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Baltasar Grard [1555-1582] [Cuento. Texto completo.

] Juan Jos Arreola

Ir a matar al prncipe de Orange. Ir a matarlo y cobrar luego los veinticinco mil escudos que ofreci Felipe II por su cabeza. Ir a pie, solo, sin recursos, sin pistola, sin cuchillo, creando el gnero de los asesinos que piden a su vctima el dinero que hace falta para comprar el arma del crimen, tal fue la hazaa de Baltasar Grard, un joven carpintero de Dle. A travs de una penosa persecucin por los Pases Bajos, muerto de hambre y de fatiga, padeciendo incontables demoras entre los ejrcitos espaoles y flamencos, logr abrirse paso hasta su vctima. En dudas, rodeos y retrocesos invirti tres aos y tuvo que soportar la vejacin de que Gaspar Aastro le tomara la delantera. El portugus Gaspar Aastro, comerciante en paos, no careca de imaginacin, sobre todo ante un seuelo de veinticinco mil escudos. Hombre precavido, eligi cuidadosamente el procedimiento y la fecha del crimen. Pero a ltima hora decidi poner un intermediario entre su cerebro y el arma: Juan Juregui la empuara por l. Juan Juregui, jovenzuelo de veinte aos, era tmido de por s. Pero Aastro logr templar su alma hasta el herosmo, mediante un sistema de sutiles coacciones

cuya secreta clave se nos escapa. Tal vez lo abrum con lecturas heroicas; tal vez lo provey de talismanes; tal vez lo llev metdicamente hacia un consciente suicidio. Lo nico que sabemos con certeza es que el da sealado por su patrn (18 de marzo de 1582), y durante los festivales celebrados en Amberes para honrar al duque de Anjou en su cumpleaos, Juregui sali al paso de la comitiva y dispar sobre Guillermo de Orange a quemarropa. Pero el muy imbcil haba cargado el can de la pistola hasta la punta. El arma estall en su mano como una granada. Una esquirla de metal traspas la mejilla del prncipe. Juregui cay al suelo, entre el squito, acribillado por violentas espadas. Durante diecisiete das Gaspar Aastro esper intilmente la muerte del prncipe. Hbiles cirujanos lograron contener la hemorragia, taponando con sus dedos, da y noche, la arteria destrozada. Guillermo se salv finalmente, y el portugus, que tena en el bolsillo el testamento de Juregui a favor suyo, se llev la ms amarga desilusin de su vida. Maldijo la imprudencia de confiar en un joven inexperto. Poco tiempo despus la fortuna sonri para Baltasar Grard, que reciba de lejos las trgicas noticias. La supervivencia del prncipe, cuya vida pareca estarle reservada, le dio nuevas fuerzas para continuar sus planes, hasta entonces vagos y llenos de incertidumbre. En mayo logr llegar hasta el prncipe, en calidad de emisario del ejrcito. Pero no llevaba consigo ni siquiera un alfiler. Difcilmente pudo calmar su desesperacin mientras duraba la entrevista. En vano ensay mentalmente sus manos

enflaquecidas sobre el grueso cuello del flamenco. Sin embargo, logr obtener una nueva comisin. Guillermo lo design para volver al frente, a una ciudad situada en la frontera francesa. Pero Baltasar ya no pudo resignarse a un nuevo alejamiento. Descorazonado y caviloso, vag durante dos meses en los alrededores del palacio de Delft. Vivi con la mayor miseria, casi de limosna, tratando de congraciarse lacayos y cocineros. Pero su aspecto extranjero y miserable a todos inspiraba desconfianza. Un da lo vio el prncipe desde una de las ventanas del palacio y mand un criado a reconvenirlo por su negligencia. Baltasar respondi que careca de ropas para el viaje, y que sus zapatos estaban materialmente destrozados. Conmovido, Guillermo le envi doce coronas. Radiante, Baltasar fue corriendo en busca de un par de magnficas pistolas, bajo el pretexto de que los caminos eran inseguros para un mensajero como l. Las carg cuidadosamente y volvi al palacio. Diciendo que iba en busca de pasaporte, lleg hasta el prncipe y expres su peticin con voz hueca y conturbada. Se le dijo que esperara un poco en el patio. Invirti el tiempo disponible planeando su fuga, mediante un rpido examen del edificio. Poco despus, cuando Guillermo de Orange en lo alto de la escalera despeda a un personaje arrodillado, Baltasar sali bruscamente de su escondite, y dispar con puntera excelente. El prncipe alcanz a murmurar unas palabras y rod por la alfombra, agonizante.

En medio de la confusin, Baltasar huy a las caballerizas y los corrales del palacio, pero no pudo saltar, extenuado, la tapia de un huerto. All fue apresado por dos cocineros. Conducido a la portera, mantuvo un grave y digno continente. No se le hallaron encima ms que unas estampas piadosas y un par de vejigas desinfladas con las que pretenda -mal nadador- cruzar los ros y canales que le salieran al paso. Naturalmente, nadie pens en la dilacin de un proceso. La multitud peda ansiosa la muerte del regicida. Pero hubo que esperar tres das, en atencin a los funerales del prncipe. Baltasar Grard fue ahorcado en la plaza pblica de Delft, ante una multitud encrespada que l mir con desprecio desde el arrecife del cadalso. Sonri ante la torpeza de un carpintero que hizo volar un martillo por los aires. Una mujer conmovida por el espectculo estuvo a punto de ser linchada por la animosa muchedumbre. Baltasar rez sus oraciones con voz clara y distinta, convencido de su papel de hroe. Subi sin ayuda la escalerilla fatal. Felipe II pag puntualmente los veinticinco mil escudos de recompensa a la familia del asesino. FIN