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RETRICA Y ERUDICION

ERNST BICKEL Historia de la literatura romana, GREDOS LOCALIZACION : BIBLIO IES CARREO MIRANDA AULO GELIO En su miscelnea Noctes Atticae, noches ticas, llamada as porque se origin de reflexiones en el tica(praef. 4), GElio se aventura fortuitamente en muchos campos, incluyendo el lenguaje, la literatura, la historia , el arte, el derecho y la filosofia, buscando temas de inters anticuario y problemas de sabor fino y extrao. En su prefacio explica que ha basado su obra en notas tomadas en conferencias y lecturas, que la disposicin del material es fortuita, que no pretende una elegancia elaborada y que aspira a hacer ms divertido el ocio de sus lectores antes que a instruir a investigadores serios. No estamos obligados a aceptar lo que dice y podemos sonrer ante su falsa modestia en lo que se refiere al estilo, pero sus afirmaciones iniciales se confirman ampliamente con el examen de su obra. Las miscelneas gozaron de gran favor en la antigedad entre los griegos y entre los romanos. Evidentemente diferan considerablemente en tamao, categora e intencin. Deipnosophiszae, los sabios en la cena , de Ateneo, pro cura una buena analoga con las Noctes Atticae, y podemos recordar incluso la Historia natural de Plinio, aunque sta es tanto una miscelnea como una enciclopedia, y la coleccin de hazaas y dichos memorables de Valerio Mximo, aunque la vision de Valerio es apreciablemente diferente. Y tal vez Suetonio.

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Gelio no era el tipo de arcaizante que usara trminos artificiales y obsoletos siempre en cualquier lugar. En ,muy pocas ocasiones se acumulan, como en 2,29, donde puede que parafrasee a Ennio, pero en general los esparce con medida. Suele preferir los arcasmos de una variedad suave. La lectura atenta revela el inmenso esfuerzo que haca para evitar las repeticiones y por encontrar palabras escogidas y al mismo tiempo adecuadas. Lcido y sin complicaciones en la fraseologa, Gelio escribe un latn no muy diferente de Quintiliano. Las noctes Atticae fueron empleadas por escritores posteriores, no siempre con el debido reconocimiento podemos adivinar fcilmente por qu. Gelio da numerosos detalles fascinantes de la vida griega y romana, del lenguaje y el pensamiento, adecuadamente masticados. Y transmite algunas historias muy buenas, entre las que es muy celebrada con razn Androclo y el len (5,14). Sus opiniones son siempre dignas de orse, como lo atestigua su valioso estudio del discurso de Catn en defensa de los rodios(6,3) y sus comparaciones de pasajes de Cecilio y Menandro (2,23) y de Caton, Graco y Cicern (10.3). Reclama nuestra atencin no solo como fuente de informacin sino pro derecho propio. Por ejemplo,antes de emitir juicios sobre la literatura latina, deberamos descubrir cmo la juzgaban los mismos romanos. Aqu, como en otros asuntos, tenemos a Gelio como un gua til y grato.

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