Está en la página 1de 138

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO

ILUSTRADA

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO


ILUSTRADA

COORDINACIN EDITORIAL Gerardo Jaramillo Herrera SECRETARA DE EDUCACIN DEL GOBIERNO DEL DISTRITO FEDERAL

Francisco Gmez Ruiz EL COLEGIO DE MXICO

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO


ILUSTRADA

DISEO GRFICO Y PRODUCCIN EDITORIAL Carlos y Jos Ignacio Gonzlez Manterola GM Editores-Espejo de Obsidiana COORDINADOR GENERAL Alberto Torres Rodrguez ASESORA EDITORIAL Carlos Silva y Joel lvarez de la Borda INVESTIGACIN ICONOGRFICA Ivn Alcntar Tern, Noem Gonzlez Gonzlez, Paulina Milln Vargas y Marina Morgado Lapa Trancoso CORRECCIN DE ESTILO Hilda Maritza Snchez Villanueva FOTOGRAFA Jos Ignacio Gonzlez Manterola (JIGM), Javier Hinojosa (JH) DIAGRAMACIN Carlos Alberto Prez Flores Prez y Ofelia Mercado Arzate REPROGRAFA Ernesto Rodrguez Alarcn DIGITALIZACIN Octavio Zapata Gonzlez, Ral Muoz Castillo y Gabriel Escamilla Plata

Pablo Escalante Gonzalbo Bernardo Garca Martnez Luis Juregui Josefina Zoraida Vzquez Elisa Speckman Guerra Javier Garciadiego Luis Aboites Aguilar

Nueva historia mnima de Mxico ilustrada Primera edicin, 2008 D. R. Secretara de Educacin del Gobierno del Distrito Federal www.educacion.df.gob.mx D. R. El Colegio de Mxico
Este programa es de carcter pblico, no es patrocinado ni promovido por partido poltico alguno y sus recursos provienen de los impuestos que pagan los contribuyentes. Est prohibido el uso de este programa con fines polticos, electorales, de lucro y otros distintos a los establecidos. Quien haga uso indebido de sus recursos en el Distrito Federal, ser sancionado de acuerdo a la ley aplicable y ante la autoridad competente. Distribucin gratuita, prohibida su venta. Queda prohibida la reproduccin total o parcial de los contenidos e imgenes de este libro para cualquier medio, incluido el electrnico, sin autorizacin escrita del titular de los derechos patrimoniales.

Hecho e impreso en Mxico. Portada: De Espaol e India produce Mestizo, Jos de Pez, leo sobre tela, siglo XVIII. Coleccin particular.

Mxico, 2008

CONTENIDO
PRESENTACIN
Marcelo Ebrard Casaubon Javier Garciadiego Axel Didriksson Takayanagui 9 13 17 21 24 30 39 51 69 81 92 105 109 111

DE LA INDEPENDENCIA A LA CONSOLIDACIN REPUBLICANA


Josefina Zoraida Vzquez La revolucin de independencia Se funda el Estado mexicano Ante las amenazas extranjeras se experimentan el centralismo y la dictadura Reforma liberal, intervencin francesa y triunfo definitivo de la repblica La lenta transformacin de la vida nacional en republicana

245 247 264 281 298 324 337 340 351 358 364 372 384 393 393 401 408 423 436 447 456 469 470 483 500 521 539 541

EL MXICO ANTIGUO
Pablo Escalante Gonzalbo Los cazadores-recolectores Alborada de la civilizacin Orgenes de la diversidad regional La era del imperio Crisis y cambio Los guerreros de Quetzalcatl Los seores del agua En vsperas de la conquista Eplogo

EL PORFIRIATO
Elisa Speckman Guerra La poltica porfirista: La primera etapa La segunda etapa Los ltimos aos Las finanzas pblicas y el desarrollo econmico Sociedades rurales y urbanas Cultura

LA POCA COLONIAL HASTA 1760


Bernardo Garca Martnez El periodo fundacional, 1519-1610: La irrupcin de los conquistadores La consolidacin de la conquista La conclusin del proceso fundacional El periodo de madurez y autonoma, 1610-1760: El encuentro con el mundo exterior El florecimiento y sus lmites Los atisbos del periodo final Conclusin

113 128 140 152 167 181 194 197 200 205 207 218 227 235 241

LA REVOLUCIN
Javier Garciadiego Crticos, oposicionistas y precursores De la oposicin a la lucha armada El anacrnico liberalismo La lucha constitucionalista El constitucionalismo versus los convencionismos Virtudes y lmites del carrancismo El nuevo Estado

LAS REFORMAS BORBNICAS


Luis Juregui Una visin de conjunto Las primeras reformas de la dinasta borbnica La visita general a los tribunales y cajas reales de Nueva Espaa El poder del virrey y la Ordenanza de Intendentes El cambio de rumbo. Los aos noventa La consolidacin de los vales reales y la economa novohispana El sentimiento nacionalista novohispano

EL LTIMO TRAMO, 1929-2000


Luis Aboites Aguilar Crisis mundial y reorganizacin poltica Estabilidad y crecimiento econmico, 1940-1958 Desajustes y la respuesta estatista, 1958-1982 Movilizacin ciudadana y cambio poltico, 1982-2000

AUTORES NDICE ONOMSTICO Y TOPONMICO

PRESENTACIN

preciar, comprender y dar a conocer nuestra riqueza histrica es el propsito principal de este libro, que se dirige a todos los pblicos pero en especial a los jvenes. La Nueva historia mnima de Mxico es un clsico de la historiografa nacional. Lo es por abordar de manera concisa pero iluminadora episodios clave de la historia de nuestro pas. Estn aqu los hroes que forjaron nuestra patria y los hechos que nos han dado nuestra razn de ser. Somos lo que somos gracias a nuestro pasado. Estudiar y entender lo que nos precedi y nos ha dado identidad como mexicanos nos sita en las batallas sociales del presente y nos alienta a la bsqueda de un futuro mejor. El estilo gil, aunado a la profundidad de pensamiento y al renombre de los historiadores aqu incluidos, hacen de sta una obra valiosa y singular pues se trata de uno de los libros de mayor demanda en la historia editorial mexicana, algo por completo indito tratndose de un producto netamente cultural. De 1973 a 2004, todava como Historia mnima de Mxico, se publicaron dos ediciones y 21 reimpresiones, hasta contabilizar un total de 677 mil 500 ejemplares, sin contar las distintas traducciones que se han hecho al alemn, coreano, chino, hindi, francs, polaco, griego, hebreo, holands, portugus y al sistema braille.

Piedra del sol, cultura Mixteca (detalle), periodo Posclsico tardo. Museo Nacional de Antropologa, Conacullta-INAH. Foto JIGM.

10

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

PRESENTACIN

11

La circulacin pblica de este libro ha sido en verdad exitosa y vertiginosa. En 2004 El Colegio de Mxico la institucin que bajo la batuta de Daniel Cosso Villegas ide esta importante obra actualiz, corrigi y ampli su contenido para ofrecernos una mejor versin, bajo el ttulo de Nueva historia mnima de Mxico. Desde ese 2004 hasta mediados de 2008 se han impreso un milln ochenta mil ejemplares en cinco reimpresiones de este volumen, lo que sin duda vuelve a probar su vala y trascendencia en la vida editorial y cultural de nuestro pas. El Gobierno del Distrito Federal, consciente no slo de la calidad de esta obra sino de la necesidad de que nuestra historia patria sea conocida por el mayor nmero de personas, ha sumado esfuerzos para que, a travs de su Secretara de Educacin, se coedite con El Colegio de Mxico una edicin ilustrada de la Nueva historia mnima de Mxico destinada a los estudiantes y jvenes de la Ciudad de Mxico, en particular, y a todos los interesados en saber ms acerca de nuestro legado histrico, en general. Por primera vez el texto original se acompaa con ms de 200 ilustraciones que realzan aun ms los momentos clave de la historia de nuestro pas. Se trata de una obra digna de alcanzar a un mayor nmero de lectores, y de un esfuerzo sin duda alguna loable para poner a disposicin de los jvenes estudiantes una herramienta indispensable en su formacin no nicamente acadmica sino personal y profesional. Slo obtendremos mejores beneficios como sociedad si la educacin se convierte en la punta de lanza del desarrollo democrtico. En los jvenes est el futuro de nuestra nacin, por lo que es necesario brindarles la informacin y los conocimientos necesarios para que sus acciones se guen con verdad y respeto a s mismos, a la sociedad y, por supuesto, al pas. El Gobierno del Distrito Federal ha puesto su mejor empeo en que publicaciones de este tipo, de inters bsico y de gran tiraje, sea el conducto mediante el cual todos los jvenes capitalinos y pblico interesado asuman la responsabilidad

educativa de construir, construyndose un Mxico ms fuerte y equitativo. Es de resaltar nuestro agradecimiento a El Colegio de Mxico, institucin modelo y de generosidad legendaria, por haber tenido la visin de publicar esta magna obra, y por sumarse con entusiasmo a nuestra iniciativa de una nueva edicin ilustrada que beneficie a un nmero ms grande de lectores. La Nueva historia mnima de Mxico ilustrada se convertir indudablemente en una referencia personal para muchos de nuestros lectores, que encontrarn en sus pginas las respuestas a sus dudas sobre nuestro devenir histrico y les har cuestionarse acerca de su propio papel en la historia de este pas, en la huella que dejarn y en la clase de porvenir que a partir de nuestro singular presente nos aguarda.

MARCELO EBRARD CASAUBON


Jefe de Gobierno del Distrito Federal

PREFACIO

La Nueva historia mnima de Mxico es un libro que tiene su historia. Apareci por vez primera en 1973 como fruto del trabajo de profesores e investigadores relacionados con El Colegio de Mxico, bajo la direccin de Daniel Coso Villegas, siempre partidario de las obras colectivas y de difusin. Pocos de sus autores previeron el xito que tuvo el libro, pues desde aquella lejana fecha ha estado presente tanto en el escritorio de los investigadores como en la mesa del estudiante; en la biblioteca de quien quiere tener una idea global y sinttica del desarrollo del pas a travs del tiempo, o en la de quien busca una informacin puntual sobre un determinado momento, periodo o persona; tanto en manos de millones de mexicanos como de lectores y turistas extranjeros. El libro, pensado como un texto de divulgacin pero sin que por ello menguara su rigor, fue escrito con un afn de agilidad y amenidad poco frecuente en los textos de historia. Su xito puede medirse por los muchos ejemplares impresos de l. Al empezar el siglo XXI un grupo de connotados historiadores se plante la necesidad de rehacer el gran pequeo libro, pero conservando los objetivos de brevedad, agilidad y precisin de su primera versin. De esa voluntad naci esta Nueva historia mnima de Mxico, pues en ese lapso 30 aos se haban consolidado nuevos conocimientos y perspectivas histricas.
Francisco Villa en Ciudad Jurez, 1911. Coleccin particular.

14

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

Publicada por vez primera en 2004, la Nueva historia mnima de Mxico goz tambin, como su antecesora, de una magnfica acogida por el pblico lector. Constantes reimpresiones se han sucedido desde esa fecha, a pesar de que el primer tiraje fue de un milln de ejemplares. Me parece oportuno sealar que el objetivo de la primera Historia mnima de Mxico era realizar unos programas de televisin con distintos captulos del acontecer histrico nacional. Con el mismo espritu, gracias al apoyo del Gobierno de la Ciudad de Mxico y de su Secretara de Educacin, aparece ahora esta edicin ilustrada, otorgndole a la riqueza del texto un complemento visual particularmente atractivo. La Nueva historia mnima de Mxico ilustrada atraer as ms lectores, y contar nuestra aventura en el tiempo de una forma brillante y atractiva, en la que mirada y lectura se complementarn mutuamente cumpliendo as, treinta y cinco aos despus, algo de aquella voluntad visual que tena en su origen esta obra. El Colegio de Mxico, institucin muy comprometida con el pas, celebra colaborar con el Gobierno de la Ciudad de Mxico en esta edicin de amplia distribucin entre los jvenes capitalinos, y aprovecha la ocasin para refrendar su apoyo a la educacin nacional.

JAVIER GARCIADIEGO DANTN


Presidente de El Colegio de Mxico

PRLOGO

a historia de Mxico es increble. El libro que tienes en tus manos es una muestra magnfica y extraordinaria de esta inmediata aseveracin. Imagina de repente el surgimiento de un imperio asombroso que lleg de la nada, construido durante dcadas y aos, cansados de migraciones de hombres, nios y mujeres que recorrieron valles y bosques, desiertos y llanuras en pos de un ideal mtico o simplemente por una angustiosa necesidad. Pueblos que fueron definiendo sus trayectorias de vida social, casi como ocurre en el presente con tu vida, yendo de aqu para all para buscar sustento, alegra, smbolos, msica, agua, mucha agua y su comunidad, su grupo, su destino, porque desde entonces esto ha significado todo para nuestra trascendente reproduccin como cultura y como nacin. Fueron y vinieron ellos y ellas, aqullas y aqullos, hasta que llegaron a un valle esplendoroso que a nuestros ancestros les nubl la vista. Tambin se les nubl a los que vinieron despus como conquistadores, y a los que seguimos viviendo en ella. No hay manera de quitar esa tierra que desde entonces nos empaa los ojos cuando miramos, desde cualquier punto de esta Ciudad de Mxico o desde cualquier rincn de nuestra tierra, el lugar emblemtico desde donde surgi la civilizacin que nos honra y de la que somos herederos orgullosos.
Biombo de la ciudad de Mxico (detalle), Diego Correa, 1692. Museo Nacional de Historia, Conaculta-INAH.

18

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

PRESENTACIN

19

En este libro nuestros historiadores rescatan, de forma cada vez ms vvida y elocuente, muchos de los momentos de grandeza y de polmica que forman parte de nuestra cosmogona, de nuestra cultura y de nuestra herencia. Este libro es la ms perfecta muestra de lo que contiene nuestra historia explicada brevemente, muy brevemente, porque por eso es mnima. Cuando leas este libro, ahora hermosamente ilustrado por primera vez desde su primera edicin en 1973, encontrars lo mejor de los momentos de nuestro devenir, desde sus periodos ms trgicos hasta los momentos llenos de gloria, que debes recordar y analizar. La historia de tu pas es una fuente inagotable de conocimiento para que puedas reconocerte como parte de esta gran nacin, construir su futuro desde el presente que vives y aprender que t eres parte, por tu familia, por tus abuelos, por tus amigos, por tus estudios, de la construccin de un proyecto de pas, del que sers heredero, historiador y creador. Esta obra es el fruto de un largo trabajo de muchos investigadores de El Colegio de Mxico, una institucin de educacin superior que todos reconocemos y admiramos, que quisieron darte una informacin veraz sobre el pas en el que vives y un conocimiento exacto, hasta el grado de lo posible, sobre tu pasado y porque en tu futuro volvers a pensar estos acontecimientos de manera distinta, a lo mejor bastante diferente. La historia de tu pas no son recuerdos, tampoco son temas que debes memorizar ni repetir como si fueran noticias que ya pasaron y que debern ser, en algn momento de tu vida, olvidados. Para nada. Se trata de la reconstruccin de tu vida misma, de la identidad que tienes, y de lo que eres como parte de una colectividad tan grande como no te la imaginas, porque en ella apareces desde el lugar y desde los acontecimientos que aparecen en este libro, por el cual podrs verificar que, de alguna manera, estos tienen que ver con algo o con alguien que t conoces y que le da el significado al lugar de donde vienes o al que vas. La historia de nuestro pas es la historia de ti misma y de ti mismo. Porque si no sabes la historia de tu pas no sabrs

comprender de dnde vienes ni a dnde vas; no como individuo, sino como una parte de este colectivo en el que todos somos parte de todos y somos, al mismo tiempo uno mismo. Nosotros estamos aqu de paso. Escribimos esto no por ningn inters poltico, ni por decirte nada que t no puedas encontrar en el devenir de tu vida. No hay materia de propaganda en esta breve introduccin editorial a un trabajo que engrandece nuestra cultura y te da herramientas para que sepas de tu historia, como mexicana y como mexicano. Nada que ver con los comentarios de personajes de las ms mnima estatura intelectual que nos atacan cuando reproducimos libros tan importantes como ste. As ha sido siempre y lo encontrars tambin en los pasajes de las polmicas que se han sucedido en la historia de tu pas. El gobierno de la Ciudad de Mxico, a travs de su Secretara de Educacin, busca contribuir con este material de lectura sobre la historia de nuestro pas, con la esplndida edicin de un libro que ya tiene su propia historia, ahora enaltecido con una muestra iconogrfica magnfica. Se trata de alcanzar un solo objetivo: que recibas de nuestro gobierno, de forma gratuita y abierta, como lo estipula el artculo tercero constitucional, lo mejor de la literatura histrica, para que sigas construyendo un futuro con libertad.

AXEL DIDRIKSSON TAKAYANAGUI


Secretario de Educacin del Distrito Federal

EL MXICO ANTIGUO

PABLO ESCALANTE GONZALBO

MXICOS. Lo es, no slo por las dramticas diferencias sociales que lo caracterizan, sino porque los antecedentes tnicos, las tradiciones culturales y los contextos ecolgicos varan enormemente de una regin a otra de nuestro pas. La divisin ms antigua, y una de las ms determinantes para la historia, es la que existi entre una civilizacin agrcola que se extendi en la mitad meridional del territorio y los pueblos de agricultura inestable y cazadores-recolectores que vivieron en el norte rido. Nuestra predileccin por la gran Tenochtitlan como sitio de referencia de la nacionalidad, nuestra familiaridad con Moctezuma Ilhuicamina y con Nezahualcyotl, no deben hacernos olvidar que otros antepasados nuestros vivan en rancheras de las montaas de Chihuahua, cerca de lobos y osos, y otros ms caminaban desnudos por las speras tierras de Baja California, mirando casi siempre la lnea del mar. El peso demogrfico y poltico de pueblos meridionales como los nahuas, los zapotecos o los mayas, contribuy a su supervivencia y a su integracin en el nuevo orden surgido a raz de la conquista espaola. Estos pueblos lograron, de diversas formas,
XICO ES MUCHOS

Tlloc, dios de la lluvia, pintura mural teotihuacana, periodo Clsico. Museo Nacional de Antropologa, Conaculta-INAH. Foto JIGM.

22

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

EL MXICO ANTIGUO

23

Puntas de proyectil. Museo Nacional de Antropologa, Conaculta-INAH. Foto JIGM.

Cazadores recolectores. Museo Nacional de Antropologa, Conaculta-INAH. Foto JIGM.

insertar sus costumbres, sus imgenes, su memoria, en el tejido de la historia nacional. Las ideas y las historias de los cazadores de Coahuila, en cambio, o de los pueblos de Jalisco y Zacatecas que se rehusaron a aceptar el dominio espaol, fueron borradas con el exterminio de esos pueblos. Otros, como los tarahumaras y los seris, han sobrevivido en el borde de las barrancas, en el filo de las playas desrticas, y en el lmite de la historia. La brevedad de este texto nos obliga a recuperar el hilo de las historias centrales, hegemnicas, metropolitanas: la de los olmecas de San Lorenzo, la de Teotihuacn, la de Tula, historias que se encuentran en el mbito de la civilizacin mesoa-

mericana, y sobre las cuales tenemos una gran cantidad de informacin. El carcter fragmentario y disperso de los datos disponibles sobre los pueblos del norte dificulta su inclusin en una sntesis. Si trazamos en el mapa una lnea de oeste a este que una algunos sitios arqueolgicos como Huatabampo en Sonora, El Zape en Durango, Chalchihuites en Zacatecas, Villa de Reyes en San Luis Potos y San Antonio Nogalar en Tamaulipas, obtenemos una curva, alta en sus extremos y descendente en la regin de los bolsones: representa la frontera septentrional de Mesoamrica en el momento de su mayor expansin, hacia el ao 900 d.C. La

24

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

EL MXICO ANTIGUO

25

Cacera de mamut. Museo Nacional de Antropologa, Conaculta-INAH. Foto JIGM.

formacin de esa frontera, as como la construccin de la civilizacin mesoamericana misma, fueron el resultado de un largo proceso histrico que empieza con la domesticacin del maz y otras plantas, e incluye el desarrollo de tcnicas agrcolas intensivas, la divisin de la sociedad en clases, el despliegue de redes de intercambio de cientos de kilmetros, y la invencin de complejos dispositivos ceremoniales, como el templo colocado sobre una pirmide y la cancha del juego de pelota.

LOS CAZADORES-RECOLECTORES El poblamiento de Amrica se inici alrededor del ao 40 000 a.C. Haca medio milln de aos que el Homo erectus haba aprendido a hacer fuego, pero el Homo sapiens sapiens empezaba apenas a existir y an no se haba extinguido por completo la subespecie neanderthalensis. Por lo tanto, es importante observar que el hombre, tal como lo conocemos hoy, inici su historia

prcticamente al mismo tiempo en Amrica y en el resto del mundo. El paso a Amrica fue posible gracias al descenso del nivel de los mares caracterstico de la era geolgica conocida como Pleistoceno o era glaciar. Durante la ltima glaciacin de dicha era, la Wisconsiniana (ca. 100000 a 8000 a.C.), hubo etapas de miles de aos de duracin en las cuales el noreste de Asia y el noroeste de Amrica constituan un territorio continuo: por all pas el todava joven Homo sapiens sapiens en oleadas sucesivas. Los indicios ms antiguos de presencia humana en el actual territorio mexicano datan del ao 35 000 a.C. Entre esta fecha y el ao 5000 a.C., cuando se inicia el proceso de domesticacin del maz y el frijol, solamente encontramos bandas de cazadores-recolectores y pescadores. Estas bandas eran agrupaciones bastante verstiles, susceptibles de descomponerse en sus partes. Durante los meses de escasez, cada familia se situaba en un lugar distinto, construa su enramada o se estableca en una cueva, y desde all aprovechaba los recursos disponibles en las cercanas. Al llegar la estacin de abundancia, generalmente el verano, las familias se congregaban en parajes donde se formaba la banda propiamente dicha para cazar y recolectar. Finalmente, varias bandas podan reunirse y formar macrobandas para intercambiar mujeres, organizar grandes batidas de caza o defender el territorio. Una banda estaba formada por algunas decenas de personas, y una macrobanda poda agrupar a varios cientos. A esta etapa de la historia mexicana, anterior a la agricultura, se le denomina Etapa Ltica, y la mayor parte de ella transcurre dentro de la fra era glaciar, cuando todava existan en Amrica caballos, antlopes, mamutes, y otras especies que se extinguiran con los cambios climticos que trajo el Holoceno. Una de las primeras historias de carne y hueso que podemos recuperar del pasado mexicano ocurri hacia el ao 7 000 a.C., poco antes de la extincin de la megafauna americana. Las bandas de cazadores-recolectores que vivan en el valle de Mxico tenan la costumbre de conducir a los mamutes hacia la orilla pantanosa del lago de Tetzcoco (Texcoco). Cuando estos

EL MXICO ANTIGUO

27

gigantescos animales se atascaban en el lodo, los cazadores los asediaban y les causaban heridas con sus lanzas hasta hacerlos caer, muertos o exhaustos. Cierto da de hace nueve mil aos, una mujer, de 25 aos de edad y metro y medio de estatura, particip en una jornada de caza y tuvo la mala fortuna de golpearse y caer; muri y qued sepultada en el lodo, con el rostro mirando hacia abajo. En los libros se conoce a esta mujer como el hombre de Tepexpan. La poca alrededor del ao 7 000 a.C. reviste una importancia especial. Los fuertes cambios climticos que sufri la Tierra y que propiciaron la desaparicin de varias especies tambin estimularon la diversificacin de las actividades econmicas. La tecnologa de las puntas de proyectil se especializ para adecuarse a la caza de animales medianos y pequeos como el puma, el pecar, el venado, el conejo y el mapache. Adems hay evidencia arqueolgica suficiente para afirmar que entre el ao 7 000 y el 5 000 a.C. las bandas intensificaron las actividades relacionadas con la recoleccin: seguramente arrancaban malezas para despejar el terreno alrededor de las mejores plantas, desprendan los frutos y las semillas en forma sistemtica, probablemente regaban algunas matas. El resultado de esta intervencin en los ciclos naturales fue la domesticacin del chile, el aguacate y la calabaza (la especie Cucurbita mixta): en lo sucesivo ninguna de estas plantas podra reproducirse sola. Tambin aparecieron entonces las muelas para triturar granos, semejantes a metates sin patas. Pero no es lo mismo haber domesticado algunas plantas que ser un pueblo agrcola. Entre un hecho y otro hay siglos de experimentacin y adaptacin, lo que llamamos horizonte Protoneoltico (5 000 a 2 500 a.C.). En ese lapso apareci el maz domesticado como consecuencia de la manipulacin, durante cientos de aos, de las espigas de la especie silvestre Zea meSeor de las Limas, cultura Olmeca, periodo Preclsico medio. Las Limas, Veracruz. Museo de Antropologa de Xalapa, Veracruz, UV. Foto JH. Pginas siguientes: Altar 4, cultura Olmeca, periodo Preclsico medio. La Venta, Tabasco. Parque Museo La Venta, Villahermosa, Tabasco, Conaculta-INAH. Foto JH.

30

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

xicana (el teosinte), que fue mutando para producir pequeas mazorcas y finalmente las mazorcas de alrededor de 20 centmetros caractersticas de la especie plenamente domesticada, Zea mays, iguales a las de la actualidad. Tambin fueron domesticados en esta etapa el guaje, el frijol comn, el zapote blanco y el zapote negro. Hacia el final del Protoneoltico los recolectores se haban vuelto agricultores, ya no podan alejarse de sus matas; as surgieron las aldeas permanentes. En estas primitivas aldeas se fue completando el repertorio de los rasgos caractersticos de Mesoamrica; aparecieron el metate y la mano propiamente dichos, se domestic la gran calabaza (Cucurbita pepo), con cuyas semillas se preparara el cotidiano pipin de todos los pueblos mesoamericanos; se domestic el perro, y tambin hay seales de que se empez a practicar el sacrificio humano y cierto culto a los muertos. Las familias que habitaban estas aldeas formaban unidades sociales ms cohesionadas y perdurables que sus antepasados recolectores. Eran sociedades sin estratificacin social, y sus miembros no reconocan ms diferencia que pertenecer a una u otra familia: tcnicamente se las define como tribus.

ALBORADA DE LA CIVILIZACIN En general, suele considerarse que la historia de Mesoamrica se inicia hacia el 2 500 a.C., cuando la vida sedentaria se ha generalizado y ya existe la cermica. En esa fecha comienza el primer horizonte mesoamericano, el Preclsico, y en particular su primera etapa, el Preclsico temprano (2 500 a 1 200 a.C.). Tambin se conoce esta poca como Preclsico aldeano, porque 90% de los asentamientos de todas las regiones son aldeas, que suelen tener un promedio de diez a doce hogares y una poblacin total de cincuenta a sesenta personas. Los hogares
Vasija zoomorfa en forma de armadillo, cultura Tlatilco, periodo Preclsico. Museo Nacional de Antropologa, Conaculta-INAH. Foto JH.

32

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

del Preclsico temprano consistan en varios cuartos agrupados en torno a un patio; un patrn que se mantuvo hasta la poca de la conquista espaola, e incluso despus. El patio era el rea de trabajo ms usual, y los cuartos funcionaban como dormitorios y almacenes, adems de que por lo menos uno de ellos poda albergar la cocina y el altar. Tambin surgen en esta etapa algunas villas con ms de doscientos hogares, que superan los mil habitantes. En este tipo de asentamientos se encuentran indicios de intercambio a larga distancia y de ritual pblico. San Jos Mogote, en el valle de Oaxaca, es una de esas villas que destacan dentro de su regin: entre los artefactos hallados por los arquelogos en el sitio hay piezas de cermica, conchas marinas, dientes de tiburn, tambores de concha de tortuga y trompetas de caracol marino, todo ello procedente de la costa del Golfo. En aquellos mismos aos se construy en el centro de la poblacin un templete cubierto de estuco y provisto de un altar. Estas villas fueron el escenario de las primeras jefaturas mesoamericanas: sociedades jerarquizadas que conferan mayor rango a algunos miembros, como el jefe y sus hijos, y quiz a algunos guerreros, y promovan el uso de artefactos y atuendos distintivos para resaltar ese rango. En la persona de los jefes se concentraban la autoridad religiosa y militar; ellos controlaban la administracin de los excedentes de la comunidad y supervisaban el naciente comercio. Estas jefaturas parecen haber tenido un papel importante en el impulso del gran desarrollo que caracterizara al Preclsico medio, pero en la mayora de las regiones mesoamericanas tuvieron poca duracin, pues muy pronto las distinciones de rango dieron paso a divisiones de clase; las tareas del gobierno se especializaron y la nobleza las acapar. Hacia el ao 1200 a.C. empezaron a realizarse en Mesoamrica diversas obras hidrulicas, canales, terrazas y probablemente chinampas. Una consecuencia directa de estos trabajos
Cabeza colosal, cultura Olmeca, periodo Preclsico. La Venta. Parque Museo La Venta, Villahermosa, Tabasco, Conaculta-INAH. Foto JIGM.

34

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

parece haber sido la mejora en el rendimiento agrcola y el incremento de la poblacin. Entre esa fecha y el ao 500 a.C. aproximadamente, transcurre la etapa conocida como Preclsico medio, caracterizada por el surgimiento de la especializacin laboral de tiempo completo y la estratificacin social, la construccin de centros ceremoniales urbanizados y el desarrollo de un repertorio de imgenes simblicas que habitualmente identificamos como olmecas. Precisamente en esta etapa surgieron los primeros reinos o seoros en varias zonas de Mesoamrica. El intercambio de bienes de prestigio y bienes de culto que vena ocurriendo entre las villas mayores de las diferentes regiones de Mesoamrica parece haber propiciado cierto acuerdo entre los grupos dirigentes alrededor de concepciones religiosas y polticas; tambin favoreci la diseminacin y aceptacin de algunas convenciones plsticas y preferencias estilsticas. Hoy sabemos que los rasgos de tipo olmeca aparecen de manera ms o menos simultnea en la cuenca del Balsas, en el valle de Mxico, en la costa del Golfo y en otras regiones; y esta simultaneidad contradice la antigua idea de que lo olmeca se haba diseminado por Mesoamrica, a partir del Golfo de Mxico, como resultado de un proceso de expansin militar o comercial impulsado desde San Lorenzo o La Venta. Entre los rasgos que habitualmente identificamos como olmecas se encuentran el uso de grandes mesas de piedra o mampostera (en algunos casos empleadas como tronos y quiz en otros como altares); la preferencia por la jadeta y otras piedras verdes para elaborar ofrendas; la representacin muy frecuente del jaguar, asociado con la figura humana de diferentes maneras: felinos que danzan o luchan con hombres, pieles de felino que sirven de capa, felinos antropomorfos. Los rostros humanos de tipo olmeca se caracterizan por ojos rasgados e inclinados y labios muy prominentes que ocasionalmente se
Figura con doble cabeza, cultura Tlapacoya, periodo Preclsico. Museo Nacional de Antropologa, Conaculta-INAH. Foto JH.

36

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

EL MXICO ANTIGUO

37

abren para mostrar unos colmillos fieros; en la parte superior central de la cabeza puede haber una incisin, de la cual emerge a veces una mazorca de maz. Tambin se encuentran entre los elementos que solemos llamar olmecas smbolos como la ceja flamgera, las dos bandas cruzadas en X y la gota de lluvia con un punto y una raya. El mayor nmero de centros ceremoniales urbanizados, los ms grandes y complejos, la mayor concentracin de esculturas y las piezas de mayor tamao se encuentran en las llanuras aluviales del Golfo de Mxico. En San Lorenzo se construy hacia el ao 1200 a.C. una enorme plataforma de tierra que sirvi para poner a salvo de las crecidas del ro un gran conjunto de plazas ceremoniales y viviendas de la elite. Tronos, estelas, cabezas colosales y otras esculturas se colocaron en diversos puntos de esa meseta artificial. Las esculturas de mayor tamao eran los tronos, antes conocidos como altares; sobre ellos se sentaban los soberanos para presidir algunas ceremonias y muy probablemente para atender los asuntos de gobierno. Las imgenes talladas en estos gigantescos asientos proclamaban la pertenencia del gobernante a un linaje especial y sealaban sus vnculos con lo sobrenatural, en especial con el interior de la montaa, mbito de la fertilidad por excelencia. Algunas imgenes sugieren tambin una identificacin del gobernante con el eje del cosmos y el dios del maz. Las gigantescas cabezas estaban hechas normalmente de tronos reciclados; lo ms probable es que el trono usado en vida por un soberano se convirtiera en la materia prima para su propio retrato colosal. Colocadas directamente sobre la tierra, las cabezas de los soberanos pareceran emerger de ella: como rboles, como plantas de maz. Durante trescientos aos el asentamiento de San Lorenzo fue el centro poltico de su regin, hasta que, en el ao 900 a.C., fue abandonado de manera abrupta tras la mutilacin y entierro de varias de sus esculturas. Entre el ao 900 y el 500 a.C. florecieron varios sitios en las cercanas, pero ninguno tuvo la magnitud de La Venta, al que podemos ver como el genuino relevo de San Lorenzo. En La Venta se levant la primera gran pir-

mide de Mesoamrica, un gigantesco cono ondulante de tierra apisonada rodeado de plazas y pequeas plataformas. Para los habitantes de La Venta el viaje a los yacimientos baslticos de Los Tuxtlas era an ms largo que para la gente de San Lorenzo; sin embargo, del mismo modo que sus predecesores, emprendieron constantes travesas en busca de la materia prima, que trasladaban en balsas por los ros y por la costa, y arrastraban con troncos rodantes cuando no haba una corriente a mano. Con estas piedras dieron continuidad a la excelente tradicin escultrica de San Lorenzo y la enriquecieron con nuevas creaciones, como la tumba de columnas baslticas. Tambin la pequea escultura de piedras semipreciosas, como la jadeta, se diversific en la etapa del florecimiento de La Venta; as lo muestran los hallazgos en este sitio y en localidades como Cerro de las Mesas y Ro Pesquero. Es tentador suponer que las prsperas villas parcialmente urbanizadas del Golfo de Mxico, habitadas por escultores, sacerdotes, guerreros y gobernantes, constituan una suerte de metrpoli de la cual se derivaron las otras expresiones olmecas de Mesoamrica. Pero, como hemos dicho, los datos no favorecen la hiptesis de la expansin desde el Golfo, sino ms bien la idea de que los rasgos llamados olmecas haban sido adoptados simultneamente por las nacientes noblezas mesoamericanas, las cuales tenan estrechas relaciones entre s motivadas por el intercambio. Podemos seguir llamando olmecas a los habitantes de la llanura aluvial del Golfo en el Preclsico medio; es un nombre arbitrario que hemos dado a un grupo de pueblos de la familia lingstica mixe-zoque. Pero el repertorio de formas y smbolos que se emplearon en aquella regin no es propiamente una manifestacin tnica, algo propio de los olmecas, sino parte de un fenmeno suprarregional. Entre los sitios de tipo olmeca fuera del Golfo de Mxico destacan, por la amplitud y riqueza de sus reas ceremoniales, Teopantecuanitln, en Guerrero, y Chalcatzingo, en Morelos. Cada uno de estos sitios tiene rasgos originales; por ejemplo, estelas en forma de T en el primero, y representaciones pecu-

EL MXICO ANTIGUO

39

liares de la lluvia y la cueva, en el segundo. Pero en ambos casos se identifica con claridad el repertorio de artefactos, smbolos y convenciones estilsticas olmecas. Un repertorio que vemos tambin en Tlapacoya y en Tlatilco (en el valle de Mxico), y en muchas otras localidades de Mesoamrica. ORGENES DE LA DIVERSIDAD REGIONAL Si la uniformidad es el rasgo caracterstico del Preclsico medio, la diversidad regional domina el Preclsico tardo (500 a.C. a 200 d.C). Hacia el ao 500 a.C. las manifestaciones olmecas se extinguen en Mesoamrica y son remplazadas por varias culturas regionales que surgen en estos aos con un mpetu notable: nuevos estilos arquitectnicos tendientes a la monumentalidad, cambios en la escultura, en la cermica ritual y en el orden simblico. Las motivaciones de este sesgo en la historia de la civilizacin mesoamericana no son claras; de lo que s estamos seguros es de que las regiones haban alcanzado una consistencia demogrfica y una riqueza econmica que no tenan siglos atrs. Esta madurez de las regiones produjo concentraciones de poblacin muy importantes y permiti la consolidacin de las noblezas que acapararon las funciones de mando. Estas funciones tomaron un carcter especficamente poltico, dejaron de regirse slo por los principios de representacin y liderazgo de las sociedades gentilicias y se sustentaron en argumentos como la eficacia de la accin de gobierno para triunfar en la guerra, organizar el mercado y urbanizar el espacio. El surgimiento de Monte Albn es uno de los sucesos que marcan el inicio del Preclsico tardo. Las villas mayores de los tres ramales del valle de Oaxaca, que haban crecido de manera sostenida, cesaron su desarrollo hacia el ao 500 a.C. y se sumaron al proyecto de formar una ciudad. Monte Albn era
Acrbata, cultura Tlatilco, periodo Preclsico. Museo Nacional de Antropologa, Conaculta-INAH. Foto JH. Pginas siguientes: Vista de la ciudad de Monte Albn, cultura Zapoteca, periodos Preclsico tardo y Clsico. Zona arqueolgica de Monte Albn, Conaculta-INAH. Foto JIGM.

42

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

una montaa pedregosa, sin agua y deshabitada, pero con la ventaja de estar situada en el centro del valle; desde su cspide se dominaban con la vista los tres ramales y las cordilleras circundantes. El hecho de que Monte Albn haya estado organizada desde sus inicios en un sistema de grandes barrios o distritos parece fortalecer la hiptesis de que su fundacin fue el resultado de una amplia alianza celebrada por el conjunto de los asentamientos del valle. El promontorio rocoso fue adaptado a las necesidades de crecimiento de la poblacin que, antes de concluir el Preclsico tardo, rebasaba los quince mil habitantes. El primer edificio pblico de la naciente ciudad fue el que hoy conocemos como edificio de los Danzantes. Debe su nombre a las figuras esculpidas en las lpidas que lo cubren, mismas que parecen moverse o contorsionarse. Desnudos y con vsceras expuestas, estos personajes podran representar ms bien a cautivos de guerra, y seguramente la serie completa equivale a una gran lista de grupos sometidos. Esta exaltacin pblica de la victoria militar haba aparecido ya en San Jos Mogote, justo en la poca de la fundacin de Monte Albn. En la villa de Dainz, un pequeo centro dependiente de Monte Albn situado en el ramal de Tlacolula, tambin se ejecutaron relieves de personajes sacrificados, en este caso decapitados, y en asociacin con el juego de pelota. Hacia el ao 200 a.C. se levant en Monte Albn un edificio con forma de punta de flecha que, igual que su antecesor, se encuentra cubierto con lpidas alusivas a la conquista militar. En estas lpidas, sin embargo, en lugar del cautivo mutilado se utiliza el glifo toponmico de cada pueblo, asociado con una cabeza colocada boca abajo. Las anteriores evidencias y otras ms, ya del Clsico, parecen indicar que la consolidacin poltica de Monte Albn, su crecimiento urbano y su hegemona regional se construyeron a base de una intensa actividad militar. Entre los frutos de esa
Vaso efigie de uso funerario, cultura Zapoteca, periodo Preclsico tardo. Museo Nacional de Antropologa, Conaculta-INAH. Foto JIGM.

EL MXICO ANTIGUO

45

actividad deben encontrarse importantes remesas tributarias, capaces de dar riqueza y prosperidad a la ciudad. El arte funerario, que todos reconocemos como uno de los rasgos notables de los zapotecos del horizonte Clsico, ya estaba presente en estos primeros siglos de la historia de Monte Albn: las tumbas hechas con grandes losas de piedra colocadas en fila y ricamente decoradas con estuco y pintura, as como los vasosefigie de cermica conocidos como urnas que solan colocarse alrededor de los cuerpos acostados de los muertos. En el valle de Mxico se aprecian procesos de urbanizacin y de concentracin de la poblacin similares a los de Oaxaca; mayores incluso, si tomamos en cuenta que en las orillas del lago de Mxico fueron dos las ciudades que surgieron en el Preclsico tardo. Se trata de una etapa apasionante de nuestra historia, que sin embargo se conoce mal. De lo que estamos seguros es de que Cuicuilco era mucho ms que una pirmide de base circular: haba una gigantesca necrpolis, hoy cubierta por una moderna unidad habitacional, y numerosos montculos, que se pueden ver todava desde las avenidas que cruzan el rea. A juzgar por las dimensiones de tal centro religioso, cabe pensar que la ciudad fue de gran magnitud. Una capa de lava, que en algunos puntos alcanza 15 metros de altura, dificulta las investigaciones y nunca nos permitir tener una idea completa de aquel asentamiento. El efecto de atraccin de poblacin rural que Cuicuilco ejerci en el sur del valle, lo tuvo Teotihuacn entre los habitantes del norte y del oriente. Algunas estimaciones de poblacin sealan que entre los aos 200 y 100 a.C. Teotihuacn lleg a congregar a cerca de cuarenta mil habitantes. Sin embargo hay una diferencia importante entre ambas concentraciones: Cuicuilco contaba con un complejo de monumentos religiosos que ningn asentamiento de Mesoamrica tena para entonces. Teotihuacn albergaba a mucha gente, reunida por el atractivo de
Figurilla antropomorfa, cultura Mezcala, Morelos, periodo Preclsico. Museo Nacional de Antropologa, Conaculta-INAH. Foto JIGM.

EL MXICO ANTIGUO

47

la industria de la obsidiana, pero careca an de un sistema ceremonial comparable al de Cuicuilco; era ms una agregacin de aldeas que una ciudad. Cuicuilco empez a despoblarse tras una erupcin del volcn Xitle ocurrida en el 50 a.C., pero no fue totalmente abandonada sino unos cien aos despus, cuando nuevas erupciones la cubrieron por completo de lava. Dos de los rasgos caractersticos de la cultura de Cuicuilco desaparecieron del valle al extinguirse la ciudad: la plataforma ceremonial de base circular y las tumbas de botelln, caracterizadas por un tiro cilndrico que daba acceso a la cmara. Curiosamente, ambos rasgos aparecen en el Occidente de Mxico (Jalisco, Michoacn, Nayarit, Colima) hacia el ao 200 a.C. y sern caractersticos de esa regin durante los siguientes mil aos. No se ha demostrado ningn vnculo entre ambas culturas pero tampoco puede descartarse. En otras regiones de Mesoamrica las obras y los sucesos del Preclsico tardo tienen cierta liga con el antiguo fenmeno olmeca. Es el caso de la cultura de Mezcala, donde apreciamos la continuidad de una prctica muy caracterstica de la etapa olmeca, que es la pequea talla en piedra de figuras antropomorfas. La estrategia de abstraccin de las figuras de Mezcala parece derivarse de la vertiente menos naturalista del arte olmeca. Pero adems de estos vestigios hay seales muy claras de una secuela del fenmeno olmeca que se desplaza del Golfo a la regin maya. Entre el ao 500 y el 400 a.C. La Venta fue abandonado de manera abrupta, pero algunos sitios menores de la regin, como Tres Zapotes y Cerro de las Mesas, permanecieron habitados y continuaron la tradicin de esculpir estelas y altares en grandes bloques de piedra; tambin conservaron algunos rasgos del repertorio iconogrfico olmeca. Lo que resulta especialmente interesante es la fuerte semejanza que hay entre la escultura de estos sitios postolmecas y la que se hace en localidades situadas al sur, en el alto Grijalva y en las costas de
Templo estilo mezcala, cultura Mezcala-Chontal, Morelos, periodo Preclsico. Museo Nacional de Antropologa, Conaculta-INAH. Foto JIGM.

48

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

EL MXICO ANTIGUO

49

Huehueteotl, cultura Cuicuilco, periodo Preclsico. Museo Nacional de Antropologa, Conaculta-INAH. Foto JIGM.

Chiapas y Guatemala. Tales semejanzas han permitido identificar un fenmeno cultural que se conoce como complejo Izapa; el punto ms septentrional de tal complejo parece ser La Mojarra, en Veracruz, y los sitios ms meridionales, Izapa, en Mxico, y Abaj Takalik y El Bal, en Guatemala. Un eslabn crucial son Chiapa de Corzo y La Libertad, ubicados en el cauce superior del Grijalva. Esta gran franja sinuosa, que desciende de la llanura aluvial del Golfo y cruza el istmo de Tehuantepec, coincide con la ubicacin de la familia lingstica mixe-zoque en el Preclsico tardo. El vnculo de costa a cos-

ta por esa ruta no era nuevo, exista desde haca siglos; lo que parece haber ocurrido es que los descendientes de los olmecas del Golfo fortalecieron la relacin con su propio tronco tnico una vez que se desmoron el mundo de relaciones comerciales y polticas de la era olmeca. En esta poca de crisis y reacomodo, en los sitios del complejo Izapa surgi uno de los inventos ms trascendentes para la historia intelectual de Mesoamrica: la cuenta larga, un sistema de cmputo calendrico que permita fechar cualquier evento con total exactitud a partir de una fecha fija equivalente a la que para nosotros es la fecha del nacimiento de Cristo. La fecha de referencia para la cuenta larga mesoamericana corresponda con el 13 de agosto del ao 3114 a.C., y no tenemos noticia de que se refiriera a algn suceso particular. Las inscripciones calendricas ms antiguas que se conocen proceden de la franja mixe-zoque: Chiapa de Corzo, 36 a.C.; Tres Zapotes, 31 a.C.; El Bal, 36 d.C.; Abaj Takalik, 126 d.C.; La Mojarra, 143 y 156 d.C., y San Andrs Tuxtla, 162 d.C. Estos datos indican que el sistema que conocemos como tpicamente maya fue en realidad inventado por los mixe-zoques en una etapa de crisis y recomposicin regional. Tampoco el dispositivo combinado de altar y estela es un invento que podamos atribuir a los mayas. Como vimos, estaba en uso en la etapa olmeca, en Guerrero, en Morelos y en el Golfo, y se traslad a la regin maya precisamente por medio de este corredor cultural del complejo Izapa. En el Preclsico medio haba ya algunos asentamientos agrcolas mayas en la selva, como Seibal y Altar de Sacrificios, en un afluente del Usumacinta llamado Pasin, y Tikal, Uaxactn, Nakb y El Mirador, en el Petn guatemalteco, no lejos de la frontera con Campeche. Algunas de estas aldeas fueron la cuna de poderosas jefaturas, y en el Preclsico tardo desarrollaron reas ceremoniales compactas y elevadas, caracterizadas por el agrupamiento de varios montculos, cada uno, a su vez, coronado por dos o tres plataformas piramidales. La arquitectura y ornamentacin de estos conjuntos es ya muy parecida

EL MXICO ANTIGUO

51

a la que se ver en el Clsico, pero estn ausentes todava algunos componentes: los retratos reales y los textos epigrficos acompaados de fechas. Los grupos del Petn tuvieron cierta expansin hacia el sur y hacia el Grijalva, no se sabe si pacfica o blica. Como resultado de esa expansin entraron en contacto con la tradicin de Izapa. Kaminaljuy y otros sitios del altiplano guatemalteco pueden haber sido mbitos propicios para la asimilacin de las dos vertientes, la mixe-zoque y la maya. En el ao 292 d.C. la cuenta larga aparece asociada a inscripciones y arquitectura maya en la selva, en la emergente ciudad de Tikal, que ser una de las ms prsperas de la regin.

LA ERA DEL IMPERIO Entre el ao 100 a.C. y el 200 d.C., etapa que algunos autores separan del Preclsico y denominan Protoclsico, ocurrieron varios sucesos importantes en el valle de Mxico. Entonces tuvo lugar el abandono de Cuicuilco, y Teotihuacn se irgui como centro poltico y religioso indiscutible de la regin. Durante los primeros doscientos aos de nuestra era se construyeron las pirmides del Sol y de la Luna as como el templo de Quetzalcatl, se traz la llamada calzada de los Muertos y se inici la etapa propiamente urbana en la historia de Teotihuacn. Si en algn asentamiento prehispnico podemos hablar con toda propiedad de una ciudad, es en Teotihuacn. Las construcciones y los pavimentos llegaron a ocupar la mayor parte de la superficie, sin dejar espacio para huertas o jardines, en un rea de aproximadamente 20 kilmetros cuadrados. Durante el horizonte Clsico (200 a 650 d.C.) la mayor parte de la poblacin de Teotihuacn ocup conjuntos habitacionales multifamiliares de mampostera, y muy poca gente vivi en
Vasija con la imagen del dios del viento, cultura de Izapa, periodo Preclsico. Museo Nacional de Antropologa, Conaculta-INAH. Foto JIGM.

EL MXICO ANTIGUO

53

chozas de adobe, lo cual nos habla de una prosperidad generalizada en el asentamiento. Los conjuntos habitacionales se elevaban sobre grandes taludes, y sus muros carecan de ventanas; uno o dos prticos permitan el acceso. La mayora de estos conjuntos era de planta cuadrada (de aproximadamente 60 por 60 metros), aunque haba algunos ms alargados y otros en forma de L. Los lados de todos ellos eran paralelos, pero no siempre las esquinas coincidan; no se trataba, pues, de una cuadrcula exacta. Cada conjunto equivala a una manzana o cuadra; las calles de Teotihuacn eran largos pasillos sombreados que circulaban entre taludes y altos muros, y desde ellas no era posible observar lo que ocurra en las viviendas. Varios patios en el interior de cada conjunto habitacional daban paso a las habitaciones y permitan iluminarlas. Un patio central y algunas habitaciones mayores facilitaban la congregacin de todos los residentes para las actividades religiosas y administrativas de inters comn. En promedio es probable que hayan vivido unas veinte familias en cada conjunto; todos se dedicaban a un mismo oficio y adems eran parientes. Segn se deduce del anlisis gentico de osamentas, los varones de cada conjunto tenan entre s nexos ms estrechos que las mujeres, lo cual habla de un patrn de residencia patrilocal: las mujeres iban a vivir a las vecindades de sus maridos. Se ha observado que varios conjuntos habitacionales tendan a agruparse para formar barrios; las calles interiores de estos barrios son algo ms estrechas que las que los circundan. Tambin existi un nivel de agrupacin que reuna a varios barrios en distritos. Cada distrito parece haber contado con un centro ceremonial propio, provisto de un dispositivo de tres templos que confluan en una plazoleta. Esa plazoleta de distrito debe haber sido tambin el punto de reunin de los representantes de las familias y los barrios para efectos administrativos.
Dios del fuego, cultura Teotihuacana, periodo Clsico. Museo Nacional de Antropologa, Conaculta-INAH. Foto JH. Pginas siguientes: Quetzalpapalotl, periodo Clsico, zona Arqueolgica de Teotihuacn, Conaculta-INAH. Foto JIGM.

56

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

EL MXICO ANTIGUO

57

Una parte importante de la poblacin congregada en el rea urbana de Teotihuacn, quiz la mitad, era de artesanos, dedicados a oficios como la produccin de ncleos y artefactos terminados de obsidiana, la alfarera, el trabajo del hueso y la concha, la elaboracin de telas y cordajes, etc. Por otro lado, la abundancia y buena calidad de las tierras agrcolas del valle de Teotihuacn y la escasa poblacin aldeana en dicho valle son datos que nos mueven a pensar que muchos habitantes de la ciudad realizaban tambin tareas agrcolas, como agricultores de tiempo parcial o completo. Es frecuente que se imagine a todas las sociedades prehispnicas como tiranas en las que un grupo inmensamente rico someta a comunidades de productores a un trabajo extenuante con un frreo control poltico. Y ciertamente no eran democracias, pero su estructura interna era ms compleja de lo que sugiere el prejuicio. En Teotihuacn hay datos arqueolgicos suficientes para comprender, al menos, cuatro asuntos bsicos relacionados con la estratificacin social: 1) La base de la sociedad estaba formada por grupos corporativos, a manera de clanes, que adoptaron la forma de barrios urbanos. 2) Estos clanes tenan una diferenciacin interna; haba algunas familias ms ricas que otras. Los conjuntos habitacionales donde vivan los jefes solan ser algo ms amplios y ricos que otros de su mismo barrio. Los restos de los individuos de ms alto rango dentro de cada barrio reciban un tratamiento funerario especial. 3) Los barrios de artesanos, agricultores y otros trabajadores contaban con una infraestructura urbana (calles, acceso al mercado, drenaje, vivienda slida y duradera) que nos impide definirlos como una masa empobrecida. Dicho en otros trminos: la vivienda popular urbana, en general, no era de una calidad sustancialmente distinta de la vivienda de los sectores dirigentes. 4) Efectivamente hay edificios cuya rica decoracin mural y amplias habitaciones los delatan como viviendas de una clase noble. Los conjuntos situados al este de la pirmide de la Luna y al norte de la pirmide del Sol parecen haber sido la morada de familias de dirigentes polticos y

militares. Tambin hay algunos conjuntos habitacionales que parecen haber albergado a monjes, dedicados por completo a las tareas religiosas. De los reyes teotihuacanos no sabemos casi nada, excepto que parecen haber tenido a Quetzalcatl como suprema divinidad protectora, as como los seores de la etapa olmeca se identificaban con el dios del maz. El poder de los soberanos en la gran ciudad del valle de Mxico debi emanar, al menos en parte, de su exitosa conduccin de las obras pblicas: all estaban las descomunales pirmides y la gran urbe como prueba de la eficacia del gobierno. La organizacin del trabajo artesanal y el impulso de las actividades de intercambio que garantizaban el arribo de la materia prima y la salida de los productos a otras regiones, deben haber sido tambin cualidades estimables para comunidades de especialistas que dependan del comercio. La identificacin de todos los barrios, de todos los distritos, de todos los artesanos, los nobles y los campesinos, como miembros de la misma unidad poltica, parece haber ocurrido bajo la imagen protectora de un dios comn: Tlloc, seor del agua, y de su pareja, Chalchiuhtlicue. Lo ms probable es que las pirmides que siglos despus los mexicas visitantes ocasionales del sitio llamaron del Sol y de la Luna hayan sido, en realidad, de Tlloc y de Chalchiuhtlicue. La pirmide del Sol era un gran cerro de agua simblico, pues los teotihuacanos le hicieron un foso perifrico y un pequeo canal central, de tal suerte que se poda simular que el agua naca en la cueva natural situada en el vrtice de la pirmide para fluir luego alrededor de ella. En la plaza de la pirmide de la Luna slo haba una gran escultura, masiva, casi geomtrica: la de Chalchiuhtlicue, la diosa de la falda de jade. Ms all de la ciudad y su entorno agrcola inmediato, Teotihuacn influy de una u otra forma en todas las regiones de Mesoamrica. En primer lugar, el Estado teotihuacano era el gran organizador de la produccin en el valle de Mxico y seguramente tambin en el valle de Toluca. Lo ms probable, segn las evidencias disponibles, es que haya habido dos grandes com-

EL MXICO ANTIGUO

59

ponentes tnicos en este mbito: los nahuas, que seran la mayora de la poblacin urbana de Teotihuacn, y los otomianos. Entre los otomianos haba algunos grupos dedicados fundamentalmente a la agricultura intensiva en la cuenca del Lerma (los antepasados de los matlatzincas), y otros grupos dedicados sobre todo a la explotacin de los bosques, a la caza del venado y al cultivo y aprovechamiento del maguey (para obtener pulque, cordajes, fibra textil) y en menor medida a la agricultura (stos eran los antepasados de los otomes y los mazahuas). Entre los recursos estratgicos que Teotihuacn parece haber controlado directamente se encuentran los yacimientos de obsidiana de Otumba y de Pachuca, as como los depsitos de cal de la zona de Tula-Tepeji. En un segundo nivel de influencia debemos considerar las cuencas morelenses, donde los teotihuacanos obtenan algodn, seguramente cacao y otros productos agrcolas de clima clido, y el valle de Puebla-Tlaxcala, de donde proceda la pasta de arcilla necesaria para elaborar la cermica de tipo anaranjado delgado, uno de los productos artesanales ms finos del Mxico Antiguo. Teotihuacn debi tener intercambios fluidos con ambas regiones; quiz reciba tributo de ambas, pero no podemos asegurar que controlara directamente lo que en ellas se produca. Hay un tercer mbito de accin del poder de Teotihuacn que involucra asentamientos situados a cientos de kilmetros del valle de Mxico. La bsqueda de yacimientos de cinabrio llev a los teotihuacanos hasta Ro Verde, en San Luis Potos, y el inters en diversas piedras semipreciosas, como la serpentina y la jadeta, los condujo a la cuenca del Balsas. No puede afirmarse que los teotihuacanos hayan llegado a apropiarse de las materias primas, sin ms; es mucho ms probable que hayan impuesto a los lugareos una relacin comercial asimtrica.
Chalchiuhtlicue, la de la falda de jade, cultura Teotihuacana, periodo Clsico. Museo Nacional de Antropologa, Conaculta-INAH. Foto JIGM. Pginas siguientes: Vista de la cuidad de Teotihuacn, periodo Clsico. Zona arqueolgica de Teotihuacn, Conaculta-INAH. Foto JIGM.

62

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

EL MXICO ANTIGUO

63

La presencia de los teotihuacanos en el Golfo de Mxico obedeca tambin a la bsqueda de algunas materias primas, probablemente las plumas de aves tropicales, el cacao y los yacimientos de cinabrio y caoln de la zona de Los Tuxtlas. Cerca de la laguna de Catemaco, los teotihuacanos fundaron una colonia en Matacapan; de esa manera aseguraron no slo su acceso a ciertas materias primas, sino la supervisin de un importante puerto de intercambio en el que confluan rutas comerciales procedentes del norte de Veracruz, de la pennsula de Yucatn, de las costas de Guatemala va el istmo de Tehuantepec y de las Mixtecas, por la ruta de Teotitln-Tuxtepec. Entre las evidencias ms contundentes de la presencia teotihuacana en Matacapan se encuentra el uso de conjuntos habitacionales multifamiliares que siguen el modelo de la metrpoli. La relacin de Teotihuacn con los mayas y los zapotecos ha sido objeto de numerosos debates. Estamos seguros de que hubo un vnculo y de que ese vnculo dur varios siglos y fue bastante estrecho. Muchos artefactos teotihuacanos llegaron a Oaxaca y a la regin maya, y muchas formas teotihuacanas fueron imitadas por los artesanos del sur. Pero cul fue la naturaleza de estas relaciones? Hace cincuenta aos se hizo el primer reconocimiento explcito de una fuerte influencia teotihuacana en el rea maya. Desde entonces los trabajos arqueolgicos y el avance en las lecturas epigrficas han confirmado esa influencia y han permitido precisar su carcter. En varias ciudades mayas del Petn hay huellas muy claras de una influencia teotihuacana en la arquitectura y en la cermica, as como en representaciones de parafernalia militar y en algunos smbolos. Tikal es seguramente la localidad en la que los rasgos teotihuacanos se presentan con mayor claridad: adems de vasijas de tipo teotihuacano como el caracterstico vaso trpode con tapadera, hay en esta metrBrasero de Quetzalpapalotl, cultura Teotihuacana, periodo Clsico. Museo Nacional de Antropologa, Conaculta-INAH. Foto JH.

64

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

EL MXICO ANTIGUO

65

Vaso trpode con tapadera teotihuacano, periodo Clsico. Museo Nacional de Antropologa, Conaculta-INAH. Foto JH. Pginas siguientes: Tlalocan (el paraso de Tlloc, dios del agua y de la lluvia), pintura mural teotihuacana, periodo Clsico. Museo Nacional de Antropologa, Conaculta-INAH. Foto JIGM.

poli de la selva varias construcciones que presentan el talud y el tablero interpretado a la usanza de Teotihuacn, y recientemente se ha encontrado un estandarte de piedra casi idntico al que conocemos como marcador del juego de pelota, hallado en el barrio de La Ventilla, en Teotihuacn. En uno de los vasos encontrados en Tikal se aprecia una representacin de guerreros con atuendo teotihuacano, ostensiblemente armados, que llegan ante la presencia de un personaje maya, quien los recibe con sahumerios. En un mural de la cercana Uaxactn se represent tambin a un guerrero teotihuacano que recibe el acatamiento de un noble maya. Slo muy recientemente la lectura de los textos epigrficos ha permitido comprender mejor el suceso al que aluden estas escenas. Hoy sabemos que el da 31 de enero del ao 378 d.C. arrib a

Tikal un extranjero nombrado Siyaj Kak; ocho das antes consta la presencia de este mismo personaje en la villa de El Per, situada en la ribera de uno de los afluentes del Usumacinta, entrada natural al Petn para quien va del valle de Mxico. El mismo da que lleg el extranjero muri el rey de Tikal, Chak Tok Ichaak; es decir, con toda probabilidad fue asesinado por los extranjeros. Tambin se menciona la llegada de Siyaj Kak en inscripciones de Uaxactn, Bejucal y Ro Azul. En ningn caso se dice que Siyaj se haya establecido como gobernante; las inscripciones indican que este personaje instal en el poder a nuevos monarcas. En Tikal, el gobernante instalado por Siyaj fue el teotihuacano Bho-Lanzadardos. Despus de la usurpacin, los advenedizos consideraron conveniente retirar de las reas pblicas las estelas que recordaban a los soberanos anteriores a la incursin teotihuacana, de manera que todas fueron destruidas o alejadas de la ciudad. Se trataba de establecer una nueva dinasta, y en adelante, durante varias generaciones, la legitimidad de los reyes de Tikal estara ligada al origen teotihuacano. El hijo de Bho-Lanzadardos, Yax Nuun Ayiin I, fue representado en una estela con atuendo y postura no mayas, y en su tumba se enterraron vasijas de tipo teotihuacano. Al nieto de Bho-Lanzadardos, Siyaj Chan Kawiil II, se le represent de un modo ms prximo a las convenciones mayas, pero flanqueado por dos imgenes en las que su padre viste atuendo y armas de guerrero teotihuacano. En Piedras Negras tambin hay indicios de presin militar teotihucana, y en Palenque es probable que los teotihuacanos hayan impuesto una nueva dinasta en el ao 431 d.C. En el altiplano guatemalteco, Kaminaljuy experiment tambin una invasin teotihuacana hacia el ao 400 d.C. En este caso no hay inscripciones, pero los restos arqueolgicos son muy elocuentes. En Kaminaljuy se cre lo que Michael Coe ha llamado una versin en miniatura de Teotihuacn. Los colonos construyeron sus templos a la usanza del valle de Mxico y su cermica se aplic a reproducir las formas metro-

68

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

EL MXICO ANTIGUO

69

politanas. Al morir, preferan ser enterrados con vasijas tradas desde su ciudad de origen. Entre los motivos de los teotihuacanos para establecerse en esta localidad altea, el ms importante debi ser su propsito de controlar los yacimientos de obsidiana del rea, particularmente el del Chayal. La relacin de Teotihuacn con Monte Albn parece haber sido discreta y simtrica, y si en el caso maya es claro que tuvo un ingrediente militar, con Monte Albn parece haber sido ms bien diplomtica. Los alfareros zapotecos se sintieron menos atrados por la moda teotihuacana que los artesanos de Tikal; la presencia de formas teotihuacanas en el repertorio de Monte Albn es muy menor. Hay un dintel en Monte Albn que se refiere a una visita de embajadores teotihuacanos, pero estos embajadores son sacerdotes que cargan bolsas de copal para presentar una ofrenda y no guerreros. Con Oaxaca hay, adems, una reciprocidad que no observamos con los mayas: en Teotihuacn haba un barrio habitado por zapotecos que mantuvieron durante siglos sus costumbres. Los zapotecos de Teotihuacn eran enterrados en cmaras subterrneas como las de Monte Albn, y no directamente bajo el piso como los otros teotihuacanos. Adems, los restos mortales de estos zapotecos eran rodeados con vasos-efigie idnticos a los que se han encontrado por cientos en el valle de Oaxaca. La presencia teotihuacana en el Occidente de Mesoamrica es un asunto poco claro an. Se ha dicho con insistencia que los teotihuacanos llegaron a sitios de Zacatecas, como Alta Vista, para captar la circulacin de turquesa y beneficiarse de la actividad minera de la regin en general; pero an no se han presentado pruebas firmes. Por otra parte, siempre ha llamado la atencin un asentamiento de Michoacn, Tingambato, por la pasmosa semejanza de su arquitectura con la arquitectura teotihuacana, pero no hay ninguna evidencia cermica del vnculo entre ambos sitios. En fin, los asentamientos de Nayarit, Jalisco y Colima, caracterizados por sus centros ceremoniales de plataformas y plazas circulares y el complejo funerario de las tumbas de tiro y la cermica realista con escenas de vida coti-

diana y animales, permanecieron inmersos en un sistema regional, vinculados con los pueblos de la Sierra Madre Occidental y de la costa del Pacfico ms que con Teotihuacn.

CRISIS Y CAMBIO La etapa que va del ao 650 al 900 d.C. se conoce normalmente con dos nombres. Si se mira desde el centro de Mxico, desde el punto de vista de la cada de Teotihuacn y los dramticos cambios que le sucedieron, se le llama Epiclsico; pero si se mira desde el punto de vista de la regin maya, que justo entonces alcanz su momento ms prspero, se le denomina Clsico tardo. En cualquier caso, la fecha inicial de esta etapa corresponde con la crisis que acab con la hegemona teotihuacana, y la ltima fecha se refiere a la extincin de la cultura maya clsica. Para ser exactos, 909 d.C., ltima fecha registrada en los monumentos de Calakmul y Tonin. Algo antes del ao 600 d.C. cesa la influencia teotihuacana en el rea maya, y entre esa fecha y el ao 700 d.C. las huellas de la presencia teotihuacana se borran de toda Mesoamrica: el gran puerto de Matacapan se esfuma como centro de intercambio; la cermica teotihuacana desaparece de la zona de minas de cinabrio en San Luis Potos; se interrumpe el comercio entre Morelos y el valle de Mxico, y, en pocas palabras, la era teotihuacana llega a su fin. Esta violenta contraccin del sistema teotihuacano parece haber sido causada por el empuje de ciudades intermedias que buscaban un papel ms activo en las redes de intercambio; es como si las regiones de Mesoamrica se hubieran sacudido la presin de una potencia que pretenda regular la vida econmica de todos. La antigua metrpoli perdi durante la crisis ms de cuatro quintas partes de su poblacin. La extincin de la influencia teotihuacana en el rea maya parece ser una de las causas del aceleramiento en el desarrollo regional; las ciudades mayas se volvieron ms prsperas: la arquitectura, la escultura y la manufactura de objetos rituales

70

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

y suntuarios alcanz una variedad y riqueza sin precedentes. Algunas de las principales ciudades mayas: Palenque, al pie de la sierra chiapaneca, Piedras Negras y Yaxchiln en el Usumacinta, Tikal en el Petn, Calakmul al sur de la pennsula de Yucatn, tuvieron su etapa de mayor florecimiento en el siglo VII. Y como ocurre con el resto de la historia maya, esta etapa de esplendor la conocemos con ms detalles y matices que otras historias de Mesoamrica porque los mayas utilizaron una escritura glotogrfica, capaz de reproducir el discurso oral, y utilizaron, como se ha visto, un sistema de fechamiento preciso. En ocasiones los relatos de los mayas del Clsico resultan montonos; se habla de nacimiento, entronizacin, declaraciones de guerra, dedicacin de templos, muerte Sin embargo, la lectura completa de las inscripciones, que ha sido particularmente exitosa en los ltimos veinte aos, permite descubrir matices y singularidades: no todos los reyes se comportaban igual, ni todas las ciudades contaban su historia de la misma manera. Hay cientos de historias que se desprenden de las inscripciones disponibles, y muchas proceden de ese lapso de gran esplendor alrededor del siglo VII. Las inscripciones de Yaxchiln nos permiten conocer, entre otros individuos, a un rey especialmente afortunado, Itzamnaaj Balam II, que gobern de 681 a 742 d.C. Aparece en los ms clebres dinteles labrados de Yaxchiln como gran guerrero y protector de la ciudad. Su gobierno fue prspero y su vida larga; longevo como su madre, vivi ms de noventa aos. Entre sus varias esposas, este monarca tuvo a la seora Kabal Xook como la ms importante: a ella se dedic uno de los mejores templos de Yaxchiln, cuyo interior fue decorado por magnficos escultores trados de otras ciudades. Muerta siete aos despus que el rey, Kabal Xook fue enterrada en el magnfico templo, con una impresionante ofrenda de veinte mil navajas de obsidiana.
Seor Zots Choj, duodcimo gobernante de Tonin, Chiapas, periodo Clsico. Museo Nacional de Antropologa, Conaculta-INAH. Foto JIGM.

EL MXICO ANTIGUO

73

Otra historia de la poca de prosperidad es la de Pakal y su hijo Kan Balam, seores de Palenque (en su poca llamada Lakamh). Los artistas de esta ciudad prefirieron registrar sus historias en estuco, sobre las paredes, y en algunos objetos de piedra, pero no en estelas. Kinich Janaab Pakal I, es decir, Pakal el Grande, recibi el poder de manos de su madre, cosa poco comn en una sociedad preferentemente patrilineal. Al parecer la madre, Sak Kuk, haba asumido el poder ante la falta de hermanos varones; el ltimo habra muerto en la feroz guerra contra Calakmul. Despus de gobernar tres aos, en una especie de regencia, la seora dej el poder en manos de su hijo, que slo tena doce aos. Pakal logr levantar la ciudad tras una mala racha de derrotas militares y alcanz suficiente riqueza para construir uno de los mayores palacios del Mxico Antiguo y un mausoleo monumental para su viaje a Xibalb, al mundo de los muertos: el llamado templo de las Inscripciones. Sobre la base de la estabilidad construida por Kinich Janaab Pakal I, su hijo, Kinich Kan Balam II, llev a la ciudad a su mayor podero, e igual a su padre en la iniciativa para construir: a l se debe el clebre conjunto de tres templos, de la Cruz, de la Cruz Foliada y del Sol. Estrictamente contemporneos de Pakal el Grande fueron Yuknoom-Cabeza y Yuknoom el Grande, seores de Calakmul. Singularmente bravo, y al frente de una ciudad ms belicosa que sus vecinas, Yuknoom-Cabeza cuidaba con celo el prestigio militar del reino y su autoridad sobre ciudades menores. Cuando la ciudad de Naranjo, en el Petn guatemalteco, quiso emanciparse, el ejrcito de Calakmul acudi de inmediato a someterla y Yuknoom en persona asesin a su rey. En el relato se usa el verbo kuxaj para referir lo que Yuknoom le hizo a su adversario; se puede traducir de dos formas: lo tortur o se lo comi. El heredero de Yuknoom-Cabeza, Yuknoom el Grande, orient las fuerzas del reino a luchar contra Tikal, apoyando a sus enemigos o atacndola directamente.
Dintel 47, inscripciones glficas, Yaxchiln, Chiapas, periodo Clsico tardo. Museo Nacional de Antropologa, Conaculta-INAH. Foto JIGM.

EL MXICO ANTIGUO

75

Una seal del poder de los reinos mayas en el siglo VII puede apreciarse en su capacidad para influir en el Mxico central. Esta influencia, sin embargo, es parte de un fenmeno generalizado de expansin de las regiones que haban constituido la periferia del sistema teotihuacano. Los grupos de las zonas centro y centro-norte de Veracruz, con la floreciente ciudad de Tajn a la cabeza, penetraron en la Huasteca y en la meseta central. Algunos artefactos encontrados en la ciudad de Cholula muestran una clara influencia de los estilos decorativos del Golfo. Grupos de mixtecos se dirigieron tambin hacia Cholula; seguramente contribuyeron a la diseminacin de ciertos rasgos iconogrficos, y especficamente calendricos, en asentamientos de Puebla y Morelos. Los mayas, por su parte, influyeron de manera decisiva en la vida de las elites de dos importantes ciudades, Cacaxtla y Xochicalco. En la clebre pintura mural de Cacaxtla hay figuras y smbolos procedentes del Golfo y tambin del repertorio teotihuacano, pero el estilo de las pinturas, la composicin de las escenas y el tratamiento de los personajes es, ante todo, maya. Los artistas que los pintaron, y seguramente tambin un segmento de la nobleza local, estaban familiarizados con la tradicin artstica de la cuenca del Usumacinta. En el caso de Xochicalco la confluencia de tradiciones regionales es aun ms sorprendente. La urbanizacin del espacio tiene semejanzas con la que vemos en Monte Albn, pero sobre todo se acerca al sistema maya de agregacin de conjuntos ceremoniales y formacin de acrpolis. Las plataformas arquitectnicas operan con el talud y el tablero a la manera de Cholula, pero utilizan la cornisa volada a la usanza de Tajn. La decoracin del templo de Quetzalcatl reproduce un tema teotihuacano, pero ms all de este homenaje, los xochicalcas evitan el contacto con la decadente metrpoli y prefieren abastecerse de obsidiana en los yacimientos de Michoacn, a pesar de que estn mucho ms lejos que los del valle de Mxico. En
Mscara y collar de jade de la tumba de Pakal II, Palenque, Chiapas, periodo Clsico tardo. Museo Nacional de Antropologa, Conaculta-INAH. Foto JH.

76

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

EL MXICO ANTIGUO

77

Mural de la batalla, cultura Olmeca-Xicalanca, periodo Clsico tardo. Zona arqueolgica de Cacaxtla, Conaculta-INAH. Foto JIGM.

las inscripciones calendricas de Xochicalco se pone de manifiesto la influencia oaxaquea, aunque tambin se traslucen los esfuerzos por crear un nuevo sistema. Y una vez ms, igual que en Cacaxtla, encontramos en Xochicalco elementos estilsticos que slo pueden explicarse por un contacto estrecho con grupos de elite que conocieran bien el arte maya. Las figuras humanas esculpidas en el templo de Quetzalcatl proceden, sin duda, de la tradicin plstica maya, probablemente de la lejana Copn. Tal parece que ante el vaco dejado por Teotihuacn, todos se apresuraron a reconstruir, desde sus respectivas regiones, los hilos de una antigua red de intercambios. Y en esa red, antes administrada por un poder central, ahora se formaban nudos

en los que coincidan varias iniciativas. Fue una poca agitada, no cabe duda, y fue una poca de intensa actividad militar: Teotenango, en el nacimiento del Lerma, se desarrolla en una montaa difcil de atacar, y Xochicalco y Cacaxtla, no satisfechos con situarse en lo alto de colinas, se rodean de fosos y murallas. En la pintura mural de Cacaxtla el tema de la lucha entre la humedad y la sequa adopta la forma de una cruel batalla. En la pirmide de Quetzalcatl, en Xochicalco, los personajes esculpidos en el cuerpo superior muestran un enorme escudo y un manojo de dardos. Durante el siglo VIII la actividad militar se intensific tambin en el rea maya, donde alcanz niveles nunca antes vistos. Las disputas por definir las respectivas reas de influencia que

78

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

EL MXICO ANTIGUO

79

Dintel del templo 33 de Yaxchiln, Yaxchiln, Chiapas, periodo Clsico tardo. Museo Nacional de Antropologa, Conaculta-INAH. Foto JIGM.

en ltima instancia entraaban luchas por los recursos econmicos dieron lugar a una espiral blica que slo concluy con la extincin de la cultura maya tal como haba florecido en las tierras bajas durante siglos. Algunos sucesos de la zona del ro de la Pasin y el lago Petexbatn pueden servir para ilustrar ese tiempo de guerra frentica. All se gest un conflicto regional, en la dcada de 760 d.C., que involucr a las localidades de Dos Pilas, Aguateca, Seibal, Aguas Calientes y Amelia. La ciudad de Dos Pilas, que hasta ese momento haba sido la ms poderosa de la regin, fue abandonada por la nobleza local; la gente que se qued a vivir en el sitio construy una doble muralla que pasaba cortando antiguas plazas y recintos ceremoniales. Tambin los habitantes de Aguateca recurrieron a la construccin de murallas para mejorar su defensa, y eventual-

mente se refugiaron en una isla, que tambin fortificaron. Al final de esta crisis, hacia el ao 830 d.C., la nica ciudad de la regin que tuvo cierta prosperidad fue Seibal. En trminos generales puede afirmarse que las ciudades mayas van entrando en crisis insolubles a lo largo del siglo IX, y como resultado van quedando abandonadas: Yaxchiln queda despoblada hacia el 808 d.C. y Palenque poco despus; Tikal es abandonada cerca de 870 d.C.; Calakmul, decadente durante casi un siglo, es finalmente abandonada hacia el ao 909 d.C., y por esa misma fecha se abandona la ciudad de Tonin. La historiografa ms reciente ha desplazado la antigua idea de un colapso misterioso: hoy sabemos que fue la guerra lo que produjo la catstrofe final de los antiguos reinos mayas. Sin embargo es preciso reiterar que detrs de esas batallas haba ms que un belicismo vertiginoso, irracional. Estamos, muy probablemente, ante la expresin ms aguda de la lucha por la supervivencia de los pobladores de una selva exuberante en apariencia pero frgil si tena que cargar con el peso de poblaciones numerosas. Los mayas aprovechaban para el cultivo las ricas tierras de las mrgenes de los ros, y frecuentemente las beneficiaban con canales de riego. Tambin cultivaban tierra adentro, en el suelo que ganaban al monte con el sistema de tumbar rboles y quemar la vegetacin. Pero las tierras ribereas eran escasas, y el sistema de tumba y quema tena un punto dbil: despus de dos o tres aos era preciso dejar descansar hasta por ms de diez aos las parcelas que se haban utilizado, para que recuperaran su vegetacin natural y sus nutrientes. Los nobles vieron en la guerra una va expedita para incrementar sus recursos con el tributo que imponan a los vencidos, pero la energa y el tiempo invertidos en estas guerras terminaron por afectar la organizacin y el rendimiento de la agricultura, especialmente en las zonas de irrigacin. Hay pruebas firmes de que la nutricin de los campesinos mayas empeor progresivamente durante el Clsico tardo como consecuencia de una disminucin de la produccin agrcola, y pro-

EL MXICO ANTIGUO

81

bablemente tambin como resultado de las muchas exigencias tributarias de unas elites que no conocan lmite cuando se trataba de enriquecer sus ciudades. Sociedades menos cohesionadas, ms dbiles, y noblezas que insistentemente buscaron mejorar su posicin y sus recursos por medio de la guerra, llevaron a los reinos a un punto crtico. Muchas ciudades cayeron, devastadas o exhaustas, y en otras los campesinos le dieron la espalda a su nobleza: bastaba con que los agricultores se internaran en las montaas durante unos meses para que la nobleza quedara sin sustento.

LOS GUERREROS DE QUETZALCATL Tambin fuera del rea maya las ciudades florecientes del Epiclsico detienen su desarrollo y quedan parcial o totalmente despobladas hacia el ao 900 d.C.: Tajn, Xochicalco, Cacaxtla. La propia Teotihuacn, que haba sobrevivido durante ms de dos siglos convertida en un centro regional, qued desierta. Comienza entonces el periodo que conocemos como Posclsico, y que durar hasta la conquista espaola. Otro fenmeno que marca el inicio del Posclsico es el abandono de muchos de los asentamientos mesoamericanos septentrionales y el consecuente flujo migratorio de sus habitantes hacia el sur. Muchos pueblos que haban vivido durante siglos en el Bajo, en los Altos de Jalisco y en la Sierra Madre Occidental, transitaron hacia los valles de Puebla-Tlaxcala, Mxico y Toluca, y hacia la meseta tarasca. La mayora de ellos eran nahuas, pero al parecer hubo tambin algunos pames y quiz algunos purpechas; en las fuentes coloniales se alude a todos ellos con la denominacin de chichimecas. Esta gente estaba acostumbrada a vivir en la frontera de la civilizacin, en zonas speras recorridas por bandas de cazadoresEscultura cabeza de serpiente de barro. Costa del Golfo, periodo Clsico, Museo Nacional de Antropologa, Conaculta-INAH. Foto JIGM.

82

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

EL MXICO ANTIGUO

83

recolectores. Como jefaturas militares, eran grupos belicosos que conferan a los guerreros el ms alto estatus social. La situacin de conflicto permanente que caracteriz a la etapa posteotihuacana y la beligerancia de los advenedizos norteos se sumaron para situar la guerra en el centro de la vida pblica de las ciudades del Posclsico. Los guerreros aparecen investidos de atributos religiosos; las batallas se emprenden en nombre de los dioses, y los sacrificios humanos que se practican despus de la contienda se conciben como necesarios para el funcionamiento del orden csmico. La imagen y los valores del guerrero llegaron a tener un reconocimiento social sin precedentes. Las rdenes militares de elite, especialmente las de guilas y jaguares, se convirtieron en el principal apoyo de los soberanos. El tema de la oposicin del guila y el jaguar, representado como lucha, cpula o yuxtaposicin, fue muy comn en la iconografa del Posclsico: era la metfora predilecta de una sociedad en guerra. Pero no todos los conflictos se resolvan con las armas, ni las sociedades podran haber sobrevivido dedicadas permanentemente a la guerra. Los reinos del Posclsico buscaron estabilizar y administrar la situacin de conflicto por medio de alianzas y acuerdos diplomticos. Las alianzas solan ser triples, aunque tambin las hubo cudruples. Mediante ellas se pretenda organizar el dominio poltico de las regiones, reconociendo a cada uno de los reinos aliados su influencia sobre una zona y una poblacin especficas, y repartiendo los beneficios de la tributacin total. Entre otras clebres alianzas del Posclsico conocemos la de Chichn Itz, Uxmal y Mayapn, en la pennsula de Yucatn; la de Ihuatzio, Ptzcuaro y Tzintzuntzan, en Michoacn, y la de Tenochtitlan, Tetzcoco y Tlacopan, en el valle de Mxico. Adems de estas alianzas entre amigos haba tambin acuerdos temporales que permitan cierta relacin diplomtica entre reinos enemigos. A este respecto es particuPginas siguientes: Guerreros colosales, Tula, periodo Posclsico temprano. Zona arqueolgica de Tula, Conaculta-INAH. Foto JH.

larmente elocuente la presencia de algunos seores de Michoacn en fiestas de coronacin mexicas; despus de participar en banquetes y diversiones durante varios das, los dignatarios tarascos regresaban a su tierra y continuaban su abierta enemistad hacia Mxico-Tenochtitlan y sus aliados. La ciudad ms importante del Posclsico temprano (900 a 1200 d.C.) fue Tula, en el actual estado de Hidalgo. All se mezclaron la audacia guerrera de los chichimecas con la tradicin de algunos nahuas meridionales herederos de Teotihuacn. En Tula los guerreros son los protagonistas de la escena: ocupan la cspide del edificio ms importante de la ciudad, cuya base est decorada con una marcha de coyotes, jaguares y guilas que aprisionan corazones sangrantes con el pico. Las canchas del juego de pelota son muy importantes en el sitio, y deben haber sido escenarios de un rito guerrero cuya culminacin era la decapitacin de los prisioneros de guerra. Tula es la primera ciudad mesoamericana en la que se utiliza el macabro tzompantli, una especie de baco gigantesco en el que cada travesao era un sartal de cabezas humanas: una de las contribuciones de los pueblos chichimecas a los ltimos siglos de la historia mesoamericana. Tambin se utilizaron por primera vez en Tula el prtico monumental, formado por varias columnatas paralelas, y el altar antropomorfo que conocemos como chac-mool. Ambos recursos tienen sus antecedentes en asentamientos serranos del Occidente. El xito de Tula fue ms modesto que el de Teotihuacn, pero su peso poltico y militar fue suficiente para impulsar rutas de intercambio de larga distancia, que llegaron hasta Centroamrica por el sur, y al menos hasta Sinaloa por el norte. Algunos artefactos de procedencia mesoamericana encontrados en asentamientos de los oasis agrcolas de Nuevo Mxico, como Pueblo Bonito, en el Can del Chaco, parecen ser de la poca tolteca, si bien no puede determinarse con certeza si llegaron all en virtud del impulso comercial de Tula o como consecuencia del funcionamiento de una red regional. Sabemos que las aldeas agrcolas de los ros sonorenses comerciaban con

86

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

EL MXICO ANTIGUO

87

Chac-mool, sacerdote que presenta ofrenda permanente, cultura Tolteca, periodo Posclsico temprano. Museo Nacional de Antropologa, Conaculta-INAH. Foto JH.

pueblos de la Sierra Madre, y hay indicios de contactos entre las poblaciones serranas de Chihuahua y Durango y agricultores de Arizona y Nuevo Mxico. El asentamiento agrcola ms complejo en el extremo norte del territorio que hoy ocupa Mxico fue Paquim (tambin llamado Casas Grandes), en Chihuahua, donde se construy un gigantesco multifamiliar de adobe, de cuatro pisos de altura, provisto de calefaccin y drenaje, y rodeado de plataformas y plazas ceremoniales. Es muy probable que Paquim haya sido una escala importante en el camino de los grupos que llevaban productos mesoamericanos al norte. No es imposible que mercaderes procedentes de Tula hayan llegado por lo menos hasta Paquim, atrados por la turquesa de los yacimientos de Nuevo Mxico que circulaba en aquella regin. Como en su tiempo ocurri con los teotihuacanos, los toltecas tuvieron una presencia importante en la regin maya, aunque en este caso es mucho ms difcil precisar el modo en que se produjo esa relacin. La ciudad de Chichn Itz, en la

pennsula de Yucatn, fue prcticamente refundada hacia el ao 900 d.C. a un lado de la antigua ciudad del Clsico. En la nueva Chichn se recrearon algunas de las principales imgenes y estructuras de Tula: el prtico de columnatas con planta en L; el templo de los Guerreros, en cuya cspide dos serpientes emplumadas, erguidas, sirven de columnas para dar ingreso a un recinto techado; los pilares con guerreros labrados en sus caras; el chac-mool; los frisos de guilas y jaguares, e incluso un tzompantli escultrico que reproduce el sartal de crneos tolteca. Acaso los refundadores de Chichn no hayan sido toltecas emigrados sino fuertes grupos de mercaderes de filiacin maya a quienes suele denominarse putunes, acostumbrados a visitar las ciudades nahuas y familiarizados con ellas. Lo que de plano debemos descartar es que la arquitectura de la nueva ciudad haya sido diseada por alguien que no conociera Tula. Chichn Itz fue la ciudad ms poderosa de la pennsula hasta 1300, si bien ejerci ese poder en alianza con Uxmal y Mayapn. Esta ltima ciudad rompi la alianza y control la regin, al parecer en forma tirnica, hasta 1450. Pero el prestigio de Chichn Itz y el de su elite reformadora, identificada con Kukulcn (nombre yucateco para Quetzalcatl), persistira hasta la conquista espaola. Ms all de los vestigios materiales, Tula dej una estela de gloria entre los pueblos mesoamericanos; su fama excedi el mbito nahua y siempre estuvo ligada al poder poltico y a la idea de civilizacin. Otro tanto sucedi con Quetzalcatl, el legendario seor de los toltecas. Se deca, por ejemplo, que el primer rey de los mayas quichs de Guatemala haba sido confirmado en su cargo por Quetzalcatl, a quien los quichs llamaban Kucumatz. Tambin los mixtecos atribuan a Quetzalcatl la fundacin de las dinastas que gobernaban en el Posclsico. Tanto los mayas como los mixtecos hacen referencia a Tula en sus relatos; los mayas afirman que los antepasados de sus seores venan de aquella ciudad, y los mixtecos dicen que el gran rey conquistador Ocho Venado, El Jaguar, haba viajado a Tula para ser confirmado en su cargo. Por su parte, la mayo-

88

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

EL MXICO ANTIGUO

89

Vista de la ciudad de Chichn Itz, templo de Kukulkn, cultura Maya, periodo Posclsico temprano. Zona arqueolgica de Chichn Itz, Conaculta-INAH. Foto JH.

ra de los pueblos nahuas del siglo XVI se refiere a Tula como lugar de origen de sus linajes gobernantes: lo mismo chalcas, que tetzcocanos, cholultecas, cuauhtinchantlacas, por supuesto mexicas, y otros ms. La profunda huella de Tula y Quetzalcatl en la ideologa de los pueblos de Mesoamrica no se explica exclusivamente por la actuacin de los toltecas de la Tula de Hidalgo, sus empresas mercantiles y su fuerza militar. Hay algo ms. La palabra Tula (Tollan en su pronunciacin nhuatl correcta) significa etimolgicamente juncal, lugar donde abundan los juncos o tollin. La metfora del juncal remite a la gran aglomeracin de gente caracterstica de una urbe. En el conjunto de las fuentes

de tradicin indgena de la poca colonial, la palabra se utiliz para hacer referencia a una ciudad maravillosa, mitolgica, habitada por dioses como Quetzalcatl y Tezcatlipoca, y tambin se emple como un sobrenombre para aludir a una serie de ciudades reales o histricas, como Cholula, Culhuacan, Tenochtitlan y la propia Tula de Hidalgo. Lo que es comn a todas las Tulas es su prosperidad, su dimensin urbana, su alto grado de civilizacin y la sabidura y religiosidad de sus gobernantes. Tula era la ciudad por excelencia, la ciudad maravillosa, y tambin era cada uno de sus reflejos terrenales. Es muy probable que el prototipo de todas las Tulas haya sido la ms grande, poderosa y prspera ciudad del Mxico Antiguo, es decir, Teotihuacn. All se inici la tra-

90

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

dicin urbana nahua y tambin el culto a Quetzalcatl. En la Tula de Hidalgo se fortaleci el antiguo mito, y al parecer se originaron algunas ideas nuevas relacionadas con el ejercicio del poder: el gobernante de esta Tula llevaba el nombre del dios Quetzalcatl y tena la prerrogativa de confirmar en su cargo a los soberanos de otras ciudades, lo cual haca perforndoles el septum nasal con una garra de guila y otra de jaguar. La familiaridad de mayas y mixtecos con el concepto de Tula y con el dios Quetzalcatl refleja el impacto de la tradicin nahua en el sur. Este impacto haba comenzado en la poca teotihuacana pero parece haber tenido mayores consecuencias polticas y religiosas en la etapa tolteca. Ahora bien, el Kukulcn de los mayas podra ser el seor de Chichn Itz, as como la Tula a la que se refieren los mixtecos en sus fuentes bien podra ser Cholula (Tollan Cholollan); esta ltima haba conservado la tradicin teotihuacana durante varios siglos, mantena fuertes vnculos con Oaxaca y en el Posclsico tena la reputacin de ser el principal santuario del dios Quetzalcatl. Lo cierto es que hubo varias Tulas y varios Quetzalcatl, y que diferentes reinos mesoamericanos, al menos en el Posclsico, se adhirieron a esa leyenda y a esos smbolos como parte de una estrategia para legitimar su posicin de poder, para reconocer a una cabecera y rendir homenaje a un tronco de nobleza. Si los mexicas identifican a la Tula de Hidalgo como la ciudad sagrada de Quetzalcatl, y le atribuyen mayor importancia histrica que a Cholula o a Teotihuacn es porque esa era su Tula, su metrpoli. Los mexicas haban formado parte de las provincias septentrionales del reino tolteca, quiz en la zona de Quertaro, y haban descendido hacia el valle de Mxico cuando su metrpoli entr en crisis y se abandon, algo antes del ao 1200 d.C. Aun en sus das de esplendor, los mexicas merodeaban por la antigua ciudad de los atlantes y los chac-mooles, escarbaban en busca de piezas que reciclaban como ofrendas en Tenochtitlan, y se inspiraban en algunos diseos de la abandoLmina 1 del Cdice Mendocino, siglo XVI. Bodleian Library, Universidad de Oxford.

92

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

EL MXICO ANTIGUO

93

Cdice Garca Granados. Biblioteca Nacional de Antropologa e Historia, Conaculta-INAH.

nada ciudad para crear sus propias obras artsticas. Los mexicas se consideraban herederos directos de esa Tula, y a Teotihuacn la ubicaban en el tiempo ms remoto, en el tiempo de la creacin del mundo. La cada de Tula, al parecer en medio de graves conflictos, hacia el ao 1200 d.C., marca el inicio del Posclsico tardo, etapa que concluye con la conquista espaola.

LOS SEORES DEL AGUA En vsperas de la conquista espaola, el valle de Mxico viva una etapa de florecimiento urbano formidable. Haba muchas

ciudades, todas ellas populosas; los cronistas hablan de aglomeraciones en calles y canales, y se sorprenden por el bullicio de las plazas de mercado: Chalco-Atenco, Xochimilco, Coyoacn, Culhuacan, Iztapalapa, Tetzcoco, Tlacopan, Azcapotzalco, Mxico-Tenochtitlan, Mxico-Tlatelolco y decenas de villas medianas como Coatlinchan, Mixcoac o Tacubaya. Repartidos en estos centros de poblacin del valle de Mxico vivan algo ms de dos millones de personas. La mayora de estas ciudades estaba bajo el dominio de linajes de la nobleza nahua, pero en muchas de ellas haba poblacin de otras etnias, particularmente otom y matlatzinca. Los nahuas usaban el trmino altpetl (que quiere decir cerro de agua) para referirse a la ciudad, con su poblacin y

94

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

EL MXICO ANTIGUO

95

Axaycatl, tlatoani mexica, Cdice Mendocino, siglo XVI. Bodleian Library, Universidad de Oxford.

sus tierras. Cada altpetl era dirigido por un tlatoani o rey, quien era auxiliado por una nutrida burocracia de jueces, recaudadores, capitanes y otros administradores. Aunque cada ciudad tena bastante independencia en su administracin interna, haba tres grandes reinos con mayor jerarqua que todos los otros; reciban tributo de los dems y podan convocarlos a participar en guerras o en obras pblicas: estos tres reinos eran Tlacopan, Tetzcoco y Mxico-Tenochtitlan, la ms famosa de las alianzas triples del Posclsico. Tlacopan obtena slo una quinta parte de la tributacin de los seoros subalternos y tena poco peso en la alianza, mientras que Tetzcoco tena una relacin bastante simtrica con Tenochtitlan, excepto a la hora de hacer la guerra: no hay duda de que los mexicas eran los lderes militares de la alianza. La Triple Alianza era una necesidad; ningn reino del valle de Mxico hubiera podido administrar solo el complejo sistema de rutas y plazas de mercado, provincias tributarias y redes de compromisos entre linajes nobles. Y no era nada ms

un asunto de capacidad administrativa; era preciso respetar la autoridad tradicional de los reinos sobre ciertas poblaciones y grupos tnicos. Esto nos ayuda a entender por qu los mexicas y los tetzcocanos, que acababan de derrotar en la guerra a los tepanecas de Azcapotzalco, invitaron a Tlacopan, reino tepaneca tambin, a incorporarse en la alianza: haba que contar con el ascendiente que los tepanecas tenan sobre los pueblos del occidente del valle y de la zona de Toluca, en particular los matlatzincas; adems, la plaza de mercado de Azcapotzalco desempeaba un papel crucial en la economa del valle. La densidad demogrfica y la complejidad urbana del valle de Mxico a principios del siglo XVI se sustentaban en una agricultura muy prspera. En los dos siglos de historia precortesiana a los cuales se refieren las fuentes coloniales con detalle slo se mencionan dos grandes hambrunas, resultado de sequas prolongadas. El alto rendimiento agrcola del valle se explica por el uso generalizado del regado, en tierra firme, y por el sistema de chinampas, practicado en las islas y en las orillas del lago. Las tierras se abonaban con fango y con excremento de murcilago, y algunos cultivos se producan a partir de un sistema de almcigos, que permita colocar en cada parcela slo las plantas ms viables. Los productos agrcolas de los nahuas del Posclsico eran los mismos de los teotihuacanos, de los toltecas y de la mayora de los pueblos mesoamericanos: maz, frijol, calabaza (especialmente la especie Cucurbita pepo), chile, varios tipos de tomate, cha, amaranto y algunos otros. Adems, el valle era capaz de proporcionar muchos otros recursos comestibles no agrcolas: gran variedad de peces, aves, ranas, insectos diversos, serpientes, conejos, venados y muchas especies ms. En el fondo del lago haba sal (en el sector de Tetzcoco), y en los bosques de las cercanas era posible cultivar el maguey y obtener lea. Algunos frutales, como el tejocote y el capuln, completaban los recursos de la regin. Cada reino subsista con la produccin de sus propios sbditos ms la que le tributaban otras poblaciones de su rea de

EL MXICO ANTIGUO

97

influencia. Los productores de cualquier asentamiento deban pagar un tributo en especie a sus seores, adems de estar obligados a participar en la guerra y en las obras pblicas. Los grandes reinos, como aquellos que integraban la Triple Alianza, reciban tributos de provincias distantes, y podan llenar sus almacenes con plumas de quetzal y guacamaya, oro y joyera elaborada, mantas decoradas, algodn, jade, cacao y otros productos. Estos bienes suntuarios estaban reservados para el uso de la nobleza y para las fiestas religiosas. En todas las ciudades nahuas del valle de Mxico haba una divisin bsica de la poblacin en dos grupos sociales: los nobles o pipiltin (singular pilli) y la gente comn o macehualtin (singular macehualli). Se era pilli o macehualli por nacimiento, y slo en casos excepcionales de valor militar un macehual poda ingresar en las filas de la nobleza. Los macehuales eran agricultores, pescadores, artesanos y trabajadores de otras especialidades, que pagaban tributo a la nobleza. Los pillis se ocupaban de tareas relacionadas con el gobierno, la justicia, la organizacin de la guerra y el culto religioso, y vivan de los productos que los macehuales tributaban a palacio y el tlatoani distribua peridicamente. Algunos pillis reciban el beneficio tributario de manera directa; tal era el caso de los jueces, pues la produccin de ciertas tierras estaba vinculada a ese cargo. Y haba incluso quienes posean una especie de feudos, que podan vender y heredar; eran los oficiales que se haban distinguido en acciones de guerra y algunos nobles a quienes el tlatoani deseaba premiar: ambos reciban tierras para que gozaran de su produccin y disfrutaran de los servicios personales prestados por los campesinos que las habitaban y trabajaban. La legislacin fortaleca las diferencias de clase y contribua a consolidar el prestigio y el poder de la nobleza. Los nobles usaban vestidos y joyas que estaban prohibidos para el resto de la gente. Aun en el supuesto de que pudiera comprarla en el
Guerrero guila, cultura Mexica, periodo Posclsico tardo. Museo del Templo Mayor, Conaculta-INAH. Foto JIGM.

98

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

EL MXICO ANTIGUO

99

mercado, un macehual no poda utilizar una joya de jade, y si lo haca poda sufrir la pena de muerte. El vestido de los nobles era de algodn, y no de fibra spera como el de la gente del pueblo; las casas de los nobles eran ms ricas, ms altas y mejor decoradas; los nobles podan tener muchas esposas, pero los macehuales no. Los nobles dorman en cmodos lechos provistos de colchones de pluma, almohadones, sbanas de algodn y pieles de venado. Los macehuales vivan muy austeramente. Esta divisin de la sociedad en dos clases estaba matizada por una serie de excepciones y anomalas. Los artesanos no estaban obligados a participar en las obras pblicas y solamente tributaban en especie; adems, haba artesanos muy prestigiados que se vinculaban al palacio y vivan cmodamente, al amparo de los seores. Los mercaderes tampoco tributaban con trabajo, ni estaban obligados a ir a la guerra como el resto de los macehuales: su servicio al reino se realizaba con la delicada tarea del espionaje en las ciudades enemigas, a las cuales ellos podan viajar sin despertar suspicacias. Los guerreros de elite, guilas, jaguares, coyotes, guerreros del batalln otom, llevaban una vida muy singular: se entregaban con una valenta casi demencial al combate, y frecuentemente moran en el campo de batalla o en la piedra de sacrificios de sus adversarios, pero los das de paz gozaban de una situacin de privilegio y reconocimiento social nicos, bailaban, beban cacao, disfrutaban de la compaa de cortesanas; si algunos de estos guerreros llegaban a viejos, se dedicaban a instruir a los jvenes en las escuelas. Entre los campesinos haba quienes trabajaban una tierra que consideraban propia, por ser miembros de alguno de los muchos calpullis (barrios formados a partir de los antiguos clanes), cuyo derecho de asentamiento haba sido reconocido en la historia de un altpetl. Estos trabajadores, nombrados en las fuentes calpuleque (singular calpule), tributaban a su tlatoani. Pero haba tambin campesinos que trabajaban y vivan en tierras que haban sido conquistadas y otorgadas como feudos a nobles u

Teocalli de la guerra sagrada, cultura Mexica, periodo Posclsico tardo. Museo Nacional de Antropologa, Conaculta-INAH. Foto JIGM.

oficiales del ejrcito. A estos trabajadores se les da en algunas fuentes el nombre de mayeque (singular maye, poseedor de manos). En la documentacin colonial se presenta la situacin de los mayeque como peor que la de los calpuleque, y ello se deba, al parecer, al peso excesivo de las cargas tributarias, en especie y trabajo, que deban pagar al noble titular de la tierra. Tambin se matizaba y enriqueca la escala social en su extremo inferior con aquella gente que viva peor o en circunstancias ms azarosas que los macehuales comunes. Las populosas ciudades del Posclsico dieron cobijo a vagabundos, delincuentes y malandrines de diversa ndole. En principio, todos los individuos estaban sujetos y protegidos por la comunidad a la que pertenecan, pero cuando un individuo llegaba a desprenderse de su comunidad, era imposible que se insertara en

EL MXICO ANTIGUO

101

otra; no le quedaba ms recurso que la vagancia. Y tal cosa poda ocurrir cuando un adolescente decida escapar de la casa paterna, cuando alguien que haba cometido un delito decida huir de la ciudad para evadir a la justicia o incluso cuando una comunidad o una ciudad le aplicaba la pena del destierro a uno de sus miembros por alguna falta grave. As surgieron, al parecer, los cargadores del mercado o tamemes (de tlamama, el que carga), los mendigos, las prostitutas, los ladrones y salteadores de caminos de que nos hablan las fuentes. Algunas descripciones nos presentan de modo bastante dramtico a individuos andrajosos, desmelenados y llenos de raspones, que se tambalean en las calles, mal dormidos o borrachos, en el lmite de la humanidad; deambulando nocturnos en las plazas de mercado, en busca de los desperdicios dejados por los tratantes. La presencia de estos individuos sueltos nos impresiona y nos resulta tanto ms aberrante en cuanto es algo que sucede en una sociedad rigurosamente corporativa. Entre los nahuas del valle de Mxico se perteneca a un calpulli de trabajadores, a una tribu de mercaderes o a un linaje noble. No pertenecer equivala, casi, a no ser. Los linajes nobles estaban escrupulosamente documentados en los cdices. La poliginia pertinaz permita a las familias dirigentes formar una corte al cabo de una generacin; poda haber una burocracia copiosa y sin embargo cubierta por autnticos parientes del soberano. Respecto a las comunidades de trabajadores, los calpullis (singular calpulli, plural calpultin), sabemos que constituan la clula fundamental de toda la organizacin social prehispnica. Hemos debatido bastante si se trataba de grupos gentilicios, a manera de clanes, o si eran demarcaciones administrativas construidas por la administracin estatal. Las fuentes documentales, a fin de cuentas, indican que la respuesta est en un trmino medio: no hay duda de que en los calpullis haba lazos de sangre: sus
Xochipilli, dios de la msica y la danza, cultura Mexica, periodo Posclsico tardo. Museo Nacional de Antropologa, Conaculta-INAH. Foto JIGM.

102

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

EL MXICO ANTIGUO

103

Piedra de Tzoc, cultura Mexica, periodo Posclsico tardo. Museo Nacional de Antropologa, Conaculta-INAH. Foto JIGM.

miembros estaban emparentados y reconocan antepasados comunes, pero al mismo tiempo, una vez establecidos en una ciudad y sometidos a sus leyes, los calpullis funcionaban como unidades administrativas para efectos de recaudacin y participacin en la guerra y en el culto religioso. Haba un lmite para la injerencia del tlatoani en los asuntos de los calpullis, pero asimismo haba un lmite en la autonoma de estas comunidades, y ese lmite lo impona su compromiso de obediencia a un poder superior, de naturaleza poltica. Los motivos de las comunidades para pertenecer a ese orden poltico saltan a la vista: vida urbana, mercado, proteccin militar e incluso proteccin divina. Los calpullis tenan una intensa vida propia dentro de sus barrios urbanos. Rendan culto a su propio dios patrono, contribuan con trabajo rotativo al mantenimiento de su templo y a la proteccin de los desgraciados de la propia comunidad, organizaban sus festividades y se reunan cotidianamente en las plazas y callejuelas del barrio para descansar, conversar,

hacer bromas. Cada calpulli reconoca a un jefe, al cual algunas fuentes denominan hermano mayor; este jefe tomaba las decisiones pertinentes con el auxilio de un consejo de ancianos. Las reuniones de este consejo y de los padres de familia de cada barrio se verificaban en una casa comunal. El tlatoani contaba con recaudadores y capataces que se encargaban de supervisar la tributacin que cada calpulli deba pagar, y de organizar la participacin de la gente del calpulli en las obras pblicas. Adems, los muchachos de los calpullis estaban obligados a acudir a una especie de escuela en la cual reciban adiestramiento militar, cuyo nombre nhuatl era telpochcalli, casa de jvenes. En estas telpochcalli los muchachos del pueblo reciban instruccin de los guerreros experimentados, y quienes se distinguan por su valenta podan ascender hasta convertirse en capitanes o guerreros de elite, autnticos hroes a los ojos de aquella sociedad. Los jvenes nobles acudan tambin a la escuela la que las fuentes denominan calmcac; all reciban una educacin ms estricta y claramente orientada a las tareas de dirigencia: estrategia militar, sacerdocio, gobierno. Algunos de estos jvenes permaneceran en los templos como sacerdotes del reino y otros se incorporaran a las tareas de administracin y gobierno. En el calmcac se vigilaba con esmero la conducta de los jvenes y se buscaba evitar que entablaran relaciones con mujeres. En las telpochcalli, por el contrario, la disciplina era ms relajada, y al parecer ocurra con frecuencia que los muchachos tuvieran aventuras con muchachas de su misma condicin, a quienes conocan en las prcticas de danza vespertinas que se realizaban en la cuicacalli o casa del canto. La pertenencia a una unidad mayor, a un reino, se refrendaba con la participacin en las fiestas religiosas de la ciudad, que eran muchas a lo largo del ao. Los jvenes en edad escolar ejecutaban danzas y se involucraban en juegos y escaramuzas rituales, y toda la poblacin contemplaba aquellos ritos que se realizaban en lo alto de los templos del recinto sagrado central, y participaba ms activamente en aquellos que tenan

104

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

EL MXICO ANTIGUO

105

lugar en las calles y plazas de la ciudad y en los santuarios de los alrededores. Los ritos ms intensos de cuantos se celebraban en las ciudades nahuas tuvieron que ser aquellos que involucraban la muerte de algunos seres humanos. Los mexicas se distinguieron entre todos los pueblos del Mxico Antiguo por el frenes con que practicaron el sacrificio humano, en varias modalidades. A veces era preciso sacrificar a decenas de bebs para agradar a Tlloc, dios de la tormenta y la lluvia; se les arrojaba en remolinos de agua o se les sacrificaba en altares levantados en las montaas. En una de las fiestas anuales se decapitaba a una anciana, y un guerrero corra por la ciudad, sujetando por el pelo la cabeza cercenada y agitndola en todas direcciones. Para rendir culto a Xipe, dios de la primavera, un sacerdote deambulaba cubierto con la piel de un sacrificado La herida, el desmembramiento, la muerte, eran una presencia constante en la ciudad de Tenochtitlan y en otras ciudades vecinas. La poblacin tena oportunidad de sobreponerse a estas escenas dramticas participando en la catarsis de las diversiones pblicas: juegos callejeros, ritos con aspectos chuscos como el del palo ensebado y comedias ridculas en las cuales la gente poda burlarse de muchachos vestidos de abejorros que tropezaban y caan de una cornisa, o de actores que fingan ser viejos, tullidos, enfermos. Adems de su significado religioso, no cabe duda de que algunas jornadas sacrificiales tenan por objeto exhibir la fuerza militar de los ejrcitos de la Triple Alianza. La campaa contra la Huasteca emprendida por Ahutzotl, el ms belicoso de los tlatoanis mexicas, culmin con el sacrificio de miles y miles de enemigos, hombres, mujeres y nios, que durante cuatro das y sus noches formaron cuatro filas frente a las escalinatas de otros tantos templos del valle de Mxico, en espera de su turno para subir a la piedra de los sacrificios. Mientras marchaban a la muerte hacan un canto triste de ave, como era la costumbre.

Pectoral de oro, cultura Mixteca, periodo Posclsico tardo. Museo Nacional de Antropologa, Conaculta-INAH. Foto JIGM.

EN VSPERAS DE LA CONQUISTA Para la poca de la conquista espaola, la Triple Alianza, con Tenochtitlan a la cabeza, haba logrado extender sus dominios hasta territorios de ambas costas, y, en direccin de norte a sur, desde Quertaro hasta Oaxaca, adems de controlar la zona del Soconusco, en Chiapas. La llanura costera del Golfo de Mxico haba sido sometida. Las prsperas ciudades de los totonacos, provistas de calles empedradas, redes de canales para el riego y el drenaje, huertas, centros ceremoniales amurallados, y abundancia de maz, cacao, vainilla, frutas, algodn, maderas y otros productos, reciban peridicamente la incmoda visita de los recaudadores de tributo enviados por los mexicas; adems estaban obligadas a proteger y albergar a los mercaderes que cru-

EL MXICO ANTIGUO

107

zaban el rea en expediciones promovidas desde las ciudades de los aliados. Por otra parte, los huastecos, vecinos septentrionales de los totonacos, desafiaron constantemente la estrategia de la expansin mexica: ms tardaban los mexicas en regresar a casa para celebrar su victoria militar sobre los huastecos, que los huastecos en declararse insumisos y negarse a pagar tributo. Las fuentes coloniales atribuyen a varios tlatoanis la conquista de la Huasteca, seal inequvoca de que ninguno de ellos la haba consumado efectivamente. En el sur, los mexicas lograron imponer sus condiciones de tributo y comercio a los reinos mixtecos de la sierra y del valle de Oaxaca, as como a los zapotecos del valle. Pero haba varios reinos independientes en la costa agrupados en torno al liderazgo de Tututepec, y en el istmo. En lo que hoy es Guerrero, los tlapanecos eran tributarios de la Triple Alianza, pero hubo localidades que ofrecieron una resistencia tenaz. El seoro de Teloloapan, rico productor de cacao, se neg insistentemente a aceptar el paso de las caravanas comerciales protegidas por los mexicas, y fue vctima de la ms atroz guerra de aquel tiempo: la poblacin fue exterminada (el exterminio alcanz incluso a los perros y a los guajolotes de la localidad) y el seoro fue repoblado con colonos nahuas enviados desde el valle de Mxico. Las rsticas jefaturas de Yopitzinco, en cambio, nunca fueron sometidas, y sus habitantes, emparentados lingsticamente con los apaches, llegaron a atacar ocasionalmente a pueblos tributarios e incluso a guarniciones de los mexicas. En el occidente la Triple Alianza encontr una frontera impenetrable. El reino tarasco, con su centro en el lago de Ptzcuaro, regido por otra triple alianza, la de Ihuatzio, Tzintzuntzan y Ptzcuaro, se extenda por todo Michoacn y parte de los actuales estados de Guerrero, Colima, Jalisco y Guanajuato. El uso que los purpechas hacan del cobre para ciertos instrumentos de labranza y algunas armas ha llevado a varios investigadores a
Lmina 7, Matricula de tributos. Biblioteca Nacional de Antropologa e Historia, Conaculta-INAH.

108

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

EL MXICO ANTIGUO

109

proponer que en Michoacn se estaba gestando el cambio cualitativo que la tecnologa mesoamericana, de tipo neoltico, no haba visto en toda su historia. Sin embargo no hay evidencias firmes de una produccin agrcola sustancialmente distinta a la del resto de los pueblos mesoamericanos, ni de una ventaja militar semejante, por ejemplo, a la que los asirios tuvieron en el Viejo Mundo con sus espadas de hierro. Los purpechas defendieron bien su territorio; usaron murallas, pequeos fortines, puntos de vigilancia; organizaron sus campaas militares con un mando unificado, y lograron resistir a los ejrcitos enviados desde los valles centrales de Mxico. Por lo dems, sus ciudades, su arquitectura, su vestuario, incluso su escritura y su produccin artstica fueron notablemente ms austeros que los que caracterizaban a los nahuas desde la poca teotihuacana. Por lo que se refiere a la regin maya, las zonas de mayor concentracin demogrfica y con mayor nmero de ciudades estaban en los altos de Chiapas y Guatemala y, sobre todo, en la pennsula de Yucatn. Tras la cada de Mayapn haba no menos de diecisiete seoros independientes en la pennsula, pero esta fragmentacin no fue bice para el despliegue de una economa bastante prspera, que se beneficiaba con el intenso flujo comercial costero. El puerto de Tulum, en Quintana Roo, era un enlace vital entre las rutas navegables que unan la pennsula con Centroamrica y el Caribe, y las vas pedestres que se dirigan hacia Tehuantepec y, de all, a los territorios controlados por la Triple Alianza. Los mayas comerciaron con los nahuas del Posclsico tardo, y los mexicas no tuvieron la fuerza de los teotihuacanos para irrumpir en aquellas tierras. En realidad, la capacidad de expansin territorial de la Triple Alianza de Mxico, Tetzcoco y Tlacopan parece precaria si se la compara con el estable y extenso dominio imperial teotihuacano.

EPLOGO Los totonacos vieron en Corts un aliado aceptable para sacudirse el dominio mexica, y sera un disparate reprocharles esa alianza, pues no tenan modo de saber, por ejemplo, que despus vendran la viruela, la tosferina y el tifo, y que sus ciudades quedaran desiertas y sus milpas y huertas se convertiran con el paso del tiempo en pastizales. Los tlaxcaltecas cesaron su resistencia inicial y optaron por aliarse a los espaoles porque les pareci que esa alianza garantizara, precisamente, la integridad de su territorio; ellos no deban lealtad alguna a los mexicas, ms bien todo lo contrario, eran sus enemigos. Desde el arribo de Corts a Yucatn hasta la conclusin del sitio de Tlatelolco con la captura de Cuauhtmoc, hubo muchos seoros que, tras ser derrotados en combate o despus de haber celebrado un acuerdo con Corts, se sumaron a sus filas. La conquista de Tenochtitlan fue una victoria de los tlaxcaltecas, de los tetzcocanos, de los totonacos y de muchos otros grupos indgenas: fue la ltima guerra del Mxico prehispnico, dirigida sin embargo por un pequeo ejrcito que no perteneca a esa historia. Con la cada de la capital mexica los espaoles controlaron buena parte de los antiguos territorios sometidos a la Triple Alianza; en los tres aos subsecuentes, con algunas batallas y numerosos pactos, lograron sujetar a la corona de Castilla incluso aquellos territorios que se haban mantenido independientes: Michoacn, Metztitln, Tututepec, Tehuantepec y varias localidades de los altos de Chiapas y Guatemala. La conquista de Yucatn fue mucho ms lenta y qued inconclusa por cerca de doscientos aos; el seoro de Tayasal, refugiado en el lago Petn-Itz, no fue sometido sino en 1697. El dominio y ocupacin de la Sierra Madre Occidental y del conjunto de las tierras situadas al norte de Mesoamrica, pobladas por cazadores-recolectores y algunos agricultores aldeanos, fue una tarea que ni siquiera concluy en los tres siglos de la historia colonial.

LA POCA COLONIAL HASTA 1760

BERNARDO GARCA MARTNEZ

colonial. Tal definicin corresponde a los aos de la dominacin espaola, en los que el pas (ya se le puede llamar as) adquiri unidad poltica bajo el nombre de Nueva Espaa. Por esa razn se ha considerado tradicionalmente que la poca colonial, tambin llamada novohispana, dio inicio tras la cada de Mxico-Tenochtitlan en 1521 y concluy con la proclamacin de independencia tres siglos despus. Pero tal precisin cronolgica es vlida slo en lo relativo a la existencia formal de Nueva Espaa como unidad poltica y no es aplicable a otros aspectos. En lo econmico y social, por ejemplo, o en lo demogrfico y cultural, no se puede hablar de un periodo que empezara en 1521 y terminara en 1821. En estas cuestiones sera improcedente tratar de sealar fechas precisas. La economa de mercado, por ejemplo, se fue transformando paulatinamente a medida que los espaoles expandan sus actividades comerciales, agropecuarias y mineras a lo largo del siglo XVI, pero la economa de subsistencia de los tiempos prehispnicos persisti a su lado, y tanto una como otra pasaron
Traslado de la imagen y estreno del santuario de Guadalupe (detalle), Manuel de Arellano, leo sobre tela, 1709. Coleccin particular.

A SEGUNDA GRAN ETAPA DE LA HISTORIA DE MXICO es la poca

112

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

LA POCA COLONIAL HASTA 1760

113

Descubrimiento del estrecho de Magallanes en 1520, litografa, siglo XIX. Coleccin particular. Pginas siguientes: Typvs Orbis Terrarvm, Abraham Ortelius, 1592. Coleccin particular.

con un momento en que casi todo el mundo experiment las grandes transformaciones que siguieron a los viajes de Coln y los sucesivos contactos e intercambios de Europa, frica, Asia y Amrica. Pero las fechas finales son muy dispares porque los cambios involucrados no calaron tan hondo o no coincidieron en el tiempo. Puede convenirse, sin embargo, en que hubo importantes transformaciones de diversa ndole polticas, sociales, econmicas, culturales que se iniciaron ms o menos hacia 1760. sta es una fecha aceptable para poner fin a esa etapa de la historia de Mxico que se inici cuando los espaoles llegaron a tierras mesoamericanas. La seguiremos llamando colonial por costumbre y conveniencia, a sabiendas de que excluimos los ltimos cincuenta o sesenta aos de la dominacin espaola. stos pueden considerarse en un conjunto aparte que abarca tambin a pesar de la ruptura poltica los aos posteriores al proceso de la independencia.

por los aos de la independencia sin alterarse en lo esencial. S hubo una sacudida econmica a principios del siglo XIX, pero la causa principal fue la acometida fiscal emprendida por Espaa en 1804. La poblacin experiment un drstico descenso demogrfico entre 1519 y 1575, tras lo cual pas a unos aos de relativa estabilidad y luego a un periodo de crecimiento que se vio alterado hacia 1736, pero no en 1821. La historia ambiental, que estudia el impacto humano sobre el medio fsico, reconoce que la conquista ocasion cambios muy importantes en el paisaje mesoamericano como ocurri con la introduccin de la ganadera. Pero para la historia ambiental el fin de la poca colonial no tiene un significado especial, y en cambio le resulta ms importante sealar un lmite cronolgico hacia 1780, cuando se inici el corte de madera en gran escala para la construccin naval, o hacia 1880, cuando los ferrocarriles provocaron cambios muy profundos en el uso del suelo. Resultado de lo anterior es que la poca colonial puede acomodarse entre distintos lmites temporales segn de lo que se trate. Las fechas iniciales no varan mucho porque coinciden

EL PERIODO FUNDACIONAL, 1519-1610 La irrupcin de los conquistadores, 1519-1530 El inicio de la poca colonial estuvo asociado a una serie de acontecimientos muy llamativos que comenzaron con la llegada de los espaoles y su primera penetracin en Mesoamrica. Con ello empez la conquista, trmino que debe entenderse no slo como el desenlace de una victoria militar sino como un complejo proceso de enfrentamientos y acomodos que se prolong hasta alrededor de 1560. La conquista, entendida as, cubri poco ms de cuarenta aos (repartidos en una fase inicial y otra de consolidacin), tras los cuales hubieron de pasar todava otros cincuenta para que el producto de la conquista, o sea Nueva Espaa, dejara atrs los aos formativos de su periodo fundacional para entrar en una fase de madurez. Antes de entrar en el detalle de los acontecimientos iniciales debe hacerse una reflexin sobre el contexto en que ocurrieron.

116

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

LA POCA COLONIAL HASTA 1760

117

Este asunto nos remite a la expansin de la economa y la cultura europeas a partir de las exploraciones martimas portuguesas que, desde mediados del siglo XV, llevaron al establecimiento de enclaves comerciales en algunos puntos de las costas de frica, India y el Sudeste asitico, as como a la ocupacin de Cabo Verde, las Azores y otras islas del Atlntico. Estos movimientos estuvieron alentados por la demanda europea de especias y sedas, y en el caso de las islas por el inters en sembrar caa de azcar. Como algunas de estas islas estaban deshabitadas y en otras la poblacin nativa fue diezmada, la economa azucarera fue construida sobre la base del trabajo esclavo. As, el primer movimiento significativo de poblacin que ocurri en este contexto fue el de los esclavos africanos de las costas de Guinea y Angola comprados por los portugueses, y a veces capturados por ellos mismos para trabajar en esas islas. Las actividades de los portugueses fueron copiadas por sus vecinos los castellanos en las islas Canarias. El deseo de los reyes de Castilla y Len por participar de manera ms activa en los circuitos comerciales que se estaban formando fue lo que los llev en 1492 a financiar el viaje de Cristbal Coln en busca de la India, con los resultados que son bien conocidos. La ocupacin espaola de las islas del Caribe, especialmente Cuba, Jamaica, Santo Domingo y Puerto Rico, fue en buena medida rplica de la experiencia de las Canarias: ocupacin violenta, produccin de azcar, colapso de la poblacin nativa, e introduccin de esclavos africanos. Hubo sin embargo algo diferente, y fue el inters castellano por emigrar a esas nuevas tierras, formar asentamientos fijos y con gobierno formal, crear un cierto orden jurdico, mantener lazos constantes con la tierra de origen, trasladar ganadera y diversas actividades agrcolas, en fin, reproducir en lo posible el entorno cultural y social de Castilla. Esto se explica porque esta regin tena un crecimiento demogrfico alto y una economa incapaz de satisfacer las necesidades de gran parte de su poblacin. Luego fueron los portugueses quienes siguieron los pasos de los castellanos, reproduciendo el proceso en las costas de Brasil.

Estos acontecimientos, que siguieron a la expulsin de los musulmanes de la Pennsula Ibrica, coincidieron en 1492 con la consolidacin de la monarqua en las coronas de Castilla y Aragn, reafirmada al poco tiempo con el ascenso al trono de Carlos I de Habsburgo, de la Casa de Austria, que fue al mismo tiempo, con el nombre ms difundido de Carlos V, emperador de Alemania. Respaldada por su unificacin, por la fuerza poltica de su nuevo rey y por las ventajas econmicas obtenidas de Amrica, Espaa se encaminaba a ser la potencia dominante del mundo europeo.1 Este prospecto se hizo realidad con la conquista de Mxico y luego con la de Per, resultado del avance de los espaoles ms all de las islas, es decir, en el continente propiamente dicho. Al mismo tiempo el Continente Americano, an no llamado de este modo pero s definido como Nuevo Mundo, empezaba a participar de un circuito de intercambios que poco a poco iba abarcando todo el planeta. Estos intercambios involucraron personas, animales, plantas, metales, manufacturas y todo lo asociado a ello, desde las enfermedades hasta la cultura. Naturalmente, tales movimientos se manejaron de modo de satisfacer prioritariamente los intereses europeos, o espaoles en particular, y de ello deriv la situacin colonial de dependencia que marc a Amrica en los siglos por venir. Tal es, a grandes rasgos, el contexto en que ocurrieron los acontecimientos asociados al inicio de la poca colonial en Mxico. stos, ya en concreto, tuvieron su origen en Cuba, donde los espaoles tenan casi veinte aos de haberse establecido. Deseando expandirse, organizaron varias expediciones. Una de ellas, encabezada por Francisco Hernndez de Cr1 El uso del nombre Espaa y del gentilicio espaoles en el contexto de los siglos XVI y XVII

es relativamente inexacto, porque las diversas monarquas de la Pennsula Ibrica mantenan su individualidad y no exista un reino de Espaa. Casi siempre que se habla aqu de Espaa se trata del reino de Castilla, y los espaoles son castellanos (o bien extremeos o andaluces, que eran sbditos de la misma corona), pero no, por ejemplo, aragoneses o catalanes. Hecha esta aclaracin, debe observarse que desde la perspectiva americana, y sobre todo desde la Nueva Espaa, la referencia a Espaa y los espaoles es justificable y se ha hecho de este modo desde el siglo XVI.

LA POCA COLONIAL HASTA 1760

119

doba, los condujo en 1517 a la costa de Yucatn. Esta expedicin, que ms bien fue un viaje de exploracin, dio lugar al primer contacto entre el mundo europeo y el mesoamericano. A esta primera expedicin sigui otra y a continuacin una tercera en la que ya eran claros los propsitos de conquista, asunto que implicaba precisar (entre los espaoles) diversas cuestiones jurdicas que definieran y regularan los privilegios o derechos a que aspiraban los conquistadores. Esta tercera expedicin, organizada por Hernando Corts, se desprendi de su tronco cubano en 1519 mediante el recurso de fundar una poblacin Veracruz y erigirle un cabildo (ayuntamiento o cuerpo de gobierno local segn la tradicin castellana). As pudo justificar y organizar de manera autnoma su incursin al interior. El avance, que tuvo algunos episodios militares, lleg a su clmax con la entrada de los espaoles en Mxico-Tenochtitlan a fines de ese mismo ao. Para lograr sus metas Corts se sirvi de varias maniobras polticas, y especialmente de una alianza que celebr con los seoros tlaxcaltecas. Cabe recordar que Mesoamrica comprenda por entonces centenares de seoros, es decir, pequeos estados o cuerpos polticos que disfrutaban de diferente grado de autonoma. En nhuatl se les llamaba altpetl. Aunque el concepto tena equivalentes en otras lenguas indgenas, la palabra nhuatl era la ms difundida; luego, los espaoles la tradujeron como pueblo de indios. Casi todos estaban encabezados por un gobernante o seor hereditario, que de hecho era un pequeo rey y el personaje que encarnaba la legitimidad poltica (tlatoani en nhuatl, que los espaoles tradujeron como cacique). Los seoros eran las unidades bsicas de la organizacin poltica prehispnica. Muchos eran tributarios de la Triple Alianza (la estructura imperial entonces dominante), pero otros, como los tlaxcaltecas, eran independientes. La entrada de los espaoles en Mxico-Tenochtitlan, si bien pacfica en lo formal, se convirti a los pocos das en una ocuCarlos V (detalle), annimo, leo sobre tela, siglo XVI. Museo Nacional de Historia. Conaculta-INAH.

120

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

LA POCA COLONIAL HASTA 1760

121

pacin militar apoyada en el sometimiento y prisin del monarca mexica, Moctezuma. Tal ocupacin se prolong durante siete meses, de noviembre de 1519 a junio de 1520, tiempo que los espaoles aprovecharon para obtener informacin y recursos, pero sobre todo para establecer alianzas con otros seoros de un modo que no contradijera las prcticas polticas mesoamericanas. En este lapso la integridad poltica de la Triple Alianza se fractur, aunque al mismo tiempo se gener el movimiento de resistencia mexica que culmin con la deposicin de Moctezuma y la expulsin de los espaoles y sus aliados (episodio conocido por stos como Noche Triste y que habra de adquirir un lugar importante en la historia popular). Casi enseguida se present en tierras mexicanas una epidemia de viruela cuyo efecto devastador fue inmediato. La enfermedad brot en Veracruz hacia mayo de 1520, introducida por un grupo espaol leal a los intereses cubanos que lleg a ese lugar intentando detener a Corts (la expedicin de Pnfilo de Narvez). La viruela era uno de los componentes del mencionado circuito de intercambios que iba abarcando todo el planeta, y hasta ese momento era desconocida en Mesoamrica. Por ello su poblacin result extremadamente vulnerable al contagio: en menos de un ao se haba extendido hasta el interior causando la muerte de no menos de tres millones de personas. Algunos clculos elevan esta cifra a diez millones. Fue entonces cuando empez la guerra propiamente dicha de la conquista de Mxico: una lucha sumamente violenta y desigual en la que caballos y armas de fuego, haber exclusivo de los espaoles, dieron la ventaja a stos. El episodio dominante de la guerra fue el sitio de Mxico-Tenochtitlan, que a pesar de verse debilitada por la viruela resisti a lo largo de un ao que culmin con la toma de la ciudad y la captura de su ltimo rey, Cuauhtmoc, el 13 de agosto de 1521 (fecha que los espaoles tomaron como smbolo del triunfo de la conPginas siguientes: Biombo de la Conquista de Mxico-Tenochtitlan (detalle), annimo, leo sobre tela. Coleccin Banamex.

quista y celebraron durante toda la poca colonial). La guerra, sin embargo, no se limit a esta accin, sino que se extendi a otros seoros tanto de la Triple Alianza como independientes y se prolong hasta 1525 o 1526. Los espaoles triunfaron en todas sus acciones militares, no sin intensas batallas y grandes dificultades (de lo que se sabe poco, pues la mayora de las fuentes se limita a narrar el sitio de Mxico-Tenochtitlan). Simultneamente, diversas presiones y manipulaciones polticas condujeron al sometimiento sin violencia, o al menos sin lucha armada, de muchos seoros ms del centro y sur del pas, entre los que destac por su tamao e importancia poltica el reino de Michoacn. El resultado directo del proceso referido fue el establecimiento de una relacin formal de dominio entre los espaoles y cada uno de los seoros, que en total rebasaban la cifra de quinientos. El asunto implic una intensa actividad poltica de 1522 a 1525, llena de discusiones, negociaciones y ajustes a menudo violentos. Para establecer dicha relacin se recurri al sistema de la encomienda, que consista en la asignacin formal de cada seoro a un conquistador en particular, el cual quedaba como encomendero de ese seoro. Tal sistema implicaba, por una parte, que los seoros conservaran su carcter de cuerpo poltico, sus funciones de gobierno y su capacidad de recaudar tributos, y, por otra, que entregaran a su encomendero parte sustancial de ese tributo. Los encomenderos quedaban obligados a mantenerse en alerta militar y a cuidar de que no hubiera vuelta atrs en las victorias y alianzas de los espaoles. Ciertos seoros, los considerados de grande o especial importancia (el propio Mxico y los tlaxcaltecas, por ejemplo), fueron puestos bajo el control de los representantes de la corona. La instauracin de un gobierno central representante de la corona de Castilla se fue cumpliendo al tiempo que los conquistadores consolidaban sus logros en nombre del rey. El primer paso en este proceso fue un formalismo poltico que ide y legitim al Reino de la Nueva Espaa como sucesor del imperio de Moctezuma (es decir, la Triple Alianza). En congruencia

124

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

con esta idea los conquistadores decidieron reedificar la derrotada y semidestruida ciudad de Mxico para erigirla como capital de la nueva conquista (soslayando los problemas derivados de su ubicacin lacustre). Al margen de estas medidas de enorme contenido simblico, la instauracin de tal gobierno implic la conformacin de diversos cargos y funciones, especialmente en cuanto a recaudacin fiscal y administracin de justicia, asuntos de gran importancia para la corona. sta, por su parte, consider pertinente desligar ciertas provincias o regiones de la esfera de poder de Mxico, de modo tal que dispuso la creacin de gobiernos aparte en Pnuco (slo por breve tiempo), Guatemala (desde 1527) y Yucatn (de 1527 a 1549 y de nuevo a partir de 1565). Simultnea a lo anterior fue la llegada de numerosos espaoles que desde 1522 o 1523 hicieron sentir su presencia cada vez ms numerosa. Se les llam pobladores para distinguirlos de los conquistadores militares, con quienes tuvieron forzosamente que acomodarse aunque poco a poco sus intereses fueron divergiendo. Unos y otros, pero sobre todo los pobladores, se abocaron a fundar varios centros de poblacin (que formalizaron erigiendo un cabildo en cada uno) y a establecer lazos comerciales tanto internos como con las Antillas y Espaa. Tambin activaron el traslado de animales, plantas y objetos europeos a Nueva Espaa, as como la difusin de prcticas ganaderas, agrcolas y manufactureras. Con ello se sembraron las semillas de lo que habran de ser, con el tiempo, regiones bien definidas y culturalmente hispanizadas, como ocurri, por ejemplo, alrededor de la ms relevante de esas fundaciones, la de la Puebla de los ngeles en 1531. No menos importante fue, dentro de todo el contexto citado, el arribo de frailes de las rdenes mendicantes (franciscanos, dominicos y agustinos) a partir de 1524, y el paulatino establecimiento de sus doctrinas o bases de evangelizacin y adminisFrailes agustinos en el convento de Culhuacn, annimo, pintura mural, siglo XVI. Conaculta-INAH.

126

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

LA POCA COLONIAL HASTA 1760

127

tracin eclesistica en cada uno de los seoros sometidos. Los religiosos gozaban de gran prestigio y eran de importancia capital para la justificacin ideolgica de la conquista, pues en el contexto del pensamiento cristiano sta slo era aceptable si aduca como fin ltimo la conversin de los paganos. En la prctica los frailes, o frailes doctrineros, realizaron su labor con el apoyo de los encomenderos y, sobre todo, de los seores nativos; adems, dependieron del tributo para su sustento. Con esta base operativa, y fortalecidos por la intensidad con que se entregaron a su causa, pudieron difundir en poco tiempo diversas prcticas religiosas, como los bautismos, la asistencia a misa (que se acompaaba de msica, cantos y fiestas diversas) y el culto a los santos, e igualmente hicieron valer normas cristianas a propsito de la sexualidad y el matrimonio. * * * Los acontecimientos referidos motivan una serie de observaciones para caracterizar adecuadamente esos aos iniciales de la poca colonial. La primera observacin es que el mundo mesoamericano vivi cambios radicales, pero tambin hubo permanencias y continuidades. La ms llamativa de ellas fue la de los seoros, conservados como pieza clave del gobierno local, del sistema tributario y de la evangelizacin. La continuidad fue evidente en aquellos que concertaron alianzas con los conquistadores, y muy sealadamente en los seoros tlaxcaltecas (que mantuvieron un estatus privilegiado durante toda la poca colonial), pero tambin se dio en los sometidos a la fuerza. En la mayora de stos, consumadas las acciones militares los espaoles impusieron seores nuevos, aliados suyos, que mantuvieron vivas las instituciones locales. La explicacin de esta continuidad es muy sencilla: los espaoles eran pocos y tenan limitada capacidad de accin. Se haban colocado en una posicin dominante, pero no podan (ni queran) encargarse de las infinitas tareas de gobierno que demandaba un pas tan grande y variado. Cmo se cumpliran

entonces sus metas, que eran las de permanecer, obtener riquezas y otros beneficios, imponer sus valores, mantener un nivel aceptable de seguridad? Slo delegando las funciones y el trabajo que ellos no podan llevar a cabo, es decir, estableciendo un sistema de dominacin indirecta. Mesoamrica permita hacerlo, tanto por el antecedente de la Triple Alianza (que en gran parte se haba basado en un sistema de dominacin igualmente indirecto), como porque posea un sistema poltico, social y econmico que se avena con ese fin. La clave de ello estaba en la continuidad de los seoros, que significaba continuidad en las funciones de gobierno, la administracin de justicia, el mantenimiento del orden, la organizacin del trabajo y el cobro de los tributos. Estos principios fueron llevados a la prctica gracias a la agudeza poltica de Corts. Pudiera parecer paradjico, pero fueron centenares los seoros que pasaron por esos aos de enormes sacudidas sin cambio alguno en sus linajes gobernantes, su composicin social, su vida econmica, sus trminos territoriales, sus posesiones, su relativa autonoma y su cultura bsica. El arreglo, despus de todo, tambin les era conveniente, o al menos lo fue para las elites gobernantes, que mantuvieron por el momento su posicin de privilegio. Mucho ms conflictiva fue la relacin entre los propios espaoles. Los conquistadores compitieron fieramente por las mejores posiciones, como las encomiendas ms redituables o los primeros puestos del gobierno. El buen juicio de algunos se vio opacado por la codicia, irresponsabilidad y violencia de los ms, y para 1525 se haban enfrascado en pleitos tan viscerales que todo el proyecto de la conquista estuvo a punto de colapsarse. La intervencin de la corona que estableci una audiencia o tribunal de justicia con facultades de gobierno en 1528, y la llegada de religiosos y otros pobladores mitigaron esa inestabilidad, aunque introdujeron otros elementos de conflicto. El mayor de ellos estuvo representado en la persona de Nuo de Guzmn, quien encabez un nefasto gobierno como primer presidente de la audiencia y luego emprendi la conquista de la Mesoamrica occidental con mtodos mucho ms violentos y menos polticos

128

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

LA POCA COLONIAL HASTA 1760

129

Nova Hispania et Nova Galicia, siglo XVI. Coleccin particular.

que los empleados por Corts. Ansioso de deslindarse de Nueva Espaa, bautiz a sus conquistas como Reino de la Nueva Galicia y les dio un gobierno propio en 1531. Pero ste, si bien formalmente reconocido por la corona, no lleg a afirmarse como algo completamente independiente del de Mxico.

La consolidacin de la conquista (1530-1560) De 1530 a 1560 aproximadamente tuvo lugar lo que puede llamarse la consolidacin de la conquista. Comparada con la

anterior fue una etapa tranquila, pero, aun as, de gran efervescencia. Los prrafos siguientes resumen lo ms relevante de esos aos. En primer lugar, y de manera muy general, debe anotarse la instauracin de un periodo de paz. Esto fue consecuencia del fin de las casi constantes guerras entre los seoros, de la conclusin de los aspectos militares de la conquista, y del cese de las pugnas armadas entre los espaoles, pero tambin se debi al acierto de haberse recurrido al sistema de dominacin indirecta referido atrs. Excepciones a esta cronologa se dieron en Yucatn, donde el proceso de la conquista fue ms tardo y dilatado, y en Nueva Galicia, donde la agresiva poltica de Guzmn provoc la sangrienta rebelin de los caxcanes, o guerra del Mixtn (1540-1542, al norte del actual Jalisco). Un segundo aspecto de la consolidacin de la conquista se hizo patente, paradjicamente, en el desplazamiento de los conquistadores de las posiciones formales de poder y su remplazo por funcionarios letrados (o al menos de comportamiento ms civilizado) en las esferas ms altas del gobierno. Esto, que equivala al establecimiento de un gobierno civil, provoc resentimiento entre los conquistadores, pero la corona se impuso y se hizo representar a partir de 1535 por la figura de ms autoridad que se pudo encontrar: un virrey (literalmente, un vice-rey). La mayora de los virreyes habra de provenir de la alta nobleza castellana. La consolidacin de la conquista se dej ver tambin en el acomodo de los seoros las unidades bsicas de la organizacin poltica prehispnica al sistema colonial. Se trata de un proceso complejo que se vio influido por diversas circunstancias, entre las cuales la de mayor relieve fue una nueva gran epidemia que se present a partir de 1545. Esta vez fue de sarampin, otra enfermedad igualmente desconocida en tierras mesoamericanas, que caus un segundo y probablemente ms devastador desplome de su poblacin. Independientemente de esta tragedia, el acomodo de los seoros al sistema colonial implic cambios profundos que pueden

130

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

LA POCA COLONIAL HASTA 1760

131

entenderse, hasta cierto punto, como el precio que tuvieron que pagar por su subsistencia. Entre los seoros haba enormes diferencias que reflejaban su compleja y variada historia prehispnica, pero los espaoles se propusieron borrarlas en parte por su incapacidad de comprenderlas y en parte por su deseo de homogeneizar el panorama novohispano. Para lograr este fin tomaron varias medidas. La primera fue imponer a los seoros una organizacin corporativa inspirada en los cabildos castellanos, lo cual tena cierta lgica dado que unos y otros eran reconocidos como cuerpos polticos con personalidad jurdica, trminos territoriales y relativa autonoma. Parte de este acomodo se reflej en el hecho de que a los seoros se les redefini, como ya qued dicho, bajo el concepto de pueblos de indios (aunque tambin se conserv la forma nhuatl altpetl y los equivalentes en otras lenguas). Los cabildos de los pueblos de indios fueron denominados cuerpos de repblica e integrados con alcaldes y regidores ms o menos a semejanza de sus contrapartes espaolas. Tales cargos estuvieron reservados a personajes nobles o de linaje ilustre (los llamados principales), y un puesto adicional, el de gobernador, se destin a los caciques. Se dise un sistema restringido de elecciones para permitir la rotacin de diferentes grupos o intereses, y tambin se foment la creacin de una tesorera o caja de comunidad, si bien sta no adquiri sentido sino poco a poco, conforme se generalizaba el uso de la moneda. Dependiendo del caso, todo esto pudo significar poco ms que un cambio de nombre frente a las prcticas prehispnicas, o bien una transformacin verdaderamente conflictiva. La segunda medida fue uniformar las cargas tributarias buscando el ideal de que cada cabeza de familia de un pueblo de indios pagase a su encomendero, o en algunos de ellos directamente a la corona, un peso y media fanega de maz al ao o su equivalente (esto sin contar otras cargas locales que subsistieron). Los ajustes llevaron mucho tiempo (pues, una vez ms, primero tuvo que generalizarse el uso de la moneda) y, como era de esperarse, sus efectos fueron muy diferentes, se-

Tlacos (monedas coloniales), siglo XVI. Museo Nacional de Historia. Conaculta-INAH.

gn el caso, en la poblacin ordinaria. Por lo regular los nobles y principales estuvieron exentos de estas cargas, e igualmente sus dependientes personales (mayeques), que en algunos pueblos eran casi tan numerosos como los tributarios formales (macehuales). La tercera medida fue inducir o presionar a los pueblos de indios a congregar a sus habitantes en asentamientos de tipo urbano el origen de los poblados con plaza central, iglesia prominente y calles rectas, tal como subsisten hasta la fecha. Por lo regular, en cada pueblo de indios se formaron varias localidades con estos rasgos, la principal de las cuales se denomin cabecera y las otras sujetos. Esto, en los primeros aos, no se logr sino muy lentamente, pero al final fue uno de los factores que ms pesaron en el acomodo de los pueblos de indios al sistema colonial y en su gradual transformacin.

LA POCA COLONIAL HASTA 1760

133

El desarrollo de la evangelizacin estuvo muy ligado a lo anterior porque los frailes doctrineros no fueron ajenos a los ajustes mencionados. No se olvide que los pueblos de indios constituyeron la base operativa de los religiosos, de modo que stos planearon establecer un convento con su respectivo templo en cada uno de los pueblos (preferentemente en la cabecera) y fomentaron el culto de un santo especfico en cada localidad; adems, intervinieron en las elecciones de los cuerpos de repblica y canalizaron gran parte de las cargas tributarias hacia los gastos del culto. Todo esto contribuy a reforzar una nueva identidad para los pueblos de indios y a resaltar el papel central que se daba a la Iglesia. Con esta estructura a su servicio, y ayudndose con el adoctrinamiento de los nios y el relevo generacional, los frailes lograron (a veces con violencia) la supresin o marginacin de los ritos y los sacerdotes prehispnicos. Pero al mismo tiempo consolidaron los aspectos positivos de su obra con labores de difusin cultural y con estudios histricos y lingsticos de gran valor, como puede verse en las obras de fray Toribio de Motolina y fray Bernardino de Sahagn. Tambin empezaron a edificar sus monumentales y hermosas construcciones conventuales, concebidas para albergar a multitud de gente y desempear las funciones que formaban parte de su proyecto de conquista y aculturacin. En otro orden de cosas, un aspecto ms de la etapa de consolidacin de la conquista fue el afianzamiento de lazos con el mundo exterior, aunque de manera limitada. Dado que la metrpoli no permiti que sus posesiones americanas gozaran de libertad en este sentido, los movimientos de personas, bienes y noticias estuvieron muy controlados y sometidos a restricciones, cuotas y rutas establecidas. En Espaa el nico puerto autorizado a mantener el enlace con Amrica fue Sevilla; en Nueva Espaa ese privilegio exclusivo le fue dado a Veracruz. En contraste, el comercio por el Pacfico fue ms libre, y NueFray Bernardino de Sahagn, annimo, leo sobre tela, siglo XVI. Museo Nacional de Historia. Conaculta-INAH.

134

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

LA POCA COLONIAL HASTA 1760

135

Sistema de trituramiento utilizado en los ingenios, grabado, siglo XVI. Coleccin particular.

va Espaa estableci muy pronto enlaces con Per sirvindose de puertos como Huatulco y Acapulco. A pesar de las restricciones, la inmigracin de pobladores espaoles fue considerable y los llev a sumar unos 20 000 a mediados del siglo. Se concentraron principalmente en regiones del interior (donde establecieron ciudades como Antequera de Oaxaca y Valladolid de Michoacn), evitando las zonas serranas y costeras. Junto con Mxico y Puebla (ms Guadalajara en Nueva Galicia y Mrida en Yucatn) esas ciudades se consolidaron como centros econmicos y de poder. En cada una se establecieron un cabildo y una catedral con su respectivo obispo (y otro cabildo, el eclesistico), se levantaron edificios de tipo europeo y se desarrollaron estilos culturales propios. La ciudad de Mxico se mantuvo a la cabeza, no slo por su primaca poltica sino tambin por su importancia econmica y cultural (abri su propia universidad en 1553), pero todas las ciudades por igual extendieron su influencia sobre reas equiparables

delimitadas por sus respectivos obispados. De estas reas se derivaran, tiempo despus, varias de las intendencias de la poca colonial tarda y luego los estados de la Repblica. Concomitante con lo anterior fue el surgimiento del mestizaje tanto en su expresin biolgica como en la cultural. Aunque por parte de algunos (especialmente los frailes) hubo oposicin al contacto entre indios y espaoles, y aunque la legislacin recalc siempre la diferencia entre unos y otros, el hecho fue que las dos poblaciones establecieron pronto una estrecha relacin. Las relaciones sexuales informales fueron mayora, pero tambin hubo matrimonios reconocidos, sobre todo entre espaoles e indias de buena posicin. Ya para 1550 el nhuatl y otras lenguas se daban con fluidez entre muchos pobladores espaoles. En contrapartida, no pocos caciques y nobles se hispanizaron prontamente, y algunas escuelas religiosas pusieron aspectos sofisticados de la cultura europea, como la retrica latina, al alcance de las elites indgenas (si bien slo por un breve tiempo). Adems, debe aadirse a esto la incorporacin de un numeroso contingente de africanos (unos 15 000 a mediados del siglo) trados a Nueva Espaa como esclavos. En su gran mayora eran varones y su mezcla con las indias fue inmediata. El desarrollo del mestizaje corri parejo con la introduccin de actividades econmicas nuevas en el contexto mesoamericano, cuyos efectos se dejaron sentir tanto hacia el interior como hacia el exterior. Dentro, su detonante estuvo en la ganadera (sobre todo la cra de vacunos y ovinos), la produccin de trigo y azcar, la cra del gusano de seda y la explotacin de minas de plata todo lo cual llev a profundas transformaciones de ndole ambiental; fuera, en el comercio con Espaa y Per, que involucraba el intercambio de plata, colorantes y manufacturas (textiles, herramientas, muebles). Al mismo tiempo surgi un mercado de trabajo (sobre todo en los medios urbanos), se crearon nuevos medios de transporte (con la arriera como prctica dominante), y se difundi el uso de la moneda, acuada en Mxico desde 1536. Con ello se sembr el germen

136

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

LA POCA COLONIAL HASTA 1760

137

de una economa capitalista y se introdujo a Nueva Espaa en los circuitos mundiales de intercambio. La demanda de una creciente poblacin espaola y la apertura de nuevos circuitos comerciales alentaron el surgimiento de un tipo especial de empresas agropecuarias dotadas de slida infraestructura, mano de obra residente, rigurosa organizacin y un claro propsito de lucro. Los ingenios de azcar de los alrededores de Cuernavaca, cuya fuerza de trabajo original estuvo constituida en gran parte por esclavos de origen africano, fueron el primer ejemplo de ello. En estas empresas puede verse una forma embrionaria de las haciendas que tanta significacin habran de tener en el medio rural novohispano. El ltimo rasgo que debe asociarse a la etapa de consolidacin de la conquista fue el comienzo de la expansin al Norte. sta se inici con diversas incursiones o exploraciones, algunas de ellas alimentadas por la ilusin de encontrar las riquezas que se atribuan a unas imaginarias siete ciudades de Cbola situadas en algn lugar del centro del continente, pero su gran detonador fue el descubrimiento de minas de plata en Zacatecas, dentro del territorio de Nueva Galicia, en 1548. Este hecho atrajo a dicha localidad y a su entorno (reas previamente ocupadas slo por tribus de cazadores y recolectores) gran cantidad de pobladores de todo tipo, lo que propici el tendido de caminos, la apertura de reas de cultivo, y una llamativa expansin de la ganadera.

Encomenderos, en Cdice Osuna, siglo XVI. Biblioteca Nacional de Madrid.

* * * Cierto que en la mayor parte de Nueva Espaa se instaur la paz, mas esto no significaba ausencia de conflictos: los hubo, y muy intensos, slo que se dirimieron sin mucho escndalo. Mientras que en los aos anteriores se vivieron las circunstancias del contacto indoespaol, de 1530 a 1560 el tema dominante fue convertir Nueva Espaa en algo ms que un sueo de conquistadores.

Para construir el pas, sin embargo, hubo muchos proyectos, tantos como los variados intereses que esto despert. Los espaoles, en su mayor parte, se identificaron con alguno de tres proyectos principales. Uno era el directamente emanado de la experiencia de los primeros contactos y tena su punto clave, como se explic, en un sistema de dominacin indirecta fundado en la subsistencia de los seoros prehispnicos y en el que las piezas clave seguiran siendo los encomenderos, religiosos y caciques. En otras palabras, Nueva Espaa deba consolidarse como una sociedad de corte seorial, cerrada y conservadora, en la que el poder y la toma de decisiones recayeran en esos personajes privilegiados. Adems, argan ellos,

138

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

LA POCA COLONIAL HASTA 1760

139

Primer virrey de la Nueva Espaa, Don Antonio de Mendoza, lmina de Diego Garca Panes y Abelln, siglo XVIII. Fondo Reservado, Biblioteca Nacional, UNAM.

deba premiarse a los conquistadores, nadie poda lograr los beneficios de la fe mejor que los frailes doctrineros, y los caciques eran el recurso indispensable para la dominacin. Pero no pensaban as otros espaoles, especialmente los pobladores y stos eran cada vez ms. Por principio de cuentas demandaban su propio espacio y un gobierno que los representara, ya que, como era lgico, no se iban a sujetar a la autoridad de los encomenderos. Como su presencia era dominante en las nuevas ciudades, favorecan un escenario de cabildos fuertes con gran autonoma. Tambin queran tener acceso a la mano de obra de los indios, pero se topaban con

que los encomenderos, frailes y caciques la acaparaban. En cuestiones de Iglesia preferan a los obispos y curas seculares. Queran una Nueva Espaa ms parecida a Espaa, lo que significaba una sociedad ms abierta y libre, y asimismo un dominio ms directo y orientado a la explotacin. El tercer gran proyecto era el de la corona, que aceptaba conceder cierto espacio frente a los anteriores, pero antepona a toda consideracin el establecimiento de un gobierno central fuerte que no slo sirviera para gobernar a los indios sino tambin a los espaoles y que, adems, cumpliera con la funcin esencial de canalizar hacia la propia corona la mayor tajada posible de los recursos que se pudieran extraer del pas y sus ocupantes. Controlar a los espaoles result ser lo ms difcil, porque casi todos los que cruzaban el Atlntico eran ambiciosos y rebeldes. La corona saba que, a pesar de su autoridad, careca de medios efectivos para hacerse valer: no dispona de un ejrcito ni de una burocracia, de manera que si quera imponer leyes y funcionarios, limitar las pretensiones de encomenderos y frailes o controlar los agresivos cabildos de las ciudades, tena que valerse de medios muy polticos y armarse de paciencia. Que el poder real tena lmites fue un hecho que se puso en evidencia en 1543 con la oposicin que se levant ante el intento de la corona de imponer una serie de medidas restrictivas denominadas Nuevas Leyes. En Per los intereses locales se sintieron tan agraviados que provocaron una insurreccin a resultas de la cual el virrey de all fue asesinado. El de Mxico, Antonio de Mendoza, no desaprovech la leccin: se dio cuenta de que era mejor dar tiempo al tiempo, fomentar una legislacin contradictoria, dejar que los dems se enfrentaran, e intervenir slo para arbitrar en ltima instancia. Consider que ese sistema de gobierno sera el ms apropiado para mantener en paz a los indisciplinados espaoles de Nueva Espaa, y as lo prob en 1549 cuando encontr una frmula para dar a los pobladores acceso a ciertos beneficios de naturaleza tributaria (el llamado repartimiento un esquema de trabajo obligatorio, aunque remunerado, impuesto a los pueblos de indios) sin dar lugar

140

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

LA POCA COLONIAL HASTA 1760

141

a que se tomara como parte de un movimiento contra los encomenderos. El proyecto de la corona disfrut de circunstancias favorables porque el dinamismo econmico y la expansin al Norte brindaban vlvulas de escape que tranquilizaban a los ms ambiciosos y descontentos. Esto tambin evit enfrentamientos graves y recurrentes con los pueblos de indios, probablemente inevitables de haber sido ms escasos los recursos disponibles. La expansin, por ejemplo, abra espacios para grandes explotaciones ganaderas. Aun los indios encontraron ventajas en el dinamismo y el crecimiento del pas, de modo que algunos, aprovechando la demanda de trabajo y una libertad individual que nunca antes haban tenido, se mudaron a las ciudades o se desplazaron al norte. Las oportunidades eran tambin aprovechadas por los mestizos, entre quienes resultaba comn una innata flexibilidad cultural que les permita acomodarse en casi cualquier lugar.

La conclusin del proceso fundacional (1560-1610) La corona logr afianzar sus proyectos y su sistema de gobierno entre 1560 y 1610 aproximadamente. Estas fechas encierran acontecimientos variados y de gran complejidad, muchos de los cuales abrieron perspectivas inditas para Nueva Espaa. As, en cierta medida esta etapa deja ver un anticipo del futuro con ms claridad que las anteriores. No obstante, lo que mejor define esos acontecimientos es el hecho de que, en conjunto, contribuyeron al cierre del proceso fundacional de Nueva Espaa. El principio de esta etapa estuvo marcado por el despegue de la expansin al Norte, o Tierradentro, como se le llam entonces. Su mayor incentivo fue el hallazgo de minas de plata, que rindi beneficios econmicos inmediatos, aunque tambin estuvieron en juego intereses agrcolas y ganaderos. La posibilidad de que todo ello beneficiara a Nueva Galicia en menoscabo de la ciudad de Mxico movi a los virreyes a ela-

borar sus propios esquemas de ocupacin y a la creacin en 1562 de un gobierno separado para las reas ms al norte de Zacatecas. Este gobierno, el Reino de la Nueva Vizcaya (equivalente en su origen a los actuales Durango, Chihuahua, Sonora y la mayor parte de Sinaloa), guard cierta apariencia de autonoma pero de hecho fue una extensin de la Nueva Espaa propiamente dicha y salvaguarda de sus intereses. Hacia el mismo fin apunt la creacin de gobiernos separados para distinguir otras zonas, que se ocuparon despus conforme a los lineamientos del gobierno virreinal: Nuevo Len y Nuevo Mxico. Todas estas divisiones jurisdiccionales subsisten en lo esencial hasta hoy. La incorporacin poltica, social y econmica de las reas ocupadas durante la fase preliminar de la expansin al Norte tuvo por resultado inmediato el crecimiento de la parte medular de Nueva Espaa. Lo significativo del caso es que estas reas, originalmente ajenas al espacio mesoamericano, dieron forma en poco tiempo a la ms dinmica y a su tiempo la ms rica de las regiones novohispanas, la que se habra de conocer como el Bajo. Muchos de los numerosos asentamientos fundados en este lugar conformaron el modelo de la hacienda o empresa agropecuaria, que fungi aqu como elemento bsico de la colonizacin. La expansin estuvo acompaada de un frenes de fundacin de nuevas ciudades tanto en el Bajo como en el Norte: Durango (1563), Santa Brbara (1567), Jerez (1569), Celaya (1571), Zamora (1574), Aguascalientes (1575), Len (1576), Saltillo (1577), San Luis Potos (1592), Salamanca (1602), Santa Fe (1609) y otras que con el tiempo perdieron importancia pero que an subsisten. Tambin hubo fundaciones hechas en estas partes del pas por grupos indgenas provenientes de Tlaxcala y Michoacn a partir de 1591. Con la irrupcin de los espaoles en el Norte se desat un nuevo ciclo de violencia, el cual, aunque de baja intensidad, fue el ms dilatado que se vivi en la etapa colonial. Se trata de la guerra chichimeca, como se denomin a una sucesin de

142

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

LA POCA COLONIAL HASTA 1760

143

Mexico or New Spaine, John Seller, siglo XVII. Coleccin particular.

enfrentamientos con las tribus seminmadas de Tierradentro que actuaban de manera independiente y lanzaban incursiones aisladas. Esta situacin tal vez no se hubiera dado de haber sido posible la reproduccin del sistema de dominio establecido en el rea mesoamericana, pero la enorme desigualdad cultural de las tribus frente a los espaoles, la ausencia entre aqullas de una organizacin poltica estable y un sistema tributario, la desmedida ambicin de los nuevos ocupantes, y su inters por capturar a los nativos como esclavos (algo ostentosamente notorio en Nuevo Len) impidieron lograr una solucin viable. El gobierno trat de imponerse estableciendo puestos militares o presidios, lo que ayud a lograr un poblamiento controlado pero tambin gener una mayor espiral de violencia.

El conflicto slo termin cuando el virrey marqus de Villamanrique desarroll una poltica de paz a partir de 1585, si bien para entonces muchas tribus haban sido extinguidas. Aun as, la violencia fue comn en el Norte. No mucho tiempo despus estallaron rebeliones que involucraron a las poblaciones norteas sedentarias (como ocurri con los acaxees en 1600 y los tepehuanes en 1616). Estos aos fueron desastrosos para la poblacin indgena en general no slo la del Norte. Una tercera gran epidemia, probablemente de tifo (1576-1581), le dio el ltimo golpe demogrfico, dejando su cifra total en menos de dos millones y causando la destruccin final y definitiva de numerosos pueblos de las zonas bajas y costeras. La poblacin an habra de disminuir un poco durante las dcadas siguientes, para luego recuperarse de manera muy lenta. Pero los das en que el mundo de los espaoles poda haberse visto ahogado por una abrumadora mayora de poblacin indoamericana quedaron atrs. Hacia 1600, y sin tomar en cuenta diferencias regionales, uno de cada cuatro o cinco habitantes de Nueva Espaa era espaol o estaba asimilado a su cultura. La proporcin era mayor en Nueva Galicia, mas no en Guatemala, Yucatn y las provincias norteas, donde la presencia espaola era comparativamente ms tenue. El descenso demogrfico tuvo diversas consecuencias en otros mbitos. La ms llamativa fue el gradual desplazamiento de encomenderos, doctrineros y caciques, pues se vieron afectados en su poder y sus ingresos. Por lo que toca a los primeros, el relevo generacional hizo fcil desplazarlos de sus posiciones, tras lo cual el cobro de los tributos de casi todos los pueblos de indios pas a manos del gobierno. Los frailes doctrineros (cuyas rdenes religiosas entraron en una fase de declive) fueron remplazados gradualmente por clrigos seculares dependientes de los obispos. Los caciques, marginados y empobrecidos, no pudieron enfrentar el surgimiento de nuevos grupos de poder dentro de sus pueblos, y para principios del siglo XVII quedaron excluidos de la mayora de los cuerpos de repblica.

144

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

LA POCA COLONIAL HASTA 1760

145

Paradjicamente fue por entonces, sobre todo entre los aos del fin de la conquista y la gran epidemia, cuando los frailes lograron la conclusin de sus esplndidas obras arquitectnicas (producto todava de las circunstancias de la conquista) y el desarrollo de las expresiones artsticas asociadas a ellas: pinturas, retablos, esculturas, etc. Con el conjunto armnico de estas obras, erigidas en numerosos pueblos de indios del Mxico central (pero no en las tierras bajas, excepto en Chiapas y Yucatn), se abri el primer captulo de la brillante historia del arte colonial. A todo esto, el gobierno central, favorecido por la disminucin de los grupos que haban sido dominantes durante los aos de la conquista, pudo consolidarse de manera definitiva y afirmar el predominio del virrey, las audiencias y otras autoridades representativas del proyecto de dominacin de la corona. As ocurri, por ejemplo, con sus delegados en el mbito local, que fueron los corregidores y los alcaldes mayores. Unos y otros (pues eran prcticamente lo mismo) remplazaron de manera gradual a los encomenderos como enlace con los pueblos de indios y encargados del cobro de los tributos, o bien se situaron al lado de los cabildos espaoles, mermando su autonoma. El control gubernamental del repartimiento de trabajo result ser una poderosa arma en el regateo poltico con los pobladores espaoles. La consolidacin del gobierno central se apoy tambin en varios acontecimientos importantes. Unos fueron de orden poltico, como el descrdito de los encomenderos tras una supuesta sublevacin que involucr a Martn Corts (hijo del conquistador) en 1566, o como el establecimiento, cinco aos despus, del Tribunal del Santo Oficio de la Inquisicin, cuyo alcance en materia de control poltico e ideolgico no era menor que el que tena en materia de ortodoxia religiosa. No menos importante fue el incremento de la burocracia, como lo muestran la
Pginas siguientes: Biombo de la Ciudad de Mxico (detalle), Diego Correa, 1692. Museo Nacional de Historia, Conaculta-INAH.

ampliacin del personal de las audiencias en 1568, el establecimiento del Juzgado de Indios en 1592, y el del Tribunal de Cuentas en 1605. Otros acontecimientos, finalmente, fueron de orden econmico, en particular la imposicin en 1574 del impuesto de la alcabala (que gravaba las transacciones mercantiles, con excepcin de las realizadas por la Iglesia y los pueblos de indios) y otras medidas que fortalecieron los ingresos fiscales de la corona. Al mismo tiempo se robusteci un cuerpo eclesistico desligado de las condiciones de la conquista y controlado por el gobierno gracias a los privilegios otorgados por los papas a los monarcas espaoles (lo que constitua el llamado real patronato). En este proceso fue significativo el fortalecimiento de catedrales y obispos gracias a la recaudacin del diezmo, impuesto eclesistico que gravaba la produccin agrcola de los pobladores espaoles y cuyo monto creca conforme aumentaba el nmero de stos. Tambin fue significativa la llegada en 1572 de los jesuitas, quienes no intervinieron en la administracin religiosa de la poblacin nativa (excepto en el Norte) sino que se concentraron en la educacin de los espaoles y la creacin de una elite intelectual. En el terreno comercial se impuso un sistema cerrado y proteccionista que afect tanto a Nueva Espaa como al resto de las posesiones espaolas en Amrica. Su expresin ms notable fue el condicionamiento del comercio trasatlntico a una va exclusiva que, desde 1561, se organiz mediante el sistema de flotas, es decir, concentrado formalmente en un viaje nico anual en el que los barcos navegaban juntos, escoltados por una fuerza armada, y con sus contenidos celosamente contabilizados y sujetos a varios impuestos. En Sevilla se organiz un gremio de comerciantes o consulado. Si bien el comercio nunca haba sido libre, la imposicin de las flotas lo hizo an ms restringido y costoso. En contrapartida, el contrabando se hizo apetecible. De manera paralela a lo anterior, y a partir del reinado de Felipe II (1556-1598), los espaoles retomaron su viejo sueo

148

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

LA POCA COLONIAL HASTA 1760

149

de llegar al Asia a travs del Pacfico. Finalmente lograron su meta, lanzndose desde el puerto de Navidad en 1564, abriendo una ruta practicable y establecindose en Manila en 1571. Con las Filipinas, que surgieron como dependencia de Nueva Espaa, el comercio por el Pacfico adquiri nuevas dimensiones. Decenas de juncos chinos procedentes de Cantn llevaban a Manila especias, sedas y porcelanas que los espaoles compraban con plata mexicana y embarcaban a Acapulco sirvindose de un sistema de galeones anuales reglamentado por la corona. Acapulco era tambin un punto de enlace con el comercio peruano y, como ste haba llegado a ser casi tan prspero como el novohispano, los intercambios por el Pacfico tuvieron un crecimiento exponencial. A fines del siglo XVI su valor lleg a ser muy superior al de los que haba entre Veracruz y Sevilla. Pero como esto competa con los intereses peninsulares, la corona procedi a limitar los intercambios de Per con Mxico y los prohibi en 1631. Ocho aos despus los volvi a permitir pero con la condicin de no transportar mercancas chinas. En Nueva Espaa el desarrollo comercial que se ha referido estuvo acompaado del nacimiento de una poderosa elite de mercaderes. Sus miembros, imitando a los sevillanos, organizaron su propio consulado en la ciudad de Mxico en 1592. En sus manos qued el manejo de los enlaces martimos por ambos ocanos, el control de las importaciones y, naturalmente, el de los precios. Se volvieron acaparadores de mercancas y dinero y su influencia poltica y poder econmico crecieron constantemente. La corona fue inclinndose a prohibir en tierras americanas la produccin de ciertos bienes de consumo (herramientas, vino, papel, textiles finos) con el aparente propsito de proteger a los manufactureros espaoles, pero, en el fondo, no haca sino ceder ante los intereses de los insaciables comerciantes. stos, no satisfechos con sus privilegios, aumentaban sus ganancias obteniendo beneficios adicionales del contrabando. * * *

Los hechos anteriores dejan ver que las circunstancias de la conquista quedaban atrs y en su lugar apareca un verdadero sistema de dominacin colonial. Cobraba forma una poltica de explotacin de recursos concebida globalmente y ajustada a las realidades, complejidades e intereses del mundo de los espaoles, lejos de los mbitos restringidos e inestables de conquistadores y encomenderos, lejos tambin de las preocupaciones que ponan a los indios en el centro de los proyectos e ideales americanos, como cuando se trazaron los lineamientos originales de la evangelizacin. La segunda mitad del siglo XVI vivi el traslape del feneciente mundo de la conquista, tan anclado en el pasado espaol como en el prehispnico, con las primeras manifestaciones de un orden esencialmente nuevo. La personalidad de Nueva Espaa descansaba en gran medida en muchas continuidades del pasado prehispnico, pero esto no significaba permanencia esttica. Ya se habr advertido la fractura de algunas de esas continuidades, como por ejemplo en la decadencia de los caciques. Por encima de ello, las transformaciones se iban acumulando para dar lugar a un mundo que, al iniciarse el siglo XVII, se haba alejado notablemente de su pasado. Nueva Espaa tena tras de s noventa aos de una experiencia que, en lo esencial y desde el punto de vista espaol, haba sido un xito. Los problemas frente al mundo prehispnico, como la sujecin poltica, el dominio econmico, la convivencia fsica, la conversin religiosa y otros, no haban sido totalmente resueltos pero s superados, y los inherentes a la situacin colonial en s, como aquellos que los espaoles crearon y seguan creando entre ellos mismos, haban sido afrontados con medidas que permitan considerarlos, si no superados, al menos bajo control. Quienes sigan la perspectiva de una historia nacional podrn vislumbrar los rasgos esenciales de todo el conjunto del pas que se hara independiente en 1821, especialmente si se toma en cuenta la expansin al Norte. Es de destacarse la posicin que Nueva Espaa estaba ocupando en el mundo. Su produccin de plata (al igual que la de Per) se desparramaba no slo por Espaa sino por gran par-

LA POCA COLONIAL HASTA 1760

151

te de Europa, pues su fin ltimo estaba siendo el de cubrir las grandes deudas de la corona espaola y adquirir bienes que Espaa, con un pobre desarrollo industrial, no saba producir. Los efectos de esta derrama de metlico en la economa europea fueron enormes. Por otro lado, la plata novohispana tambin circulaba en China (donde las monedas mexicanas fueron de uso corriente hasta el siglo XIX) y alcanzaba, por otros circuitos comerciales, hasta India y otras partes de Asia. Cuando una embajada comercial japonesa lleg a Mxico en 1610 con grandes expectativas, todo pareca indicar que Nueva Espaa, o al menos una parte de ella, se haba ubicado en un punto clave del nuevo entramado que enlazaba al planeta: algo sorprendente si se toma en cuenta el aislamiento en que se haba desenvuelto Mesoamrica unos cuantos decenios atrs. A mayor abundamiento, los intercambios mencionados no eran puramente comerciales sino que involucraban un considerable trfico cultural, y esto inclua una relacin estrecha con Per. Pero Nueva Espaa habra de toparse con la represin de sus impulsos justo cuando estaba a punto de tomar su lugar en un mundo cosmopolita. No est por dems observar que Espaa vivi ms o menos al mismo tiempo un cambio sustancial. Una de las principales motivaciones de la corona al extender su aparato administrativo fue la de ampliar y hacer ms efectiva la recaudacin fiscal, asunto que adquira mayor importancia conforme Espaa, mal gobernada, continuamente en guerra, endeudada y empobrecida, trataba de reponerse del gran trauma de la derrota de su Armada Invencible frente a los ingleses en 1588. Varios crticos y reformistas sociales (los llamados arbitristas) propusieron y aplicaron diferentes principios de gobierno o arbitrios que trataban de evitar o al menos mitigar lo que estaba ya ante los ojos de toda Espaa: el fin de su hegemona imperial, compensado apenas por los brillos de su Siglo de Oro literario. La
La orden religiosa de los agustinos fue una de las primeras que llegaron a la Nueva Espaa. Ex-convento de Acolman, siglo XVI. Conaculta-INAH. Foto JIGM.

152

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

balanza de poder se inclinaba a favor de los pases del norte de Europa. Para las posesiones americanas eso significaba, esencialmente, que tendran que someterse a demandas econmicas cada vez mayores.

EL PERIODO DE MADUREZ Y AUTONOMA, 1610-1760 El encuentro con el mundo exterior, 1610-1650 Con las tres etapas ya expuestas se cerr en la historia colonial lo que podemos llamar su proceso fundacional al tiempo que se vean nacer los elementos de una fase de madurez. Al inicio de sta, y hasta la mitad del siglo, hubo una etapa de considerable efervescencia. Era un hecho que holandeses (liberados recientemente de la dominacin espaola), ingleses y franceses se estaban haciendo dueos de los mares. El nuevo equilibrio de poderes qued en evidencia en 1621 con la creacin de la Compaa Holandesa de las Indias Occidentales, que mantuvo en jaque a las naves espaolas en el Atlntico y el Pacfico. La captura de una flota salida de Veracruz por la escuadra holandesa cerca de Cuba en 1628 puso de manifiesto la decadencia de Espaa y se tradujo en grandes prdidas para los comerciantes de Mxico. En lo sucesivo, la inseguridad en las rutas martimas se volvi un problema crnico. Ante este panorama, los arbitristas, que en 1621 haban llegado al poder en la figura del conde-duque de Olivares (valido del rey Felipe IV), impulsaron un ambicioso programa de reformas para todo el imperio. Su ejecucin en Nueva Espaa fue encomendada a un virrey, el marqus de Gelves, a quien se confi la misin de lograr una mejor recaudacin fiscal, combatir el contrabando y luchar contra los intereses creados. Pero
Retrato ecuestre de Gaspar de Guzmn y Pimentel, Conde-duque de Olivares, Diego de Velzquez, leo sobre tela, 1638. Museo del Prado, Madrid.

154

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

LA POCA COLONIAL HASTA 1760

155

este hombre careca de tacto poltico y actu con celo excesivo, desdeando las perspectivas locales, cosa que lo enemist con los grupos de poder ms fuertes de Nueva Espaa: la audiencia, el cabildo de la ciudad de Mxico, el consulado, la jerarqua eclesistica, etc. Cuando se enfrent con el arzobispo su situacin termin siendo insostenible. El desenlace fue un hecho extraordinario en la historia colonial: el virrey fue derrocado en 1624 mediante un golpe de Estado orquestado por la audiencia, que aprovech un momento crtico para expulsarlo violentamente del poder so pretexto de un motn popular. Lo significativo del acontecimiento es que dej en claro que en Nueva Espaa la poltica se manejaba segn sus propias reglas y que, si bien era cierto que se haba consolidado un gobierno central, ste distaba de ser un bloque slido y omnipotente al servicio de la metrpoli. La autoridad del rey era reconocida, pero la realidad le impona lmites. Los espaoles de Nueva Espaa hacan valer sus puntos de vista y sus intereses. Haba llegado el momento en que podran dar curso, con expresin ms moderna, a uno de aquellos proyectos de pas que se hicieron en los tiempos fundacionales de Nueva Espaa: el de los pobladores, aquel que buscaba una sociedad ms abierta y libre, ms semejante a la metrpoli y con mayor espacio para la accin de los cabildos, el clero secular, los agricultores, los mineros y los comerciantes. La corona tuvo que aceptar los hechos porque de otro modo se arriesgaba a una prdida mayor; adems, tena otras prioridades y para ellas necesitaba de la buena voluntad de las elites locales. Una de esas prioridades era consolidar la llamada Unin de Armas, esquema financiero mediante el cual se demandaba a las corporaciones ms ricas del imperio que contribuyeran con fuertes sumas de dinero para ayudar a la corona. Asimismo se dispuso la formacin de un cuerpo naval defensivo para el Caribe, la Armada de Barlovento (1635), cuyo
Pginas siguientes: Vista de la ciudad y puerto de Sevilla, Alonso Snchez, leo sobre tela, siglo XVI. Museo de Amrica, Madrid.

sostenimiento fue impuesto al cabildo y los comerciantes de Mxico. Tambin se acrecentaron los situados, que eran subsidios para erigir fortificaciones y pagar cuerpos de defensa fuera del territorio novohispano. Como resultado de estas medidas gran parte de la plata novohispana dej de remitirse a Sevilla y, en cambio, se destin al sostenimiento y defensa de otras posesiones espaolas: Filipinas, Cuba, Santo Domingo, Jamaica, Florida. A fines del siglo XVII lleg a destinarse a este fin casi la mitad de los ingresos fiscales de Nueva Espaa. La metrpoli compensaba su prdida con las enormes remesas que le enviaba Per, que por entonces viva su momento de mxima riqueza. Nueva Espaa tuvo que acostumbrarse a vivir con los problemas que le acarreaba la debilidad de la metrpoli y a asumir el nuevo papel que sta le asign dentro de su imperio. Esto significaba, en concreto, que cabildos, comerciantes y otras corporaciones quedaban obligados a mantener sus bolsillos abiertos. Pero no les fue del todo mal, pues a cambio de ello supieron negociar privilegios nada desdeables, asuntos en los cuales los acontecimientos de la gran poltica se mezclaron con cuestiones de naturaleza local. El ms importante de stos, por sus implicaciones polticas y por haber alterado brevemente el panorama econmico de Nueva Espaa, fue la inundacin de la ciudad de Mxico por cinco aos a partir de 1629. Mantener la ciudad libre del agua mediante el drenaje adecuado de su cuenca era problemtico. Se haban invertido grandes sumas de dinero en abrir tneles y canales, pero evidentemente no eran suficientes. La inundacin dio lugar a agrias recriminaciones polticas (por ejemplo, se acus al virrey derrocado de que en su afn de ahorrar haba mandado suspender vitales obras de desage) y motiv demandas extraordinarias de repartimiento de trabajo (para concluir y ampliar esas obras) que afectaron a todos los pueblos de indios del centro de Mxico. Se propuso mudar la ciudad a un lugar ligeramente ms alto, a la orilla del antiguo lago, pero prevalecieron los intereses creados. Entre tanto, Puebla sac ventaja

158

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

al convertirse, si bien por breve tiempo, en el centro comercial y manufacturero ms activo del pas. Consecuencia indirecta de la inundacin fue que hizo insostenible el sistema de repartimiento de trabajo tal como exista desde 1549. Necesitado de mano de obra para las urgentes obras del desage, el gobierno tuvo que hacer varios ajustes en 1632, el principal de los cuales implic excluir a los pobladores espaoles de los beneficios del sistema. sta fue una decisin difcil para el virrey, pues perda un arma que le haba servido bien como elemento de presin (por ejemplo, aos atrs el cabildo de Puebla se haba mostrado reacio a contribuir con la Unin de Armas, pero cambi de opinin cuando se amenaz a sus miembros con cortarles el repartimiento). Los pobladores en general se resintieron de momento, pero al final salieron ganando, pues se les abri un mercado de trabajo liberado del control gubernamental justo en un momento en que, debido a la baja demogrfica, la mano de obra era escasa y muy demandada. Un ltimo intento de saneamiento poltico se emprendi en 1640, poco antes de que el grupo reformista fuese desplazado del poder en Espaa. El ejecutor del proyecto fue Juan de Palafox, obispo de Puebla investido en diversos momentos con los ms altos cargos del gobierno civil, incluido el de virrey. Palafox enfrent la complejidad de Nueva Espaa con inteligencia y trat de buscar un equilibrio entre los intereses en juego, pero no pudo evitar enfrentamientos que forzaron su regreso a Espaa en 1649. Su pleito con los jesuitas a propsito de las prerrogativas episcopales se convirti en un autntico escndalo poltico. Las resonancias del caso y sus efectos potencialmente desestabilizadores pusieron fin a lo que quedaba del afn reformador de la corona. Palafox, con su defensa del clero secular y lo que implicaba, haba resultado ser el campen del proyecto poltico y social de los espaoles de Nueva Espaa.
Juan de Palafox y Mendoza, annimo, leo sobre tela, siglo XVII. Sala Capitular, Catedral de Puebla.

160

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

LA POCA COLONIAL HASTA 1760

161

La penuria de la corona contribua a este proceso. De haber un conflicto entre recaudacin fiscal y otras consideraciones, aqulla era la que se tomaba como prioritaria. As, la corona respald algunas prcticas de gobierno que le garantizaban ahorros administrativos y un ingreso seguro a pesar de ser discutibles en cuanto al propsito de combatir intereses creados o usos deshonestos. La ms descollante de ellas fue la de vender oficios pblicos, es decir, concesionar funciones de la administracin civil o la hacienda pblica, como, por ejemplo, las escribanas (o notaras pblicas), la distribucin del correo, el manejo de la casa de moneda, el cobro de tributos (o sea, el oficio de corregidores y alcaldes mayores) y la recaudacin de alcabalas (que estuvo por mucho tiempo concesionada al cabildo de Mxico y luego al consulado). Tambin se pusieron en venta los cargos de los propios cabildos, a veces de por vida. Los oficios se ofrecan al mejor postor, y obviamente su precio variaba segn las posibilidades de obtener de su ejercicio mayor o menor provecho, o posiciones de prestigio. La prctica abri la posibilidad de que familias novohispanas consolidaran su posicin y vieran crecer su injerencia en los asuntos del gobierno. As, esta etapa vio el ascenso gradual de espaoles nacidos en Nueva Espaa a posiciones de influencia y poder en diversos cargos de la administracin (aunque slo por excepcin en los ms altos), y desde luego tambin a la riqueza. Es cierto que la calidad de espaol se tena por la sangre o herencia y no por el lugar de nacimiento, pero fue natural que los peninsulares difirieran en sus puntos de vista e intereses de los americanos o criollos (concepto que no exclua a individuos con variadas proporciones de sangre mestiza). Los primeros gozaban de ventajas para ganar o comprar las posiciones ms provechosas, aunque no siempre, y la incapacidad de Espaa para ejercer una autoridad irrestricta dio a los segundos, por entonces, gran libertad de accin. Esta etapa tambin se distingui por su florecimiento cultural. Su fundamento se hallaba en la consolidacin de diversos colegios (especialmente los jesuitas) y la universidad, as como

Biblioteca Palafoxiana, litografa, siglo XIX. Coleccin particular.

en la disponibilidad de caudales destinados a costear la edificacin de catedrales, parroquias y residencias urbanas, la hechura de pinturas y esculturas, la composicin de piezas literarias y musicales, etc. Quedaba atrs el mbito mayormente rural del arte de la conquista y en su lugar aparecan las manifestaciones de un arte urbano. Dentro de este proceso descollaron diversas manifestaciones de mestizaje cultural, entre las que cabe destacar la obra histrica de Fernando de Alva Ixtlilxchitl (anterior a 1625), que ensalzaba el pasado prehispnico y que en su espritu se vena a sumar a piezas poticas un poco ms antiguas, como la Grandeza mexicana de Bernardo de Balbuena, que cantaba las bellezas y valores de Nueva Espaa. Un aspecto adicional de la identidad novohispana puede encontrarse en la proliferacin durante el siglo XVII de conventos de monjas, cuyas rdenes, a diferencia de las masculinas, eran puramente contemplativas y de total reclusin.

162

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

LA POCA COLONIAL HASTA 1760

163

Finalmente, no debe olvidarse el avance hacia el Norte, que recibi nuevo impulso en 1631 tras el descubrimiento de minerales de plata en Parral. Gran parte de la expansin de esta poca fue orientada hacia Sinaloa y Sonora mediante la fundacin de misiones, establecimientos promovidos por franciscanos y jesuitas cuyo objetivo era lograr el reacomodo y la conversin de las poblaciones nativas de las reas nuevamente ocupadas. Las misiones se basaban en la consolidacin de un asentamiento fijo y trataban de reproducir en cierta medida la organizacin de los pueblos de indios del centro del pas. Algunas lograron su propsito, pero otras no pudieron subsistir o hubieron de recurrir a la fuerza para mantener a sus nefitos; tambin enfrentaron situaciones de rebelin, como ocurri con los tarahumaras en 1648. Al mismo tiempo se fundaron en el Norte nuevos presidios o puestos militares y asentamientos civiles. * * * Nueva Espaa entr en su etapa de madurez con varios rasgos distintivos. Para empezar, ninguna de las piezas que la corona coloc en la estructura del poder posey toda la autoridad requerida para mover los hilos de su poltica. Cierto que el gobierno central se haba consolidado, pero las competencias y jurisdicciones de virreyes y audiencias nunca quedaron definidas del todo, sino que se traslaparon, e igualmente hubo puntos de conflicto con las autoridades eclesisticas y la Inquisicin al igual que con los cabildos. La fragmentacin de la autoridad haba estado presente desde los das de Corts, pero se acentu como consecuencia de las complicadas y contradictorias disposiciones jurdicas que daban forma (o, ms bien, medio daban forma) a las instituciones de gobierno. Por si esto fuera poco, la corona dispona de cuando en cuando una visita, procedimiento que implicaba el envo de un funcionario direcPginas siguientes: Gremios de la Nueva Espaa. Biblioteca Miguel Lerdo de Tejada, SHCP.

tamente de Espaa con instrucciones ms o menos amplias de supervisin. Nunca qued del todo claro si los visitadores podan o no ponerse por encima de otras autoridades. Palafox, por ejemplo, fue visitador y al mismo tiempo virrey. A todo ello debe sumarse lo difuso de los linderos y trminos jurisdiccionales. El resultado fue un sistema de pesos y contrapesos que permita que afloraran las diversas tendencias u opiniones y dejaba al descubierto los intereses, reconociendo la autoridad suprema pero a la vez distancindose de ella. La corona no haba encontrado en Nueva Espaa terreno ideal para instaurar el gobierno que ms le convena. Cuando, segn lo demandara la ocasin, tena que imponerse un poco por aqu y ceder otro poco por all, el resultado no era siempre el deseado. Pero tampoco era un desastre. El sistema de pesos y contrapesos le convena: no en balde conserv pacficamente sus posesiones por tan largo tiempo. En primer lugar, tal sistema no era producto de un accidente sino que derivaba de la concepcin dominante del ejercicio del poder en el mundo hispnico, en el que la autoridad se afianzaba en la justicia ms que en la accin ejecutiva. Impartir justicia era la potestad suprema del rey, y sus representantes y delegados desde los virreyes hasta los corregidores y alcaldes mayores participaban de esa funcin en sus respectivos mbitos. Por ello era comn llamarlos tambin jueces. La legislacin se acomodaba a los casos particulares y daba a los funcionarios un amplio margen de discrecin para aplicarla. Los posibles (y frecuentes) excesos de stos tenan un freno en la prctica de los juicios de residencia, mediante los cuales todos los representantes de la corona, incluidos los virreyes, estaban sujetos a una censura pblica al trmino de sus periodos de servicio. Muchos fueron multados fuertemente por sus faltas o abusos; otros lograron evadir los castigos. A pesar de sus imperfecciones, el sistema pocas veces dio lugar a episodios de tirana, y cuando los hubo fueron solucionados con relativa prontitud. En segundo lugar, el sistema de pesos y contrapesos haca innecesaria la peligrosa y costosa opcin de un rgimen auto-

166

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

LA POCA COLONIAL HASTA 1760

167

ritario basado en una fuerza armada, cosa que, por lo dems, Espaa no poda proveer en un imperio tan vasto como el suyo. El razonamiento que haba detrs de esto no era diferente del que desemboc en el sistema de dominio indirecto sobre los seoros prehispnicos. Debe tomarse en cuenta que la concepcin prevaleciente de la sociedad en el mundo hispnico de esos aos pona nfasis en la asociacin corporativa. Los individuos adquiran relevancia en funcin de su pertenencia a un cuerpo, y era por medio de alguno que entraban en el juego poltico. Nueva Espaa lleg a su periodo de madurez al tiempo que sus muchas corporaciones se haban asentado slidamente y haban acotado sus respectivos espacios de accin: la audiencia, los cabildos, el consulado, las rdenes religiosas, los pueblos de indios, la universidad, los gremios de artesanos, etc. Cada corporacin, con plena personalidad legal, representaba y defenda los intereses de su grupo y, al igual que la corona misma, se vea a veces obligada a ceder en algunos puntos para ganar en otros. Naturalmente, dentro de las corporaciones haba tambin posiciones divergentes, y cada una era como un microcosmos de la sociedad mayor. En Nueva Espaa las principales divergencias dentro de las corporaciones se empezaron a vivir, desde el siglo XVII, entre criollos y peninsulares. El juego poltico favoreci los intereses criollos en la medida en que se hicieron valer en las corporaciones de mayor peso. Tambin les sonri el panorama econmico. La Nueva Espaa de la primera mitad del siglo XVII viva aos de florecimiento y recoga el fruto de lo sembrado o, al menos, los espaoles lo hacan. La minera experimentaba un crecimiento sostenido, y de la exitosa introduccin de ganado, trigo y otras especies se haba pasado a actividades manufactureras de raz europea. Gran nmero de molinos de trigo producan enormes cantidades de harina y disparaban el consumo de pan en toda la sociedad novohispana, al tiempo que decenas de trapiches e ingenios provean de abundante azcar. Los obrajes, establecimientos dedicados a la produccin de tejidos, especialmente de lana,

rebasaban el centenar y tenan en promedio alrededor de cincuenta trabajadores cada uno. Fundadas en todo esto, las sumas ms grandes de dinero estaban ligadas a la actividad econmica dominante de Nueva Espaa: el comercio, y sobre todo el comercio ultramarino. A muchos pueblos de indios tampoco les iba mal, porque se beneficiaban (relativamente) de su insercin en los nuevos circuitos mercantiles, obteniendo buenos precios por sus productos (en especial la grana cochinilla) o controlando parte de las actividades relacionadas con la arriera y el transporte. Frente a este panorama hay que contrastar la penuria de la corona. Conforme se vea envuelta en mayores dificultades econmicas sus intereses se estrechaban: el resultado fue que la obtencin de dinero qued por encima de todo. Por medio de impuestos, contribuciones extraordinarias y venta de oficios la metrpoli obtuvo, ciertamente, ingresos considerables y seguros, pero tambin tuvo que enajenar parte de su poder ese mismo poder tan trabajosamente obtenido limitando la accin de encomenderos, doctrineros y caciques durante el siglo XVI en favor de una burocracia de nivel medio dominada por comerciantes, cabildos y, en general, las oligarquas locales. As, el gobierno pag un precio por su consolidacin: el de permitir un amplio reparto del poder, el cual, desde la perspectiva novohispana, se manifestaba en un considerable nivel de autonoma. Si esto se combina con la realidad de una Espaa dependiente de sus posesiones americanas para mantener su debilitada posicin en el escenario mundial, el balance resulta bastante favorable para Nueva Espaa o al menos para sus privilegiadas elites.

El florecimiento y sus lmites (1650-1715) Nueva Espaa experiment una serie de desarrollos de gran complejidad que se hicieron manifiestos de manera muy particular a partir del segundo cuarto del siglo XVII, aunque algunos

168

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

ya se venan perfilando desde los aos anteriores. Esta etapa de la historia novohispana arroja muestras de auge indiscutible, pero tambin el encuentro con un lmite. Debe anotarse como rasgo de esta etapa al mismo tiempo que como continuacin de la anterior el arraigo y desarrollo de una identidad propia en la que, por un lado, se cultivaron con xito modalidades locales de la cultura europea, como en la literatura y la msica polifnica, y, por otro, se crearon formas y estilos artsticos inconfundiblemente novohispanos, como en la arquitectura. La poetisa sor Juana Ins de la Cruz, cuya produccin literaria se concentr en los aos de 1680 a 1695, alcanz a ser una figura de primer orden en la literatura castellana y, aunque nunca sali de Mxico, sus valores se reconocen como universales hasta el da de hoy. La produccin musical fue fomentada con entusiasmo por los cabildos eclesisticos. A la magnificencia de la arquitectura contribuy el dinamismo de los centros urbanos, que en su mayora acumulaban varios decenios de estabilidad y crecimiento. La Iglesia secular reclam los sitios ms privilegiados en todos y cada uno de los espacios habitados y se hizo presente con nuevos planteamientos arquitectnicos, siempre de inspiracin barroca, que compitieron en esplendor con los antiguos (y ya casi abandonados) conventos de los frailes mendicantes. Es evidente que la religin dominaba y limitaba el panorama cultural, pero tambin hubo muestras nada desdeables de saber cientfico, especialmente en la minera, la cosmografa y las matemticas, de lo que dan fe, entre otras, las obras de fray Diego Rodrguez y Carlos de Sigenza y Gngora. Tambin fue durante esta etapa cuando alcanzaron individualidad o llegaron a su madurez otros elementos culturales que se pueden definir como novohispanos y, ya desde la perspectiva actual, como netamente mexicanos: la cocina, el vestido, el mobiliario, el lenguaje, la msica popular, la danza, etc. En
Sor Juana Ins de la Cruz, Miguel Cabrera, leo sobre tela, 1750. Museo Nacional de Historia, Conaculta-INAH.

170

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

LA POCA COLONIAL HASTA 1760

171

Carlos de Sigenza y Gngora, litografa, en Hombres ilustres mexicanos. Coleccin particular.

todo ello operaron procesos de mestizaje cultural que involucraron mayoritariamente precedentes prehispnicos y espaoles, pero tambin asiticos y africanos (que se mostraban, por ejemplo, en el extendido uso de sedas y marfiles, en la cermica poblana y los fuegos de artificio, en el gusto popular por la canela, o en ciertas expresiones musicales). Muchos de los esclavos de origen africano haban sido asignados al servicio domstico y eso daba un tono especial a la vida urbana. Estos fenmenos culturales operaron en varios sentidos. As, por ejemplo, el nhuatl de mediados del siglo XVII ya se haba distanciado en muchas de sus formas expresivas de su antecedente prehispnico. Otros fenmenos tuvieron un componente ambiental: la expansin de la ganadera, por ejemplo, no slo haba provocado una revolucin cultural (pues el uso de la lana y el consumo regular de carne cambiaron el vestido y la dieta de casi toda la poblacin indgena), sino que los animales, con

sus detritus, contribuyeron a modificar de manera permanente algunos de los agrosistemas. La particularidad de la cultura novohispana tambin se dej ver tras el auge de varios cultos religiosos, especialmente los dedicados a diversas advocaciones marianas. De entre todos, ninguno descoll tanto como el de la virgen de Guadalupe, sobre todo desde 1648, cuando se le empez a difundir por toda Nueva Espaa a partir de su santuario original en las inmediaciones de la ciudad de Mxico. En el terreno econmico debe anotarse, por un lado, la expansin de los rasgos sealados para la etapa anterior, y por otro, la consolidacin de un mercado libre de trabajo desligado de las prcticas tributarias en beneficio de empresas agrcolas manejadas por individuos espaoles o por corporaciones como los conventos o los colegios jesuitas que se hicieron grandes propietarios. Detonadores de este proceso fueron la ya referida reforma del repartimiento en 1632 y la creciente difusin de la moneda. Los trabajadores, procedentes en su mayora de los pueblos de indios, empezaron a ofrecer sus servicios a cambio de una paga. Los productos agrcolas entraron en circuitos de mercado amplios y competidos, igualmente ajenos a los esquemas tributarios derivados de la conquista. Estos acontecimientos estuvieron ligados a la conformacin final y a la proliferacin de las haciendas. En su forma definitiva, las haciendas fueron una combinacin de propiedad raz, empresa agropecuaria y asentamiento fijo de poblacin. A diferencia de sus predecesoras de etapas ms tempranas, su rasgo esencial ya no fue tener trabajadores esclavos (aunque algunas de ellas los tuvieron) o estar asociadas a procesos de colonizacin, sino que dependieron de trabajadores libres y se entremezclaron con los pueblos de indios en las regiones centrales del pas. Estas nuevas haciendas, que habran de figurar como uno de los elementos ms caractersticos del medio rural novohispano, se consolidaron a medida que mucha poblacin libre, usualmente de sangre mestiza, buscaba un lugar donde asentarse, o que gente de los pueblos de indios prefera abandonarlos

172

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

(temporal o permanentemente) por la conveniencia del trabajo o para librarse del tributo. As, se establecan como peones, es decir, trabajadores asalariados residentes en los terrenos de esas empresas y relativamente protegidos por ellas (pues por entonces la mano de obra era escasa y valiosa). Simultneamente, los propietarios procuraron ampliar la superficie de sus posesiones comprando o alquilando tierras a los pueblos vecinos. Entre ellos y las haciendas se estableci una relacin que durante un centenar de aos se mantuvo en relativo equilibrio. Aunque las haciendas solan tener una base territorial amplia, no todas eran grandes propiedades. Su valor estaba en la produccin tanto como en la tierra. Y tampoco todas las propiedades rurales eran haciendas. Los propietarios, por su parte, constituan un grupo no menos heterogneo. Entre los ms modestos se contaban pobladores de medianos recursos y ciertos clrigos, casi todos criollos y mestizos (era difcil hacer la distincin entre ellos), pero al grupo se sumaban tambin algunos caciques de pueblos de indios. En el otro extremo de la escala estaban los comerciantes y mineros acaudalados (criollos y peninsulares) que cerraban su crculo de negocios con la posesin de cinco o seis grandes haciendas, y las corporaciones eclesisticas rdenes religiosas (excepto los franciscanos), colegios jesuitas, conventos de monjas que se haban hecho de numerosas propiedades a base de compras y, sobre todo, donaciones piadosas. Estas instituciones tambin se estaban agenciando infinidad de fincas urbanas, y sus cuantiosos capitales les permitan ejercer funciones crediticias. Una cantidad cada vez mayor de propiedades rurales estaba hipotecada a su favor. En contraste con estas historias de expansin, los pueblos de indios de casi todas las regiones novohispanas entraron en una fase de fragmentacin poltica a partir de mediados del
Santa Mara, Virgen de Guadalupe patrona principal de la Nueva Espaa jurada en Mxico, el 27 de abril ao de la epidemia de 1737, Jos de Rivera, leo sobre tela, 1778. Museo Nacional de Historia, Conaculta-INAH.

174

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

LA POCA COLONIAL HASTA 1760

175

siglo XVII. Los pueblos, herederos de los seoros prehispnicos pero ya desligados de sus caciques, tendieron a dividirse conforme sus distintas secciones o dependencias (sujetos y barrios), empezaron a desconocer a los cuerpos de repblica establecidos y reclamar el derecho a crear los suyos propios, reproduciendo en miniatura los rasgos corporativos de la unidad original. El gobierno no objet la prctica, y el resultado fue que lleg a haber tantos como cinco o seis diminutos pueblos de indios donde cien aos atrs hubo slo uno. Aunque en este juego muchas localidades vieron satisfechas algunas de sus necesidades inmediatas o circunstanciales por ejemplo, mayor seguridad en su propiedad corporativa, el proceso anul cualquier relevancia poltica que los pueblos pudieron haber conservado, y es una muestra adicional de cun lejos haban quedado en el pasado las condiciones de la conquista. Para los pueblos de indios no era fcil hallar el acomodo ideal en un entorno que cambiaba tanto. La segunda mitad del siglo XVII se vio marcada por varias conmociones atribuibles a vicios y abusos en el ejercicio del gobierno, caresta, acaparamiento y otros males del mismo jaez. Lo ms notorio fue la expansin de una prctica en que incidieron muchos de los corregidores y alcaldes mayores: el llamado repartimiento de mercancas, que consista en la venta forzada (y a precios inflados) de toda clase de productos entre los habitantes de los pueblos de indios. A veces esto implicaba tambin explotacin descarada del trabajo, como cuando se forzaba a la poblacin a comprar hilo para luego obligarla a vender (a precios mnimos) piezas de tela. La prctica fue tolerada hasta cierto punto como una ms de las cargas tributarias que sufran los pueblos, y se le lleg a aceptar como el modo de remunerar a estos funcionarios (que prcticamente no reciban sueldo, o bien haban comprado el oficio). Pero aun los abusos tienen un lmite socialmente aceptable, y cuando ste se rebasaba surga la protesta en todas sus formas. Aunque de ninguna manera privativos de esta etapa,
Pginas siguientes: West Indies, 1715. Coleccin particular.

durante ella se vivieron revueltas regionales (Tehuantepec, 1660) y motines urbanos (Mxico, 1692) relativamente violentos y de considerable repercusin poltica. El bandolerismo, antes casi desconocido, se enseore de los caminos. Si bien en un contexto diferente, abusos de poder comparables motivaron el gran alzamiento de los pueblos de Nuevo Mxico en 1680, a resultas del cual los espaoles fueron expulsados de la provincia y no pudieron regresar a ella sino diez aos despus. Cierto que Nuevo Mxico era una regin marginal, pero el acontecimiento fue muy significativo: marc el primer revs de la hasta entonces briosa expansin al Norte y, adems, el inicio de unos aos en que el imperio, por razones muy diferentes, sufri otros golpes no menos duros. Los franceses, por entonces enemigos de Espaa (pues acababan de terminar una guerra de cinco aos y pronto empezaran otra), estaban incursionando con mpetu en Norteamrica. En 1685 un punto de la costa texana fue ocupado por una trgica expedicin francesa cuyos integrantes perecieron al poco tiempo. Como la corona se haba vuelto sumamente susceptible frente a lo que ocurra en esta parte del continente, su respuesta fue inmediata. Implic, entre otras medidas, un avance sobre Coahuila (de lo que result la fundacin de Monclova en 1689) y el refuerzo de varios establecimientos militares. Pero nada de esto pudo evitar un hecho cuya enorme trascendencia se comprendera aos despus: la fundacin de la colonia francesa de la Luisiana. Espaa pudo compensar este golpe con la ocupacin de Baja California, promovida por los jesuitas a partir de 1697 con el exclusivo fin de extender sus misiones, empresa en la que obtuvieron magros resultados. Si el balance de la situacin en el Norte era preocupante para la corona, ms lo era el que arrojaba la creciente actividad de ingleses, franceses y holandeses. stos se adueaban del Caribe valindose de sus piratas o corsarios, quienes, entre otras embestidas, atacaron Veracruz y Campeche a sangre y fuego en 1683 y 1685. Ni los dineros de los situados ni las dbiles defensas espaolas pudieron evitar que los ingleses tomaran Jamaica en

178

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

LA POCA COLONIAL HASTA 1760

179

1655 y que, apoyados en esta base, ocuparan cinco aos despus una extensa zona del oriente de Tabasco (alrededor de la Laguna de Trminos, donde permanecieron hasta 1716), as como Belice, que no habran de abandonar. Su breve ocupacin de La Habana en 1692 caus enorme zozobra. Los descalabros espaoles apenas se compensaron con el sometimiento en 1697 de un reducto maya que haba permanecido prcticamente independiente en Tayasal, en el corazn del Petn.

* * * El hecho de que Nueva Espaa despidiera el siglo XVII con un par de asentamientos ingleses dentro de sus costas era muy significativo. Tal intromisin, inimaginable cien aos atrs, reflejaba la decadencia del poder martimo espaol y el ascenso de sus enemigos. Nueva Espaa, por otra parte, haba llegado a su madurez al tiempo que sala del aislamiento en que haba vivido encerrada durante su fase fundacional. Los acontecimientos del mundo exterior le afectaban directamente. Pero no demasiado. Las intromisiones inglesas perturbaban una parte del pas que haba quedado casi despoblada desde fines del siglo XVI y, adems, Nueva Espaa haba orientado su expansin e intereses hacia el Norte, distancindose del mundo centroamericano y aun de Yucatn. Si se vea involucrada en los asuntos del Caribe era por exigencia de la corona. Ms traumticas fueron la temporal prdida de Nuevo Mxico y la proximidad de los franceses en los litorales del Noreste, acontecimientos que motivaron respuesta inmediata y decidida. Todo lo dicho, sin embargo, afectaba a la periferia, mas no al centro de Nueva Espaa, y eso marcaba una gran diferencia. A pesar de su creciente relacin con los sucesos del mundo exterior, Nueva Espaa haba llegado a su madurez como un pas concentrado en su interior y rodeado de un contorno virtualmente cerrado. Costas y litorales quedaban fuera de toda posibilidad de intercambio martimo con excepcin de Veracruz,

Campeche y Acapulco. Un elemento adicional que desalentaba la vida frente al mar era el justificado temor a los piratas. Nueva Espaa se haba desentendido notablemente de su frente oriental: Tabasco, Yucatn, la frontera con Guatemala. La ya mencionada ocupacin inglesa de Belice y la Laguna de Trminos fue vista como un percance que no mereca una accin punitiva. Los lazos comerciales con Guatemala (que desde su fundacin como gobierno separado inclua a Chiapas), importantes hasta bien entrado el siglo XVII, tendieron a decrecer. La regin costera del Soconusco, casi deshabitada desde las ltimas epidemias, fue objeto de disputas jurisdiccionales que prcticamente nadie se ocup de resolver. En Yucatn, entre tanto, se acentuaban los rasgos particulares que hacan de esa provincia una entidad virtualmente separada. Estaba supeditada a Mxico en materia judicial y eclesistica, y su gobierno reconoca tericamente subordinacin al virrey, pero los asuntos yucatecos se manejaban con total autonoma y, llegado el caso, se trataban directamente en Espaa. La economa de la provincia era muy cerrada y haba conservado estructuras muy arcaicas, entre las cuales destacaba la encomienda. El gobierno virreinal rara vez se mostr interesado en estos asuntos. Las fronteras exteriores del Norte (que en esta poca se designaba usualmente con el nombre de Septentrin) permanecan completamente indefinidas y se extendan por un espacio casi vaco. Las primeras irrupciones de los indios atapascanos del norte del continente los llamados apaches fueron otra fuente de preocupacin. El gobierno gast mucho dinero en organizar distintos esquemas de control. En medio de un sinnmero de proyectos para la reorganizacin y defensa del Septentrin se privilegi el tendido de una cadena de presidios o establecimientos militares de Texas a Sonora, de lo cual se obtuvieron resultados muy discutibles debido, en gran medida, a la escasez y falta de preparacin del personal que deba mantenerlos. A pesar de sus fallas, estos ensayos contribuyeron a formar la experiencia de individuos que un poco despus ayudaran a alimentar los cuadros de oficiales en el

180

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

LA POCA COLONIAL HASTA 1760

181

ejrcito y ocuparan importantes puestos de gobierno. La familiaridad con el Septentrin y el inters en sus problemas y circunstancias habra de dejar una marca importante en Nueva Espaa durante los tiempos por venir. Pero con todo y su creciente importancia, el Septentrin no dejaba de ser todava un espacio casi tan marginal como las costas y el frente oriental de Nueva Espaa. sta, cabe repetir, era un pas volcado hacia su interior. Todas las ciudades importantes, las regiones dinmicas, la actividad econmica, las vas de comunicacin, las manifestaciones artsticas, la riqueza, la gente, se concentraban en el altiplano del Mxico central. Esta configuracin general del espacio novohispano, creada durante el siglo XVI y consolidada durante el XVII, domina an hoy la geografa del pas. Hay razones climticas y ambientales que explican parcialmente el hecho, que en buena medida tambin proviene de la fundacin original de Nueva Espaa en el sitio de Mxico-Tenochtitlan, pero no es menos importante el que la corona construyera deliberadamente un sistema comercial sumamente restrictivo y una frontera cerrada. Tales eran las lneas generales del mapa de Nueva Espaa, que en su haber tena ya casi dos siglos de existencia y un centenar de aos vividos en su fase de madurez. Mirando a lo particular, y sobre todo a su parte medular, podan verse ya claramente dibujadas las regiones que la experiencia colonial haba creado. Algunas reproducan con pocas variantes los sistemas espaciales heredados del pasado prehispnico, como ocurra en la Mixteca Alta y muchas de las zonas serranas, pero otras eran netamente coloniales en su origen y desarrollo, como el Valle de Puebla. De stas, ninguna fue tan conspicua y dinmica como el Bajo, que haba nacido de los primeros avances hacia el Septentrin pero se integr pronto a la parte medular del pas. A principios del siglo XVIII el Bajo era la regin con mayor crecimiento demogrfico, mayor desarrollo urbano, mayor produccin agrcola y mayor dinamismo social, lo que la hara figurar de manera cada vez ms prominente en la historia de Nueva Espaa.

Puerto de Cdiz, grabado, siglo XVII. Coleccin particular.

Los atisbos del periodo final (1715-1760) El cambio dinstico en Espaa ocurri cuando su trono, sin heredero, pas de la casa de Austria (o de Habsburgo) a la de Borbn, misma que reinaba en Francia: el nuevo rey de Espaa, Felipe V, era nieto de Luis XIV. El acontecimiento provoc gran conmocin en Espaa, pero en Mxico el curso normal de los asuntos se alter poco, o al menos no de una manera inmediata o evidente. Slo despus de unos aos, hacia 1715, se pudo advertir que llegaban tiempos nuevos. A la configuracin de una etapa ms de la historia novohispana la ltima a considerar en este captulo contribuyeron tambin ciertos sucesos de la poltica europea. La afinidad dinstica entre Espaa y Francia no borr la desconfianza entre ambas naciones pero s asegur una convivencia estable. En cambio, la relacin con Inglaterra fue tortuosa y condujo a varias guerras, empezando por la muy prolongada que involucr a este pas en los conflictos por la sucesin espaola. El tratado de Utrecht, por el que se puso fin

182

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

a esta guerra en 1713, sancion la permanencia de la casa de Borbn en Espaa, pero la oblig a hacer varias concesiones comerciales en favor de los ingleses. stos obtuvieron, a partir de entonces, un asiento o derecho exclusivo a llevar esclavos africanos a Amrica. En Espaa se quiso aprovechar la situacin para hacer algunas reformas al rgido sistema que gobernaba el comercio trasatlntico. El control del trfico martimo se mud de Sevilla a Cdiz y se impusieron algunos arreglos en el sistema de flotas; adicionalmente, para mayor control de sus movimientos, se dispuso la celebracin de ferias comerciales anuales que coincidieran con la llegada de los convoyes a tierras americanas. La feria novohispana se celebr en Jalapa a partir de 1728. Pero estas medidas fueron bastante superficiales y no ofrecieron una respuesta efectiva ante un hecho que ao con ao se haca ms patente: los ingleses aprovechaban la ocasin que les brindaba el asiento de esclavos (que en Nueva Espaa nunca rebas modestas proporciones) para introducir gneros europeos y establecer contactos que les permitieron iniciar lo que rpidamente se convirti en un bien organizado sistema de contrabando. Con ello se llevaban una buena tajada del comercio con las posesiones espaolas en Amrica. Las excesivas restricciones comerciales impuestas por la metrpoli haban creado en Nueva Espaa un terreno frtil para estas actividades. Una nueva guerra con Inglaterra en 1739 tuvo consecuencias ms directas en el terreno comercial, entre las cuales cabe destacar la paralizacin de las flotas hasta 1754. Lo ms trascendental de este hecho fue que, a falta de flotas, el comercio se hizo de manera exitosa en barcos sueltos llamados navos de registro, con los cuales se estableci un precedente que habra de servir, algunas dcadas ms tarde, para fundamentar la gradual liberacin del trfico mercantil.
Baltasar de Ziga y Guzmn Sotomayor y Mendoza, Marqus de Valero, Juan Rodrguez Jurez, leo sobre tela, ca. 1720. Archivo del Convento de Corpus Christi de Mxico.

184

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

LA POCA COLONIAL HASTA 1760

185

Las cuestiones comerciales no fueron las nicas que reflejaron las nuevas circunstancias. La corona emprendi a partir de 1714 una reorganizacin de las agencias de gobierno encargadas de manejar los asuntos americanos. Durante los siguientes veinte aos los destinos de Nueva Espaa fueron encomendados a dos virreyes sucesivos (los marqueses de Valero y Casafuerte) que lograron un gobierno estable, bien coordinado, y gradualmente ms eficiente. Otros virreyes posteriores fueron por lo regular gente ms capacitada que el promedio de sus predecesores. Tambin hubo cambios notables en el estilo y el lenguaje del gobierno, y puede hablarse de una mayor burocratizacin. Un hecho de gran importancia fue el establecimiento del Tribunal de la Acordada en 1719. Con l se form el primer cuerpo policial efectivo del pas, explicable como la respuesta al alarmante nmero de salteadores que asolaban los caminos de Nueva Espaa. Su mayor significado, sin embargo, radica en haber sido la primera muestra concreta de una nueva filosofa de gobierno que pona nfasis en la efectividad de una autoridad superior y en la necesidad de proveerle los medios necesarios para hacerse valer. Cabe anotar que en Nueva Espaa las nicas fuerzas armadas existentes hasta este momento eran la guardia del virrey y diversos cuerpos de milicias locales, algunos eventuales y otros organizados de manera ms permanente, cuyo fin era defender las costas y las fronteras norteas (o al menos aparentarlo). Ninguno estaba compuesto por militares de profesin ni mucho menos exista la estructura jerrquica y organizada propia de un ejrcito moderno. Otro acontecimiento relevante fue la epidemia de tifo, o matlazhuatl, que abarc de 1736 a 1739, menos mortfera que sus precedentes del siglo XVI pero ms extendida geogrficamente como consecuencia del mayor intercambio de personas y bienes. La epidemia no fue tan intensa como para revertir la tendencia demogrfica, que iba en ascenso desde mediados del siglo anterior, pero fue muy significativa por sus consecuencias econmicas y porque dio pie a una intervencin oficial con diferentes proyectos sobre el mejor modo de controlarla, lo que

puede tomarse como uno ms de los primeros ejemplos de la actitud cambiante o modernizadora del gobierno. Conviene anotar que hacia 1750 la poblacin de Nueva Espaa era algo superior a cuatro y medio millones de habitantes, de los cuales la mitad o algo ms estaban ligados a los pueblos de indios (es decir, los matriculados como tributarios y sus dependientes) y el resto era bsicamente poblacin criolla o mestiza (o mulata y de combinaciones diversas, a la que ya era comn denominar gente de casta). Dentro de esta cifra, las dimensiones de ciertos grupos particulares no eran muy grandes. Los individuos de origen africano, incluidos esclavos y libertos, rondaban 10 000 en total, y los espaoles peninsulares no rebasaban en un momento dado la cifra de 20 000. En ciertas reas, en particular el Bajo, Nueva Galicia y el Norte, los mestizos constituan la mayora. Con la creciente presencia de mestizos y mulatos en el medio rural se vivi un aumento significativo en el nmero de pobladores libres que tambin eran pequeos propietarios (es decir, no tributarios y no incorporados en los pueblos de indios ni en las haciendas). Por lo comn se les conoca con el nombre de rancheros debido a su asentamiento original en ranchos o localidades pequeas e informales. Algunos se acomodaban como arrendatarios de tierras de las haciendas. En ciertos casos estos rancheros, dndose cuenta de las ventajas legales de formalizar sus asentamientos, se organizaron corporativamente como pueblos de indios aunque ni su composicin social ni su historia fueran afines a las de los antiguos y verdaderos pueblos de indios. Comoquiera que fuese, su presencia cada vez ms importante estaba produciendo algunos cambios en la estructura social, cada vez ms compleja, del medio rural. En esta etapa de la vida novohispana fueron muy llamativos los acontecimientos del Norte, y no slo por los auges mineros, que se comentarn ms adelante. Debe resaltarse el apogeo de la actividad misionera, con los jesuitas principalmente en Sonora y los franciscanos en Texas (colonizado de manera definitiva a partir de 1715). Aparte de sus funciones religiosas y

LA POCA COLONIAL HASTA 1760

187

de organizacin poltica local, algunas de las misiones llegaron a consolidarse como localidades estables y relativamente populosas, y como tales alentaron la inmigracin de pobladores diversos que se instalaron en sus inmediaciones (algo con lo que los misioneros nunca simpatizaron). Las redes de intercambio se hicieron ms densas y frecuentadas, y en ellas participaron diversos grupos de yaquis, patas, tarahumaras y otros, al lado de una poblacin mestiza de ascendencia muy variada y con gran movilidad social. Tambin importante para el Norte fue la ocupacin de Tamaulipas o Nuevo Santander a partir de 1748, que merece individualizarse por dos razones. La primera es que con ella se llen uno de los grandes espacios que la expansin an no haba penetrado, sembrndolo de pequeas poblaciones. La segunda, y ms significativa, es que en Tamaulipas se inaugur un nuevo modelo de colonizacin, ejecutado bajo el control del gobierno, planificado con rigor y organizado con lineamientos casi militares: un ejemplo ms del espritu innovador con que las autoridades abordaban sus proyectos. Con todo, la densidad de poblacin en el Norte permaneci muy baja, y grandes latifundios tomaron el control de extenssimas zonas desocupadas. Entre todas estas circunstancias habra de cobrar forma un patrn cultural que es lo que, con el tiempo, se ha entendido como una forma de vida tpicamente nortea, distinta en algunos aspectos de la del centro del pas. Pero una generalizacin como sta, aunque vlida hasta cierto punto, no debe ocultar las grandes diferencias que el Norte fue creando en su seno a lo largo de su historia. Muestra de ello fue el caso de excepcin que se dio en la regin del Nayar (es decir, la sierra de los coras y los huicholes), enclave relativamente cntrico que haba permanecido fuera del control espaol y que no fue conquistado sino hasta 1722. Puede decirse que, al igual que veinticinco aos atrs en el Petn, el gobierno cubra sus asignaturas pendientes.
Catedral de Puebla. Foto JIGM.

LA POCA COLONIAL HASTA 1760

189

Pero las nuevas prioridades que se haban puesto sobre la mesa eran costosas y se enfrentaban con la cada vez ms evidente debilidad econmica de la corona. Por fortuna para ella, Nueva Espaa continuaba viviendo una apreciable bonanza econmica fundada en su comercio, en su rica produccin agrcola y, de manera especial, en un nuevo y muy conspicuo auge minero, representado por el descubrimiento de yacimientos de plata no slo en localidades norteas, como Guanacev, Cusihuirichic, Batopilas, Chihuahua y lamos, sino tambin, y sobre todo, en lugares cercanos al centro del pas, como Guanajuato, Real del Monte y Taxco. De las riqusimas minas de estos sitios surgieron grandes y ostentosas fortunas que la metrpoli no dej de percibir. Siempre buscando nuevas y lucrativas fuentes de ingreso, y a tono con su poltica de venta de oficios pblicos, la corona dio un paso ms all y procedi a ofrecer posiciones de mayor valor, como por ejemplo en las audiencias. La ocasin sirvi a los criollos para mejorar su posicin y sus contactos. Al mismo tiempo la corona abri la puerta a la adquisicin de nuevos y rutilantes ttulos de nobleza. Con ello se cre un nuevo elemento de desigualdad en la ya de por s heterognea estructura social novohispana (que poco antes de 1700 contaba slo con tres antiguas familias tituladas, pero habran de ser catorce en 1759). La nueva nobleza estuvo integrada sobre todo por mineros, peninsulares en su mayora, o por individuos que haban hecho mritos y dinero en las arduas tareas del Septentrin. * * * A mediados del siglo XVIII Nueva Espaa era un pas que haba alcanzado suficiente solidez como para encontrar en l, no obstante su situacin colonial, muchos de los elementos de identidad que habran de expresarse ms tarde en el Mxico
Mapa de la Sierra Gorda y Costa del Seno Mexicano, annimo, tinta y acuarela sobre papel, 1792. AGN.

190

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

LA POCA COLONIAL HASTA 1760

191

independiente. La consolidacin de una identidad nacional o, en trminos ms generales, americana, fue una preocupacin fundamental de la cultura criolla y mestiza. Historiadores que recogieron los enfoques indigenistas sembrados en el siglo anterior, como Jos Joaqun Granados Glvez, revivieron, y en gran medida crearon, la idea de la gran nacin tolteca inicio de la historia de la tierra de Anhuac y de la legtima monarqua o Imperio Mexicano. De aqu slo faltara un paso para definir como mexicana a la nacionalidad que cobraba forma en Nueva Espaa. Naturalmente, tales intentos de conformacin de una identidad se restringan a una elite intelectual muy reducida tal vez poco ms de mil personas. El comn de la gente estaba lejos de tener conciencia de estas cuestiones, mxime que aun la educacin ms elemental era de alcances reducidos y no tocaba, ni de lejos, temas histricos. Esta falta de conciencia no significaba ausencia de denominadores comunes, muchos de los cuales quedaron ya referidos al hablar de la etapa precedente. El culto a la virgen de Guadalupe, cada vez ms popular, fue un excelente catalizador ideolgico. Pero las identidades ms fuertes se apoyaban en sentimientos regionales y, en el caso de la poblacin indgena, en la individualidad de los pueblos, que a pesar de su evolucin y fragmentaciones seguan siendo el referente bsico, y a menudo el nico, de la vida social y cultural. La identidad corporativa, cabe sealar, era muy fuerte en todas sus expresiones y, como tal, significaba un contrapeso frente a cualquier otra. En el terreno econmico tambin se dejaban ver, alternativamente, muestras tanto de integracin como de falta de ella. Los insumos y los productos de la actividad minera cubran circuitos amplios que abarcaban casi todo el pas, las operaciones de crdito sustentadas en libranzas, consignaciones, pagars y otros instrumentos se extendan de un extremo a otro, y las hipotecas que respaldaban la actividad agropecuaria enlazaban a los centros urbanos con todas las regiones. El abasto de carne a las ciudades implicaba desplazar partidas

de ganado a lo largo de distancias tan grandes como la que hay entre Sinaloa y la ciudad de Mxico. Intercambios como stos contribuan, de un modo u otro, a armar un entramado global. Pero, pasando a otras expresiones de la vida econmica, la mayora de los productos agrcolas y manufacturas tenan un mercado que rara vez rebasaba el mbito de sus regiones, y las diferencias entre unas y otras en materia de precios y disponibilidad de bienes eran muy grandes. Adems, especialmente en ranchos y pueblos de indios, la economa dominante era de subsistencia. Las redes de comunicacin eran completas en un sentido; incompletas en otro. Por un lado, casi toda Nueva Espaa se poda recorrer a pie o en montura por veredas y caminos de herradura que tapizaban todos sus espacios (planos o montaosos) con excepcin de las reas selvticas o las muy deshabitadas, y el libre trnsito slo se entorpeca en la temporada de lluvias. Por otro, los caminos carreteros, puentes y otros elementos necesarios para el transporte masivo y econmico de mercaderas diversas eran pocos y malos, y estaban circunscritos a la zona central y partes del Norte. Haba una movilidad espacial relativamente amplia, pero de personas ms que de bienes. Al combinar este panorama con el de la movilidad social, la Nueva Espaa de mediados del siglo XVIII ofreca un cuadro no menos contrastado. Las ntidas categoras sociales de los tiempos de la conquista espaoles e indios todava eran reconocibles en ciertos grupos de poblacin que mantenan su distancia social o su aislamiento cultural. Pero, salvo estas excepciones, tales categoras eran ya inoperantes: la poblacin se haba mezclado demasiado como para que tuviera sentido trazar linderos sociales en esos trminos, y continuaba mezclndose tanto racial como culturalmente. La legislacin permita conservar diferencias que a muchos convena recalcar en busca de privilegios diversos, pero era un reflejo engaoso de la realidad social. En cambio, lo que se anunciaba en esta etapa de la historia colonial era el surgimiento de clases sociales determinadas ms por su posicin econmica que por cuales-

192

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

LA POCA COLONIAL HASTA 1760

193

El Parin, annimo, leo sobre tela, siglo XVIII. Coleccin Banamex.

quiera otras consideraciones. La distancia entre ricos y pobres muy pocos los primeros, muchos los segundos, sus intereses encontrados y sus diferentes percepciones de la realidad habran de tener un peso importante en la historia de los ltimos aos de Nueva Espaa, pero igual lo habran de tener las afinidades que uniran por un lado a las elites ms privilegiadas

y por otro a tributarios, peones, rancheros, artesanos y el personal ms humilde del gobierno y la Iglesia. Estas diferencias socioeconmicas se hicieron ms crticas a medida que la corona se alej de su inters por mantener el principio de legitimidad basada en la justicia y se preocup ms por afirmar su poder y saciar su apetito fiscal.

194

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

LA POCA COLONIAL HASTA 1760

195

CONCLUSIN Espaa sufri muchas prdidas al apoyar a Francia contra Inglaterra durante la llamada Guerra de los Siete Aos (17561763), acontecimiento europeo que tuvo repercusiones importantes en el continente americano. Los ingleses se apoderaron de La Habana en 1762, y esto provoc la fractura definitiva del sistema de flotas y un gran nerviosismo en el gobierno espaol. Cuando se firm la paz Espaa recuper La Habana y pudo reanudar sus operaciones comerciales, pero la experiencia haba sido traumtica. Tal como haba ocurrido despus de la derrota de la Armada Invencible en 1588, en Espaa creci la preocupacin por subsanar las debilidades del imperio y procurar devolverle algo del brillo que haba perdido. Y tambin, igual que casi dos siglos atrs, la corona ech mano de los recursos que poda obtener de sus posesiones ultramarinas. Pero, fuera de esas similitudes, las circunstancias eran muy diferentes. En primer lugar, las potencias europeas haban modificado su concepcin del poder y del Estado, abandonando muchas de sus antiguas perspectivas patrimonialistas para dar lugar a lo que se conoci como despotismo ilustrado, es decir, la exaltacin de un gobierno autoritario, centralizado, eficiente, racionalista y preocupado por el avance material, pero tambin interesado, si no es que obsesionado, por ampliar su base fiscal a toda costa. Adems, en 1759 el trono de Espaa haba sido ocupado por un monarca sumamente activo, Carlos III. l y sus ministros se encargaran de llevar a cabo un sinnmero de ajustes y reformas, juntamente con un relevo de las personalidades del gobierno. Una nueva generacin de funcionarios, oriundos de Espaa y muchos de ellos con formacin militar y experiencia en las duras condiciones del Septentrin, habra de sustituir a la burocracia colonial, que a ojos de los flamantes ilustrados era ineficiente y corrupta. Y no se habra de tolerar que tantas posiciones de poder permanecieran en manos de criollos. Teniendo en cuenta que Nueva Espaa se haba conducido durante el siglo XVII con una considerable dosis de autonoma,

y que haba logrado que buena parte de la riqueza que generaba permaneciera en suelo americano, las acciones e intenciones de la corona auguraban cambios sustanciales y un reclamo de esa riqueza. Es comprensible que algunos historiadores hayan definido estos aos de mediados del siglo XVIII como aquellos en los que el gobierno ilustrado, desde su perspectiva, pondra fin a los tiempos de la impotencia para dar principio a los tiempos de la autoridad.

LAS REFORMAS BORBNICAS

LUIS JUREGUI

la corona espaola emprendi cambios en la manera de administrar sus vastas posesiones americanas. En la primera mitad del siglo las reformas fueron ms bien tmidas, despus se aplicaron innovaciones de gran vigor que comnmente se conocen como reformas borbnicas. Tmidas y audaces, todas respondieron al deseo de la dinasta borbnica en Espaa de retomar los hilos del poder en Amrica particularmente en Nueva Espaa, la posesin ms rica iniciando as un proceso de modernizacin que durara prcticamente todo el siglo. La modernizacin borbnica tuvo sus bases en una forma de pensamiento y sistema de valores que se conoce como Ilustracin. Las caractersticas principales del movimiento ilustrado son la confianza en la razn humana, el descrdito de las tradiciones, la oposicin a la ignorancia, la defensa del conocimiento cientfico y tecnolgico como medio para transformar el mundo, y la bsqueda, mediante la razn y no tanto la religin, de una solucin a los problemas sociales. En pocas palabras, la Ilustracin sigui un ideal reformista. Su aplicacin fue un proceso de modernizacin adoptado en el siglo XVIII por prcESDE LOS PRIMEROS AOS DEL SIGLO XVIII
Plaza Mayor de la ciudad de Mxico (detalle), annimo, leo sobre tela, siglo XVIII. Museo Nacional de Historia, Conaculta-INAH.

LAS REFORMAS BORBNICAS

199

ticamente todos los monarcas europeos, de ah la forma de gobierno conocida como despotismo ilustrado. Debido a que chocaba con una sociedad apegada a valores tradicionales, la Ilustracin en Espaa lleg por conducto de la aristocracia, funcionarios y eclesisticos; uno de stos fue Benito Jernimo Feijoo, quien con una prosa amena y directa cuestion siempre dentro de los lmites de la fe catlica ideas comunes que consideraba errneas. Los escritos del padre Feijoo fueron muy populares, ledos y comentados por laicos y eclesisticos. Por otro lado, el ejercicio del poder por parte de la dinasta de los borbones fue un claro ejemplo de despotismo ilustrado. Los ministros de Carlos III (1759-1788) y de su hijo Carlos IV (1788-1808) influyeron en el nimo reformista de ambos monarcas; adems, difundieron las ideas ilustradas mediante las llamadas Sociedades Econmicas de Amigos del Pas y la naciente prensa peridica. En Amrica las nuevas ideas se aplicaron dentro del molde de una forma de gobierno ilustrada con un monarca absoluto cuya autoridad no se cuestionaba. Por este motivo en el transcurso de los aos se aplicaron cambios modernizadores sobre las formas de gobierno virreinal; los ms destacados ocurrieron entre 1760 y 1808 y se conocen como las reformas borbnicas. stas fueron una estrategia del gobierno imperial para lograr el desarrollo de los intereses materiales y el aumento de la riqueza de la monarqua mediante cambios importantes en aspectos fiscales, militares y comerciales, as como el fomento a diversas actividades productivas. En el mbito de las reformas tambin se diluyeron privilegios, se mejor en algo la condicin del indio y se extendi la cultura. En este ltimo caso la corona tuvo mucho que ver, pues envi desde Europa a personajes ilustrados para desarrollar las ciencias, las artes y la industria. Pero tambin los americanos tuvieron que ver en la adopcin de nuevas ideas, toda vez que, de manera disimulada, lograron acceder a ideas ilustradas emancipadoras y hasta revolucionarias.
Carlos III, annimo, leo sobre tela, siglo XVIII. Museo Nacional de Historia, Conaculta-INAH.

200

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

LAS REFORMAS BORBNICAS

201

La mayor cultura y prosperidad hicieron ms claro a los criollos que el dominio espaol estaba plagado de abusos y defectos. As, el periodo de las reformas borbnicas en Nueva Espaa no slo fue importante por el crecimiento econmico logrado y por la apertura al mundo atlntico; tambin fue un periodo de crisis de una sociedad que se percat de que era distinta.

UNA VISIN DE CONJUNTO En Nueva Espaa el reformismo de los borbones se inici con tres visitas (inspecciones a personas y oficinas) que ordenara el rey Felipe V (1700-1746) y que reflejaban la clara conciencia de la corona de que la situacin administrativa del virreinato era deplorable. Gracias a que la economa mostraba un desempeo vigoroso, se llevaron a cabo entonces cambios de corte administrativo que le permitieran a la corona contar con recursos para realizar otros de mayor envergadura. Estos primeros cambios consistieron en la llamada centralizacin de los ingresos reales, esto es, la transferencia del cobro de impuestos de manos de particulares a las de los funcionarios del rey. La ocupacin de La Habana por la armada inglesa en 1762 marc la necesidad de emprender una segunda etapa de reformas, ms enrgica que la anterior; a ello contribuy en gran medida el que unos aos antes hubiera llegado al trono Carlos III de Borbn. Ciertamente, el nuevo monarca contaba con amplia experiencia en las artes de gobierno; sin embargo fueron las circunstancias las que lo obligaron a emprender la reorganizacin poltico-administrativa de los virreinatos, que en buena parte continuaba anclada en ordenamientos de fines del siglo XVI. Las circunstancias fueron de ndole internacional y principalmente de caractersticas blicas. Por lo mismo, las reformas que acometiera Carlos III tuvieron que ver con el fortaleciPginas siguientes: Carlos IV y su familia, Francisco de Goya, leo sobre tela, 1800. Museo del Prado, Madrid.

miento del sistema defensivo, particularmente en el Caribe y el norte de Nueva Espaa, as como con la centralizacin del poder en manos de los funcionarios del rey. Estas dos tareas requeran fuertes cantidades de recursos fiscales, para lo cual tambin se emprendi una reforma de fondo en la administracin de la real hacienda novohispana. A diferencia de la mayora de los virreyes de los siglos anteriores, los que gobernaron Nueva Espaa durante el reinado de Carlos III fueron hombres extraordinarios: ninguno era noble de nacimiento y todos llegaron a tan alta posicin por mrito propio; ms importante an, a todos los impulsaba el afn de renovacin del imperio en general y de Nueva Espaa en particular. Como si esto no fuera suficiente, la corona espaola orden a mediados de la dcada de 1770 una inspeccin general de todas las cajas reales de Nueva Espaa: la clebre visita de Jos de Glvez (1765-1771). A partir de que este personaje es nombrado ministro de Indias en 1776, en Nueva Espaa se empiezan a aplicar con fuerza las medidas correctivas que durante su visita haba detectado como necesarias. Es en este periodo que se emprende la formacin de cuerpos de defensa virreinales y se establece la Comandancia General de las Provincias Internas (1776). Tambin en aquellos aos se intenta disminuir el poder del virrey y comienza la reforma en la administracin provincial con el establecimiento de los intendentes y subdelegados (1786). A pesar del mpetu inicial que recibe este programa modernizador, con la muerte de Glvez en 1786 y con la llegada al trono de Carlos IV, quien debi enfrentar circunstancias internacionales ms adversas que su padre se observa un cambio en el reformismo borbnico en el que dicho impulso se ve distorsionado respecto a su intencin inicial. Por el lado econmico, este cambio tambin se explica por el relativo freno que muestra el desempeo de la economa novohispana comparado con las dos dcadas anteriores, por el hecho de que la real hacienda, habiendo extrado en exceso recursos fiscales de la poblacin novohispana, comienza a recurrir, en mayor proporcin que

204

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

LAS REFORMAS BORBNICAS

205

en el pasado, a prstamos y donativos, y porque, con motivo de conflictos internacionales, Nueva Espaa se ve beneficiada con el llamado comercio neutral (1796-1802 y 1804-1808). Las reformas borbnicas tambin tuvieron impacto en los aspectos sociales y culturales. Fue en estos aos que la poblacin resinti el dominio espaol; un dominio que slo permita el progreso a los ms privilegiados, y aun a ellos les cost, y mucho, apoyar a la corona. Los criollos, a pesar de los resentimientos que acumularon durante el periodo, se beneficiaron de los grandes avances en las instituciones culturales y de la apertura a otras sociedades del mundo atlntico. A los indgenas tambin les pes el dominio espaol, pero ms les afectaron las varias crisis de subsistencia que hubo en esos aos, particularmente las de 1785-1787 y 1808-1810. Hacia la primera dcada del siglo XIX Nueva Espaa era la caja de caudales del monarca espaol, contaba con una economa en vas de consolidacin y con una identidad propia. La presin que la corona aplic sobre los novohispanos en los ltimos aos del periodo borbnico empobreci a una parte de la poblacin y nulific las posibilidades de crecimiento econmico futuro de la colonia y del Mxico independiente. Lo que no hicieron el gobierno espaol y sus ltimos virreyes fue acabar con el sentimiento de que la situacin poda cambiar en favor de los novohispanos. La visin de conjunto de las principales reformas que emprendieron los ilustrados borbones proporciona un marco de referencia para los ltimos aos de la Nueva Espaa y los primeros decenios del Mxico independiente. Puede incluso decirse que, as como en el periodo de las reformas borbnicas se estableci la mayora de las divisiones geogrficas que tendra una porcin del Mxico republicano, y as como en aquellos aos nacieron los agravios contra la dominacin espaola, as tambin, en la prosperidad borbnica de Nueva Espaa se gest la decadencia econmica del Mxico independiente.

LAS PRIMERAS REFORMAS DE LA DINASTA BORBNICA Para el gobierno imperial en Espaa era insostenible la situacin de su posesin ms rica en Amrica. Tres accidentadas visitas parciales (1710-1715, 1716 y 1729-1733) haban mostrado la necesidad de modificar el estado de las cosas: por ejemplo, desde 1711 se vena haciendo notar a las autoridades metropolitanas que la renta de alcabalas (impuestos internos cobrados por el trnsito de una mercanca por un suelo alcabalatorio) proporcionara ms dinero si fuera administrada por un funcionario de la corona que si se arrendaba a alguna corporacin (comerciantes o cabildos civiles). El problema era que, casi siempre, los virreyes decidan otorgar la renta a una corporacin en lugar de que quedara en manos de la corona. Para el caso de las alcabalas, como para muchas otras rentas (casa de moneda, tributos, plvora, tabaco, naipes, derecho de ensaye, bulas, pulque, etc.), la situacin comienza a cambiar en 1732 con la incorporacin a la corona de los cargos ms importantes de la Casa de Moneda de la ciudad de Mxico; esto significaba que los mismos dejaban de venderse al mejor postor. El proceso de centralizacin de rentas continu durante casi todo el siglo; el ejemplo ms importante de este proceso fue la incorporacin de las alcabalas a la administracin fiscal novohispana, un cambio que llev varios aos (1754-1776) y que se vio temporalmente suspendido por decisin del visitador Glvez. El proceso de centralizacin consista en ya no vender por un monto fijo la funcin del cobro de impuestos a entidades particulares, lo que obligaba a la corona a asumir esa tarea y le brindaba la posibilidad de incrementar la recaudacin y reducir gastos. Cierto es que para lograr esta centralizacin de rentas la corona debi desembolsar fuertes cantidades de dinero, a la vez que fue necesario hacer ms slida la estructura administrativa del erario novohispano. Para ello fue muy til que la economa virreinal viniera mostrando un buen desempeo desde finales del siglo XVII. En particular, midindola por los impuestos que pagaba, la actividad minera creci razonablemente hasta 1750;

LAS REFORMAS BORBNICAS

207

como toda la economa, mostr un estancamiento durante los aos intermedios del siglo, para crecer espectacularmente en los decenios de 1770 y 1780. Costosos como fueron, los primeros cambios prometan, para mediados de siglo, incrementos importantes en los ingresos del erario novohispano. El golpe que recibiera Espaa en su hegemona atlntica a fines de la Guerra de los Siete Aos (1756-1763) fue la circunstancia que aceler el proceso de reforma. Por una parte los ingresos se reducan, y ejemplo de ello fue que, junto con La Habana, en Filipinas haba cado Manila, lo que suspendi por varios aos la llegada del galen procedente del Lejano Oriente y los recursos que aportaba al erario novohispano. Por otro lado, los gastos se incrementaban fuertemente, pues haba que poner a cubierto militar toda la zona de las Antillas Mayores, en particular el puerto de La Habana. Con la ocupacin de este ltimo, los ingleses haban llegado muy cerca de la principal fuente de riquezas, que era la Nueva Espaa; por lo mismo, en 1764 se dise un plan para fortificar Veracruz, asegurar el camino de all a la ciudad de Mxico y formar un pie considerable de tropas veteranas y milicianas. En noviembre de ese ao desembarc en Nueva Espaa el primer ejrcito permanente el Regimiento de Amrica al mando del comandante Juan de Villalba. De forma simultnea se preparaba una visita que analizara la situacin administrativa y judicial del virreinato. Para esta tarea se design al malagueo Jos de Glvez.

LA VISITA GENERAL A LOS TRIBUNALES Y CAJAS REALES DE NUEVA ESPAA Al visitador Glvez no se le pidi nicamente un diagnstico; tambin se le dieron amplios poderes para reformar todo lo que exigiera un cambio. Dos eran, sin embargo las instruccioCarlos Francisco de Croix, grabado, en Manuel Rivera Cambas, Los gobernantes de Mxico, 1894. Coleccin particular.

LAS REFORMAS BORBNICAS

209

nes principales: incrementar la riqueza del erario novohispano y prevenir abusos y dispendios para la mejor administracin de las rentas. En atencin a la primera tarea, el visitador consolid el establecimiento del monopolio real de tabaco. Esto significaba que la corona se haca cargo exclusivo de sembrar, procesar y vender el tabaco, principalmente en forma de cigarrillos que en Nueva Espaa se consuman ampliamente, sobre todo entre las mujeres. En trminos de valor, la empresa del tabaco fue la segunda mayor actividad productiva del virreinato, slo superada por la rica actividad minera. Por otro lado, Glvez tambin legaliz la situacin del aguardiente de caa, pues dado que su produccin estaba prohibida, el consumo ilegal era enorme, con la consecuente prdida en derechos para las finanzas del rey. Asimismo el visitador estableci la Contadura General de Propios y Arbitrios, con la cual la corona pasaba a administrar los recursos de los pueblos, villas y ncleos urbanos. La medida centralizaba todos estos recursos en las arcas reales, y aunque en realidad no eran del rey, varios aos despus fueron una tentacin muy grande en momentos en que fue urgente el financiamiento de las guerras imperiales. La designacin como virrey de Francisco de Croix (17661771), quien comparta ideas reformistas con Glvez, facilit la visita. Ambos acordaron la inspeccin del Nuevo Santander, que desde su fundacin (1748) se haba dejado casi en el olvido. Asimismo, meses despus el visitador realizara personalmente una inspeccin a las vastas tierras del noroeste novohispano; el objeto era disear una estrategia que permitiera aumentar la poblacin de esta zona, pacificar a los indios y explotar sus yacimientos mineros. Entre tanto, las erogaciones del erario virreinal crecan desmesuradamente, lo cual se explica por el incremento en el gasto de situados (cantidad destinada al pago de gastos de defensa) y por
Jos de Glvez, annimo, leo sobre tela, siglo XIX. Museo Nacional de Historia, Conaculta-INAH. Pginas siguientes: El Almacn (detalle), Miguel Jernimo Zendejas, leo sobre madera, 1797. Museo Regional de Puebla, Conaculta-INAH.

212

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

la necesidad de aplacar los tumultos de 1767, ocasionados por la expulsin de los jesuitas, tema que se abordar ms adelante. El virrey dej hacer al visitador, quien se dio a la tarea de inspeccionar cajas reales y tribunales, juzgar a los corruptos, removerlos de su encargo y, de ser necesario, cerrar oficinas, como fue el caso de la tesorera de Acapulco que slo funcionaba tres meses del ao. En el mbito del objetivo de incrementar la riqueza del erario real, Glvez y Croix defendieron una causa que aparentemente iba en contra de los intereses de la corona: la reduccin en el precio del azogue (que era un monopolio real) para as fomentar la minera, toda vez que era ste un ingrediente indispensable para el procesamiento del mineral argentfero. Como algunas otras de las propuestas de Glvez, sta vendra con los aos a mostrar su efectividad en materia de impulso a la actividad econmica y, luego, a los ingresos de la real hacienda. * * * El regalismo, como subordinacin de la autoridad eclesistica al rey, fue el sello del gobierno borbnico. Para Carlos III y sus ministros, los privilegios que tena la Iglesia eran incompatibles con los intereses del Estado. La intencin era entonces terminar con la vieja metfora de que el rey era el padre y la Iglesia la madre de la familia hispnica, para desarrollar una concepcin masculina de la poltica, con una sola cabeza, y sa era la del rey. Los escritores y polticos ilustrados en Espaa defendieron esta postura que someta a escrutinio toda la estructura legal de la Iglesia y su participacin en la vida de la sociedad. La posicin no hubiera tenido xito si no hubiera contado con el apoyo de un sector de la Iglesia, al cual se le llamaba jansenista. Fue este grupo el que consider extravagantes, sobredoradas y de mal gusto las iglesias del barroco tardo,
Puesto de mercado, annimo, leo sobre tela, siglo XVIII. Museo Nacional de Historia, Conaculta-INAH.

214

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

LAS REFORMAS BORBNICAS

215

defendiendo la sencillez y sobriedad del estilo neoclsico. Fueron tambin los jansenistas, tanto en Europa como en Amrica, los que atacaron severamente a los jesuitas, quienes defendan el poder del Papa y buscaban mantener su independencia ante la autoridad de los obispos. La expulsin de los jesuitas de Nueva Espaa no fue consecuencia de un planteamiento ideolgico originado en el virreinato, sino de un decreto emitido por el monarca espaol a inicios de 1767 que responda al deseo de terminar con la resistencia que esa orden religiosa presentaba al poder del rey, toda vez que defenda la obediencia absoluta al Papa. Los jesuitas en Nueva Espaa ciertamente contaban con grandes y muy eficientes unidades de produccin agrcola; tambin eran importantes terratenientes urbanos; sin embargo su mayor influencia en el virreinato provena de su labor educativa. sta se basaba en un mtodo que converta al educando en un pensador disciplinado; tal forma de educar resultaba peligrosa en aquellos tiempos del siglo XVIII, cuando la ciencia y la filosofa se modernizaban, aun a pesar de los esfuerzos de la Inquisicin. Cuando se recibi el real decreto, las casi coincidentes formas de pensar de Glvez y de Croix permitieron que la expulsin de los religiosos se hiciera de manera sorprendentemente rpida y ordenada, tal como lo dispona el monarca: pues deben saber los sbditos del gran monarca que ocupa el trono de Espaa que nacieron para callar y obedecer, y no para discurrir ni opinar en los altos asuntos del soberano. La expulsin de la Compaa de Jess provoc disturbios entre la poblacin, o al menos sa fue la excusa de los levantamientos. San Luis de la Paz, San Luis Potos, Guanajuato y Valladolid de Michoacn fueron vctimas del visitador Glvez (comisionado por el virrey), quien ejerca una dura represin que bien mostraba su obediencia ciega a la corona y su deseo de extirpar a toda costa cualquier indicio de sedicin. El asunto de los jesuitas en 1767 fue uno de los golpes ms evidentes de la corona al privilegio eclesistico. Otro fue la reglamentacin en torno a la capacidad del Estado para juzgar

Mxico y las provincias internas, J. Finlayson, grabado al buril sobre papel iluminado a la acuarela, siglo XVIII. Mapoteca Orozco y Berra. Sagarpa.

y condenar a los miembros del clero que infringieran la ley civil. La expulsin de los jesuitas agravi a la parte educada de la sociedad: aquella que se vio beneficiada por los colegios jesuitas en veintin poblaciones de Nueva Espaa desde Chihuahua hasta Mrida, un grupo social que aprendi de esos clrigos tanto primeras letras como gramtica latina y estudios superiores de filosofa y ciencias. El segundo golpe afect a toda la poblacin novohispana, en particular a la clase ms pobre e

LAS REFORMAS BORBNICAS

217

ignorante, que vea en el sacerdote a un ser semidivino, en categora aparte de los laicos. A final de cuentas, toda la estrategia borbnica contra la Iglesia slo sirvi para debilitar el rgimen colonial. * * * El periodo de esplendor econmico ms importante de la historia de Nueva Espaa se inicia en la dcada de 1770, despus de un lapso de estancamiento que, a juzgar por las estadsticas, haba comenzado alrededor de 1750. El inicio de los aos de prosperidad coincide con el mandato del virrey Antonio Mara de Bucareli (1771-1779). La bonanza se explica en parte importante por el aumento demogrfico: entre 1742 y 1810 el nmero de habitantes en Nueva Espaa pas de 3.3 a 6.1 millones de personas, un enorme incremento que se dio sobre todo en la poblacin indgena. sta viva predominantemente en las zonas rurales o en alrededor de 4 682 localidades cuya poblacin oscilaba entre 2000 y 3 000 habitantes. A pesar de que la mayora de la poblacin viva en zonas rurales, el nmero de villas, pequeos ncleos urbanos y ciudades creci durante el periodo. La intendencia de Mxico, donde se asentaba la capital virreinal, contaba con una elevada proporcin de poblacin urbana; en situacin similar estaban las intendencias de Guanajuato y Puebla. Por el contrario, Oaxaca y Guadalajara (que en parte comprenda el actual estado de Jalisco) presentaban un predominio rural, pues las concentraciones urbanas se reducan a uno o dos ncleos en cada intendencia. Algo parecido suceda con las provincias de Valladolid (Michoacn) y Veracruz. En cuanto a la estructura de la poblacin, la mayora la integraban jvenes menores de 16 aos; la esperanza de vida era de entre 55 y 58 aos para la poblacin blanca, expectativa
Virrey Antonio Mara de Bucareli, Miguel Cabrera, leo sobre tela, siglo XVIII. Sala de Cabildos del Palacio del Ayuntamiento del Distrito Federal.

218

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

que se reduca en el grupo indgena y en las castas. Al respecto es pertinente sealar que las autoridades virreinales eran conscientes de que se deban mejorar las condiciones de vida de la poblacin, toda vez que, aparte de las consideraciones humanas, las epidemias haban sido demasiado dainas para los ms pobres, con efectos nocivos sobre las capacidades de crecimiento econmico virreinal. El nimo ms importante en el sentido de poner al da las condiciones higinicas de las capitales de las intendencias provino del segundo virrey Revillagigedo (17891894). Las principales medidas adoptadas fueron el establecimiento de cementerios, la prohibicin de los entierros en las iglesias, la normativa sobre ropas usadas, el establecimiento de lazaretos, etc. Pocos aos despus, en 1802, lleg al virreinato la vacuna contra la viruela. Para el proceso de inoculacin a la poblacin se eligieron los curatos como centros sanitarios y el clero fue el encargado de su administracin.

EL PODER DEL VIRREY Y LA ORDENANZA DE INTENDENTES Como una medida ms prudente que opositora, Bucareli en cierta forma interrumpi las reformas que Glvez pretenda aplicar en Nueva Espaa. Tena razn, pues cuando se hizo cargo del gobierno eran an reducidos los recursos de la real hacienda y muy elevadas las deudas, particularmente de situados. Cinco aos despus reportaba un incremento sustancial de los ingresos netos como resultado de un rgido plan de ahorros. Una parte importante de este ltimo fue la dilacin, primero, y despus la abierta oposicin al establecimiento de los intendentes en el virreinato bajo su gobierno. Heredado de la Francia del siglo XVII, el sistema de las intendencias se vena aplicando desde haca varios aos en otros virreinatos americanos. En su visita, Glvez tena como uno de
Juan Vicente Gemes Pacheco de Padilla, segundo conde de Revillagigedo, leo sobre tela. Coleccin Banamex.

LAS REFORMAS BORBNICAS

221

sus propsitos establecer intendentes gobernantes de provincia y subdelegados, subordinados de aquellos que deban suplir a los alcaldes mayores. La oposicin de Bucareli a este programa administrativo no slo responda a consideraciones prcticas, haba tambin un importante trasfondo poltico, pues con el nuevo esquema el virrey perda una parte de su poder: esta ltima era la intencin de Glvez. Los virreyes tenan diversas funciones, entre ellas la de juez, administrador, vigilante, cobrador de impuestos, capitn general, para el desempeo de las cuales contaban con un cuerpo de funcionarios locales denominados corregidores o alcaldes mayores. Estos empleados de la corona no perciban sueldo (o era muy reducido), lo que los obligaba a dedicarse a actividades no relacionadas con su empleo. Una de ellas era el repartimiento de mercancas, que consista en que los alcaldes mayores, como intermediarios de los comerciantes del consulado de Mxico, vendan a los indgenas mercancas de importacin o de produccin virreinal a precios altos, a cambio de productos locales a precios bajos. Esta situacin no poda ser tolerada por un gobernante ilustrado, pues dificultaba la aplicacin de medidas de gobierno sobre la poblacin, toda vez que, en lugar de buscar que stas se cumplieran, los alcaldes mayores se ocupaban de sus negocios propios. La propuesta de Glvez era la creacin de un grupo de colaboradores que descargaran las tareas del virrey; doce hombres que se haran cargo de cobrar impuestos, hacer justicia, organizar milicias y administrar las ciudades y los pueblos de su jurisdiccin. A cada una de estas tareas se le llamaba causas: as, los intendentes deban conocer de las causas de hacienda, justicia, guerra y polica (este ltimo era en la poca un concepto mucho ms amplio que la mera persecucin de la delincuencia). Por otro lado, Glvez tena tambin en mente la
Matas de Glvez, annimo, leo sobre tela, siglo XVIII. Sala de Cabildos del Palacio del Ayuntamiento del Distrito Federal. Pginas siguientes: Vista de la Plaza mayor de Mxico, reformada y hermoseada por disposicin del Exmo. Sor. Virrey Conde de Revillagigedo, 1793. AGN.

224

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

militarizacin de la zona norte del virreinato y la creacin de una oficina encargada exclusivamente de cuestiones fiscales: la Superintendencia de Real Hacienda. Ambas propuestas buscaban restar funciones al virrey. A todos estos cambios se opuso Bucareli y logr suspenderlos durante su gobierno, tanto porque el ministro de Indias en Espaa tampoco los vea con buenos ojos como porque los haca innecesarios el buen desempeo fiscal de Nueva Espaa. En 1776 Jos de Glvez fue nombrado titular del Ministerio de Indias. A partir de entonces y hasta su muerte diez aos despus se aplicaron en Nueva Espaa todas las propuestas que resultaron de su visita. As, el virreinato experiment un aluvin de reformas prcticamente desde que el malagueo ocup su nuevo cargo. Por ejemplo, en 1776 se cre la Comandancia General de Provincias Internas que si bien propici el progreso material, demogrfico y cultural de los vastos territorios norteos, nunca sali totalmente del dominio del virrey en la ciudad de Mxico. Los ltimos aos del decenio de 1770 son de profundos cambios. Por una parte, se le concede a Nueva Espaa mayor libertad para realizar intercambios comerciales, aunque limitados a Per y Nueva Granada. Por otro lado, en lo administrativo Glvez asesta otro golpe a la autoridad del virrey con la creacin de la Superintendencia de Real Hacienda, que le encarga a un antiguo colaborador suyo. Esta medida pretenda establecer un dominio tecncrata que apoyara las necesidades financieras del gobierno metropolitano. Esto significaba separar la funcin de recaudacin de impuestos y de asignacin de recursos de manos del virrey y sus colaboradores, de manera que slo continuaran siendo jueces, para entregarla al nuevo cuerpo de funcionarios superintendente de hacienda e intendentes. Este proyecto fracas porque no fue bien diseado y con el tiempo mostr mltiples vacos legales para su ejecucin.
Manuel Tols, Rafael Ximeno y Planes, leo sobre tela, siglo XVIII. Museo Nacional de Arte, Conaculta-INBA.

226

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

LAS REFORMAS BORBNICAS

227

En atencin al proyecto tecncrata, la Ordenanza de Intendentes lleg a Nueva Espaa el ltimo virreinato donde se aplic en una coyuntura imperial sumamente difcil: acababa de establecerse cuando falleci el ministro de Indias Jos de Glvez (1787), y estaba en plena aplicacin (1788) cuando muri Carlos III, el ms reformador de los borbones. De cualquier modo, continu la aplicacin del reglamento, con la cual se intent una divisin ms racional del virreinato en sustitucin de la confusin y desunin caractersticas del pasado. Segn la ordenanza, a cada una de las doce intendencias (Durango, Guadalajara, Guanajuato, Mrida, Mxico, Oaxaca, Puebla, San Luis Potos, Sonora/Sinaloa, Valladolid, Veracruz y Zacatecas) se le asignara un nmero grande de jurisdicciones ya establecidas (gobernaciones, alcaldas mayores y corregimientos), a las cuales se les llam distritos. La aplicacin del programa intendencial estuvo plagada de problemas tcnicos que en parte se explican porque quienes lo disearon desconocan las fronteras de cada jurisdiccin. El resultado fue que no se alcanz la tan deseada organizacin del territorio virreinal. Aun as, las intendencias borbnicas fueron la base de la divisin territorial para la constitucin republicana de Mxico. * * * Los aos ochenta son de esplendor cultural, caracterstico, entre otros factores, de una economa que crece, aunque con desigualdades. Por iniciativa del virrey Matas de Glvez, hermano del ministro de Indias, se funda en la ciudad de Mxico la Real Academia de Bellas Artes de San Carlos y ve la luz el peridico La Gaceta de Mxico. En materia urbanstica, este virrey divide la capital en cuarteles y establece los alcaldes de barrio. El hijo de dicho mandatario, Bernardo de Glvez (virrey entre junio de 1785 y noviembre de 1786), ordena la instalacin del
Pginas siguientes: Plaza del volador, Juan Patricio Morlete y Ruiz, leo sobre tela, ca. 1772. Palacio de San Anton, Valletta Malta.

alumbrado de la ciudad de Mxico, que lleg a tener caractersticas similares al de Madrid. Por otro lado, resultado del afn ilustrado por las expediciones cientficas, el virrey Manuel Antonio Flores (1787-1789) empieza en la ciudad de Mxico la construccin del Jardn Botnico, que concluy su sucesor, el segundo virrey Revillagigedo. A este ltimo corresponde el inicio de las obras de construccin del Colegio de Minera, encargadas al valenciano Manuel Tols. Este establecimiento fue pionero en los mtodos educativos superiores, y en sus planes de estudio se incorporaron las ms modernas corrientes de las ciencias y las nuevas tcnicas experimentales. Su edificio, inaugurado en 1811, es an hoy da uno de los ms esplndidos de la ciudad de Mxico.

EL CAMBIO DE RUMBO. LOS AOS NOVENTA El proyecto modernizador borbnico buscaba la centralizacin del poder. Sin embargo la Ordenanza de Intendentes no aclaraba del todo esta intencin; ms bien lo que buscaba la corona era simplificar la administracin del virreinato. Con este ordenamiento los nuevos funcionarios llegaron a sustituir a los alcaldes mayores/corregidores. En este proceso se prohibi el repartimiento de mercancas toda vez que, a diferencia del caso de los alcaldes mayores, los subdelegados s reciban sueldo. En algunas zonas fue fcil la eliminacin del repartimiento; en otras ni las leyes ni los hombres pudieron destruir un viejo sistema que, para evitar el castigo, slo cambi de nombre. Los intendentes y subdelegados llegaron para controlar a un mayor nmero de novohispanos, por tal motivo la ordenanza y las leyes complementarias hallaron resistencia; de ah que la muerte en 1786 de Jos de Glvez, su principal defensor, propiciara que la corona cediera a presiones. As, antes de que la ordenanza se aplicara cabalmente, ya se declaraban impracticables algunas de sus reglas y en muchos casos se regres a la situacin

LAS REFORMAS BORBNICAS

231

previa, lo que le hizo perder coherencia a la totalidad del ordenamiento y a algunos de sus artculos ms importantes. Tanto el establecimiento de las intendencias y subdelegaciones como la centralizacin de rentas comenzada aos atrs fueron tiles para la recaudacin fiscal, lo que se tratar ms adelante. Sin embargo, una vez que se ech a andar, el nuevo esquema administrativo estuvo plagado de dificultades. Antes que nada, el segundo Revillagigedo, el ms ilustrado de los virreyes de Carlos IV, defenda las intendencias pero no estaba de acuerdo con que se le restara poder a su encargo. Esta concepcin se impuso y despus de 1789 las iniciativas de los intendentes debieron ser autorizadas por el mandatario virreinal. En segundo trmino, la circunscripcin territorial de las doce intendencias novohispanas se superpuso con la de los obispados y con la de las jurisdicciones de algunas rentas centralizadas. Considerando este ltimo caso puede decirse que las intendencias llegaron tarde, pues en Nueva Espaa exista ya un edificio rentstico al cual se le traslap el de los intendentes. Un poco de imaginacin permite comprender las dificultades que haba entre, por ejemplo, los intendentes de San Luis Potos y Zacatecas cuando la mitad de las alcabalas de esta ltima correspondan a la intendencia potosina. El asunto se complica aun ms si se considera que ambos intendentes deban rendir cuentas a la Direccin General de Alcabalas y Pulques (en la ciudad de Mxico), cuando segn la ley slo deban hacerlo al Ministerio de Hacienda (en Espaa) y, despus de las reformas de Revillagigedo en 1789, al virrey en Nueva Espaa. Este ltimo problema se reflej en espectaculares pleitos entre los intendentes y la administracin central del virreinato. Con todo y sus problemas, fueron sobresalientes los resultados de este y otros componentes del plan reformista. Segn los datos, entre 1765 y 1804 las rentas reales se multiplicaron
Don Pedro Romero de Terreros, primer conde de Regla, annimo, leo sobre tela. Monte de Piedad, Mxico. Pginas siguientes: Vista de la Plaza Mayor de Mxico, Jos Joaqun Fabregat, grabado, 1797. Coleccin particular.

234

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

LAS REFORMAS BORBNICAS

235

por cuatro. Esto se explica por varios factores: un aumento en el nmero de impuestos (ya fueran ordinarios o extraordinarios), un incremento en las tasas de los impuestos, una mayor presin fiscal resultado de los cambios administrativos, y el crecimiento econmico. Independientemente de la causa, fue enorme el impacto de esta extraccin de recursos; de hecho se calcula que los novohispanos pagaban 70% ms impuestos per cpita que los habitantes de la metrpoli. En el decenio de 1790 la carga fiscal sobre la poblacin novohispana fue particularmente pesada. Y es que a la corona le resultaba ya polticamente imposible sacar dinero de los impuestos ordinarios. As, con motivo de los conflictos blicos en los que se vio inmiscuido el imperio espaol (la guerra contra los franceses en 1793 y el conflicto con Inglaterra en 1796), la corona debi solicitar prstamos y donativos. stos se diferenciaban de los impuestos tradicionales porque el monarca se comprometa a pagar rditos por tales aportaciones. Y as fue hasta pocos aos antes de la consumacin de la independencia; el rey pagaba intereses a los recaudadores ms efectivos del virreinato: el consulado de Mxico, los recin creados (1795) consulados de Veracruz y Guadalajara y el Tribunal de Minera. Sin embargo, cuando las urgencias fueron muchas, el monarca, con la ayuda de sus intendentes, ech mano de los dineros que no eran suyos pero que por ley estaban bajo su custodia. Este dinero se hallaba en las cuentas de propios y arbitrios (recursos de pueblos, villas y ncleos urbanos), de bienes de comunidades indgenas (el ahorro de los pueblos indios para sus emergencias), montepos (dinero de los funcionarios civiles y militares para sus viudas), etc. Este dinero nunca fue reembolsado y mucho menos se pagaron rditos. Algunas cuentas desaparecieron en la etapa liberal (1808-1814; 18201821), otras debieron comenzar de nuevo despus de 1821.

LA CONSOLIDACIN DE LOS VALES REALES


Y LA ECONOMA NOVOHISPANA

Una de las situaciones financieras ms desesperadas de la corona ocurri cuando debi estabilizar el precio de muchsimos papeles de deuda firmados por el rey (vales reales) que circulaban, casi como dinero, en Espaa.1 La llamada consolidacin de vales reales tena por objeto que, en la metrpoli, la Iglesia vendiera sus propiedades y prestara el dinero al real erario. En Nueva Espaa la Iglesia no tena muchas propiedades y las ricas haciendas jesuitas haban pasado a las arcas de la real hacienda con el nombre de temporalidades. Lo que s tena era mucho dinero que reciba de ricos y pobres para la celebracin de misas por el sufragio de sus almas. El Juzgado de Capellanas y Obras Pas prestaba as estos fondos para que pudieran operar haciendas, ranchos y obrajes. Fue este dinero el que deba recoger la Iglesia de sus deudores para prestarlo a la real hacienda. El decreto de Consolidacin de Vales Reales se promulg en Nueva Espaa a fines de 1804 y su impacto fue enorme: se redujo la disponibilidad de crdito y de capital para que trabajaran mltiples unidades de produccin; se agotaron los fondos de ahorros, y muchas personas e instituciones cayeron en la pobreza. El decreto fue suspendido a principios de 1809 como consecuencia del golpe de Estado contra el virrey Jos de Iturrigaray (1803-1808); empero, sus efectos fueron duraderos, pues mermaron la capacidad de la economa para recuperarse en el corto y mediano plazos.

1 Esto es, el monarca pidi prstamos a sus sbditos y a cambio emiti vales rea-

les (papeles con la firma del rey que llevaban impreso el valor de lo prestado). stos fueron utilizados por las personas como si fuera dinero. En un principio el valor al que eran aceptados era el que estaba impreso en el papel. Sin embargo, con el tiempo y al ser emitidos cada vez ms papeles, el valor comenz a ser menor. El deseo de la corona de estabilizar el precio responda a que, si nadie aceptaba vales reales o los aceptaba a precio muy reducido, la corona ya no poda pedir prestado, al menos no mediante el mecanismo de los papeles de deuda.

236

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

En todo caso, la enorme extraccin de recursos que experiment Nueva Espaa durante la poca borbnica habla de una economa que, a la vez que creci considerablemente, fue sangrada de ese crecimiento por las autoridades metropolitanas. El mencionado crecimiento de la poblacin signific una mayor demanda de mercado. El aumento en el nmero de habitantes provoc un mayor nmero de intercambios comerciales, lo que a su vez benefici a la actividad agropecuaria. En este sentido, durante el periodo se observa que la agricultura estuvo ms orientada al mercado de los ncleos urbanos, y ya no tanto a la actividad minera. Esta ltima, por su parte, mostr un importante crecimiento a partir de 1772, mismo que durara, en trminos generales, hasta 1795. El dinamismo de la minera respondi a la poltica de fomento de la corona: precios especiales para el azogue y la plvora y exencin de alcabala a la comercializacin de los implementos directamente relacionados con la actividad. Otro elemento que explica el crecimiento minero fue la relativa liberalizacin del comercio que por esos aos comenzaron a experimentar las posesiones americanas. Y es que ante la baja de los beneficios provenientes de la actividad mercantil, los comerciantes reorientaron sus inversiones hacia la explotacin de yacimientos mineros. Con todo y el relativo aumento en el nmero de intercambios mercantiles, es importante sealar que ello no signific que en la poca se formara un solo mercado novohispano. Haba ms bien varios mercados donde se produca lo que se demandaba en la regin. As, por ejemplo, la intendencia de Oaxaca produca el maz que se consuma all mismo, y no vala la pena llevarlo hasta la intendencia de Durango. Esto, sin embargo, no suceda con algunos productos cuyo precio s ameritaba el costo que implicaba transportarlos largas distancias, por caminos muy malos y con elevados pagos alcabalatorios. Estos productos eran la plata, algunos textiles, y aguardientes; ms
Jos de Iturrigaray, annimo, leo sobre tela, siglo XVIII. Sala de Cabildos del Palacio del Ayuntamiento del Distrito Federal.

238

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

LAS REFORMAS BORBNICAS

239

Palacio de Minera, Pedro Gualdi, litografa, siglo XIX. Coleccin particular.

importantes an eran las mercancas importadas, que se introducan por Veracruz y llegaban a venderse en Chihuahua y aun ms al norte. La satisfaccin del mercado de productos importados se logr tanto por la liberalizacin del comercio exterior, que lleg a su mxima condicin en 1789, como por el llamado comercio neutral, que debi aceptar Espaa en vista del bloqueo de sus puertos por parte de Inglaterra durante las guerras que sostuvieron las dos naciones. Esta forma de comercio consisti en el permiso que la corona espaola dio a pases no involucrados en el conflicto para que entraran y salieran de puertos novohispanos. La utilidad de tal medida era que el im-

prescindible azogue llegara al virreinato y que las autoridades metropolitanas pudieran hacer uso del dinero que generaba esta rica colonia. Dicho proceso funcionaba as: el rey de Espaa peda dinero prestado a un financiero, por ejemplo francs, y ste cobraba el prstamo en la tesorera de la ciudad de Mxico, donde se hallaban los recursos provenientes de los impuestos ordinarios, prstamos, donativos y, despus del decreto de consolidacin de vales reales, la Iglesia, que haba cobrado a los productores novohispanos para prestarle al rey. Por cierto, estos recursos acabaron en las arcas francesas de Napolen Bonaparte como resultado de un acuerdo que la monarqua espaola

240

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

LAS REFORMAS BORBNICAS

241

haba suscrito con l (1803) para apoyarlo en sus campaas blicas contra Inglaterra. As, una parte importante del ahorro de los novohispanos financi un conflicto en el que poco tenan que ver los habitantes del virreinato. Hacia el interior, Nueva Espaa contaba con un mercado ms dinmico. El Bajo y Michoacn continuaron abasteciendo a la minera y cada vez proporcionaban ms manufacturas a centros urbanos del virreinato y las Antillas. Puebla abasteca de harinas a esta ltima regin, y si bien la competencia norteamericana acab con este negocio con motivo del comercio neutral, su produccin textil logr colocarse en Zacatecas, Sinaloa, Durango, Oaxaca y Guatemala. El crecimiento demogrfico y el de la capital de la intendencia de Guadalajara la colocaron en un lugar muy importante de la economa novohispana; en el periodo se expandieron sus centros manufactureros y se intensificaron los intercambios mercantiles en los que participaban activamente las comunidades indgenas. El progreso de Guadalajara respondi en buena parte al impulso que le dio a su economa el Consulado de Comerciantes de esa ciudad, creado en 1795. A diferencia del de Mxico, esta corporacin aplic desde el principio formas ms liberales de intercambio econmico. Gracias a ello la feria ms grande de Nueva Espaa, la de San Juan de los Lagos, abastecida principalmente por el consulado tapato, se constituy en el centro de abasto de zonas mineras y urbanas del lejano norte. Este ltimo, particularmente el noroeste, experiment un intenso crecimiento econmico por el descubrimiento de nuevos yacimientos mineros. Por otro lado, la economa de la intendencia de San Luis Potos (que comprenda los estados actuales de San Luis Potos, Coahuila, Nuevo Len, Tamaulipas y una porcin de Texas) creci cada vez ms por el aumento relativo de sus zonas urbanas, entre las que se hallaban Saltillo, Monterrey y varios poblados en la colonia de Nuevo Santander. Ante la falta de yacimientos mineros de importancia, exceptuando los del actual estado de San Luis Potos, la economa de esta regin

mostr un crecimiento relativo por su especializacin en la produccin de bienes que le permitieron una mayor vinculacin mercantil con el centro del virreinato; el caso ms importante fue el de la ganadera y sus productos derivados, actividad para la cual la ciudad de Mxico, los valles centrales y el Bajo eran ya para fines de siglo un gran mercado. En caso similar se hallaba la porcin norte de Oaxaca, que abasteca de ganados y azcar a los mercados centrales. En esta intendencia, particularmente en la zona de la Mixteca Alta, continu la produccin del tinte de grana cochinilla, que se exportaba a otros pases donde era cada vez ms demandado, de ah que en esta regin no desapareciera el repartimiento de mercancas, pues todava era un negocio demasiado jugoso para obedecer el mandato real. Los valles alrededor de la ciudad de Oaxaca sostenan su economa mediante el abasto a esta ltima y el comercio con la zona del istmo, Chiapas y Guatemala. Yucatn recibi, a su vez, de parte de la corona un tratamiento distinto del resto de Nueva Espaa; por ejemplo, le fue concedida la libertad comercial en 1770, creando en la provincia una especie de derecho para gozar de una situacin especial, lo que produjo constantes problemas durante el siglo XIX. Desde el puerto de Campeche, Yucatn se convirti en abastecedor de productos regionales al resto del virreinato, Cuba y Nueva Orleans; su crecimiento demogrfico lo oblig a importar productos de estas y otras regiones.

EL SENTIMIENTO NACIONALISTA NOVOHISPANO El proceso de cambio en las estructuras de gobierno, las nuevas formas de educacin, las instituciones culturales y la apertura casi clandestina al pensamiento europeo y norteamericano, as como las condiciones econmicas, necesariamente implicaron una modificacin en la forma de pensar de los novohispanos. Y cmo no iba a ser as si durante todo el periodo hubo una constante confrontacin entre las cuestiones de

242

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

LAS REFORMAS BORBNICAS

243

Plaza de Valladolid, litografa, siglo XIX. Coleccin particular.

poltica espaola y las necesidades interiores del virreinato. Al principio, antes de los noventa, se llevaron a cabo labores de todo tipo, por ejemplo obras pblicas y fundaciones de entidades culturales. Esta etapa termina cuando la corona teme que a Nueva Espaa lleguen las ideas libertarias de la Revolucin francesa. En el decenio de los noventa comienzan a marcarse las diferencias entre peninsulares y americanos y surge el recelo entre ambos. A pesar de los esfuerzos del gobierno, empiezan a utilizarse palabras como libertad, progreso, nacin. Fueron tiempos de cambios en las formas de pensar de los novohispanos. Contra la idea en Espaa de que en Amrica no se haca nada que valiera la pena, desde mediados de siglo en el virreinato se enalteca en mltiples escritos la capacidad de sus habitantes para crear todo tipo de obras intelectuales.

El reformismo borbnico hizo mucho para acendrar el sentimiento criollo, pues en mltiples instituciones recin creadas (la Academia de Bellas Artes de San Carlos, el Tribunal y el Colegio de Minera, el Real Jardn Botnico) se designaba a peninsulares para su direccin mientras que a los criollos se les daba el oficio de ayudante. Igualmente, los altos cargos burocrticos fueron ocupados por peninsulares. En este caso, empero, se dieron alianzas entre, por ejemplo, intendentes y grupos locales econmicamente poderosos; alianzas que surgieron cuando se trat de defender alguna situacin de mando o privilegio econmico. A la hora de la verdad, al inicio de la guerra de independencia predomin en los burcratas su lealtad hacia las autoridades peninsulares. Un elemento importante que explica el sentimiento nacionalista fue el comercio neutral, que puso a los novohispanos en contacto con los extranjeros, lo que les permiti adquirir una mayor seguridad en s mismos. El apuntalamiento de esta confianza la dio, curiosamente, uno de los virreyes ms venales del periodo colonial, Jos de Iturrigaray, con la creacin de las milicias provinciales (cuerpos militares formados por los habitantes de las provincias). Esta medida, orientada a la defensa de Nueva Espaa con motivo de la guerra entre Espaa e Inglaterra iniciada a fines de 1804, cre entre los novohispanos la conciencia del poder militar de la nacin. En estas condiciones, los ltimos aos borbnicos (18081809) fueron muy difciles: entre muchos otros acontecimientos, el virreinato se descapitaliz y se intensific el descontento con motivo de la sequa de esos mismos aos. El decreto y aplicacin de la consolidacin tuvo efectos econmicos, pero ms grave fue la crisis de confianza que cre entre la poblacin novohispana hacia los gobiernos virreinal y metropolitano. El primer aviso (1808) fue el intento frustrado de revolucin liberal en Valladolid de Michoacn. El segundo (1810) marc el comienzo de un fin muy largo y de consecuencias duraderas. Con todo y este final tan complicado, el periodo de las reformas borbnicas fue de auge econmico y cultural, algo que no se volvera a ver en los siguientes cien aos.

DE LA INDEPENDENCIA A LA CONSOLIDACIN REPUBLICANA

JOSEFINA ZORAIDA VZQUEZ

que va de 1808 a 1876, es decir, el del camino desde la independencia y la fundacin de un Estado nacional hasta su consolidacin como repblica, despus de vencer la intervencin francesa y el ltimo intento monarquista. Se trata de un periodo de transicin en el que el liberalismo y el nacionalismo empiezan a imponerse en el escenario internacional y se forjan los nuevos estados-nacin, fenmeno en el cual las naciones iberoamericanas fueron pioneras. Las revoluciones norteamericana y francesa, despus extendidas a las colonias iberoamericanas, introdujeron nuevos principios en la vida poltica y en las relaciones entre los estados. Estos nuevos principios, calificados en 1812 de liberales, rechazaban las monarquas absolutas, estableciendo que la soberana resida en el pueblo, por lo que sus representantes deban elegir el gobierno, ejercido por tres poderes distintos: legislativo, ejecutivo y judicial, como medio para garantizar los derechos y las libertades de los individuos. Al adjudicar a los hombres mayores de edad el derecho de elegir y poder ser elegidos como
STE CAPTULO COMPRENDE EL PERIODO
Retablo de la Independencia (detalle), Juan OGorman, fresco sobre aparejo, 1960-1961. Museo Nacional de Historia, Conaculta-INAH.

246

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

DE LA INDEPENDENCIA A LA CONSOLIDACIN REPUBLICANA

247

representantes, de sbditos se convertan en ciudadanos. Estos principios afectaron la organizacin y las relaciones internas de los pases, pero tambin las relaciones internacionales, que dejaron de ser entre dinastas, basadas en la soberana monrquica y la exclusividad de mercados, para fincarse en los principios de libertad de comercio y de proteccin del individuo y de la propiedad privada, promotores de la tolerancia religiosa, de la reciprocidad de trato y de los derechos martimos de pases neutrales, aun en tiempo de guerra. Era natural que un cambio tan drstico exigiera una larga transicin para imponerse, contexto que rode a las independencias iberoamericanas. En Nueva Espaa los cambios modernizadores impuestos por las reformas borbnicas ya haban alterado las relaciones sociales, polticas y econmicas construidas a lo largo de ms de dos siglos, lo que caus un malestar general y un anhelo de autonoma de los novohispanos que se habra de incrementar ante las crecientes exigencias econmicas de la metrpoli que afectaban a todos los grupos sociales. De esa forma, el quiebre de la monarqua en 1808 y la revolucin liberal espaola, que se mencionarn ms adelante, se convirtieron en coyuntura favorable para la independencia, al permitir que los americanos expresaran sus agravios y experimentaran el constitucionalismo liberal espaol, influencia que permeara el pensamiento poltico americano durante las primeras cuatro dcadas de la vida nacional. Al igual que otros virreinatos hispanoamericanos, en Nueva Espaa la independencia se logr despus de una larga lucha, por lo que el Estado mexicano nacera endeble, endeudado, con una economa paralizada, una sociedad dividida y una completa desorganizacin. Para colmo, su fama de prosperidad y riqueza lo convirti en blanco de las ambiciones de los nuevos poderes comerciales. No obstante, el optimismo por recuperar su viejo brillo patrocin el surgimiento de dos proyectos de nacin que lucharan por imponerse, hasta que el esquema republicano liberal triunfara.

LA REVOLUCIN DE INDEPENDENCIA La sociedad novohispana estaba formaba por un mosaico humano. Slo 17.5% lo formaban los peninsulares y los criollos, sus descendientes, habitantes de las ciudades. El grupo peninsular era minsculo y la poblacin distingua entre los burcratas y los residentes permanentes. El grupo criollo era el ms educado y 5% era propietario de grandes fortunas, algunos hasta con ttulos nobiliarios; pero la mayora la formaban rancheros, comerciantes, empresarios, funcionarios, religiosos y militares medios, aspirantes a los altos puestos. Alrededor de 60% de la poblacin la representaban los indgenas, que mantenan sus estructuras corporativas. Del pequeo grupo de nobles indgenas que hablaba castilla procedan los caciques, gobernadores, hacendados y comerciantes, pero la mayora monolinge era la principal fuerza de trabajo y pagaba tributo. Las alteraciones climticas peridicas y el desarrollo de la hacienda haban llevado a muchos de sus miembros a buscar proteccin en el peonaje. Casi 22% de la poblacin lo constituan las castas, mezcla de espaoles, criollos, indios, negros, mulatos y mestizos, carentes de tierra e imposibilitados para los cargos pblicos y para el grado de maestro en los gremios. Desempeaban toda actividad no prohibida expresamente: mineros, sirvientes, artesanos, capataces, arrieros, mayordomos. Algunos se haban desplazado al norte en busca de fortuna y otros eran mendigos, lperos y malhechores que pululaban en ciudades y centros mineros. Apenas 0.5% era poblacin negra, en parte esclava en haciendas azucareras. La ciudad de Mxico disfrutaba de tranquilidad cuando el 8 de junio de 1808 lleg la noticia de que Carlos IV haba abdicado en favor de su hijo Fernando. Apenas se preparaba la celebracin del suceso cuando una nueva noticia alter los nimos: la corona haba quedado en poder de Napolen. Al estupor sucedi la preocupacin por las consecuencias que el hecho tendra para Nueva Espaa. El acontecimiento se haba producido dentro de un complejo contexto en el que Napolen trataba de imponer el bloqueo

DE LA INDEPENDENCIA A LA CONSOLIDACIN REPUBLICANA

249

continental contra su enemiga Gran Bretaa, por lo que haba forzado a Espaa a consentir que los ejrcitos franceses atravesaran su territorio para someter a Portugal, aliada de los britnicos. Antes de delegar la corona de Espaa en su hermano Jos, Napolen convoc una asamblea de representantes y concedi a los espaoles una carta constitucional que les garantizaba ciertos derechos y otorgaba igualdad a los americanos. Sin embargo, el pueblo espaol rechaz la imposicin y se levant en armas. Para organizar la ofensiva se formaron juntas regionales que, por necesidades de coordinacin y representacin, se unificaron en una junta suprema. Pero sta fue incapaz de cumplir con su cometido y nombr una regencia que convoc elecciones a Cortes, es decir, la reunin de los representantes de la nobleza, el clero y el pueblo, para que debatieran cmo se gobernara el imperio en ausencia del rey legtimo. Aunque los novohispanos haban jurado fidelidad a Fernando VII, el ayuntamiento de Mxico, al igual que los de otras partes del imperio, consider que por ausencia del rey la soberana se haba revertido al reino, lo que haca indispensable convocar una junta de ayuntamientos para decidir su gobierno. El virrey Jos de Iturrigaray otorg su anuencia, pero los oidores del real acuerdo (que era presidido por el virrey) se opusieron ante el temor de que se pretendiera la independencia. Era verdad que algunos individuos simpatizaban con la idea, convencidos de que el reino tena recursos para proveer la felicidad de sus habitantes, pero la gran mayora aspiraba a una autonoma a la que crea tener derecho. Mientras el reino convocaba una junta similar a las de la pennsula, algunos burcratas y comerciantes peninsulares prepararon un golpe de Estado. En la medianoche del 15 de septiembre de 1808, unos 300 hombres al mando del rico hacendado Gabriel de Yermo penetraron al palacio y apresaron
Fernando VII a caballo, Francisco de Goya, leo sobre tela, siglo XIX. Academia de Bellas Artes de San Fernando, Madrid, Espaa. Pginas siguientes: El virrey Jos de Iturrigaray y su familia, leo sobre tela, ca. 1805. Museo Nacional de Historia, Conaculta-INAH.

DE LA INDEPENDENCIA A LA CONSOLIDACIN REPUBLICANA

253

al virrey y su familia. Los lderes del ayuntamiento tambin fueron apresados. Al mismo tiempo, en la sala de acuerdos se declaraba virrey al militar ms viejo del reino. El golpe no slo infringa las vas del derecho, sino que mostraba las de la violencia. El reacio ejemplo de los peninsulares provoc la frustracin criolla, que se manifest en conspiraciones en el marco de una sequa que produjo escasez de granos. Despus de que la junta de Sevilla nombrara virrey al arzobispo Francisco Xavier Lizana surgi la primera conspiracin en Valladolid. No tard en ser descubierta, pero el arzobispo-virrey, con lenidad, slo desterr a los implicados. Sin embargo la conspiracin ya se haba extendido a Quertaro, prspero cruce de caminos. En 1810, en casa de los corregidores Miguel y Josefa Domnguez se organizaban tertulias literarias a las que asistan los capitanes Ignacio Allende y Juan Aldama, algunos sacerdotes y comerciantes y el cura de Dolores, Miguel Hidalgo, hombre ilustrado y ex rector del Colegio de San Nicols de Valladolid. Los conspiradores planeaban iniciar una insurreccin en diciembre, al tiempo de la feria de San Juan de los Lagos, pero al ser denunciados, Allende, Aldama e Hidalgo no tuvieron otra alternativa que lanzarse a la lucha. Como ese 16 de septiembre era domingo, el cura llam a misa, pero una vez reunidos los feligreses los convoc a unirse y luchar contra el mal gobierno. Peones, campesinos y artesanos, con todo y sus mujeres y nios, aprestaron hondas, palos, instrumentos de labranza y armas, cuando las tenan, y siguieron al cura. Esa misma noche las huestes ocuparon San Miguel el Grande y unos das despus, en Celaya, aquella muchedumbre nombr a Hidalgo generalsimo y a Allende teniente general. En el santuario de Atotonilco, Hidalgo dio a ese ejrcito su primera bandera: una imagen de la virgen de Guadalupe. Dos semanas ms tarde los insurgentes estaban a las puertas de la rica ciudad de Guanajuato. Hidalgo emplaz al intendente Juan Antonio Riao a rendirse, pero ste decidi atrincherarse
Ignacio Allende, Ramn Prez, leo sobre tela, 1865. Palacio Nacional.

254

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

en la alhndiga de Granaditas con los vecinos ricos y sus caudales. Hidalgo dio la orden de ataque y, tras una larga resistencia, la muchedumbre invadi la alhndiga y con furia se lanz a una cruenta matanza y saqueo que Hidalgo y Allende no pudieron contener. El infortunado suceso le restara simpatizantes al movimiento y retardara su triunfo. Para entonces se haba recibido en la capital la convocatoria para elegir a los 17 diputados que representaran a Nueva Espaa en las Cortes de Cdiz, lo que provoc efervescencia social. El arzobispo haba sido sustituido por don Francisco Xavier Venegas, cuya mala suerte lo hizo estrenarse como virrey unos das antes de que estallara el movimiento, obligndolo a organizar la defensa sin conocimiento del reino. De inmediato orden al general Flix Mara Calleja que avanzara hacia Mxico y trajera la virgen de los Remedios a la capital. A pesar del temor que despert la violencia, las desigualdades e injusticias extendieron la insurreccin por todo el territorio novohispano. Jos Mara Morelos, cura de Carcuaro, se present ante Miguel Hidalgo y recibi el encargo de tomar Acapulco. Jos Antonio Torres asalt Guadalajara, y por otras partes se repiti algo semejante. En cambio Manuel Abad y Queipo, obispo electo de Valladolid, gran promotor de una solucin justa a los problemas sociales novohispanos, rechaz la violencia del movimiento y excomulg a Hidalgo. Al enterarse de que los insurgentes marchaban hacia Valladolid, huy mientras las autoridades entregaban la ciudad para evitar la suerte de Guanajuato y el cabildo catedralicio levantaba la excomunin a don Miguel. Para fines de octubre las huestes de Hidalgo estaban en el monte de las Cruces, a las puertas de la ciudad de Mxico, donde el 30 de octubre aquella muchedumbre heterognea se enfrent y derrot a mil criollos realistas. La ciudad se sobrecogi. Hidalgo busc entrevistarse con el virrey pero termin por ordenar la retirada, sin que sepamos por qu: lo ocasion la falta de apoyo
El cura Miguel Hidalgo y Costilla, Antonio Fabrs, leo sobre tela, 1904. Palacio Nacional.

256

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

DE LA INDEPENDENCIA A LA CONSOLIDACIN REPUBLICANA

257

de los pueblos indios del valle de Toluca? Lo inspir el temor de repetir los excesos de Guanajuato? Temi verse acorralado por las tropas de Calleja? Lo cierto es que la etapa de las victorias haba terminado, pues unos das despus los insurgentes tropezaron con el ejrcito realista en Aculco y fueron derrotados. Allende, inconforme con la direccin de Hidalgo, march rumbo a Guanajuato, mientras el cura sigui camino a Guadalajara. La ciudad recibi entusiasmada a Hidalgo. ste, sin calibrar su precaria situacin y con el ttulo de alteza serensima, organiz su gobierno, promovi la expansin del movimiento, orden la publicacin del peridico El Despertador Americano, decret la abolicin de la esclavitud, del tributo indgena y de los estancos, y declar que las tierras comunales eran de uso exclusivo de los indgenas. Por desgracia tambin autoriz la ejecucin de espaoles prisioneros. Allende no tard en llegar derrotado, al tiempo que las tropas de Calleja y de Jos de la Cruz, recin llegado de Espaa, avanzaban hacia Guadalajara. Aunque estaba convencido de la imposibilidad de la defensa, Allende tuvo que organizarla. El desastre se consum el 17 de enero de 1811 en Puente de Caldern, donde 5 000 realistas disciplinados derrotaron a 90 000 insurgentes. Los jefes insurgentes lograron escapar y decidieron marchar al norte en busca de la ayuda norteamericana. En la hacienda de Pabelln, Allende y Aldama le arrebataron el mando a Hidalgo y, en Saltillo, decidieron dejar a Ignacio Lpez Rayn al frente de la lucha. Pero una traicin facilit que Allende, Aldama, Hidalgo y Jos Mariano Jimnez fueran aprehendidos y conducidos a Chihuahua, donde fueron procesados y condenados. En sus dos procesos, Hidalgo enfrent con honestidad la culpa de haber desatado la violencia y ordenado, sin juicio, la muerte de muchos espaoles, porque ni haba para qu, pues estaban inocentes. Las cabezas de los cuatro jefes fueron enviadas a Guanajuato y se colocaron en las esquinas de la alhndiga de Granaditas, pero el movimiento haba herido de muerte al virreinato al romper el orden colonial y afectar hondamente la economa y la administracin fiscal.

Mientras tanto, las Cortes espaolas se reunan en Cdiz con el fin de decidir el gobierno del imperio en ausencia del rey legtimo. Los debates y las noticias sobre las Cortes en la pennsula eran ledas vidamente por los novohispanos y con ello se politizaban. Tras largas discusiones se promulg la Constitucin de 1812, que fue jurada en Mxico en septiembre. La nueva ley suprema estableca la monarqua constitucional, con divisin de poderes, libertad de imprenta, abolicin del tributo, el establecimiento de diputaciones provinciales (seis en la Nueva Espaa) y ayuntamientos constitucionales en toda poblacin de mil o ms habitantes, que deban organizar milicias cvicas para mantener el orden y contribuir a la defensa en caso de peligro. Se abolan los virreyes, que eran sustituidos por jefes polticos. La constitucin satisfaca algunos de los anhelos criollos de libertad y representacin, pero no les otorgaba la igualdad y la autonoma con que soaban. Como los americanos aprovecharon la libertad de prensa para difundir ideas libertarias en peridicos, hojas volantes y folletos, Venegas la suspendi. Mientras tanto, el plan de Calleja para combatir a los insurgentes haba logrado cierto xito, lo que asegur que fuera nombrado jefe poltico, sucediendo a Venegas. Calleja difundi la constitucin como instrumento contrarrevolucionario, pero celebr su abolicin al volver al trono Fernando VII en 1814, ya que restringa sus poderes. De todas formas, los novohispanos ya haban experimentado su conversin en ciudadanos. Al frente de los insurgentes, Rayn instal en Zitcuaro una Suprema Junta Gubernativa de Amrica. Los insurgentes contaban con el apoyo de la sociedad secreta de los Guadalupes, que les enviaba dinero, informacin y consejos, pero Calleja no tard en desalojarlos de Zitcuaro. Por entonces empezaba a destacar como gran caudillo el cura Morelos. Sus antecedentes de arriero lo haban familiarizado con gentes y caminos, y su natural talento militar lo hizo optar por formar un ejrcito poco numeroso, pero disciplinado y entrenado, al tiempo que su sentido comn le permita sacar provecho de las precarias

DE LA INDEPENDENCIA A LA CONSOLIDACIN REPUBLICANA

259

condiciones en que se mova. Con Hermenegildo Galeana y Mariano Matamoros, sus inapreciables colaboradores, y con fieles seguidores como Nicols Bravo, Manuel Mier y Tern, Guadalupe Victoria y Vicente Guerrero logr apoderarse de Chilpancingo, Tixtla, Chilapa, Taxco, Izcar y Cuautla. En este lugar resisti dos meses el sitio de Calleja, del cual logr escapar milagrosamente y reponerse. Una vez que los insurgentes dominaron un extenso territorio, Morelos procedi a convocar un congreso para que ejerciera la soberana y organizara el gobierno. El congreso se inaugur el 14 de septiembre de 1813 en Chilpancingo con la lectura de los Sentimientos a la Nacin, en los que Morelos declar que la Amrica era libre, que la soberana dimanaba del pueblo y el gobierno deba dividirse en tres poderes, con leyes iguales para todos, que moderaran la opulencia y la indigencia. Despus de firmar la declaracin de independencia, el congreso confiri el poder ejecutivo a Morelos, quien adopt el ttulo de Siervo de la Nacin. La constitucin redactada por el congreso, inspirada en buena parte en la espaola de 1812, se promulg en Apatzingn el 22 de octubre de 1814. Por desgracia, el congreso se arrog todo el poder y quit a Morelos la libertad de accin. La lucha continuaba; aunque Morelos logr tomar Acapulco, fracas en Valladolid y, acorralado, cay prisionero el 5 de noviembre de 1815; despus de enfrentar los procesos y la degradacin eclesistica fue fusilado el 22 de diciembre en San Cristbal Ecatepec. Para ese momento el reino mostraba las huellas de los aos de guerra. Su centro estaba devastado por la miseria y la ruina. El dominio ejercido por los insurgentes en amplias reas haba desarticulado la administracin y el cobro de impuestos. Las necesidades de la lucha haban favorecido que los jefes militares tanto insurgentes como realistas ejercieran amplias facultades fiscales y judiciales, que serviran como base de su futuro poder poltico. De todas maneras, como la Nueva Espaa
Retrato de Morelos, Petronilo Monroy Snchez, leo sobre tela, 1880. Saln de Cabildos del Antiguo Palacio del Ayuntamiento del Distrito Federal.

260

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

pareca haberse pacificado, el gobierno espaol opt por experimentar una poltica de conciliacin. Juan Ruiz de Apodaca fue nombrado virrey en 1816 y de inmediato ofreci una amnista a los insurgentes, que muchos aceptaron. En medio de un orden que pareca haberse restaurado, en 1817 tuvo lugar el fugaz intento liberador encabezado por el padre Servando Teresa de Mier y el capitn espaol Francisco Xavier Mina. Con 300 mercenarios, Mina se introdujo hasta el Bajo, pero fue derrotado por las tropas realistas y fusilado el 11 de noviembre de ese ao. Mier fue encarcelado en San Juan de Ula. El viejo prestigio de la corona se haba desgastado ante su incapacidad para restaurar el orden, cuando en enero de 1820 se present una coyuntura favorable para consumar la independencia. En la pennsula, el comandante Rafael de Riego se pronunciaba por la restauracin de la Constitucin de 1812 en los primeros das de enero y forzaba al rey a jurarla, con lo que provoc que todo el imperio lo hiciera y se convocaran las elecciones a Cortes. Para entonces los diez aos de lucha haban transformado tanto a la Nueva Espaa que incluso los peninsulares se inclinaban por la independencia, aunque cada grupo por razones diferentes. Las altas jerarquas del ejrcito y la Iglesia la favorecan, temerosas de que el radicalismo de las nuevas Cortes aboliera sus privilegios, entre ellos sus fueros. Otros grupos deseaban una constitucin adecuada al reino, mientras algunos ms preferan el establecimiento de una repblica. Por lo pronto, el orden constitucional liber a los insurgentes encarcelados, y la vigencia de la libertad de imprenta permiti la aparicin de publicaciones subversivas. Esto, sumado a las elecciones de diputados a Cortes, de diputados provinciales y de ayuntamientos constitucionales, volvi a alterar los nimos. En este contexto surgi un plan independentista dentro de las filas realistas. Su autor, Agustn de Iturbide, un militar crioFrancisco Xavier Mina, en Vicente Riva Palacio y Manuel Payno, El libro rojo 1520-1867. Coleccin particular.

262

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

llo nacido en Valladolid, simpatizaba con la autonoma pero haba rechazado el curso violento del movimiento insurgente. Desde 1815 haba expresado la facilidad con la que podra lograrse la independencia de unirse los americanos de los dos ejrcitos beligerantes. Don Agustn no haba sufrido una sola derrota, pero una acusacin haba interrumpido su carrera y, aunque fue relevado de aqulla, prefiri volver a la vida privada. La experiencia de la guerra y su retiro le permitieron reflexionar sobre la situacin, y su acceso a amplias capas de la poblacin lo familiariz con los diversos puntos de vista de los novohispanos, mismos que fue conjugando en un plan para consumar de manera pacfica la independencia. Su prestigio hizo que el grupo opositor a la constitucin se le acercara, pero, contrariamente a la interpretacin tradicional, Iturbide no se sum a esa corriente, sino que busc un apoyo general. Al ofrecerle Apodaca el mando del sur para liquidar a Guerrero, Iturbide vio la oportunidad de lograr su objetivo, por lo que inform sobre sus planes a los diputados novohispanos que marchaban rumbo a Espaa. Iturbide confiaba en vencer a Guerrero o lograr que se acogiera al indulto, pero como la empresa resultara ms complicada lo invit a unrsele. Guerrero, a su vez, consciente de su aislamiento, haba llegado tambin a una conclusin semejante: la independencia slo era posible en unin con un jefe realista. Al principio desconfi de su viejo enemigo, pero el plan y las seguridades que le ofreci Iturbide terminaron por convencerlo, por lo que pidi a sus tropas que lo reconocieran como el primer jefe de los ejrcitos nacionales. Para lograr el consenso, Iturbide haba fundamentado el plan sobre tres garantas: religin, unin e independencia, que resuman los empeos criollos de 1808 y los de los insurgentes; la de unin buscaba tranquilizar a los peninsulares. El 24 de febrero de 1821, en Iguala, se proclam el plan. Se enviaron copias al rey, a todas las autoridades civiles y militares del reino y a los jeVicente Guerrero, Tiburcio Snchez, leo sobre tela, ca. 1881. Saln de Cabildos del Antiguo Palacio del Ayuntamiento del Distrito Federal.

264

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

DE LA INDEPENDENCIA A LA CONSOLIDACIN REPUBLICANA

265

fes realistas e insurgentes. El plan fue recibido con entusiasmo por la poblacin y el ejrcito, a excepcin de jefes militares y autoridades de la capital, y algunos comandantes peninsulares. Mientras tanto, en Madrid, los diputados novohispanos haban logrado que se nombrara al liberal Juan de ODonoj jefe poltico de Nueva Espaa. Tambin, en un ltimo intento por lograr la autonoma dentro del imperio espaol, presentaron una proposicin federalista en junio de 1821 que ni siquiera fue discutida, por lo que se retiraron. ODonoj lleg a Veracruz en julio, cuando el movimiento de Iguala ya se haba extendido por todo el virreinato, lo que lo convenci de que la independencia era irreversible. Por tanto, inform al gobierno que era imposible contrarrestarla: Nosotros mismos hemos experimentando lo que sabe hacer un pueblo cuando quiere ser libre. Convencido, decidi entrevistarse con Iturbide, con quien firm los Tratados de Crdoba en los que reconoca la independencia y el establecimiento de un Imperio Mexicano, pero que salvaba la unin con Espaa al ser encabezado por un miembro de la dinasta reinante. Enseguida, ODonoj exigi la capitulacin del ejrcito que ocupaba la capital, lo que permiti que el 27 de septiembre de 1821 una ciudad engalanada con arcos triunfales recibiera entusiasmada al libertador Iturbide, a Guerrero y al Ejrcito Trigarante. Desfiles, juegos pirotcnicos y canciones celebraron la independencia y al libertador, mientras el optimismo general disimulaba las contradicciones existentes entre realistas e insurgentes.

SE FUNDA EL ESTADO MEXICANO La lucha y la Constitucin de 1812 haban favorecido la desorganizacin de la Nueva Espaa, cuyo enorme territorio, mal

Pginas siguientes: Solemne y pacfica entrada del ejrcito de las tres garantas en la capital de Mxico el da 27 de septiembre del memorable ao de 1821, leo sobre tela, ca. 1825. Museo Nacional de Historia, Conaculta-INAH.

comunicado y con una poblacin escasa y heterognea, estaba expuesto por el norte al expansionismo de Estados Unidos. Aunque pleno de optimismo, el imperio, dividido, desorganizado, en bancarrota, con una enorme deuda de 45 millones de pesos y habitantes sin experiencia poltica, naca sobre bases endebles. El reconocimiento de ODonoj hizo que el camino del nuevo Estado pareciera expedito, pero aqul muri en octubre y priv a la nacin de su experiencia y de la legitimidad que personificaba. As, concluidos los festejos, la nacin quedaba frente a la ardua tarea de controlar el territorio, reanudar el cobro regular de impuestos, despertar lealtad en los ciudadanos y lograr el reconocimiento internacional para regularizar sus relaciones con el exterior. Iturbide constituy una Junta Provisional Gubernativa con individuos simpatizantes de diversas propuestas pero sin insurgentes, tambin ausentes de la regencia de cinco miembros elegidos por la junta. Iturbide, como presidente de la regencia, de inmediato convoc la eleccin de diputados para el congreso nacional que deba redactar la constitucin del imperio, pero, ignorando la convocatoria de 1810 para elegir diputados a Cortes, opt por una representacin corporativa que favoreca a las elites. Elegidos los diputados, el congreso comenz sus trabajos el 24 de febrero de 1822. En aquel entonces haba llegado la feliz noticia de la anexin de la capitana de Guatemala que, en bancarrota y amenazada de fragmentacin, buscaba una salida; pero tambin lleg otra poco satisfactoria: las Cortes haban desconocido los Tratados de Crdoba. De inmediato los monarquistas empezaron a enfrentarse al grupo que favoreca la coronacin de Iturbide. La situacin era complicada. La rebaja de impuestos y la desorganizacin de su cobro, sumadas a la percepcin de que la independencia liberaba a los habitantes de su pago, hicieron escasear los recursos. La urgencia por pagar el sueldo de empleados y militares requera que el congreso legislara el arreglo de la hacienda pblica y del ejrcito, amn de redactar la constitucin, pero su inexperiencia distrajo a los diputados en

268

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

DE LA INDEPENDENCIA A LA CONSOLIDACIN REPUBLICANA

269

formalismos. El tambin inexperto Iturbide tampoco supo enfrentar la situacin y, al chocar con los congresistas, amenaz con la renuncia. En medio de su popularidad, el rumor de su renuncia sirvi para que el sargento Po Marcha instigara al regimiento Celaya a amotinarse la noche del 18 de mayo al grito de Viva Agustn I, emperador de Mxico!. El populacho de la capital no tard en sumarse exigiendo que el congreso discutiera la propuesta. ste, en lugar de negarse, deliber esa noche en medio de la gritera y, como muchos diputados apoyaban la peticin, una mayora vot a favor de su coronacin. En medio de las privaciones y del descontento de los insurgentes republicanos, Iturbide se coron el 21 de julio, aunque con menos facultades que cuando era presidente de la regencia. El descontento y la llegada de Mier, liberado de San Juan de Ula, dieron lugar a conspiraciones. El emperador procedi a encarcelar a los sospechosos, con lo que cre una situacin tan crtica que varios diputados le aconsejaron disolver el congreso. Efectuada la disolucin el 21 de octubre, Iturbide lo sustituy por una junta nacional instituyente, elegida entre los mismos miembros del congreso. Este suceso, unido al temor de las provincias frente al centralismo favorecido por Iturbide, ms la imposicin de prstamos forzosos, haba producido un malestar que iba a aprovechar el joven brigadier Antonio Lpez de Santa Anna para pronunciarse. El 2 de diciembre de 1822, desde Veracruz, desconoci a Iturbide, exigi la restauracin del congreso y el establecimiento de un gobierno republicano. El plan apenas logr apoyo, pero en cambio sirvi para que las sociedades secretas o logias masnicas armaran una coalicin entre las tropas enviadas a combatirlo, mismas que el 2 de febrero de 1823 lanzaron el Plan de Casa Mata. ste exiga la eleccin de un nuevo congreso y, como reconoca la autoridad de las diputaciones provinciales, conquist el apoyo regional. Iturbide, confiado en que el plan no atentaba contra su persona, se limit a reinstalar el congreso disuelto. Pero como el malestar no se acallara, abdic el da 22 y el 11 de mayo se embarc con su familia rumbo a Italia.

El congreso no slo decret la ilegalidad del imperio, sino que declar a Iturbide fuera de la ley si tocaba territorio nacional. Este decreto estableca que, al intentar volver al territorio mexicano en 1824, Iturbide fuera fusilado. Fracasado el experimento poltico monrquico, el pas se encontr sin ejecutivo. El congreso reinstalado no dud en asumir el poder total y el 31 de marzo nombr un triunvirato formado por Pedro Celestino Negrete, Guadalupe Victoria y Nicols Bravo para ejercer como Supremo Poder Ejecutivo. Las diputaciones provinciales y el ejrcito se negaron a obedecerlo y exigieron una convocatoria para elegir un nuevo congreso, de acuerdo con el Plan de Casa Mata. Centroamrica, que en la poca virreinal se haba administrado aparte, fue la nica en separarse en forma permanente, pero como Guadalajara, Oaxaca, Yucatn y Zacatecas se declararon estados libres y soberanos, la desintegracin pareci inminente. El poder ejecutivo nombr a Lucas Alamn secretario de Relaciones, quien, para impedir que el territorio se fragmentara, moviliz al ejrcito contra la provincia ms virulenta, Guadalajara. Los representantes de sta y Zacatecas acordaron reconocer la autoridad del congreso a condicin de que el territorio se organizara como una federacin. El congreso se resisti a hacerlo, pero el temor a la fragmentacin, como la de los virreinatos meridionales, lo llev a ceder y a convocar la eleccin de un nuevo congreso constituyente. El nuevo congreso se instal en noviembre de 1823 con una mayora federalista pero dispuesta a mantener la unin. De esa manera, el acta del 31 de enero de 1824 constituy los Estados Unidos Mexicanos y, despus de largos debates, para septiembre tena listo el texto de la Constitucin de 1824, que fue jurada en octubre. En ella se estableca una repblica representativa, popular y federal formada por diecinueve estados, cuatro territorios y un Distrito Federal; mantena la catlica como religin de Estado, sin tolerancia de otra, y un gobierno dividido en tres poderes, con el legislativo como poder dominante. El ejecutivo qued en manos de un presidente y un vicepresidente, y el

270

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

poder judicial en las de tribunales y una Suprema Corte de Justicia. Se mantuvo el sistema electoral establecido por la constitucin espaola. Como era un sistema indirecto, aunque en el primer nivel votaban casi todos los hombres mayores de edad, era restringido. El presidente de la repblica era elegido por las legislaturas estatales. Esta constitucin tuvo influencia de la de Estados Unidos, pero la fundamental fue la de 1812. El tradicional regionalismo determin que el federalismo mexicano fuera ms radical que el norteamericano, ya que al gobierno federal se le priv de autoridad fiscal sobre los ciudadanos. Aunque quedaron a su cargo el pago de la deuda, la defensa, el orden y la obtencin del reconocimiento internacional, para cumplir con ello slo se le adjudic una contribucin que deban pagar los estados que pocos cumplieron, ms los impuestos de las aduanas y algunas menudencias. La eleccin del ejecutivo favoreci a los ex insurgentes Guadalupe Victoria y Nicols Bravo para la presidencia y vicepresidencia. La jura de los puestos se efectu en un ambiente de optimismo, confiado en que el nuevo rgimen poltico aseguraba el progreso. Esto contrastaba con la situacin real del pas: endeudado, desorganizado y necesitado de crdito y de reconocimiento internacional para funcionar. El imperio slo haba contado con el reconocimiento de Gran Colombia, Per, Chile y Estados Unidos, pero requera urgentemente el de Gran Bretaa que, por su podero poltico y financiero, era la nica capaz de neutralizar la amenaza de reconquista y proveer el crdito necesario. Como Gran Bretaa se interesaba en la plata y el mercado mexicanos, en 1825 extendi el reconocimiento y en 1826 firm un favorable tratado de amistad y comercio. El afn especulativo de los banqueros ingleses haba favorecido que antes del reconocimiento se obtuvieran dos prstamos. Aunque las condiciones fueron leoninas, los prstamos
Nicols Bravo, Jos Ins Tovilla, leo sobre tela, 1920. Museo Nacional de Historia, Conaculta-INAH. Pginas siguientes: Combate de Casa Mata, Carl Nebel, litografa, 1851. Museo Nacional de Historia, Conaculta-INAH.

274

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

DE LA INDEPENDENCIA A LA CONSOLIDACIN REPUBLICANA

275

permitieron que funcionara la primera presidencia y que se pudiera expulsar a los espaoles de San Juan de Ula, su ltimo reducto en territorio mexicano. Por desgracia, el pas no pudo pagar los intereses, con la consiguiente prdida de crdito y la pesadilla que signific la deuda para todos los gobiernos. La anhelada libertad de comercio se inaugur con la independencia y permiti la llegada de comerciantes europeos y norteamericanos. El comercio permaneci casi paralizado durante las primeras dcadas, afectado por el marasmo econmico, las malas comunicaciones, la inseguridad, el alto costo de la arriera y la falta de moneda flexible. Iturbide haba recurrido a la emisin de papel moneda, pero fue suprimida por su cada. De esa manera, las libranzas sirvieron como sustituto. En 1829 se introdujo la moneda de cobre para favorecer transacciones menores, pero como no tard en falsificarse en gran escala se retir en 1841, con enormes prdidas para la hacienda pblica. Las grandes esperanzas que se pusieron en la libertad de comercio no tardaron en ser traicionadas por una realidad que destruy la incipiente industrializacin iniciada a fines del siglo XVIII. De todas maneras, los grandes paquebotes que llegaron con mercanca a puertos mexicanos procedentes de Europa y Estados Unidos animaron ciertas transacciones. Los britnicos no tardaron en dominar el comercio de mayoreo de manta barata, hilazas, instrumentos y maquinaria, mientras que el de artculos de lujo se convirti en coto francs. En los tratados internacionales se reserv el comercio de menudeo para los mexicanos, pero no se pudo evitar que franceses y espaoles lo invadieran, lo que ocasion graves problemas diplomticos que forzaron al gobierno a eliminar su prohibicin en 1842. La libertad de comercio tambin tuvo consecuencias polticas, ya que algunos comerciantes eran cnsules o vicecnsules de sus pases y se inmiscuan o instigaban pronunciamientos, en especial en Veracruz y Tampico, para aprovechar los descuentos de impuestos que les hacan los rebeldes. Las exportaciones mexicanas continuaron siendo principalmente de plata, aunque tambin salieron el palo de tinte,

ail, vainilla, cochinilla, henequn y azcar. La mayor parte del comercio se haca por Veracruz, Tampico, Matamoros, Campeche, Sisal, Mazatln, Guaymas y San Blas, y estuvo azotado por el contrabando. Algunas rutas establecidas en el norte, en especial entre Santa Fe, Chihuahua y Texas con Estados Unidos, resultaron especialmente exitosas y, por desgracia, sirvieron para alimentar la ambicin territorial del vecino del norte. A pesar del estancamiento econmico, el recuerdo del lustre novohispano, las ambiciones despertadas por la publicacin del libro de Alejandro de Humboldt y la indispensable plata mexicana patrocinaron la llegada de capitales britnicos y alemanes a la minera. Pero la inyeccin de capital y la introduccin de la mquina de vapor no fueron suficientes para mantener la vieja produccin, que se redujo a la mitad. A excepcin de Zacatecas, la recuperacin de la minera fue lenta, pero logr exportar legalmente un promedio de 15 millones de pesos anuales de plata, y otro tanto de contrabando. La agricultura, tan afectada por la prdida de fuerza de trabajo, la inseguridad y el costo del transporte, tambin tard en reponerse. Las haciendas permanecieron en manos criollas y sus dueos continuaron con la diversificacin de sus empresas para defenderse de las fluctuaciones econmicas. La produccin de azcar, caf o henequn para exportacin llev a las grandes haciendas a invadir las tierras de los pueblos, lo que fue causa de insurrecciones rurales. Tampoco pudo echarse a andar el sueo de construir ferrocarriles para solucionar el problema de las comunicaciones, pues estuvo obstaculizado por la falta de financiamiento y slo se logr construir 18 kilmetros de va frrea. La misma suerte afect la formacin de una flota mercante; slo los yucatecos contaron con una flota de pequeas embarcaciones para el comercio de cabotaje. La vida poltica tampoco conquist la estabilidad, y la plaga del faccionalismo producida por las logias masnicas y los pronunciamientos militares hara que pronto se esfumara la paz, aunque hay que advertir que, con excepcin de las de