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126 DERECHO INTERNACIONAL PBLICO

rompimos relaciones diplomticas con el rgimen del general Pinoch


de Chile, retiramos a ese gobierno nuestro reconocimiento? et
3. Cundo un Estado vota en la ONU contra de la admisin de u
Estado, significa ese voto que no lo reconoce como Estado? n
BIBLIOGRAFA
ANZILOTTI, citado por RODRGUEZ CARRIN obra citada.
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Convenios del Comit Internaconal de la Cruz Roja, de Ginebra de 1949.
CAPTULO 5
DERECHO DIPLOMTICO Y CONSULAR
5.1. INTRODUCCIN
La diplomacia como la prctica de enviar representantes de un so
berano a otro existe desde tiempo inmemorial. La prctica se consolida
y adquiere carcter permanente con el surgimiento de los grandes Esta
dos europeos en los siglos xv y XVI. El jurista holands HUGO GROCW]?5
trat el tema, mismo que se consolid en el Tratado de Westfalia
(1648). Las reglas de la diplomacia se establecieron mediante la cos
tumbre y se codificaron en el Congreso de Viena (1815), en la Sociedad
de las Naciones y en nuestro continente en la Convencin de La Haba
na sobre agentes diplomticos de 1928. En la actualidad, la materia se
rige a nivel mundial por la Convencin de la ONU a que se refiere la si
guiente seccin (5.2.), que prcticamente est en vigor entre todos los
pases del mundo, por su elevado nmero de ratificaciones y porque sus
normas son de aceptacin universal.
Para relacionarse entre s los Estados se manifiestan a travs de sus
rganos. La diplomacia no se lleva a cabo nicamente por los Embaja
dores y otros agentes diplomticos, sino tambin por rganos del Esta
do de jerarqua superior. Es evidente que los Jefes de Estado y los Jefes
d.e Gobierno llevan a cabo' funciones diplomticas y gozan en el exte
no
r
: de todas las inmunidades y de algunas prerrogativas que pueden
vanar en los Estados objeto de sus visitas de Estado y oficiales. Obvia
los. Ministros de Relaciones Exteriores, Vice-Ministros y otros
nClonanos de los Ministerios de Relaciones Exteriores llevan a cabo
intensa labor diplomtica con sus frecuentes viaies al exterior.
176
.Xlsten misiones especiales para ci.ertos eventos como tomas de pose
SIn de Jefes de Estado extranjeros, que tambin llevan a cabo funcio
!les di.plomticas; sus y privilegios estn reglamentados en

Citado por LOPz-BASSOLS, Derecho Internacional Pblico COI'lternporneo, Porra,
1_., 2001, captulo V, pp. 8396.
sitv ';. Vase ORTlZ HALF, Loretta, Derecho Internacional Pblico, 2
a
ed., Oxford Univer
. less, Mxico 2002, captulo 8, pp. 133-140.
127
129
128 DERECHO INTERNACIONAL PBLICO
una Convencin de la ONU sobre Misiones Especiales
l77
y Protocolo fa
cultativo, de 1969.'7
8
Los legisladores y parlamentarios llevan a cabo
una intensa labor diplomtica tanto bilateral corno a nivel multilateral
a travs de la Unin Parlamentaria Mundial. '
5.2. DERECHO DIPLOMTICO
El Derecho Internacional relativo a las relaciones diplomticas en
tre los Estados fue codificado en la Convencin de Viena sobre Relacio
nes Diplomticas, hecha en Viena, el 18 de abril de 1961. Recordemos
que la codificacin se da cuando los Estados incorporan en un tratado
el Derecho consuetudinario practicado por ellos.
Segn el artculo 3 de esa Convencin, las funciones diplomticas
consisten principalmente en:
1. Representar al Estado acreditante ante el Estado receptor;
2. Proteger en el Estado receptor los intereses del Estado acreditante y
los de sus nacionales, dentro de los lmites permitidos por el Derecho
Internacional;
3. Negociar con el gobierno del Estado receptor;
4. Enterarse por todos los medios lcitos de las condiciones y de la evo
lucin de los acontecimientos e informar sobre ello al gobierno del Estado
acreditante;
5. Fomentar las relaciones amistosas y desarrollar las relaciones econ
micas, culturales y cientficas entre el Estado acreditante y el Estado
receptor.
5.2.1. CUESTIN DE LA PROTECCIN DIPLOMTICA
Respecto de la proteccin diplomtica de los nacionales y de sus in
tereses, mencionada entre las atribuciones del Embajador, la Comisin
de Derecho Internacional de la ONU se encarga del tema. El proyectO
del Relator Especial, Sr. John R. Dgard (2000), se limita a la proteccin
por hechos ilcitos del Estado contra nacionales del Estado que ejerce
ra la proteccin. El desarrollo y la codificacin del Derecho
cional sobre la materia ser positivo, si el proyecto llega a buen trrr
ll
'
no, en virtud de que la historia est plagada de abusos de EstadoS
poderosos que pretextan la proteccin de sus nacionales para usar Ja
fuerza armada en contravencin de la Carta de la ONU. El proyecto e
artculos, por ahora, de manera imprudente e inadmisible, si bien niega
177 El autor del presente trabajo particip en la Scxta Comisin de la Asamblea Gene
ral de la ONU durante la preparacin y negociacin de esta Convencin. "0
178 Apl"Obados y abiertos a la firma, ratificacin o adhesin mediante la resoJuelO
2530 (XXIV) del la Asamblea Gencral dc la ONU el 8 de dici'embre de 1969.
DERECHO DIPLOMTICO Y CONSULAR
,] recurso a la fuerza para la proteccin de nacionales en terceros Esta-
e establece condiciones y limitaciones que pretenden diluir la prohi
os,
d
b'cin del recurso a la fuerza incorporada en la Carta de la ONU y que
la nocin de legtima defensa ms all de lo que reconoce la
Carta. 179 .
Debemos lamentar que el Relator Especial haya considerado nece
sario incluir en el proyecto de artculos la prohibicin del uso de la
fuerza en el ejercicio de la proteccin diplomtica. Dados los categri
cos y claros trminos de la Carta de la ONU, es evidente que el uso de
la fuerza en el mbito de la proteccin diplomtica es improcedente,
salvo el caso de que el Consejo de Seguridad de la ONU decidiera que
una situacin pone en peligro la paz y seguridad internacionales y ejer
ciera o autorizara el uso de la fuerza y, en ese contexto, resultaran pro
tegidos algunos extranjeros, o bien, en el caso de que un Estado ejercie
ra el derecho a la legtima defensa como respuesta a un ataque armado
y en el proceso ocupara territorio enemigo y diera proteccin a sus na
cionales en esa rea, pero en estos dos ltimos casos nos encontrara
mos, no ante un uso de la fuerza armada para brindar proteccin diplo
mtica a sus nacionales, sino en otras situaciones en que el uso de la
fuerza s es legtimo.
El problema es grave porque el proyecto del Relator EspeciaL des
pus de prohibir el uso de la fuerza como un medio de proteccin di
plomtica, incluye excepciones para cuando el Estado obligado a brin
dar proteccin a extranjeros en su territorio no puede o no quiere
brindarla o cuando el peligro es inmediato. El debate que se dio en la
Comisin de Derecho Internacional es preocupante, porque confirma
la tendencia que ya hemos denunciado a ampliar el concepto de legti
ma defensa o el de estado de necesidad. Felizmente hubo voces autori
zadas que rechazaron el enfoque del Relator Especia1.
1Bo
Toda proteccin diplomtica para ser legtima y conforme a Dere
cho, debe hacerse una vez agotados los recursos internos del Estado en
donde se encuentre el nacional o los bienes que se intentan proteger. Al
;especto hay precedentes; podemos citar el caso incoado en la en In.ter
(Suiza vs. EUA). La Corte confirm el principio del agotamiento
n: los recursos antes de a instancias internacionales.
sde luego, nada impide a un gobierno acercarse a otro en busca de
una sol ". 1
UCIon amIstosa entre as partes, pero en ese caso estaramos ms

Vase GONZLEZ CAMPOS, Julio D., SNCHEZ RODRiGUEZ, Luis L, y SENZ DE SANTA
IIQ Paz Andrs. Maleriales de Prcticas de Derecho Internacional Pblico, 3" ed., Tec
s; adrid, 2002, pp. 285 Y 286,
Vanse Informes de la Comisin de Derecho Internaciunal de la ONU, pgina de
elllet: http://www.un.orgllaw/ik.
131
DERECHO INTERNACIONAL PBLICO
130
bien ante una simple gestin diplomtica y no ante una proteccin di
plomtica oficial de nacionales y de sus bienes en el extranjero. 181
5.3. EL EMBAJADOR
El Jefe de Misin que normalmente es un Embajador pero que pUe
de ser Encargado de Negocios ad hoc o ad interim [a.iJ,182 representa al
Estado. La ms antigua tradicin indica que el Embajador es represen
tante personal del Jefe de Estado. Esa condicin del Embajador suele
ignorarse an por altos funcionarios de Secretaras de Estado o Minis
terios gubernamentales distintos de los encargados de las relaciones
exteriores. El adelanto tecnolgico en materia de telecomunicacin y la
proliferacin de encargados de asuntos internacionales en todos los Mi
nisterios o Secretaras de Estado fomenta la errnea creencia de que el
Embajador es representante solamente del Ministerio o Secretara de
Relaciones Exteriores. Las Cartas que acreditan a un Embajador son
correspondencia de la ms alta formalidad entre Jefes de Estado. Por
tanto, es vlido afirmar que el Embajador es representante del Jefe de
Estado y de la totalidad del Gobierno que dicho Jefe de Estado preside.
Claro est, el Embajador normalmente recibe instrucciones del Secre
tario de Relaciones Exteriores (llamado Ministro en la mayora de los
pases) si bien, nada impide que en ocasiones pueda ser instruido direc
tamente por el Presidente, Jefe de Estado o Jefe de Gobierno, donde ese
cargo existe, con conocimiento del Secretario de Relaciones Exteriores.
Los representantes de la Santa Sede reciben el nombre de Nuncios. En
algunos pases con [llertes y especiales relaciones entre el Estado Yla
Santa Sede, existe la prctica de que el Nuncio acte siempre como de
cano del cuerpo diplomtico. Mxico, que practica la separacin entre
las iglesias y el gobierno, se niega a reconocer esa prerrogativa,
base en el principio de la igualdad jurdica de los Estados. Los Embap
dores que se acreditan en pases que siguen esa prctica, tienen
aceptar al Nuncio como decano. pues la tradicin diplomtica inchca
que al pas que recibe corresponde esa decisin. 1
Por otra parte, la Ley del Servicio Exterior Mexicano prev que e
agente diplomtico, no slo el Embajador, acte como agente del Go'
bierno Federal, en los trminos que dicten las leyes. En algunoS casos.
cuando la labor consular es relativamente reducida, el Embajador, con
el apoyo de otros funcionarios lleva a cabo funciones consulares.
181 Vase CIl, Recueil, 1959, pp. 26-29. . f io
l
182 El primero, el Encargado de Negocios ad Iwc, es un funcionario de rango In el
al Embajador Yes jefe de misin hasta que llega a trmino su misin y el segundo.
gado de Negocios a.i. (ad interim.) es interino en ausencia [emporal del jefe de mISIO'
DERECHO DIPLOMTICO Y CONSULAR
Descrito a grandes rasgos el trabajo de un Embajador -y sin pre
de
r
hacer una lista exhaustiva- dicho funcionario informa a su
(en el caso de Mxico mensualmente) sobre los asuntos de
ltica interna del pas en donde est acreditado, sobre la situacin
po nmica y sobre la poltica exterior de ese pas; tambin sobre los ac
ecO . dI' . t' .
_ circunstanClas, ec araClOnes y gestlOnes que con arman esa sltua
v esas polticas. Es prctica elaborar un documento o carpeta con
ele _
'ofonnacin bsica sobre esos temas, el cual es objeto de permanente
destinado a facilitar al Jefe de Estado o a otros altos fun
cionarios la informacin necesaria, sobre todo en caso de visitas
oficiales.
La intensidad y el carcter de las funciones de un Embajador va
ran segn sea la relacin entre el Estado acreditante y el Estado recep
tor. Es fcil imaginar las diferencias entre el trabajo del Embajador de
Mxico en Estados Unidos de Amrica y el Embajador en un pas con el
que las relaciones polticas, econmicas, comerciales, culturales y de
otra ndole son incipientes.
Independientemente de la intensidad de la relacin entre el Estado
acreditante y el Estado receptor, el Embajador tiene el deber de velar
por la relacin poltica sana entre los dos pases y promover con inicia
tiva las relaciones econmicas y culturales entre ellos. Una importante
labor de todo Embajador es el trabajo de informacin sobre su pas en
el pas en el que est acreditado. Algunos Embajadores preparan un bo
letn con informacin sobre su pas y eventos nacionales de importan
cia internacional, mismo que circula entre funcionarios de gobierno, le
gisladores, universidades, partidos polticos, empresarios, periodistas
formadores de opinin y ciudadanos del pas del Embajador. La corres
pondencia con diarios locales para corregir informacin es frecuente.
La Convencin de Viena sobre Relaciones Diplomticas es un docu
mento bastante completo que reglamenta lo relativo a esas relaciones.
Entre los temas que desarrolla figuran los siguientes:
Solicitud del beneplcito o consentimiento respecto de la persona
que se piensa acreditar; tanto el establecimiento de relaciones di
plomticas entre Estados como el envo de Embajadores o agen
tes diplomticos se hace previo mutuo consentimiento; antes de
iniciar trmites o de hacer pblica la intencin de un jefe de Esta
do de nombrar a determinada persona para el cargo de Embaja
dor, debe solicitarse el beneplcito (llamado agrment o placer)
del Estado que recibe. En la prctica ese derecho a rechazar a de
terminada persona es ejercido por las grandes potencias, pues re
sulta difcil para un pas en desarrollo negar el beneplcito a una
persona propuesta por una gran potencia, an cuando tenga un
pasado o actitud poltica indeseable. Normalmente, cuando una
132 133 DERECHO INTERNACIONAL PBLICO
persona no es aceptable como Embajador, se hacen sugerenci
verbales muy discretas o se deja pasar el tiempo sin otorgarse
beneplcito, ello para que el Estado que enva reciba una seal e,
proponga a otra persona; el establecimiento de relaciones dipj !.
mticas lleva implcito el reconocimiento del Estado que env?
del gobierno del Estado que recibe, aun cuando en la prctica
plomtica mexicana no se use el trmino "reconocimiento"
la adopcin de la doctrina Estrada (vase reconocimiento de gO
biernos 4,15. supra),
Procedimiento de acreditacin; la acreditacin de un Embajador
se hace mediante un documento llamado Cartas Credenciales qUe
un Jefe de Estado dirige al otro; esas Cartas son entregadas pero
sonalmente por el Embajador al Jefe de Estado; tambin se entre.
ga copia al Ministro de Relaciones Exteriores; los trminos de
esas "Cartas" son muy tradicionales y destaca el pedido de un
Jefe de Estado a otro para que acepte el dicho del Embajador
como si fuera del propio Jefe de Estado que lo enva; esas son re
miniscencias del pasado, pues ahora es frecuente que los Jefes de
Estado tengan comunicacin directa por telfono para asuntos
de importancia capital y que sean otras gestiones las que se enco
mienden al Embajador.
Representacin concurrente en otros Estados.1
83
Miembros del personal diplomtico de la Embajada; el nmero de
miembros del personal diplomtico de la Embajada puede neg
o

ciarse; esa negociacin es frecuente sobre todo cuando hay rela


ciones tensas entre grandes potencias; es fcil imaginar que entre
EVA y la desaparecida Unin Sovitica se daban negociaciones al
respecto por un temor mutuo de que se disfrazaran agentes de
inteligencia de la CIA y de la KGB como enviados diplomticos,
Suelen acreditarse como Agregados, representantes de
dependencias del ejecutivo federal; la ms frecuente acreditaCIOn
de este gnero son los Agregados militares que, al igual que otros
agregados, estn bajo la autoridad del Embajador; a veces son de
signados con el nombre en francs de attach. ,
Declaracin de un agente diplomtico como persona. non gratOl
su expulsin; as como el Estado que recibe tiene el derecho. e
no aceptar determinada persona como Embaj ador, una vez acep
tado y acreditado un Embajador, puede ser declarado
non grata si su conducta no corresponde a la de un agente clip
, d . eD
Por ejemplo, el autor de este trabajo tuvo como ltimo cargo el de EmbaJ, "
JOICa
.b.maica con representacin concurrente en Antigua y Barbuda, Bahamas, Dorn ,
San Kirts y Nevis,
DERECHO DIPLOMTICO Y CONSULAR
rntico; la razn ms frecuente para declarar a un Embajador
persona non grata es por inmiscuirse en asuntos internos del Esta
do que recibe; cuando el Embajador est acreditado en un Estado
democrtico, puede el Embajador entrevistarse libremente con la
oposicin, pero, cuando se trata de una dictadura, el Embajador
tiene que ser doblemente cuidadoso pues los contactos con la
oposicin suelen ser vistos como injerencia indebida en los asun
tos internos; una conducta personal escandalosa puede llegar a
ser causa de que un Embajador sea declarado persona non grata,
sobre todo si afecta a los ciudadanos del pas que recibe.
Inicio y conclusin de las funciones de un Embajador; las funcio
nes de 'un Embajador inician con la presentacin al Jefe de Esta
do de las Cartas Credenciales; concluyen con la comunicacin
oficial de que deja el cargo.
Categoras de Jefe de Misin: Embajador, Ministro (no se usa en
Mxico) Encargado de Negocios ad interim [provisional, en sust
tucin temporal del Embajador}, Encargado de Negocios ad hoc
Uefe de misin permanente de menor rango que el Embajador).
Los Encargados de Negocios no se acreditan ante el Jefe de Esta
do sino ante el Ministro de Relaciones Exteriores; suelen acredi
tarse cuando la relacin entre los Estados tiene poca intensidad.
Precedencia protocolar segn la fecha de acreditacin; esta prc
tica se basa en la tradicin y tiene por objeto reflejar el principio
de la igualdad jurdica de los Estados; as en las ceremonias ofi
ciales tienen precedencia los Embajadores de ms antigua acredi
tacin; si no se siguiera esta prctica, las grandes potencias aca
pararan los primeros lugares.
Uso de la Bandera y Escudo Nacionales por el Embajador; en
muchos pases, los ciudadanos usan la bandera nacional, e inclu
sive otras banderas, con entera libertad, pero ese no es un uso ofi
cial. El Embajador tiene el derecho de usar oficialmente la ban
dera de su pas en las oficinas de la Embajada en la residencia
oficial y en el automvil; para resaltar esa norma, es prctica que
cuando el Embajador sale de la residencia oficial para presentar
las Cartas Credenciales, el Ministerio de Relaciones Exteriores
del pas que recibe le enva un automvil con la bandera del Esta
do que recibe y es hasta despus de la ceremonia de presentacin
de Cartas Credenciales que aborda el automvil de la Embajada,
ya con la bandera de su pas.
Inviolabilidad de los locales, equipaje, correspondencia y archi
Vos de la Embajada; ninguna autoridad del Estado que recibe tie
ne acceso a los locales de la Embajada sin la autorizacin del
------
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DERECHO INTERNACIONAL PBLICO
DERECHO DIPLOMTICO Y CONSULAR
Embajador ni al equipaje, correspondencia y archivos; suelen
darse excepciones en caso de incendios y otras catstrofes.
Exencin de impuestos y gravmenes; slo los impuestos indiret.
tos como el impuesto al valor agregado son pagados por el Emba.
jador y otros agentes; s estn obligados a pagar servicios y segu.
ro social del personal contratado por la Embajada. ~
Inmunidad de jurisdiccin; ni el agente diplomtico, ni el Emba.
jador, estn sometidos a la autoridad o a los tribunales del Estado
receptor.
o Ruptura de las relaciones diplomticas; se llevan a cabo median_
te la notificacin oficial.
5.3.1. REGLAMENTACIN INTERNACIONAL
Conviene hacer una recapitulacin de los instrumentos internacio.
nales aplicables a las relaciones diplomticas:
1. Convencin de Viena de 18 de abril de 1961 sobre relaciones
diplomticas.
2. Convencin del 16 de diciembre de 1969 sobre misiones especia
les y Protocolo facultativo.
3. Convencin de Nueva York, del 14 de diciembre de 1973, sobre
la prevencin y castigo de delitos contra personas protegidas interna
cionalmente, inclusive los agentes diplomticos.
4. Convencin de Viena del 14 de marzo de 1975 sobre la represen
tacin de los Estados en sus relaciones con las organizaciones interna
cionales de carcter unversal.
l84
5.4. REGLAMENTACIN NACIONAL
La fraccin III del artculo 89 constitucional reconoce al Presidente
la facultad de nombrar . .. los ministros, agentes diplomticos y cnsules
generales, con aprobacin del Senado. La fraccin X del mismo artculo
dispone como facultad y obligacin del Presidente:
Dirigir la poltica exterior y celebrar tratadc3 internacionales, sometindo
los a la aprobacin del Senado. En la conduccin de tal poltica, el titular
de Poder Ejecutivo observar los siguientes principios normativos: la a u t ~
determinacin de los pueblos; la no intervencin; la solucin pacfica J e
controversias; la proscripcin de la amenaza o uso de la fuerza en las re .a
ciones internacionales; la igualdad jurdica de los Estados; la coopera
cion
. f' ~
184 Vase CORRIENTES CRDOBA. Jos A., Derecho Internacional Pblico, textoS 1.H .
mentales (sne), Ed. Marcial Pons. Parte lII, Relaciones EXleriores. Derecho diplorn
tICo
.
consular, pp. 153-220.
internacional para el desarrollo; y la lucha por la paz y la seguridad inter
nacionales.
La Ley Orgnica de la Administracin Pblica Federal establece las
. jbuciones que competen a la Secretara de Relaciones Exteriores, in-
al! f' , d' 1 ,.
"luida la unClOn Ip omatlca.
,. La Ley del Servicio Exterior Mexicano reglamenta, entre otras co
as lo relativo a las funciones y deberes de los miembros de ese Servi
~ i O : incluidos los adscritos a las Embajadas de Mxico; tambin existe
un Reglamento Interior de la Secretara de Relaciones Exteriores.
IBS
5.5. DERECHO CONSULAR
El origen del Derecho consular es mercantil; el cnsul en la edad
media, en Italia, era un rbitro que solucionaba las controversias mer
cantiles. La institucin fue evolucionando y ya para el siglo xx las fun
ciones mercantiles-consulares fueron rebasadas para adquirir el carc
ler que conocemos actualmente. Hubo intentos de codificacin, pero
fue hasta 1963 que se aprob en Viena la Convencin de la ONU sobre
relaciones consulares, preparada por la Comisin de Derecho Interna
cional de la Organizacin, con una gran aceptacin por los Estados y
LID elevado nmero de ratificaciones y adhesiones; podemos decir que
hay conciencia general de que sus normas son de aplicacin universal.
La funcin consular tiene tres aspectos principales: a) la documen
tacin consular propiamente dicha (pasaportes, legalizaciones, visas,
poderes notariales, actas de nacimiento y otros actos de registro civil,
ctc.); b) la promocin comercial y cultural, y c) la proteccin de los na
cionales en el extranjero.
La Convencin de Viena prev, entre otras, las siguientes funciones
consulares:
1. Proteger en el Estado receptor los intereses del Estado que enva
y los de sus nacionales, colectivos e individuales, dentro de los lmites
permitidos por el Derecho Internacional;
2. Promover las relaciones comerciales, culturales, y cientficas en
tI' 1 .
e e Estado que enva y el Estado receptor;
.3. Informar a su gobierno sobre la situacin poltica, econmica y
SOCial del rea de su circunscripcin;
4. Expedir la documentacin consular;
5. Apoyar a sus nacionales;
6. Ejercer funciones notariales y de registro civil;
!' 18; Vase AREI.LANO GARCA, Primer Curso de Derecho Inle17'1acional Pblico, sa ed.,

Qll' a, Mxico 2002, pp. 496-507.


136
137
DERECHO INTERNACIONAL PBLICO
7. Representar a sus nacionales ante las autoridades del Estado qu
reCl
'b
e;
e
8. Apoyar los tramites entre tribunales del Estado que enva v '1
" e
que recibe (cartas rogatorias; recepcin de testimonios, etc.);
9. Inspeccin de buques, segn las leyes de su pas.
Las relaciones consulares entre Estados, al igual que las relaciones
diplomticas, se establecen por mutuo consentimiento. A diferencia de
las Embajadas que se establecen en la ciudad capital, los consulados Se
establecen en varias ciudades; para decidir en qu ciudades se estable_
cen los consulados se analiza el grado de la actividad comercial, las po
sibilidades de crecimiento del intercambio o el nmero de nacionales
que residen en la localidad. Pueden establecerse relaciones consulares
antes de que se establezcan las diplomticas, pero cuando se establece
una Embajada, si no hay Consulado, las funciones consulares suelen
ejercerse por una seccin consular de la Embajada.
Una vez que se logra el acuerdo para el establecimiento de relacio
nes consulares el Estado que enva propone el nivel de la representa
cin consular; hay cuatro categoras: Cnsul General, Cnsul, Vicecn
sul y Agente Consular. El Cnsul es acreditado con una Carta Patente y
recibe un E.xequatur del Estado que lo recibe, el cual lo autoriza para
ejercer la funcin consular. Adems de la Convencin de Viena sobre la
materia, algunos Estados celebran acuerdos bilaterales. Existe una ca
tegora especial: los Cnsules honorarios. Los Cnsules de carrera,
quienes son funcionarios del Estado que enva, obviamente tienen la
nacionalidad de ese Estado; los Cnsules honorarios pueden ser nacio,
nales del Estado que enva residentes en el estado receptor, pero pue
den ser nacionales del Estado receptor o de cualquier otro Estado, con
tal de que residan en la circunscripcin consular que se les asigne. Las
funciones del Cnsul honorario son determinadas por el Estado que en
va dentro de lo dispuesto por la Convencin de Viena. Normalmente se
designan Cnsules honorarios a personalidades del mundo de los nego
cios o las finanzas para que su influencia sirva para la promocin del
pas. El protocolo de los Cnsules se rige por la antigedad de la acre
ditacin, igual que el protocolo de los Embajadores y los Cnsules
carrera preceden a los honorarios. El agente consular de carrera, a
igual que los agentes diplomticos pueden ser declarados persona 110
11
grata.
La Convencin de Viena sobre relaciones consulares reglamenta
prcticamente todos los aspectos de la funcin consular; mencionare
mos algunas de las principales materias codificadas en ese tratado.
Establecimiento y ejercicio de las relaciones consulares;
Funciones consulares;
DERECHO DIPLOM-TICO y CONSULAR
Categoras de los jefes de oficina consular;
Nombramiento y admisin de los jefes de oficina consular;
Carta Patente o notificacin de nombramiento;
Exequatur;
Notificacin a las autoridades de la circunscripcin consular;
Cumplimiento de actos diplomticos por funcionarios consulares;
Persona declarada non grata;
Facilidades, privilegios e inmunidades;
Inviolabilidad de los locales consulares;
Exencin fiscal;
Iuviolabilidad de los archivos y documentos consulares;
Comunicacin con los nacionales del Estado que enva;
Rgimen aplicable a los Cnsules Honorarios.
5.6. PROTECCIN DE LOS NACIONALES
En el caso de Mxico, merece un captulo especial la funcin con
sular de la proteccin de los nacionales en el extranjero. Esa proteccin
puede tener la forma de una simple asesora a los nacionales respecto a
sus derechos y obligaciones como residentes en el Estado receptor y
orientacin sobre que instituciones locales pblicas o privadas pueden
asistidos en sus necesidades, hasta la intervencin directa ante las au
toridades en caso de detencin, proceso penal, arbitrariedades o peli
gros de diversa ndole. Esta [uncin aumenta en proporcin directa al
nmero de nacionales que residen en la circunscripcin consular, con
documentos o sin ellos. Obviamente, el pas donde es ms intensa la
funcin de proteccin es en nuestro vecino del norte en donde residen
rnillones de mexicanos.
La Corte Internacional de Justicia tuvo ante s un caso incoado por
Mxico por violaciones por' parte de autoridades administrativas y judi
ciales locales y federales de EVA, de las obligaciones incorporadas en el
artculo 36 de la Convencin de Viena sobe relaciones consulares, en
vigor tanto para Mxico como para EVA.
. El articulo citado obliga a las autoridades que detienen a un extran
Jero a notificarle, sin dilacin, que tiene derecho de comunicarse con su
consulado y, si 10 solicita, esas autoridades deben informar, sin retraso
alguno, a la oficina consular competente sobre la detencin. Pues bien,
en 52 casos de mexicanos sentenciados a pena de muerte, las autorida
des locales de EVA no notificaron a los sentenciados sobre su derecho a
con su consulado, impidindoles ejercer ese derecho y al
GObIerno de Mxico su funcin de proteccin consular. El Gobierno de
pidi a la cn que declare nulos los procesos penales correspon
lentes para que se inicien nuevos, esta vez con proteccin consular.
El 31 de marzo de 2004, la CIJ dict sentencia y declar que EUA
139
DERECHO INTERNACIONAl. PBLICO
138
viol el artculo 36 de la Convencin de Viena sobre relaciones consula_
res. El Gobierno de Mxico haba pedido a la Corte que declarara 1
nulidad de los procesos para restituir el status quo ante, o sea la s i t u a ~
cin que exista antes de que las autoridades de EUA violaran por omisin
la obligacin de notificar a los 52 mexicanos detenidos, sin dilacin, Su
derecho de comunicarse con el funcionario consular de la circunscrip.
cin. La Corte decidi no ir tan lejos y, con base en precedentes, decla_
r que EUA s viol el artculo 36 de la Convencin y orden a ese pas
la revisin de los procesos penales, pero por los medios que ese pas es-
coja. Ya se han dado declaraciones de un gobernador y de un procura-
dor en dos Estados, quienes, con plena ignorancia del Derecho Interna-
cional y de la Constitucin de EUA, han comentado que la cn no tiene'
jurisdiccin sobre los tribunales de ese pas. Conociendo la prepoten-
cia y desdn de EUA por las instancias internacionales establecidas con
su activa participacin, podemos temer que se haga caso omiso de la
sentencia de la cn y se proceda con la ejecucin de los compatriotas sen-
tenciados a la pena capital, sin que se hayan seguido las formalidades
esenciales del procedimiento ("due process of 1aw").
Corresponde ahora a las autoridades consulares mexicanas velar
porque los tribunales competentes de EUA cumplan la sentencia de la
cn, utilizando para ello los recursos que la propia ley del pas prevea.
La sentencia de la Corte tiene la virtud de que aclara una correcta in-
terpretacin del la Convencin citada y reconoce validez universal a
la obligacin de los Estados de notificar a todo detenido su derecho a la
proteccin consular.
1s
Sobre el mismo tema, Mxico solicit a la Corte Interamericana de
Derechos Humanos una opinin consultiva sobre el alcance de la viola-
cin de la obligacin de notificar a los detenidos extranjeros su derecho
de comunicarse con su consulado; la citada Corte opin que esa viola-
cin afecta las formalidades esenciales del procedimiento y que tratn:
dose de sentenciados a muerte viola el derecho humano fundamental
de no ser privado de la vida arbitrariamente.
187
5.7. REGLAMENTACIN INTERNACIONAL
Si bien existieron convenciones internacionales sobre la materi,a;
como la Convencin sobre agentes consulares de La Habana de 1928. ,'o
18 Vase VALLARTA MARRN, Jos Luis, "Obligacin de informar a todo detenido . e ~
ITanjero de su derecho a la proteccin consular, segn el derecho internacional", RevlSde
de la Facultad de Derecho, UNAM, Tomo LIV, Nm. 242, pp. 281-318. La sentencia plle
consultarse en la pgina de interne! de la CIJ.
187 Vase LPEz-BASSOLS, obra citada, pp. 95 y 96.
188 Vase ARELLANO CARc1A. obra citada, p. 156.
DERECHO DIPl.OMTICO y CONSULAR
dada la aceptacin universal recibida por la Convencin de Viena sobre
'e1aciones consulares de 1963, se recomienda tomar este ltimo docu-
1 en
to
como el Derecho Internacional sobre la materia, adems de los
i!l
;ratados bilaterales que pudieran existir.
5.8. REGLAMENTACIN NACIONAL
La fraccin nI del artculo 89 constitucional reconoce al Presidente
la facultad de nombrar ".. .los mini.stros, agentes diplomticos y cnsu-
les generales, con aprobacin del Senado".
La Ley Orgnica de la Administracin Pblica Federal establece las
atribuciones que competen a la Secretara de Relaciones Exteriores, en-
tre ellas la funcin consular.
La Ley del Servicio Exterior Mexicano reglamenta, entre otras co-
sas, lo relativo a las funciones y deberes de los miembros de ese Servi-
cio, incluidos los adscritos a consulados mexicanos; tambin existe un
Reglamento Interior de la Secretara de Relaciones Exteriores.
189
RESUMEN
Derecho diplomtico
El Derecho Internacional relativo a las relaciones diplomticas en-
tre los Estados fue codificado en la Convencin de Viena sobre Relacio-
nes Diplomticas, hecha en Viena, el 18 de abril de 1961.
Segn el artculo 3
0
de esa Convencin, las funciones diplomticas
consisten principalmente en:
a. Representar al Estado acreditante ante el Estado receptor;
b. Proteger en el Estado receptor los intereses del Estado acreditante y
los de sus nacionales, dentro de los lmites permitidos por el Derecho
Internacional;
c. Negociar con el gobierno del Estado receptor;
d. Enterarse por todos los medios lcitos de las condiciones y de la evo-
lucin de los acontecimientos e informar sobre ello al gobierno del Estado
acreditante;
e. Fomentar las relaciones amistosas y desarrollar las relaciones econ'
micas, culturales y cientficas entre el Estado acreditante y el Estado
receptor.
La Convencin de Viena sobre Relaciones Diplomticas es un docu-
mento bastante completo que reglamenta lo relativo a esas relaciones.
Entre los temas que desarrolla figuran los siguientes:
-------.-
l89 Vase ARELLANO CARetA, obra citada, pp. 496-507.