciente visita a Roma. "Diapositivas
disolventes" (el sistema antecesor de las actuales diapositivas de colores) fueron
mostradas a un Tabernculo completamente lleno. Muchas personas estaban de
pie en los pasillos y otras muchas se quedaron afuera protestando porque haban
pagado su respectiva cuota de entrada sin poder entrar. La conferencia hubo de
ser repetida unos das ms tarde. Algunos miembros de la prensa describieron el
evento como "un cmico entretenimiento navideo" pero otros fueron ms
generosos en su evaluacin.

En Marzo, James Wells, el vecino de Spurgeon que perteneca a los bautistas
estrictos, muri. Wells era un hipercalvanista que a menudo criticaba el
calvinismo evanglico de Spurgeon. Es probable que los dos nunca llegaran a
conocerse, sin embargo Spurgeon escribi a Wells una carta muy cordial y clida
durante su enfermedad final. Aunque Spurgeon no fue un invitado especial,
particip en el cortejo fnebre hasta la tumba de Wells.

1872 fue otro ao de progreso para el Tabernculo Metropolitano y para las otras
instituciones de Spurgeon. Se promovan boletos de admisin para que los
visitantes que venan de lejos no necesitaran formarse en la fila para comprar
boletos en las afueras del Tabernculo. El costo de cada boleto era de un cheln.
Se propuso la construccin de un edificio nuevo para el Colegio del Pastor. La
obra de la Asociacin de Colportores creci. Se plane una nueva casa que se
agregara al Orfanato Stockwell, destinada a los hurfanos de los ministros.

El volumen No. 3 del Tesoro de David fue publicado durante el verano. Este
volumen incluye los Salmos del 53 al 78, habindose completado de esta manera
la mitad del proyecto.

Tambin durante el verano, en la ceremonia de inauguracin de una nueva
iglesia Bautista en Addlestone, Spurgeon predic debajo de un rbol anciano e
histrico conocido como Crouch Oak. Este rbol estaba asociado con Wycliffe y
con la Reina Isabel (el primero predic bajo ese rbol y la segunda cen tambin
all). El tronco del rbol era muy grueso. El nombre se derivaba de la cruz que fue
marcada en su tronco ya que serva como seal del lmite del Bosque de Windsor.
Se dice que el sermn que predic all fue uno de los ms poderosos predicados
por Spurgeon al aire libre. Desafortunadamente no qued impreso. Su texto fue:
"Tuvo compasin de ellas" (Mateo 9:36).

En el otoo, Spurgeon particip en las reuniones de la Unin Bautista en
Manchester y propuso un congreso anual de "todas las iglesias voluntarias para
propsitos espirituales," y pidi a la Unin Bautista que se invitara a las iglesias
de Wesley, a los metodistas primitivos, a los congregacionalistas y a todas las
dems denominaciones evanglicas. Tambin predic en la Sala de Libre

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Comercio, en Manchester. Spurgeon asimismo asisti y predic en la
inauguracin de un nuevo Colegio perteneciente a los bautistas estrictos en
Rusholme.

Hacia finales del ao, apareci la primera entrega mensual de "El Intrprete" que
consista en una seleccin de las Escrituras, con comentarios, para uso del culto
familiar. Se rehus a agregar oraciones, por lo que las ventas no alcanzaron los
niveles esperados por Spurgeon.


















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1873
El Nuevo Edificio del Colegio del Pastor
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La universalidad de Spurgeon ha tenido evidencias claras en el nombramiento
que hizo de dos personas pertenecientes a grupos independientes o
congregacionalistas, para posiciones de influencia en sus instituciones: una como
Director del Orfanato Stockwell y otra como Presidente del Colegio del Pastor. A
principios de 1873, el seor Charlesworth, Director del Orfanato, fue bautizado
por inmersin.

El da 12 de Marzo, Spurgeon predic en la apertura de la Iglesia Bautista de
West Croydon, fundada por su hermano, el doctor James A. Spurgeon.

El pastor recibi una carta desde Estados Unidos, en la que se le invitaba a una
gira de conferencias en aquel pas. Le ofrecan 25,000 dlares por dar 25
conferencias, pero l rehus la invitacin, argumentando que era un predicador y
no un conferencista, y que tampoco poda abandonar su iglesia, ni el Orfanato ni
el Colegio. Una revista coment que era una lstima que los ministros
norteamericanos no tuvieran un punto de vista similar en cuanto a la santidad de
su llamado. Sin embargo, Spurgeon era un excelente conferencista, y
pronunciaba frecuentes conferencias sobre diversos temas. "Mi visita a Npoles y
Pompeya" es una conferencia que dio en el Tabernculo Metropolitano en el mes
de Enero, que fue publicada posteriormente en el mismo ao de 1873.

El da 14 de Octubre de 1873 puso la primera piedra para los nuevos edificios del
Colegio del Pastor, en la parte posterior del Tabernculo Metropolitano. Hasta
ese momento las clases se impartan en los stanos del Tabernculo. El costo de
los nuevos edificios fue de 5,000 libras esterlinas, y Spurgeon quera que el
nuevo proyecto fuera un memorial de sus veinte aos en Londres.

Este ao surgi una controversia acerca del "bautismo infantil", provocada por su
sermn No. 1,135 "Los signos de los tiempos." Spurgeon argumentaba en ese
sermn que el bautismo por aspersin estaba asociado con la Iglesia Catlica.
Muchos simpatizantes y defensores se le unieron en esta controversia.

En Noviembre su salud se vio quebrantada nuevamente, y no pudo predicar en el
Tabernculo, ni mantener sus compromisos externos.

Los sermones publicados hasta este ao eran exclusivamente sermones que
Spurgeon predicaba en el Tabernculo los domingos por la maana. Muchas
personas solicitaban que se imprimieran los sermones que predicaba los
domingos por la noche. Por esta razn, Spurgeon public "Tipos y Emblemas,"
libro que contena sus sermones predicados los domingos y los jueves por la
noche.

El ao concluy con un abarrotado servicio de Vigilia, en el que todos los pasillos
de la iglesia estaban llenos de gente. Predicando sobre la noche de la Pascua, y

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citando a xodo 12: 42, Spurgeon, con sus manos en alto, finaliz su sermn con
un apasionado ruego por las almas: "La vida de ustedes se mide ahora por
segundos; pero para Dios todo es posible, y an hay tiempo en 1873 para la
salvacin de muchas almas."




















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1874
Cuarenta Aos de Edad
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La noticia de la muerte del doctor David Livingstone lleg a Inglaterra a
principios de 1874. Una copia muy usada de uno de los sermones de Spurgeon,
"Accidentes, No Castigos," se encontr en uno de sus bolsillos, y posteriormente
esa copia fue entregada a Spurgeon como un recuerdo.

La membresa del Tabernculo Metropolitano llegaba ya a 4,366 personas, lo que
la converta en la iglesia ms grande del mundo. Se consideraba que la segunda
congregacin ms grande del mundo era la Primera Congregacin Africana
ubicada en Richmond, Virginia, USA.

En Enero, Spurgeon respondi a un artculo de un peridico, escrito por el doctor
R. W. Dale de Birmingham, que afirmaba que el calvinismo ya habra sido
obsoleto entre los Bautistas, si no fuera por la influencia de Spurgeon. Spurgeon
replic que la mayor parte de los Disidentes eran todava fieles a la fe calvinista.

Destellos del Pensamiento, que contena mil extractos de las obras de
Spurgeon, arreglados en orden alfabtico, fue publicado en Abril.

Un notable sermn, de una hora y diez minutos de duracin, fue predicado por
Charles Haddon Spurgeon bajo un cobertizo de una planta industrial llamada
Britania Iron Works, (empresa dedicada a la fundicin del hierro) en Bedford.
Spurgeon cambi su texto al ltimo momento, y predic sobre 1 Crnicas 28: 9 -
"Si t le buscares, lo hallars."

En el mes de Septiembre el edificio del Colegio del Pastor fue abierto en la parte
posterior del Tabernculo. Hasta esa fecha 20,000 personas haban sido
bautizadas por pastores educados en el Colegio del Pastor. A fines del ao, 47
hombres haban completado su entrenamiento en el Colegio y 23 de ellos se
haban establecido en los Estados Unidos.

El sermn No. 1,161 tena una splica especial del predicador, impresa en la parte
superior. Solicitaba que se utilizara este sermn para fines evangelsticos.

Habiendo cumplido aquel ao los cuarenta aos de edad, Spurgeon haba
trabajado para el Seor durante la mitad de su vida, en Londres. El sermn No.
1,179 muestra los pensamientos del pastor acerca de la madurez. El ltimo
sermn del ao, el No. 1,209 complet veinte volmenes de sermones impresos,
seis de ellos pertenecientes al Plpito de la Capilla New Park Street, y
catorce, al Plpito del Tabernculo Metropolitano. Spurgeon intitul su
sermn "Un Agradecido Resumen de Veinte Volmenes."





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1875
D. L. Moody en el Tabernculo Metropolitano
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Despus de predicar en el Tabernculo el primer domingo del ao, Spurgeon
cay enfermo y tuvo que ausentarse del plpito durante doce domingos, la
primera gran interrupcin en sus actividades. Volvi a predicar otra vez el
domingo de Pascua. Su retorno al Tabernculo Metropolitano fue celebrado con
una gran reunin de bienvenida.

El cuarto volumen de El Tesoro de David (Salmos 79 al 103) fue publicado, y, al
igual que los anteriores volmenes, tuvo una excelente recepcin.

Un grupo de Boston, USA, hizo un nuevo intento de persuadir a Spurgeon para
que visitara ese pas, pero nuevamente rechaz la invitacin, temiendo que sus
ministerios en Inglaterra sufrieran si los abandonaba.

El viernes 16 de Abril, los evangelistas norteamericanos Moody y Sankey se
reunieron en el Tabernculo, pero Spurgeon no pudo participar en esa reunin ya
que estaba enfermo. Sin embargo, pudo predicar el siguiente domingo, y us
como texto Josu 24: 15 (Sermn No. 1,229 - "Decisin.") El da 6 de Junio
predic a favor de la campaa de los seores Moody y Sankey en el sur de la
ciudad de Londres (Sermn No. 1,238 - "Cuidado con la Incredulidad").
Spurgeon defenda las doctrinas que predicaba Moody y asisti a varias de sus
predicaciones.

El 15 de Agosto predic un sermn titulado "Prescindiendo del Sacerdote" (No.
1,250), que caus una gran controversia promovida por los peridicos
controlados por la Iglesia de Inglaterra.

En el otoo de 1875, la Unin Bautista de Gran Bretaa e Irlanda se reuni en
Plymouth. El doctor Alexander Maclaren presidi y Charles Haddon Spurgeon
predic uno de sus ms notables sermones en Guildhall. Tambin dio un mensaje
evangelstico a una capilla wesleyana, y ese mensaje fue repetido en el
Tabernculo con el ttulo: "All Van los Barcos" (No. 1,259). Ese sermn fue
inspirado durante una caminata que hizo Spurgeon junto a la playa de Plymouth.

El ao finaliz con una alentadora reunin con los amigos del Colegio del Pastor,
donde se report que un estudiante portugus haba finalizado sus estudios, y
que otros estudiantes haban solicitado ir a Estados Unidos, Canad y pases del
continente europeo.

Spurgeon parti luego hacia Menton, en el sur de Francia, en la costa del
Mediterrneo, su lugar favorito para descansar, esperando que un cambio de
aires y de escenario le fuera de mucho beneficio para la ardua labor del siguiente
ao.



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1876
El Fondo para Libros de la Seora Spurgeon
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Setenta y cinco nuevos miembros se agregaron a la membresa del Tabernculo
Metropolitano a inicios de 1876, para conformar un total de 4,900 miembros. El
sermn No. 1,292 hace referencia a ese hecho.

Durante una reunin de oracin que tuvo lugar la ltima noche de Enero de ese
ao, Spurgeon habl en contra del uso del ttulo "Reverendo" (aunque l todava
lo usaba para no dificultarle su tarea al cartero). Afirmaba que nadie lo haba
ordenado y nadie lo hara nunca. Su nica ordenacin provino de "la mano
traspasada."

En Marzo apareci un nuevo libro: Comentando y Comentarios, dos
conferencias dadas a los estudiantes de su Colegio. Spurgeon consult
aproximadamente cuatro mil libros para analizarlos y recomendar los mejores
para sus estudiantes y para jvenes ministros. En el mes de Abril se public la
nueva Historia del Tabernculo Metropolitano.

La esposa de Spurgeon decidi establecer un fondo para libros para ayuda de
pastores. Inici el fondo con dinero propio, comprando y distribuyendo cientos
de copias de las Conferencias a mis Estudiantes. Muchos simpatizantes enviaron
donativos y no solamente se enviaron libros a los pastores pobres sino tambin
dinero y ropa. Cuando Spurgeon muri en 1892, se haban distribuido
aproximadamente 150,000 libros a ministros de todas las denominaciones.
En la primavera de 1876, Spurgeon recibi una nueva invitacin para dar
conferencias en los Estados Unidos, pero rechaz el ofrecimiento.

La noche del primer domingo de Julio se le solicit a toda la congregacin que
cediera sus asientos para que las personas que nunca haban venido al
Tabernculo, pudieran entrar para escuchar el Evangelio. Una segunda "noche
libre" tuvo lugar en el mes de Octubre, cuando una multitud de 7,000 personas
se apretuj para entrar en un local que slo tena capacidad para 6,000 personas.

En el mes de Agosto, Spurgeon emprendi una extensa gira de predicacin por
Escocia. Un domingo predic a una multitud de 3,000 personas en las faldas de
una colina con una maravillosa vista hacia el Estuario de Clyde. Su voz
incomparable llev el mensaje a una gran distancia. Se dice a veces que Spurgeon
nunca predic series de sermones. El volumen correspondiente a 1876, de sus
sermones, se caracteriza por varios sermones "dobles": "Conversiones Deseadas"
y "Conversiones Alentadas" (Nos. 1,282 y 1,283); "Buenas Nuevas para Quienes
Buscan" y "Una Segunda Palabra para Quienes Buscan" (Nos. 1,312 y 1,313); y en
Diciembre, una serie de cinco sermones sobre "Cristo el Fin de la Ley," "Cristo el
Conquistador de Satans," "Cristo el Vencedor del Mundo," "Cristo el Hacedor de
Todas las Cosas Nuevas" y "Cristo el Destructor de la Muerte" (sermones Nos.
1,325-1,329).


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1877
El Orfanato Abierto al Pblico
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Despus de predicar los dos primeros domingos del ao, Spurgeon cay enfermo
con reumatismo cuando se encontraba de visita en Pars. No volvi a predicar en
el Tabernculo hasta el tercer domingo de Marzo. Cuando retom su ministerio,
la congregacin lo recibi de pie entonando la Doxologa, mientras Spurgeon
suba al plpito.

Durante el ao de 1877, Spurgeon predic en varias ocasiones a diferentes
organizaciones. En Mayo predic para la Sociedad de Liberacin, que pugnaba
por la separacin de la Iglesia y del Estado. En Junio predic a favor de los
hospitales de Londres. En Octubre, junto con otros ministros, observ un da de
oracin para las escuelas dominicales.

En dos domingos diferentes durante este ao, la congregacin regular renunci a
sus asientos, para dar paso para que personas ajenas pudieran visitar el
Tabernculo y escuchar a Spurgeon. Las fechas fueron el 13 de Mayo y el 19 de
Agosto.

Con ocasin de su cumpleaos nmero cuarenta y tres, Spurgeon fue al Orfanato.
Ese da el Orfanato estuvo abierto al pblico en general, y miles de personas
asistieron. Las instalaciones fueron iluminadas durante la noche.

En el mes de Julio, visit Escocia, donde predic en una pista de patinaje en
Dunoon. Algunas personas caminaron cerca de 50 kilmetros para poder estar
presentes.

De Australia le extendieron una invitacin para que visitara las colonias, pero
Spurgeon declin la invitacin.

La obra del Colegio del Pastor continu recibiendo bendiciones. El doctor Hodge,
un telogo norteamericano, particip en el picnic anual a favor del Colegio, y
Spurgeon pudo reportar que sus hombres haban construido ya ms de cuarenta
capillas en la Ciudad de Londres.

Este ao pudo ver dos publicaciones de Spurgeon, que son dignas de mencin: El
Glorioso Logro de Cristo, una coleccin de siete sermones acerca de Cristo como
vencedor de Satans, del mundo, de la muerte, etc. En el mes de Julio apareci:
Comentando y Comentarios, que originalmente fueron las dos conferencias
dadas en el Colegio del Pastor, pero que ahora inclua un catlogo de excelentes
comentarios bblicos y de exposiciones.






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1878
Ao Testimonial
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El ao de 1878 fue un "ao testimonial" en la vida de C. H. Spurgeon. En este ao
Spurgeon completaba sus 25 aos de ministerio, y por tal motivo, quienes
apoyaban sus obras levantaron un fondo destinado a las mismas. Se requeran
5,000 libras esterlinas, pero la cantidad obtenida fue mucho mayor.

Tambin se decidi en ese ao esculpir un busto del gran predicador. El escultor
seleccionado fue John Adams-Acton, ganador de la medalla de oro de la
Academia Real. l haba realizado previamente el busto de John Wesley para la
Abada de Westminster y otro de la Reina Victoria, destinado a las Islas
Bahamas. Pueden encontrarse pequeas estatuillas, rplicas de ese busto original
de Spurgeon, en las sacristas de muchas iglesias y en las casas de varios pastores,
tanto en Inglaterra como en otras partes del mundo.

A principios del ao, Spurgeon cay nuevamente enfermo; debido a eso tuvo que
partir nuevamente en busca del aire beneficioso del sur de Francia. Pudo regresar
a su plpito a mediados de Marzo.

La membresa del Tabernculo alcanzaba ya la cifra de 5,040 personas, que
representaba un incremento de 100 miembros sobre el ao anterior.

El da 12 de Mayo la congregacin regular no se present al servicio del domingo
por la noche, con el objeto de ceder su espacio a todas aquellas personas que
queran visitar el Tabernculo por primera vez. El sermn que predic en esa
ocasin se titula "No Hay Diferencia" (No. 1414).

En el mes de Julio se dirigi a Escocia con el objeto de tomar unas vacaciones,
pero fue persuadido a predicar en un espacio al aire libre frente a la Academia
Rothesay. A este evento asistieron unas 15,000 personas.

Tambin en el mes de Julio se public un excelente libro titulado: "La Biblia y el
Peridico." Spurgeon estaba convencido, al igual que John Newton, que deba
leerse el peridico "para ver cmo mi Padre celestial gobierna el mundo." El libro
contiene una coleccin de reportes de peridicos sobre diversos incidentes, vistos
desde una perspectiva espiritual, para beneficio de predicadores y maestros de la
escuela dominical. Algunas veces Spurgeon seleccionaba algunos de esos
incidentes y predicaba sermones completos acerca de ellos. Por ejemplo, durante
dos domingos del mes de Septiembre, predic dos sermones acerca del
hundimiento del barco Princesa Alicia (Sermones Nos. 1432 y 1433).

En el mes de Septiembre apareci el quinto volumen de "El Tesoro de David,"
conteniendo los comentarios de Spurgeon sobre los Salmos 104-118.

En el mes de Octubre se public el libro Conferencias en Casa y Fuera de Ella.
Este volumen contiene 18 conferencias, tres de las cuales se dieron durante 1878.

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La ltima se titula "Seguir adelante," una conferencia sensacional presentada
ante la Unin Bautista, en las reuniones sostenidas en Leeds.

Spurgeon recibi una invitacin para visitar Canad, pero como siempre, declin
la invitacin, pues no senta que "tena el permiso de su Seor para que
abandonara su puesto."
















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1879
Bodas de Plata
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Spurgeon abandon Inglaterra para dirigirse a Menton, Francia, el 15 de Enero
de ese ao, con el objeto de recuperar su salud. Sus bigrafos se referan a l
como "el Pastor invlido." La obra de los asilos recibi por ese tiempo mucha
publicidad por parte de la prensa secular.

A mediados de Abril regres a Londres y cuando predic el domingo de Pascua
fue como si "se abriera una nueva era en el Tabernculo." Su sermn lleva el
ttulo de La Filosofa de la Alabanza Abundante (sermn no. 1,468). El jueves
santo, Spurgeon predic lo que muchos consideran uno de sus ms "notables
mensajes." Basado en el texto de Oseas 14: 6, todas las ilustraciones procedan
"frescas de los olivares de Menton."

Un artculo que apareci en un peridico de los Estados Unidos acusaba a un
popular predicador londinense de falta de templanza, expresando que su
enfermedad de la gota requera frecuentes visitas a Francia, siendo la gota el
resultado del excesivo consumo de cervezas, coac y vino de Jerez. No es
necesario refutar esta incorrecta descripcin del pastor del Tabernculo
Metropolitano.

El gran evento del ao, en el Tabernculo Metropolitano, fue la presentacin que
hicieron a Spurgeon del Testimonial de las Bodas de Plata el da 20 de Mayo. Se
predicaron sermones especiales el da domingo 18 de Mayo de ese ao (sermones
nos. 1,474 y 1,475) y en una reunin que tuvo lugar el siguiente martes, se le
entreg al pastor 6,233 libras esterlinas. l rehus conservar ese dinero para s,
pero acept un reloj de pared como un recuerdo de la ocasin. Las "bodas de
plata" eran en efecto la celebracin de veinticinco aos de ministerio para la
congregacin del Tabernculo. Spurgeon don 5,000 libras esterlinas para los
asilos y el resto para otras causas que lo ameritaban, tales como el fondo
establecido por la seora Spurgeon para los ministros pobres.

En Junio C. H. Spurgeon lleg a los cuarenta y cinco aos, lo que fue otro motivo
para que se entregaran muchos regalos que tambin fueron canalizados al
proyecto de los asilos.

Problemas polticos, tanto internos como en el extranjero, durante el verano de
1879, motivaron a Spurgeon a predicar sobre la guerra, sobre la depresin
comercial y otros problemas de carcter nacional en un sermn titulado La Crisis
Presente (No. 1,483).

Un pequeo libro titulado Predicadores Excntricos fue publicado en el mes de
Julio. Se hizo, dijo el propio predicador en el Prefacio, "en defensa propia," como
un intento de prevenir que los siervos de Dios en el ministerio cristiano, sufran
de una crtica capciosa, falsa, y que slo busca fallas.


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En el mes de Octubre se inaugur un orfanato para nias, con los edificios de un
mayor tamao que los construidos para los nios. Predicando ese mes durante
las reuniones de otoo de la Unin Bautista en Glasgow, Spurgeon recibi una
ofrenda de 273 libras esterlinas a favor del orfanato para nias. Ese mismo mes
se public el sermn no. 1,500 titulado La Serpiente de Bronce Levantada.































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1880
La Casa del Sermn
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Durante las primeras seis semanas del ao, Spurgeon estuvo ausente del plpito
del Tabernculo Metropolitano, habiendo pasado un perodo de convalecencia de
tres meses en Francia. En el mes de Enero, se celebraron servicios evangelsticos
dirigidos por evangelistas de Spurgeon, el seor Smith y el seor Fullerton. (Este
ltimo se convirti en un importante bigrafo de Spurgeon).

Antes de regresar a Inglaterra, Spurgeon se enter de la muerte de la seora
Hillyard, la gran benefactora del orfanato. Las ltimas palabras de esa seora
fueron: "Mis muchachos, mis muchachos!"

El predicador retom sus funciones en el Tabernculo el 15 de Febrero de 1880, y
aunque haba estado ausente durante mucho tiempo, se reconoca que su
influencia era an mayor fuera del Tabernculo que en l. Los lectores de sus
sermones impresos excedan la cifra del milln. Los sermones se haban estado
imprimiendo ya por veinticinco aos y seis meses, de tal forma que cuando se
coloc la primera piedra para una nueva casa de nias dentro del orfanato, en ese
mismo mes de Junio se consider conveniente llamarla la "Casa del Sermn."

En la primavera de ese ao, se llevaron a cabo elecciones generales y Spurgeon,
un firme liberal, senta una viva emocin con el nuevo gobierno de Gladstone. Sin
embargo, neg ante la prensa una historia propalada por algunos enemigos, que
"l votara por el diablo si ste fuera liberal."

Durante la conferencia anual del Colegio del Pastor, Spurgeon pudo reportar que
511 hombres haban salido del Colegio para integrarse a diversas iglesias, y que
los bautismos desde el ao de 1868 haban sobrepasado la cifra de 39,000.

Este ao Spurgeon alcanz la edad de 46 aos y por razones de salud y por
recomendacin de sus doctores, cambi su residencia a una zona alta ubicada en
el sur de Londres, llamada Upper Norwood, (muy cerca de donde est situado el
da de hoy, Spurgeon's College). Su nueva residencia recibi el nombre de
"Westwood." Haba un manantial medicinal en el jardn, que se pens que
ayudara a aliviar su reumatismo.

El da de Navidad la salud del predicador se deterior una vez ms. Trat de
evitar el viaje a Francia, pero el intento no fue exitoso. Durante el mes de
Diciembre recibi a ms de cien nuevos miembros en el Tabernculo.

El sermn no. 1,518 en el volumen correspondiente a este ao es muy interesante
ya que fue predicado a un grupo de damas invlidas en Menton, Francia. El
ttulo: "Amados pero Afligidos."

Otro nuevo libro de la prolfica pluma de Spurgeon sali a luz durante este ao.
En el mes de Agosto apareci Cuadros de John Ploughman (con el subttulo: Ms

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de su pltica sencilla para gente sencilla). Este nuevo libro era una especie de
continuacin de Conversacin de John Ploughman que haba alcanzado una
inmensa circulacin y una notable influencia. El libro fue escrito para "golpear al
mal, y especialmente al monstruoso mal de la bebida."




















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1881
Amigo de la Unin Bautista
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Spurgeon y su esposa haban estado casados ya por veinticinco aos. Se hubieran
celebrado las Bodas de Plata en el Tabernculo Metropolitano de la manera
correspondiente, pero Spurgeon no gozaba de buena salud. Desde Enero hasta
fines de Marzo estuvo enfermo, y predicaba en el Tabernculo slo
intermitentemente. Un pequeo librito, titulado Ten Buen nimo!, fue el
resultado de este perodo de sufrimiento corporal.

En el mes de Abril Spurgeon retom una vez ms su predicacin regular,
comenzando con las reuniones anuales de la Sociedad Misionera Bautista
llevadas a cabo en el Exeter Hall (sermones nos. 1596 y 1633).

El mes siguiente dio un mensaje a sus colportores (ya contaba con 73 miembros)
prometiendo un premio de 5 libras esterlinas al hombre que lo hiciera mejor
durante los siguientes doce meses. El segundo lugar tendra un premio de 3
libras esterlinas y el tercer lugar contara con un premio de 2 libras esterlinas.
La Versin Revisada del Nuevo Testamento sali a luz en ese ao y Spurgeon hizo
referencia a ella en un sermn titulado La Enfermedad del Corazn es Curable.

En Septiembre estaba trabajando otra vez a todo vapor en el Tabernculo y la
obra era muy estimulante. Pudo reportar que un da estuvo en uno de los salones
del Tabernculo entrevistando a personas con inquietudes, desde las dos de la
tarde hasta las siete de la noche. Treinta y tres personas en total fueron
entrevistadas de manera ininterrumpida. "Nunca me he gozado tanto," fue su
comentario. El 11 de Septiembre el Tabernculo fue abierto slo para quienes lo
visitaban por primera vez. La congregacin regular cedi sus puestos (Sermn
no. 1620).

En la conferencia anual del Colegio del Pastor, Spurgeon critic levemente a la
Unin Bautista, pero se apresur a asegurar por medio de la revista El Bautista,
que era un buen amigo de dicha Unin y de todas sus obras. El 26 de Octubre
asisti a la reunin anual que tuvo lugar en Portsmouth, y predic en un saln
sobre el texto: "Separados de M nada podis hacer." Muchas personas no
pudieron entrar, y el local estaba completamente abarrotado. El Prncipe
Eduardo de Saxe-Weimar fue un invitado especial y comparti con otros
dignatarios, incluyendo al Alcalde de Portsmouth. Al da siguiente, Spurgeon
predic en una pista de patinaje en la cercana Southampton.

En el mes de Noviembre parti nuevamente para Mentone. Spurgeon invit al
evangelista norteamericano D. L. Moody para que predicara en el Tabernculo el
da 20 de este mes. El 28 de Diciembre se sostuvo una reunin con el tema
"bienvenido a casa." A esta reunin asistieron unas cuatro mil personas.
Spurgeon se vea descansado y gozando de buena salud. Expres el deseo de que
sus reuniones de los jueves por la noche gozaran de la misma asistencia que la de
los domingos.

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1882
El Secreto del xito
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Una visita al Tabernculo Metropolitano por parte del Primer Ministro de
Inglaterra estableci un auspicioso inicio para el ao. Se cuenta que un
estudiante de una escuela en Estados Unidos, cuando se le pregunt quin era el
Primer Ministro de Inglaterra, respondi: El seor Spurgeon! La visita del seor
Gladstone fue inesperada, de tal forma que no se prepar un sermn especial
para la ocasin. El Primer Ministro se reuni previamente en privado con
Spurgeon durante quince minutos, y posteriormente se volvi a reunir con l
para felicitarlo por la excelente labor que desarrollaba en el Tabernculo
Metropolitano.

El pastor era quien soportaba la mayor parte de la carga de trabajo del
Tabernculo, por lo que recay en el mes de Marzo. Ese ataque dur un mes, y
durante ese tiempo el Obispo de Rochester visit a Spurgeon en su hogar,
"Westwood," y or con l por su recuperacin.

Spurgeon celebr su cumpleaos nmero cuarenta y ocho el da 19 de Junio y
recibi 450 libras esterlinas como regalo de cumpleaos. Us ese dinero en el
orfanato para nios.

Durante el mes de Agosto se celebr en el Tabernculo una campaa
promoviendo la abstencin total de alcohol. Spurgeon declar abiertamente su
apoyo pleno a esta cruzada y a los principios de total abstencin.

Unos visitantes procedentes de los Estados Unidos le preguntaron cul era el
secreto de su xito. Spurgeon respondi: "Mi gente ora por m." En toda la
segunda mitad del ao, Spurgeon se esforz por convertir las reuniones de
oracin de los lunes, en algo atractivo y eficaz. El da 6 de Octubre predic un
memorable sermn en el Circo de Hengler, Liverpool, a la asamblea anual de la
Unin Bautista. El ttulo del sermn es: Ayudas y Obstculos para la Oracin.

A fines de Octubre, Spurgeon requiri de descanso y recuperacin en Mentone.
Regres a Londres en Diciembre. Una gran multitud se reuni en el Tabernculo
el da previo a la Navidad, para darle la bienvenida. Spurgeon sufra todava de
muchos dolores, pero predic con mucho poder sobre el tema de la estrella
herldica del Salvador. Al da siguiente tuvo que guardar cama.

Algunas veces se comenta que Spurgeon no predic nunca series de sermones. S
lo hizo, en varias ocasiones, aunque dichas series no estaban planeadas de
antemano, sino que un texto o tema progresaba a otro, conforme el Espritu
Santo guiaba al predicador, semana tras semana. As, los domingos 5, 12, 19 y 26
de Febrero, Spurgeon predic una serie de sermones sobre "Nuestro Seor ante
el Sanedrn, Pilato y Herodes," seguidos de otros dos sermones acerca de Pilato.
(Sermones nos. 1643-45 y 1647-48).

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En el sermn no. 1649 (pgina 151) encontramos los puntos de vista de Spurgeon
acerca de la observacin semanal de la Santa Cena.

Su ministerio por medio de la publicacin de libros estuvo muy activo durante el
ao de 1882. El volumen 6 del Tesoro de David fue publicado en el otoo,
habiendo sido precedido por Sermones de la Finca en Junio. En el mismo
mes se public Doce Sermones Escogidos para Ganar Almas, seguido de
Doce Sermones Sorprendentes.

















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1883
Spurgeon y Lutero
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Al inicio de este ao prevaleci un tiempo de tristeza en el Tabernculo
Metropolitano ya que dos diconos muy queridos fallecieron: los seores Higgs y
Mills. Los sermones nos. 1700 y 1701 fueron predicados en su memoria.

En el mes de Febrero, Spurgeon intercambi el plpito con el renombrado doctor
Joseph Parker del City Temple, Londres. Los sermones predicados en la iglesia
del doctor Parker fueron a favor de la Sociedad de Colportores del doctor.

En el mes de Marzo, Spurgeon predic el primero de tres sermones sobre 1 Juan
2: 12 y 13 (sermones nos. 1711, 1715 y 1751). Es interesante observar que en la
primera instancia, Spurgeon anunci su texto utilizando la Versin Revisada de
la Biblia. En el mismo mes se public el libro: ILUSTRACIONES Y
MEDITACIONES: o "Flores del Jardn de un Puritano."

Dos felices eventos tuvieron lugar durante el mes de Mayo. El padre y la madre
de Spurgeon cumplieron cincuenta aos de vida matrimonial. Su padre
permaneca activo como pastor de una iglesia independiente. Con tal motivo se
celebr una reunin familiar en la residencia de Spurgeon, "Westwood." Hijos,
nietos y bisnietos (siete de los cuales eran predicadores del Evangelio) y un
puado de amigos, participaron en el evento. Unos cuantos das ms tarde, el 21
de Mayo, se puso la primera piedra de Haddon Hall, un puesto misionero del
Tabernculo, una obra muy querida por Spurgeon. Esta estacin misionera
permanece hasta el da de hoy.

Los sermones predicados por Spurgeon los domingos por la maana comenzaron
a ser telegrafiados a los Estados Unidos, para su publicacin en los peridicos de
los lunes. Sin embargo, la empresa no result satisfactoria y fue abandonada.

En dos nuevas ocasiones, la congregacin cedi su lugar a personas que visitaban
el Tabernculo por primera vez. (Sermones nos. 1717 y 1746).

En el mes de Septiembre apareci un nuevo libro: LA VERDAD PRESENTE, una
coleccin de sermones que haban sido predicados en el Tabernculo
Metropolitano, los das lunes y jueves por la noche. En el mes de Noviembre,
Spurgeon predic dos sermones conmemorativos sobre Martn Lutero (sermones
nos. 1749 y 1750). Ese ao se celebraba el aniversario cuatrocientos del
nacimiento de Lutero. El segundo de estos sermones fue predicado ante una
congregacin que llenaba completamente el Exeter Hall. La mayor parte de la
audiencia estaba constituida por jvenes.

Spurgeon parti luego hacia Francia, para pasar el invierno y recuperarse en
Mentone. Entretanto prepar all un nuevo libro: La Clave del Laberinto.



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1884
Celebraciones del Quincuagsimo Aniversario
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El plpito del Tabernculo Metropolitano no fue ocupado por Spurgeon sino
hasta Febrero de aquel ao, ya que todava se encontraba recuperndose en
Francia durante todo el mes de Enero. Sin embargo, el 24 de Enero predic a una
congregacin abarrotada en la iglesia francesa de Menton.

En Marzo su salud haba mejorado sustancialmente. En el mismo mes apareci el
nuevo libro La Clave del Laberinto. Los comentarios fueron que el libro tena un
estilo encantador y que estaba lleno de ejemplos llenos de fuerza. El objetivo del
libro era exponer la fe honesta, y prevenir a los creyentes acerca de las trampas
de Satans.
En el mes de Abril, predic a una multitud de jvenes en Exeter Hall, a favor de
la Sociedad Misionera Bautista (sermn no. 1778). Tambin, a solicitud de la
Unin de Escuelas Dominicales, Spurgeon predic en Union Chapel, Islington,
Londres (sermn no. 1785).

El gran suceso del ao de 1884, sin embargo, fue la celebracin del cumpleaos
nmero cincuenta del predicador, celebracin que tuvo lugar los das 18 y 19 de
Junio. Los peridicos comentaron el evento y congratularon al predicador por ser
uno de los hombres mejor conocidos de su tiempo, habiendo sido primero "una
curiosidad y posteriormente una notoriedad." Naturalmente el Tabernculo
estaba completamente lleno en las reuniones que tuvieron lugar esas dos noches.
7,000 personas estuvieron presentes la noche del 19 de Junio. En una respuesta
caracterstica a los buenos deseos que le expresaban, Spurgeon dijo que "l no
atravesara la calle para ir a escucharse a l mismo." En el evento predicaron
hombres eminentes tales como D. L. Moody y O. P. Gifford, de los Estados
Unidos y Canon Wilberforce, y los doctores Newman Hall y Joseph Parker. Como
regalo de cumpleaos le fueron presentadas al pastor 4,500 libras esterlinas,
suma que l se apresur a donar, distribuyndola al Hospital de Santo Toms, a
la Sociedad Misionera Bautista, al Fondo Bautista de ayuda para ministros
pobres, a su propia Asociacin de Colportores, al fondo de libros de su esposa y a
la iglesia de su hijo que por entonces estaba en construccin en Auckland, Nueva
Zelanda. Se public un lbum de jubileo que contena un breve resumen de su
vida y las varias instituciones del Tabernculo.

En el mes de Agosto fue invitado por Canon Wilberforce para ser su husped
durante unas cortas vacaciones y durante ese "descanso" predic a una multitud
en la pista de patinaje de Southampton. Tambin predic a clrigos de la iglesia
de Inglaterra al da siguiente, demostrando as nuevamente su catolicidad y su
amor por los hermanos evanglicos, independientemente de su denominacin.
Spurgeon retom su trabajo en el Tabernculo Metropolitano en el mes de
Septiembre, pero en Noviembre se encontraba otra vez delicado de salud. Batall
todo el resto del ao, cumpliendo algunos compromisos y cancelando otros. Para
la Navidad cen con los nios del Orfanato Stockwell. Spurgeon estaba

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sumamente dbil y esta iba a ser su ltima cena con sus amados hurfanos y
amigos del orfanato.


































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1885
El Tesoro de David Completado
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Spurgeon predic en el Tabernculo Metropolitano el primer domingo del ao,
pero no pudo irse a Menton al da siguiente como lo tena planeado debido a que
otra vez se encontraba enfermo. A finales del mes viaj al sur de Francia y pronto
comenz unos servicios en el cuarto de misiones del hotel "Villa les Grottes,"
conforme su salud mejoraba. La peste del clera prevaleca en el continente
europeo en ese tiempo y por esta razn haba pocos visitantes.

El predicador regres nuevamente al plpito del Tabernculo el 12 de Abril.
Naturalmente se volvi a involucrar en todas las actividades de su ministerio,
inaugurando la vigsimo primera Conferencia del Colegio del Pastor el da 2 de
Mayo. Una semana despus se reuni con su colportores en la Conferencia que
ellos sostenan regularmente.

Dos notables eventos literarios ocurrieron durante el verano de 1885. Spurgeon
public el primer volumen de Mis Notas de Sermones en Abril (Gnesis a
Proverbios), y el segundo volumen (Eclesiasts a Malaquas) el mes siguiente.
Tambin complet El Tesoro de David, su monumental comentario sobre el
libro de los Salmos, que le haba tomado veinte aos compilar.

En Julio, Spurgeon fue a Escocia, en lo que constitua su tercera visita all y
predic a una congregacin de 4,000 personas, en Benmore.

Tal vez la nota relevante del ao ocurri el 28 de Septiembre, cuando por
invitacin de Sir R. N. Fowler, alcalde de Londres, Spurgeon asisti a la "Mansion
House," para dirigir la oracin de la unin de trabajadores bancarios y de otras
personas involucradas en la banca (Sermn no. 1,864)

Spurgeon cay enfermo nuevamente hacia fines de ese ao, y el 11 de Diciembre
se dirigi una vez ms a Francia con el objeto de recuperarse. Tuvo que
permanecer dos meses alejado de Londres.















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1886
Spurgeon y la Versin Revisada
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El ministerio de Spurgeon en el Tabernculo Metropolitano, en el ao de 1886,
estuvo limitado a los meses de Febrero a Noviembre. El principio y el fin del ao
estuvieron marcados por la enfermedad y la recuperacin en Francia.

El regreso a casa desde Menton, en el mes de Febrero fue muy triste, pues varios
amigos del predicador iban muriendo uno a uno por ese entonces, y Spurgeon
lament especialmente la muerte del doctor Charles Stanford de la iglesia
Bautista de Denmark Place, en Camberwell, ubicada a slo unos dos kilmetros
del Tabernculo Metropolitano. El sermn de Spurgeon durante los funerales del
doctor Stanford, autor de "Del Calvario al Monte de los Olivos," y "Voces del
Calvario," entre otros, es el nmero 1,892 del volumen del Plpito del
Tabernculo Metropolitano correspondiente a aquel ao titulado: "Por Qu Nos
Dejan."

Durante los diez meses de ministerio de ese ao, Spurgeon predic con un poder
inusual. En Febrero fue cautivado por el tema de "La Sangre Rociada" de tal
manera que, despus de predicar sobre Hebreos 12: 24, 25 en el sermn de la
maana, continu con el mismo texto por la noche de ese da (Sermones nos.
1888-89). Spurgeon era un firme calvinista, pero revel su condicin universal al
predicar en el mes de Abril a favor de la Sociedad Misionera Wesleyana.

Tambin su pluma estaba todava muy activa. En el mes de Abril public su
tercera entrega de Mis Notas de Sermones. En el mes de Junio se public
Solamente por Gracia, "una conversacin sincera con quienes estn buscando
la salvacin por medio del Seor Jesucristo."

El ao de 1886 tambin estuvo marcado por el envo del primer legado desde los
Estados Unidos para su orfanato, que sumaba la cantidad de 400 libras
esterlinas.

Dos sermones del volumen correspondiente a aquel ao muestran la estatura del
hombre. En nuestra poca presente, en la que hay muchas personas que
reverencian la Versin Autorizada o Versin King James (en ingls) de la Biblia y
excluyen cualquier otra traduccin, Spurgeon predic sermones en 1886
utilizando la Versin Revisada. El primero de estos sermones fue el no. 1935,
titulado "Y Nosotros Somos," subtitulado "Una Joya Tomada de la Versin
Revisada." Y luego, hoy da, cuando los mensajes o plticas para los nios estn
cayendo en desuso, Spurgeon afirm en el sermn Jess y los Nios (sermn
no. 1925) que "debera haber al menos una parte de cada sermn y de cada
servicio que fuera adecuada para los pequeitos. Olvidarnos de hacer esto es un
error."

Abandon Inglaterra para dirigirse a Francia a mediados de Noviembre, y sufra
grandes dolores por el reumatismo y por la enfermedad de la gota. Sin embargo,

52
a la par del sufrimiento, Spurgeon se gozaba en el hecho de que en un tan corto
tiempo en el ao (por sus enfermedades), 418 personas haban sido bautizadas
por inmersin y se haban integrado a la membresa del Tabernculo
Metropolitano. La iglesia haba ocupado ya el edificio del Tabernculo durante
veinticinco aos.

























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1887
La Controversia del Declive
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"Al final de la poca puritana, por un motivo u otro, los ministros de
la iglesia se subieron al tren del declive y empezaron a rodar cuesta
abajo y en algunos casos el declive fue muy rpido y en todos los casos
fue muy desastroso."

El ao de 1887 fue el ao en la vida de Charles Haddon Spurgeon, de acuerdo a
sus bigrafos e historiadores de la iglesia. Debido al curso de los eventos de ese
ao y a una cierta decisin tomada por el predicador y pastor del Tabernculo
Metropolitano, Spurgeon ha sido criticado, alabado y evaluado desde entonces.
Fue el ao de la Controversia del Declive que trajo como resultado que Spurgeon
cortara sus vnculos con la Unin Bautista, y que esa Unin aprobara un voto de
censura en contra de Spurgeon.

A principios del ao Spurgeon estaba todava recuperndose de sus
enfermedades en el sur de Francia. Comenz a predicar nuevamente en el
Tabernculo el ltimo domingo del mes, a la vez que una nueva estacin de
misiones fue abierta, llamada Surrey Square Mission.

El ao de 1887 fue tambin el ao para el pueblo de la Gran Bretaa pues la
Reina celebr su Jubileo en el mes de Junio. Spurgeon predic un sermn
apropiado el domingo 19 de Junio (sermn no. 1968) titulado "El Gozo del
Jubileo."

A pesar de que la controversia arreciaba fue un ao de gran bendicin espiritual
para Spurgeon. Su orfanato recibi cientos de solicitudes de admisin, segn
Spurgeon poda aceptarlos. Su produccin literaria fue tan abundante como
siempre: Conforme a la Promesa, un volumen compaero del libro que haba
aparecido el ao anterior: Solamente por Gracia; public un comentario
devocional sobre el Salmo 119, El Alfabeto de Oro, un resumen de El Tesoro de
David; y el volumen final de Notas de mis Sermones (Romanos a
Apocalipsis). El nmero de los que fueron bautizados por inmersin y que se
incorporaron a la membresa del Tabernculo fue de 357 personas.

La Controversia del Declive dio inicio con dos artculos sin firma, que
aparecieron en la revista de Spurgeon, La Espada y la Cuchara, y fue
continuada mes a mes. El 16 de Octubre, sin embargo, Spurgeon predic un
sermn sobre Juan 1: 29 (sermn no. 1987) que fue considerado como la
respuesta que daba Spurgeon a las muchas crticas recibidas en su contra por
parte del Consejo de la Unin Bautista. El propio comentario de Spurgeon sobre
todo este asunto fue: "El dolor del corazn que he soportado no se lo deseara a
nadie."

Puesto que Spurgeon regres a Menton, Francia, a principios de Noviembre,
muchos detalles de la controversia estn disponibles en la correspondencia

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intercambiada entre Spurgeon y sus amigos en Inglaterra. Mientras tanto el
Consejo de la Unin estaba preparando una comisin para que se reuniera con
Spurgeon tan pronto como regresara del continente europeo.

El sermn no. 2,000 fue publicado al final del ao, el ltimo sermn
perteneciente a este volumen, aunque se tena la intencin de que se leyera hasta
Enero del ao 1888.

















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1888
Sigue La Controversia
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La Controversia del Declive con la Unin Bautista que haba comenzado el ao
anterior, result en la renuncia de Spurgeon a esa Unin, la que fue aceptada el
da 18 de Enero. Spurgeon los haba acusado de no tener una base doctrinal y
sugiri "una base simple de verdades bblicas." La Unin adopt una resolucin
que afirmaba que ciertas acusaciones hechas por Spurgeon "no debieron haberse
hecho."

En el mes de Marzo, en una reunin especial que llev a cabo la Asociacin
Bautista de Londres, se adopt una resolucin haciendo un llamado a la Unin
para que preparara una sana base evanglica de fe. La mocin no se implement
y Spurgeon se sinti obligado a abandonar la Asociacin Bautista de Londres al
igual que lo haba hecho con la Unin Bautista.

La controversia tuvo repercusiones en la Conferencia del Colegio del Pastor en
ese ao. El sistema de la Conferencia fue modificado y establecindose uno
nuevo. A los hombres que reciban su educacin all se les pidi que firmaran la
nueva base. De 496 participantes, 430 votaron a favor de la recomendacin de su
Presidente.

La Controversia del Declive se convirti en tema de conversacin en los Estados
Unidos y Canad durante este ao. El Bautista Nacional de Filadelfia censur
a Spurgeon por nombrar a eminentes predicadores que an vivan, conectados
con la Unin Bautista. La Convencin Bautista de la Provincia Martima de
Canad, por el contrario, adopt una resolucin de simpata con la posicin de
Spurgeon por la verdad.

El predicador confes que la "tensin de la controversia casi ha quebrantado mi
corazn" y no fue sorprendente que casi sufriera un colapso en Marzo. Sin
embargo pudo dirigirse en un discurso a la Asociacin Evanglica del Colegio del
Pastor, el da 16 de Abril, y una vez ms se pronunci firmemente a favor del
Evangelio. Suscripciones generosas lo alentaron y tambin recibi cientos de
cartas de todas las denominaciones desendole bien, incluyendo una carta del
Obispo Ryle.

En una reunin de la Unin Bautista sostenida el da 23 de Abril, se adopt una
resolucin que se esperaba que pusiera fin a la controversia. Fue muy trgico que
el propio hermano de Spurgeon, el doctor James Archer Spurgeon, hubiera sido
uno de los que apoyaron esta resolucin.

La controversia se reflej en la predicacin de ese ao: el sermn no. 2007,
Aferrndose a la Fe; el nmero 2013, La Infalibilidad de la Escritura; y el
nmero 2047, Ningn Compromiso.

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Este ao tambin fue muy triste para Spurgeon en otro sentido. Su madre muri
el da 23 de Mayo. Spurgeon pronunci un sermn en sus funerales.

Spurgeon haba llegado a los 54 aos de edad, llevndose a cabo una recepcin en
su honor en el Orfanato Stockwell. Spurgeon slo pudo permanecer unos pocos
momentos all pues fsicamente estaba muy dbil. En Octubre tuvo que guardar
cama por un tiempo y en Noviembre se dirigi al sur de Francia para
recuperarse. Estara ausente del plpito durante cuatro meses. El ltimo
domingo del ao se resbal al bajar unas escaleras en Menton, cay de bruces y
perdi sus dientes superiores frontales.













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1889
Secuela
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Spurgeon abandon el sur de Francia el da 18 de Febrero, y luego pas una
noche en Pars antes de continuar su viaje de regreso a Inglaterra. Fue recibido
en el Tabernculo Metropolitano el da 24 de Febrero por una gran cantidad de
miembros y amigos. Los diconos le aconsejaron que se limitara al ministerio del
Tabernculo y que restringiera sus compromisos externos para que conservara su
fuerza.

Que la Controversia del Declive pesaba todava sobre Spurgeon es evidente al ver
su predicacin: el sermn no. 2085, Endecha por el Declive.

Asisti a la Conferencia del Colegio del Pastor el da 6 de Mayo y pronunci un
poderoso mensaje sobre "Nuestro Poder y las Condiciones para Obtenerlo." El
mismo mes pronunci otro mensaje a su grupo de colportores y el mes siguiente
predic en el Tabernculo a un grupo de marineros.

Tambin en el mes de Junio, fue publicado el primer volumen de Las Bodegas
de Sal, y el volumen dos apareci en Noviembre. Durante 20 aos, Spurgeon
sac un Almanaque que se poda colgar en los talleres y en las cocinas (El
Almanaque de John Ploughman). Esos almanaques contenan frases
destinadas a promover la templanza y la religin entre las clases trabajadoras. El
pastor reuni todas esas frases en los dos volmenes de Las Bodegas de Sal
para que tanto los predicadores como los maestros pudieran usarlos con
discrecin en sus sermones y mensajes, (A-L en el volumen 1 y M-Z en el
volumen 2).

En Julio Spurgeon desobedeci el consejo de sus diconos y predic varias veces
en diversos lugares fuera de Londres, llegando a predicar hasta en Guernsey.

Por ese entonces su orfanato haba recibido 6,000 solicitudes de admisin en un
perodo de 12 meses, pero slo pudo aceptar a 60 nios.

En una convencin misionera que tuvo lugar el 15 de Octubre, Spurgeon predic
y salud de mano a los jvenes que iban de misioneros a China. En esa ocasin
tambin predicaron el doctor MacLaren y el seor McNeill. Spurgeon tambin
fue invitado por el Arzobispo de Canterbury.

El da 20 de Octubre el pastor predic un sermn especial a los maestros de la
escuela dominical (sermn no. 2110), titulado La Semilla de Mostaza. Ese era
el momento del ao en el que los maestros de la escuela dominical se reunan
para una sesin especial de oracin por su importante trabajo con los nios y las
nias.

En Noviembre Spurgeon ya estaba sufriendo otra vez de severos dolores y

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sintindose sumamente dbil. El da 17 de Noviembre predic el ltimo sermn
del ao en el Tabernculo, y despus se fue a Francia.

En el ao de 1889 fueron bautizados 433 personas, que fueron recibidas como
miembros del Tabernculo, un nmero rcord durante varios aos,
compensando los dos aos que fueron dbiles a consecuencia de la Controversia
del Declive, aunque incluso durante esos dos aos el nmero de nuevos
miembros fue superior a los 300 cada ao.
















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1890
El Tabernculo Metropolitano es Restaurado
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A principios del ao de 1890, Spurgeon todava se encontraba en recuperacin en
Menton, en el sur de Francia. Sin embargo, no estaba totalmente ocioso, pues se
encontraba trabajando en un manuscrito que sera publicado pstumamente: El
Evangelio del Reino, su comentario sobre el Evangelio de Mateo. Durante su
reposo en Francia se public En torno a la Puerta Estrecha, que constituye
una conversacin amigable con quienes buscan la fe en el Seor Jesucristo.

El primer domingo de Febrero, Spurgeon estaba de regreso en su amado plpito
en el que continu hasta el mes de Noviembre, predicando y abogando por sus
varias causas: el orfanato, el Colegio y los colportores. Sin embargo, el sermn
no. 2128, titulado "El Cielo Arriba y el Cielo Abajo" contiene muchas
premoniciones de la prxima entrada del predicador en las "muchas mansiones."

Spurgeon predic con mucho poder a la Sociedad Bblica en el mes de Mayo, a un
vasto grupo en el Exeter Hall. En el mes de Julio el Metropolitan Music Hall se
llen plenamente para orlo predicar en favor de la Misin al Aire Libre de Hyde
Park.

En el mes de Octubre perdi a su "brazo derecho," el dicono William Olney
(sermn no. 2169, "El Hombre que Nunca Ver la Muerte"). Se puso la primera
piedra para Surrey Gardens Memorial Hall, una de las veinte misiones del
Tabernculo, que se construa all para conmemorar la predicacin de Spurgeon
en el Surrey Gardens Music Hall.

Mientras Spurgeon se encontraba en el Hotel Beau Rivage, Menton, desde
mediados de Noviembre en adelante, el Tabernculo Metropolitano fue limpiado,
renovado y pintado de nuevo, con un costo superior a las 1,000 libras esterlinas.
Condiciones de fro rtico prevalecieron en Inglaterra y Francia durante el mes
de Diciembre de ese ao, y la humedad y el fro no ayudaron al predicador en su
recuperacin. Escribi a casa, a su esposa, y le comentaba de tornados, heladas,
neblina y de un tremendo fro. Tuvo que quedarse "prisionero" en Menton hasta
el mes de Febrero de 1891.

En Octubre, Sermones con Velas (dos conferencias que haban aparecido
impresas primero En la Espada y la Cuchara), fueron publicadas.

Durante ese ao, 379 personas fueron bautizadas y recibidas en la membresa del
Tabernculo Metropolitano. Al fin del ao se completaron 36 aos de la
consecutiva publicacin de los sermones de Spurgeon, hecho que llev al
predicador a exclamar: "Bendice, alma ma, a Jehov."





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1891
El Derrumbamiento
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La muerte del dicono William Olney el ao anterior fue seguida por la de varios
veteranos del Tabernculo Metropolitano, durante la primera parte de 1891. Por
primera vez en la historia del Tabernculo, las muertes sobrepasaron el ingreso
de nuevos miembros. Ese ao fueron bautizadas 261 personas, que fueron
recibidas como miembros a lo largo del ao. Esta fue la cifra ms baja desde que
el Tabernculo fue abierto. Sin embargo, la membresa se mantena por encima
de las 5,000 personas; haba 23 estaciones de misiones, y 27 escuelas
dominicales con 8,000 estudiantes y cerca de 600 maestros. Despus de su
regreso de Menton en el mes de Febrero, Spurgeon entrevist a 84 personas para
determinar su ingreso a la membresa de la iglesia.

Una epidemia de influenza azot a Londres por aquel tiempo, pero Spurgeon
continu trabajando y predicando, aunque su salud se iba deteriorando sin
pausas. Una semana del mes de Mayo es representativa de la actividad de trabajo
de Spurgeon en el ocaso de su vida. Despus de revisar el sermn semanal para
enviarlo a la imprenta el lunes, presidi tambin ese lunes por la noche la
reunin de oracin. El martes por la noche predic a los maestros de escuela
dominical en la Capilla de Bloomsbury. El jueves predic a un grupo de
marineros en el Tabernculo, para la Sociedad de Marineros Britnicos y
Extranjeros, (Sermn no. 2,206, titulado "Soy un Mar o una Ballena"? El viernes
se reuni con un grupo de ministros en Hendon.

La salud de Spurgeon se derrumb finalmente, no a causa de la influenza o del
trabajo excesivo, sino por la combinacin de reumatismo, gota y de la
enfermedad de Bright (una enfermedad que ataca severamente los riones). El
domingo 7 de Junio predic por ltima vez en su vida en el Tabernculo (sermn
no. 2,208, titulado "El Estatuto de David para Compartir el Botn"), completando
as cuarenta aos de predicacin del Evangelio. Spurgeon contaba con slo 57
aos de edad, ms de treinta de los cuales los pas en el Tabernculo.

Los sntomas de su enfermedad se volvieron alarmantes y se tuvo que llamar a un
especialista. Dos veces al da se sostenan reuniones de oracin en el
Tabernculo, pidiendo por la recuperacin del pastor. El veredicto del doctor fue:
"el caso es muy difcil y muy peligroso." Muchas personas escribieron a Spurgeon
desendole pronta recuperacin, entre los que se contaban el Prncipe de Gales,
el Primer Ministro de Inglaterra, seor Gladstone, y varios miembros de la
nobleza. Los arzobispos y obispos de la Iglesia de Inglaterra, as como el Rab
principal de la ciudad, oraron pblicamente por Spurgeon.

En el mes de Septiembre experiment una ligera mejora, y se le permiti que
hiciera breves excursiones por el campo. Fue a Eastbourne a principios de
Octubre y luego a fin de mes se fue a Menton. Al abandonar Inglaterra, el doctor
A. T. Pierson, venido de los Estados Unidos, tom su lugar en el Tabernculo
Metropolitano.

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En Francia, Spurgeon goz de ciertos perodos en los que sufra menos dolor y
continu trabajando para terminar El Evangelio del Reino, y asimismo
termin su libro Recuerdos de Stambourne, que fue publicado en Noviembre
de ese ao.

Justo antes de Navidad Spurgeon dijo: "He dado la vuelta a la esquina... Voy a
saludar el da cuando pueda hablar con ustedes nuevamente." Eso no iba a
suceder. Su ltima exposicin de las doctrinas de la gracia fue a un pequeo
grupo de huspedes que estaban en el Hotel Beau Rivage en Menton.














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1892
El Llamado a Casa
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La referencia al ao 1892 es ms bien irnica, pues Spurgeon slo vivi 31 das en
1892, ya que muri a las 11 de la noche del 31 de Enero, en presencia de su esposa
y de unos cuantos amigos.

Al seleccionar y editar el primer sermn que se publicara ese ao, Spurgeon
eligi: "Gratitud por la Liberacin de la Tumba" (Salmo 118: 17, 18). Era tambin
el texto que Martn Lutero tena colgado en la pared de su estudio y tambin
estaba inscrito en la Casa del Jubileo de Spurgeon, en la parte trasera del
Tabernculo Metropolitano. Spurgeon iba a dejar de ser liberado de la tumba en
breve. Enferm tan gravemente que ya no pudo escribir ms a partir del 6 de
Enero y ya para el 24 de Enero su salud haba declinado gravemente. Siete das
despus entr en el cielo. Haba ledo fragmentos de sus sermones impresos a un
cierto nmero de huspedes en su habitacin del hotel en Menton. El 10 y el 17
de Enero de 1892, fueron las ltimas dos ocasiones que habl "en pblico."

Las lneas telefnicas a Menton se bloquearon con muchsimos mensajes de
condolencia que llegaban de todas partes del mundo, incluyendo una llamada del
Prncipe y de la Princesa de Gales.

El cuerpo del predicador fue colocado en un atad de madera de olivo y despus
de un servicio memorial en la Iglesia Presbiteriana Escocesa, fue llevado a
Inglaterra para ser enterrado en Londres. Spurgeon fue enterrado en el
cementerio de Norwood, entre sus ancianos, diconos y miembros de la iglesia
que le haban precedido.

Antes de ser enterrado, el cuerpo fue velado en el Tabernculo Metropolitano. Se
programaron cuatro servicios fnebres en un da: uno en la maana para
miembros de la iglesia, uno por la tarde para ministros y estudiantes, uno al
anochecer para miembros de iglesias de otras denominaciones, y uno ya tarde
por la noche (10: 30 p.m.) para el pblico en general. Ira D. Sankey cant
"Duerme, amado, duerme y descansa" y "Solamente recordado por lo que he
hecho." Entre los participantes encontramos a los doctores Alexander MacLaren
y F. B. Meyer.

Cientos de miles de personas cubrieron la ruta de unos doce kilmetros entre el
Tabernculo Metropolitano y el cementerio. Las banderas ondeaban a media asta
y las campanas de las iglesias repicaban. El servicio en el cementerio fue
presidido por uno de los propios hombres de Spurgeon, el pastor Archibald
Brown. El doctor A. T. Pierson presidi la oracin y el Obispo de Rochester
pronunci una bendicin.

Una cripta muy bien diseada alberg el atad del predicador, y mostraba un
retrato esculpido del Prncipe de los predicadores y una Biblia abierta.


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La voz que una vez fue descrita como "una campana de plata" ahora
permanecera callada, despus de haber exaltado al Salvador y de haber servido
de instrumento para atraer a tantas personas a l. Durante su pastorado un total
de 14,692 personas fueron bautizadas y se unieron al Tabernculo Metropolitano.
Sus sermones continuaron publicndose durante 27 aos despus de su muerte,
de tal forma que "aun estando muerto, habla."

De inmediato se publicaron muchas biografas, alcanzando un promedio de una
biografa por ao durante los siguientes diez aos.


Fin
















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1893
El Molde Roto
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Con frecuencia se dice que cuando Dios concluye con un hombre, rompe el
molde. Ciertamente eso pareci suceder cuando Charles Haddon Spurgeon
muri, aunque eso no significa que su influencia no haya continuado. De hecho
su influencia continu, y lo sigue haciendo hasta el da de hoy. Los sermones se
siguieron publicando hasta el ao de 1917, por lo que seguiremos comentando
sobre su vida y su obra hasta ese ao.

La Espada y la Cuchara, la revista fundada por Spurgeon, public en su portada
en 1893 una fotografa titulada "El Estudio Vaco en Westwood". No solamente
estaba vaco el estudio del predicador, sino que el plpito del Tabernculo se
qued sin el Prncipe de los Predicadores y la presidencia de sus muchas
instituciones qued vacante. Durante veintisiete aos, Spurgeon haba editado
La Espada y la Cuchara, y haba dejado una buena reserva de material que los
editores que le sustituyeron pudieron utilizar. Tambin dej muchos sermones
que no haban sido impresos y otros sermones en forma de notas.

El Colegio, la Asociacin de Colportores, los Hospicios, el Orfanato y otras
instituciones, continuaron siendo apoyados por aquellos que haban contribuido
durante la vida del predicador. De hecho, el Fondo Memorial haba alcanzado la
suma total de 9,647 libras esterlinas en Mayo de 1893, y el dinero deba
destinarse a todas esas instituciones.

El plpito del Tabernculo estaba siendo temporalmente ocupado por el doctor
A. T. Pierson, de los Estados Unidos (que tambin lo haba ocupado durante la
ltima enfermedad de Spurgeon a solicitud del propio predicador). Su hijo,
Thomas, fue llamado de Nueva Zelanda para que ocupara el puesto de pastor en
la iglesia de su padre en Marzo de 1893.

La revista La Espada y la Cuchara comenz ahora a publicar en entregas
mensuales El Evangelio del Reino, el comentario de Spurgeon sobre el Evangelio
de Mateo. El volumen fue publicado como un libro separado en Abril de ese ao.
Por ese tiempo comenzaron a aparecer varias biografas de Spurgeon,
comenzando por una muy breve, escrita por un metodista primitivo que haba
sido admitido al Colegio del Pastor por el propio Spurgeon en pago de la deuda
que tena con esa denominacin por su conversin en una capilla de esa
denominacin.

Por esas fechas, los sermones impresos de Spurgeon fueron catalogados por
temas. De los 2,000 que ya estaban disponibles en impresin, 571 tenan a
Jesucristo como tema; 322 se referan a la iglesia; 222 sermones trataban con la
salvacin; 172 sermones eran sobre Dios; 129 eran sobre la fe; 96 sobre el
pecado; 88 sobre la oracin; 77 sobre la conversin; 50 sobre el Espritu Santo y
25 sobre la eleccin. Los restantes trataban sobre temas bblicos generales. "La

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eleccin" -deca Spurgeon- "tiene que tener la misma proporcin en nuestra
enseanza que los condimentos en nuestra comida."

En el nmero de 1893 de La Espada y la Cuchara, el doctor A. T. Pierson
escribi sobre "la cada de un Gigante", afirmando que Dios haba dado a
Spurgeon a "la iglesia entera". El doctor W. Y. Fullerton (un notable bigrafo de
Spurgeon), escribi en ese mismo nmero, sobre "doce meses despus" y puesto
que Spurgeon muri en Enero del ao anterior, Fullerton sealaba que despus
de Enero vienen meses ms hermosos, ms brillantes, ms fragantes y ms
fructferos. Fullerton afirmaba que: "el sabor del ministerio de la Palabra ha sido
conservado fresco por los sermones impresos semana a semana. . . Spurgeon no
est muerto!

No, Spurgeon "muerto, an habla", especialmente mientras sus sermones sigan
siendo impresos.











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1894
Las Traducciones de los Sermones de Spurgeon
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Una de las principales biografas de Charles Haddon Spurgeon fue escrita y
publicada por primera vez en el ao de 1894 por un seor llamado Godfrey
Holden Pike. Fue un estrecho colaborador de Spurgeon y, por tanto, conoca muy
bien tanto su vida como su obra. Se titula 'La Vida y Obra de Charles Haddon
Spurgeon' y est publicada por el Estandarte de la Verdad. La obra est en ingls.

En su captulo I, en los prrafos iniciales, el seor Pike afirma: "Antes de su
muerte haba llegado a ser considerado generalmente como un siervo de la
Iglesia Universal y un ciudadano del mundo; pero aunque se haba ganado el
respeto de personas procedentes de todas las nacionalidades, probablemente era
el mundo de habla inglesa el nico que poda entenderle perfectamente. Los
extranjeros que tenan la necesidad de conocerlo a travs de una traduccin, no
podan disfrutar plenamente de las mejores cualidades de sus sermones en su
vestido (presentacin) original."

En el prefacio al Volumen 6 de los sermones, correspondiente al ao de 1860, el
seor Spurgeon afirma: "La Cabeza de la Iglesia ha abierto para nosotros otra
puerta de utilidad, en la traduccin de estos sermones al sueco, y en esa lengua
los sermones han encontrado una muy amplia circulacin; as que ahora
hablamos en ingls, francs, gals, alemn y sueco, que son casi las nicas
lenguas protestantes."

En el prefacio al Volumen 7 de los sermones, correspondiente al ao de 1861,
Spurgeon comenta: "El sermn 'Nadie sino Jess' ha sido traducido para los
aborgenes de Nueva Zelanda, y algunos miles de ellos han sido distribuidos. La
lectura de los sermones en Auckland, Nueva Zelanda, ha conducido a varias
conversiones entre personas europeas y aborgenes." "Selecciones de sermones
sencillos han sido enviadas a las Islas Bahamas, a Bermuda y a otras islas de las
Indias Occidentales, para uso de predicadores laicos, y de esta manera otra esfera
de utilidad ha sido abierta para nosotros."

En el prefacio al Volumen 8 de los sermones, correspondiente al ao de 1861, el
seor Spurgeon comenta: "una traduccin al italiano de los sermones est ahora
bajo seria consideracin, y ser producida probablemente durante el siguiente
ao. De todas partes, de China y de Indostan, Australia, y frica, de Brasil,
Alemania y Francia, Florencia y Roma, hemos tenido noticias de bendiciones
procedentes de los sermones."

Como se puede ver, desde el principio, los mensajes del seor Spurgeon fueron
traducidos a diversos idiomas. Una edicin especial alemana fue lanzada por la
Feria del Libro de Leipzig en 1861. Naturalmente, Spurgeon fue traducido de
inmediato a las principales lenguas del continente europeo. Tambin hubo
traducciones al rabe, al chino, al polaco. Un peridico, El Eco, report el 10 de
Enero de 1888, que algunos sermones traducidos al ruso, haban recibido un

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sello de aprobacin de la Iglesia Ortodoxa Rusa. Un ministro de San Petersburgo,
escribi en 1881 al seor Spurgeon, dicindole: "usted es muy conocido entre los
sacerdotes de la Iglesia Ortodoxa, a quienes les llegan sus sermones traducidos, y
es extrao decirlo, s de casos en los que el Censor ha dado con suma facilidad su
consentimiento para que sus obras sean traducidas, cuando ha estado muy
renuente respecto a otras obras." En las partes ms remotas del vasto imperio del
Zar, las obras de Spurgeon no solamente fueron conocidas, sino que promovieron
la iluminacin espiritual de la gente de una manera no menos impactante que
gratificante.

Sabido es que a comienzos del sigo XX, en iglesias bautistas rusas que no tenan
predicador, los sermones de Spurgeon eran ledos y sobrevino un avivamiento.
Un seor de apellido Newton, de la Misin Bautista Alemana de Varsovia le
escribi diciendo: "Creo que usted estar agradecido con el Seor al saber que
aqu en Polonia, como en muchas otras partes, muchos de los miembros de la
iglesia atribuyen su primer despertar religioso a la lectura de sus sermones."








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1895
La Influencia de los Sermones de Spurgeon
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En 1933, cuarenta y un aos despus de la muerte de Charles Haddon Spurgeon,
todava exista una sociedad llamada "La Sociedad del Sermn de Spurgeon",
dedicada a la impresin y distribucin de un sermn semanal del Prncipe de los
Predicadores. En aquel tiempo, 2,000 familias que vivan en las cercanas del
Tabernculo Metropolitano, en Londres, reciban sus sermones.

Los sermones semanales fueron publicados durante ms de sesenta y dos aos.
El ltimo sermn se public el 10 de Mayo de 1917. Los mensajes de Spurgeon ya
haban viajado alrededor del mundo, siendo traducidos hasta ese momento a
veintitrs diferentes idiomas que incluan el ruso, el chino y el japons, el siraco
y el rabe. Es imposible evaluar la maravillosa influencia espiritual de la voz y de
la pluma de Spurgeon, ejercida a travs de estas publicaciones semanales. Los
editores de los primeros sermones esperaban una venta que ascendera a unos
quinientos o seiscientos sermones, pero desde el mero principio del proyecto, la
circulacin super los cinco mil sermones. El Informador de Steele, El
Espectador de Addison y Divagadores y Ociosos de Johnson, se distribuan
bsicamente en Londres. Los sermones de Spurgeon circundaban el globo. Hay
algunas historias sorprendentes vinculadas con estos sermones individuales que
se vendan por un centavo.

Una mujer que trabajaba para los editores Alabaster y Passmore se rob una
copia de un sermn de Spurgeon, ocultndolo en sus ropas cuando sali para
regresar a casa al finalizar su jornada. Despus de leerlo, lo llev de regreso al da
siguiente y confes al capataz, con lgrimas de arrepentimiento, que haba
encontrado a Cristo como su Salvador a travs de su lectura. El capataz qued tan
impresionado que tambin l "tom prestado" y ley un sermn y fue convertido.
Ambos se unieron a la membresa del Tabernculo.

Un comerciante de Londres estaba sentado con su esposa en un saln de un hotel
de la Riviera. Llova mucho y no haba nada que hacer. Nadie se animaba a jugar
a las cartas. Sobre la mesa se encontraba un sermn de Spurgeon. Para matar el
tiempo, el hombre lo ley y bromeando se lo entreg a su esposa para que lo
leyera. Regresaron a Londres antes de lo que haban planeado y fueron a un
servicio del Tabernculo. Ambos fueron convertidos y bautizados; ambos se
volvieron obreros celosos del Tabernculo y amigos ntimos de Spurgeon.

Los sermones eran ledos a travs de los aos en solitarios ranchos de Estados
Unidos, en las mineras, en cabaas de las tierras altas de Escocia y, los
domingos, en iglesias que no contaban con un predicador. Los marineros en alta
mar, que pasaban horas solitarias "de guardia", dedicaban el tiempo a la lectura
de un sermn.

As como el sermn predicado era el centro de la adoracin en el Tabernculo de
Londres, as la lectura de los sermones se volvi algo importante alrededor del

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mundo. El material homiltico ha sido descrito como "el cementerio de la
reputacin de muchos predicadores." En el caso de Spurgeon, ese material
aument su reputacin y se convirti en el instrumento de perpetuar su nombre,
pero principalmente el de su Salvador, aun mucho tiempo despus de que la voz
del gran predicador se apagara. "Muerto, an habla."



















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1896
El Fulgor Inextinguible
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El doctor W. Y. Fullerton, en su libro C. H. Spurgeon, el predicador ms popular
de Londres, clasifica la produccin total de los sermones de Spurgeon en tres
categoras: los de "la extrema juventud", pasando luego por los del "perodo de su
mayor poder" (esto es, hasta el ao de 1876), en cuyo perodo se dio "el fulgor
inextinguible, la fuerza y el vigor de la atraccin de su predicacin que ni siquiera
l mismo pudo emular despus". Finalmente se dieron los mensajes del resto de
su ministerio, "ms saturados de una madura sabidura."

El doctor Fullerton admite que una verdadera valoracin de estos sermones es
imposible, debido a su nmero. La idea de publicar los sermones le vino a
Spurgeon cuando era un predicador jovencito, despus de leer "los sermones de
un centavo" de Joseph Irons: "conceb en mi corazn que, en algn momento u
otro, yo deba tener mi propio plpito del centavo." Comenzando en el ao de
1854, con los Opsculos de Waterbeach, para el ao de 1920 haba publicado
ms de cien millones de sermones semanales. El doctor Wilbur M. Smith
calculaba que la pura magnitud de la produccin literaria de Spurgeon era
equivalente a los veintisiete volmenes de la novena edicin de la Enciclopedia
Britnica! La mayor parte de esa produccin consista en el material de los
sermones, los cincuenta y seis volmenes del Plpito del Tabernculo
Metropolitano que contena no menos de 18, 000,000 de palabras.

Nadie ha sido capaz jams de descubrir el nmero exacto de idiomas a los que
han sido traducidos los sermones. La propia coleccin de ediciones extranjeras
que posea Spurgeon y que le haba sido enviada amablemente por editores
extranjeros, inclua el rabe, bengal, chino, checo, francs, maor, ruso, espaol,
tamil, urdu, y huestes de otros idiomas, incluyendo el braille para los ciegos. Es
interesante notar que adems de las reimpresiones hechas por Pilgrim
Publications (de Pasadena, Texas, USA) del Plpito del Tabernculo
Metropolitano en ingls, muchos de esos pases (incluyendo los pases
comunistas) estn reimprimiendo los sermones de Spurgeon hoy! En espaol,
muchos de los sermones estn viendo la luz por primera vez, en traducciones
fieles al texto original.

Un annimo amigo del seor Spurgeon distribuy ms de un milln de copias de
un sermn a toda la realeza de Europa, a todos los estudiantes universitarios y
miembros del Parlamento en Gran Bretaa, y a cada hogar en Irlanda.

El sermn con mayor testimonio de salvaciones fue predicado durante el ao del
avivamiento de 1859: "Furzalos a Entrar". Cientos de personas se unieron a
iglesias como resultado de ese nico sermn y se recibieron testimonios de
conversiones provenientes de todas partes del mundo.

Tal vez, el ms sorprendente sermn que hubiese sido predicado alguna vez por
el seor Spurgeon fue uno que no prepar conscientemente. Se fue a la cama una

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noche y comenz a hablar en sueos. La esposa de Spurgeon pronto se dio cuenta
de que estaba predicando sobre un texto y tom notas y lo escribi completo. Al
da siguiente se lo mostr y el seor Spurgeon lo predic desde el plpito. Se trata
del sermn "Un Pueblo Dispuesto y un Lder Inmutable."

En Serbia, los sacerdotes no tenan la costumbre de predicar. Entonces el Obispo
emiti una orden que deban predicar. El Ministro de Finanzas se las ingeni
para que tres de los sermones del seor Spurgeon fueran traducidos y
distribuidos entre 650 sacerdotes. De la misma manera, sus sermones fueron
impresos 'por orden de la autoridad' en Rusia.

Los sermones de un centavo, en nuestros tiempos de inflacin, ya no existen.
Pero los sermones son instrumentos valiossimos para ministros y pblico en
general, y debera hacerse cualquier esfuerzo para poseer la coleccin completa
de sermones fielmente traducidos al espaol, para poder captar ese "fulgor
inextinguible".

























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1897
"No te olvides de Spurgeon"
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Se cuenta la historia de una esposa escocesa que le dio estas instrucciones a su
esposo antes de que partiera en un viaje de negocios a una aldea vecina: "no te
olvides de Spurgeon" (esto es, "que no se olvidara de comprar la copia del sermn
semanal impreso ms reciente de Spurgeon"). La respuesta del esposo fue el
testimonio de miles de personas desde aquel entonces hasta ahora: "no podra
olvidarlo".

Sin embargo, hay una historia, relatada por uno de los evangelistas del
Tabernculo de Spurgeon, el seor Manton Smith, acerca de un hombre que casi
olvid a Spurgeon. Dicho evangelista tena que hacer un recorrido de doce millas
(aproximadamente unos veinte kilmetros) para dirigir una misin evangelstica
en Southend, Essex, Inglaterra. Era temprano por la maana y pronto dio
alcance a un hombre que llevaba su misma direccin. Smith descubri que el
anciano tena una Biblia, pero como la letra era demasiado pequea, ya no poda
leerla. "Pero" - le dijo- "tengo tres viejos folletos, que son hermosos, lo son; son
folletos de sermones".

Los haba obtenido de un barbero en una aldea y eran tres folletos de sermones
de Spurgeon. "Yo leo uno y luego otro y luego otro, y luego comienzo de nuevo."
El evangelista le proporcion dinero para que comprara el sermn ms reciente,
titulado "All van los Barcos." Unos cuantos minutos ms tarde, el anciano
pregunt: "cmo dices que se llama el sermn?" Le volvi a preguntar el ttulo
del sermn varias veces, hasta que Manton Smith se dio cuenta que la memoria
del anciano no era demasiado buena; as que escribi el ttulo en un trozo de
papel, y el anciano se fue muy contento a comprar una copia "del folleto del
sermn."

l poda olvidar el ttulo, pero era obvio que no olvidaba el contenido espiritual
de los folletos de los sermones de Spurgeon, sin duda debido a la diligente
preparacin de los sermones por parte del seor Spurgeon. En sus Conferencias
a mis estudiantes, el captulo titulado "Sermones: su contenido", Spurgeon dijo
que la palabra "sermn" es usada para significar "una estocada", y, por tanto, el
propsito del predicador, cuando predica, debe ser el uso del tema a la mano con
energa y eficacia, y el tema debe ser susceptible de tal uso. "Por esto yo los
exhorto a que se apeguen al viejo Evangelio, y nicamente a l, pues ciertamente
es poder de Dios para salvacin. Prediquen a Cristo, siempre y por siempre. l es
el Evangelio entero. El mundo todava necesita que se le hable de su Salvador y
de la forma de llegar a l."

No es una sorpresa que alcanzara a tal diversidad de hombres y mujeres a lo
largo de todo el mundo, y en lugares tan inesperados.

Una vez en un barco que navegaba junto a las costas de Oregn, alguien sac un
volumen de los sermones de Spurgeon y le pidi a un pasajero que leyera en voz

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alta. Los pasajeros y miembros de la tripulacin que no se encontraban de
guardia se reunieron junto al lector y escucharon con mucha atencin. Algn
tiempo despus, en San Francisco, el lector del sermn fue abordado por un
hombre que haba escuchado la lectura del sermn. Le dijo: "nunca olvid aquel
sermn; me hizo sentir que era un pecador, y he encontrado a Cristo." l "no se
olvid de Spurgeon"!

En una ciudad de Amrica del Sur, un ciudadano ingls recibi una condena de
cadena perpetua. Un compatriota suyo le visit y descubri que algunos aos
antes, otro compatriota suyo tambin le haba visitado y le haba dejado dos
novelas para que se distrajera. Entre las hojas de una de esas novelas estaba el
sermn "Salvacin Perpetua" predicado por Spurgeon. Lo ley y nunca lo olvid.
Aunque no esperaba ser liberado de la prisin, se regocijaba en el Salvador y
Libertador del pecado.

Lector: "que no se te olvide Spurgeon!"
















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1898
Reportajes sobre Spurgeon
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Arthur Porritt era un joven reportero que trabajaba para el peridico Manchester
Examiner en el ao de 1890. Su primera asignacin fue que asistiera al
Tabernculo Metropolitano de Spurgeon en Londres, y sus instrucciones eran: "si
Spurgeon predica un sermn simplemente evanglico, no necesitas reportar
nada. Si dice algo relacionado con su persona, eso podra generar un buen
prrafo para un reportaje; si dijera algo acerca de asuntos de actualidad,
entonces envanos un reportaje completo."

Tomando esas instrucciones en un orden inverso, Spurgeon comentaba con
frecuencia sobre asuntos de actualidad. Algunos ejemplos son: una epidemia de
clera, un desastre ferroviario ocurrido en un da domingo, una recesin
financiera, guerras, terremotos, desastres mineros, y ocurrencias de esa
naturaleza. Hay otros muchos incidentes registrados en las ediciones mensuales
de su revista, La Espada y la Cuchara. Podemos llamarlos "Sermones Predicados
en Ocasiones Inslitas". En 1874, predic un sermn despus de que un
muchacho se cayera cuando escalaba unas rocas; en 1875, un sermn fue
predicado despus de que Spurgeon asistiera a una corte policial como testigo; en
1878, predic un sermn con relacin a un sbito huracn. Una depresin
comercial, el hundimiento de un barco, un hombre muerto por un rayo: estos y
otros eventos de su da, constituan tema para los sermones de Spurgeon, y, sin
duda, el joven Arthur Porritt pudo enviar algn reportaje "completo".

Spurgeon tambin predicaba sobre temas concernientes a su persona en algunas
ocasiones, y estos pasajes autobiogrficos nos presentan al Spurgeon real, y no la
caricatura suya presentada tan frecuentemente en otras biografas, nuevas y
antiguas.

Pero, en general, Spurgeon predicaba "un sermn simplemente evanglico", y en
aquellos casos en los que el joven reportero Arthur Porritt y otros reporteros no
se hubieran tomado la molestia de reportarlos, el propio estengrafo de
Spurgeon lo haca y de esta forma tenemos los sermones tal como fueron
predicados, y enviados a los impresores. Spurgeon mismo se entregaba a la tarea
de corregir la versin escrita para que no contuviera errores.

Los sermones predicados los jueves por la noche y los domingos por la maana y
la noche eran simples explicaciones del Evangelio, del camino de la salvacin de
Dios, y de la verdad evanglica.

En el ndice de temas hay ms de 130 ttulos listados bajo "El Evangelio" y en
todos los sermones el lector es referido a temas relacionados tales como
"salvacin", "pecador" y "gracia".

El "corazn" del Evangelio para el seor Spurgeon es la doctrina de la
Sustitucin. En un sermn sobre este tema (el nmero 2000, "Con Sus Azotes

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Somos Sanados", Isaas 53: 5) el predicador exhortaba a todos los cristianos a
predicar este Evangelio de la Sustitucin. Las palabras con las que concluye el
sermn son: "Difundan esta verdad por todos los medios. Que no les importe que
el lenguaje sea simple. Proclmenla: proclmenla por doquier, y de todas las
maneras posibles. Proclamen que por Sus azotes somos sanados."

Es de esperar que Arthur Porritt y otros muchos reporteros captaran y
absorbieran este simple Evangelio, desobedeciendo las instrucciones de sus
editores, y as se volvieran creyentes "nacidos de nuevo". Estos sermones
evanglicos eran de suma importancia, ms que los llamados "autobiogrficos" o
que los sermones sobre "eventos de actualidad", aunque Spurgeon nunca se vio
impedido de predicar el Evangelio independientemente de cul fuera su texto o
su tema.



































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1899
Spurgeon y el Dinero
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En estos das de inflacin y devaluacin y de prstamos monetarios
internacionales, en los que los editores cristianos en particular encuentran difcil
sufragar sus gastos, es digna de consideracin la actitud del Prncipe de los
Predicadores en relacin a las finanzas.

Spurgeon viva, al igual que nosotros ahora, en un mundo que pensaba en el
dinero, que amaba al dinero, que hablaba de dinero y cuyo principal propsito en
la vida era hacer dinero. Spurgeon viva en una poca cuando la libra esterlina
estaba representada por un real soberano de oro y no por un mero pedazo de
papel sin valor!

Como presidente del Colegio del Pastor, de un orfanato, de un asilo de ancianos,
y de otras muchas instituciones, as como Pastor de una gran iglesia que a su vez
contaba con veinte puestos misioneros de avanzada, con frecuencia confiaban al
seor Spurgeon considerables sumas de dinero. Parte de ese dinero provena de
diversas fuentes (incluso annimas), pero muchos de los fondos los generaba l
mismo, por medio de la publicacin de sus libros y sus compromisos de
predicacin fuera del Tabernculo. Spurgeon aboli el cobro rentas por el uso de
los asientos del Tabernculo Metropolitano (prctica que era comn en aquel
tiempo), y despus de unos cuantos aos no acept recibir ningn salario, sino
que viva de las regalas generadas por sus libros. Su principio rector era: "en la
mayordoma es necesario que un hombre sea encontrado fiel."

Su astucia financiera comenz a muy temprana edad! Cuando era todava muy
nio, asista a una escuelita que operaba en casa de una seora y le haca falta un
lpiz para hacer sus sumas, pero no tena dinero para comprar uno. Prefiriendo
evitar la ira de su maestra (especialmente porque a menudo perda sus lpices),
fue a la tienda de la aldea y solicit un crdito por un cuarto de penique, que
entonces era la mnima unidad monetaria de Inglaterra. Su padre se enter de
eso y le propin una dura reprimenda por el endeudamiento. A partir de ese
momento, Spurgeon jams incurri en deuda alguna. El gran Tabernculo
Metropolitano fue construido libre de deudas. Spurgeon comentaba: "he odiado
las deudas como Lutero odiaba al Papa!"

Ms tarde, siendo Spurgeon todava un muchacho, se gan una moneda de plata
de seis peniques que le ofreci el Reverendo Richard Knill si se aprenda el
himno: "Los designios de Dios son inescrutables."

Se ha dicho que podra escribirse un artculo acerca de "los seis peniques de
Spurgeon": los seis peniques que le dio a uno de sus hurfanos; los seis peniques
que le dio a un pobre nio italiano cuando se encontraba de vacaciones en Italia,
y as sucesivamente).

El primer esfuerzo literario de Spurgeon cuando era un jovencito de quince aos

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le aport un premio de una guinea (un poco ms de una libra esterlina). Su
ensayo se titulaba "el Anticristo y su progenie, o el Papado desenmascarado".

Recibi su primer emolumento cuando predic en Waterbeach, lugar donde le
fue pagada una libra esterlina por dirigir siete servicios durante tres domingos
consecutivos. En el mes siguiente recibi 50 chelines por predicar cinco
sermones.

En muchas ocasiones rehus recibir dinero si dictaba algunas conferencias,
incluso en Estados Unidos, pas que nunca visit. Spurgeon coment a raz de
recibir una de esas invitaciones: "nadie sabr hasta que me muera cun poco le
importaba a C. H. Spurgeon el dinero." Pero del dinero que reciba mantena
cuidadosas cuentas como mayordomo del Seor. Llevaba un libro de
contabilidad titulado: "Cuenta del Fideicomiso de Charles Haddon Spurgeon."

Siempre que reciba un legado para su uso personal, consultaba con su abogado
para confirmar que no hubiera parientes vivos del donante que tuvieran ms
necesidad de ese dinero. Qu bueno sera que tal integridad y magnanimidad
prevalecieran hoy!

Spurgeon daba grandes sumas de dinero a causas y personas que lo merecieran.
Cada da reciba cartas con peticiones de ayuda y ningn caso que lo mereciera
fue rechazado jams. Siempre llevaba consigo un fajo de billetes de cinco libras
esterlinas en el bolsillo de su chaleco para su pronta distribucin entre los
necesitados, especialmente tratndose de necesitados ministros del Evangelio y
de sus viudas.

Cuando muri y fue abierto su testamento, se comprob que nicamente dej el
valor de su casa y el derecho de autor de sus libros. Habra podido ser un hombre
rico, pero muri como un pobre, ya que distribuy todo mientras viva.






















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1900
La Voz de Spurgeon
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Es una verdadera lstima que los discos, CDs, grabadoras, y sistemas de audio no
hubiesen sido inventados oportunamente para poder grabar la voz del Prncipe
de los Predicadores. Nos vemos forzados, entonces, a apoyarnos en el testimonio
de parientes de las personas que "escucharon" a Spurgeon; tambin hemos de
consultar pasajes descriptivos en las correspondientes biografas del predicador,
para poder formarnos una idea de la maravillosa voz que Dios le concedi.

El doctor William Young Fullerton, (uno de sus primeros y ms notables
bigrafos) describe la voz de Spurgeon como "la ms esplndida y meliflua voz
desde los tiempos de Crisstomo". Sir Charles Owen la describi como la voz de
"un tenor alto y claro" y la comparaba con la voz del notable tenor ingls Sims
Reeves: "Spurgeon, vocalmente, era el Sims Reeves del plpito anglfono; un
ejemplo vivo del dominio perfecto de la voz."

La era victoriana en Inglaterra era muy rica en materia de voces hermosas. Haba
grandes cantantes como Adelina Patti, Madam Melba y Jenny Lind. Haba
oradores como Gladstone y John Bright. Haba otros grandes predicadores tales
como el doctor Parker y el Cannigo Henry Liddon. Con espritu cristiano, todos
estos "gigantes del plpito" declaraban que la voz de Spurgeon era insuperable, y
afirmaban que era "dulce, resonante y entonada." En un momento poda ser tan
suave como el arrullo de una madre, y en otro momento resonaba con toda la
claridad de un clarn que llamaba a las armas a las tropas de caballera.

Cuando predic en el Palacio de Cristal a una multitud superior a las 20,000
personas, el seor Spurgeon fue capaz de dar una instruccin al organista que se
vea como un diminuto puntito negro al fondo del gran saln.

La nica vez que su voz fall (aparte de cuando estaba enfermo) fue cuando
Spurgeon estaba dominado por la emocin. En una ocasin la seora Spurgeon
pens que su esposo morira cuando estaba ensalzando al Salvador utilizando el
texto "Ser su nombre para siempre". Slo pudo terminar su sermn con acentos
entrecortados y jadeantes, y, sin poder hablar y agotado, se sent en su silla junto
al plpito.

Tal vez la ms comn descripcin de su voz es que era como "una campana de
plata". La campana nunca abandon su voz hasta un ao antes de su muerte en
Francia. Su splica apasionada fue entonces: "iganme todos los que puedan,
mientras pueda ser odo."

Una famosa escuela privada britnica tiene como lema: "los modales hacen al
hombre". El doctor Parker cambi ese lema a "la voz es el hombre" a la luz de su
gran contemporneo, Charles Haddon Spurgeon. La voz revela muy bien el
carcter. Una voz suave significa una naturaleza tranquila y calmada. Una voz
estridente y gritona revela una naturaleza grosera. La nota clave de la voz de

79
Spurgeon era la sinceridad. l era de corazn sincero y era transparentemente
honesto en su conversacin. No haba nada afectado o artificial en cuanto a su
voz o a su carcter. Era una voz eminentemente apropiada para la predicacin al
aire libre, y Spurgeon se involucraba mucho en ese tipo de predicacin,
especialmente al inicio de su ministerio.



















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1901
Predicando Al Aire Libre
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A Charles Haddon Spurgeon normalmente se le vincula con grandes edificios,
tales como el Tabernculo Metropolitano, Exeter Hall, el Palacio de Cristal y el
Agricultural Hall. Sin embargo, y sobre todo en los primeros aos de su
ministerio, Spurgeon se dedicaba de manera consistente a la predicacin en
espacios abiertos, y hay que mencionar que su poderosa voz era escuchada por
grandes multitudes al aire libre. En Julio del ao de 1864, cuando contaba con
treinta aos de edad, le fue tomada una fotografa predicando al aire libre,
sealando al cielo con su dedo en alto.

Este tipo de predicacin comenz durante su ministerio en Cambridgeshire, en
especial en Waterbeach. Doquiera que poda reunir una congregacin en una
aldea, o en cualquier campo, predicaba a algn grupo de personas que, con
frecuencia, exceda al nmero de sus congregantes en la iglesia de Waterbeach.
En esta actividad iba en contra del consejo de sus diconos, que consideraban la
predicacin al aire libre como algo indigno, una imitacin de los metodistas.

"Lo mejor despus de la gracia de Dios es el oxgeno" declaraba Spurgeon, y
recomendaba la predicacin al aire libre a los verdaderos ministros del
Evangelio. Muy pocos de sus sermones al aire libre quedaron registrados, y slo
las ocasiones en que lo haca fueron anotadas en su "Diario de ejercicios de
predicacin" que datan de los aos de 1851 a 1853. Los comentarios registrados
en el diario eran de este tipo: "prediqu en un campo de Teversham a muchas
personas"; "prediqu en Ditton a un gran nmero de personas al aire libre";
"prediqu en Waterbeach a un grupo de dos mil personas procedentes de
Riverside".

Cuando fue a Londres, sus actividades al aire libre no llegaron a un fin. El 2 de
Junio de 1855, Spurgeon escribi a su esposa: "anoche, aproximadamente 500
personas vinieron al campo estoy persuadido de que muchas almas fueron
salvadas." Unos cuantos das ms tarde, Spurgeon predic a unas 10,000
personas en King Edward's Road, en Hackney, y tres meses ms tarde, 14,000
personas lo escucharon en ese mismo lugar. (El sermn que predic en esa
ocasin tiene asignados los nmeros 39-40 de la serie de la Capilla de New Park
Street).

En Junio de 1858 predic en un hipdromo llamado Epson Race Course, y en
varias ocasiones predic en Gales, donde su poderosa voz fue claramente
escuchada por ms de 10,000 personas en cada ocasin. En Abercarne se estim
que 20,000 personas lo oyeron y "los hombres y las mujeres fueron sacudidos de
un lado al otro por el mensaje celestial como trigo mecido por los vientos
veraniegos."

Tal vez la predicacin al aire libre ms sorprendente, ocurri el 10 de Julio de
1859 en Clapham Common. Quince das antes de su predicacin un hombre

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haba muerto golpeado por un rayo mientras se protega de la lluvia bajo un
rbol. Diez mil personas se congregaron alrededor del rbol quemado por el rayo,
mientras Spurgeon predicaba sobre el texto, "Vosotros, pues, tambin, estad
preparados." (Lucas 12: 40)

Cuando Spurgeon ya haba alcanzado el cenit, la predicacin al aire libre se volvi
menos frecuente, principalmente debido a las multitudes que se congregaban en
el Tabernculo Metropolitano, y tambin debido a las mltiples instituciones que
tena que supervisar, de las cuales l era el fundador y presidente. El fin de esa
era fue sealado cuando las escaleras del plpito de la vieja capilla de New Park
Street, fueron llevadas al jardn de la residencia de Spurgeon ubicada en
Nightingale Lane, Clapham. Fueron colocadas all junto al tronco de un
gigantesco sauce.























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1902
El Humor de Spurgeon
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El doctor Gilbert Laws sola afirmar que "Spurgeon aport una transfusin
sangunea al plpito victoriano", y esto fue debido a que inyect humor a sus
sermones, en tanto que otros sermones eran doctrinalmente romos y
homilticamente pesados. No se trata de que Spurgeon dejara que su humor se
escapara libremente. Lo mantena estrictamente bajo control, y poda hacer que
su congregacin se riera en un momento y estuviera al borde del llanto en el
instante siguiente. Cuando diriga el servicio de la Santa Cena, frecuentemente se
le vea llorando.

Debido a su intrepidez en la controversia y a su denuedo en la predicacin,
muchos han desfigurado a Spurgeon como un hombre poseedor de una
naturaleza fra, calculadora y flemtica. Por el contrario, l tena lo que uno de
sus contemporneos describi como "una sonrisa invencible", y cualquiera que
oyera su risa no poda olvidarla. Su humor era a veces breve y conciso y en otros
momentos era burbujeante. Pero, independientemente del tipo de humor,
siempre iba acompaado de una simptica y atractiva sonrisa que cautivaba a los
jvenes (especialmente sus hurfanos) y a los mayores por igual. Spurgeon nunca
se rea de la gente (excepto de s mismo!), sino siempre se rea con ellos.

Hay pocos retratos o fotografas de la adolescencia y juventud de Spurgeon, de tal
forma que su sonrisa no est grabada sino hasta ms tarde en su vida. Sin
embargo, el humor que posteriormente lo caracteriz, comenz en su
cumpleaos decimosexto, cuando fue convertido. Su propio testimonio del gran
cambio que le sobrevino, enfatiza el gozo recin encontrado que era evidente en
su rostro.

"Recuerdo la maana cuando encontr al Salvador. Era un da fro y nevado, y
recuerdo que estaba junto al fuego, apoyndome en la repisa, despus de haber
regresado a casa, y casi inmediatamente despus de que mi madre hubo hablado
conmigo, la o decir al otro lado de la puerta: 'a Charles le sobrevino un cambio'.
Ella vio que yo no era ms lo que haba sido. Yo haba estado apagado,
melanclico, afligido y deprimido. Ahora tena una sonrisa y un aspecto alegre y
contento y ella poda detectarlo."

Cuando lleg a Londres por primera vez, esta sonrisa fue observada por el
famoso doctor Stanford: "Spurgeon hizo algunas cosas osadas, con una sonrisa
de una franqueza tan tranquila y refrescante, que algunos de los excelentes de
la tierra lo observaban por sobre el marco de sus espejuelos, sorprendidos, no por
lo que haba dicho, sino por lo que iba a decir a continuacin."

El primer retrato de Spurgeon sonriendo fue tomado en el ao de 1856. Sir W.
Robertson Nicoll describi a Spurgeon como teniendo un corazn lleno de gozo y
ojos llenos de luz, "y sus labios llenos de una risa." Por contraste, el famoso
predicador Joseph Parker, contemporneo de Spurgeon, poda ser escuchado

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innumerables veces y aunque poda hacer a otros sonrer, a l no se le vea
sonrer nunca.

En fotografas posteriores la sonrisa todava estaba all, aun cuando se mostraban
en su rostro la desilusin y la amargura de perder a los amigos por causa de la
Controversia del Declive.

La ltima fotografa que le fue tomada muestra el rostro de Spurgeon "adornado
con una sonrisa extasiada" segn afirma el Reverendo A. Cunningham-Burley, un
descendiente poltico de Spurgeon, y en su muerte, la expresin era
"extraamente sublime". La muerte fij en sus rasgos "una sonrisa serena y
celestial". Esto es natural, pues Spurgeon estaba vido de ver al Salvador al que
haba enaltecido durante tantos aos, al predicar a Cristo y a ste crucificado.











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1903
Spurgeon el Amigo de los Nios
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Se ha dicho con toda verdad que "cada gran hombre posee el corazn de un
nio." Ciertamente esto era vlido en el caso de Charles Haddon Spurgeon.
Intrpido y elocuente en el plpito y franco en la controversia, era sin embargo
un amigo encantador y un verdadero compaero de juegos de los niitos.
Spurgeon sola decir que debe haber algo en cada servicio "y en verdad en cada
sermn" para los nios. Muchos nios deban su conversin a la sencilla
predicacin (aunque vinculada a profundas doctrinas) de Charles Haddon
Spurgeon.

"Es un hombre amigo de los nios?" era una pregunta que se haca en todas las
congregaciones, cuando una corte de diconos o un comit de seleccin
presentaban el nombre de un ministro y sus calificaciones ante la consideracin
de la iglesia, para determinar si calificaba como pastor. En aos subsecuentes,
con el declive de la escuela dominical y de la asistencia de los nios con sus
padres al servicio dominical, el mensaje a los nios ha pasado de moda y no se
espera que los predicadores sean "los amigos de los nios".

Spurgeon era, sin embargo, un amigo de los nios. l poda ver las cosas
(especialmente la verdad divina) a travs de los ojos de un nio, pues l mismo
cuando nio haba estudiado intensamente la Escritura y la teologa. Tambin
saba que si poda interesar a los nios en sus sermones (especialmente a los que
pertenecan a sus propios orfanatos), entonces contara tambin con la atencin
de los adultos.

Muy pronto despus de su conversin, Spurgeon comenz a ensear en la escuela
dominical. Era "brillante, animado, simptico y atractivo." Los nios eran
atrados a l de la misma manera que l era atrado a los nios, pues durante la
semana los visitaba en sus propios hogares. De una pequea clase en un rincn
del saln de la escuela dominical de su capilla, Spurgeon fue promovido pronto a
una plataforma donde poda caber una clase ms numerosa. Los padres luego se
unieron a sus hijos, y pronto fueron tan numerosos como los hijos.

Un antiguo miembro de la clase dominical de Spurgeon dijo aos ms tarde:
"Spurgeon era tan original en todo lo que emprenda, que mucho de lo que hizo y
dijo se mantiene muy fresco en mi memoria."

Un jueves por la noche Spurgeon coment a su congregacin de New Park Street
Chapel: "esta noche cuando vena hacia ac, vi a un nio sentado en una
banqueta, llorando a grito partido acerca de algo que haba roto. Si no hubiera
tenido que venir aqu, me habra detenido para preguntarle por qu lloraba, pues
no puedo soportar ver llorar a un niito.

El seor "Gran-Corazn" tena una compasin a semejanza del Salvador y mucha
piedad por los nios. No es de sorprender que haya iniciado un orfanato para

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ellos. Esto nios del orfanato eran el nico coro con el que contaba el
Tabernculo Metropolitano, y Spurgeon constantemente miraba sus rostros
felices en el balcn cuando cantaban las alabanzas del Salvador.

Uno de los contemporneos de Spurgeon sola decir que a l le gustaba hacer
felices a los nios mientras predicaba pues saba cun afligidos seran cuando
crecieran. Spurgeon pensaba de la misma manera.

Charles llevaba consigo dulces y muchas monedas para dar a los niitos. No es
sorprendente que sus visitas al orfanato fueran vidamente anheladas por los
nios, y cuando llegaba era "rodeado por completo como por abejas". Daba
monedas y dulces a cada uno de los nios sin excepcin y de igual manera
saludaba de mano a cada uno de ellos. Cuando sus mltiples enfermedades le
impedan visitar el orfanato, les escriba cartas, especialmente con motivo de
Navidad, o cuando enfermaban, o cuando haba un duelo. Se dice que la mejor
oracin que Spurgeon ofreci en su vida fue una oracin que dijo conjuntamente
con un nio del orfanato que estaba muriendo.













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1904
El Spurgeon Cuadridimensional
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En 1934, el ao del centenario del nacimiento de Spurgeon, el Reverendo A.
Cunningham-Burley, (un pariente poltico de Spurgeon) traz un interesante
paralelo entre las dimensiones de la tumba de Spurgeon en el cementerio de
Norwood, Londres, y las cuatro cualidades sobresalientes de la vida del gran
predicador.

La tumba es un tmulo de hermosas proporciones, con componentes superiores
e inferiores que son complementarios en longitud, anchura, profundidad y altura.
De la misma manera la vida de Spurgeon fue igualmente balanceada y simtrica.

Primero, la vida de Spurgeon se caracteriz por la longitud del servicio.
Aunque muri antes de cumplir los cincuenta y ocho aos, debido a que fue
convertido a una temprana edad, fue capaz de proclamar el Evangelio durante
ms de cuarenta aos. Incluso antes de su conversin, Charles haba editado La
Revista de los Nios, a la edad de doce aos. A los quince aos gan un premio
por un ensayo sobre el tema del "Papa y su progenie". Convertido a la edad de
diecisis aos, continu atrayendo grandes multitudes a su Tabernculo
Metropolitano y dondequiera que predicara al aire libre o en los grandes salones
seculares.

Luego, haba una anchura de simpata que caracterizaba a este gran hombre.
Nunca fue slo un "gigante del plpito", retrado en una altura de "dos metros
por encima de la contradiccin" segn es llamado algunas veces el plpito.
Spurgeon tena una relacin de simpata con muchas personas. Su preocupacin
por los nios, que result en la fundacin de un orfanato; su cuidado por las
viudas, que se revel en la construccin del asilo; su amor por el hombre
ordinario de la calle, que lo llev a predicar el Evangelio al aire libre y que lo
motiv a dar inicio a su Asociacin de Colportores, de tal forma que la gente del
campo pudiera or el Evangelio y comprar Biblias y literatura cristiana en
general, todo esto nos muestra que no haba frialdad, que no era un egocentrista
que viviera en la reclusin de la iglesia y del hogar.

En tercer lugar, haba profundidad de sufrimiento. Qu resplandeciente
ejemplo era Charles Haddon Spurgeon, y todava lo es, para aquellos que sufren a
veces de depresin mental y espiritual (al igual que el Salmista al que tanto
amaba). La enfermedad corporal le proporcionaba muchsimo dolor. Aunado a
ello, estaba la tensin nerviosa y emocional generada por la necesidad de
ministrar a tan vastas multitudes, llegando a experimentar catstrofes que
ocurrieron en algunos edificios, que resultaron en muertes y lesiones en medio de
la congregacin. Su paciencia y aguante durante das y noches de dolor, nos
asombran conforme nos enteramos de ello en las diversas biografas. Spurgeon
no goz nunca de plena fortaleza y salud a lo largo de su ministerio, pero, al igual
que el apstol Pablo, descubri que "Bstate mi gracia."

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Aun cuando se involucraba en la controversia (con la que no simpatizaba),
mientras estaba fsicamente debilitado, y cuando los amigos lo abandonaban,
conservaba un espritu jovial y nunca se quejaba. Su congregacin del
Tabernculo saba esto y el ejemplo de su Pastor era tal vez el ms elocuente
sermn que les predicaba.

Finalmente, Spurgeon era caracterizado por la altura de espiritualidad.
Spurgeon ha sido descrito como un "mstico raro y genuino." El doctor Robertson
Nicoll escribi, "lean a Spurgeon cuando entra en la regin espiritual y sentirn
que estn con uno de los grandes msticos del mundo."

Sin embargo, l fue un mstico prctico. Mientras miraba a lo alto al Dios que
hizo los montes, tambin cumpla sus deberes en la llanura. Pero fueron sus
aventuras en la vida de plena comunin con Dios, -una experiencia exultante
para l- las que luego influenciaron su obra cristiana y su testimonio prcticos. El
servicio no estaba divorciado de la espiritualidad. En este aspecto se asemejaba al
Seor. El servicio sacrificial iba mano a mano con la tierna simpata.


































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1905
La Caligrafa de Spurgeon
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Muchas veces la deteccin del crimen moderno se basa en los hallazgos de los
expertos en caligrafa. Hay cartas annimas que no permanecen annimas por
mucho tiempo, y los escritos usados para los chantajes, a menudo conducen a la
polica a dar con el chantajista.

Durante mucho tiempo, la caligrafa ha sido considerada una clave para conocer
el carcter. Se dice que los caracteres extravagantes escriben con maysculas
embellecidas. Se dice que la persona con un complejo de inferioridad, usa letras
iniciales muy sencillas, claras y con frecuencia pequeas. El estudio de la
caligrafa ha tenido siempre una fascinacin particular para cierta gente que ha
sido capaz de "leer entre lneas" y percibir modestia, altivez, fortaleza o debilidad.

En el ao de 1924 un experto en caligrafa dedic mucho tiempo y esfuerzos, para
analizar la caligrafa de Spurgeon. Quienes han visto copias de las cartas o de las
notas de los sermones de Spurgeon, estarn familiarizados con la caracterstica
caligrafa y la firma de Charles Haddon Spurgeon.

Por ejemplo, se considera que un estudio de la caligrafa de Spurgeon habra
llevado a algunas personas que etiquetaban a Spurgeon como "ignorante e
indocto", a repensar su percepcin. Los expertos creen que la caligrafa de
Spurgeon era la de una persona verdaderamente educada. Sabemos que la
educacin de Spurgeon fue en gran medida autodidacta, puesto que con
frecuencia superaba a sus maestros. A una temprana edad poda leer latn, griego
y hebreo y conoca a fondo a los "clsicos" tanto religiosos como seculares. En
una ocasin corrigi a su maestro de matemticas, que daba la casualidad que
era su to.

La caligrafa de Spurgeon es inconfundible, dice el experto. Hay una mezcla de
firmeza y libertad. Es fcilmente reconocible por cualquiera que la hubiere visto.
Las 'n' colocadas al final de las palabras y las 'c' colocadas al principio, son
inconfundibles. Muchos amantes de libros usados compraron libros que no
mostraban la firma de Spurgeon, pero que tenan anotaciones marginales escritas
por l. Su caligrafa ha sido descrita como la de "un lder inexorable". No es de
sorprender que fuera llamado "Gobernador".

Su caligrafa era inalterable. Tuvo una consistencia durante toda su vida
ministerial, especialmente despus de que hubo seleccionado su firma definitiva,
cambindola de escribir su nombre completo, -con la que era muy complicada
firmar los cheques-, a escribir una gran 'C' con la 'H' insertada en su interior.
Fuera de eso, su caligrafa permaneci siendo la misma, como lo era la inmutable
verdad de Dios que declaraba, tanto por medio de su lengua como por medio de
la pluma. Sus notas escritas en el libro de Actas de 1853 en la Capilla Bautista de
Waterbeach, son casi idnticas a sus ltimas cartas pastorales destinadas al
Tabernculo Metropolitano en 1892.

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La ltima valoracin del experto en caligrafa fue que la caligrafa de Spurgeon
era inimitable, esto es que desafiaba la imitacin. El propio seor Spurgeon
saba esto, pues dijo en un sermn: "alguien podra imitar mi caligrafa durante
un buen tiempo, pero al final no copia un rasgo o un trazo o una marca que sean
caractersticas de mi estilo, y quienes saben, dicen: "esa no es la letra del seor
Spurgeon, eso es una falsificacin".

Y se sabe que as como hubo predicadores que imitaban el estilo de predicar de
Spurgeon, haba gente que procuraba imitar su caligrafa. Como era de esperarse,
la nica caligrafa que pareca similar a la suya, de alguna manera, era la
caligrafa de su hijo Thomas.























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1906
Spurgeon y el Ferrocarril
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El sistema de ferrocarriles de Inglaterra ha experimentado duros tiempos
durante la segunda mitad del siglo veinte. Algunos trenes tal vez se muevan ms
rpido, pero hay un menor nmero de trenes en circulacin. En una poca poda
decirse que nadie viva a ms de 25 kilmetros de una va frrea.

En las dcadas pasadas, el sistema de ferrocarriles de Inglaterra ha servido muy
bien al Evangelio de Cristo. Se dice del doctor F. B. Meyer que conoca el
itinerario de los trenes tan bien como conoca la Biblia. Y ciertamente C. H.
Spurgeon utiliz en gran manera los trenes en su extenso ministerio. Spurgeon
naci cuando el ferrocarril estaba en su infancia, y creci con l, y la influencia de
los trenes se desarroll lado a lado con la influencia de Spurgeon.

Cuando era tan slo un predicador adolescente en Cambridgeshire, viaj a
Londres en tren. La prensa nacional pronto hizo caricaturas de Spurgeon
mostrndolo como "Spurgeon sobre la locomotora" aludiendo a su veloz ascenso
a la fama. Fue dibujado sentado en un tren llamado "El Spurgeon" y tales
caricaturas sirvieron para acarrearle ms publicidad y popularidad. Entre ms se
rean de Spurgeon, ms le escuchaba el hombre de la calle.

Siempre que viajaba en tren, se aseguraba de hablar con sus compaeros de viaje.
Algunos de ellos atestiguaron posteriormente la ayuda espiritual experimentada,
y, en algunos casos, incluso la conversin recibida. En su primer viaje a Escocia
en 1855, convers un buen tiempo con el guardia, y luego hizo la observacin:
"disfrut de la conversacin con l, que espero que Dios la bendiga para su bien."

Hay que comentar que no apreciaba la prisa y el bullicio de las estaciones en el
extranjero, ni el humo que se concentraba en los vagones.

En una de sus giras de predicacin que cubra Hereforshire y Gloucestershire,
Spurgeon dej de leer el peridico y le dijo a su acompaante: "oremos". Se
pusieron de rodillas en el vagn y "tuvieron una de las reuniones de oracin ms
dulces que fueran recordadas."

Una interesante ancdota le ocurri a Spurgeon cuando viajaba en un tren a un
cierto lugar. Despus de un rato de que el tren hubo partido, Spurgeon
sbitamente descubri que haba perdido su boleto; ms an, se dio cuenta de
que haba salido de casa sin un centavo en su bolsillo. Un pasajero sentado a su
lado, expres su preocupacin por su aprieto, pero Spurgeon simplemente le
declar: "voy viajando en los asuntos del Seor y estoy seguro que todo estar
bien, que todo saldr bien. He experimentado tantas intervenciones de la Divina
Providencia, tanto en asuntos pequeos como en otros muy grandes, que siento
que independientemente de lo que me suceda, voy a terminar cayendo a Sus pies
agradecido." Cuando el tren lleg finalmente a su destino, el responsable de
verificar los boletos, entr al compartimiento en que se encontraba Spurgeon.

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Cuando el recolector mir a la persona que estaba junto a Spurgeon, hizo una
venia mostrando evidencias de que se conocan. Entonces el acompaante de
Spurgeon le dijo: 'todo est bien'. El recolector inmediatamente dio la vuelta y
sali, sin pedir los boletos. En la providencia de Dios, resulta que el compaero
de viaje de Spurgeon era el gerente del ferrocarril. Ambos, l y Spurgeon,
consideraron el incidente como una prueba divina de la provisin y el cuidado de
Dios para aquellos que confan en l, tanto en los pequeos detalles como en los
grandes asuntos de la vida.

Los trenes le servan a menudo como ejemplos en sus sermones, proyectando luz
sobre el camino de salvacin de Dios, la fe, la provisin de Dios para Sus hijos, y
una advertencia contra la tibieza y la rebelin.

Fue en un tren que los restos mortales de Spurgeon fueron llevados de regreso a
Inglaterra procedente de Francia despus de su muerte el 31 de Enero de 1892.
Un tren francs lo transport de Mentone a Dieppe (va Pars); luego su cuerpo
fue embarcado a travs del Canal de la Mancha, y finalmente un tren de
Inglaterra llev el atad a Londres va Lewes desde Newhaven.

En un magnfico sermn sobre Job 16: 22 ("Nuestra ltima Jornada") Spurgeon
predic sobre la partida del cristiano al hogar permanente y lo ilustr
refirindose a un viaje en ferrocarril entre la estacin de Borough Road y la
estacin de Elephant y Castle (el trayecto slo toma unos cuantos minutos). As el
cristiano pasa inmediatamente a la presencia de su Seor a la hora de la muerte.












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1907
Algunas Facetas del seor Spurgeon
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En Mayo del ao 1934 se llev a cabo en Inglaterra la celebracin del centenario
del nacimiento de Charles Haddon Spurgeon. El Pastor del Tabernculo
Metropolitano en aquel entonces, H. Tydeman Chilvers, escribi un artculo en el
peridico The Baptist Times, haciendo una valoracin del ministerio y de la
permanente influencia de Spurgeon. El artculo enfatizaba cuatro aspectos: el
predicador, el puritano, el pastor y el filntropo.

Conocido como el "Prncipe de los predicadores", Chilvers sealaba que en eso
radicaba el secreto y el poder del hombre. Su predicacin era con poder, el poder
del Espritu Santo. Spurgeon conoca la uncin que vena de arriba, que debera
ser codiciada por todo predicador de la Palabra.

Pero su predicacin era tambin con conviccin. Spurgeon crea en la absoluta
soberana de Dios. Ninguno de Sus propsitos podra frustrarse. El azar no se
encontraba en el vocabulario espiritual de Spurgeon.

No haba ninguna nota de vacilacin en la predicacin de Spurgeon. Nunca dej
en duda a su congregacin acerca de las verdades y realidades de la Escritura. Se
trata o del cielo o del infierno, de la salvacin o de la condenacin. Sus mensajes
siempre fueron: "el Seor dice as", y nunca, "me aventuro a sugerir".

Debido a que fue primordialmente un predicador, ahora contamos con los 63
volmenes de la serie de sermones del Plpito de la Capilla New Park Street y del
Plpito del Tabernculo Metropolitano.

A continuacin, era un 'puritano' del siglo 19. Spurgeon ha sido llamado "el
ltimo de los puritanos" pero la verdad es que todava quedan predicadores que
proclaman las mismas doctrinas de la gracia que Spurgeon predicaba. Cuando
era solamente un muchacho, se nutra de literatura escrita por los puritanos, y
continu nutrindose de ellos durante su largo ministerio, en el que a su vez
aliment a los dems. Por supuesto que moderniz el discurso de los puritanos,
convirtindolo al sencillo estilo anglosajn que el hombre de la calle poda
entender. (En realidad, para el lector comn de hoy, ese estilo anglosajn, que es
proclamado como muy sencillo, no lo es. Es equivalente a leer a Shakespeare,
pero hay que aclarar que as se expresaba la gente comn en aquella poca. El
vocabulario que usa Spurgeon es muy diverso y contiene referencias y
expresiones cultas.) Moldeado y formado por aquellos gigantes espirituales de los
siglos 17 y 18, Spurgeon mismo se convirti en un gigante espiritual, en un
"heredero de los puritanos".

Con frecuencia se nos olvida que Spurgeon, as como era un gran predicador, era
tambin un pastor muy diligente. l amaba a la gente que le fue confiada en
Waterbeach, en la Capilla de New Park Street y luego en el Tabernculo
Metropolitano. "Yo habito en medio de mi pueblo", sola decir. Trabajaba con

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ellos y por medio de ellos, impartindoles su amor por la verdad divina y su celo
por el reino de Cristo. Oraban juntos, lloraban y rean juntos, y juntos eran
ganadores de almas. Spurgeon le coment a John Ruskin que estaba muy
contento de ser pastor de esa muchedumbre de Newington Butts, (refirindose a
la ubicacin del Tabernculo Metropolitano).

Cuando estaba enfermo o se recuperaba de alguna enfermedad en Mentone,
Francia, le enviaba cartas amorosas a su congregacin del Tabernculo,
exhortndolos a una mayor lealtad a Cristo y un mayor celo por Su Iglesia.

Finalmente, Spurgeon era un gran filntropo. Comparta con todos aquellos que
tenan alguna necesidad. Proporcionaba hogar y abrigo a nios y nias
hurfanos. Cuidaba a las viudas en sus asilos. Enviaba a los Colportores a las
aldeas, a los mercados y a los lugares ms apartados para que distribuyeran
Biblias y buena literatura cristiana. Y apoyaba de su propio bolsillo a los
ministros y a sus viudas conforme a sus necesidades. Las ramas de palma sobre
su atad se secaron desde hace mucho tiempo, pero su ministerio vive todava.









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1908
Spurgeon, un hombre del campo
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Nacido en el condado de Essex, Inglaterra, en el pueblo de Kelvedon, Spurgeon
conserv siempre un amor por el campo y por la gente del campo. l mismo, sin
embargo, no era un campesino, como lo demostr posteriormente en su
administracin de una gran iglesia y de sus mltiples instituciones.

Se ha dicho que su 'gran alma se albergaba en un cuerpo de tipo rural'. En el
plpito a menudo usaba ilustraciones tomadas de la agricultura. En sus
reuniones privadas, entretena con frecuencia a sus amigos y a sus visitantes con
un humor rstico, hablando de los caminos y de las flores del campo, de los
rboles y de los pjaros.

En su adolescencia estudi mucho La Historia Natural de Selborne, escrita por
Gilbert White (uno de los primeros verdaderos naturalistas de Inglaterra). Ese
libro le fue entregado como un premio que le fue concedido en la escuela. Cuando
era un estudiante, sala al campo para arar con Will Richardson, el jornalero de
Stambourne, y, ms tarde, asisti a un colegio de agricultura en Maidstone.

Su primer sermn impreso se titula "No es hoy la siembra del trigo?" Otros
sermones le siguieron pronto: "El manzano en el bosque", que, tal vez, es el
mejor ejemplo de todos, pues Spurgeon se describe vagando en soledad por la
Nueva Floresta, preparando el sermn.


Una maana de Pascua predic sobre la corona de espinas, y habl de un pjaro
que hizo su nido en el centro de un arbusto muy espinoso, que le serva de
proteccin y abrigo.


Spurgeon amaba especialmente la primavera. Una vez comenz un sermn de
esta manera: "estamos llegando a la estacin ms hermosa del ao: la primavera,
cuando todo lo que nos rodea se despoja de la fra mortaja del invierno, y se viste
con el hermoso atuendo de una nueva vida." En otro sermn exaltaba las bellezas
del mes de Mayo, especialmente la vieja prctica de los campesinos de lavar sus
rostros con el roco el da primero de Mayo, pensando que los volvera frescos y
hermosos. As, - deca Spurgeon- deberamos lavar nuestros rostros con el roco
del cielo.

El cielo estrellado tambin le serva como fuente de ilustraciones para sus
sermones. En una ocasin dijo: "las promesas de Dios son como estrellas, pues
no hay una sola de ellas que no haya guiado en su turno a las almas sacudidas por
las tormentas, hasta su ansiado puerto." Tambin comparaba los textos de la
Escritura con la Osa Mayor, la Cruz del Sur, la Estrella Polar y otras
"constelaciones del amor divino, las Plyades de la misericordia".


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Puesto que Spurgeon ministraba en una poca en la que muchas personas
abandonaban el campo para "hacer su fortuna" en la ciudad de Londres,
creyendo que sus calles estaba pavimentadas de oro, Spurgeon atraa a estos
cazadores de fortunas que haban abandonado las pobres y humildes reas
rurales. Por medio de la naturaleza, presentaba las doctrinas fundamentales de la
gracia de una manera tan simple y casera, que todos podan entenderlas. Muchos
exiliados de las prdigas y placenteras tierras de su niez y juventud,
encontraban alivio y encontraban al Salvador, cuando escuchaban a "este hombre
del campo en la ciudad", segn Spurgeon haba sido descrito.

No nos debera sorprender que exhortara a sus estudiantes, en sus Conferencias
a mis estudiantes, a hacer uso de la naturaleza en sus sermones, como lo haca el
Salvador. "Debemos imitarlo" -dijo Spurgeon- "y abriendo nuestros ojos,
descubriremos abundantes imgenes en torno nuestro." En su conferencia,
"Dnde podemos encontrar ancdotas e ilustraciones?", primero se refiri a la
historia, y, luego, a la historia natural, citando a libros tales como Un recorrido
alrededor de mi jardn. La ciencia tambin era recomendada como adecuada
fuente de ilustraciones para los sermones, siendo la astronoma "una de las
mejores fuentes de ilustraciones que el Seor nos ha provisto." El sol, las nubes,
las estrellas, los planetas y la luna, todo ellos provean maravillosas ilustraciones
para el predicador que quisiera "dejar entrar la luz" en sus sermones.

Cmo habra hecho uso Spurgeon de la televisin, de los vuelos supersnicos y
de todos los descubrimientos hechos durante los viajes del hombre al espacio,
para ponerlo todo al servicio del Evangelio!






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1909
Un Primer Ministro habla acerca de Spurgeon
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En 1923, el Muy Honorable David Lloyd George, durante una comida ofrecida
por Sir Clifford J. Cory, en el hotel Cecil, en Londres, dio una conferencia sobre
"Spurgeon y su obra". La conferencia fue impresa privadamente y las copias de la
misma son ahora escasas.

Comenz diciendo que l era "uno de los muchos millones de admiradores de
Spurgeon en todas partes del globo terrqueo", y que, lamentablemente, aunque
slo le haba odo predicar tres veces, habra deseado que el nmero hubiese sido
tres veces mayor.

Como buen gals, Lloyd George, era aficionado a las "grandes tradas" y as,
habl de la simplicidad, de la lucidez y de la sagacidad de Spurgeon.

Bajo el encabezado de 'simplicidad', el Primer Ministro habl del poder de
Spurgeon como predicador, enfatizando que sus sermones haban sido
traducidos a todos los idiomas ms importantes del mundo. "Con el rodar de los
aos, Spurgeon sigue siendo Spurgeon un gigante, un gran orador." Su
elocucin era perfecta y su voz era portentosa. Pero su inmenso poder de
atraccin era su simplicidad. Spurgeon era capaz de hacer que las cosas que
haba estudiado toda su vida se volvieran muy claras para hombres que no
haban estudiado ni siquiera una hora.

A continuacin, Spurgeon era caracterizado por la 'lucidez' o claridad de
expresin. Eso no quera decir que fuera superficial, sino ms bien que tena un
gran sentido de estilo. Viajando en tren en una ocasin, Lloyd George le entreg a
un clrigo de la Iglesia de Inglaterra, un sermn de Spurgeon: "Pensando que l
era el jardinero", y le pidi que lo leyera sin que prestara atencin al nombre
indicado en la pasta. El comentario del clrigo a Lloyd George fue: "Qu estilo!
Se trata de literatura del orden ms elevado."

Spurgeon tena estilo, pero no pensaba tanto en el estilo como para olvidar el
mensaje. Fue la manera en la que se apoyaba en smiles, metforas, descripciones
e ilustraciones, la que lo haca lcido para sus oyentes, y ahora, para sus lectores.
Lloyd George puso de ejemplo: "All andan las naves", as como "Pensando que l
era el jardinero" como dos sermones que ejemplifican de mejor manera su
lucidez, pues ambos son el producto de un smil. El secreto real de su lucidez, sin
embargo, era que hablaba desde lo profundo de su corazn, y que su
comunicacin no era simplemente mental. Lloyd George estaba de acuerdo con
Spurgeon en que para ser un gran ganador de almas, un hombre necesita un gran
corazn.

Finalmente, Lloyd George alab la 'sagacidad' o el sentido comn de Spurgeon.
Coment que tena una profunda penetracin en cuanto al carcter humano y sus
sermones estaban llenos de "pequeos camafeos, de diminutas fotografas de

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hombres y mujeres que conocemos, y, tal vez, de nosotros mismos."

Era este prctico sentido comn el que motiv a Spurgeon a fundar un instituto
para entrenar predicadores y pastores. Sus conferencias a sus estudiantes le
proporcionaban una oportunidad adicional para ejercer su sagacidad y transmitir
su perspicacia, su conocimiento de la naturaleza humana, su idea de los gestos y
ademanes de los hombres que se sentan llamados al ministerio. Lloyd George
enfatizaba los puntos importantes que Spurgeon resaltaba en estas conferencias
sobre la predicacin: no predicar nunca fuera del alcance de las cabezas de la
congregacin; evitar ser demasiado florido o potico en el lenguaje; y dejar de
hablar cuando realmente se ha terminado lo que se tiene que decir.

El primer ministro Lloyd George finaliz con estas palabras: "Mi sugerencia, en
especial para cada joven, es esta: poner a Spurgeon en la lista de sus amigos.
Pueden hacerlo a travs de lo que ha sido publicado recibirn su consejo por
medio de esos grandes volmenes que les ayudarn para su propsito. Les pido
que vean que su nombre, que vivir en la literatura, vivir en esta parte de su
obra (el Colegio del Pastor), a la que entreg mucho de su corazn y mucho de su
trabajo que acort su vida."

















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1910
Spurgeon como poeta y autor de himnos
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Inmediatamente despus de la muerte de Spurgeon en 1892, comenzaron a
aparecer muchas biografas escritas por personas que le haban conocido muy
bien, y este fenmeno se prolong por varios aos. Unas veinte biografas,
aproximadamente, aparecieron en unos cuantos aos, pero slo una de ellas
contena un captulo sobre Spurgeon como autor de himnos. Este libro, conocido
como la "edicin autorizada", fue escrito por R. Shindler con el ttulo de: Del
pupitre de maestro asistente al plpito del Tabernculo Metropolitano. Fue
publicado en 1892 por los mismos editores de los sermones de Spurgeon, es
decir, la empresa Passmore & Alabaster. En el ao de 1892 apareci tambin la
biografa titulada El Prncipe de los Predicadores escrita por James Douglas. En
uno de los prrafos, el autor se refiere a algunas lneas que fueron escritas en el
lbum de un amigo, firmadas precisamente por C. H. Spurgeon en Julio de 1889.
El verso empieza y termina as:

"Aunque est quebrantada, disonante y dbil, oh Seor,
Mi voz dar testimonio de Tu sangre."

"Cantar la alabanza de Aquel que muri,
A toda la muchedumbre lavada con sangre."

Usualmente Spurgeon escriba, en los lbumes de sus amigos, las famosas lneas
de William Cowper: "Desde que por fe vi el torrente"

En 1903, Charles Ray escribi una biografa de Spurgeon un poco 'ms moderna'.
Ray comentaba: "Hemos de hacer una breve referencia a Charles Haddon
Spurgeon como autor de himnos." Pero se requiere algo ms que una breve
referencia para esta faceta tan olvidada del genio de Spurgeon. Con base en lo
que R. Shindler sealaba, parece que Spurgeon comenz a escribir poesa a la
edad de dieciocho aos: un himno de seis estrofas titulado: "Emanuel". Ms
tarde public himnos y poemas en la revista La Espada y la Cuchara.

Debido a que, como Charles Ray comenta, "no se poda encontrar un himnario
para la adoracin pblica que se adecuara exactamente a las necesidades de la
congregacin del Tabernculo, el pastor Spurgeon decidi compilar un volumen
de himnos seleccionado especialmente para uso en su congregacin." En 1866,
public "Una coleccin de Salmos e Himnos para adoracin pblica, social y
privada", que se conoce como Nuestro Propio Himnario. En el Prefacio escribi:
"el editor ha insertado, con gran renuencia, unos cuantos himnos de su propia
composicin". En realidad incorpor 28 himnos, que contienen algunas
parfrasis de varios Salmos.

Naturalmente, los himnos fueron compuestos en torno a las doctrinas de la
gracia que predicaba, y aparecen en el himnario bajo secciones tales como "El
Espritu Santo", "Conflicto y Aliento", "Eligiendo a un Ministro", "Eleccin de

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diconos y ancianos", "Bautismo", "La Cena del Seor", "Reuniones de Oracin",
"Espacios abiertos de adoracin", y, finalmente, "Gracias Especiales" o
"Agradecimientos y Bendiciones" para antes y despus de las comidas. Es una
lstima que los himnos que compuso para la Santa Cena no sean utilizados en
nuestros das, pues la Cena del Seor se vera grandemente enriquecida si esos
himnos se cantaran hoy.

Su ltimo himno: "La Fuente de la Alabanza" fue cantado por 500 ministros y
estudiantes en la Conferencia Anual del Colegio del Pastor en 1890. Ellos se
haban sentado para comenzar a cantar el himno, pero pronto se pusieron de pie,
avivados por el acompaamiento de la corneta del seor Manton Smith, el
conocido evangelista graduado del Colegio del Pastor.























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1911
Caminatas y plticas con Spurgeon
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En el ao de la muerte del seor Charles Spurgeon, 1892, comenzaron a
publicarse mensualmente biografas suyas, algunas con una extensin de varios
volmenes. Entre estas biografas se public un pequeo opsculo de slo
veintitrs pginas, que fue editado por la Sociedad Americana de Publicaciones
Bautistas de Filadelfia. Su autor era el doctor Wayland Hoyt. El doctor Hoyt era
un allegado muy cercano al seor Spurgeon, con quien comparta caminatas y
plticas. Tambin visitaba con frecuencia el hogar de Spurgeon.

Sus caminatas los conducan hasta el bosque de Surrey, ubicado en las afueras de
Londres, y sus plticas eran sobre diversos temas espirituales y sobre el
ministerio de Spurgeon. En su breve biografa, el doctor Hoyt nos presenta un
cuadro del Prncipe de los Predicadores, bajo tres caractersticas: su "sencillez
religiosa", su "confianza infantil" y su "expectacin espiritual".

Sencillez religiosa: el doctor Hoyt descubri, mientras caminaba y platicaba con
Spurgeon, que era un hombre "libre de mojigatera". Era completamente natural.
Spurgeon nunca usaba los trminos y frases religiosos entonces comunes, que
marcaran a un hombre como un ser ultra piadoso. "La religin no era nunca algo
que se fingiera". En las caminatas por el bosque, era natural que le dijera la
doctor Hoyt: "venga, oremos", y, arrodillndose junto a un tronco, derramaba su
alma en una oracin ferviente y reverente. Ponindose de pie, prosegua su
camino hablando de esto y de lo otro, como si no hubiese ocurrido nada. Para
Spurgeon, la oracin era un hbito mental, tan natural, como lo es la respiracin
para el cuerpo.

Confianza infantil: Spurgeon esperaba que el Todopoderoso, como un amoroso
Padre celestial, satisficiera todas las necesidades de Su hijo. Comentando con el
doctor Hoyt acerca de todo el dinero que necesitaba para sus diversas
instituciones, estaba "tan despreocupado como un niito sostenido por la mano
de su madre. No haba arrugas en su frente, no haba una sombra de ansiedad en
su rostro, y slo haba una amplia y confiada sonrisa." Sin embargo, tena la
responsabilidad de alimentar a quinientos hurfanos, a las viudas que protega
en el asilo, pagar los sueldos de los maestros del Colegio del Pastor, y ver por la
manutencin y vestidos de algunos estudiantes pobres. La actitud de Spurgeon
era: "El Seor es un buen banquero. Yo confo en l. Nunca me ha fallado. Por
qu habra de estar ansioso?"

Expectacin espiritual: como resultado de su sencillez religiosa y de su confianza
infantil, Spurgeon siempre esperaba resultados espirituales de su predicacin.
Esperaba conversiones, tanto de sus predicaciones como de sus sermones
impresos, y reprenda a cualquiera de sus estudiantes que no esperara resultados
de cada uno de sus sermones. "Conforme a vuestra fe os sea hecho" era el lema de
Spurgeon. Suba al plpito "pronosticando la victoria y no presagiando la
derrota". Esperaba vencer y no ser vencido. De la misma manera, convocaba a su

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gran iglesia a una oracin especial por los enfermos, y esperaba que se
recuperaran debido al "poder de la oracin". Cada recuperacin era saludada con
jbilo como una evidencia ms de que Dios escucha a Sus hijos cuando claman a
l.

El doctor Wayland Hoyt resume a Spurgeon de esta manera: "Tena una singular
habilidad, oleajes de emocin, y un lenguaje muy oportuno, y todos estos eran
importante elementos en su predicacin. Pero lo principal era que Spurgeon era
un hombre plenamente consagrado a Jesucristo."















102
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1912
Presentando a Tirsata
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Es preciso presentar a Tirsata, pues usualmente es conocido por otro nombre.
Slo es mencionado en dos libros del Antiguo Testamento, y slo en cinco
ocasiones (cuatro referencias en el Libro de Nehemas, y una en el Libro de
Esdras).

"Tirsata" es una antigua palabra persa que significa "su excelencia" o
"Gobernador". Para la seora Susana Spurgeon, sin embargo, era una deleitable
expresin de cario, que usaba frecuentemente, cuando se diriga a su esposo,
Charles Haddon Spurgeon. Para ella, Charles fue siempre "Tirsata", desde el da
de su boda en la Capilla New Park Street, hasta la dolorosa partida del pastor,
treinta y seis aos ms tarde.

Cul fue el origen de este carioso nombre? Fue el producto de la propia
fantasa vivaz de Spurgeon? Fue esta la razn por la que sus diconos y ancianos
y estudiantes se referan a l como el "Gobernador"? Era un trmino que indicaba
amor y no autoridad.

Nehemas, el Tirsata bblico, era el 'gobernador' que Dios levant para proteger a
Su pueblo de los caldeos. Su misin era reconstruir los muros de Jerusaln.
Spurgeon, el "Tirsata" del siglo 19, fue levantado en un tiempo en el que los
muros de la Jerusaln terrenal necesitaban fortalecimiento y reconstruccin. Al
igual que Nehemas antes que l, se apoyaba en "la espada y la cuchara" para
poder combatir y construir.

Fue a travs de sus sermones, predicados e impresos, que reconstruy y defendi
a "Jerusaln". La eleccin, la predestinacin, la depravacin total, la
perseverancia de los santos, la expiacin sustitutiva, la justificacin por fe, la
seguridad eterna, la soberana divina, la santificacin, la segunda venida de
Cristo: estas eran las doctrinas de la gracia que Spurgeon predicaba para la
edificacin del pueblo de Dios.

l tuvo que enfrentarse con problemas internos (apata e indiferencia), y con los
peligros externos (falsas doctrinas que provocaron la famosa Controversia del
Declive a partir de 1887). Sabiendo que la "hereja en el Seminario significaba
falsa doctrina en la iglesia", Spurgeon sugiri una sencilla base de doctrinas
bblicas como remedio. Esta sugerencia no fue adoptada por la Unin Bautista y
por ello, 'Tirsata' se retir de la Unin despus de que aprobaron un voto de
censura en su contra.

Como Nehemas, dirigi su atencin a tomar medidas para el bien pblico. Los
servicios sociales fueron gigantescos. No slo fund sus propias instituciones
filantrpicas (el orfanato para nios y nias, 20 estaciones misioneras, los asilos,
etc.), sino que apoyaba la labor de hombres como Mller y Barnado en su labor
con los nios, y a Groom en su obra para nias discapacitadas. Sus clases para

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analfabetos en los salones ubicados en los stanos del Tabernculo
Metropolitano fueron las pioneras de las escuelas nocturnas, de los politcnicos,
y de los institutos tcnicos de Londres.

Ambos Tirsatas eran hombres de oracin. Nehemas extenda todos sus cuidados,
aflicciones y lgrimas delante de Dios. Para Spurgeon la oracin era tan natural
como respirar. En un bosque de Surrey, en un vagn del tren, en cualquier lugar,
Tirsata poda arrodillarse y derramar su alma delante del Trono de la Gracia.

Como el Tirsata del Antiguo Testamento, Spurgeon era generoso. Recibi dos
ofrendas sustanciales de dinero, que le fueron presentadas por su congregacin
del Tabernculo, pero en ambas ocasiones don ese dinero a otras personas.
Spurgeon siempre llevaba billetes de cinco libras esterlinas en sus bolsillos, listos
para ser distribuidos a ministros pobres y a sus viudas. El prncipe de los
predicadores era un filntropo principesco.









104
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1913
El Librito de Broche
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A pesar de que contamos con una abundante informacin acerca de la vida de
Spurgeon, hay todava muchos vacos e interrogantes que han quedado sin
respuesta. Un predicador pregunt una vez: "Qu pasara con la cartas que
Pablo escribi a Damasco?" Su destino es motivo de una conjetura interesante e
intrigante. De igual modo, el doctor R. E. Day, un norteamericano que es autor
del libro La sombra del sombrero de ala ancha, nos informa de un pequeo libro
con un broche por el que "dara el rescate de un rey para tocarlo y leerlo".

Este pequeo libro que se cerraba con un broche, era un diario secreto que su
esposo entreg a la seora Spurgeon el da de su boda. Era un registro de su vida
y de sus pensamientos durante su perodo de formacin en el ao de 1850.
Susannah no abri el sello del libro sino hasta cuatro aos despus de la muerte
de Charles. En ese librito deben de estar las respuestas a muchas preguntas
desconcertantes.

Qu habra hecho Spurgeon en tiempos de guerra como un ministro de la
religin? Habra permanecido en su "ocupacin reservada" o se habra puesto
un uniforme y habra combatido por el rey o la reina y por su pas? Es indudable
que Spurgeon era muy patriota, pero algunos fragmentos de sus sermones
revelan una vena pacifista. Habra sido el librito de broche ms especfico sobre
el tema de la guerra y la paz? Habra cambiado a Spurgeon una educacin
universitaria, al hombre o a su forma de predicar?

Spurgeon coment una vez: "yo viv durante tres aos en Cambridge, pero nunca
entr a la Universidad." Su padre quera que solicitara admisin a Stepney
College, hoy llamado Regents Park College, Oxford, para recibir entrenamiento
teolgico. Es muy conocida la historia de cmo Spurgeon esper durante un par
de horas al director del Instituto, el doctor Joseph Angus, en un saln de una
casa, mientras en el doctor esperaba a Spurgeon en otro saln de la misma casa,
todo debido a la torpeza de una sirvienta que no advirti que el uno esperaba al
otro. Cul habra sido el resultado si Spurgeon hubiese sido aceptado a la
preparacin ministerial? Uno de sus bigrafos opina: "Con una educacin
universitaria, sus prdicas no habran perdido nada de su ardor, sino habran
encontrado la inmortalidad literaria que casi alcanzaron." Ese bigrafo estaba
claramente equivocado, pues los sermones de Spurgeon han sido ms publicados
que los de cualquier otro predicador en toda la historia del mundo.

Habra revelado el librito de broche alguna desilusin por parte del predicador
por no haber recibido una educacin universitaria? Todo lo que sabemos es que
fund el Colegio del Pastor para garantizar que otros predicadores tuvieran las
oportunidades de la educacin requerida.

En uno de sus sermones, Spurgeon se describe a s mismo como estando en un
distante planeta solitario, predicando las glorias del Evangelio al universo. Es

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muy difcil imaginar que el Prncipe de los Predicadores permanezca callado a lo
largo de toda la eternidad.

Pero no sabremos las respuestas a nuestras preguntas, que nos seran reveladas a
travs del librito de broche. nicamente "el hermoso saln de clases del cielo"
nos proporcionar esas respuestas que podran estar contenidas en aquel librito
perdido para la posteridad.

















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1914
Ponga su Nombre en el Espacio en Blanco
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En uno de los nmeros de la revista La Espada y la Cuchara, Spurgeon publica
un grabado que muestra la "tarjeta de la decisin" usada por sus evangelistas del
Tabernculo. Es una reproduccin de Juan 3: 16 con las palabras TODO AQUEL
impresas en grandes maysculas. Se dejaba un apropiado espacio en blanco en
medio de esas palabras, con la instruccin: "escriba su propio nombre" cuando
reciba a Cristo como Salvador.

Uno de los ms usados evangelistas de Spurgeon, el seor J. Manton Smith,
escribi una biografa de Spurgeon destinada a los nios: El joven de Essex que
se convirti en el ms grande predicador de Inglaterra. El libro incorpora dos
cartas dirigidas a sendos nios, ambas escritas por C. H. Spurgeon. Manton
Smith suprimi los correspondientes nombres, dejando un espacio en blanco con
la instruccin: "escriba su propio nombre en el espacio correspondiente". Smith
testifica que dos de sus propios hijos fueron convertidos por medio de la lectura
de una de esas cartas, despus de insertar sus nombres en el espacio apropiado.

Una de esas cartas da comienzo (luego de que Spurgeon escribi en la esquina
superior izquierda: "Oh Seor, bendice esta carta") as:

Mi querido _______________:

Hace muy poco tiempo me encontraba en una reunin de oracin en la que un
gran nmero de ministros estaban reunidos. El tema de la oracin era "nuestros
hijos". Al or a esos buenos padres suplicando a Dios por sus hijos e hijas, pronto
brotaron lgrimas de mis ojos. Conforme proseguan pidindole al Seor que
salvara a sus familias, mi corazn estaba a punto de explotar por el fuerte deseo
que fuera tal como lo pedan. Luego se me ocurri: "escribir una carta a esos
hijos e hijas para comentarles acerca de las oraciones de sus padres."

Querido_________________, eres grandemente privilegiado porque tienes
unos padres que oran por ti. Tu nombre es conocido en los atrios del cielo. Tu
caso ha sido presentado ante del Trono de Dios Pero todas las splicas y luchas
de tu padre no te salvarn si t mismo no buscas al Seor t no puedes salvarte
a ti mismo, pero el grandioso Seor Jess puede salvarte. Pdele que lo haga.
"Todo aquel que pide, recibe". Entonces, confa en Jess, confa en que te salve.
l puede hacerlo, pues muri y resucit otra vez para que todo aquel que en l
cree, no se pierda, mas tenga vida eterna."

La carta finaliza: "Con todo cario, C. H. Spurgeon."

Has insertado tu nombre en el espacio en blanco: _________? Los sermones
que hablan de la salvacin del alma te han sido entregados como un don. Lee los
sermones y escudria tu corazn para ver si eres o no eres salvo por toda la
eternidad. Escribe tu nombre y la fecha en el espacio en blanco cuando recibas a

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Cristo en tu corazn como Salvador y Seor despus de leer el camino de
salvacin en estas preciosas pginas de sermones.

































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1915
El Arquitecto del Tabernculo
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Willmer Willmer Pocock, (1813-1899) fue el arquitecto del Tabernculo
Metropolitano de Spurgeon. La seleccin se llev a cabo a travs de un concurso
entre varios arquitectos, que ofrecieron diversos diseos, y Pocock result
vencedor. En algunas reminiscencias manuscritas, Pocock arroja una luz
interesante sobre Spurgeon y el Tabernculo.

Pocock quera estudiar en Cambridge, pero su padre insisti en que asistiera a
King's College, perteneciente a la Universidad de Londres. Se convirti en uno de
los primeros estudiantes en obtener una licenciatura en esa Universidad. Siendo
todava un joven presenci el incendio que afect a la Abada de Westminster.
Conjuntamente con su padre dise varios edificios muy conocidos en Londres.
Pocock se enter por el seor Higgs, -que era el dicono encargado de la
construccin del Tabernculo de Spurgeon- que se solicitaba en concurso el
diseo del edificio, y cuando se encontraba en su cama una maana, tuvo una
visin de lo que se requera, y simplemente se sent a dibujar los bosquejos
iniciales.

Poco tiempo despus se reuni con el seor Spurgeon y con las personas de su
comit de construccin. Les expres que su comisin sera el 5% del desembolso
para la obra, pero ellos le informaron que otros competidores haban ofrecido
hacer el trabajo por una comisin del 2.5%. Pocock permaneci inconmovible en
su honorario del 5%.

Spurgeon invit a Pocock a comer y entretuvo al arquitecto con muchas
ancdotas chispeantes. El gran predicador tambin le cont cmo siendo un
muchacho no se atreva a diferir de las opiniones de su padre, y cuando lo hizo
fue censurado severamente. Pocock acept una reduccin sustancial de su
comisin por la obra.

El arquitecto insisti en nombrar como capataz de las obras de construccin a un
buen viejo predicador metodista. Al descubrir esto, Spurgeon coment: "no s
cmo es esto; yo siempre he estado predicando en contra de los arminianos, y ya
tengo aqu a un arquitecto arminiano y pens que con eso bastaba. Ahora he de
tener adicionalmente a un arminiano como capataz de obras en mi
construccin." Pocock coment que Spurgeon bromeaba diciendo que eso era
"una censura a su calvinismo y un freno a su intolerancia calvinista".

Mientras se construa el Tabernculo, Pocock concluy la ereccin de la Capilla
Wesleyana en los terrenos de Richmond College. Esa capilla result ser un
fracaso en trminos acsticos. Pocock resolvi no cometer el mismo error con el
Tabernculo de Spurgeon. Este result ser un xito esplndido desde el punto de
vista acstico. El arquitecto sugiri al comit de construccin que las superficies
inferiores de los balcones fueran cortadas en forma de 'trampas de sonido', para
que las ondas de sonido que entraran a esas cavidades fueran destruidas. El

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comit objet la sugerencia, pero el seor Spurgeon no los apoy en su negativa,
diciendo: "ninguno de nosotros sabe nada al respecto de eso, pero si permitimos
que el arquitecto lo haga a su manera, tendremos el consuelo de contar con
alguien a quien culpar en caso de que falle, lo cual seguramente ocurrir." No
fall, y as la combinacin de la habilidad del arquitecto y de la "voz semejante a
una campana de plata" de Spurgeon dieron por resultado que el Evangelio fuera
escuchado por todo el edificio con la mayor claridad posible.


































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1916
La Semana de Trabajo de Spurgeon
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Un trabajador de la poca victoriana se refiri a C. H. Spurgeon, con mucha
razn, como "un verdadero ejemplo de un trabajador". Cun diferente es esa
concepcin de la perspectiva actual de que el pastor tiene "un trabajo de slo un
da a la semana".

Spurgeon era un trabajador prodigioso. Exhortaba a sus estudiantes: "dediquen
hora fijas al estudio, aunque descubrirn que, sin importar cules horas elijan,
van a recibir muchos visitantes en esos momentos; el diablo se encargar de ello.
l mismo tena que rechazar al diablo en este asunto, pues estaba en mayor
riesgo de tensin y de estrs que muchos otros predicadores.

Cada domingo, adems de los dos servicios principales del Tabernculo, presida
el servicio de la Santa Cena. Pona su alma entera en la conduccin de ese
servicio y con frecuencia diriga unas preciosas palabras propicias para la
ocasin.

Despus del servicio dominical, casi siempre permaneca en el Tabernculo
durante al menos una hora, mientras entrevistaba a los buscadores y se reuna
con visitantes que llegaban de todas partes del mundo.

Los lunes por la maana apareca en su estudio muy temprano, algunas veces a
las cuatro y media de la maana, y permaneca all durante unas cinco horas que
eran dedicadas a un duro trabajo. Los lunes correga las pruebas del sermn que
deba imprimirse en esa semana. Por la tarde pasaba muchas horas con los
estudiantes del Colegio del Pastor. Luego, de las siete hasta las ocho y media de la
noche, entrevistaba a buscadores, antes de la reunin de oracin de los lunes por
la noche en el Tabernculo. Spurgeon comentaba que hablar con los buscadores
era "un trabajo glorioso".

Los martes estaba tambin en el Tabernculo durante muchas horas o tena
algn compromiso para predicar en alguna otra parte de la ciudad o del pas.

Creyendo que los ministros deberan observar la ley de un da de descanso en la
semana, Spurgeon guardaba el da mircoles, cuando era posible, como su da de
descanso. Se refera a sus caballos como 'judos', y les daba descanso el da
sbado.

Adems del trabajo vinculado con el Tabernculo, y las predicaciones en diversos
lugares, tena tambin varias instituciones que visitaba y supervisaba; editaba su
revista, La Espada y la Cuchara, y contestaba innumerables cartas.

Aun en las vacaciones trabajaba. No dejaba de ser predicador y corresponsal y
comentador incluso cuando se estaba recuperando de sus enfermedades en
Mentone, en el sur de Francia. En 1881, en Mentone, se dedic al estudio de la

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Carta a los Romanos en preparacin de varios sermones sobre ese libro que
predicara a su regreso a Londres. En otra ocasin, tambin en Mentone, predic
acerca de todo el Evangelio de Juan durante las oraciones en familia. Su intensa
actividad previa a su predicacin, desmiente a aquellos crticos que decan que
suba al plpito sin ninguna preparacin; que lo haca sin saber, a menudo, sobre
qu texto predicara.

Dondequiera que estuviera, pensaba en su castillo: el plpito. Un leve viento de
primavera que provoc que las hojas de una balsamera temblaran, le sugirieron
un sermn sobre "el ruido como de marcha por las copas de las balsameras". Ese
sermn result en la conversin de un hombre que posteriormente se convirti
en uno de sus ms leales diconos.

La predicacin de sermones, sin una previa preparacin, era una excepcin.
Spurgeon deca a sus estudiantes: "pienso que estoy obligado a entregarme a la
lectura, para no agraviar al Espritu por efusiones irreflexivas". Toda su vida
diaria era una preparacin para el tiempo que pasara en el plpito, predicando el
Evangelio a las multitudes que queran orle. Una vez, cuando pasaba con un
amigo junto a un depsito de chatarra, le coment: "mira esos dos motores
gastados. Son dos cuadros de lo que pronto seremos t y yo, que ya estamos
desprovistos de vapor, y hemos perdido nuestras facultades y se han extinguido
los potentes fuegos de nuestro ser." Spurgeon no se encontraba bien de salud en
aquel entonces, y lo saba. Pronto estara "acabado", habiendo 'gastado lo suyo y
aun l mismo' como el apstol Pablo. Pero hasta ese momento haba
"aprovechado bien el tiempo" no dejando escapar ninguna oportunidad "entre
tanto que el da dura; la noche viene, cuando nadie puede trabajar."


























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1917
Publicaciones
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En 1895, tres aos despus de la muerte de Charles Haddon Spurgeon, fue
publicada una biografa titulada Reminiscencias personales de Charles Haddon
Spurgeon. Fue escrita por William Williams, un amigo cercano de Spurgeon, y
uno de sus propios estudiantes del Colegio del Pastor, que ministraba a una
concurrida iglesia que prosperaba bajo la sombra del Tabernculo Metropolitano.

Aunque no se trataba de una biografa acadmica, (Williams creci en un medio
rural, al igual que Spurgeon), gust mucho al pblico en general y treinta y ocho
aos ms tarde fue publicada nuevamente por la hija de Williams, con un
Prlogo del doctor J. C. Carlile.

En un captulo final que fue agregado: EPLOGO - Resplandor crepuscular, la
hija de Williams procura actualizar la biografa escrita por su padre, compila
algunas estadsticas y valora algo de la permanente influencia del amigo de su
padre. Parecera adecuado terminar estos hechos notables de la vida de
Spurgeon, desde la perspectiva de sus sermones, considerando algo ms acerca
del resplandor crepuscular, pues el resplandor contina.

Dicho Resplandor fue escrito por una dama que, siendo una nia, sinti la mano
de Spurgeon puesta sobre su cabeza para bendecirla, y que viaj desde el
Tabernculo algunas veces, en el coche de Spurgeon. Tambin sala de vacaciones
con la familia Spurgeon. Su padre frecuentemente le sugera textos a su amigo
Spurgeon, y el Prncipe de los predicadores predicaba sobre ellos el siguiente
domingo.

Tres aos despus de la muerte de Spurgeon, ms de 60, 400,000 de sermones
semanales se vendan todava. Se conservaban siempre en inventario cerca de
dos millones de sermones, junto con toneladas de otros materiales impresos de
Spurgeon.

El primer sermn semanal fue impreso en 1855 y el ltimo fue impreso el 10 de
Mayo de 1917, para formar un total de 3563 sermones. La publicacin slo se
detuvo despus de 62 aos y medio por causa de las condiciones prevalecientes
durante la guerra. Ninguna otra literatura de sermones ha igualado jams ese
record, ya sea en nmeros o en circulacin.

Cuando Passmore y Alabaster concluy la publicacin de las obras de Spurgeon
en 1909, ms de siete mil colecciones de los siete volmenes del Tesoro de David
haban sido publicadas. Estos libros han visto mltiples impresiones posteriores.

Treinta y ocho aos despus de la muerte de Spurgeon, 480,000 copias de John
Ploughman haban sido vendidas, y Cada maana y Cada noche haban
alcanzado las cifras de 145,000 y 100,000 respectivamente. Desde entonces se

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public un volumen combinado de las lecturas matutinas y vespertinas, que ha
visto muchas ediciones por parte de diversas casas editoriales.

Despus de la muerte de Spurgeon, se public una rplica de su Biblia del
plpito, que vio una amplia circulacin, pues se trataba de una Biblia que
registraba cada versculo sobre el que haba predicado, marcada con el nmero
del sermn publicado junto al versculo correspondiente.

Estas cifras han sido rebasadas en millones, y las obras de Spurgeon en ingls se
pueden encontrar en cualquier librera comercial de los Estados Unidos, Canad
y de otros pases anglfonos. Esperemos que esa misma difusin sea alcanzada
en los pases de habla espaola.

Con esto ponemos fin a los comentarios sobre los hechos notables de la vida de
Spurgeon, desde la perspectiva de sus sermones.


Soli Deo Gloria


Versin al espaol: Allan Romn

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