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Celebramos 125 aos de Exploracin

1$7,21$/ *(2*5$3+,& 6(37,(0%5('(

AVENTURA
ANTRTICA

NGENESPANOL.COM | SEPTIEMBRE DE 2013

Las mieles
del fracaso

81081'26,1+,(/2.,16+$6$(6&$/$'$$1757,&$)5$&$62&$68$5,26$8675$/,$126

CMO ESTN
CAMBIANDO
NUESTRAS
COSTAS

MAR ARRIBA
pster gratis
Una cartografa
del deshielo
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ESTADOS UNIDOS 4.95 DLS. PUERTO RICO 3.95 DLS.


REP. DOMINICANA $115.00

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6(,=(7+(020(17
%20%(5*&+

PP5()1216&+3%$%$2/%$
(678&+(44 mm, de PVD negro arenado | Cristal mineral reforzado con revestimiento antirreflejante | Tapa inferior de PVD negro
arenado, atornillada | Resistencia al agua: 10 atmsferas (6)(5$6<$*8-$6Esfera de metal de color negro con placa negra
e impresin en blanco | Agujas de nquel con luminova | Da y fecha 029,0,(172 Crongrafo Miyota OS11 &255($<+(%,//$
Correa negra estndar de cuero con costuras negras Hebilla negra de PVD

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VOL. 33 t NM. 3
SEPTIEMBRE DE 2013

Decimos a nuestras familias


que venimos por el dinero, pero
en realidad venimos a escapar.
pgina 56

ARTCULOS

SECCIONES

Montaas espaciales

Editorial
Gua de supervivencia

Los planetas tambin las tienen,


y hacen ver chico al Everest.
Por Luna Shyr

IMGENES

JR: prncipe de las


impresiones

Foto del lector

Desde Cuba hasta Kenia, el audaz artista expresa ideas polticas con sus retratos gigantes.

MAANA

Por Melody Kramer


Fotografa de Marco Grob

Mares en ascenso
Es inevitable y sin duda ser costoso, en especial si no nos preparamos. Las ciudades costeras ven
el ejemplo de los Pases Bajos.
Por Tim Folger
Fotografas de George Steinmetz

El momento
Flashback

Pster especial:
Si todo el hielo se derritiera

32

Un swing y una astilla


Cuestionario del explorador
Ola de creatividad
Crculos de hadas
Pobre pangoln

Pulso urbano del


Congo
El milagro de Kinshasa est en que,
entre el caos de esta capital, los
artistas sobreviven y prosperan.
Por Robert Draper
Fotografas de Pascal Maitre

56

Antrtida indmita
Lo primero que aprendi el
equipo: no te ates a una cometa.
Por Freddie Wilkinson
Fotografas de Cory Richards

72

El fracaso es opcin
La historia demuestra que, sin l,
no llegaramos a ninguna parte.
Por Hannah Bloch

82

El gran pjaro
australiano
El casuario destaca: mide 1.8 m
de altura, pesa ms de 50 kg
y el padre empolla los huevos.
Por Olivia Judson
Fotografas de Christian Ziegler

32

En portada
Si todo el hielo del mundo se
derritiera en miles de aos, en el
escenario ms extremo de todos,
los cientcos calculan que el nivel
del mar podra elevarse 66 metros,
cubriendo casi toda la Estatua de la
Libertad.
Ilustracin de Nick Kaloterakis

R E V I S TA O F I C I A L D E N A T I O N A L G E O G R A P H I C S O C I E T Y

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EDITORIAL

Bajo el Mar
La maison en petits cubes (2008), del japons Kunio Kato, es un corto animado sobre un pueblo que se encuentra en inundacin constante. Un viejo
que vive solo tiene que construir su casa cada vez ms alta a medida que
sube el nivel del agua, adaptndose a una nueva realidad que acepta sin
cuestionar. Un mundo acutico con una nueva sonoma. Despus de que
se le cae la pipa por la escotilla abierta hacia los niveles inferiores e inundados de su casa, el viejo se sumerge y se encuentra
con pedazos de su vida anterior y sus recuerdos. Esta
elegante metfora, que tiene como base la idea de las
mareas crecientes, me recuerda a los habitantes de
Long Island quienes, tras el paso de Sandy, pintaron
una raya para marcar el nivel hasta donde lleg el
agua; o quienes viven en Venecia y ya han adoptado
desde hace dcadas un entarimado para la plaza San
Marcos que se inunda anualmente. Y, como ejemplo
an ms cercano, tenemos a los habitantes de Tabasco quienes han empezado a construir sobre pilotes
para librar las inundaciones estacionales. En Holanda
la construccin de diques es un asunto de seguridad
nacional. Estamos condenados irreversiblemente a
un mundo mas caliente, lo que acelera el deshielo,
y a niveles del mar que aumentan como consecuencia
de nuestra dependencia a los combustibles fsiles.
Seremos cmplices, si no es que responsables, de la
nueva geografa del mundo. Y, al igual que el protagonista del corto, tendremos que aceptar esa realidad
y adaptarnos a ella.

ILUSTRACIN: NICK KALOTERAKIS

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Tendremos
que aceptar
esa realidad
y adaptarnos
a ella.

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Inspiracin para cuidar el planeta
National Geographic Society fue fundada en Washington, D. C., como institucin cientca y educativa sin nes de
lucro para el incremento y difusin del conocimiento geogrco. Desde 1888, la Sociedad ha apoyado ms de 9 000
exploraciones y proyectos de investigacin, contribuyendo al conocimiento de la Tierra, los mares y los cielos.

EDITORA EN JEFE

Fernanda Gonzlez Vilchis


EDITORIAL

Claudia Muzzi
COORDINADORA EDITORIAL

Erick Pinedo
REDACTOR

ARTE

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DIRECTOR DE AR TE

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DI SE A DO R

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Argentina y Chile: Luis Castro
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NATIONAL GEOGRAPHIC. Marca Registrada. Vol. 33 nm. 03 fecha de publicacin: septiembre


de 2013. Revista mensual, editada y publicada para los distintos pases por EDITORIAL
TELEVISA, S.A. DE C.V., Av. Vasco de Quiroga N 2000, Edicio E, Col. Santa Fe, Del. Alvaro
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National Geographic en Espaol (ISSN 1665-7764)
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Igor Rill SLOVENIA Marija Javornik SPAIN Josep Cabello
TAIWAN Yungshih Lee THAILAND Kowit Phadungruangkij
TURKEY Nesibe Bat UKRAINE Olga Valchyshen

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GUA DE SUPERVIVENCIA

Atrapados Mi equipo se en-

Trevor Price
Becario de National
Geographic Society

EXPERTO EN

Ornitologa
L O C A L I Z ACIN

Cachemira

contraba estudiando las especies de aves


del Himalaya cuando 10 sujetos armados
con metralletas llegaron al campamento y
nos dijeron: Vendrn con nosotros. Por
lo general, trabajamos a 3 350 metros de
altitud en las montaas pero habamos
descendido para monitorear las aves que
viven en elevaciones menores. A los 2 400
metros hay caminos. Si hubiramos estado
ms alto, no nos habran encontrado.
El ejrcito indio estaba por doquier. Fue
a principios de la dcada de los noventa y
la regin se encontraba en medio de una
insurreccin. Nuestros captores eran rebeldes cachemires. Nos llevaron al poblado ms cercano y nos subieron a un
pequeo autobs.
Para no ser descubiertos, nos cambiaban
constantemente de transporte. Golpearon
al conductor de un rickshaw con la pistola
por no entregarles su vehculo pronto. Recorrimos unos 25 kilmetros y tomamos otro
autobs. Despus nos obligaron a caminar.

Nos detuvimos en un pastizal que pareca el puesto de avanzada rebelde de


una pelcula. Los insurgentes queran
que Amnista Internacional visitara Cachemira para documentar las atrocidades
que, aseguraban, haba cometido el ejrcito indio. Nosotros, un ingls y dos estadounidenses, ramos la carnada.
Nuestros captores fueron amables. Nos
permitieron permanecer juntos. Nos limpiaban los asientos que ocuparamos mientras
balanceaban sus AK-47 en la otra mano.
Nos retaron a un juego de jalar la cuerda
usando una AK-47 como la lnea que no
deba cruzarse. Sabiamente perdimos.
Durante la quinta noche, un miembro
del equipo vio que no haba guardias en la
puerta. Con botas en mano corrimos colina
arriba hasta el amanecer, sorprendiendo a
los pastores a nuestro paso. Cuando nalmente encontramos un camino, juntamos
todo nuestro dinero apenas unas 500 rupias y abordamos un autobs para emprender el recorrido a casa.

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ILUSTRACIN: ISTVAN BANYAI. FOTO: BETTINA HARR

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IMGENES | FOTO DEL LECTOR

Esta pgina muestra dos fotografas enviadas por los lectores. Para mayor informacin,
visita ngenespanol.com.

Alexei Aliyev Nizhniy Tagil, Rusia


Cuando la familia de Alexei Aliyev regres de la esta de cumpleaos de un vecino, descubrieron que un
pavo se haba escapado de su granja. Cuando su madre lo trajo de vuelta, Aliyev la detuvo para tomarle
una foto frente a la casa. Tmala rpido le dijo. Pesa mucho!.

Jeff Rose
Batesville, Arkansas
Cuando iba a fotograar las
cascadas de la planicie de
Ozark, Rose pas junto a
un par de wapits machos,
uno joven y uno mayor, que
compartan un momento de
tranquilidad, algo muy raro
entre machos que suelen
pelear. En cuanto Rose
tom esta foto, el wapit
mayor se puso de pie y se
march.

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IMGENES | FOTO DEL LECTOR

Concurso de Fotografa de National Geographic

La mejor del
concurso
Casi 22 000 imgenes se presentaron en el Concurso de Fotografa de
National Geographic, de ms de 150
pases. Nuestros jueces seleccionaron las imgenes de Ashley Vincent,
Nenad Saljic y Micah Albert como
ganadoras en las categoras de
Naturaleza, Lugares y Gente. El
ganador del primer lugar recibi
10 000 dlares y una invitacin
para visitar las ocinas de National
Geographic en Washington, D.C.
Para mayor informacin, visita
ngphotocontest.com.

GANADOR DE LA CATEGORA NATURALEZA


Y PRIMER LUGAR

Ashley Vincent
Bang Lamung, Tailandia
Vincent tom cientos de fotos de
esta tigresa en el zoolgico abierto
de Khao Kheow. Su forma de secarse le ofreci este gran ngulo.

LUGARES

Nenad Saljic
Split, Croacia
De vacaciones en Suiza, cerca del
Matterhorn, Saljic despert a las
3:00 a.m. con la sensacin de que
algo pasaba. Fue mgico, dice.

GENTE

Micah Albert
Fair Oaks, California
En el basurero de Dandora en
Nairobi, Kenia, Albert quiso
documentar los riesgos sanitarios
para la comunidad y para la gente
que trabaja clasicando la basura.

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IMGENES

Estados Unidos
Los gajos de una naranja
pueden generar suciente
corriente elctrica 3.5
voltios para encender una
lmpara LED. El cido ctrico
de la fruta ayuda a que uyan
los electrones de los clavos
galvanizados al alambre de
cobre, como se ve en esta
exposicin de 14 horas.
CALEB CHARLAND

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Japn
Bombas de magma explotan,
rayos brillantes zigzaguean y
nubes de ceniza se hinchan
durante la erupcin del volcn
Sakurajima, de 1 117 metros de
alto, en Kyushu. Los arroyos
de lava seca de una erupcin
masiva en 1914 conectan lo
que antes era una isla con la
pennsula de Osumi.
MARTIN RIETZE

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Taiwn
Atrados por el fuego
sulfrico de una lmpara
de acetileno, las caballas
saltan hacia las redes de un
bote en Nuevo Taipi. Ya solo
algunos viejos pescadores,
que trabajan por las noches
entre mayo y septiembre,
emplean esta tcnica.
CHANG MING CHIH

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MAANA

El dilema del bateador

En las Ligas Mayores


se rompieron 1 697 bates de beisbol entre julio y septiembre de 2012. No es sorprendente
dado lo que deben soportar esos delgados trozos de madera. Cuando un lanzamiento a 145
kilmetros por hora hace contacto, se ejercen 3 600 kilogramos de fuerza y las vibraciones
recorren todo el bate. Si la pelota pega en un punto dbil, la madera puede romperse. El
fresno generalmente resiste, pero hoy da la mayora de los jugadores, ya sea por supersticin o por la sensacin, preeren los de arce, que representan 64 % de todas las ventas.
Pero, cuando se le da forma de bate al arce, la madera puede debilitarse. Se estudian
bates rotos para mejorar su resistencia y desarrollar normas que eviten rompimientos y lesiones. Los lanzamientos hacia el interior son culpables de dos terceras partes de los rompimientos porque pegan en la parte ms delgada. Si los bateadores golpearan siempre en
el sitio adecuado seala Patrick Drane, asistente del Centro de Investigacin de Beisbol
de la Universidad de Masachusets, prcticamente no habra bates rotos. Johnna Rizzo
MARK THIESSEN. BATES CORTESA DE DAVID KRETSCHMANN, SERVICIO FORESTAL
DEL DEPARTAMENTO DE AGRICULTURA DE ESTADOS UNIDOS

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MAANA | CUESTIONARIO DEL EXPLORADOR

Durante siglos, las exploradoras solo podan realizar sus ambiciones disfrazadas o enfrentando una resistencia era. Si tenan xito, la sociedad con frecuencia haca caso omiso de sus logros, o peor, las trataban como sper mujeres, porque esa era la manera de, segn la feminista
egipcia Huda Shaarawi, evitar reconocer las capacidades de todas las mujeres. Con eso en
mente, este cuestionario celebra a las mujeres ordinarias que hicieron cosas extraordinarias.

1. QUIN FUE LA

PRIMERA MUJER

EN CIRCUNNAVEGAR LA TIERRA?
A. Krystyna Chojnowska-Liskiewicz
B. Naomi James C. Tania Aebi D. Jeanne Baret

3.

Este cuestionario es el quinto de siete que se publicarn


en 2013 para celebrar el aniversario 125 de National
Geographic Society. El siguiente se publicar en octubre.

EN QU EXPLORADORA

DE FRICA EST BASADA LA PERA


DE 2012 DE MISSY MAZZOLI,

SONG FROM THE

UPROAR?

4.
LOS FSILES, NAUFRAGIOS

CONOCIDO DE ENTRE

EN 1910, UNA COMPAA


DE CIGARROS PUSO A

ANNIE SMITH PECK


EN SU SERIE DE TARJETAS
INTERCAMBIABLES

LOS MEJORES EXPLORADORES

DEL MUNDO. QUIN FUE ELLA?

A. La primera
persona en
traer una
anguila
elctrica
viva de Sudamrica B. Una
viajera solitaria que naveg
el Amazonas a todo lo largo
C. Una montaista pionera
D. Una biloga que rastreaba
jaguares sola en la noche

Y ARTEFACTOS QUE

5. EL NEW

HA DESCUBIERTO

EXPLORADORAS

YORK TIMES

SUE HENDRICKSON

LA LLAM UNA DE LAS

LDERES

ALREDEDOR DEL MUNDO?

A. La quilla de la Santa Mara, que


se perdi la Navidad de 1492
B. Sue, un Tyrannosaurus
rex C. Un calamar gigante fosilizado D. Un antiguo cangrejo herradura
arborcola atrapado
en mbar

EN EL MUNDO.

QUIN ERA? A. Annie Edson


Taylor B. Harriet Chalmers Adams
C. Nellie Bly D. Amelia Earhart

DESPUS DE RETIRARSE DE LA
6.
BARBARA HILLARY, DE 79, SE
ENFERMERA HACE UNOS AOS,

CONVIRTI EN LA PRIMERA MUJER


NEGRA EN HACER QU? A. Bucear hasta el
Titanic B. Visitar el Polo Norte y el Sur
C. Escalar el Everest D. Cruzar el
canal de la Mancha

ENCUENTRA LAS RESPUESTAS EN LA SECCIN PANGOLN EN PELIGRO.


HANNAH TAK. ILUSTRACIN: MARC JOHNS; AMERICAN TOBACCO (TARJETA DE PECK); NGM ART (MSCARA). NGM MAPS

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A. Isabelle
Eberhardt B.
Mary Kingsley C. Mary
Leakey D.
Delia Akeley
QU ES LO MS

FRICA

2.

CORTE AQU

MUJERES Y DESCUBRIMIENTOS

E X P L OR E

MAANA

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Trabajo corriente

Pam
Longobardi es una artista y recolectora de basura. Su estudio en Atlanta, Georgia, est lleno de restos de plstico
clasicados cuidadosamente, los cuales ha recogido en
playas de todo el mundo. Muchos de los juguetes desgastados por el mar, redes enmaraadas y boyas de pesca
fueron arrastrados desde las playas de Hawi hasta
California gracias a las corrientes del giro del Pacco
Norte; miles de las piezas encuentran cabida en su arte.
Ahora Longobardi tiene ms elementos con qu trabajar.
Form parte de un equipo de cientcos y artistas en la
Expedicin del Giro de 2013. El grupo viaj a la pennsula de
Kenai en Alaska y al Parque Nacional Katmai para recolectar
e identicar el origen de la basura arrastrada por la corriente.
Se planea una exhibicin de hallazgos cientcos y arte
hecho con los desechos para 2014. Margaret G. Zackowitz

2,000

0 mi
0 km

180

ALASKA
(EUA)

2,000

P. N. KATMAI

ESCALA A 30 N

CANADA
Pennsula Kenai

Giro de
Alaska
JAPON

30N

opical del Pacfico Nor


Subtr
te
Giro

EUA

OC ANO PAC FIC O


HAWI
(EUA)

El giro del Pacco Norte es un sistema de corrientes que


se desplazan en un crculo enorme, recogen basura de
una costa y la depositan en otras.

Aprende ms y ve videos de la Expedicin del Giro 2013 en


nationalgeographic.com/gyre.

REBECCA HALE. COLECCIN DE PAM LONGOBARDI. NGM MAPS

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MAANA

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El pie tiene 52 huesos: alrededor de 25 % de
los que hay en el cuerpo humano.

Anillos del desierto

Existen miles de anillos de hadas esparcidos por los desiertos


del sur de frica. Tradiciones culturales milenarias los atribuyen
a lo sobrenatural, pero investigaciones han dado con una causa ms
terrenal. El eclogo Norbert Juergens encontr una especie de termita
que vive en la arena, Psammotermes allocerus, bajo prcticamente
cada uno de los 2 000 crculos que estudi. Las termitas daan las
races de los pastos que creceran en la zona vaca, dice Juergens.
Pero el ecosistema diseado por las termitas tiene sus benecios.
No hay plantas sobre el nido ya que el suelo retiene ms agua para el
consumo de los insectos. El anillo se forma cuando los pastos cercanos
aprovechan la reserva y crecen ms anchos y hasta casi un metro de
alto. La humedad en el suelo y los pastos ms duraderos pueden atraer
ms formas de vida a la zona desierta y proporcionar un refugio para
hormigas, abejas e incluso algunos mamferos. Daniel Stone

Nido de termitas

1 Las lluvias abundan-

2 Las termitas comen

3 Esta agua adicional

tes que caen entre


enero y marzo ayudan
a que crezcan rpidamente los pequeos
manchones de pastos
en el paisaje desrtico.

las races de los pastos


que crecen sobre sus
nidos y dejan un crculo
vaco. Al no haber plantas, la lluvia se acumula
en el suelo poroso.

permite que el crculo de


pastos alrededor crezca
ms alto. Las termitas no
comen demasiadas races para conservar la
fuente de alimento.

GEORGE STEINMETZ. GRFICA: LVARO VALIO. ILUSTRACIN: MESA SCHUMACHER


FUENTE: NORBERT JUERGENS, UNIVERSIDAD DE HAMBURGO

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MAANA

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El vertebrado ms pequeo conocido hasta ahora
es la rana Paedophryne amauensis de Nueva Guinea.

Pangoln en peligro

El pangoln est
en problemas. Segn algunos clculos, en Asia se han comerciado ilegalmente
decenas de miles desde el ao 2000. Es un negocio que lo coloca como
uno de los mamferos ms tracados en el sureste asitico, incluso ms que
rinocerontes y elefantes. En algunas incautaciones en Indonesia y Vietnam se
han encontrado 15 toneladas de estas criaturas del tamao de un gato domstico. Se recolectan por su carne y para usos medicinales, lo cual ha llevado a
su desaparicin en varias secciones de su hbitat, dice Chris Shepherd, del
grupo Trafc que monitorea el comercio de vida silvestre. Ahora este comercio
invade el frica subsahariana, el otro hogar del pangoln. Christopher Solomon

Los pangolines asiticos y


africanos (arriba) estn armados con miles de escamas
de queratina que se venden
para tratar distintos males,
desde la lactancia insuficiente hasta el cncer.

RESPUESTAS DEL CUESTIONARIO DEL EXPLORADOR


1. (D) Jeanne Baret. Cuando el botnico francs Philibert Commerson se uni
a la expedicin de Louis-Antoine de Bougainville alrededor del mundo,
entre 1766 y 1769, Baret se disfraz de hombre y se uni como chofer de
Commerson. Era evidentemente su amante y una botnica experta. Realiz
mucho del trabajo de recoleccin de plantas, entre ellas quiz la enredadera
con ores conocida ahora como buganvilia.

4. (B) Sue, un Tyrannosaurus rex. La exploradora autodidacta Sue Hendrickson se especializa en fsiles atrapados en mbar y en arqueologa marina,
pero en 1990, mientras exploraba las Colinas Negras de Dakota del Sur, ella y
su perro cobrador encontraron lo que result ser el espcimen ms grande
conocido de T. rex. Sue, como se le llam al fsil en honor a Hendrickson, est
en exhibicin en el Museo Field de Historia Natural en Chicago, Illinois.

2. (C) Una montaista pionera. Nacida en una familia prominente de Rhode


Island, Peck descubri su amor por el montaismo a los 44 aos. Logr muchos ascensos difciles en Sudamrica y otros lugares. En una ocasin coloc una bandera sufragista que deca Voto a las mujeres en la cima del
monte Coropuna en Per.

5. (B) Harriet Chalmers Adams. Entre 1907 y 1935, Adams contribuy con 21
artculos para la revista National Geographic. Viajaba principalmente por
Sudamrica, con frecuencia a caballo. La mordieron murcilagos vampiros
y se rompi la espalda, pero tambin declar que nunca enfrent una dicultad que una mujer, o un hombre, no pudiera superar. Ayud a conformar
la Sociedad de Mujeres Gegrafas en 1925.

3. (A) Isabelle Eberhardt. Nacida en suiza y convertida al islam, Eberhardt


viaj por el norte de Argelia vestida como hombre. Se puso el nombre de Si
Mahmoud Essadi y se uni a una orden suf, los qadiriyya, que se enfocaban
en el bienestar espiritual de los musulmanes. Document sus viajes en artculos y libros antes de morir ahogada en una inundacin. Su vida inspir la
pera Song from the Uproar y una pelcula en 1991.

6. (B) Visit el Polo Norte y el Sur. Hillary sobrevivi el cncer de mama y el de


pulmn, y se enamor del lejano Norte tras realizar un viaje en trineo de perros en el rtico. Supo que nunca haba habido una mujer negra en el Polo
Norte. No sera mejor morir haciendo algo ms interesante que caer muerta en la ocina? , dijo. Lleg al Polo Norte en 2007 y al Polo Sur en 2011.

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NIGEL DENNIS. GRFICA: MESA SCHUMACHER

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EL MOMENTO

Pascal Maitre

Pelea en el gimnasio

En Kinshasa, una mujer le dio un puetazo en la frente al fotoperiodista Pascal Maitre. Fue accidental: l se acerc demasiado a unas jvenes que boxeaban. Todos rieron
y fue un momento de alivio durante la tensa misin a la Repblica Democrtica del Congo. Kinshasa est agobiada por la delincuencia y la pobreza, pero la gente es entusiasta en las artes y el deporte. Este club de boxeo
tiene adems vnculos con un pasado glorioso. Las boxeadoras entrenan en el ruinoso estadio donde Muhammad Al y George Foreman pelearon en 1974, en el famoso combate Rugido de la selva. Daniel Stone

DETR S DE CMAR AS
Cmo lograste que la
gente conara en ti?

Kinshasa puede ser peligrosa.


Cmo te protegiste?
PM: La ciudad es impresionante y catica, pero
no es ms peligrosa que la mayora de las grandes
ciudades. Por supuesto, tienes que estar con
gente que sepa moverse y que sea de tu conanza. Me asegur de que la polica y el Ministerio
de Informacin supieran lo que haca ah para
que me ayudaran a mantenerme a salvo. Si regresas varias veces, empiezan a conocerte y te dan
espacio para que trabajes.

Es difcil pero puede


ser muy simple. Tienes
que explicar a la gente
exactamente qu quieres y qu tipo de historia buscas. Cuando ven
que conoces tu tema,
por lo general encuentras a alguien que te
quiera ayudar.

Fue difcil tomar


fotos espontneas
cuando el color de tu
piel te haca tan visible?
En los tres viajes que
realic para esta historia nunca vi otro blanco
en la calle. No fui discriminado, pero es difcil que un blanco
tomando fotos en la calle pase desapercibido.

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Por ese motivo no poda quedarme en un


sitio demasiado o la
gente empezaba a preguntarse qu haca yo
ah. Requiri tiempo y
paciencia.

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LA NUEVA ERA DE LA

EXPLORACIN | UNA MIRADA GRFICA

MARTE
Monte Olimpo
TIERRA
Mauna Kea
Monte Everest
VENUS
Montes Maxwell

LAS MONTAAS MS ALTAS


DEL SISTEMA SOLAR
El Everest, el pico ms famoso de la
Tierra, tiene una altura modesta comparado con algunas de las ms altas
montaas del sistema solar (trmino
utilizado para describir una variedad
de rasgos de los planetas y las lunas,
que van desde volcanes y cumbres
hasta los bordes de los crteres).

Altura crucero promedio


de los vuelos comerciales,
cerca de 10 500 metros.

*La altura de los montes Maxwell


se determina midiendo la distancia
desde su cima hasta el centro de
Venus, luego se resta el radio promedio del planeta.

Montaas siderales
HASTA QUE APARECI GALILEO a principios del siglo XVII, la gente pensaba que la Luna era una esfera

perfecta. Su telescopio rudimentario revel sombras cambiantes que el astrnomo interpret correctamente como montaas, crteres y valles.
Como se sabe, hay montaas en todo el sistema solar. Tenemos imgenes transmitidas por
naves espaciales que orbitan los planetas interiores y lanzan rayos lser y ondas de radar que rebotan para medir sus alturas. A principios de la dcada de los setenta del siglo xx, los astronautas de
la misin Apolo tomaron muestras de rocas lunares en tierras altas. Naves sin tripulacin enviadas
a los planetas exteriores han captado picos gigantes en el asteroide Vesta y en las lunas de Jpiter
y Saturno (estos planetas, mayormente, son enormes bolas de gas).

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Metros
30 000

MONTE OLIMPO

24 720 metros
Marte

25 000

20 000

MAUNA KEA

MONTES MAXWELL

9 966 m
Hawi, EUA

11 700 m*
Venus

15 000

10 000

Nivel del mar en


el Mauna Kea

5 000

MONTE EVEREST

8 855 m
frontera China-Nepal

Las montaas estn exageradas


verticalmente por un factor de
cuatro.

PROPORCIN REAL
Montes
Maxwell

Mauna
Kea

Monte
Everest

Monte
Olimpo

Los orgenes de las montaas ofrecen pistas sobre la historia turbulenta del sistema solar. Las colisiones de asteroides y cometas han formado los bordes de crteres montaosos. El ujo de magma, que
crea los volcanes en nuestro planeta, tambin ha intervenido. Otras montaas plantean misterios: por
qu sobresalen fragmentos de corteza de 14 a 18 km. de alto en o, una de las lunas de Jpiter?
El monte Olimpo, la montaa ms alta conocida, se eleva 24.7 km. hacia el cielo de Marte; casi triplica
la altura del Everest. Si los terrcolas lo escalaran, subiran una llanura del tamao de Arizona. Varios picos
de Marte son volcanes en escudo: montculos extensos, como el Mauna Kea, pero mucho ms grandes. Ya
que Marte no tiene placas tectnicas que se desplacen, los volcanes permanecen sobre puntos de magma
ms tiempo que en la Tierra; incluso pueden crecer ms durante miles de millones de aos. Luna Shy
5W INFOGRAPHICS; ALEXANDER STEGMAIER. FUENTES: PETER FORD, MIT;
SISTEMA DE DATOS PLANETARIOS NASA/JPL; UNIVERSIDAD DE WASHINGTON EN SAN LUIS;
CENTRO NACIONAL DE DATOS GEOFSICOS DE NOAA.

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LA NUEVA ERA DE LA

EXPLORACIN | DE ALTO RIESGO

Por Melody Kramer Fotografas de Marco Grob

El mundo es su lienzo
JR pas tres semanas de la primavera estacionado en Times Square, en lo que pareca un
camin de comida. Pero, en vez de servir alimentos, reparta fotografas de gran formato.
Los sujetos fotograados, un puado de neoyorquinos, podan llevarse sus retratos a casa
o pegarlos en las calles con las herramientas favoritas de JR: una brocha y una cubeta de
engrudo. Durante los ltimos 13 aos, JR quien no revela su nombre completo ha estado
pegando fotografas en supercies al aire libre en todo el mundo, a menudo en lugares donde corre el riesgo de que lo arresten o deporten, y donde sus fotografas pueden adquirir un
signicado poltico. En el distrito de Kibera en Nairobi, Kenia, fotogra rostros de mujeres
y cort los retratos a la mitad. Peg la parte superior de las imgenes en vagones de tren y
la inferior sobre lminas corrugadas en una pendiente junto a las vas. Al pasar el tren, los
retratos se unan por una fraccin de segundo y las mujeres, que viven marginadas, por un
momento cobraban toda su dimensin.

Tomas fotografas como nunca se ha hecho.


Para m, la belleza signica que el arte puede surgir en cualquier sitio. Me encanta cuando
aparece en situaciones en las que uno no necesariamente espera que suceda. Me gusta
cuando veo gente que pega sus retratos en lugares inusitados, aunque no hayan ido a un
museo. Por eso la fotografa debe registrar esas situaciones. Cualquiera puede verlas. Por
qu no deben disfrutarlas todos?

Cmo eliges tu prximo destino?


Todos los sitios a los que he ido los vi primero en mi televisor y luego quise verlos con mis propios ojos. Cada lugar al que he ido ha sido en respuesta a algo que haba ocurrido ese mismo
ao. En Kenia hubo disturbios. El Medio Oriente est en las noticias a diario.

Alguna vez has fracasado?


Fui a Corea del Norte y no pude hacer nada. A veces la sociedad le recuerda a uno que el arte
no es bien recibido en todos lados. No busco ir [contra] la ley, simplemente es la naturaleza de
mi trabajo la que a veces lo hace.

JR POSA JUNTO A UNA INSTALACIN EN BROOKLYN. COLABOR CON EL ARTISTA DANIEL ARSHAM.

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La sper tormenta Sandy estrech las playas de Nueva


Jersey ms de nueve metros en promedio. En Seaside
Heights, arras con el muelle bajo la montaa rusa.

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136
40
3

Grandes ciudades costeras amenazadas por la crecida del mar

MILLONES

Habitantes en riesgo en esas ciudades

BILLONES DE DLARES

Valor de los activos en riesgo

Al calentarse el planeta, las


aguas se elevan e inundan
las costas. Qu proteger?
Qu habremos de abandonar?
Cmo evitar que nuestro
mundo acabe

BAJO
EL MAR
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NOCHES OSCURAS
La marejada de Sandy derrib
una subestacin de Con Edison en
Manhattan, oscureciendo la ciudad
de Midtown hacia el sur. Los generadores privados proporcionaron
algo de luz, incluido el fulgor azul
del nuevo Centro Mundial de
Comercio, cuya base se encuentra
casi un metro sobre el nivel del mar.
IWAN BAAN, REPORTAGE BY GETTY IMAGES

4.2

METROS

Altura de la marejada de Sandy


en Battery Park

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43

19000

MILLONES DE DLARES

Vctimas mortales en la ciudad


de Nueva York

Daos materiales en la ciudad

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POR TIM FOLGER


FOTOGRAFAS DE GEORGE STEINMETZ

La lnea en esta casa desahuciaday las piernas de Robb Braidwood, de la Oficina de Administracin de Emergencias de Chesapeake, Virginia indica la altura promedio de la inundacin en ese barrio. No hace falta una gran tormenta
comenta. Bastan una buena lluvia y vientos propicios durante la marea alta.
MARK THIESSEN

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CUANDO EL HURACN SANDY ENFIL
HACIA LA COSTA
NORESTE DE ESTADOS UNIDOS
el 29 de octubre de 2012, ya haba asolado varios
pases caribeos y dejado decenas de vctimas
mortales. De cara a la tormenta ms monstruosa jams surgida del Atlntico, Nueva York y
otras ciudades ordenaron la evacuacin forzosa
de sus tierras bajas. Pero no todos obedecieron y
los que decidieron resistir el embate de Sandy
recibieron un adelanto de la inexorable crecida
del mar que depara un futuro ms caluroso.
Brandon dLeo, escultor y surfista de 43 aos,
es residente de la pennsula Rockaway, franja
arenosa angosta de 18 kilmetros de largo y
densamente poblada que se proyecta desde el
extremo occidental de Long Island. Como muchos vecinos, el ao anterior haba optado por
quedarse en casa durante el paso del huracn
Irene. No tuve miedo cuando nos dijeron que
el oleaje de esta tormenta sera peor, recuerda.
Pero eso estaba por cambiar.
DLeo alquila un apartamento en el segundo
piso de una casa de tres plantas, ubicada en la
acera opuesta a la playa de la costa sur de la pennsula. Hacia las 3:30 de la tarde sali de su
domicilio y vio cmo las olas rompan violentamente contra el paseo entarimado de nueve kilmetros. El agua comenzaba a extenderse
ms all de la estructura. Pens: Vaya, y todava faltan cuatro horas y media para la marea
alta. En apenas 10 minutos, el agua haba avanzado unos tres metros hacia la calle.
De regreso en su apartamento, DLeo y una
vecina, Davina Grincevicius, observaron el mar
mientras la lluvia y el viento estremecan el vidrio de la puerta corrediza de la estancia. Temeroso de que el edificio pudiera inundarse, el
casero haba cortado la electricidad y, al caer la
noche, Grincevicius not algo alarmante. Creo

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que el paseo entarimado acaba de moverse,
anunci. En cuestin de minutos, otra oleada
volvi a levantar el camino de madera, que comenz a partirse.
Tres grandes secciones se estrellaron contra dos
pinos situados frente al apartamento de DLeo. Al
avanzar sobre la pennsula, el oleaje convirti la
calle en un ro de un metro de profundidad y algunos autos comenzaron a flotar en la corriente; el
quejido de sus alarmas se sum a la cacofona de
viento, agua turbulenta y madera que se rompa.
Los faros de un Mini Cooper rojo centelleaban
desde uno de los pinos del jardn delantero donde
qued atrapado. Al oeste, el cielo se ilumin con lo
que parecan fuegos artificiales: explotaban los
transformadores de Breezy Point, barrio prximo
a la punta de la pennsula donde, aquella noche,
ms de 100 hogares ardieron hasta sus cimientos.
Los rboles del jardn delantero protegieron
la vivienda y, quiz, las vidas de DLeo, Grincevicius y dos ancianas que ocupaban el departamento de la planta baja. No haba manera de
salir, comenta DLeo. Despus de pasar una
noche casi en vela, sali del apartamento poco
antes del amanecer. La marea haba retrocedido, pero, en algunas calles quedaban estanques
profundos donde el agua llegaba a los muslos.
Todo estaba cubierto de arena recuerda. Pareca otro planeta.
nuestra civilizacin consumidora de combustibles fsiles est creando un planeta profundamente alterado, donde inundaciones como
las de Sandy sern cada vez ms comunes y destructivas para las ciudades costeras de todo el
planeta. En el ltimo siglo, la Tierra se ha calentado ms de medio grado centgrado y el nivel
de los mares ha aumentado unos 20 centmetros debido al dixido de carbono y otros gases
captadores de calor que hemos liberado en la
atmsfera. Aunque se interrumpiera maana
la quema de combustibles fsiles, los gases de
invernadero existentes seguirn calentando el
planeta durante siglos, de modo que las futuras
generaciones estn condenadas, irremisiblemente, a un mundo ms clido con niveles martimos crecientes.
12

Se elevan los mares


A juzgar por los ncleos
sedimentarios, el nivel del
mar no cambi mucho
durante casi 2000 aos,
pero a nes del siglo XIX
comenz a elevarse en
respuesta al calentamiento
de la Tierra. Si la tendencia
persiste, el nivel podra

incrementarse un metro o
ms para 2100. La gran
interrogante: el destino de
las capas de hielo. Esta
grca muestra cuatro
escenarios de NOAA que
contempla todas las posibilidades para 2100, aunque la
crecida continuar.

Cero equivale al nivel del mar en 1992.


0
D.C. 1

-1

500

Nivel del mar (en metros)

En mayo pasado, la concentracin de dixido de carbono atmosfrico alcanz las 400 partes por milln: la ms alta en tres millones de
aos, cuando el nivel del mar era 20 metros
ms alto que hoy y el hemisferio norte permaneca libre de hielo la mayor parte del ao. Es
indiscutible que pasarn siglos antes de que los
ocanos vuelvan a alcanzar esos niveles catastrficos y que mucho depende de que logremos
limitar las emisiones futuras de gases de invernadero; no obstante, los cientficos an debaten cun rpida y elevada ser la crecida de los
mares a corto plazo, y sus clculos a menudo
son en extremo conservadores.
El calentamiento global repercute de dos maneras en el nivel del mar. Un tercio de la crecida
actual se debe a la expansin trmica, es decir, el
volumen del agua aumenta al calentarse; lo dems es consecuencia de la fusin del hielo terrestre que, si bien se ha limitado hasta ahora a los
glaciares de montaa, provoca grandes inquietudes a futuro debido a las gigantescas capas de
hielo de Groenlandia y la Antrtida. Hace seis

national g eo graphic t se p t ie mbre de 201 3

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POSIBLES ESCENARIOS
PARA EL NIVEL DEL MAR,
2100
Alto

2m
Las mediciones locales con maremetro
se hicieron prctica comn a partir de
1880, en tanto que los satlites comenzaron a realizar mediciones globales en
1992. Los resultados revelan una franca
aceleracin: el mar crece un tercio de
centmetro al ao, dos veces ms rpido
que hace algunas dcadas.
Intermedio alto

1.2 m

Intermedio bajo

0.5 m
Bajo

0.18 m
1000

1500

Estimado mediante muestras de sedimento

aos, el Grupo Intergubernamental de Expertos


sobre el Cambio Climtico (IPCC) present
un informe en el que se pronostica que, para
fines de siglo, el incremento mximo del nivel
del mar sera de 58 centmetros, pero el informe
omiti, deliberadamente, la posibilidad de que
los mantos de hielo fluyan con mayor rapidez
hacia los ocanos, argumentando que los principios fsicos de dicho proceso no se han esclarecido del todo.
Mientras el IPCC prepara el nuevo informe
que publicar en otoo (se espera que las proyecciones sobre el nivel del mar sean un poco ms
elevadas), persisten lagunas en el conocimiento
cientfico sobre las capas de hielo. Algunos climatlogos calculan que, en conjunto, Groenlandia
y la Antrtida han sufrido una prdida anual
promedio de 208 kilmetros cbicos de hielo
desde 1992, alrededor de 200 000 millones de
toneladas mtricas al ao. Por esa razn, muchos
opinan que el nivel del mar para 2100 ser, por lo
menos, un metro ms alto, aunque incluso esa cifra podra ser extremadamente conservadora.

2013

1880

Observado

2100

Proyectado

Desde hace varios aos hemos observado un


derretimiento acelerado de los mantos de hielo
de Groenlandia y la Antrtida occidental, afirma Radley Horton, cientfico investigador del
Instituto de la Tierra de la Universidad de Columbia, en Nueva York. El temor es que, de
continuar esa tendencia, al finalizar el siglo xxi
el nivel del mar habr aumentado hasta dos metros en vez de 0.6 o un metro. El ao pasado, un
grupo de expertos convocado por la Administracin Ocenica y Atmosfrica de Estados Unidos (NOAA) adopt la cifra de dos metros como
el clculo mximo de cuatro posibles proyecciones para 2100, mientras que el Cuerpo de Ingenieros del ejrcito de Estados Unidos recomienda
a los planificadores considerar un escenario de
1.5 metros.
Aunque no suceda nada muy grave, las ciudades costeras enfrentan una amenaza doble: la
crecida inexorable del mar inundar, gradualmente, las tierras bajas y el nivel martimo ms
alto extender el alcance de las marejadas ciclnicas. La amenaza nunca desaparecer y, de

LAWSON PARKER FUENTES: JOSH WILLIS, NASA/JPL; JOHN CHURCH Y NEIL WHITE, ORGANIZACIN DE INVESTIGACIN CIENTFICA E INDUSTRIAL
DE LA COMMONWEALTH; ANDREW KEMP ET AL., 2011; R. STEVEN NEREM ET AL., 2010; NOAA

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Factores que contribuyen
a la crecida del mar
Desde la perspectiva local, el nivel del mar puede elevarse debido al hundimiento de tierras; en la escala global, se debe al incremento del volumen total de agua
salada. El calentamiento global provoca esto mediante
dos mecanismos: calentando el ocano y derritiendo el
hielo terrestre. El nivel del mar se ha elevado unos 20
centmetros desde 1900; en la actualidad, el incremento
es de casi un tercio de centmetro al ao y va en aumento.
GLACIAR TAHUMMING, COLUMBIA BRITNICA

Expansin trmica

Glaciares y cumbres nevadas

Al calentarse el agua de mar, su volumen aumenta. La expansin trmica


es la causa de casi la tercera parte del
actual incremento en el nivel marino.

El derretimiento de los glaciares de las montaas contribuye con otra tercera parte. Para 2100
es muy probable que hayan acrecentado el nivel
martimo en algunos centmetros.

hecho, se agravar pues, hacia 2100, ms o menos cada dcada podran registrarse tormentas
nunca vistas en 100 aos, como Sandy. Con
base en la prediccin conservadora de que el
nivel del mar aumentar medio metro, la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo
Econmicos calcula que, para 2070, 150 millones de habitantes de las grandes ciudades portuarias del planeta estarn en riesgo de sufrir
inundaciones, amn de prdidas de propiedad
valuadas en 35 billones de dlares, cifra equivalente a 9 % del Producto Interno Bruto (PIB) global. Qu harn para sobrevivir?

Hace aos que Bowman, oceangrafo fsico


de la Universidad del Estado de Nueva York en
Stony Brook, trata de persuadir a quien est
dispuesto a escucharlo de que la ciudad de
Nueva York necesita un rompeolas que abarque todo el puerto, ya que, comparado con
otros puertos importantes, est prcticamente
indefenso frente huracanes e inundaciones.
Mientras que Londres, Rterdam, San Petersburgo, Nueva Orleans y Shanghi aprovecharon las ltimas dcadas para construir diques
y barreras de tormenta, Nueva York tuvo que
pagar el precio de su vulnerabilidad en octubre
pasado, cuando Sandy dej un saldo de 43 vctimas mortales 35 de ellas ahogadas y prdidas
materiales que ascendieron a 19 000 millones
de dlares. Y todo ello fue innecesario, afirma
Bowman.
Si hubieran construido un buen sistema de
barrera para contener las marejadas y lo hubiesen fortalecido con dunas de arena en ambos
extremos, a lo largo de las zonas costeras bajas,
Sandy no habra ocasionado daos por inundacin, insiste.

durante la ltima glaciacin hubo dos o


tres kilmetros de hielo en este lugar advierte
Malcolm Bowman, mientras se estaciona en la
entrada de su casa de Stony Brook, Nueva York,
en la costa norte de Long Island. Al retroceder,
el hielo dej el montn de arena que llamamos
Long Island y todas las piedras redondeadas que
se ven por aqu, como esas seala unas grandes
rocas dispersas entre los rboles prximos a su
hogar. Son peascos glaciares.
14

national g eo graphic t se p t ie mbre de 201 3

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CAN BIRTHDAY, GROENLANDIA

GLACIAR PINE ISLAND, ANTRTIDA OCCIDENTAL

Capa de hielo de Groenlandia

Antrtida oriental y occidental

Por ahora es un pequeo contribuyente, pero su


supercie ha comenzado a derretirse en verano.
Esa capa de hielo contiene suciente agua para
elevar el nivel del mar en casi 7.5 metros.

La regin oriental de la Antrtida parece bastante


estable, pero zonas del manto de hielo de la regin
occidental estn siendo socavadas por el calentamiento del mar. Su futuro es muy incierto.

Bowman tiene en mente dos barreras: una en


Throgs Neck, para impedir que las marejadas del
estrecho de Long Island irrumpan en el ro Este,
y la segunda que cruce todo el puerto al sur de la
ciudad. Sus compuertas controlaran el paso de
barcos y mareas, y se cerraran durante una tormenta, como hacen las estructuras en Holanda y
otros pases. Segn el clculo de Bowman, por
s sola la barrera sur que se extendera ocho
kilmetros de Sandy Hook, Nueva Jersey, a la pennsula Rockaway tendra un costo de 10 000
millones a 15 000 millones de dlares.
La regin se beneficiara mucho asegura
Bowman. A la larga, la ciudad tendr que hacer
frente a su situacin porque el problema va a
empeorar. Demorarn cinco aos en realizar el
estudio y otros 10 en reunir la voluntad poltica
para actuar, pero, para entonces, es posible que
haya ocurrido otro desastre. Necesitamos planificar de inmediato, de lo contrario estaremos
hipotecando el futuro y dejando que la siguiente
generacin se las arregle como pueda.
Otra manera de defender Nueva York sera
revivir parte de su pasado. En el loft del piso 16,

donde tiene su compaa de arquitectura de


paisaje, en el bajo Manhattan, Kate Orff desenrolla un mapa decimonnico del puerto de Nueva York. En una maana templada, exactamente
tres meses despus de la acometida de Sandy, el
muelle actual reluce apacible y amigable ms
all de su ventana.
Esto era un archipilago que protega Red
Hook dice Orff, sealando en el mapa un pequeo grupo de islas frente a la costa de Brooklyn. Y haba otra cadena de bancos de arena que
conectaba Sandy Hook con Coney Island.
Los islotes y bajos desaparecieron hace mucho, destruidos por el dragado del puerto y los
proyectos de relleno que crearon nuevos desarrollos en una ciudad floreciente. Orff propone
recrear algunos de esos elementos sobre todo
la cadena Sandy Hook-Coney Island y conectarlos mediante compuertas de esclusa que se
cerraran durante una tormenta, formando una

JAMES BALOG, EXTREME ICE SURVEY (IZQ. Y CENTRO); MARIA STENZEL

Tim Folger escribi sobre los tsunamis para la edicin


de febrero de 2012. George Steinmetz ha fotografiado
28 reportajes para la revista, el ms reciente sobre Libia.

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baj o el ma r

15

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Un dique marino protege Mal, capital de las Maldivas, archipilago


del ocano ndico considerado el pas ms plano y de menor altura
en la Tierra. Para 2100, el aumento en el nivel del mar podra obligar a los maldivos a emigrar. Ms de 100 000 personas viven en esta
isla, de 1.9 kilmetros cuadrados.

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394000
Poblacin total de las Maldivas

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Expuestas peligrosamente al prximo tifn, familias invasoras


se hacinan en asentamientos irregulares costeros de Manila,
Filipinas. La prdida acelerada de territorio por el incremento
del nivel del mar agrava la situacin en ese pas.

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625000

Invasores en una zona de inundacin de Manila


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barrera de ecoingeniera que abarcara las mismas aguas que el proyecto ms convencional de
Bowman. Detrs de la barrera y a lo largo del
puerto habra docenas de arrecifes artificiales
creados con piedras, cuerdas y pilotes de madera, sembrados con ostras y otros crustceos. Los
arrecifes creceran junto con el nivel del mar y
contribuiran a amortiguar el oleaje de tormenta; los crustceos, que se alimentan por filtracin, ayudaran a mantener limpio el puerto.
Veinticinco por ciento del puerto de Nueva
York estaba compuesto de lechos de ostras,
apunta Orff.
Agrega que su ostrastructura podra hacerse realidad a un costo muy bajo. Una bobera

PUEDE UNA TEMPESTAD


CAMBIAR LA POLTICA
NACIONAL? ESO
OCURRI EN LOS PASES
BAJOS EN 1953, CUANDO
LOS DIQUES CEDIERON
Y 1 836 PERSONAS
PERDIERON LA VIDA.
comparada con una barrera convencional y, adems, no sera dinero malgastado. Si nunca vuelve
a ocurrir otro Sandy, tendramos un puerto ms
limpio, restablecido y ecolgicamente vital, y una
Nueva York ms saludable.
En junio, el alcalde Michael Bloomberg present un proyecto de 19 500 millones de dlares para resguardar la ciudad de Nueva York de
la marea creciente. Sandy fue un revs temporal que, a la larga, nos dar impulso, declar.
Su propuesta que contempla la construccin
de diques, barreras de marejada locales, dunas de
arena, arrecifes ostreros y ms de 200 medidas
adicionales va ms all de cualquier cosa jams planificada por cualquier otra ciudad estadounidense. Sin embargo, el alcalde descarta la
construccin de una barrera portuaria. Una
20

barrera gigante que cruce el puerto es imprctica e incosteable, dijo, pues el proyecto de una
sola barrera obligara a mantenerla abierta casi
todo el tiempo y no protegera la ciudad del aumento paulatino del nivel del mar.
Mientras tanto, contina el desarrollo urbano en las zonas de anegamiento. Klaus Jacob,
geofsico de la Universidad de Columbia, revela
que toda la regin metropolitana de Nueva York
requiere, de manera urgente, de un plan maestro para garantizar, por lo menos, que las construcciones futuras no exacerben los riesgos de
las crecidas del mar.
El problema es que seguimos construyendo
una ciudad del pasado explica Jacob. En la
dcada de los ochenta del siglo xix no podan
levantar ciudades para el ao 2000, y, aunque hoy
tampoco podemos edificar una urbe para 2100,
debemos evitar la construccin de una ciudad
que, sabemos, no funcionar. Hay oportunidades para renovar nuestra infraestructura. No
todo est perdido. Lo que hace falta es aprovechar esas oportunidades.
qu har nueva york una vez que Bloomberg termine su mandato, a fines del presente
ao? Puede una tempestad cambiar no solo la
poltica de una ciudad, sino la de todo un pas?
Puede, s. Y ocurri hace 60 aos, cuando una
tormenta transform los Pases Bajos.
La tempestad lleg del mar del Norte la noche del 31 de enero de 1953. Ria Geluk tena
en ese entonces seis aos y viva donde an
hoy reside, en la isla de Schouwen Duiveland,
en la provincia suroccidental de Zelanda. Geluk recuerda que, a mitad de la noche, un conocido llam a la puerta de la granja de sus
padres para anunciar que el dique haba cedido y ms tarde, ese mismo da, toda la familia
y varios vecinos que se haban refugiado en su
casa treparon al techo donde, apretujados y
cubiertos con mantas y gruesos abrigos, resistieron el embate del viento y la lluvia. Los abuelos de Geluk vivan justo al otro lado del camino,
pero el agua irrumpi en la poblacin con tal
violencia que los atrap en su domicilio; murieron al colapsarse la vivienda.

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Clasificacin (1-5)

Dacca 3

Shanghi 5

Nueva York 3

Guangzhou 2, 4
Miami 1

Bombay 2
4, 1
Calcuta

Conforme el mar se
caldea, apartndose de las menguantes capas de hielo,
su nivel aumenta,
sobre todo en los
trpicos.

Cuando se derrite un manto de


hielo, disminuye el nivel de las
aguas circundantes. Esto se
debe a que el hielo pierde masa
y no ejerce la misma atraccin
sobre el mar, en tanto que la
tierra subyacente resurge.

Impacto desigual

Ciudad Ho Chi Minh 5

La acelerada prdida
de tierra agrava las
inundaciones en ciudades situadas en
deltas uviales, como
Calcuta, Dacca y Ciudad Ho Chi Minh.

Las cinco ciudades en mayor riesgo por el aumento del nivel del mar (para 2070)

Si para 2100 el nivel del mar aumenta en


promedio un metro, los vientos, las
corrientes y el derretimiento de los mantos de hielo distribuirn el volumen de
manera irregular y ciertas ciudades costeras sern especialmente vulnerables.

3 billones o ms

14 millones o ms

2-2.9 billones

10-13 millones

Hasta 2 billones

Hasta 10 millones

Bienes materiales
expuestos
(en dlares estadounidenses)

Nuestra casa sigui en pie prosigue Geluk.


La marea volvi a subir la tarde siguiente y mi
padre pudo ver lo que ocurra a nuestro alrededor. Cada vez que una casa desapareca, sabamos que sus ocupantes haban muerto. Esa tarde
lleg a rescatarnos un barco pesquero.
Geluk ayud a fundar el Watersnoodmuseum (Museo de la Inundacin) de Schouwen Duiveland, en 1997, que alberga cuatro pozos de
cimentacin de concreto que sirvieron para taponar los diques en 1953. En el desastre perecieron 1 836 personas, casi la mitad en Zelanda,
y un beb nacido la noche de la tempestad.
Despus de la tragedia, los holandeses emprendieron un ambicioso programa para construir diques y barreras, denominado Plan Delta,
el cual se prolong ms de cuatro dcadas y tuvo
RYAN MORRIS. FUENTES: FELIX LANDERER, NASA/JPL; M. PERRETTE ET AL., 2013;
ORGANIZACIN PARA LA COOPERACIN Y EL DESARROLLO ECONMICOS

Poblacin
expuesta

Aumento del
nivel del mar
(en 2100)
+1.2 m
60 cm
0
Cada en el
nivel del mar

un costo superior a 6 000 millones de dlares.


Un elemento crtico fue Oosterscheldekering,
la barrera del Escalda Oriental, concluida hace
27 aos para proteger la regin de Zelanda del
avance del mar. Al detenernos en una ribera
del estuario, cerca del museo, Geluk seal la estructura cuyas enormes pilas eran apenas visibles en el horizonte. En 1997 qued terminado
el ltimo componente del Plan Delta, la barrera
mvil que protege el puerto de Rterdam y sus
casi 1.5 millones de habitantes.
Esas medidas son asunto de seguridad nacional para un pas donde 26 % del territorio yace
bajo el nivel del mar. Con ms de 16 000 kilmetros de diques, los Pases Bajos se han fortificado
a tal grado que casi nadie se detiene a pensar en la
amenaza del mar, debido, eminentemente, a que

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MIDTOWN
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CHELSEA
GREENWICH
VILLAGE

SOHO

TRIBECA

Una supertormenta en 2100


Qu ocurrira en Nueva York si la marejada ciclnica de una tormenta
como Sandy avanzara sobre aguas que se hubieran elevado 1.5 metros?
Ese es el clculo mximo que el Cuerpo de Ingenieros del ejrcito de Estados Unidos recomienda tomar en cuenta en la planicacin para 2100.
El oleaje de Sandy inund tneles del metro, interrumpi el suministro
elctrico del bajo Manhattan durante varios das y da 218 000 autos
en toda la regin. Si la ciudad no se protege, una futura inundacin
avanzara ms profundamente por sus calles cavernosas.

Durante la acometida de Sandy, el agua salada entr a borbotones en el sitio de


construccin de la Zona Cero.
Los nuevos mapas federales
ahora incluyen el sitio en una
zona de inundacin a 100 aos.

El poder de una marejada ciclnica

1 Conforme la tormenta se
aproxima a la costa, los
fuertes vientos a su
derecha empujan agua
hacia el frente.

2 Cerca de la costa, el fondo marino


somero ocasiona que el agua se acumule sobre la marea normal. Cada
yarda cbica de agua pesa alrededor
de 1 030 kilogramos.

Direccin del viento


Ola causada por el viento

Marea alta normal

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3 Las olas que remontan la marejada


golpean tierra rme. Un pequeo
incremento en el nivel del mar
aumenta mucho la fuerza destructiva
y el alcance de las marejadas.

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N.Y.

Extensin de la marejada de Sandy en


2012 (lnea blanca)

CONN.

Nueva
York

En octubre de 2012, Sandy inund esta central


elctrica Con Edison, dejando a oscuras gran parte de Manhattan por debajo de la calle 30.

Baha de Nueva York


N.J.
Tray
ecto
ria d
e

la su
per

Ola de tormenta
nta

me

tor

DEL.

Rotacin
contrarreloj

ALPHABET CITY

Una ciudad vulnerable


La forma del litoral circundante vuelve a Nueva York especialmente vulnerable a las
marejadas ciclnicas: una
muesca en la costa, denominada New York Bight, acta
como embudo y dirige el oleaje
hacia la ciudad.

BARRIO CHINO

Extensin de la
marejada de Sandy
(lnea blanca)

EL
BRONX

Construcciones
potencialmente
afectadas.
QUEENS

MANHATTAN

Nueva York
BROOKLYN
ISLA
STATEN

DISTRITO
FINANCIERO

0 mi
0 km

MAQUETA DE MANHATTAN PROPORCIONADA POR PICTOMETRY (2009, 2012)

Metodologa: la huella de una marejada ciclnica como la de Sandy, para 2100,


se basa en una pleamar y una crecida martima de 1.5 metros. Fue producida con
el modelo de marejada SLOSH del Servicio Meteorolgico y mediante un procedimiento del Cuerpo de Ingenieros del ejrcito de Estados Unidos para traducir el
resultado bruto del modelo en un detallado mapa de inundacin. La huella no
contempla futuros cambios litorales que puedan inuir en una marejada, como
erosin de playas o bancos de arena.

RYAN MORRIS, MATTHEW TWOMBLY Y MAGGIE SMITH.


ILUSTRACIN: IXTRACT GMBH, BERLN
FUENTES: NOAA; CUERPO DE INGENIEROS DEL EJRCITO DE ESTADOS UNIDOS;
DEPARTAMENTO DE PLANIFICACIN URBANA DE LA CIUDAD DE NUEVA YORK;
OFICINA DE ADMINISTRACIN DE EMERGENCIAS DE LA CIUDAD DE NUEVA YORK;
SERVICIO GEOLGICO DE ESTADOS UNIDOS; CENTRO NACIONAL DE HURACANES;
SERVICIO METEOROLGICO DE ESTADOS UNIDOS; INSTITUTO DE TECNOLOGA
STEVENS (MODELO DE ELEVACIN DIGITAL); INSTITUTO DE COMPUTACIN
RENAISSANCE, UNIVERSIDAD DE CAROLINA DEL NORTE EN CHAPEL HILL; FEMA
(EXTENSIN DE LA MAREJADA CICLNICA, 2012)

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6 000

MILLONES DE DLARES

Costo de la barrera contra inundaciones en San Petersburgo

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Dos compuertas curvas de acero, cada una de ms de 106 metros de largo, se cierran para proteger San Petersburgo, Rusia,
de las tormentas del mar Bltico que en los ltimos tres siglos
han inundado la ciudad en varias ocasiones. Concluidas en
2011, las compuertas son parte de una barrera de 26 kilmetros de largo, sobre la que tambin corre una nueva autopista.

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las defensas se han integrado tan bien con el paisaje que resultan casi invisibles.
Una tarde glida de febrero paso un par de
horas recorriendo Rterdam con Arnoud Molenaar, administrador del programa Climate Proof,
el cual pretende lograr que la ciudad resista los
niveles marinos esperados para 2025. Transcurridos unos 20 minutos de nuestro paseo, subimos por una calle empinada junto a un museo
diseado por el arquitecto Rem Koolhaas. Pese a
que la presencia de una cuesta en aquella urbe
horizontal debi alertarme, me sorprendo cuando Molenaar me informa que estamos subiendo
por el costado de un dique y, entonces, seala a
los transentes. Casi nadie se da cuenta de lo

CON MARES 1.2 METROS


MS ALTOS QUE EN LA
ACTUALIDAD, DOS TERCIOS
DEL SURESTE DE FLORIDA
QUEDAN INUNDADOS,
LOS CAYOS CASI HAN
DESAPARECIDO Y MIAMI
ES UNA ISLA.
que es esto, revela. El Westzeedijk protege a la
ciudad del ro Mosa, situado unas cuadras al sur,
pero el bulevar ancho y bullicioso que discurre
sobre el dique se parece a cualquier otra va pblica holandesa, con bandadas de ciclistas pedaleando en carriles especiales.
Mientras deambulamos, Molenaar seala
una variedad de estructuras sutiles para controlar inundaciones: un estacionamiento subterrneo con capacidad para 10 000 metros cbicos
de agua de lluvia (ms de 2.5 millones de galones); una calle flanqueada por dos niveles de
aceras: la inferior ideada para almacenar agua y
mantener seca la superior. Al caer la tarde llegamos al Pabelln Flotante de Rterdam, grupo de
tres domos transparentes e intercomunicados
que descansan sobre una plataforma anclada a
26

un puerto en la ribera del Mosa. De alrededor


de tres pisos de altura, los domos fueron fabricados con un plstico 100 veces ms ligero que
el vidrio.
Desde el interior admiramos vistas extensas
del perfil urbano de Rterdam, mientras escuchbamos el golpeteo del granizo de las nubes
bajas procedentes del mar del Norte. Aunque los
domos se utilizan para encuentros y exhibiciones, su objetivo principal es demostrar el vasto
potencial de la arquitectura urbana flotante; de
hecho, el gobierno de la ciudad espera que, para
2040, haya unas 1 200 viviendas flotando en el
puerto. Creemos que estas estructuras sern
importantes no solo para Rterdam, sino para
muchas ciudades en todo el mundo, explica
Bart Roeffen, arquitecto que dise el pabelln.
Sin embargo, las casas de 2040 no sern domos
necesariamente, ya que Roeffen eligi esa silueta por su integridad estructural y su atractivo futurista. Construir en el agua no es novedad,
pero desarrollar comunidades en gran escala y
en un puerto con mareas s lo es afirma Molenaar. En vez de luchar contra el agua, queremos vivir con ella.
Durante mi estancia en los Pases Bajos escuch varias veces un gracioso comentario: Puede
que Dios haya construido el mundo, pero los
holandeses construyeron Holanda. El pas ha
reclamado tierras al mar durante casi 1 000 aos;
gran parte de Zelanda surgi de ese proceso. Tal
vez esa sea la razn por la que la amenaza de la
creciente martima an no ha desatado pnico
entre los neerlandeses.
encaradas con las amenazas del cambio climtico y los crecientes niveles martimos, ciudades de todo el mundo, desde Nueva York hasta
Ciudad Ho Chi Minh, han recurrido al ejemplo
de los Pases Bajos. Arcadis, compaa neerlandesa, ha desarrollado el diseo conceptual para
una barrera de marejada ciclnica en Verrazano
Narrows, la cual proteger la ciudad de Nueva
York. La misma empresa ayud a disear la barrera de 1 100 millones de dlares y 3.2 kilmetros de extensin que, el verano pasado, resguard
Nueva Orleans del oleaje de cuatro metros de

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altura que acompa la embestida del huracn Isaac. Incluso el Noveno Barrio Bajo, tan
daado por Katrina, result ileso.
Isaac fue una tremenda victoria para Nueva
Orleans, afirma Piet Dircke, ejecutivo de Arcadis, mientras cenamos en Rterdam. Todas las
barreras se cerraron; todos los diques resistieron; todas las bombas funcionaron. No se enter? Claro que no, porque no ocurri nada.
Tal vez Nueva Orleans permanezca a salvo
durante algunas dcadas pero, en el largo plazo, sus perspectivas y las de otras ciudades de
poca elevacin son espantosas. Y de ellas, una
de las ms vulnerables es Miami. No puedo
imaginar habitantes en el sureste de Florida
para finales del presente siglo, advierte Hal
Wanless, presidente del Departamento de Ciencias Geolgicas de la Universidad de Miami. Nos
encontramos en su oficina del stano, observando mapas de la pennsula en su computadora. Con cada clic del ratn los aos pasan, el
ocano crece y Florida se reduce; manglares y
humedales de agua dulce colapsan en la espiral
de muerte que ya se ha iniciado en el extremo
sur del estado. Y cuando el nivel del mar sea 1.2
metros ms alto de lo que es en la actualidad
una posibilidad seria para 2100, dos tercios
del sureste de Florida se inundarn, los Cayos
casi habrn desaparecido y Miami se habr convertido en una isla.
Al preguntarle si las barreras salvaran la
ciudad, al menos a corto plazo, Wanless sale
un momento de su oficina y regresa con un
ncleo cilndrico de piedra caliza, de unos 30
centmetros de largo, que ms parece un tubo
de queso suizo gris petrificado. Intente taponar esto, dice. Miami y la mayor parte de Florida se levantan sobre asentamientos de caliza
de gran porosidad, un tipo de piedra compuesta de restos de incontables organismos
marinos depositados en el fondo hace ms de
65 millones de aos, cuando un mar templado
y somero cubra el actual territorio floridano;
un pasado que, en este caso, podra parecerse
mucho al futuro.
Wanless explica que sera intil erigir una
barrera porque el agua simplemente fluira a

travs de la caliza sobre la que estara construida. Sin duda intentarn realizar asombrosas proezas de ingeniera agrega. Pero la
caliza es tan porosa que ni siquiera una serie
de sistemas de bombeo colosales impedir el
paso del agua.
El nivel del mar ya est amenazando el suministro de agua dulce del estado. Casi una cuarta
parte de los 19 millones de residentes de Florida
depende de pozos excavados en el enorme acufero de Biscayne, pero el agua salada ha empezado a contaminarlos, filtrndose de docenas de
canales construidos para drenar los Everglades.
Durante dcadas, el gobierno del estado ha tratado de controlar el influjo de agua marina con
presas y estaciones de bombeo construidas en
los canales de drenaje. Detrs de esas estructuras para control de la salinidad hay un muro
de agua dulce que impide el ingreso subterrneo del agua salada pero, para compensar la
mayor densidad de esta, el nivel del agua dulce
de las estructuras de control tiene que ser 60
centmetros ms alto que el nivel del mar.
No obstante, las estructuras de control cumplen una segunda funcin: durante las frecuentes lluvias torrenciales de Florida, sus compuertas
se abren para desaguar en el mar el exceso de
precipitacin. Tenemos unas 30 estructuras
para control de la salinidad en el sur de Florida,
afirma Jayantha Obeysekera, jefe de modelado
hidrolgico de la Administracin de Aguas del
Distrito Sur de Florida. Pero ahora, a veces el
nivel del mar es ms alto que el del agua dulce
del canal, lo cual acelera la intrusin de agua
salada e impide el drenaje de las aguas de inundacin. El temor es que esa situacin empeore
conforme se acelere la crecida del nivel del
mar, concluye Obeysekera.
A la larga, el uso de agua dulce para contener
la salada se volver una solucin imprctica,
porque la cantidad de agua dulce necesaria ocasionar que se sumerjan zonas cada vez ms
extensas ms all de las estructuras de control, y
esto provocar que el estado se inunde desde el
interior. Si el mar crece solo 50 centmetros,
80 % de nuestras estructuras para control de la
salinidad dejarn de ser funcionales augura

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Holanda: pas bajo,
visin amplia
Desde hace casi 1 000 aos, los holandeses han
rescatado tierras del mar, aunque a veces han perdido territorio. En 1953, una inundacin catastrca mat a ms de 1 800 habitantes, orillando al
pas a desarrollar el sistema de diques y defensas
ms complejo y sosticado del mundo. Las estructuras vitales son construidas para resistir una tormenta uno en 10 000 aos.
FLEVOLANDA

Tierra de molinos de viento y diques


Enmarcado por molinos, este dique protege tierras
agrcolas situadas casi completamente por debajo
del nivel del mar. Los diques y el ininterrumpido
bombeo evitan que ms de la cuarta parte del pas
vuelva a convertirse en pantanales o mar abierto.

Wanless. Tendremos que anegar comunidades enteras para mantener el agua dulce por
arriba del nivel del mar o ceder a la intrusin
del agua salada. Y si el nivel marino se eleva 60
centmetros, agrega, los acuferos de Florida
quedarn irremediablemente contaminados.
Incluso ahora, durante mareas inusualmente
altas, el agua salada brota del alcantarillado de
Miami Beach, Fort Lauderdale y otras ciudades, inundando sus calles.
En un estado expuesto a huracanes y crecidas
del mar, individuos como John Van Leer, oceangrafo de la Universidad de Miami, temen el
da en que no podrn asegurar o vender sus casas. Si los compradores no pueden asegurarlas,
no podrn solicitar hipotecas, y si no hipotecan,
solo podremos vender a quienes paguen en
efectivo explica Van Leer. Lo que busco es
alguien que niege el cambio climtico y tenga
mucho capital.
si no cambiamos el rumbo en los prximos
aos, nuestras emisiones de carbono crearn
un mundo geogrficamente distinto del que
28

atestigu la evolucin de nuestra especie. De


seguir as, a fines de siglo la concentracin
de dixido de carbono atmosfrico se habr elevado a 1 000 partes por milln, presagia Gavin
Foster, geoqumico de la Universidad de Southampton, Inglaterra. Semejantes concentraciones, prosigue, no se han visto en nuestro planeta
desde el Eoceno temprano, hace 50 millones de
aos, cuando la Tierra estaba completamente
libre de hielo. Segn el Servicio Geolgico de Estados Unidos, el nivel martimo de un planeta
sin hielo sera hasta 66 metros ms alto que en
la actualidad y, aunque tal vez hagan falta miles
de aos y ms de 1 000 partes por milln para
crear semejante mundo, sin duda alcanzaremos
esa meta de seguir quemando combustibles
fsiles.
Foster dice que, sin importar cunto reduzcamos nuestras emisiones de gases de invernadero, estamos condenados a, por lo menos, una
crecida martima de varios metros tal vez decenas mientras el planeta se adapta a la cantidad de dixido de carbono que ya se encuentra
atrapado en la atmsfera. Un estudio neerlands

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KAMPEN, OVERIJSSEL

IJBURG, MSTERDAM

Vigilantes de diques

Un hogar en el agua

El control de los diques y la autoridad para cobrar


impuestos para su mantenimiento est en manos de
juntas de agua comunitarias que anteceden la creacin de la nacin holandesa. Estos voluntarios han sido
capacitados para contener una falla en tres horas.

Pequeos muelles y pasajes comunican las casas


otantes construidas en un lago al oriente de
msterdam. Sujetas a pilotes mediante collarines
deslizantes, las viviendas pueden moverse con la
marea durante inundaciones y tormentas.

reciente predijo que los Pases Bajos podran


idear soluciones de ingeniera a un costo aceptable para responder a un incremento de hasta
cinco metros en el nivel del mar, sin embargo,
los pases ms pobres tendrn dificultades para
adaptarse a mucho menos que eso. Llegar el
momento en que las soluciones de ingeniera
no respondan a los requerimientos de distintos
lugares en diferentes momentos y entonces
empezaremos a alejarnos de la costa, solo que
en algunos sitios no habr terrenos elevados
donde buscar refugio.
Para fines de siglo, si no antes, grandes sectores de la poblacin tendrn que abandonar
las zonas costeras de Florida y otras partes del
mundo, y algunos investigadores advierten sobre una marejada de refugiados del cambio
climtico. Desde Bahamas hasta Bangladesh
y la mayor parte de Florida, todos tendremos
que mudarnos y quiz haya que hacerlo al mismo tiempo apunta Wanless. Habr gran agitacin civil, guerras. Tendremos que cuestionar
cmo o si acaso funcionar la civilizacin.
Cun delicados son los hilos que la mantienen

unida? Mucha gente no tiene la capacidad para


entender esta situacin. Piensan que Miami ha
estado en su sitio desde el principio de los tiempos y que nunca se mover de all. Cmo hacerles comprender que Miami o Londres no
ocuparn siempre el mismo lugar?.
Cul ser el aspecto de Nueva York en 200
aos? Klaus Jacob, el geofsico de Columbia, imagina el centro de Manhattan como una especie
de Venecia, sujeto a inundaciones peridicas,
tal vez con canales y taxis acuticos. Dice que
gran parte de la poblacin se apiar en las tierras altas de los otros distritos. Los terrenos
elevados sern costosos y la zona del puerto se
abaratar, pronostica. Sin embargo, entre los
neoyorquinos y el resto de la humanidad no ha
arraigado la idea de que el mar crecer, y mucho. Se calcula que, de los miles de habitantes
del estado de Nueva York cuyos hogares resultaron muy daados o destruidos por la marejada de Sandy, solo 10 o 15 % aceptar la oferta de
compra por parte del Estado a precios anteriores a la tormenta. Los dems tienen intenciones de reconstruir. j

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baj o el agua

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Una casa abandonada sigue en pie en la isla Tiengemeten,


Holanda del Sur, donde el gobierno rompi los diques
deliberadamente para crear un espacio natural singular
en un pas moldeado por el hombre.

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KINSHASA, PULSO

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URBANO DEL CONGO


En esta catica capital, el arte es una manera de sobrevivir.

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Dos nios sumen la


panza y pan como pjaros durante un rito de
iniciacin en Kinshasa.

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Kinshasa vibra de energa


empresarial. La mayora
de los residentes de la ciudad est oficialmente desempleada, por lo que
necesitan actuar rpido e
improvisar para sobrevivir.

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La artista Julie Djikey protesta


contra la contaminacin como
coche humano, con filtros de aceite en los pechos y aceite de motor
mezclado con cenizas de llanta quemada embarrados sobre su cuerpo.

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Por Robert Draper
Fotografas de Pascal Maitre

Miren al
artista.

Sale de una choza no ms grande que


una celda de prisin, aunque est pintada alegremente y un letrero anuncia:
Place de la Culture et des Arts. El artista
vive aqu, trabaja aqu. Tiene 32 aos,
corte de pelo tipo mohicano, aretes de
oro, botas vaqueras, cinturn Dolce &
Gabbana y una camisa de seda de color
cobre. Su nombre es Dario y desea informarnos algo: Soy el rey de este barrio.
El barrio en cuestin es Matete: atestado,
empobrecido, rudo, conocido por sus atletas y
sus ladrones (no tanto por sus artistas conscientes de la moda. Una vez, en otro barrio, a
Dario lo asaltaron y le robaron su ropa extravagante, lo que lo oblig a practicar boxeo para
defenderse). Junto a la choza de Dario, una anciana se sienta sobre el polvo y vende montones de carbn. Calle arriba se extiende un
mercado complejo donde los vendedores trafican martillos, pltanos y cigarros. Calle abajo,
un par de policas intentan sujetar a una mujer
fuera de s que se arranca las vestiduras. Estamos en el acelerado corazn de Kinshasa, capital
38

de la Repblica Democrtica del Congo, donde


los niveles de nutricin per cpita y la calidad
del agua sugeriran condiciones muy prximas
a la muerte. No obstante, Kinshasa est ms que
viva.
Entra, ofrece Dario. No hay cama en la choza. Sus paredes estn cubiertas con las pinturas
de Dario, que no son lo que esperaras del chico
presumido y fanfarrn que conoc por primera
vez en un concurso de sape, una reunin en la
que varones kinois, como se conoce a los residentes de Kinshasa, se pavonean en los costosos harapos que han logrado conseguir gracias
a su astucia del da a da. En medio de este mar

nat ional g eo graphic t se p t ie mbre de 2013

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El pintor Chri Chrin emplea a su aprendiz para que le detenga una linterna y as
pueda trabajar de noche; gran parte de
Kinshasa suele quedarse sin electricidad
una vez que oscurece.

extrao de petulantes en quiebra me haba embestido, sealndose a l mismo y cacareando:


Pantalones Yohji Yamamoto! Botas El Paso!
Mi gorra Kassamoto vale 455 euros!. Y continu, hasta que de alguna forma result que,
adems de ser un sapeur o fashionista comprometido cuando me muera, mi ropa ser
enterrada conmigo, Dario haba estudiado en
la Academia de Bellas Artes de Kinshasa. Pinto
desde los 10 aos, me dijo.
Las pinturas de Dario son incontenibles e
imaginativas, y al mismo tiempo melanclicas.
Evocan escenas de calles atestadas y el trabajo
solitario y duro de la vida diaria un paisaje

urbano interminable y exuberante que ha engendrado a algunos de los mejores artistas de


frica. Muchos de ellos los pintores Pierre
Bodo y Chri Samba, los msicos Papa Wemba
y Koffi Olomide, los escultores Bodys Isek Kingelez y Freddy Tsimba, por nombrar algunos
son conocidos en todo el mundo. Quiz Dario
nunca lo sea. Pero a esto compromete su vida,
a encontrar belleza en la lucha. Le pido que
pinte algo para m y describa lo que tengo en
mente. Acordamos un precio, que incluye 100
dlares por adelantado para materiales. Le doy
el dinero en efectivo y l lo mete discretamente
en una Biblia de su repisa.

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Ki nshasa

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Esta es una ciudad de espritu emprendedor


F R I C A
REP.
DEL

REP. DEM.
DEL

CONGO CONGO

Goma
ZONA
AMPLIADA

Brazzaville
GO

L CON
O
REP. DE
ONG
DEL C
.
M
E
D
REP.

417S

Ro

Co

ngo

Kinshasa

LA ESCALA VARA EN ESTA PERSPECTIVA

1517E

1519

No tengo dinero confiesa. Pero la gente


como yo nunca se desanima. Somos guerreros.
Morimos con honor.
Miren la ciudad del arte. Kinshasa bulle como
las aguas primordiales a lo largo de una extensin de 650 kilmetros cuadrados de trpico en
la ribera sur del ro Congo. Unos 10 millones de
personas viven en lo que los colonizadores belgas
alguna vez llamaron Leopoldville y cada ao otro
medio milln se suma a la poblacin de Kinshasa. Nadie sabe cmo sobrevivirn. La ciudad es
todo excepto prspera: incluso el trigo para el
pan se importa; segn un voluntario veterano
con base en Kinshasa, en Estados Unidos puedes
comprar una calora ms barata que aqu. Esta es
una de las poblaciones peor nutridas de frica, si
no es que del mundo. Toda el agua de la ciudad
El escritor Robert Draper y el fotgrafo Pascal Maitre
a menudo trabajan juntos en frica. Su siguiente historia nos llevar tierra adentro por el ro Congo.
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proviene del ro Congo y sus afluentes, y ah van


a dar tambin todas las aguas negras de la ciudad. Solo unas cuantas calles de Kinshasa estn
pavimentadas. La mayora de los kinois no puede pagar las escuelas. A pesar de su estatus
como ciudad capital del segundo pas ms grande de toda frica, Kinshasa es un portento de
disfuncin. Todos los ministerios del gobierno
tienen que ser, como dice con tacto un funcionario de Estados Unidos, bsicamente autofinanciables, lo que significa que gran parte de su
dinero proviene de sobornos y extorsiones. Esto
aplica especialmente a los policas, que, segn el
voluntario, son 100 % corruptos. Cada uno de
ellos es oficial por una razn: para cobrar.
Sera adecuado esperar anarqua del choque
entre una pobreza pujante y un Estado fallido.
Pero la fe de Occidente en las instituciones resulta irrelevante en esta mala unin entre metrpolis y pueblo. La de Kinshasa tampoco es la
tpica historia africana de tragedia y opresin
RYAN MORRIS. IMAGEN SATELITAL: RAPIDEYE (MAYO DE 2011)

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donde todos son vendedores de lo que haya.


sin salida. En 1960 consiguieron su independencia de los colonizadores belgas, cuya capacidad de gobierno no dej nada bueno de qu
hablar, y luego fueron engaados y saqueados
por el dictador Mobutu Sese Seko, de manera
que hace mucho tiempo que los congoleses
descartaron que sus instituciones civiles o sus
lderes electos hagan lo que prometieron. El
milagro de Kinshasa consiste en que a pesar de
todo no ha descartado la esperanza. Todo lo
contrario, en esta ciudad hay un aire emprendedor frentico; todos son vendedores de lo que
haya, especialistas sin certificado autoempleados, autodidactas, creadores en medio del
caos, un artista en una choza.
Busqu a un autor local que alguna vez escribi lo siguiente de su ciudad natal: Kinshasa es
una ciudad donde los estudiantes no estudian,
los trabajadores no trabajan, los funcionarios
no administran. El nombre del autor es Lye M.
Yoka. Es el director general del Instituto Nacional de las Artes y sonre cuando le leo la cita.
La fuerza de Kinshasa se puede encontrar en dos
partes me dice. La primera es el crisol: encuentras una mezcla de todas las tribus, y en la capital
no hay friccin entre las tribus locales haba
guerras entre lderes militares, seala, pero las
comunidades tribales nunca han padecido una
guerra civil.
La segunda fuente de fortaleza de la ciudad,
prosigue, es su gran creatividad e improvisacin. Quien viene de fuera percibe un caos. Para
m no es caos en lo ms mnimo. Hemos desarrollado un sistema informal. Y dentro de este
sistema informal existe una organizacin. Usamos lo que tenemos y negociamos con todo.
Desde luego, Yoka estaba describiendo la naturaleza misma de la sensibilidad artstica. Es
bien sabido que los artistas no dependen del
gobierno aade. Su actividad artstica se
vuelve una manera de resistir la crisis cotidiana, y tambin un medio para soar. En conclusin, es la pasin la que los motiva a crear. Y la
pasin tiene dos significados: sufrimiento y
entusiasmo.
Esta es Kinshasa, ciudad de arte, donde el
trabajo duro es la musa.

Encuentro a Freddy Tsimba parado


ms o menos a un metro detrs de una puerta
de metal corrugado, usando un soplete de
oxiacetileno para soldar un machete a la escultura de una mujer embarazada hecha totalmente de cucharas. Tsimba les paga a los nios
de la calle de Kinshasa, los sheges, para que encuentren cucharas desechadas y se las lleven.
No saben lo que estoy haciendo aqu, solo
creen que soy un loco del barrio que colecciona
cucharas me dice. Tenemos muchas cucharas, pero desafortunadamente nada para comer
con ellas.
La escultura, me explica Tsimba, simboliza
la epidemia de violaciones en el este del Congo.
Puedes ver que la mujer tiene el brazo extendido apunta. Est protegiendo al beb que
lleva dentro. Est luchando con el soldado.
Hace lo que puede. El machete, por supuesto,
expresa poder y violencia.
La gente nunca te pregunta por qu no te
concentras en imgenes ms positivas?
Tsimba responde rindose: Los artistas ms
viejos esos que pintan mujeres con traseros
enormes bailando y gente bebiendo no estn
de acuerdo. Pero la mayora de los congoleses
sufre, y eso es lo que yo represento. No deseo
adular a las autoridades. Prefiero centrarme en
lo real. El hombre gil y encantador de cabellera rastafari me lleva por las calles cubiertas de
polvo de Matonge, el barrio donde ha vivido
sus 45 aos. Pasamos por el lecho ancho de un
arroyo rebosante de basura. Tsimba se detiene
en una puerta de metal, la abre y me conduce al
interior de su bodega. Adentro hay quiz 50 esculturas ms: algunas embarazadas, muchas con
las piernas abiertas y las manos contra la pared.
Un inframundo de vctimas relucientes hecho
de cucharas, machetes y balas.
Conoc a una mujer del Congo oriental
aqu, en 1998, una vctima de violacin embarazada recuerda Tsimba. Le pregunt si conservara al beb. Me dijo: S, l es inocente. Eso
se volvi mi inspiracin. Le ense la escultura
cuando la termin. Estaba emocionada, incluso encantada, de que alguien le contara esto al
mundo. Me dijo: S, as es como sufr. Vend la

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Kinshasa es una pasarela


para los jvenes sapeurs,
fashionistas que desfilan
con prendas de alta costura.
Excesivos en la expresin de
s mismos, algunos gastan la
mayora de sus ingresos en
atuendos de diseador.

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Los que huyeron del campo por la guerra han


adaptado sus rituales tradicionales a la atmsfera
de gran ciudad de Kinshasa. El grupo de danza
Kpou Ambitiri se presenta en ceremonias tribales
pero tambin en festivales a cambio de dinero.

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Comulgar con los espritus es fuente

escultura y us el dinero para pagar el hospital


y comprar ropa, para que ella y su beb pudieran regresar a Goma.
Desde entonces, las esculturas de Freddy Tsimba se han expuesto por toda frica y Europa,
China, Washington, D.C. Recientemente, las autoridades de Estrasburgo le dieron una residencia de artista para que erigiera una estructura de
seis metros de alto que conmemorara a los mltiples refugiados recientes de Europa del este en
Alsacia. Las ganancias cubren el combustible de
su soplete para soldar, su bodega, las cucharas y
las armas desechadas.
En otros pases, un artista con la aguda humanidad de Tsimba obtendra una beca, luego
una subvencin y despus una ctedra honoraria. Mobutu, a pesar de su cleptocracia, apoyaba
mucho a los artistas de Kinshasa, especialmente a los que hacan propaganda a su favor. Pero
los sucesores del dictador, Laurent Kabila (quien
derroc a Mobutu en 1997) y Joseph Kabila
(quien reemplaz a su padre despus de su asesinato en 2001), solo han ofrecido indiferencia.
El propsito del Ministerio de Arte del gobierno
es ser una fuente de desconcierto permanente.
Las dos escuelas de arte de Kinshasa son financiadas en gran parte por las colegiaturas que
pagan los padres de los estudiantes. Hay una
falta de visin por parte del gobierno, seala
Joseph Ibongo Gilungula, director de los Museos Nacionales del Congo, en Kinshasa. Con
una risa desalentadora, se refiere al museo del
que es custodio: De qu otra manera puedes
explicar que aqu tengamos 40 000 piezas de
arte embodegadas?.
As que, para volverte un artista como Tsimba, haces lo que cualquier kinois hara. Aceptas
que tu gobierno est ah solo para tomar, no
para dar. Improvisas. Te lanzas a la bsqueda del
arte con tal conviccin que tus padres se convencen de mandarte a la Academia de Bellas Artes (donde luego conoces a un chico persistente
de nombre Dario, quien parece prometer con el
pincel). Aprendes el oficio de soldar conviviendo con artesanos del metal que se han asentado
clandestinamente en una fbrica vieja de autopartes que qued en bancarrota. Encuentras tu
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de maldad pero tambin de fortaleza.

Un nio de la calle de nombre Gaby est cubierto de talco como parte de un


exorcismo. Desde la llegada de las iglesias pentecostales en la dcada de los
noventa, las familias han comenzado a expulsar a los hijos que creen son hechiceros, una supersticin que tambin refleja la desesperacin econmica.

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Vives cada da gracias a una mezcla de

inspiracin y tus materiales en la calle. El dinero que ganas lo obtienes de clientes ricos fuera
del Congo. Vives cada da por obra del ingenio
y la autosuficiencia, en una mezcolanza turbulenta de darwinismo urbano y provincialismo
tribal en la cual la clase de riesgos artsticos que
toma un Freddy Tsimba podran malinterpretarse. Alguna gente conecta el trabajo que estoy
haciendo con la maldad reconoce. Piensan
que mi arte es del demonio. Mis propios familiares creen que soy brujo. Ya no como con mis
parientes porque tengo miedo de que intenten
envenenarme.

Comulgar con los espritus, para los


kinois, es fuente de maldad pero tambin de
fortaleza: el elxir que estimula su economa informal, el comodn con el que la suerte de un
alma en apuros puede cambiar sin previo aviso.
He ledo esto muchas veces: los kinois creen
que los espritus de los muertos pueden alterar
sus vidas. Lo siento por primera vez una noche
en el barrio de Matonge, el bastin de la escena
musical de Kinshasa.
A la estrella de la rumba internacionalmente
reconocida, Papa Wemba, originario de Matonge, lo rodean multitudes de locales cada vez
que regresa en su traje acicalado, con un puro
enorme que le sale de la boca. En la noche, las
calles de Matonge estallan con melodas intangibles y asistentes extasiados a los clubes. Al
pasar por los pequeos locales atestados escuchas un torrente de golpes de tambor, armonas en rpido aumento y, por supuesto, la
lnguida sensualidad de la rumba, que hizo su
improbable viaje hasta Kinshasa desde Cuba
en los aos treinta y cuarenta, va los marineros del occidente de frica, los trabajadores
caribeos y los discos que vendan los comerciantes europeos, y que fue adoptada de manera instantnea por los colonizados kinois como
un ritmo cercano a su corazn.
Una tarde me reun con Tsimba en un club de
Matonge llamado La Porte Rouge, para ver a la
banda de la casa: Basokin. El club es un garaje,
iluminado por una cuerda de la que cuelgan cuatro bombillas, con un auto estacionado adentro
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que solo deja espacio suficiente para un escenario improvisado y media docena de mesas de
plstico. Los vendedores llegan a ofrecer cerveza congolesa, brochetas de carne asadas y tazas
de cacahuates, cuyas cscaras cubren el piso de
concreto. Los miembros de la banda, todos
hombres, se forman en el escenario: tres vocalistas, dos guitarristas elctricos, un bajista, tres
tambores de tom-tom y un percusionista, que
durante toda la presentacin golpea diligentemente su baqueta contra una botella de cerveza
vaca. Por un sistema de sonido saturado y lleno de reverberaciones, la msica comienza a
paso lento con los tambores y un riff de guitarra repetitivo. El cantante principal, un hombre de mediana edad, con camisa de imitacin
de seda, que se hace llamar Mi Amor, vocifera
unas cuantas slabas. Luego, los otros dos vocalistas se unen en una armona marcadamente gutural y polifnica tpica del grupo tnico
songye, de donde proviene el nombre de la
banda. La cancin contina sin prisas: el cantante sermonea con nfasis, los tambores ganan poder, las vueltas de guitarra son cada vez
ms apretadas, una construccin de intensidad casi imperceptible. As sigue por ocho minutos hasta que, desde alguna parte detrs del
auto estacionado, aparecen unas bailarinas y
se dirigen hacia el escenario.
Son cuatro, todas jvenes, todas descalzas.
Esta noche estn vestidas con faldas sencillas y
camisetas sin mangas; ms tarde esa misma semana, cuando regreso a La Porte Rouge con el
fervor delirante de un acosador de celebridades, estn ataviadas con vestidos tribales brillantes en amarillo y rojo. Los cantantes ahora
se han desvanecido en un papel secundario de
cantos y gruidos, mientras las bailarinas giran, dando vueltas en un remolino durante una
improvisacin de guitarra que ha emprendido
un demencial galope de poderosos sonidos.
Atendiendo a la locomocin de los tambores,
las jvenes mujeres se paran frente a la audiencia y comienzan a simular un hbrido rtmico
entre sexo y parto: de la cintura para abajo, pariendo en un movimiento inconmensurable; del
cuello para arriba, completamente en trance. La

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darwinismo urbano y provincialismo tribal.


audiencia, incluidos Freddy Tsimba y yo, est
atrapada en lo que parece un estado de alucinacin compartida.
Y entonces, de repente, las luces se apagan y
las guitarras se silencian. El generador que suministra la electricidad de La Porte Rouge acaba
de succionar su ltima gota de gasolina. Basokin
desaparece en la oscuridad mientras alguien
toma un recipiente de plstico y corre calle abajo
para traer ms combustible. Media hora despus,
el club est encendido, la banda regresa al escenario con calma estoica; una nueva espiral de
sonido y movimiento de 20 minutos llena el
garaje y, as lo creo, la ciudad.
Unos cuantos das despus me reno con el
cantante Mi Amor para tomar una cerveza en
Matonge. Las calles estn amansadas bajo la luz
del sol y el lder de la banda es, como Freddy
Tsimba, amigable y profundamente serio en lo
que respecta a su arte. Me dice que los integrantes de Basokin se han presentado juntos desde
hace 30 aos. Dos de las bailarinas son hijas de
los msicos. Desde 1987, Basokin ha tocado en
La Porte Rouge cada lunes, mircoles y viernes.
Mi Amor y uno de los otros miembros tienen
trabajos en el gobierno; el resto, me explica,
trabajan en la estructura informal, lo que significa que, como la vasta mayora de los kinois,
sobreviven con lo que pueden, incluyendo las
propinas de la audiencia.
La presin para sobrevivir como artista en
Kinshasa incluso ha obligado a msicos famosos como Papa Wemba a aceptar patrocinadores corporativos e insertar jingles comerciales
en su repertorio (en el caso de Papa Wemba:
Bebe cerveza Mtzig!.). Basokin ha resistido
esos impulsos. Todos los miembros de la banda son de las tribus que representan la cultura
songye y lo que tratamos de hacer es preservar
las tradiciones folclricas bsicas me dice Mi
Amor. Las canciones populares son estticas,
no dinmicas. Reemplazamos algunas palabras y sustituimos un instrumento tradicional
como el xilfono por uno moderno como la
guitarra. Pero nuestras canciones hablan de
regresar a los valores tradicionales que estamos perdiendo.

La msica en s misma, me dice el cantante,


tiene la intencin de evocar lo sobrenatural: el
fundamento de la espiritualidad songye, repleta
de brujera y veneracin a los muertos. Cuando
las bailarinas se unen, y nosotros improvisamos,
es una mezcla de fuerzas asegura. Nos estamos dirigiendo a nuestros ancianos songye que
han fallecido. Es como si estuviramos de regreso en nuestros pueblos, hablando con la gente
del mundo de los muertos, y ellos nos estuvieran
escuchando.
Un productor y mnager belga, Michel Winter, ha estado en Kinshasa numerosas veces y
ha arrancado de la oscuridad a artistas notables
como Konono No.1 y Staff Benda Bilili Winter
descubri a Basokin en 2002 y desde entonces
ha llevado a la banda de gira por toda Europa.
Para m, Basokin es simplemente increble,
hipntico comenta Winter. No ganan dinero
pero muestran mucho coraje tocando tres veces a la semana. Kinshasa est lleno de soadores locos como Basokin y Staff, que ensayan da
tras da. No creo que haya otro lugar como este
en la Tierra.

Es posible entusiasmarse de ms con


la magia de la ciudad, creer que Kinshasa,
como piensa Yoka, es absolutamente sexy e
impredecible como una mujer, un paisaje de
picadores de piedra y artistas de la lucha,
que afrontan la mala fortuna con una sonrisa,
manejndola a su manera: es decir, con humor
y stira. Pero el autor admite que el sistema
informal est lejos de ser ideal. No me estoy
disculpando por nuestra ciudad advierte.
Estamos en la era moderna y hay estndares
modernos a los que necesitamos adaptarnos.
Porque la cruda y rica meseta del compulsivo
mpetu emprendedor de Kinshasa puede oscurecerse rpidamente. A m me sucedieron estas
cosas, y podran sucederle fcilmente a cualquiera: vas a bordo de una SUV por Matonge y
de repente un hombre salta hasta el estribo de tu
camioneta. Golpea la ventana. Dice que le diste
un golpe a su auto y exige compensacin inmediata. Tu gua lo niega y acelera. El hombre insiste, kilmetro tras kilmetro, hasta que un polica

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de trnsito ve la situacin y les hace seas para
que se detengan. l tambin exige dinero. Si tu
gua no tiene el telfono celular del jefe de polica, como es el caso del nuestro, pasars las siguientes horas en estado de detencin hasta que
accedas a soltar suficiente dinero para asegurar
tu libertad.
Tambin: vas manejando al anochecer hacia
el barrio perifrico de Ndjili para ver a una banda. El pavimento se ha vencido dejando lugar a
un camino de terracera con mucha viruela.
Luego todo el trfico se detiene. A alguien se le
atasc el auto. Ahora todos los vehculos se hacen hacia los lados, tratando de hallar la salida y,
al mismo tiempo, bloquendola. Todo el sentido
del orden se desintegra en un infierno latente sin
policas. Los pasajeros salen de los sucios autobuses de pasajeros e inundan las calles. Madres
meciendo bebs. Perros. Los cuerpos y el polvo
se tragan toda la luz. Las bocinas explotan. Los
hombres gritan y golpean con los puos coches
como el tuyo. Eres engullido por los 10 millones,
y en aumento, sin escapatoria.
De alguna manera escapas, porque tienes
suerte y puedes pagar un conductor hbil. No
eres uno de las decenas de miles de nios de la
calle, muchos expulsados por padres que decidieron que su mala suerte como kinois se deba
a la presencia de brujera en el hogar. En las
sociedades tradicionales, siempre que un nio
pierde a sus padres automticamente es adoptado por otros familiares dice Henry Bundjoko Banyata, profesor de historia del arte que
reside en Kinshasa y que cuando tena 12 aos
fue iniciado ritualmente en su pueblo rural
para practicar la medicina tribal: lo que nosotros llamaramos un curandero. Pero desde el
colapso econmico de Kinshasa, que comenz
bajo el mando de Mobutu, algunas familias,
por falta de recursos, se deshicieron de sus hijos. O las familias se unieron a una iglesia para
protegerse de las fuerzas malignas y el pastor
les confirm que estos nios eran hechiceros.
En el pueblo no encuentras esas prcticas. Es
como el respeto a los ancianos y el medio ambiente: aqu tambin han sido abandonados.
En la ciudad hemos perdido esos valores.
50

Miren la ciudad reimaginada. Su entrada


es una rueda multicolor. Ms all de la rueda se
extiende un bulevar como listn que atraviesa un
jardn del edn y concluye en una metrpolis que
brota de un gran cuerpo de agua. Los rascacielos
son brillantes y de proporciones fantsticas, una
cruza entre Dubi y Legoland. Algunos de los
edificios llevan el emblema de un producto comercial, como pasta de dientes o cerveza; otros,
un lugar: Libia, Estados Unidos, el Himalaya. La
ciudad es inmaculada, salvajemente original.
Tambin est completamente deshabitada.
El creador de la intrincada maqueta de cartn y plexigls es Bodys Isek Kingelez. Se alza
sobre ella, como un gallo; un kinois de mediana
edad vestido todo de rojo, desde los lentes hasta
los zapatos de piel. Por qu no construimos
sobre el agua? Hay mucho espacio! Porque tenemos miedo declara el artista. Los arquitectos y los constructores de todo el mundo
pueden intentar aprender de mi percepcin
para ayudar a las prximas generaciones. Estoy
soando ciudades de paz.
Estar en presencia de un artista solitario y sus
maquetas como de carnaval es entender que en
realidad no lo obliga el altruismo. En cambio, encarna la audacia humana para reordenar y reinventar por completo. Para ser dios, como el mismo
Kingelez seala: Cuando Dios cre el mundo, fue
Salomn quien cre los primeros grandes edificios. Hoy solo estoy siguiendo la creacin de dios.
Nunca bosquejo primero. Los acadmicos dibujan. Yo soy un creador. Confo en mi visin.
La visin le lleg, dice el artista, en 1979,
mientras enseaba economa en Kinshasa. Tuve
una revelacin, fue como si estuviera enfermo
recuerda. La voz dijo: Tienes mucho por hacer. Encuentra tijeras, pegamento y papel. Yo
pregunt: Qu puedo hacer con eso?. El espritu me dijo: Solo empieza. Ya vers. Me qued
en casa con nada que comer. La pequea maqueta estuvo terminada en dos semanas. Alguien de mi familia vino de visita y la vio. Me
dijo: La tienes que vender!.
Desde entonces ha estado exhibiendo y vendiendo sus maquetas en toda Europa y Estados
Unidos. Hoy, el gran Kingelez vive en un recinto

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Ningn obstculo es demasiado grande para algunos msicos kinois. La popular banda Handi-Folk, compuesta
de parapljicos y otros msicos discapacitados ensayan en un bar. Bruce Makanga (abajo) comenz a estudiar
violn en su modesto hogar y ha tocado en la Orquesta Sinfnica Kimbanguiste de la ciudad por cuatro aos.

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En la panadera Pain Victoire, de dueos libaneses, las baguettes llamadas kanga journe se
ven por todos lados. Introducido primero por
los belgas coloniales, recientemente el pan se ha
arraigado en la dieta kinois porque es barato.

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Freddy Tsimba suelda cucharas y balas para crear esculturas de corte poltico, como esta de una mujer embarazada con una maleta de botellas de agua vacas. Bodys Isek Kingelez (abajo), cuyas maquetas de ciudades
futuristas le dejan decenas de miles de dlares, almacena su trabajo dentro de un auto en su recinto amurallado.

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amurallado, aunque asegura tener 30 casas repartidas por toda la ciudad. Tiene cinco coches
en su garaje; dos de ellos sirven de almacn para
sus modelos deconstruidos. Su casa es pequea
y un cuarto est dedicado a los 30 000 dlares de
plexigls y otros insumos de arte que ha importado de Europa. Por lo dems, la casa est llena
de docenas de maletas que contienen montones
de ropa. Uso la misma ropa solo una vez cada
seis meses explica. Para m, estar bien vestido
es parte del orden humano. A veces mi esposa
siente que nos estamos sofocando con todas estas maletas. Las mujeres son criaturas dbiles.
La lgica con la que nac a veces es difcil para
los dems. Incluso mis hijos se quedan dentro
del recinto y no salen. La gente de por aqu dice:
Por qu viven como gente blanca, sin salir nunca a la calle?. Pero los europeos que vienen de
visita se sienten como en casa en mi recinto. Me
dicen: Eres tan blanco como nosotros.
Es un ferviente admirador de Estados Unidos.
Lo primero que hace el presidente estadounidense es poner su mano sobre la Biblia y su primera promesa es que Dios me lo demande, no
que el hombre me lo demande apunta. Por
eso los estadounidenses son nicos. Nunca los
detendrn, igual que un ro no puede ser detenido. Me gustara terminar mi vida all, para hacer
a Estados Unidos an ms fuerte. En la misma
medida, a Kingelez lo horroriza Kinshasa, la ciudad en la que vive pero en cuya construccin no
particip. Es una ciudad llena de msicos que
andan detrs de las mujeres pero no hacen nada
en beneficio de la sociedad dice. Por eso el
Congo se quedar pobre. Detesto profundamente todo este ruido, esta msica. No puedes pensar
en el futuro cuando esta msica est sonando a
todo volumen. Si te pasas toda la noche gritando
y saltando y bailando, en la maana no podrs
hacer nada de valor.
La poca estima que siente Kingelez por la decadencia de Kinshasa sin duda est exacerbada
por la indiferencia de la ciudad hacia l. Aqu
en Kinshasa nunca he montado una exposicin
seala. Djame decirte, nadie sabe quin soy
o lo que hago. Hace dos semanas estaba muy
enfermo y estuve a punto de morir frente a mi

esposa. Nadie en Kinshasa lo habra sabido.


Nada en la radio, la televisin o los peridicos.
As es en el Congo.
Detrs de su ceo fruncido magnnimo se
asoma un poco su gigantesco ego. Pero Bodys
Isek Kingelez est equivocado. No es un estadounidense fuera de lugar. No es diferente a su
ciudad. l es, si acaso, la esencia pura del kinois, y ciertamente la culminacin de la ciudad: un Picasso africano de un optimismo tan
descarado que no necesita a nadie, nada, solo
su determinacin inhumana y los desperdicios
humanos de papel y plstico para construir su
cielo en la Tierra, su reino modelo. l es rey!
l es Kingelez! l es Kinshasa!

Dentro de su choza de artista, Dario sostiene la pintura que le encargu. Es un


retrato de mi perro Bill enmarcado en madera,
una interpretacin creble (incluyendo el ojo
azul hielo), con algunas florituras inusuales: Bill
parece estar parado sobre la ribera del ro Congo
y en la superficie del agua hay conchas pegadas.
Lo pint en las noches, cuando estaba solo
dice Dario. Es cuando dios da inspiracin a
los artistas. Posa su mano divina sobre nosotros por la noche.
Le pago lo que falta, pero Dario no ha terminado. Me espera otra sorpresa y me lleva hasta
ella, pavonendose en sus botas vaqueras por la
pasarela polvosa y sofocante del mercado Matete, de nuevo con nios juntndose atrs del autonombrado rey del barrio. Se detiene en una
puerta de metal, toca. Una mujer congolesa gorda con arracadas de oro y una gorra del Departamento de Polica de Nueva York nos deja
entrar. Ahora estamos en un pequeo patio verde. Dos guitarristas acsticos y dos bateristas se
encuentran a media cancin. Resulta que Dario
tambin es msico, y esa es su banda.
Le dedico esta cancin al Congo le anuncia al patio, donde hay guerra y sufrimiento y
hambre. Mi pas.
Y conforme la msica se arremolina, Dario
comienza a cantar frica es un sol que apunta
al revs. El artista desinhibido, impasible y, por
lo que sabemos, imparable. j

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LA NUEVA ERA DE LA

EXPLORACIN

LA ANTRTIDA
INDMITA
Haban odo de los vientos impetuosos que azotan la helada
Tierra de la Reina Maud, pero este equipo de montaistas
avezados recibi ms de lo que esperaba.

Suspendido de un anclaje en la roca


a cientos de metros sobre el hielo y la
nieve, Mike Libecki se eleva a s mismo
para escalar una torre de granito en
la remota Tierra de la Reina Maud.

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Libecki, con curitas que cubren heridas por congelamiento, descansa durante una nevasca. Imagina vivir en
tu congelador durante un mes, dice.

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Por Freddie Wilkinson


Fotografas de Cory Richards

El estruendo
afuera de
mi tienda
parece ms
un terremoto
que el viento.
Por instinto, me agazapo y me hundo ms dentro
de mi bolsa de dormir. Ya he enfrentado vientos
terrorficos: el bramido de la corriente de chorro
en el Himalaya por la noche, el aullido terrible de
una tempestad en la Patagonia. Esto es peor.
La tierra tiembla cuando la siguiente oleada
corre hacia m. Mi tienda est asegurada entre
dos rocas, en un pramo desolado enclavado en
las montaas Wohlthat de la Antrtida. Mis tres
compaeros de equipo estn a buen resguardo en
las cercanas. Ochenta kilmetros al sur se encuentra el borde de la meseta antrtica, la extensa
tierra alta congelada que domina el interior del
continente. La geografa y la gravedad se combinan aqu para desencadenar vientos catabticos
poderosos (densas ondas de aire fro que bajan a
toda prisa por los corredores montaosos, como
avalanchas que se precipitan hacia el mar).
La siguiente rfaga golpea. Los postes de mi
tienda se arquean hacia adentro y colapsan la tela
sobre mi bolsa de dormir. Por unos momentos
percibo el sonido como de ametralladora que producen las costuras de mi tienda al desgarrarse. De
repente salgo disparado, giro por los aires y caigo
de cabeza. Todava dentro de mi tienda, el viento
me levanta y me tira junto a una pared de piedra
que haba construido como proteccin, luego me
lanza justo encima de ella. Hay libros, equipo fotogrfico y calcetines sucios por todos lados. El
cuello y el hombro me hormiguean. Me arrastro
hacia una rasgadura en la tienda y desgarro la tela
60

Una protuberancia rocosa ofrece proteccin


escasa en la cordillera Petermann Occidental.
Los miembros del equipo utilizaron esqus para
anclar las tiendas, pero los vientos intensos las
destrozaban de todas maneras a veces volcndolas con ocupantes dentro de ellas, mientras
ventiscas terribles devoraban el equipo.

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para ampliar el agujero. Fragmentos de arena y


briznas de nieve me hieren los ojos cuando saco
la cabeza y grito en medio del barullo.
Auxilio!.
venir a la antrtida fue idea de Mike Libecki.
Surfista relajado y aventurero intrpido por partes
iguales, Libecki, de 40 aos, ha realizado docenas
de primeros ascensos por todo el mundo. Alto
y de hablar suave, proyecta una energa positiva
implacable. Ya he estado all dice refirindose a
la regin conocida como Tierra de la Reina Maud,
donde por lo general solo se aventuran los cientficos. Tengo bien estudiado el lugar.

Libecki tambin reclut a un par de fotgrafos montaistas expertos para que vinieran con
nosotros: Keith Ladzinski y Cory Richards. Nuestro plan sera buscar la concentracin ms alta de
picos sin escalar de la regin y llevar a cabo tantos
primeros ascensos como nos atreviramos.
Comenzamos nuestro viaje a principios de
noviembre, tras aterrizar en una pista de hielo
azulado cerca de una estacin de investigacin
rusa llamada Novolazarevskaya. La ltima vez
Este es el primer artculo para la revista de Freddie
Wilkinson. Cory Richards cubri la exploracin de
cuevas en Nepal para la edicin de octubre de 2012.
esc a l a da a nt rti c a

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61

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que estuve aqu, pel papas en la cocina para ayudar a pagar el viaje, narra Libecki, refirindose a
su visita de hace ocho aos. A pesar del alojamiento de estilo industrial, una suave sensacin
de sintona parece unir a todos en la estacin.
Aqu no hay heridos, ni accidentes automovilsticos ni balas, comenta Benjamin Novikov
mientras toma una taza de t. Novikov, cirujano
jubilado de San Petersburgo, funge como el mdico del campamento. Vivimos por cuenta propia,
enfrentamos los elementos y todos se comportan
de manera adecuada. Les decimos a nuestras
familias que venimos por el dinero, pero en realidad venimos para escapar.
Durante cinco das esperamos el momento
oportuno, mientras una tormenta azota el campamento. Luego, al sexto da, subimos nuestro

satelital. Con palas y sierras empezamos a construir un campamento con bloques de nieve endurecida. Al final de la tarde hemos construido una
tosca barrera circular de 1.5 metros de altura y 10
de dimetro. Buscamos dnde pasar la noche.
La tarde siguiente, el viento nos da otra leccin.
Para ayudarnos a cubrir el mayor terreno posible, Libecki trajo cometas para jalarnos en los esqus. Pero cuando salimos a explorar los picos ms
prominentes, las rfagas turbulentas no cooperan.
Vemos cuando Libecki despliega una de las pequeas alas de tela de paracadas y la lanza al aire.
En cuestin de segundos viaja a toda velocidad a
campo traviesa, como vaquero sobre un caballo
desbocado. Baja su centro de gravedad y ensancha
su postura para recuperar el control, pero despus
de unos cientos de metros se tumba a propsito
para reducir su velocidad. El
viento le arranca la barra de
control de las manos. EmpacaVa a toda velocidad a campo traviesa,
mos las cometas para otro da.
como vaquero en un caballo desbocado.
Hay muchos lugares tentaBaja su centro de gravedad y ensancha
dores para escalar aqu: un
racimo de pirmides rocosas
su postura para recuperar el control.
afiladas como tachuelas al que
apodamos La Fortaleza; una
equipo a bordo de un DC-3 modificado y dejamos pared de roca de ms de 900 metros que se eleva
atrs a los rusos. Una vez en el aire nos amonto- desde el hielo y a la que llamamos La Proa del
namos adelante para ver a travs de las ventanas Barco; un pico que parece un faro, y una gran
de la cabina. Una oscura falange de rocas se ex- pared triangular a la que llamamos La Vela. Para
tiende hasta el horizonte. Cuando nos acercamos cuando completamos nuestro viaje de dos horas,
ms, lo que de inicio pareca una pared monol- todos estamos de acuerdo en que nuestro primer
tica resulta ser una serie de cordilleras, enormes objetivo debe ser la delgada aguja que se encuentra
piedras que dividen y separan sistemas glaciares justo detrs de nuestro campamento.
que fluyen desde la meseta antrtica. Aparecen
Como un diente enorme de piedra tallado por
acantilados imponentes y torres afiladas como el viento, el pico no tiene nieve. De cara al noroesagujas. Un diente de roca que se eleva nos parece te, la pared junto a nuestro campamento es una
conocido: es la misma aguja que Libecki fotografi mezcla de remolinos rojos y marcas misteriosas,
hace aos. Hemos encontrado nuestro objetivo. como de viruela. A la izquierda, de cara al este el
lado que recibe el viento, la pared es de color gris
una hora ms tarde estamos de pie en el gla- mrmol y suavemente redondeada. Las dos caras
ciar, mientras el avin vuelve a despegar. Du- convergen en una columna afilada de rocas que
rante las siguientes cinco semanas, nuestro nico se proyecta directamente hacia el norte. Solo povnculo con la civilizacin ser nuestro telfono demos adivinar la altura de la aguja desde su base
hasta la cima: quiz 600 metros, tal vez ms.
j Patrocinio de la Sociedad Esta expedicin fue nanciada
Mi sangre bulle con emocin nerviosa. A esto
en parte con tu suscripcin.
vinimos: una oportunidad para completar un
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12E

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1230

13

Estacin Novolazarevskaya
(Rusia)

PISTA DE ATERRIZAJE

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ZONA
AMPLIADA

71S

60

TIERRA DE
LA REINA MAUD
Meseta antrtica

60

TIERRA DE LA REINA MAUD

ANTRTIDA
Polo Sur

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R A N T R TIC O

180

L a d e r a

H e l l e

Islas de piedra
La dis

tancia

Atrados a las remotas montaas


Wohlthat por sus paredes imponentes
y agujas de granito, Libecki y su equipo
pasaron una semana rondando objetivos potenciales para escalar antes
de intentar los que crean seran sus dos
primeros ascensos. A pesar de tormentas de viento, fro y demoras frustrantes, comenta Libecki, el equipo estuvo
impulsado por tres poderosas emociones: obsesin, optimismo y alegra.

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la pista

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MARTIN GAMACHE; LAUREN E. JAMES

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FUENTES: COMPOSITE GAZETTEER OF ANTARCTICA; MIKE LIBECKI; INSTITUTO POLAR DE NORUEGA 1:250 000 LMINA M5 WOHLTHATMASSIVET

story na me h ere

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Tan devastadora como una tormenta de arena, una ventisca azota el


hielo. Partes de esta regin son tan
secas que a veces la llaman un desierto helado.

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Rocas sueltas y vientos helados ralentizan


el ascenso de 600 metros a la Torre de Bertha. Lo lograron en 10 das, avanzando
un largo de cuerda al da, sin contar descansos o interrupciones por mal tiempo .

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Un miembro del equipo (abajo, der.) se


aproxima a la Torre de Bertha. Durante el ascenso, los montaistas siguieron
la fina lnea entre sol y sombra.
KEITH LADZINSKI

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primer ascenso en esta frontera de otro mundo.
Ya habamos tenido una probada de los vientos
catabticos en terreno plano. Qu pasara si
regresaran mientras subimos la pared? Libecki,
obvio, quiere empezar el ascenso de inmediato.
La estrategia es que Richards, Libecki y yo fijemos las cuerdas hasta un vivac sobre una saliente
a unos dos tercios del camino de subida, mientras
Ladzinski nos fotografa desde abajo. Pero el viento se pone en nuestra contra en cada etapa y nos
toma dos semanas tan solo llegar a la saliente.
Nuestro nuevo hogar es una percha del tamao
del porche de una granja, 350 metros arriba del
suelo. Una noche durante la cena, Richards tira
unas cuantas piedras por el borde. Caen durante
20 largos segundos antes de llegar a la superficie
con un estallido de polvo.

racin de queso de la cena. Saben?, mi abuela


me dijo que ahora es el momento dice. Lo
aprend de ella. Solamos preguntarle Abuela Bertha, qu hora es?. Y ella siempre responda: La
hora es ahora, maldita sea!.
Con algo de suerte, aade, podramos alcanzar la cima pronto.
La maana siguiente me toca puntear. Al subir
por la cuerda hasta donde nos quedamos, la roca
saliente me deja colgando a 500 metros del suelo.
Libecki me asegura, preparado para sujetar la
cuerda si caigo. Buscando los mejores asideros con
mis dedos enguantados, hago mis primeros movimientos tentativos en la cara vertical de la roca.
Para llegar a la parte superior debo cruzar la seccin ms expuesta de toda la columna.
Cudame. Esto se est poniendo raro, le grito
a Libecki al llegar a una lnea
ms prometedora de grietas.
Nunca perd una tienda por una tormen- Una oleada de aire me rebasa y
estira la cuerda entre nosotros.
ta. En este viaje hemos perdido tres: dos
Hemos aprendido que una senterradas en la nieve y la tercera volcabita rfaga catabtica puede
golpear en cualquier momento,
da patas arriba conmigo adentro.
incluso en los das ms agradables. Me trago mis dudas y dejo
A quin le toca la litera inferior esta noche?, que la grieta me gue sobre una protuberancia y
pregunta bromeando. Nuestro albergue suspen- por una pendiente de pesadilla hacia arriba.
dido, mezcla de tienda y cuna anclada a la pared,
Lo ms alto de la delgada aguja a la que ms
solo sostiene a dos de nosotros, as que alguien tarde llamaramos Torre de Bertha es una roca en
debe pasar la noche afuera con solo una bolsa de forma de hongo del tamao de una mesa de caf.
dormir para protegerse de los elementos. La zona De pie sobre ella veo, abajo a lo lejos, la diminuta
ms plana es un rincn a centmetros del vaco. mancha amarilla de mi tienda. Arriba, el cielo
Suspiro y me ofrezco como voluntario.
est nublado, el aire inesperadamente tranquilo.
Durante los siguientes tres das avanzamos Todo en esta tierra virgen los glaciares, las torres,
constantemente, fijando cuerdas de subida por la distancia entre las cosas ha resultado un desala aguja y regresando a la saliente todas las no- fo mucho ms grande de lo que esperbamos. Sin
ches. Sabemos cun expuestos estamos aqu si embargo, los cuatro lo hemos enfrentado solos.
regresan los vientos fuertes. En una dcada de
El viento puede tomarte prisionero, pienso,
montaismo, nunca perd una tienda por una o liberarte. Volteo una vez ms y saboreo el
tormenta. En este viaje, hemos perdido tres: dos silencio. j
enterradas en la nieve y la tercera volcada patas
Con un horizonte vaco, el equipo atraviesa
arriba mientras yo estaba adentro. Libecki me
hielo glacial azul que cruje bajo sus pies y
sac de mi refugio hecho trizas despus de or
que puede tener miles de aos de antigemi llamada de auxilio. Rea mientras lo haca.
dad. Es como caminar por un ocano conAhora, con el tiempo a punto de agotarse, Ligelado, dice el fotgrafo Cory Richards.
becki pide nuestra atencin mientras mastica su
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Las
mieles del

fracaso
Qu haramos sin l?

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ALMIRANTE ROBERT E. PEARY

Encuentra el camino o haz uno, dijo


el explorador. En esta foto, atisba el hielo rtico durante su tercer intento por
llegar al Polo Norte, en 1909. Asegur
que lo haba logrado ese ao, lo que algunos cuestionan.
ROBERT E. PEARY, NATIONAL GEOGRAPHIC

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Por Hannah Bloch

A finales del siglo xix, un


ingeniero sueco cautivado por las promesas y las posibilidades de la tecnologa, tuvo una idea
radical: por qu no volar en un globo de hidrgeno y convertirse en el primero en llegar al
Polo Norte, en esa poca tan misterioso y desconocido como Marte? Los exploradores haban
pasado aos tratando de hacerlo por tierra y muchos haban muerto en el intento. A Salomon
August Andre se le ocurri que una expedicin area eliminara gran parte del riesgo.
As, en un da ventoso de julio de 1897, Andre y
dos colegas ms jvenes treparon a la canastilla del
Eagle, un globo de 20 metros de dimetro, en la
isla Danes, en el archipilago de Svalbard. Haban
empacado trineos de madera, comida para varios
meses, palomas mensajeras y hasta un esmoquin
que Andre esperaba usar al final del viaje. Mientras periodistas y admiradores los despedan con
vtores, se elevaron buscando flotar hasta un lugar
que ningn ser humano haba visto jams.
Apenas despegaron, el viento golpe el globo.
La niebla se congel sobre l, restndole altura con
su peso. Durante 65 horas y media, el Eagle sigui avanzando, rozando en ocasiones el ocano
rtico. Treinta y tres aos despus, unos cazadores
de focas se toparon con los cuerpos congelados de
Andre y su tripulacin, junto con sus cmaras y
sus diarios, en los cuales revelaban que se haban
visto obligados a aterrizar sobre un tmpano a 480
kilmetros del Polo Norte. Los tres haban muerto
durante una caminata extenuante hacia el sur.
El fracaso es el espectro que se cierne sobre
todo intento de exploracin. Nunca se busca,
siempre se teme y es imposible de ignorar. Pero
sin la punzada del fracaso, que nos lleva a revaluar
y a reflexionar, el progreso sera imposible (Intenta otra vez. Fracasa otra vez escribi Samuel
74

Beckett. Fracasa mejor.). Hoy existe un mayor


reconocimiento a la importancia del fracaso. Los
educadores se preguntan cmo hacer que los nios se sientan ms cmodos con l. Las escuelas
de negocios ensean las lecciones que deja. Los
psiclogos estudian cmo lo enfrentamos, usualmente con la idea de incrementar las posibilidades
de xito. El xito viene despus del fracaso. Uno
no puede existir sin el otro. El oceangrafo Robert
Ballard, veterano de 130 expediciones submarinas
y descubridor del Titanic, se refiere a esta interaccin como el yin y yang del xito y el fracaso.
Incluso en su forma ms terrible, los fracasos
nos dan informacin til para hacer las cosas de
otra manera la siguiente ocasin. De las primeras
cuatro veces que intent llegar a la cima del Everest
aprend cmo no hay que escalar dice el alpinista
Pete Athans, quien ha conquistado la cumbre ms
alta del mundo en siete ocasiones. El fracaso te
da la oportunidad de refinar tu estrategia. Cada
vez corres riesgos de forma ms inteligente.
El fracaso tambin nos recuerda que la suerte
siempre tiene un papel. Alan Hinkes, miembro
de un club selecto de escaladores que han alcanzado las cumbres ms altas del mundo, ha tenido
su dosis de infortunios: se rompi el brazo, se
atraves la pierna con una rama, estornud tan

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violentamente cerca de la cima del Nanga Parbat


(montaa en Pakistn de 8 126 metros de altura)
que sufri una hernia discal y tuvo que suspender
el ascenso. Debera estar muerto, admite.
Para la mayora de los exploradores, solo hay un
fracaso que de verdad importa: no regresar vivos.
Para todos los dems, esos finales trgicos pueden
ser ms fascinantes que el xito. Robert Falcon
Scott, quien muri con su equipo despus de alcanzar el Polo Sur en 1912, es visto como un hroe
en Gran Bretaa. A los australianos los conmueve
una expedicin desastrosa de sur a norte del pas
que tuvo lugar en el siglo xix y termin en la
muerte de sus lderes. Estas historias permanecen
con nosotros por las mismas razones que lo hacen
nuestros propios fracasos: Recordamos nuestros
fracasos porque seguimos analizndolos, comenta

Ballard. Por otro lado, el xito se pasa rpido. Y


tener demasiado xito puede llevar a un exceso de
confianza, lo que a su vez puede llevar al fracaso.
Durante la temporada de escalada del Everest de
1996, en la que 12 alpinistas murieron, los escaladores expertos errneamente sentan que conocan muy bien la montaa dice Athans, quien fue
uno de los que encabezaron las operaciones de
rescate. A decir verdad, las frmulas te meten en
problemas. El fracaso te mantiene alerta.
Los investigadores cientficos son reacios a
aceptar pblicamente sus fracasos. La reputacin
y el financiamiento futuros dependen de la percepcin de xito. Pero en la ltima dcada, al
menos media docena de revistas cientficas (en
su mayor parte de medicina y conservacin) han
solicitado informes sobre experimentos, estudios

EXPEDICIN EN GLOBO AL POLO NORTE Los participantes del viaje que emprendi
S. A. Andre en 1897 observan su globo cado antes de iniciar una caminata fatal de tres meses.
Esta foto se obtuvo de una cmara recuperada cuando sus restos fueron hallados 33 aos despus.
MUSEO GRENNA, ANDREXPEDITIONEN POLARCENTER/ASOCIACIN SUECA DE ANTROPOLOGA Y GEOGRAFA

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GEORGE MALLORY
Nadie haba alcanzado la cima del Everest
cuando Mallory (de pie, segundo desde la
izq.) se uni a un equipo en 1924. Esta foto
fue tomada en el campamento base das
antes de que Mallory desapareciera.
OTTO LILIENTHAL
Lilienthal, ingeniero alemn del siglo xix,
inspir a los hermanos Wright. Fue pionero
del vuelo en planeadores. Das antes de que
muriera en un accidente areo, en 1896, un
fotgrafo capt su imagen en las alturas.

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J.B. NOEL, ROYAL GEOGRAPHIC SOCIETY, CON IBG (ARRIBA); R.W. WOOD, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

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AMELIA EARHART
La aviadora desapareci en 1937 en un
intento por rodear el mundo por el ecuador. Cuando las mujeres fallan, dijo, su
fracaso debe ser un reto para otras.
APOLO XIII
La misin a la Luna de 1970 fue un fracaso. Se suspendi tras la explosin de un
tanque de oxgeno en el mdulo de servicio (abajo). Pero tambin fue un xito:
los astronautas regresaron con vida.

COLECCIN HULTON-DEUTSCH/CORBIS (ARRIBA); UNIVERSAL IMAGES GROUP LIMITED/ALAMY

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fr ac aso

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EXPEDICIN
DE ERNEST
SHACKLETON
Muchas veces me he
maravillado ante la
delgada lnea que separa el xito del fracaso,
escribi Shackleton despus de su viaje fallido
por la Antrtida entre
1914 y 1916. Su equipo
tuvo que abandonar el
barco cuando qued varado en el hielo. Tras una
caminata de casi dos
aos hacia la salvacin,
los 28 miembros de la
tripulacin volvieron al
Reino Unido. Los perros
no tuvieron tanta suerte.
UNDERWOOD & UNDERWOOD/CORBIS

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CAVERNAS
SUBTERRNEAS
Son profundas, oscuras
y difciles de recorrer.
Atraen a los exploradores ms valientes, y los
hacen dudar. La prudencia puede pesar ms que
la tentacin de un posible xito. Despus de
evaluar esta cueva en
Florida, los buzos Kenny
Broad (izq.) y Tom
Morris han acordado
dejarla relativamente
inexplorada, por ahora.
MARK LONG

y ensayos clnicos fallidos. El razonamiento es


que los resultados negativos pueden dar lugar
a desenlaces positivos.
El mundo de los negocios ya entiende el valor
de los resultados negativos, si son de bajo costo
y no resultan catastrficos. Para promover el espritu emprendedor, el banco holands ABN
AMRO cre el Instituto de Fracasos Brillantes. Eli
Lilly and Company, la gigantesca farmacutica,
empez a organizar hace dos dcadas celebraciones de resultados enfocados en la investigacin
y el desarrollo fiestas de fracasos en honor a la
informacin obtenida de ensayos con frmacos
Hannah Bloch escribi sobre la arqueologa de la
isla de Pascua en la edicin de julio de 2012.
80

que no funcionaron (aproximadamente 90 % de


este tipo de ensayos fracasa). Algunas fundaciones
han comenzado a requerir a sus patrocinados que
reporten tanto los xitos como los fracasos.
Los lderes de negocios suelen buscar enseanzas prcticas en los fracasos, pero tambin se benefician de las verdades ms generales. Nancy
Koehn, profesora de la Escuela de Negocios de
Harvard, estima que ha narrado la historia del explorador polar Ernest Shackleton al menos 100
veces. La expedicin que realiz entre 1914 y 1916
para cruzar la Antrtida qued condenada cuando
el hielo atrap su navo, el Endurance. La meta de
Shackleton cambi rpidamente. En vez de explorar, el nuevo objetivo era que su tripulacin y l
regresaran a casa sanos y salvos.

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Desde la perspectiva de la exploracin es un
fracaso enorme, verdad? aade Koehn. Pero es
inspirador, en parte porque es un fracaso. Estamos
en una era en la que las corporaciones incurren en
actividades ilcitas y las compaas a las que se les
pide rendir cuentas dicen que no es su culpa. Pero
l dijo, por Dios, voy a solucionar esto. Asumi
la responsabilidad. Shackleton regres a sus 27
hombres a casa. Manejaba muy bien las crisis,
afirma Koehn. Gracias a l, los alumnos de Koehn
aprenden sobre la persistencia y la resiliencia, y
ms sobre los pequeos actos de amabilidad.
Persistencia. Resiliencia. Adaptabilidad. Manejo
de crisis. Todos temas clave para la exploracin y
para la vida cotidiana. Mantener las cosas en perspectiva tambin ayuda: los exploradores suelen
tener una visin de largo plazo y reconocen la naturaleza ilusoria del fracaso y el xito. Trata de
igual forma a esos dos impostores, aconsej Kipling en su poema If. Eso creo, dice el espelelogo
Kenny Broad. Muchos de sus colegas han muerto
en un laberinto de cavernas en expediciones de
buceo profundo. Puedes tener suerte cuando buceas. Algunas veces despus empiezas a creer que
es habilidad. En la exploracin de vanguardia, la
lnea entre el xito y el fracaso es muy delgada.
La expedicin en globo de S. A. Andre fue
vanguardista y vaya que fracas, pero en la aviacin, no sabes hasta que lo intentas, seala Urban
Wrkberg, historiador de ciencia de la Universidad de Troms en Noruega. Las mejoras tecnolgicas ayudaron a resolver los problemas de la
aviacin rtica (el primer vuelo exitoso al Polo
Norte tuvo lugar tres dcadas despus del intento
de Andre) y han abierto un sinnmero de otras
puertas. La tecnologa satelital, la comunicacin
confiable y los avances en meteorologa y asistencia robtica son solo algunas de las innovaciones
que han ampliado los lmites de la exploracin.
Incluso Ballard, quien realiz sus mayores descubrimientos con asistencia robtica, apunta que la
tecnologa no hace que todo sea posible.
Y eso es algo bueno. Si quitas la incertidumbre, quitas la motivacin dice Athans. Querer
ampliar tus alcances es parte de la naturaleza
humana. No hay nada mgico en llegar adonde
ya sabemos que podemos llegar. j

Fracasos famosos (y sus


ganancias secundarias)
1492
Cristbal Coln
Nunca lleg a India, pero nadie se lo reclam.
1804-1806
Lewis y Clark
Buscaban una ruta acutica del ro Misuri al
Pacco. Ese pasaje no existe, pero documentaron geografa, gente, plantas y animales del
territorio obtenido con la compra de Luisiana.
1925
Percy Fawcett
Se adentr en las selvas tropicales de Brasil
buscando la antigua ciudad de Z y desapareci.
Hace unos aos, arquelogos descubrieron una
civilizacin perdida llamada Kuhikugu cerca de
donde tuvo lugar la expedicin de Fawcett.
1940
Puente Tacoma Narrows
Los fuertes vientos provocaron que el puente
colgante, a apenas cuatro meses de su conclusin, ondulara y se derrumbara. El impacto
del viento no se haba tomado en cuenta del
todo. En los diseos posteriores se incluyeron
plataformas ms bajas para dar estabilidad.
1991
Biosfera 2
Encerrar a ocho personas en un terrario de
200 millones de dlares no sali muy bien:
escasez de comida, aire malo, hormigas
locas, pero la Universidad de Columbia y la
Universidad de Arizona han usado el domo
desde entonces para ecoinvestigacin.
1993
Newton de Apple
Conocido como el asco ms grande de Apple,
este asistente digital personal expir despus
de seis aos, pero abri el camino para el iPad.
1998
Orbitador del Clima Marciano
NASA envi el orbitador a estudiar el clima
marciano pero, despus de un viaje de 287
das, la sonda probablemente se quem en la
atmsfera del planeta rojo. El problema?
Detalles, detalles. En su construccin, NASA
emple el sistema mtrico decimal; el equipo
de ingeniera de Lockheed Martin us unidades del sistema ingls de medidas.

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Brett Line y Linda Poon

fr ac aso

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Un casuario se asoma entre


el follaje en el noreste de
Queensland, Australia.
Hembras como esta pueden
pesar hasta 73 kilogramos.
Nadie sabe para qu sirve el
casco en su cabeza, podra
ser un ornamento sexual.

Una

gran

En Australia, el casuario juega un papel central en la conformacin de la selva.

Por Olivia Judson


Fotografas de
Christian Ziegler

ave

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Los casuarios adultos se acompaan solo en temporada de reproduccin. Los machos (izq.) se distinguen por ser ms pequeos. Sus plumas esponjadas son perfectas para que los polluelos se acurruquen.

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Como ritual de cortejo, esta hembra convierte un charco en un jacuzzi


romntico donde lleva a sus parejas potenciales para un bao. Las
hembras viejas y grandes como esta tienen los cascos ms imponentes.

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obre el suelo, frente a m, hay una pila redonda y grande de lo que parece lodo hmedo
y morado. Es casi del tamao de una gorra de beisbol y est llena de semillas y bayas,
ms de 50. Algunas de esas semillas son ms grandes que un hueso de aguacate.

Me arrodillo para ver ms de cerca. Acerco la


nariz a unos cuantos centmetros y olfateo. Huele
a fruta mezclada con un poco de vinagre. Tambin hay una nota de ese sabor astringente del t
negro fuerte, que hace que uno frunza la boca.
Peculiar, pero no desagradable.
Qu es? Un gran excremento de ave. Excremento proveniente de una gran ave.
Me incorporo y miro a mi alrededor. Estoy en
la selva de Daintree, a dos horas en auto desde la
ciudad costera de Cairns, en el extremo norte de
Australia. Por aqu y por all, rayos de sol caen
entre las copas de los rboles y motean el suelo.
En un rbol junto a m, veo un dragn de Boyd, un
lagarto atractivo con una cresta en la cabeza y picos
en la espalda. En algn lugar cercano los insectos
cantan, pero de una gran ave no hay ni una seal.
Probablemente no la vera incluso si estuviera
ah, justo detrs de esos rboles. A pesar de su tamao, se mimetiza con las sombras del bosque.
Se trata del Casuarius casuarius, el casuario
austral, frugvoro en jefe de la selva australiana.
los casuarios son aves grandes que no vuelan,
emparentados con los emes y (de manera lejana)
con los avestruces, los andes y los kiwis. Hoy
da hay tres especies: dos confinadas a los bosques
tropicales de Nueva Guinea y las islas cercanas; la
tercera y ms grande el casuario austral tambin
vive en el trpico hmedo del norte de Queensland, en la parte de Australia que sobresale como
un pico hacia Nueva Guinea. Algunos viven en
las partes profundas de la selva, como Daintree;
otros, habitan cerca del bosque y se pueden encontrar en los patios traseros de la gente.
88

Pero el casuario no es el ave de jardn comn y


corriente. Si se irguiera por completo, bien vera
hacia abajo a alguien de 1.65 metros como yo,
y puede pesar ms de 50 kilogramos.
Las hembras adultas son todava ms altas
y pueden pesar ms de 73 kilogramos. De entre
las aves vivas, solo los avestruces son ms voluminosos. Sin embargo, la mayor parte del tiempo, los casuarios parecen ms pequeos porque
no caminan en posicin erguida, sino que se
agachan con la espalda paralela al suelo.
Sus plumas son de un negro brillante y sus piernas escamosas. Sus patas tienen solo tres dedos y
el que se encuentra hacia la parte interior de cada
pata evolucion en una pa formidable. Sus alas
son muy pequeas, encogidas casi al punto de no
existir, pero sus cuellos son largos, casi desnudos
salvo por una capa corta y ligera de plumas parecidas a cabellos. En lugar de plumas, la piel est
coloreada con sorprendentes tonos rojos, naranjas,
morados y azules. Al frente, en la base del cuello,
cuelga un par de pliegues de piel colorida conocidos como moco de pavo. Los casuarios tienen
grandes ojos cafs y un pico largo y curvado. En
la cabeza ostentan un casco similar a un cuerno.
Solo es necesario ver dos o tres para saber que,
a diferencia de los gorriones, los casuarios pueden
ser identificados fcilmente de manera individual.
Este tiene unos pliegues largos esplndidos y un
casco recto; aquel, un casco que se curva un poco
hacia la derecha. Esta individualidad evidente,
aunada a su tamao y al hecho de que no vuelan,
los hace extraamente humanos: se mueven como
la gente, son del tamao de la gente y son fciles
de distinguir. Debido a esto, es comn que la gente

national g eo graphic t se p t ie mbre de 201 3

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Frutos de la selva australiana. Los casuarios machos cran a los polluelos y les ensean qu comer.

les d nombres, como Ondulado, Bertota o Pap.


Eso tambin podra explicar por qu han figurado
en la mitologa de las tribus selvticas. Algunos
creen que los casuarios son primos de los humanos; otros, que son gente reencarnada, y otros ms,
que los humanos fueron creados de las plumas de
una hembra. Sin embargo, a diferencia de los humanos, los machos se ocupan completamente del
cuidado de las cras empollan los huevos y cuidan
de los polluelos durante nueve meses o ms, as
que tambin inspiran envidia. Una madre me dijo:
Voy a reencarnar en una casuario hembra!.
Adems de su mstica, los casuarios tienen
reputacin de ser peligrosos. Y ciertamente, si
los tienen en un redil y los azuzan con un rastrillo
como hacen algunas personas, a juzgar por videos subidos a YouTube, lo son. Son grandes,
tienen garras y una patada potente que estn
dispuestos a dar. Si los casuarios llegan a asociar
a los humanos con ddivas de comida, se pueden volver agresivos y demandantes. Si te acercas a un macho con polluelos, este podra atacarte
en un intento por protegerlos. Si tratas de cazarlo o matarlo, un casuario podra defenderse y
ser el que salga mejor librado de la pelea. A veces
llegan a matar perros.

Pero que quede claro: si se los deja en paz y se


los trata con respeto, los casuarios son tmidos,
pacficos e inofensivos. En Australia, el ltimo
caso registrado de un casuario que mat a una
persona fue en 1926 y fue en defensa propia.

pap tiene un territorio cerca de Kuranda,


un pequeo poblado detrs de Cairns; ha vivido
ah por lo menos 30 aos. Su territorio incluye
un tramo de bosque tupido, un camino y el jardn
del Hogar Casuario, una casa de huspedes donde
me hospedo unos das. A pesar del calor veraniego, la cama tiene un cobertor elctrico para
mantener las sbanas secas en el aire hmedo de
la selva. Y mientras me siento en la veranda a
tomar caf, Pap y sus polluelos pasean abajo.
El casco de Pap est inclinado y parece un
poco aplastado. Sus polluelos, que tienen unas
cuatro semanas de edad y casi le llegan a las rodillas, producen un sonido de piar silbado mientras
se corretean. l est en silencio la mayor parte del
Olivia Judson escribi sobre el monte Erebus en julio
de 2012. La fotografa de las pginas 92-93 de Christian Ziegler recibi el primer premio del Concurso
World Press Photo 2013, en la categora Naturaleza.

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Hbitat del casuario austral
Primario

Biorregin del trpico


hmedo
Denida por las montaas, la precipitacin
pluvial alta y ora y fauna
nicas, en algn tiempo, la
mayora de esta zona fue
hbitat de casuarios.

Secundario
Bioregin de trpicos hmedos
Corredor de restauracin
propuesto o parcialmente
terminado

Monte Pieter Botte


(Nulbullulul)
Selva
Daintree

Zona de muertes recurrentes de


casuarios debido a accidentes
de trnsito o ataques de perro

AN
GR

20

0 mi
0 km

20

Kuranda

RA
LE
IL
RD
CO

17S

18

Los huevos de casuario


(arriba) son mucho ms
grandes que los de gallina. El
macho los empolla ms de 40
das. En el trpico hmedo del
noreste de Australia (detalle,
izq.), los conservacionistas y
las comunidades trabajan
para establecer corredores de
hbitat de los casuarios en una
regin fragmentada por
caminos, granjas y casas. A la
derecha, el monte Pieter Botte,
o Nulbullulul, se eleva sobre la
selva de Daintree, una de las
mayores extensiones de hbitat
de casuario que queda intacta.

Bartle Frere
(Pico Sur)

M e s e t a

1 622 m
5 322

Innisfail

RA
SO
VI
DI

Deforestacin
El desmonte para agricultura,
la tala y el desarrollo urbano
han reducido y fragmentado
el hbitat de las tierras bajas
costeras y de la meseta de
Atherton.

Cairns

A t h e r t o n
Mission
Beach

Q U E E N S L A N D
PAPUA NUEVA
GUINEA

Nu e v

I N D O N E S I A

a Gu
ine

Ingham

ZONA
AMPLIADA

Mar del
Coral

A U S T R A L I A
Territorio
del casuario
austral

0 mi
0 km 500

500

Townsville

146E

tiempo, pero de vez en cuando chasquea el pico y


hace un sonido fuerte y atronador. Tambin eructa
y en ocasiones se infla; es decir, agacha la cabeza,
hincha el cuello y empieza a emitir una serie de
tronidos. Cuando hace esto sus plumas se esponjan. Al sentarse, los polluelos se acercan y a menudo se acurrucan en ellas.
Los polluelos tienen temperamentos evidentemente diferentes. Uno es aventurero y vaga
lejos del grupo familiar; a veces esto provoca que

147

su padre se infle. Otro polluelo es tmido y se


mantiene cerca de Pap, a menudo buscando su
atencin. De vez en cuando juntan la punta de
sus picos un beso casuario?, pero parece que
el contacto es instigado por la cra y no por el
padre. El polluelo tambin picotea las garrapatas
del cuello de su padre y se las come. Delicioso.
Pap y los polluelos parecen seguir una rutina
muy holgada. Comen en la maana, descansan
durante la parte calurosa del da y vuelven a comer

JEROME N. COOKSON. FUENTES: DEPARTAMENTEO DEL AMBIENTE Y PROTECCIN DEL PATRIMONIO DE QUEENSLAND;
WET TROPICS MANAGEMENT AUTHORITY; UNIN INTERNACIONAL PARA LA CONSERVACIN DE LA NATURALEZA

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hacia el atardecer. Algunas veces se baan en el


arroyo. Un ave de presa, un azor, tiene un nido en
lo alto de un rbol cercano; a menudo los casuarios se detienen debajo para ver si algo de comida
un lagarto muerto o quiz una serpiente ha
cado. Si es as, se la comen.
Sin embargo, generalmente comen fruta. En el
transcurso de un da, un casuario adulto come
cientos de frutos y bayas. La digestin de los casuarios es gentil y no daa las semillas, que se
expulsan intactas. As, mientras un casuario vaga
por su territorio, come, bebe, se baa y defeca,
transporta semillas de una parte del bosque a otra
a veces distancias mayores a 800 metros. Tambin las mueve colina arriba o a travs de ros. En
pocas palabras, transporta semillas en formas que
la gravedad por s sola no podra. As, gracias a
su excremento frutal, los casuarios son un poderoso vehculo para dispersar las semillas.
Para muchos rboles, los casuarios son el nico
vehculo. Australia tiene otros frugvoros aves
pequeas, murcilagos y marsupiales como el
canguro rata almizclera, una criatura peluda con
cara puntiaguda, grandes orejas y una cola larga
y desnuda, pero estos son demasiado pequeos
para llevar las frutas grandes muy lejos. Y en la
selva, muchos rboles producen frutas grandes

y pesadas con semillas igualmente grandes y pesadas, por que son las que crecen mejor en la
oscuridad de su lecho.
A medida que los animales vagan por ah, comiendo fruta y esparciendo semillas, crean la selva
del futuro: le dan a las plantas lugares nuevos para
crecer. As, en calidad de jefes frugvoros, los casuarios son los arquitectos principales de la selva.
Tambin ayudan a algunas plantas a germinar.
El Ryparosa kurrangii, por ejemplo, es un rbol
conocido de una regin pequea de la selva costera
de Australia. Un estudio demostr que, sin pasar
por un casuario, solo 4 % de las semillas del Ryparosa crece; al pasar por el casuario, 92 % lo hace
(por qu hay tanta diferencia?, nadie lo sabe).
As, si el casuario desapareciera, la estructura
del bosque cambiara gradualmente. Los rboles
de algunas especies estaran menos dispersos y
algunas especies desapareceran por completo,
lo que sera una lstima. Las selvas del extremo
norte de Australia, como Daintree, son reliquias
del antiguo supercontinente de Gondwana.
Es decir, muchas de las plantas son descendientes
de aquellas que vivieron en las selvas que alguna
vez cubrieron gran parte de Australia y la Antrtida hace 100 millones de aos, cuando los dos
continentes estaban unidos. Como tales, son un

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C asua ri os

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Un casuario macho se da un festn de quandong, una de sus frutas favoritas. Para comer, el ave recoge uno con la punta de su pico, despus
echa su cabeza hacia atrs, abre bien el pico y deja que la fruta entera
caiga por su garganta.

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Un polluelo se apresura para encontrar una fruta que oy caer al suelo. Los casuarios se pueden mover rpido. Si estn asustados, los adultos pueden correr a ms de 50 kilmetros por hora, as que no querras
que uno te persiguiera.

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Un polluelo encuentra confort en las plumas de su padre. Los casuarios recin nacidos estn cubiertos con plumn. Incluso los ms pequeos tienen protopliegues y una marca plana en la cabeza de donde crecer el casco.

museo viviente, un despliegue brillante de los


caminos evolutivos, un escaparate de las diversas formas de ser una planta. Hay helechos que
parecen palmas cocoteras tallos altos y delgados coronados con hojas parecidas a las de la
palmera y palmeras con hojas que parecen
abanicos japoneses gigantes. Hay rboles sobre
los rboles y orqudeas sobre los rboles, y, todava ms arriba, helechos que parecen cestos.
sin embargo, lamentablemente hay menos de
este bosque original de lo que sola haber. Y en
la medida en que el bosque ha menguado, tambin el casuario.
Cuntos quedan? Esta es la pregunta ms
polmica en la biologa del casuario. En Australia, el ave est registrada como en peligro; la
mayora de las cuentas sitan al casuario entre
los 1 500 y 2 000 individuos, pero estas son solo
estimaciones, nadie sabe con seguridad.
El problema es que los casuarios son difciles
de contar. Viven solos en selvas tupidas. Los intentos por calcular su nmero con base en el
ADN tomado de los excrementos no se han publicado, como tampoco los clculos basados en
96

las fotografas de individuos que van a las estaciones de alimento de emergencia que se ponen
despus de los ciclones. As que no resulta claro
si la poblacin aumenta o disminuye, o qu tan
cerca de la extincin estn realmente estas aves.
Lo que queda claro es que los casuarios tienen
problemas. As como los casuarios a veces matan
perros, los perros a veces matan casuarios, especialmente a los jvenes. Los cerdos salvajes destruyen los nidos y los casuarios en ocasiones
mueren en las trampas para cerdos. Otro peligro
es el trnsito.
Vi una de las vctimas en una camioneta del
Servicio de Parques y Vida Silvestre de Queensland; el guardabosques lo haba recogido justo
despus de que dieron aviso del accidente. Era una
hembra joven justo al borde de su madurez sexual.
Su casco era pequeo y an tena unas cuantas
plumas cafs. El piso de la camioneta estaba manchado de sangre que sala de su boca, sus patas
estaban raspadas, sus ojos abiertos pero sin ver.
Me agach para tocarla. Vistas de cerca, sus
patas eran enormes.
El guardabosques estaba visiblemente molesto
y hablaba sin parar sobre las polticas locales

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Polluelos desfilan frente a una puerta cerca de Kuranda, en el noreste de Queensland. Ya pasaron la edad del
plumn, pero no tendrn plumas negras hasta que maduren sexualmente, cerca de los cuatro aos.

respecto a los casuarios, mientras explicaba


cmo algunos grupos quieren poner cercas en
los caminos y construir tneles subterrneos
para que los usen, en tanto que otros alegan que
eso no funcionara y, en vez de eso, promueven
lmites de velocidad ms bajos y ms sealamientos de cruce de casuarios. Ha habido tres aves
muertas en las ltimas seis semanas, me dijo.
Los caminos tambin consumen el bosque, y
a medida que este se fragmenta ms, para los
casuarios jvenes se vuelve ms difcil encontrar
sus propios territorios. Puesto que estas aves son
muy territoriales, se necesita cierta cantidad de
hbitat apropiado para sostener una poblacin,
lo que me lleva al otro gran problema: la urbanizacin. En Mission Beach, un complejo de
edificaciones llamado Oasis es tpico. Tiene calles pavimentadas, alineadas con postes de luz,
pero todava no hay casas, slo lotes vacos, con
cspedes bien cortados decorados con letreros
de Se Vende. Pap no lo sabe, pero su bosque
est en venta, lo que podra reducirlo con el objetivo de hacer espacio para las casas. Algunos
residentes locales tratan de evitar esto juntndose
para comprar tierras y crear reservas naturales,

volviendo a plantar rboles en las tierras taladas


y promoviendo entre los granjeros que no se tale
la selva. La esperanza est en unir varios trozos
de bosque, de modo que los casuarios que buscan territorios se muevan de un fragmento a
otro sin tener que cruzar el campo abierto, o las
plantaciones de caa o las grandes carreteras,
pues el casuario depende del bosque ms de lo
que el bosque depende del casuario.
Quiero cerrar con una imagen. Estoy en
Daintree, el pedazo de selva ms intacto que
queda, parado junto a una higuera, en espera de
ver a Ondulado un macho joven y sus dos
polluelos. Su territorio se traslapa con el de Bertota, una hembra enorme y majestuosa, probablemente la madre de los polluelos. Tambin
vive aqu una familia humana, con tres hijos y
una rana arborcola gigante que se mud a la
cocina y vive en una sartn. De repente, el ms
pequeo de los nios sale corriendo de entre los
rboles para decirme que Ondulado y sus polluelos se dirigen hacia un arroyo cercano. Cuando los tengo a la vista, Ondulado se estira hasta
lograr su altura completa y me mira. Despus,
l y sus cras se alejan hacia el atardecer. j

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C asua ri os

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En una playa al sur de Cairns, un polluelo joven se apresura para


mantenerse cerca de su padre. Si todo sale bien, estarn juntos por
unos nueve meses, hasta que el padre decida aparearse de nuevo y
criar otra nidada.

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FLASHBACK

Vieja ola

El malecn de Belt Parkway, cerca de Fort Hamilton, Brooklyn, no alcanza a


contener la pared de agua durante la tormenta de octubre de 1948. Las marejadas provocadas por las tormentas han sido un problema para esta zona adyacente a la baha de Nueva York, cerca del puente Verrazano-Narrows. Cuando el huracn Sandy azot la regin en octubre de 2012, partes del malecn estuvieron
sumergidas durante horas. En algunas partes, el agua alcanz 1.5 metros de profundidad. El malecn ya fue
reparado, pero los residentes temen la llegada del siguiente golpe. Margaret G. Zackowitz
Archivo Flashback Encuentra ms fotos en ngenespanol.com

NEW YORK DAILY NEWS, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE


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