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EL CARAMELO -Hay que hacer todo lo que nos pida -balbuce la mujer. -Nos tiene bien cogidos.

No podemos admitir ese escndalo. Era una mujer pequea con ojos muy negros y una cara arrugada, surcada por una fina cicatriz. Sentada frente al espejo del tocador, frotndose con una toallita, se quitaba la crema del rostro. Fue al cuarto de bao y cogi uno de los vasos que haba en la repisa. Lo llen en el grifo y se lo bebi de una vez. El cuarto de bao tena forma de un semicrculo, totalmente acristalado. El agua, en la gran baera circular, se revolva entre espumas. En realidad, todo eran comodidades en el palacete que ambos ocupaban ahora, y donde desarrollaba la seora sus actividades benficas. Un hombre, que daba vueltas por el dormitorio contiguo, se volvi y chasque la lengua. -No te preocupes, todo se arreglar. Llegar un momento en que nos deje tranquilos. -No s. Ella empez a sollozar dbilmente, hundida la barbilla en el pecho. El hombre se le acerc, puso la mano sobre su hombro y le acarici suavemente la espalda. Ella levant la mirada con un gesto de desesperacin -Yo no lo creo, ella seguir. La verdad es que no se senta la misma de un tiempo a esta parte; lo ocurrido en aquel par de meses pareca haberla trastornado. El gran prestigio del que gozaban, pareca encontrarse en peligro. Todo, desde que empezaron a recibir aquellas cartas, pidiendo dinero y amenazando con dar publicidad a un oscuro pasado. Recordaba como si fuera ayer el da en que, siendo ella directora, llegaron las dos nias al orfanato. No era la primera vez que ingresaban dos hermanas gemelas en aquella casa de acogida. stas tenan doce aos, y eran idnticas. -Sus padres han muerto en un accidente -la informaron. -Al parecer, no tienen parientes cercanos. Ella movi la cabeza, y sonri: -Ni tampoco bienes de fortuna, por supuesto -dijo, con un suspiro. Bien, espero que se adapten al centro, y no den demasiados problemas.
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Una de las dos, al parecer la que naci primero, era sumamente tmida. Como su hermana, era una bonita nia, con la nariz respingona y la frente despejada, y el pelo peinado en dos coleta sueltas. -La otra es demasiado atrevida -comentaban las profesoras.-Parece mentira que sean tan distintas, parecindose tanto. *** Despus de tres aos, las dos gemelas seguan all. No eran las ms guapas del grupo, pero tenan unos cuerpos bonitos y un aspecto saludable. Ya haban cumplido los quince y, aunque en su aspecto seguan iguales, la ms atrevida se afirmaba cada vez ms en su fuerte personalidad: no daba su brazo a torcer, y siempre deca lo que pensaba. Nadie se daba cuenta de lo que estaba sucediendo en el orfanato, pero ella haba sido testigo de una escena, que la hizo sospechar. Su perspicacia la hizo ser consciente de ciertas irregularidades Haban muerto en los ltimos tiempos varios bebs, que ingresaron recin nacidos. El mdico de la institucin, un hombre completamente calvo, haba firmado las defunciones, y no sin cierta dificultad, pues le faltaba el dedo pulgar de la mano derecha. Ella estaba de guardia en el servicio de comedor, y, sin querer, desde el office haba sorprendido una conversacin entre el mdico y la directora. -Este verano hemos dado por muertos a dos, no ser demasiado? -le haba dicho ella, y l deneg: -Los veranos siempre han sido nefastos para los nios. No te preocupes, y confa en m. Todo lo tengo bien dispuesto. La alumna se limit a guardar silencio, pero no pudo evitar obsesionarse con el tema. Al poco tiempo, se repiti el caso, lo que hizo que se asegurara en sus sospechas. Por fin, la chica tom una decisin: entr una noche en el despacho de la directora, y estuvo revisando sus papeles con mucho cuidado. En un cajn hall varios documentos que le parecieron interesantes: eran expedientes de adopcin, y sac el ms reciente de ellos, guardando el resto. Se trataba de los documentos referentes al ltimo beb desaparecido. Luego, dej los dems perfectamente ordenados dentro de sus carpetas respectivas. La directora, ni se percat de su falta. Pudo por fin confirmar todo el revoltijo de sospechas que tena en la mente: la directora, en ocasiones, venda a los recin nacidos a familias adineradas, simulando su muerte y falsificando los papeles. Ni corta ni perezosa, decidi pedirle dinero para callar lo que saba. Pidi permiso para entrar al despacho; la directora estaba sentada a su mesa, y le indic que se sentara. Ella tuvo buen cuidado de hacerlo en una silla desde la que poda ver la puerta.
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-Qu tripa se te ha roto? -La chica contest sin mirarla: -Ninguna, seora. Slo que s muy bien lo que est ocurriendo aqu con los bebs. -Qu dices? -No puede negarlo, he visto los papeles. Adems, tengo un expediente. Y no lo busque, porque no lo va a encontrar. -Pretendes hacerme chantaje? -Llmelo como quiera. Usted va a darme dinero, y a cambio guardar silencio. La mujer se haba puesto en pie. Acercndose a la librera, cogi un libro y lo abri. -Aqu no tengo mucho. T dirs lo que quieres. La chica la observ: tena los ojos negros, el cuerpo frgil y unos miembros demasiado delgados. Le tendi un papel, que ella cogi. -Aqu se lo he escrito. Pero tiene que prometerme que me lo dar todo. -Ella asinti. -Te lo prometo -dijo, cerrando el libro. -Esta misma tarde puedes venir a recogerlo. A cambio, me devolvers los documentos. -Tan slo una parte. -La directora la mir con el ceo fruncido. -Cmo, una parte? -Tan slo le dar una parte -indic ella, tozuda. -El resto lo reservo... para otra ocasin. Cuando acudi a ltima hora de la tarde, la otra la aguardaba con el resto del dinero. -No temas, no voy a expulsarte, ni nada por el estilo -ri quedamente, mostrando unos dientes que tenan una forma extraa. -Vete con los dems, o llegars tarde a la cena. Pero no sigas por ese camino -suspir. -No te das cuenta de que te expones a cualquier cosa? A cualquier cosa, yeme! -Ella se encogi de hombros. -No se preocupe, s cuidarme sola. -Por cierto, toma esto -indic, con sus modales ms untuosos. -Pero tmalo de postre, puede quitarte la gana de cenar. Ella cogi el obsequio en la mano, lo mir y le result conocido: era un caramelo relleno, envuelto en un papel dorado, que la directora sola regalar. -As lo har, descuide -le dijo, y se march de nuevo con el resto de sus compaeros. No saba que estaba a punto de pagar por su ligereza. En su hora libre, despus de la cena y antes de irse a dormir, las dos muchachas estuvieron charlando. -Tengo un caramelo -le dijo ella a su hermana. -Lo quieres? -ella
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deneg. -Gracias, no quiero caramelos ahora. Dos horas ms tarde, no se vea luz alguna en la gran casa, cuando la ms tranquila not que su hermana se haba echado a su lado en la cama. Sus sedosos cabellos le rozaron la mejilla. -Qu ocurre? -pregunt. Ella dio media vuelta, y suspir. Durante mucho tiempo no podra olvidar su voz ahogada: -No... no me encuentro bien -dijo en un susurro. Permanecieron abrazadas durante un buen rato. Luego, la chica empez a agitarse, con grandes espasmos. -Qu me han dado? -gimi. Los espasmos cesaron, y el silencio volvi. Y ella muri aquella misma noche. *** Fue el propio mdico de la institucin quien certific la muerte. -Peritonitis aguda -diagnostic. La directora se volvi hacia l. Estaban solos en el despacho, y se mostraban algo tensos. Ella lo mir. -Producida por un ataque agudo de apendicitis, no es as? -S, as es. No hubiera podido hacerse nada por salvar su vida. La hermana estaba consternada. Se senta dbil y abatida, y hubiera querido alejarse de aquel lugar que la aterraba. Antes de acostarse, la muerta le haba entregado una cantidad de dinero para que lo guardara, prometindole que habra mucho ms. -Es mejor que te lo quedes t -le dijo, sin ms explicacin. -Y escndelo bien Tambin le dio, para que lo guardara, un sobre cerrado con unos papeles dentro. En recuerdo de su hermana, ella haba guardado en el sobre el dorado papel del caramelo. Se imagin de que algo anormal haba sucedido, pero su timidez la impidi desahogarse con nadie. Ni siquiera ley los papeles. No quiso reaccionar, todo le daba igual. Ya nada le importaba. Hubiera querido llorar, pero no tena lgrimas. La polica no hall nada extraordinario en esta muerte, y no se llev a cabo ninguna inspeccin en el colegio. Ella guard en su escondite secreto, en una caja que enterr en el jardn, todo lo que le haba dejado su hermana. La directora de la casa de acogida iba a jubilarse, al parecer, y adelant la jubilacin. El mdico desapareci, y no volvieron a saber de l. Al final, la directora haba hecho una pequea fortuna con sus enjuagues. Segn supieron luego, despus de abandonar la institucin, se haba establecido por su cuenta.
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Por su parte, el mdico tenia va libre; estaba a salvo, se haban olvidado de l. Ambos siguieron escalando puestos, llegando a ocupar importantes cargos en las altas esferas. *** En cuanto a la antigua alumna, se haba convertido en una muchacha inteligente, muy elegante y moderna. Haba logrado obtener el ttulo de abogado y trabajaba en una importante empresa, por lo que tena que viajar a menudo, incluso al extranjero. En uno de sus viajes coincidi con sus antiguos conocidos. Era un da de verano silencioso, tranquilo, un da en el que nada haba sucedido. El sol era clido, y el zumbido de los insectos aada una nota de pereza. Abandon los soportales y cruz lentamente la plaza, para entrar en un local, donde el ambiente era ms fresco que en el exterior. Despus de hacer unas gestiones regres sin prisas a la plaza y se sent en una de las mesas, a la mejor sombra que encontr. Pens en lo agradable que sera encontrarse en casa, el sitio ideal para descansar. Un camarero se acerc. Ella pidi caf, mirando a continuacin hacia las mesas, muchas de ellas ocupadas y algunas vacas. Mientras el camarero regresaba con el caf, ella dirigi la mirada hacia la glorieta. El sonido de una conversacin lleg a sus odos y busc con la vista su origen, en una mesa vecina, mientras en su rostro apareca un gesto de alarma. Nunca hubiera pensado que se encontrara con aquella pareja, despus del tiempo transcurrido, pero las voces eran inconfundibles. Hablaban de algo relacionado con el ministerio de Sanidad. El rostro de la mujer estaba oculto, y an as algo en su aspecto la haca parecer pasada de moda. Luego, pudo verle la cara: reconoci aquella boca demasiado pequea, pintada de rojo de una manera antigua, sus ojillos tan negros y el cabello alborotado. La seora tena una fina cicatriz en la mejilla -No cabe duda, es ella -se estremeci. En cuanto a l, era sin duda el mdico de la casa de acogida, y segua siendo el hombre ms calvo que haba conocido. Por si fuera poco, pudo ver que le faltaba el dedo pulgar de la mano derecha. Era pequeo y huesudo y pareca nervioso, con un traje que le sentaba mal, demasiado ancho de hombros. El odio la inund por completo, de forma que lleg a sentir dolorida la mandbula a fuerza de apretar los dientes. Su columna vertebral estaba rgida, helada. Le pidi la cuenta al camarero. -Qudese con la vuelta -indic. Suspir, se puso en pie, y haciendo un esfuerzo se acerc a la mesa
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vecina. Advirti que aumentaba la sensacin de angustia que la atenazaba, aunque con el tiempo hubiera perdido su timidez. -Vaya, qu agradable sorpresa -trat de bromear. El hombre se volvi, sobresaltado. Mir alrededor, y detuvo la mirada en la chica. -La conozco de algo? -Soy una antigua alumna del orfelinato. Mi hermana gemela muri all. Y usted era... la directora, no es as? -le dijo a la mujer. -Ahora soy abogado, y una buena amiga del juez. El hombre hizo una breve inclinacin. La antigua directora movi la cabeza. -No s de qu est hablando -musit. -Que no lo sabe? Pues yo se lo dir: usted mat a mi hermana, y se quit de enmedio antes de que nadie la descubriera. Pero tengo pruebas, y pienso utilizarlas, ya que conservo todava documentos incriminatorios... y algo ms. -La seora la mir con los ojos muy abiertos. Se puso en pie de un salto , casi violenta. Est loca! -chill, y entonces la chica vio que se haba arreglado sus dientes desiguales. Casi le dieron ganas de rer. -Usted sabe que no lo estoy. Bien, estaremos en contacto -le dijo, volvindose. Cruz la glorieta, emprendiendo con paso ligero su vuelta al hotel. Experimentaba una gran repugnancia, y hubiera dado cualquier cosa por perder de vista para siempre a aquellos mal nacidos. Pero tratara de sobreponerse a su rabia, haba que actuar con frialdad. -Tengo que enterarme de sus seas -pronunci en voz alta. *** Al cabo de unos das volvi a la ciudad. En la estacin de servicio pregunt por una direccin, y se la indicaron. -Est a cosa de un kilmetro, por ah -le dijo el mozo de la gasolinera. Por fin hall la mansin. Par el coche ante una verja de hierro caprichosamente forjada y apag el motor. La tarde enrojeca con la puesta de sol. Aunque la casa era lisa y chata, y de una sola planta, pareca tan extensa que poda haberse instalado una escuela all. Las ventanas, altas y apaisadas, estaban protegidas por rejas, y dentro por visillos blancos. Tena el corazn de la garganta, latiendo fuertemente. No obstante, pudo recuperar su dominio habitual. Puls un timbre y la verja se abri. Al parecer, funcionaba con control remoto electrnico.
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Una terraza a varios niveles rodeaba la casa, construida en ladrillos naturales. Losas cuadradas dejaban de trecho en trecho espacio para un gran rbol, y haba una larga jardinera de piedra poblada de margaritas y petunias. Aparc el coche bajo el cobertizo y aguard unos segundos al pie de las escaleras de entrada. l le abri la puerta. Se inclin hacia adelante y la observ. Vestido con un traje marrn, pareca el tpico campesino con la ropa de paseo de los domingos. Se acuerda de m? -sonri la chica. l la mir fijamente. -Qu quiere? -balbuce. -Me gustara entrar, le importa? Su tono era de afirmacin, no de pregunta. l hizo un amplio ademn con las manos. -No me parece un buen momento... -Pues a m s. No tengo otro. l permaneci en silencio, porque no tena nada que decir. Ella lo observ, con una curiosa risita dibujada en su rostro. -Vamos dentro -aadi con voz clara. -Est la seora? -Ella est indispuesta, no puede recibirla. -Est bien, me basta con usted. La hizo pasar a un gran saln, encendi la luz y le indic que se sentara. Le ofreci una bebida. -No quiero nada, gracias. La habitacin era confortable. En el grueso muro se haban practicado varias hornacinas de distintas formas y tamaos, y luego se haban ocupado con objetos de adorno: un reloj antiguo, una alegre jarra de cermica, un florero blanco con flores de diversos colores, y en un hueco mayor haba varios libros y discos. l se acerc al bar para beber un whisky. Lo apur de un trago y juguete nerviosamente con la copa vaca. -Usted dir. Ella se haba acomodado en su asiento. -Espero que lleguemos a un acuerdo -le dijo. l la mir con el ceo fruncido. -Cmo, un acuerdo? Acerca de qu? -Ya lo sabe muy bien. Acerca de... los nios muertos. El hombre se detuvo en el centro de la habitacin, como si hubiera recibido un disparo. -Qu nios? -Los nios que luego fueron adoptados por familias pudientes.
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l enrojeci de pronto, y despus de mirar furtivamente a derecha e izquierda, avanz tambalendose. -No sabe lo que dice. -Siento sobresaltarlo -dijo ella, conteniendo la risa. -Lo siento de veras. El hombre la observ, convencido de que era una mujer peligrosa. No se trataba de una baladronada. -Qu es lo que quiere? Ella ri entre dientes. -Nada ms que lo que me corresponde, como indemnizacin por la muerte de mi hermana gemela. l se limit a mirarla de un modo extrao, y comprendi lo que pretenda. -El diagnstico fue de apendicitis aguda, con peritonitis, si mal no recuerdo. -Claro que lo recuerda, eso es lo que usted firm. -Se detuvo un momento, y dirigi la mirada a la mano del hombre. -Por cierto, su amiga se ha arreglado los dientes, y a usted le sigue faltando el dedo pulgar de la mano derecha... ahora no es difcil conseguir una prtesis, no cree? Las mandbulas del hombre se movieron, aunque ninguna palabra sali de su boca. Ella prosigui: -Aquella noche, la seora le dio a mi hermana un caramelo que le tena preparado -pronunci despacio. -Ella muri, y yo guard el papel dorado como un inocente recuerdo. Hace poco que hice analizar el papel, y result que contena restos de cianuro, procedentes sin duda del caramelo que haba contenido... A eso se llama error del delincuente, no cree? -Qu quiere decir? -Quiero decir que ella le dio un caramelo envenenado, y que ese crimen no prescribe nunca. Pueden juzgarla por asesinato... -Nos est sobornando? -Quiz. Aqu tiene las instrucciones -dijo, tendindole un sobre que sac del bolso que tena a su lado. El hombre pareca ausente; sus pequeos ojos la observaban fijamente, sin verla. -No nos apriete -dijo luego. -El soborno es delito. -Ella se enderez en su asiento. -Y usted me habla de delito? Sin duda, sabe mucho de eso... l debi percibir el furor en sus ojos y en su voz, porque se call. La muchacha se puso en pie. -A m no van a envenenarme con un caramelo -sonri con tristeza.Espero que no se resistan, ser lo mejor para todos.
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Antes de salir, se dio la vuelta. -Ah, y con un poco ms de dinero, la seora podra corregirse esa cicatriz que tiene en la cara... l se haba puesto tenso. -Cree que va a salirse con la suya? -resopl. -Eso lo veremos. Ella se detuvo en el umbral, y estall en una carcajada. -Creo que nunca he disfrutado tanto -le dijo. El mdico se trag las palabras. Estaba furioso por la situacin en que lo haba colocado aquella insolente. -Maldita... -gru. Luego apag la luz de la habitacin, y se sent en la butaca a fumar. En cuanto a ella, ya no tena nada ms que decir. Su anterior actuacin haba sido un acierto, pero tendra que superarse en el futuro. Dio la vuelta al coche, y se dispuso a regresar al hotel. *** -Familia de chantajistas -dijo ella con voz chirriante. -Un par de taradas. -l respiraba agitadamente, -Un par de taradas muy listas, sobre todo sta hermana -le contest. -Tena que ocurrir -suspir la mujer. -Santo cielo, esta chiflada es capaz de acudir a la polica. Si yo hubiera sabido lo del papel del caramelo... Sostena un sobre en la mano. Sentados frente a frente en el saln, con la lmpara encendida de nuevo, l le haba contado lo ocurrido haca unos minutos. Aquella noche, los peores temores de la antigua directora se haban convertido en realidad.Saba que nada poda hacer contra una persona fantica y vengativa como aqulla. Se volvi hacia su compaero. -Hay que darle todo lo que ella pida -indic. -No tenemos salida. Aquel da casi perfecto se haba convertido en una jornada desastrosa. El mdico lleg a la conclusin de que aquella brillante abogada estaba completamente loca. No obstante, se dispuso a seguir la indicacin de su compaera. Haban matado a su hermana, y ella no se lo perdonara. *** Las cortinas seguan corridas, aunque era ya media maana. El dormitorio estaba decorado en color rosa, desde la pintura de la puerta al papel con fino dibujo de la pared. Junto a una ventana en forma de ojo de buey se apelotonaban un grupo de muecas, as como varios cuadros enmarcados, con motivos infantiles. Ella estaba echada sobre una cama de metal dorado, cubierta por una gruesa colcha blanca, guateada. Sobre la mesa de noche, una lmpara
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permaneca encendida, esparciendo un suave resplandor. El hombre entr arrastrando los pies, y se sent al borde de la cama. Se inclin sobre la mujer y le bes los prpados suavemente. -Querida -murmur con ternura. De pronto lanz un grito, que cort como un cuchillo el silencio. -Oh, no!... Levant la colcha que ocultaba la sangre, y no pudo creer lo que vea: al parecer, ella se haba cortado las venas. Estaba fra, mantena los ojos cerrados, y sus miembros estaban flccidos. Se arrodill a su lado, en un esfuerzo por mantener el equilibrio. Oh, no!... -repiti Se tambale, mareado, en medio de la habitacin. Luego se dirigi a la suya y sac algo de una caja, dentro del escritorio. Entr en su propio bao y cerr la puerta, sin echar el pestillo. La bala se aloj en su cerebro. l resbal en el hmedo suelo y se desplom blandamente. Al caer, le pareci ver un disco verdoso y brillante sobre su cabeza. El jardinero que estaba recortando las petunias se detuvo un momento, oteando: el repentino sonido que acababa de or no era nuevo para l, y reconoci el disparo de un arma de fuego. Se aproxim a la vivienda, y a los cinco minutos estaba llamando por telfono. -El dueo de la casa se ha disparado un tiro -inform. Las autoridades ocultaron el doble suicidio, despus de una tensa reunin donde no se haba convocado a la prensa. -Hay que ser discretos -haba sugerido la personalidad responsable. -En cualquier caso, el suicidio es un acto que molesta y atemoriza a la gente, y ms an tratndose de unas personas influyentes, con un gran peso en la Administracin. -Su segundo en el cargo afirm con un gesto. -Yo pienso lo mismo. Dicen que la seora se ha cortado las venas... -El jefe asinti. -Y l se ha pegado un tiro. No es plato de gusto, como ustedes comprendern... *** La calle era un hervidero de gente ruidosa, a esa hora de la tarde, tras concluir la jornada laboral. En la Comisara, el inspector jefe acababa de leer las ltimas noticias, y hoje la pgina de las notas necrolgicas. En el peridico apareca la fotografa de un hombre delgado, muy calvo y cargado de hombros. l lo conoca de vista. -Vaya, lo siento -pronunci en voz alta, con muy poca emocin. Abri una lata de cerveza y se bebi la mitad de un trago. Era joven
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y alto, tena cara de nio y el pelo cortado a cepillo. Sus ojos azules eran fros. Dos corpulentos policas vestido de paisano y de aspecto cansino aparecieron juntos a la entrada del despacho. Le tendieron un sobre. -El comisario le traslada una carta que acaba de recibir, quiere que usted la lea. -Quin se la ha enviado? -Eso es lo raro, seor. Al parecer, la carta es annima. El inspector se limpi la boca con el dorso de la mano y mir el sobre. Dej el peridico en la mesa y sac la carta. Cuando termin de leerla, la puso al lado del peridico. -Eso que dice es increble -gru. Pareca asombrado. No se consideraba un genio, pero s un polica duro e inteligente, y tena experiencia. Estaba acostumbrado a un mtodo de trabajo simple, pero efectivo. Se puso lentamente en pie. -Es curioso -observ. -Acabo de leer en el peridico el fallecimiento de un tipo, al parecer de muerte natural, y en esta carta dice que se suicid, pegndose un tiro... Apareci un hombre en mangas de camisa, con la chaqueta al hombro. Llevaba una taza en la mano. -Inspector, le traigo un caf -le ofreci. -Ah, gracias. No tena ganas de caf, pero se oblig a beber un poco. -Tengo el coche aparcado abajo -le dijo el otro. No contest enseguida. Abri de nuevo el sobre, le ech una ojeada al documento y lo guard despus. -S, voy enseguida. De pronto, el silencio fue interrumpido por el sonido del telfono. -Vaya, qu tenemos ahora? El detective alz el auricular. Era el comisario, y le estaba hablando de la carta. -S, seor, la he ledo. S, ahora mismo voy. Se volvi a sus hombres con un gesto expresivo. -Vaya, ya me jodi. *** Haba concilibulo en el despacho del comisario. El inspector abri la puerta con el mayor sigilo. -Es un poco tarde -indic, a guisa de saludo. El otro, sentado a su mesa, lo mir con el ceo fruncido. Era relativamente joven, de buena presencia. No tena aspecto de polica, ms bien pareca el director de un banco.
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-Ha ledo la carta? -S, ya le he dicho que acabo de hacerlo, seor comisario. Aqu la tiene -carraspe. -Por cierto, yo conoca al susodicho, un tipo muy calvo... -El jefe asinti. -Yo tambin crea conocerlo, pero, al parecer, no era as. El inspector pareci dudar un instante. -Sern ciertas las acusaciones? -sugiri. -Nadie parece saber nada. -El comisario se encogi de hombros. -Me temo que s, que son ciertas. -El inspector se haba acomodado en un asiento. -Quin puede haber escrito la carta?La misma chica que hizo de detective? -Es muy posible. O quizs se trate de otra persona, de algn conocido, con quien tenga mucha confianza. Es alguien muy bien preparado, y que ha tenido buen cuidado de no pillarse los dedos. El inspector estaba asombrado. -Algn profesional del derecho? El jefe asinti. -La carta ha sido analizada en el laboratorio, y carece por completo de huellas, como si la hubieran manejado con guantes. No hay ninguna pista, y puede haber sido escrita en cualquier ordenador. Como habr visto, est sin firmar. -As es. Puede haberla escrito la misma persona que haca chantaje a la pareja? El jefe habl con acento grave. -No es necesario. Quiz algn conocido de la persona afectada, seguramente un abogado. -De la gemela que sobrevivi? -El otro contest con aplomo: -Es posible. Quien sea, conoce a la perfeccin los hechos: la carta describe en concisos trminos la naturaleza y circunstancias del asunto. Dice que la muchacha fue a visitarlos y empez a hacer chantaje al matrimonio... o a lo que fuera. Luego ella sigui, y sigui... -Y ellos respondieron a sus exigencias -terci, seco, el inspector. -El jefe asinti con un gesto. -Pero ella les apretaba ms y ms. Hasta que la presin lleg a ser tan fuerte que la dbil cuerda se hizo trizas. Tanto, que la seora decidi suicidarse, cortndose las venas. Y a continuacin, l se dispar... -Se detuvo un momento. -Un hombre no puede soportar estar condenado a sufrir un chantaje a lo largo de toda su existencia. -El inspector tosi. -Pero no nos consta que todo eso sea verdad.-El jefe habl con voz ausente: -Es cierto, por eso hay que ser discretos.
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-Pero, qu inters poda tener nadie en desprestigiar a la pareja de esa forma? -pregunt el inspector -El jefe se volvi en el asiento. -La mente humana, a veces, es muy retorcida... El asunto, no obstante, parece estar muy claro. Es cierto que ambos trabajaron en una casa de acogida, ella como directora y l como facultativo. -Pero no por eso tenan que vender a los nios. Adems, el resto es muy fuerte: Eso de que la hermana gemela fuera asesinada... Usted piensa en un crimen? -El otro afirm: -Efectivamente. Mataron a esa muchacha con un caramelo envenenado. El dilogo qued en suspenso. Despus fue el inspector quien pregunt de nuevo: La envenenaron? Est seguro? Y tan seguro! -El inspector de guardia fij en l una mirada socarrona. Por qu? -pregunt. El jefe se encogi de hombros. -Parece que hay pruebas de ello. Est el papel del caramelo. y en l se hallaron restos de cianuro. -Eso es lo que dice la carta, pero no lo hemos visto. El comisario fij un instante la mirada en su interlocutor. -El tema de los nios vendidos est de bastante actualidad, no cree? Hubo un corto silencio, y el otro asinti: -S, es terrible -El comisario jefe hizo un gesto vago. -Y eso que no se conoce ms que una mnima parte del tema -l estaba de acuerdo. -S, es como la parte que emerge de un iceberg. El comisario volvi a leer la carta. -La mayora de los raptos de nios son consumados por mujeres que, ansiosas por tener familia, no pueden. Otras recurren a una compra... fraudulenta. El inspector forz una sonrisa. -Que produce pinges beneficios a terceros, verdad? Permanecieron un momento silenciosos, y el comisario hizo una mueca. -Haba demasiados cabos sueltos en ese... tranquilo desenlace -dijo finalmente. -Haba algo que fallaba... y aqu lo tenemos. -El otro lo mir. -Qu piensa usted hacer al respecto? -El jefe lo observ con los ojos entornados. -Absolutamente nada -contest. -Los polticos han tomado cartas decisivas en el asunto. Los hombres de la brigada de investigacin criminal no tenemos nada qu hacer, y menos yo, un comisario jefe de servicio. Se detuvo un momento y prosigui, despacio:
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-Archivar la carta, sin ms. Los protagonistas ya estn muertos... Adems, la chica que muri ya est vengada. -razon. -Me ha convencido usted -sonri el inspector. -Cualquiera puede comprender que se despreocupe del asunto. -Luego, con indiferencia, aadi: -Y, si todo eso es cierto, los culpables ya han pagado con creces... -El jefe indic, ponindose en pie: -Ya puede marcharse. Por el contrario, yo no he acabado todava. He entrevistarme con el agente encargado de una indagatoria. Adems, tengo que recibir al juez de guardia, con sus acompaantes. As que, como ve, no puede quejarse de su suerte. El inspector encaj con una leve sonrisa la admonicin. Despus, con el ms displicente de los acentos, se ofreci: -No puedo atenderlo en nada ms? -El otro encaj la irona con un gesto de cansancio. -Me temo que no. -El inspector volvi a sonrer: -Muy bien, seor, que tenga buenas noches. Los ltimos funcionarios policiales salan del caf y, ya en la calle, daban por terminada la tarea del da. Segundos despus el inspector, solo, abandonaba el recinto, mientras lo despeda el sonido apagado y lgubre de una sirena policial.

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