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Entrevistas

Confesiones verdaderas
Una autoentrevista de Tom Waits
Tom Waits

Hace tres aos, cuando Waits public su disco en vivo Glitter and Doom, incluy como parte del kit de prensa esta charla consigo mismo. Ahora que lanza al mercado Bad as Me, hemos recuperado el texto para placer de sus numerosos fans (entre los cuales, claro est, nos contamos nosotros).

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Debo admitir que antes de conocer a Tom haba escuchados tantos rumores sobre l que tena miedo. Francamente, sus deudas de juego, su magnetismo animal, su indiferencia por los sentimientos de los dems y, adems, la minuciosa coleccin de armas, las compras compulsivas, los rejuvenecimientos faciales, los viajes de esqu, todas las veces que lo cogieron con drogas, los cientos de alcobas que tiene su casa, la evasin de impuestos, las veces que orin en pblico... estaba nervioso por conocer al hombre real, con todo y su equipaje. Sin embargo, me encontr con una persona delicada, inteligente, abierta, llena de vida, servicial, chistosa, valiente, audaz, locuaz, limpia y reverente. Un verdadero boy scout (y un gigante). Ahora, acompenme en esta inusual mirada al corazn de Tom Waits. Por favor qutense los zapatos y no fumen. Cul es el lbum ms extrao que tienes? En los setenta, una disquera de Los ngeles lanz un lbum titulado Lo mejor de Marcel Marceau que consista en cuarenta minutos de silencio seguidos por aplausos. Se vendi bastante bien. Me gusta ponerlo para hacerme compaa, pero me molesta mucho cuando las personas hablan mientras lo escucho. Qu cosas inusuales se han dejado accidentalmente en un bao? Bueno, Winston Churchill naci en un bao de mujeres y tena un sexto de sangre iroquesa. Siempre has disfrutado la conexin entre la moda y la historia... cuntanos sobre eso. Est bien. Tomemos por ejemplo el vestido de bao de dos piezas creado en 1947 por un diseador francs. La imagen de la primera mujer que lo us fue tan explosiva como la bomba atmica que hizo detonar Estados Unidos en el atoln Bikini, de ah vino el nombre. Haz una lista de los artistas que le han dado forma a tu vida creativa. Bueno. stos son algunos que se me vienen a la cabeza en este momento: Kerouac, Dylan, Bukowski, Rod Serling, Don van Vliet, Cantinflas, James Brown, Harry Belafonte, Ma Rainey, Big Mama Thornton, Howlin Wolf, Leadbelly, Lord Buckley, Mabel Mercer, Lee Marvin, Thelonious Monk, John Ford, Fellini, Weegee, Jagger, Richards, Willie Dixon, John McCormick, Johnny Cash, Hank Williams, Frank Sinatra, Louis Armstrong, Robert Johnson, Hoagy Carmichael, Erico Caruso. Haz una lista de las canciones que han sido tus guas. De nuevo, por ahora... Si me preguntaras maana la lista cambiara, por supuesto. El segundo preludio de Gershwin, la Sonata Pattica, El Paso, Youve Really Got Me, Soldier Boy, Lean Back, Night Train, Come On in My Kitchen, Sad-Eyed Lady of the Lowlands, Rite of Spring, Ode to Billy Joe, Louie Louie, Just a Fool, Prisoner of Love, Wang Dang Doodle (all night long), Ringo, Ball and Chain, Deportee, Strange Fruit, Sophisticated Lady, Georgia On My Mind, Cant Stop Loving You, Just Like a Woman, Im So Lonesome I Could Cry, Wholl Stop The Rain?, Moon River, Autumn Leaves, Danny Boy, Dirty Old Town, Waltzing

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Matilda, Train Keeps a Rollin, Boris the Spider, Youve Really Got a Hold On Me, Red Right Hand, All Shook Up, Cause of It All, Shenandoah, China Pig, Summertime, Without a Song, Auld Lang Syne, Crawling King Snake, Nessun Dorma, Bring it on Home to Me, Hound Dog, Hello Walls, You Win Again, Sunday Morning Coming Down, Almost Blue, Pump It Up, Greensleeves, Just Wanna See His Face, Restless Farewell, Fairytale of New York, Bring Me a Little Water Sylvie, Raglan Road, 96 Tears, In Dreams, Substitute, Good Time Charlies Got the Blues, Theme from Rawhide, Same Thing, Walk Away Rene, For What its Worth, el tema de Once Upon a Time in America, Nowadays Clancy Cant Even Sing, Oh Holy Night, la Misa en mi menor, Harlem Shuffle, Trouble Man, Wade in the Water, Empty Bed Blues, Hava Nagila. Qu es el cielo para ti? Estar en la carretera 66 en un Motel 6 con mi esposa, una jarra de caf, una guitarra barata, una grabadora sacada de una casa de empeo y un carro que ande bien parqueado en la puerta. Y qu es difcil para ti? Por lo general tengo un pie en la realidad y otro en la imaginacin. Mi realidad necesita imaginacin como un bombillo necesita un interruptor; mi imaginacin necesita la realidad como un ciego necesita un bastn. Las matemticas son difciles. Tambin leer mapas. Seguir rdenes. La carpintera. La electrnica. La plomera. Recordar las cosas adecuadamente. Las lneas rectas. El rock en partitura. Encontrar un gancho nodriza. Tener paciencia con los dems. Pedir comida china. Las instrucciones de los equipos de sonido que vienen en alemn. Qu est mal en el mundo? Estamos sepultados por el peso de la informacin, lo cual significa estar confundidos a pesar de tener conocimiento; creemos que la cantidad es abundancia y la riqueza felicidad. El perro de Leona Helmsley gan doce millones de dlares el ao pasado y Dean McLaine, un agricultor de Ohio, apenas 30.000. Ese ejemplo no es ms que una versin gigante de la locura que se gesta en nuestros cerebros. Somos micos con dinero y armas. Cules son tus escenas favoritas del cine? De Niro en el ring en Toro salvaje. La cara de Julie Christie cuando dice Te gustara ir por una taza de caf? en El cielo puede esperar. James Dean pidiendo a la enfermera que se vaya en Al este del Paraso, cuando su padre acaba de tener un derrame y l est a su lado en la cama. Marlene Dietrich en Sed de mal cuando dice l era algn tipo de hombre. Cuando Scout dice Hey, Mr. Cunningham en Matar a un ruiseor. Nic Cage perdiendo el control en la droguera de Los tramposos... y comindose una cucaracha en El beso del vampiro. La ltima escena de Barrio chino. Podras describir otras escenas de pelculas que se han quedado contigo? Cuando Rod Steiger le explica al puertorriqueo cmo funciona el oro en El prestamista. La muerte de Brando rodeado de tomates y con aterradores dientes de naranja en El padrino. Lee Marvin en El emperador del norte deslizndose debajo del vagn de carga, mientras Borgnine le tira acero en el trasero. Cuando, en Sed de mal, Dennis Weaver est en el motel y dice Solo soy el hombre de la noche, mientras abraza un pequeo rbol. La horca de Incidente en Ox-Bow. El discurso que da Rutger Hauer en Blade Runner mientras muere. Cuando Anthony Quinn baila en la playa en Zorba. Nicholson cubierto de plumas en la iglesia mientras las mujeres le ponen agujas a su mueco de vud en Las brujas de Eastwick. Cuando le tiran una flecha al perro de Mel Gibson en Mad Max 2. Rachel en El exorcista diciendo Le ayudaras a un antiguo monaguillo?. El ciego en la taberna en La isla del tesoro. Frankenstein despus de estrangular a la nia en el ro. Hblame de cosas extraas que hayan ocurrido en lugares extraos. Se te ocurre algo? Un carguero japons haba sido atacado con torpedos durante la Segunda Guerra Mundial y estaba en lo ms profundo de la Baha de Tokio con un gran hueco en el casco. Se arm un equipo de ingenieros para descubrir cmo llevar el navo herido a la superficie. Uno de los ingenieros que intentaba resolver el dilema dijo que recordaba haber visto, cuando era nio, un episodio del Pato Donald en el que haba un barco en el fondo del ocano con un orificio en el casco y lo llenaban de bolas de ping-pong hasta que flotaba. El grupo, escptico, se ri, pero uno de los expertos estaba dispuesto a intentarlo. Obviamente, dnde en el mundo te vas a encontrar veinte millones de bolas de ping-pong si no es en Tokio? Result ser la solucin perfecta: introdujeron las bolas en el casco y el barco subi a la superficie. El ingeniero estaba eufrico. Moraleja: las

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soluciones siempre se encuentran en un nivel completamente opuesto al de los problemas; tambin, cree en ti mismo incluso frente a las peores probabilidades. Cul es el lbum ms interesante que tienes? Es una grabacin misteriosamente bella de la disquera de Robbie Robertson, segn me dicen. Es de grillos. S, de grillos. La primera vez que lo escuch... jur que estaba escuchando el coro de nios de Viena o el del Tabernculo Mormn. Tiene una armona de cuatro partes, un panorama coral oscilante. Luego aparece una voz en la grabacin y dice: Lo que escuchan son grillos. Solo se disminuy la velocidad de la cinta. No haban aadido ningn efecto, solo cambiaron la velocidad. El sonido es muy inquietante. Una vez la reproduje para Charlie Musselwhite y me mir como si acabara de sacar un leprechaun del bolsillo. Te fascina la irona, qu es la irona? La gente de Chevrolet estaba desconcertada cuando descubri que las ventas del Chevy Nova eran excelentes en todas partes del mundo menos en Latinoamrica. Al final se dieron cuenta de que, en espaol, Nova se lee no va. No es el mejor nombre para un carro... no va a ninguna parte. Tienes palabras que rijan tu vida? Jim Jarmusch me dijo una vez: Rpido, barato y bueno... escoge dos. Si es rpido y barato, no ser bueno. Si es barato y bueno, no ser rpido. Si es rpido y bueno, no ser barato. Rpido, barato y bueno... escoge dos palabras que rijan tu vida. Qu dice la lpida de Hemingway? Disclpenme por no levantarme. Cmo compararas a los guitarristas Marc Ribot y Smokey Hormel? Los pulpos tienen ocho tentculos, los calamares tienen diez, todos con cientos de ventosas, cada una de las cuales tiene la capacidad de reventar una arteria humana. Tienen pequeos picos como los de los pjaros que usan para inyectar veneno a sus vctimas. Se han reportado algunos calamares y pulpos gigantes con cientos de tentculos a manera de pies. Tambin se ha sabido de calamares que hunden barcos completos para alimentarse de los marineros desorientados que caen al agua. Muchos creen que algunos hundimientos inexplicables y algunas desapariciones de barcos son obra de calamares gigantes. Qu has aprendido de la paternidad? Nunca le prestes tu carro a alguien a quien diste la vida, Erma Bombeck. Ahora, Tom, para el premio mayor, quin dijo l es el tipo de hombre con el que una mujer tendra que casarse para deshacerse de l? Mae West. Quin dijo que La mitad de la gente en Estados Unidos solo est fingiendo? Robert Mitchum (quien, aunque parezca mentira, muri mientras dorma). Creo que fue generoso y amable al decir eso. Qu cosas sorprendentes has encontrado en lugares inesperados? 1. Belleza indiscutible: las manchas de aceite que dejan los carros en los parqueaderos. 2. Puestos de brillar zapatos que parecan tronos hechos de restos de madera: Brasil. 3. Dientes falsos en la vitrina de una tienda de empeo: Reno, Nevada. 4. Excelente acstica: la crcel. 5. La mejor comida: aeropuerto de Tulsa, Oklahoma. 6. La mayora de tiendas de suvenires de Ftima, Portugal. 8. El lugar ms improbable para encontrar una multitud chicana: un concierto de Morrissey. 9. El lugar con la mayor cantidad de pobreza: Washington D.C. 10. Un hombre de la calle con una hermosa voz opertica cantando la palabra bacteria en un basurero vaco en Chinatown. 11. Un chino con acento texano en Escocia. 12. El mejor sueo en un lecho de ro seco en Arizona. 13. La mayor cantidad de personas que usan pantalones rojos: St. Louis.

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14. Los caballos ms bellos: New York City. 15. Un juez en Baltimore presidi un juicio en el que un hombre acusado de asesinato fue encontrado culpable y condenado por un jurado, y luego fue dejado en libertad cuando el juez dijo: Usted es culpable, seor pero no puedo poner tras las rejas a un hombre inocente. Vern, el asesino tena un hermano siams. 16. El pene ms largo (en proporcin a su cuerpo): The Barnacle. Tom, amas las palabras y su origen. Por 2.000 dlares cul es el origen de la palabra bedlam(una escena de ruido y confusin)? Es una contraccin de la palabra Bethlehem. Viene del hospital de Santa Mara de Bethlehem en las afueras de Londres. El hospital comenz a admitir pacientes hacia el final del siglo XIV. En el siglo XVI se volvi un manicomio. La palabra bedlam lleg a ser usada para referirse a cualquier hospital psiquitrico y, por extensin, para referirse a cualquier escenario de ruido y confusin. Qu pasa con tus odos? Tengo un tipo de astigmatismo auditivo a causa del cual escucho mal las cosas y oigo visiones. Supongo que ahora le llaman desorden del procesamiento auditivo. Tengo un relevo auditivo en mi cerebro que toma lo que se dice, lo deforma y me lo devuelve. Cul ha sido tu experiencia musical ms emocionante? Mi experiencia musical ms emocionante fue en Times Square, hace ms de treinta aos. Haba un ensayadero, por el edificio Brill, donde todos los cuartos estaban divididos en partes diminutas, nicamente con el espacio suficiente para abrir la puerta. Adentro haba un clavecn quemaduras de cigarrillo, teclas perdidas, pintura vieja, sin pedales. Entrabas, cerrabas la puerta y haba tanto ruido proveniente de los otros cuartos que realmente no podas trabajar. Entonces hacas una pausa y escuchabas la fascinante mezcolanza de msica: escalas en un clarinete, tango, pera suave, un amargo cuarteto de cuerdas, lecciones de tcnica vocal, alguien berreando Everythings Coming Up Roses, bandas de garaje, lecciones de piano. El piso vibraba, las paredes eran delgadas. Como si hubiera diez radios prendidos a la vez en el mismo cuarto. Era la estacin de tren de la msica con todos sus sonidos arremolinndose... era algo celestial. Qu te habra gustado ver, pero naciste demasiado tarde para verlo? Vodevil. Tiene tantas mezclas de culturas e hbridos extraos... Los guitarristas de blues del Delta y los artistas hawaianos terminaron en el mismo lugar y adoptando la guitarra slide como un lenguaje que todos tomamos por afroamericano sin pensarlo dos veces. Pero fue una polinizacin de varias partes, como la mayora de la cultura. Como todas las culturas. George Burns fue un intrprete de vodevil que amo especialmente. Seco e imperturbable, curioso y divertido sin importar lo que dijera, buen bailarn. Una vez dijo: Qu lstima que las nicas personas que saben cmo manejar el pas estn ocupadas manejando taxis y cortando pelo. Qu es un caballero? Un hombre que puede tocar el acorden, pero no lo hace. Cul es tu cita favorita de Bucky Fuller? El fuego es el sol desprendindose de la madera. Sobre qu cosas te haces preguntas? 1. Las balas saben a quin van destinadas? 2. Hay un tapn en el fondo del ocano? 3. Qu les dicen los jinetes a sus caballos? 4. Qu siente el papel peridico cuando termina como papier-mch? 5. Qu se siente ser un rbol al lado de una autopista? 6. A veces el violn suena como un gato siams; las primeras cuerdas de violn estaban hechas de tripas de gato, hay alguna conexin entre esas dos cosas? 7. Cundo se va a encabritar el mundo y nos va a tumbar de su lomo? 8. Nos casaremos alguna vez los humanos con los robots? 9. Son los diamantes simplemente piezas de carbn con paciencia? 10. Es cierto que Ella Fitzgerald rompi esa copa de vino con su voz?

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Qu sonidos te gustan? 1. En una ocasin, un carrusel asimtrico de una aerolnea produjo, gracias a la friccin, una voz embrujada que son como un gran dedo mojado girando en crculos sobre el borde de una enorme copa de vino. 2. Evangelistas de esquina. 3. Los martinetes de Manhattan. 4. La voz de mi esposa al cantar. 5. El sonido de los trenes o los caballos cuando se aproximan. 6. Los nios al salir del colegio. 7. El de los cuervos con hambre. 8. Una orquesta afinando. 9. Los pianos de saln de los westerns viejos. 10. Las montaas rusas. 11. Las luces de los carros cuando les disparas con una escopeta. 12. El hielo derritindose. 13. Prensas de impresin. 14. Un juego de bisbol en un radio de transistor. 15. Lecciones de piano provenientes de la ventana de un apartamento. 16. Las viejas cajas registradoras (Ca-Ching). 17. El ruido que hacen los carros con el motor agrandado. 18. Los bailarines de tap. 19. Las multitudes del ftbol argentino. 20. La percusin vocal. 21. Las bocinas que se usan para alertar a los barcos en la niebla. 22. Una cocina de restaurante ajetreada. 23. Las salas de redaccin de las pelculas viejas. 24. Una estampida de elefantes. 25. La tocineta frindose. 26. Las bandas de guerra. 27. Las lecciones de clarinete. 28. Las vitrolas. 29. Las campanas de los cuadrilteros. 30. Las peleas entre chinos. 31. Las mquinas de pinball. 32. Las orquestas de nios. 33. La campana de los tranvas. 34. Los petardos. 35. Un encendedor Zippo. 36. Un calope. 37. Las bateras de acero. 38. Los tractores. 39. Un violinofn. 40. Una trompeta con sordina. 41. Los subastadores de tabaco. 42. La sierra musical. 43. El theremin. 44. Las palomas. 45. Las gaviotas. 46. Los bhos. 47. Los sinsontes. 48. Las palomas blancas. El mundo siempre est haciendo msica. Qu te produce miedo? 1. Un hombre muerto en el asiento trasero de un carro con una mosca caminndole por el ojo. 2. La turbulencia en cualquier aerolnea. 3. La combinacin de sirenas y linternas.

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4. Escuchar disparos por la noche en un barrio peligroso. 5. Girar las llaves del carro y que el motor no encienda, y luego oscurezca y empiece a llover. 6. La puerta de una crcel cerrndose. 7. Ir por una curva pronunciada en la autopista de la costa pacfica, que el conductor del carro acabe de morir por un infarto y uno est en el asiento de atrs. 8. Ests repartiendo correo y se te aparece un dberman con rabia que grue y te muestra los dientes... no tienes huesos de perro y l quiere morderte el trasero. 9. En una pelcula... qu cable cortas para detener la bomba de tiempo, el verde o el azul? 10. McCain va a ganar. 11. Alemanes con metralletas. 12. Los oficiales en oficinas dedicndose a asuntos oficiales. 13. Te caste en un arroyo congelado, te arrastr la corriente y ahora que subes a la superficie te das cuenta de que tienes por techo una capa de hielo. Cuntame cmo es trabajar con Terry Gilliam. Represento al Demonio en El imaginario mundo del doctor Parnassus no un demonio, el Demonio. No s por qu pens en m, yo tuve una educacin religiosa. Gilliam y yo nos conocimos en Pescador de ilusiones, es un gigante entre los hombres, me fascinan sus pelculas. He visto Munchausen unas cien veces, Brasil es un logro supremo y Los hermanos Grimm fue la pelcula que ms me gust el ao pasado. En la pelcula, la mayora de mis escenas fueron con Christopher Plummer (el doctor Parnassus), uno de los mejores actores del mundo! Es una verdadera estrella de cine y un caballero; la mayor parte del tiempo me dediqu a observar y aprender. Gilliam es un empresario, un capitn, un mago, un dictador (de los buenos), un genio, y un hombre que quisieras tener contigo en un barco en el fin del mundo. Dame unos cuantos ttulos frescos de canciones en las que ests trabajando. Ghetto Buddha (Gueto Buda), Waiting for my Good Luck to Come (Esperando que venga mi suerte), Ill Be an Oak Tree Some Day (Ser un roble algn da), In the Cage (En la jaula), Hell Broke Loose (Se desat el infierno), Spin the Bottle (Gira la botella), High and Lonesome (Drogado y solo). Te vas de gira pronto, cierto? Vamos a PEHDTSCKJMBA (Phoenix, El Paso, Houston, Dallas, Tulsa, St. Louis, Columbus, Knoxville, Jacksonville, Mobile, Birmingham, Atlanta). Tengo una banda estelar: Larry Taylor (contrabajo), Patrick Warren (teclados), Omar Torrez (guitarras), Vincent Henry (instrumentos de viento) y Casey Waits (batera y percusin). Todos son unos magos y tocan con la precisin de un auto de carreras. Tocamos en vivo canciones que antes no me haba atrevido a hacer por fuera del estudio. Todos tocan muchos instrumentos y son capaces de bailar polca como hombres de verdad. Somos los seis de Borman y, como dicen en Putney Swope, los seis de Borman deben tener alma.

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