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Liceo San Juan 2013

II de Bachillerato en Ciencias y Letras




Elaborado Por:
Cindy Cerna
Liceo San Juan 2013


INTRODUCCION

Tenemos en cuenta que la Historia es la ciencia que
tiene como objeto de estudio el pasado de
la humanidad y como método el propio de las ciencias
sociales. este informe tiene como objetivo poder
mostrar una idea clara y precisa sobre la historia y que
podamos aprender y dar un enfoque diferente acerca
de la historia.







Liceo San Juan 2013

OBJETIVOS

 Que se pueda tener una idea clara sobre que es la
historia.

 Dar un enfoque diferente y presiso acerca de la
historia.

 Que se logre un mejor aprendizaje sobre la
historia.




Liceo San Juan 2013

es la ciencia que tiene como objeto de estudio el pasado de la humanidad y como método el
propio de las ciencias sociales.1 Se denomina también "historia" al periodo histórico que
transcurre desde la aparición de la escritura hasta la actualidad.
Más allá de las acepciones propias de la ciencia histórica, "historia", en el lenguaje usual, es
la narración de cualquier suceso, incluso de sucesos imaginarios y dementiras;2 3 sea su
propósito el engaño, el placer estético o cualquier otro (ficción histórica). Por el contrario, el
propósito de la ciencia histórica es averiguar los hechos y procesos que ocurrieron y se
desarrollaron en el pasado e interpretarlos ateniéndose a criterios de objetividad; aunque la
posibilidad de cumplimiento de tales propósitos y el grado en que sean posibles son en sí
mismos objetos de debate.
En medicina se utiliza el concepto de historia clínica para el registro de datos sanitarios
significativos de un paciente, que se remontan hasta su nacimiento o incluso a su herencia
genética.
A su vez, llamamos "historia" al pasado mismo, e, incluso, puede hablarse de una "historia
natural" en que la humanidad no estaba presente (término clásico ya en desuso, que se
utilizaba para referirse no sólo a la geología y la paleontología sino también a muchas
otras ciencias naturales; las fronteras entre el campo al que se refiere este término y el de
la prehistoria y la arqueología son imprecisas, a través de la paleo antropología).
Ese uso del término "historia" lo hace equivalente a "cambio en el tiempo".4 En ese sentido se
contrapone al concepto de filosofía, equivalente a esencia o permanencia (lo que permite
hablar de una filosofía natural en textos clásicos y en la actualidad, sobre todo en medios
académicos anglosajones, como equivalente a la física). Para cualquier campo del
conocimiento, se puede tener una perspectiva histórica -el cambio- o bien filosófica -su
esencia-. De hecho, puede hacerse eso para la historia misma (véase tiempo histórico) y para
el tiempo mismo (véase Historia del tiempo de Stephen Hawking, libro de divulgación
sobre cosmología).
Historia como ciencia
Dentro de la popular división entre ciencias y letras o humanidades, se tiende a clasificar a la
historia entre las disciplinas humanísticas junto con otras ciencias sociales (también
denominadas ciencias humanas); o incluso se le llega a considerar como un puente entre
ambos campos, al incorporar la metodología de éstas a aquéllas.5 La ambigüedad de esa
división del conocimiento humano, y el cuestionamiento de su conveniencia, ha llevado al
llamado debate de las dos culturas.
Liceo San Juan 2013
No todos los historiadores aceptan la identificación de la historia con una ciencia social, al
considerarla una reducción en sus métodos y objetivos, comparables con los del arte si se
basan en la imaginación (postura adoptada en mayor o menor medida por Hugh Trevor-
Roper, John Lukacs, Donald Creighton, Gertrude Himmelfarb o Gerhard Ritter). Los
partidarios de su condición científica son la mayor parte de los historiadores de la segunda
mitad del siglo XX y del siglo XXI (incluyendo, de entre los muchos que han explicitado sus
preocupaciones metodológicas, a Fernand Braudel,E. H. Carr, Fritz Fischer, Emmanuel Le
Roy Ladurie, Hans-Ulrich Wehler, Bruce Trigger, Marc Bloch, Karl Dietrich Bracher, Peter
Gay, Robert Fogel, Lucien Febvre,Lawrence Stone, E. P. Thompson, Eric Hobsbawm, Carlo
Cipolla, Jaume Vicens Vives,Manuel Tuñón de Lara o Julio Caro Baroja). Buena parte de
ellos, desde una perspectiva multidisciplinar (Braudel combinaba historia con geografía,
Bracher conciencia política, Fogel con economía, Gay con psicología, Trigger
con arqueología), mientras los demás citados lo hacían a su vez con las anteriores y con otras,
como lasociología y la antropología. Esto no quiere decir que entre ellos hayan alcanzado
una posición común sobre las consecuencias metodológicas de la aspiración de la historia al
rigor científico, ni mucho menos que propongan un determinismo que (al menos desde
la revolución einsteniana de comienzos del siglo XX) no proponen ni las llamadasciencias
duras.6 Por su parte, los historiadores menos proclives a considerar científica su actividad
tampoco defienden un relativismoestricto que imposibilitaría de forma total el conocimiento
de la historia y su transmisión; y de hecho de un modo general aceptan y se someten a los
mecanismos institucionales, académicos y de práctica científica existentes en historia y
comparables a los de otras ciencias (ética de la investigación, publicación científica, revisión
por pares, debate y consenso científico, etc.).
La utilización que hace la historia de otras disciplinas como instrumentos para obtener,
procesar e interpretar datos del pasado permite hablar de ciencias auxiliares de la historia de
metodología muy diferente, cuya subordinación o autonomía depende de los fines a los que
estas mismas se apliquen.
Historia como disciplina académica
El registro de anales y crónicas fue en muchas civilizaciones un oficio ligado a un cargo
institucional público, controlado por el estado.Sima Qian (denominado padre de la
Historia en la cultura china) inauguró en esa civilización los registros históricos oficiales
burocratizados (siglo II a. C.). La crítica del musulmán Ibn Jaldún (Muqaddima -
Prolegómenos a la Historia Universal-, 1377) a la manera tradicional de hacer historia no
tuvo consecuencias inmediatas, siendo considerado un precedente de la renovación de
lametodología de la historia y de la filosofía de la historia que no se inició hasta el siglo XIX,
fruto de la evolución de la historiografía en Europa Occidental. Entre tanto, los cronistas
oficiales castellanos y de Indias dieron paso en la España ilustrada del siglo XVIII a la
fundación de la Real Academia de la Historia; instituciones similares existen en otros países.7
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Véanse también: Cronista y Historiografía#Historia de la Historia.
La docencia de la historia en la enseñanza obligatoria fue una de las bases de la construcción
nacional desde el siglo XIX,8 proceso simultáneo a la proliferación de las cátedras de historia
en las universidades (inicialmente en las facultades de letras o Filosofía y Letras, y con el
tiempo, en facultades propias o de Geografía e Historia -disciplinas cuya proximidad
científica y metodológica es una característica de la tradición académica francesa y española-
)9 y la creación de todo tipo de instituciones públicas10 y privadas (clubes históricos o
sociedades históricas, muy habitualmente medievalistas, respondiendo al historicismo propio
del gusto romántico, empeñado en la búsqueda de elementos de identificación nacional); así
como publicaciones dedicadas a la historia.
Artículo principal: Revista de historia.
En la enseñanza media de la mayor parte de los países, los programas de historia se
diseñaron como parte esencial del currículo. En especial la agregación de historia presente
en los lycées franceses desde 1830 adquirió con el tiempo un prestigio social incomparable
con los cargos similares en otros sistemas educativos y que caracterizó el elitismo de la
escuela laica republicana hasta finales del siglo XX.
A ese proceso de institucionalización, siguió la especialización y subdivisión de la disciplina
con diferentes sesgos temporales (de cuestionable aplicación fuera de la civilización
occidental: historia antigua, medieval, moderna, contemporánea -estas dos últimas, habituales
en la historiografía francesa o española, no suelen subdividirse en la historiografía
anglosajona: en: moderno era-), espaciales (historia nacional, regional, local, continental -de
África, de Asia, de América, de Europa, de Oceanía-), temáticos (historia política, militar, de
las instituciones, económica y social, de los movimientos sociales y de los movimientos
políticos, de las civilizaciones, de las mujeres, de la vida cotidiana, de las mentalidades, de las
ideas, cultural), historias sectoriales ligadas a otras disciplinas (historia del arte, de la
música, de las religiones, del derecho, de la ciencia, de la medicina, de la economía, de la
ciencia política, de las doctrinas políticas, de la tecnología), o centrada en cualquier tipo de
cuestión particular (historia de la electricidad, de la democracia, de la Iglesia, de los
sindicatos, de los sistemas operativos, de las formas -literarias de la Biblia-, etc.). Ante la
atomización del campo de estudio, también se han realizado distintas propuestas que
consideran la necesidad de superar esas subdivisiones con la búsqueda de una
perspectiva holística (historia de las civilizaciones e historia total) o su enfoque inverso
(microhistoria).
El Premio Nacional de Historia (de Chile -bianual, a una personalidad- y de España -a una
obra publicada cada año-) y el Premio Príncipe de Asturias de Ciencias Sociales (a una
personalidad del ámbito de la historia, la geografía u otras ciencias sociales) son los más altos
reconocimientos de la investigación histórica en el ámbito hispanohablante, mientras que en
el ámbito anglosajón existe una de las versiones del Premio Pulitzer (en: Pulitzer Prize for
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History). El Premio Nobel de Literatura, que puede recaer en historiadores, sólo lo hizo en
dos ocasiones (Theodor Mommsen, en 1902, y Winston Churchill, en 1953). Desde una
perspectiva más propia de la consideración actual de la historia como una ciencia social,
el Premio Nobel de economía fue concedido a Robert Fogel y Douglass North en 1993.
Historia como escritura

El escriba sentado (Saqqara III milenio a. C. -IV o V dinastía de Egipto-). Representa a un
funcionario en actitud de comenzar a escribir, o sea, a registrar un hecho o una
interpretación más o menos interesada de hechos seleccionados -económicos, militares,
legislativos, religiosos-; una función de consencuencias trascendentales: sirve tanto para el
ejercicio y la justificación del poder en su presente como para la preservación de lamemoria
histórica hacia la posteridad.
La identificación del concepto de historia con la narración escrita del pasado produce, por
un lado, su confusión con el término historiografía (historia se llama a la vez al objeto
estudiado, a la ciencia que lo estudia y al documento resultado de ese estudio); y por otro
justifica el empleo del término prehistoria para el período anterior a la aparición de
la escritura, reservándose el nombre historia para el periodo posterior.
Según ese uso restrictivo, la mayor parte de la humanidad queda fuera de la historia, no tanto
porque no accede personalmente a la lectura y la escritura (el analfabetismo fue la condición
común de la inmensa mayoría de la población, incluso para las clases dominantes, hasta
la imprenta), sino porque los reflejados en el discurso histórico han sido siempre muy pocos,
y grupos enteros quedan invisibilidades (las clases bajas, las mujeres, los discrepantes que no
pueden acceder al registro escrito), con lo que ha sido objeto de preocupación de algunos
historiadores la reconstrucción de la visión de los vencidos y la historia desde abajo.
Lo mismo ocurre con gran número de pueblos y culturas (las consideradas como culturas
primitivas, en una terminología ya desfasada de la antropología clásica) que no tienen
historia. El tópico los idealiza al considerar que son pueblos felices.11 Entran en ella cuando
se produce su contacto, habitualmente destructivo (aculturación), con
civilizaciones (sociedades complejas, con escritura). Incluso en ese momento no son
propiamente objeto de la historia sino de la protohistoria (historia realizada a partir de
las fuentes escritas producidas por los que generalmente son sus pueblos colonizadores por
oposición a los pueblos indígenas). No obstante, independientemente de que
los historiadores y los antropólogos ideológicamente tengan una
tendencia etnocentrista (eurocentrista, sinocentrista12 o indigenista) o, de forma
opuesta, multiculturalita o relativista cultural, existe la posibilidad de obtener o reconstruir un
relato fiable de los acontecimientos que afectan a un grupo humano utilizando otras
metodologías: fuentes arqueológicas(cultura material) o historia oral. En buena parte, esta
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diferencia es artificial, y no necesariamente novedosa: el mismo Heridito no puede sino usar
ese tipo de fuentes documentales cuando redacta la que se considera la primera Historia, o al
menos acuña el término, en la Grecia del siglo V a. C. para que el tiempo no abata el
recuerdo de las acciones de los hombres y que las grandes empresas acometidas, ya sea por
los griegos, ya por los bárbaros, no caigan en olvido; da también razón del conflicto que puso
a estos dos pueblos en la lid. Así comienza su obra titulada Ἱζηορίαι (léase historia,
literalmente "investigaciones", "exploraciones", latinizado Historiae -"Historias", en plural-),
seminal para la ciencia histórica, y que suele denominarse en castellano Los nueve libros de
historia. La lid citada son las guerras médicas y los bárbaros, persas.13
Etimología
La palabra historia deriva del griego ἱζηορία (léase historia, traducible por "investigación" o
"información", conocimiento adquirido por investigación), del verbo ἱζηορεῖν ("investigar").
De allí pasó al latín historia, que en castellano antiguo evolucionó a estoria (como atestigua el
título de la Estoria de España de Alfonso X el Sabio, 1260-1284) y se reintrodujo
posteriormente en el castellano como uncultismo en su forma latina original.
La etimología remota procede del protoindoeuropeo *wid-tor- (de la raíz *weid-, "saber, ver"
-construcción hipotética-)14 presente también en la palabras latinas idea o visión, en
las germánicas wit, wise o wisdom, la sánscrita veda,15 y las eslavas videti o vedati, y en otras
lenguas de la familia indoeuropea.16
La palabra antigua griega ἱζηορία fue usada por Aristóteles en su Περὶ ηὰ ζῷα ἱζηορίαι
(léase Peri ta zoa jistória, latinizado Historia animalium, traducible por Historia de los
animales [el título griego es plural y el latino es singular]).17 El término se derivaba de ἵζηωρ
(léase jístōr, traducible por "hombre sabio", "testigo" o "juez"). Se pueden encontrar usos de
ἵζηωρ en los himnos homéricos, Heráclito, el juramento de los efebos atenienses y en las
inscripciones beocias (en un sentido legal, con un significado similar a "juez" o "testigo"). El
rasgo aspirado es problemático, y no se presenta en la palabra cognata griega εἴδομαι
("aparecer"). La forma ἱζηορεῖν ("inquirir"), es una derivación jónica, que se expandió
primero en la Grecia clásica y más tarde en la civilización helenística.
Historia, historiografía e historiología

La Historia de Italia de Francesco Guicciardini,1561

Historia General de los Hechos de los Castellanos en las Islas y Tierra Firme del Mar
Océano, de Antonio de Herrera, edición de 1601.
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En el estudio de la historia conviene diferenciar tres conceptos a veces usados laxamente y
que pueden llegar a ser confundidos entre sí:
La historiografía es el conjunto de técnicas y métodos propuestos para describir los hechos
históricos acontecidos y registrados. La correcta praxis de la historiografía requiere el empleo
correcto del método histórico y el sometimiento a los requerimientos típicos del método
científico. También se denomina historiografía a la producción literaria de los historiadores,
y a las escuelas, agrupaciones o tendencias de los historiadores mismos.
Artículo principal: Historiografía.
La historiología o «teoría de la historia» es el conjunto de explicaciones, métodos y teorías
sobre cómo, por qué y en qué medida se dan cierto tipo de hechos históricos y tendencias
sociopolíticas en determinados lugares y no en otros. El término fue introducido por José
Ortega y Gasset18 y el DRAE lo define como el estudio de la estructura, leyes y condiciones
de la realidad histórica.19
Artículo principal: Historiología.
La historia como conjunto de hechos realmente acontecidos en el pasado de la humanidad;
aunque muy frecuentemente se entiendan restrictivamente como hechos
históricos únicamente a los acontecimientos trascendentes, los que tienen un alcance lo
suficientemente amplio como para ser útiles para la comprensión de hechos posteriores, o al
menos los que son interpretados así desde la perspectiva del historiador que los destaca o
considera dignos de recuerdo (memoria histórica). La selección de esos hechos es cuestión
de debate, pues cada una de las interpretaciones de la historia pone el protagonismo de la
historia (sujeto histórico) en uno u otro lugar, lo que determina qué datos considerar hechos
relevantes. Los partidarios de una historia política, militar, cultural, o de las instituciones no
coincidirán con los partidarios de una historia económica y social; oposición expresada en
los términos marxistas de superestructura y estructura o elunamuniano de intrahistoria.
Es imposible ignorar la polisemia y la superposición de estos tres términos, pero
simplificando al máximo: la historia son los hechos del pasado; la historiografía es la ciencia
de la historia; y la historiología es la epistemología o teoría de la historia.
Véase también: Razón histórica.
Filosofía de la historia
Artículo principal: Filosofía de la historia.
La filosofía de la historia no debe confundirse ni con la historiología, ni con la historiografía,
de los que se separa claramente. La filosofía de la historia es la rama de la filosofía que
concierne al significado de la historia humana, si es que lo tiene. En su origen especuló si era
posible un fin teleológico de su desarrollo, o sea, se pregunta si hay un diseño, propósito,
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principio director o finalidad en el proceso de la historia humana. En la acutalidad se discute
más sobre la función del conocimiento histórico dentro del conocimiento y las implicaciones
del mismo. También se ha discutido sobre si el objeto de la historia debe ser una vedad
histórica, el deber ser, o si la historia es en algún sentido es cíclica o lineal y el devenir
histórico se aparta indefinidamente del punto de partida. También se ha discutido si es
posible hablar de la idea de progreso positivo en ella.
Véase también La objetividad en historiografía
División del tiempo histórico
Artículo principal: Periodización.
No hay un acuerdo universal sobre la periodización de la historia, aunque sí un consenso
académico sobre los periodos de la historia de la civilización occidental, basado en los
términos acuñados inicialmente por Cristóbal Celarías (Edades Antigua, Media y Moderna),
que ponía al mundo clásico grecorromano y su Renacimiento como los hechos
determinantes para la división; y que actualmente es de aplicación general.28 La acusación
de eurocentrismo que se hace a tal periodización no impide que sea la más utilizada, por ser
la que responde precisamente al desarrollo de los procesos históricos que produjeron el
mundo contemporáneo.
En cuanto a la división del tiempo prehistórico en Edad de la Piedra y Edad de los Metales,
fue propuesta en 1836 por el arqueólogo danés Christian Jürgensen Thomsen.29
La evolución tecnológica presenta dos grandes cesuras en el pasado de la humanidad:
la revolución neolítica y la revolución industrial, lo que permite hablar de tres grandes
periodos: el caracterizado por la exclusividad de sociedades cazadoras-recolectoras, el
preindustrial y el industrial (a veces se emplea el adjetivo postindustrial para el periodo de la
historia más reciente).30
El problema de cualquier periodización es hacerla coherente en
términos sincrónicos y diacrónicos, es decir: que sea válida tanto para el transcurso del
tiempo en un único lugar, como para lo que ocurre al mismo tiempo en distintos ámbitos
espaciales. Cumplir ambos requisitos resulta difícil cuando los fenómenos que originan el
comienzo de un periodo en un lugar (especialmente el Próximo Oriente, Asia
central o China) tardan en difundirse o surgir endógenamente en otros lugares, que a su vez
pueden estar más o menos próximos y conectados (como Europa Occidental o el África
subsahariana), o más o menos lejanos y desconectados (como América u Oceanía). Para
responder a todo ello, los modelos de periodización incluyen términos intermedios y
periodos de solapamiento (yuxtaposición de características distintas) o transición (aparición
paulatina de las novedades o características mixtas entre el periodo que empieza y el que
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termina). La didáctica de la historia se ayuda frecuentemente de diferentes tipos de
representación gráfica de la sucesión de hechos y procesos en el tiempo y en el espacio.31



Véanse también: Tiempo histórico y Mapa histórico.
Prehistoria
Edad de Piedra Edad de los Metales
P a l e o l í t i c o Mesolítico
N
e
o
l í
t i
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o
Edad
del
Cobre
Edad
del
Bronce
Edad
del
Hierro
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d
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o
Paleolítico
superior
Epi-
paleolítico
Proto-
neolítico

Historia (Occidente)
Protohisto
ria
Edad Antigua Edad Media
sigl
o
XV
Edad
Moderna
siglo
XVII
I
Edad
Contemporán
ea
Antigüed
ad clásica
Antigüed
ad tardía
Alta
Edad
Medi
a
Baja Edad
Media
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Edad
Medi
Crisi
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sigl
o
XV
I
siglo
XVI
I
sigl
o
XI
X
sigl
o
XX
sigl
o
XX
I
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a


Pinturas rupestres de Cueva de las Manos (Río Pinturas, Argentina, cerca de 9000 años de
antigüedad). Representan esquemáticamente a un hombre y a grupos de animales; también
se observan otros símbolos, destacadamente las manos que dan el nombre al lugar. Esta
forma dearte prehistórico, aunque es un testimonio valiosísimo para la reconstrucción del
pasado, no es una fuente histórica, sino arqueológica.
Stonehenge, un monumento megalítico tipocrómlech construido en Gran Bretaña en el III
milenio a. C. por un pueblo en transición del neolítico a la edad de los metales,
contemporáneo de las Pirámides de Egipto. Su olvidada función religiosa y astronómica es
objeto en la actualidad de revivals espiritualistas.
Espada de bronce (Saint-Germain-en-Laye,Francia, hacia 800 a. C.,
periodo protohistórico en el que los héroes griegos, que usarían armas semejantes, ya son
cantados por Homero).
Prehistoria. Desde la aparición del hombre (diferenciación de las
distintasespecies del género Homo, subtribu hominina, superfamilia Hominoidea, orden de
los primates), de fechas inciertas, hace más de dos millones de años; hasta la aparición de
la escritura, en torno al IV milenio a. C..32
Paleolítico (etimológicamente Antigua Edad de Piedra, por la piedra tallada). Los hechos
más decisivos son los ligados a la evolución humana, en lo físico, y a la evolución
cultural primitiva (utilización de herramientas y del fuego y desarrollo de distintos tipos
de colaboración y conducta social primitiva; destacadamente el lenguaje). Los grupos sociales
no superarían el tamaño de hordas, con una densidad de población inferior a un habitante
por kilómetro cuadrado. La economía se limitaba a una relación depredadora con el medio
ambiente (caza, pesca y recolección), lo que no impedía un impacto notable
(primera humanización del paisaje natural y extinciones provocadas por la presión de la
actividad humana en los ecosistemas donde se introduce).
Paleolítico inferior. Primeros modos de talla lítica de instrumentos(Olduvayense o modo 1
y Achelense o modo 2), asociados a restos fósiles de homínidos: Australopitecus, Homo
habilis y Homo ergaster (Áfricasudoriental), Homo erectus (extendido por todo el Viejo
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Continente); Homo antecessor y Homo heidelbergensis (específicos de Europa -yacimiento
de Atapuerca-).
Paleolítico medio. Ligado a cambios en la cultura material (Musteriense omodo 3) y en las
especies de homínidos (Hombre de Neanderthal en Europa, Homo sapiens arcaico en
África -Hombres de Kibish-), desde hace 130.000 años hasta hace 35.000 años
aproximadamente.
Paleolítico superior. Ligado a la cultura material asociada al Homo sapiens moderno:
el modo 4 (Auriñaciense, Gravetiense, Solutrense,Magdaleniense -en Europa-
, Clovis y Monte Verde -en América, donde por primera vez aparecen homínidos-); desde
hace 35.000 años hasta hace 10.000 años aproximadamente. Ya no hay cambios significativos
para lapaleoantropología en el registro fósil; las variaciones entre distintos grupos son mucho
más sutiles: las estudiadas tradicionalmente por la antropología física y que se conocían
como razas humanas, y que la moderna genética de poblaciones estudia con renovadas
metodologías (genética molecular). Junto con la paleo-lingüística pretende reconstruir
las migracionesprimitivas.33
Mesolítico/Epipaleolítico/Protoneolítico. Periodo de transición, ligado a los cambios que
produjo el fin de la última glaciación. Desde el X milenio a. C.hasta el VIII milenio a. C.,
aproximadamente. En las zonas en las que significó una transición hacia el neolítico se
denomina mesolítico, mientras que en el resto, en las que sólo significa una fase de
continuación del paleolítico, se denomina epipaleolítico.
Neolítico (etimológicamente "nueva Edad de Piedra", por la piedra pulimentada: modo 5).
Del VIII milenio a. C. al IV milenio a. C. aproximadamente. Su inicio en cada zona está
ligado al desarrollo de la denominada Revolución Neolítica: sustitución de la economía
depredadora (caza, pesca y recolección) por laeconomía productora (agricultura y ganadería),
lo que intensificó extraordinariamente la densidad de población (de crecimiento limitado -
régimen demográfico antiguo-) y el impacto en el medio ambiente. Aparición de lacerámica,
sustitución del nomadismo por el sedentarismo (asentamientos estables o aldeas). Tuvo lugar
a partir del VIII milenio a. C. en el Creciente fértildel Oriente Próximo, y se difundió hacia
el norte de África y Europa (en España a partir del VI milenio a. C.) y Asia. La aparición de
la agricultura y la ganadería se produjo de forma endógena en otras zonas del mundo (con
seguridad en América, de forma menos clara en otras zonas).
Edad de los Metales. Desde el IV milenio a. C. (o más tarde, según la zona), que aunque es
una época ya histórica en elPróximo Oriente Antiguo, es aún prehistórica en la mayor parte
del mundo. Innovaciones tecnológicas de difusión paulatina (metalurgia, rueda, arado, vela).
Algunas aldeas se amurallan y aumentan de tamaño hasta transformarse en ciudades. La
economía y la sociedad se hace más compleja (excedentes, comercio a larga
distancia, especialización del trabajo,estratificación social con una élite dirigente caracterizada
por la exhibición de riqueza en forma de armas y monumentos funerarios). El tránsito a la
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historia se dará cuando se complete la formación de las sociedades complejas (civilizaciones)
conestado y religión institucionalizada, que producirán la escritura.
Calcolítico o Edad del Cobre (III milenio a. C. aproximadamente, en Europa Occidental).
Edad del Bronce (II milenio a. C. aproximadamente, en Europa Occidental).
Edad del Hierro (I milenio a. C. aproximadamente, en Europa Occidental, hasta
la romanización).
Historia

Arquero asirio a caballo. Representa una cacería real como la de la famosa leona herida. La
íntima relación de determinados pueblos con elcaballo caracterizó la dinámica milenaria
entre pueblos nómadas-ganaderos y sedentarios-agricultores (que mucho más tarde
describiría el historiador árabe Ibn Jaldún).

Los miles de guerreros del ejército de terracota(Xian, siglo III a. C.) servían para garantizar el
eterno mandato de Qin Shi Huang, autoproclamado primer emperador de China, temeroso
de los innumerables enemigos cuya venganza esperaba en la vida después de la muerte.
Las civilizaciones extremo-orientales se caracterizaron por su continuidad, que no se vio
interrumpida por la discontinuidad entre Edad Antigua y Edad Media propia de
la civilización occidental. Especialmente la civilización china, el ejemplo más estable de
imperio hidráulico, vio la repetición aparentemente perpetua de ciclos dinásticos de auge
(interpretado tradicionalmente como premio por respetar el equilibrio del mandato del
cielo), descomposición interna (interpretada como consecuencia del desequilibrio al no
respetarlo) e invasiones exteriores (interpretadas como castigo y oportunidad de reiniciar el
ciclo), que continuó hasta el siglo XX.

El acueducto de Segovia, una construcción utilitaria romana de finales del siglo I, sigue
determinando la personalidad de una ciudad contemporánea, junto con otros hitos de su
historia como las murallas o la catedral. Otras muestras de la pervivencia de
la romanización en la actualidad son la lengua, el derecho, la religión, etc.
Historia. Desarrollo de la escritura como consecuencia de la aparición de los
primeros estados. IV milenio a. C. en Sumeria.
Protohistoria. Período de solapamiento: las civilizaciones que desarrollan escritura dejan
constancia escrita no sólo de sí mismas, sino de otros pueblos que no lo han hecho.
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Habitualmente los pueblos colonizadores son los que dejan testimonio histórico de su
relación los pueblos indígenas (por ejemplo, de los pueblos prerromanos).
Edad Antigua
Nacimiento de la civilización en el Antiguo Oriente Próximo (a veces
denominado Antigüedad temprana).34 Primeros estados (templos,ciudades-estado, imperios
hidráulicos) en Mesopotamia (Sumeria, Acad,Babilonia, Asiria), Antiguo Egipto, Levante
Mediterráneo (Fenicia, Antiguo Israel) y el resto del Mediterráneo
Oriental (civilizaciones anatólicas -hititas-, y egeas -minoica y micénica-); con muy poca
relación con esos núcleos enIndia (cultura del valle del Indo), China; y de forma endógena
en la América precolombina y en algunas culturas del África Subsahariana.35
Antigüedad clásica: Entre el siglo VIII a. C. y el siglo II d. C.. De validez restringida a
las civilizaciones griega y romana, caracterizadas por la cultura clásica (término de gran
ambigüedad, que en su aspecto espacial y temporal puede considerarse ampliado a todo el
Próximo Oriente por elhelenismo posterior al Imperio de Alejandro Magno y
al Mediterráneo occidental por el helenizado Imperio romano; o restringido al periodo
clásicodel arte griego -siglo V a. C. y siglo IV a. C.-; o de forma aún más estricta reducido
al siglo de Pericles -la Atenas de mediados del siglo V-), y unos precoces conceptos
de libertad, democracia y ciudadanía que se basaban paradójicamente en la sumisión de otos
pueblos y la utilización intensiva de la fuerza de trabajo esclava. Ambas civilizaciones
contaban sus eras desde fechas del Siglo VIII a. C. (la primera olimpiada o la fundación de
Roma, respectivamente). Simultáneamente se desarrolló el Imperio persa, que ocupa el
espacio intermedio y pone en contacto las civilizaciones mediterráneas con las civilizaciones
asiáticas, especialmente la hindú, mientras que las civilizaciones de Extremo Oriente, como
la china, se desarrollan de forma prácticamente independiente, y las americanas en total
desconexión.
Antigüedad tardía: De validez restringida a Occidente, es un periodo de transición, desde
la crisis del siglo III hasta Carlomagno o la llegada delIslam a Europa (siglo VIII), en que el
Imperio romano entra en decadencia y sufre el impacto de las invasiones germánicas, nuevas
religionesmonoteístas (cristianismo e Islam) se imponen como religiones dominantes y
el modo de producción esclavista se sustituye por el modo de producción feudal. En Oriente
sobrevive el Imperio bizantino rehelenizado.36
Cara de la guerra en elEstandarte de Ur, III milenio a. C.. Aparecen tropas uniformadas y en
formación, carros de guerra y la figura destacada de un líder. Los enemigos vencidos son
pisoteados por los caballos o sometidos.
Dos guerreros griegos en combate singular. Tras ellos hay carros de guerra. Fragmento de
una cráteraática de figuras negras,Selinunte, siglo VI a. C.(contemporánea a las reformas
de Clístenes). El equipamiento militar para el combate cuerpo a cuerpo (casco, lanza) es
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similar al que usarán loshoplitas, pero ellos luchan agrupados en falanges, y el escudo estará
diseñado para proteger tanto al compañero de filas como al que lo lleva.
Sarcófago Ludovisi, hacia250. Las legiones romanas luchan contra losgodos, que en los siglos
siguientes (periodo de lasinvasiones bárbaras) contribuirán decisivamente tanto a la
continuidad como a laCaída del Imperio romano, tras la que instaurarán algunos de los más
importantes reinos germánicos de la Alta Edad Media.
Chac Mool (Chichén Itzá, ciudad maya fundada en el siglo VI). Las
civilizacionesmesoamericanasdesarrollaron una cultura peculiar ligada a la guerra
ritualizada entre ciudades-estado rivales, que incluía el sacrificio de los prisioneros para
garantizar el orden cosmológico, además de una antropofagia de debatida consideración.37

Un caballero, un clérigo y un campesino (lostres órdenes feudales) ilustran la miniatura de
una letra capitular en un manuscrito medieval.
Edad Media: De validez restringida a Occidente, desde la caída del Imperio romano de
Occidente (siglo V) hasta la caída del Imperio romano de Oriente(siglo XV). En un periodo
tan prolongado se produjeron dinámicas muy complejas, que poco tienen que ver con los
tópicos de aislamiento, inmovilismo y oscurantismo con que se la definía desde la perspectiva
de la modernidad, que la infravaloraba como un paréntesis de atraso y discontinuidad entre
una mitificada edad antigua y su renacimiento en la moderna.
Alta Edad Media: siglo V al siglo X. Una época oscura por la escasez de fuentes escritas,
debida al retroceso de la vida urbana y de la descomposición del poder político que
caracterizan al feudalismo. La Iglesia, sobre todo a través del monacato, se convierte en la
única continuidad de la tradición intelectual. La nobleza y el clero, vinculados familiarmente,
son los señores que ejercen el poder político, social y económico sobre
los campesinos sometidos a servidumbre. Castillos ymonasterios se imponen en un paisaje
de bosques, baldíos y pequeñas aldeas casi incomunicadas.38
Baja Edad Media: Del siglo XI al siglo XV. A veces se restringe al siglo XIVy al siglo XV,
como Crisis de la Edad Media o Crisis del siglo XIV; denominándose el periodo del siglo
XI al siglo XIII como Plenitud de la Edad Media. Se produce una revolución urbana y un
aumento de la actividad comercial y artesanal de una incipiente burguesía, al tiempo que se
fortalece el poder de lasmonarquías feudales. Los poderes universales (Pontificado e
Imperio) se enfrentan y entran en crisis. Las Cruzadasdemuestran la capacidad de expansión
europea hacia el oriente del Mediterráneo, mientras en Al-Ándalus (España musulmana) se
imponían los reinos cristianos del norte peninsular. La universidad medieval reelaboró el
saber antiguo a través de la escolástica (revolución del siglo XII). En los siglos finales se
conforman los rasgos que caracterizarán todo el periodo del Antiguo Régimen: una
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economía en transición del feudalismo al capitalismo, una sociedad estamental y
unamonarquía autoritaria en transición a la monarquía absoluta.39

El David de Miguel Ángel (1504), obra cumbre del Renacimiento italiano, y ejemplo de la
confianza en el ser humano propia del antropocentrismohumanista.
Edad Moderna: De mediados o finales del siglo XV a mediados o finales delsiglo XVIII.
(Para los anglohablantes, Early Modern Times, es decir, "Primera Edad Moderna" o "Edad
Moderna Temprana"). Se toma como hitos que marcan su comienzo la Imprenta, la toma
de Constantinopla por los turcos o eldescubrimiento de América; como final, la Revolución
francesa, laIndependencia de los Estados Unidos de América o la Revolución industrial. Es
por primera vez, un periodo de validez casi mundial, puesto que para la mayor parte del
mundo (con la excepción sólo parcial de China o Japón -que tras unos primeros contactos
optan por cerrarse a la influencia exterior en mayor o menor medida- o de espacios
recónditos de América, África y Oceanía -colonizados en el siglo XIX-), significó la
imposición de la civilización occidental y la denominada economía-mundo. Se inició con
la era de los descubrimientos y la expansión del imperio español y el portugués, mientras el
mundo de las ideas experimentaba las innovaciones del Renacimiento, la Reforma
Protestante y laRevolución científica; contrapesadas por la Contrarreforma y el Barroco.
Mientras en la Francia de Luis XIV triunfaba el absolutismo, en otras partes de Europa
noroccidental lo hacían las primeras revoluciones burguesas que desafiaban al Antiguo
Régimen (revolución holandesa,revolución inglesa) y en el sur y este del continente se
observaba un proceso de refeudalización. El eje de la civilización se desplazó de la cuenca
del Mediterráneo al océano atlántico. La crisis del siglo XVII y los tratados de
Westfalia reedificaron un nuevo equilibrio europeo que imposibilitaba las hegemonías
española o francesa, y que se mantuvo durante el siglo XVIII, caracterizado intelectualmente
por la Ilustración. A lo largo de todo el periodo se van gestando los modernos conceptos
denación y estado.40

Prueba nuclear en el atolón de Bikini, 26 de marzo de 1954, en plena Guerra fría. La era
nuclear se inauguró en 1945, cuando los Estados Unidos lanzaron
en Hiroshima y Nagasaki las primeras bombas atómicas. La Unión Soviética la siguió en lo
que se denominó carrera nuclear ocarrera de armamentos (simultánea a la carrera espacial),
así como las otras tres potencias con derecho a veto en el Consejo de Seguridad de Naciones
Unidas: Reino Unido, Francia y China. Otros países no firmantes del tratado de no
proliferación nuclear han desarrollado este armamento: abiertamente India y Pakistán; sin
reconocerlo Israel, Sudáfrica -lo desmanteló al caer el régimen de apartheid- y quizá otros.
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Edad Contemporánea. Desde mediados o finales del siglo XVIII hasta el presente. (Para los
anglohablantes Later Modern Times, es decir, "Segunda Edad Moderna" o "Edad Moderna
Tardía"). Una inicial era de las revoluciones(revolución industrial, revolución
burguesa y revolución liberal) acabó con elAntiguo Régimen y dio paso en la segunda mitad
del siglo XIX al triunfo delcapitalismo que se extiende con el imperialismo a todo el mundo,
al tiempo que se veía contestado por el movimiento obrero. Las guerras napoleónicas dieron
paso a un periodo de hegemonía británica durante la era Victoriana. El comienzo de
la transición demográfica (primero en Inglaterra, poco después en el continente europeo y
posteriormente en el resto del mundo) produce una verdadera explosión demográfica que
altera de forma radical el equilibrio social y el del hombre con la naturaleza, sobre todo a
partir de la segunda revolución industrial (paso de la era del carbón y de la máquina de
vapor a la era delpetróleo y el motor de explosión y la era de la electricidad). La primera
mitad delsiglo XX se marcó por dos guerras mundiales y un período de entreguerras en el
que las democracias liberales enfrentadas a la crisis de 1929 se ven desafiadas por
los totalitarismos soviético y fascista. La segunda mitad del siglo XX se caracterizó por
el equilibrio del terror entre las dos superpotencias (Estados Unidos y la Unión Soviética), y
la descolonización del Tercer Mundo, en medio de conflictos regionales de gran violencia
(como el árabe-israelí) y una aceleración de la innovación tecnológica (tercera revolución
industrial orevolución científico-técnica). Desde 1989, la caída del muro de Berlín y la
desaparición del bloque comunista condujeron al mundo actual del siglo XXIpresidido por
la globalización tanto de la economía como de la presencia política, militar e ideológica
(poder blando) de la única superpotencia, así como de sus aliados (potencias clásicas -Unión
Europea, Japón-), socios o posibles rivales (potencias emergentes -China-) y opositores
(potencias menores, como algunos países islámicos, y movimientos a veces expresados en
terrorismo -11-S-).41
Código de Hammurabi, Babilonia. Edad Antigua.
Mezquita de Córdoba. Edad Media.
Santa Prisca de Taxco, México. Edad Moderna.
La libertad guiando al pueblo, de Eugéne Delacroix (Francia). Edad Contemporánea.


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Siempre que nos ponemos a estudiar la historia nos fijamos en los hechos
acontecidos en el pasado, los personajes históricos importantes, los pueblos o
civilizaciones que tuvieron importancia en algún tiempo remoto, los
movimientos o modas que marcaron una época…etc.
La historia nos ayuda a entender el presente estudiando el pasado, la
importancia de la historia reside en el hecho de que un pueblo que no recuerda
su historia, corre el riesgo de repetirla. Las cosas hoy en día son como son
gracias a la historia pasada. Nunca está de mas conocer el pasado de un pueblo
o el pasado de nuestra raza humana.
Resulta también de máxima importancia conocer la historia mundial de modo
que podamos enseñar a los que no saben qué es lo que pasa o ha pasado en el
mundo. Quizás en otras materias sea mas necesario entrar en detalles y
profundizar en conocimientos concretos, pero en el marco histórico, basta con
saber unos pocos datos para estar informado. La historia es como una cebolla.
Conviene conocer las capas externas que nos hablan de forma global de lo que
ocurrió, y a medida que profundizamos y vamos conociendo mas vamos
pelando el resto de capas. La historia puede conocerse por encima o en
profundidad.
Al aprender historia, uno capta conceptos e ideas básicas para entender las
relaciones humanas, como se desarrolla en la naturaleza y como se relaciona el
ser humano entre si.
Basta mirar hacia atrás y ver que siempre ocurre lo mismo y que la historia se
repite. Los conflictos son siempre iguales. El pueblo oprimido no puede mas y
crea una revolución que cambia un gobierno, luego pasa el tiempo y la historia
vuelve a comenzar.
Podemos ver lo que ocurre en los países en guerra. Hoy en día hay guerras tan
similares como las ocurridas hace miles de años. Las causas y los efectos son las
mismas. La gente muere por sus ideales y por conseguir mejorar sus derechos,
y eso ha sido siempre así y seguirá siendo así en el futuro.
Al comprender la historia podemos entender como es el mundo en este
momento. Los acontecimientos del pasado dan forma a los países actuales, las
guerras y las revoluciones han permitido que los países sean como son
actualmente. Incluso los mapas cambian y las fronteras, antaño impasibles, se
mueven al ritmo humano.
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Estudiando la historia podemos comprender porqué África es un continente
subdesarrollado, o porque la india se independizó de Inglaterra. También
podemos comprender porqué los países luchan por territorios, como el caso de
Palestina e Israel. Todos estos países forman hoy nuestro planeta pero han ido
cambiando desde el principio de los tiempos. Los cambios son evidentes y nos
ayudan a entender la posición actual en la que nos encontramos ahora.
La importancia de la historia reside en el hecho de que al entender lo sucedido
en el pasado y la situación actual, podemos de mejor forma entender lo que
está por venir y entender lo que debemos evitar y lo que podemos mejorar.
Por último, queda hacer una reflexión. Quizás no sepamos mucho sobre la
historia, no conozcamos los detalles, pero ahora, nosotros mismos estamos
haciendo historia. Estamos viviendo en un periodo que en el futuro será
recordado, que los niños estudiaran en los colegios, y todo eso depende de
nosotros y todo ello lo hacemos nosotros.


La historia es la ciencia que tiene como objeto de estudio el pasado de la
humanidad y como método el propio de las ciencias sociales. Se denomina
también historia al periodo histórico que transcurre desde la aparición de la
escritura hasta la actualidad.
Más allá de las acepciones propias de la ciencia histórica, historia en el lenguaje
usual es la narración de cualquier suceso, incluso de sucesos imaginarios y de
mentiras. En medicina se utiliza el concepto de historia clínica para el registro de
datos sanitarios significativos de un paciente, que se remontan hasta su nacimiento
o incluso a su herencia genética.
A su vez, llamamos historia al pasado mismo, e, incluso, puede hablarse de una
historia natural en que la humanidad no estaba presente (término clásico ya en
desuso, que se utilizaba para referirse no sólo a la geología y la paleontología sino
también a muchas otras ciencias naturales; las fronteras entre el campo al que se
refiere este término y el de la prehistoria y la arqueología son imprecisas, a través
de la paleo antropología).
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Ese uso del término historia lo hace equivalente a cambio en el tiempo.[4] En ese
sentido se contrapone al concepto de filosofía, equivalente a esencia o
permanencia (lo que permite hablar de una filosofía natural en textos clásicos y en
la actualidad, sobre todo en medios académicos anglosajones, como equivalente a
la física). Para cualquier campo del conocimiento, se puede tener una perspectiva
histórica -el cambio- o bien filosófica -su esencia-. De hecho, puede hacerse eso
para la historia misma (véase tiempo histórico) y para el tiempo mismo (véase
Historia del Tiempo de Stephen Hawking, libro de divulgación sobre cosmología).
Historia como ciencia
Dentro de la popular división entre ciencias y letras o humanidades, se tiende a
clasificar a la historia entre las disciplinas humanísticas junto con otras ciencias
sociales (también denominadas ciencias humanas);

La Edad Antigua.
Va desde la invención de la escritura, aproximadamente hacia el año 3000 a.C.
hasta la caídad del Imperio Romano de Occidente, a fines del sigloEl concepto
más tradicional de historia antigua presta atención a la invención de la escritura,
que convencionalmente la historiografía ha considerado el hito que permite
marcar el final de la Prehistoria y el comienzo de la Historia, dada la primacía
que otorga a las fuentes escritas frente a la cultura material, que estudia con su
propio método la arqueología. Otras orientaciones procuran atender alsistema
social o el nivel técnico. Recientemente, los estudios de genética de
poblaciones basados en distintas técnicas de análisis comparativo de ADN y los
estudios de antropología lingüística están llegando a reconstruir de un modo
cada vez más preciso las migraciones antiguas y su herencia en las poblaciones
actuales.
1

Sea cual fuere el criterio empleado, coincide que en tiempo y lugar unos y otros
procesos cristalizaron en el inicio de la vida urbana (ciudades muy superiores
en tamaño y diferentes en función a las aldeas neolíticas), la aparición del poder
político (palacios, reyes), de las religiones organizadas (templos, sacerdotes),
una compleja estratificación social, esfuerzos colectivos de gran envergadura
que exigen prestaciones de trabajo obligatorio e impuestos, y el comercio de
larga distancia (todo lo que se ha venido en llamar «revolución urbana»);
2
nivel
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de desarrollo social que por primera vez se alcanzó en
la Sumeria del IV milenio a. C., espacio propicio para la constitución de las
primeras ciudades-estado competitivas a partir del sustrato neolítico que llevaba
ya cuatro milenios desarrollándose en el «Creciente fértil».
3
A partir de ellas, y
de sucesivos contactos (tanto pacíficos como invasiones) de pueblos vecinos
(culturassedentario-agrícolas o nómada-ganaderas que se nombran
tradicionalmente con términos de validez cuestionada, más propios defamilias
lingüísticas que de razas humanas: semitas, camitas, indoeuropeos, etc.), se
fueron conformando los primeros estados de gran extensión territorial, hasta
alcanzar el tamaño de imperios multinacionales.
Procesos similares tuvieron lugar en diversos momentos según el área
geográfica (sucesivamente Mesopotamia, el valle del Nilo, elsubcontinente
indio, China, la cuenca del Mediterráneo, la América precolombina y el resto
de Europa, Asia y África); en algunas zonas especialmente aisladas, algunos
pueblos cazadores-recolectores actuales aún no habrían abandonado la
prehistoria mientras que otros entraron violentamente en la edad
moderna o contemporánea de la mano de las colonizaciones del
siglo XVI al XIX.
Los pueblos cronológicamente contemporáneos a la Historia escrita
del Mediterráneo Oriental pueden ser objeto de la Protohistoria, pues las
fuentes escritas por romanos, griegos, fenicios, hebreos o egipcios, además de
las fuentes arqueológicas, permiten hacerlo.
Tableta de arcilla sumeria conescritura cuneiforme de finales del III milenio
a. C. La innovación de la escritura es de tal magnitud para el desarrollo de la
civilización que se identifica con la historia misma.
La Antigüedad clásica se localiza en el momento de plenitud de la civilización
grecorromana(siglo V a. C. al II d. C.) o en sentido amplio, en toda su duración
(siglo VIII a. C. al V d. C.). Se caracterizó por la definición de innovadores
conceptos sociopolíticos: los de ciudadanía y delibertad personal, no para
todos, sino para una minoría sostenida por el trabajo esclavo; a diferencia de
los imperios fluviales del antiguo Egipto, Babilonia, India o China, para los que
se definió la imprecisa categoría de «modo de producción asiático»,
caracterizadas por la existencia de un poder omnímodo en la cúspide del
imperio y el pago de tributos por las comunidades campesinas sujetas a él, pero
de condición social libre (pues aunque exista la esclavitud, no representa
la fuerza de trabajo principal).
4

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El final de la Edad Antigua en la civilización occidental coincide con la caída
del Imperio romano de Occidente (en el año 476; el Imperio romano de
Oriente sobrevivió toda la Edad Media hasta1453 como Imperio bizantino),
aunque tal discontinuidad no se observa en otras civilizaciones. Por tanto, las
divisiones posteriores (Edad Media y Edad Moderna) pueden considerarse
válidos solo para aquella; mientras que la mayor parte de Asia y África, y con
mucha más claridadAmérica, son objeto en su historia de una periodización
propia.
Algunos autores culturalistas hacen llegar la Antigüedad tardía europea hasta los
siglos VI yVII, mientras que, la escuela «mutacionista» francesa la extiende
hasta algún momento entre los siglos IX y XI. Distintas interpretaciones de la
historia ponen el acento en cuestiones económicas (transición del modo de
producción esclavista al modo de producción feudal, desde la crisis del siglo
III); políticas (desaparición del imperio e instalación de los reinos
germánicosdesde el siglo V); o ideológicas, religiosas (sustitución
del paganismo politeísta por losmonoteísmos teocéntricos:
el cristianismo ―siglo IV y posteriormente el islam siglo VII), filosóficas
(filosofía antigua por la medieval) y artísticas (evolución desde el arte antiguo
clásico hacia el arte medieval paleocristiano y prerrománico).
Las civilizaciones de la Antigüedad son agrupadas geográficamente por la
historiografía y la arqueología en zonas en que
distintospueblos y culturas estuvieron especialmente vinculados entre sí; aunque
las áreas de influencia de cada una de ellas llegaron en muchas ocasiones a
interpenetrarse e ir mucho más lejos, formando imperios de dimensiones
multicontinentales (el Imperio persa, el de Alejandro Magno y el Imperio
romano), talasocracias (‗gobierno de los mares‘) o rutas comerciales y de
intercambio de productos e ideas a larga distancia; aunque siempre limitadas
por el relativo aislamiento entre ellas (obstáculos de los desiertos y océanos),
que llega a ser radical en algunos casos (entre el Viejo Mundo y el Nuevo
Mundo). La navegación antigua, especialmente la naturaleza y extensión de las
expediciones que necesariamente tuvieron que realizar las culturas
primitivas de Polinesia (al menos hasta la Isla de Pascua), es un asunto aún
polémico. En algunas ocasiones se ha recurrido a la arqueología
experimental para probar la posibilidad de contactos con América desde
el Pacífico. Otros conceptos de aplicación discutida son la prioridad
del difusionismo o del desarrollo endógeno para determinados fenómenos
culturales (agricultura, metalurgia, escritura, alfabeto, moneda, etc.) y la
aplicación delevolucionismo en contextos arqueológicos y antropológico.

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Se desarrolla desde la caída del Imperio Romano de Occidente hasta el descubrimiento de
América por Cristobal Colón, a finales del siglo XV
sitúa convencionalmente en el año 476 con la caída del Imperio romano de Occidente y su
fin en 1492 con el descubrimiento de América,
1
o en 1453 con la caída del Imperio
bizantino, fecha que tiene la ventaja de coincidir con lainvención de la imprenta (Biblia de
Gutenberg) y con el fin de la Guerra de los Cien Años.
Actualmente los historiadores del periodo prefieren matizar esta ruptura entreAntigüedad y
Edad Media de manera que entre los siglos III y VIII se suele hablar de Antigüedad Tardía,
que habría sido una gran etapa de transición en todos los ámbitos: en lo económico, para la
sustitución del modo de producción esclavista por el modo de producción feudal; en lo
social, para la desaparición del concepto de ciudadanía romana y la definición de
losestamentos medievales, en lo político para la descomposición de las estructuras
centralizadas del Imperio romano que dio paso a una dispersión del poder; y en lo
ideológico y cultural para la absorción y sustitución de lacultura clásica por
las teocéntricas culturas cristiana o islámica (cada una en su espacio).
2

Suele dividirse en dos grandes períodos: Temprana o Alta Edad Media (siglo Va siglo X, sin
una clara diferenciación con la Antigüedad Tardía); y Baja Edad Media (siglo XI a siglo XV),
que a su vez puede dividirse en un periodo de plenitud, la Plena Edad Media (siglo XI
al siglo XIII), y los dos últimos siglos que presenciaron la Crisis de la Edad Media o del siglo
XIV.
Aunque hay algunos ejemplos de utilización previa,
Nota 1
el concepto de Edad Media nació
como la segunda edad de la división tradicional del tiempo histórico debida a Cristóbal
Cellarius (Historia Medii Aevi a temporibus Constantini Magni ad Constaninopolim a Turcis
captam deducta (Jena, 1688),
3
quien la consideraba un tiempo intermedio, sin apenas valor
por sí mismo, entre la Edad Antigua identificada con el arte y la cultura de la civilización
grecorromana de la Antigüedad clásica y la renovación cultural de la Edad Moderna -en la
que él se sitúa- que comienza con el Renacimiento y elHumanismo. La popularización de
este esquema ha perpetuado unpreconcepto erróneo: el de considerar a la Edad Media
como una época oscura, sumida en el retroceso intelectual y cultural, y un aletargamiento
social y económico secular (que a su vez se asocia con el feudalismo en sus rasgos
más oscurantistas, tal como se definió por los revolucionarios que combatieron el Antiguo
Régimen). Sería un periodo dominado por el aislamiento, la ignorancia, la teocracia,
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la superstición y el miedo milenaristaalimentado por la inseguridad endémica, la violencia y
la brutalidad de guerras e invasiones constantes y epidemias apocalípticas.
Nota 2

Sin embargo, en este largo período de mil años hubo todo tipo de hechos y procesos muy
diferentes entre sí, diferenciados temporal y geográficamente, respondiendo tanto a
influencias mutuas con otras civilizaciones y espacios como a dinámicas internas. Muchos de
ellos tuvieron una gran proyección hacia el futuro, entre otros los que sentaron las bases del
desarrollo de la posterior expansión europea, y el desarrollo de los agentes sociales que
desarrollaron una sociedad estamental de base predominantemente rural pero que presenció
el nacimiento de una incipiente vida urbana y una burguesía que con el tiempo desarrollarán
el capitalismo.
4
Lejos de ser una época inmovilista, la Edad Media, que había comenzado
con migraciones de pueblos enteros, y continuado con grandes procesos repobladores
(Repoblación en la Península Ibérica, Ostsiedlung en Europa Oriental) vio cómo en sus
últimos siglos los antiguos caminos (muchos de ellos vías romanas decaídas) se reparaban y
modernizaban con airosos puentes, y se llenaban de toda clase de viajeros
(guerreros, peregrinos, mercaderes, estudiantes, goliardos) encarnando la metáfora espiritual
de la vida como un viaje (homo viator).
5

También surgieron en la Edad Media formas políticas nuevas, que van desde
el califato islámico a los poderes universales de la cristiandad latina(Pontificado e Imperio) o
el Imperio bizantino y los reinos eslavos integrados en la cristiandad
oriental (aculturación y evangelización de Cirilo y Metodio); y en menor escala, todo tipo
de ciudades estado, desde las pequeñas ciudades episcopales alemanas hasta repúblicas que
mantuvieron imperios marítimos como Venecia; dejando en la mitad de la escala a la que
tuvo mayor proyección futura: las monarquías feudales, que transformadas en monarquías
autoritarias prefiguran el estado moderno.
De hecho, todos los conceptos asociados a lo que se ha venido en
llamar modernidad aparecen en la Edad Media, en sus aspectos intelectuales con la misma
crisis de la escolástica.
6
Ninguno de ellos sería entendible sin el propio feudalismo, se
entienda éste comomodo de producción (basado en las relaciones sociales de producción en
torno a la tierra del feudo) o como sistema político (basado en las relaciones personales
de poder en torno a la institución del vasallaje), según las distintas
interpretaciones historiográficas.
Nota 3

El choque de civilizaciones entre cristianismo e islamismo, manifestado en la ruptura de la
unidad del Mediterráneo (hito fundamental de la época, según Henri Pirenne, en su
clásico Mahoma y Carlomagno
7
), la Reconquista española y las Cruzadas; tuvo también su
parte de fértil intercambio cultural (escuela de Traductores de Toledo, Escuela Médica
Salernitana) que amplió los horizontes intelectuales de Europa, hasta entonces limitada a los
restos de la cultura clásica salvados por el monacato altomedieval y adaptados al cristianismo
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.
Desde el descubrimiento de América (fines del s. XV) hasta el inicio de la Revolución
Francesa (a finales del siglo XVIII.
La Edad Contemporánea. Desde la Revolución Francesa (fines del s. XVIII) hasta la
actualidad
La Historia del Tiempo Presente. Estudia el periodo que abarca desde la Segunda Guerra
Mundial (en 1945) hasta la actualidad. es el tercero de los periodos históricos en los que se
divide tradicionalmente en Occidente la Historia Universal, desde Cristóbal Celarius. En esa
perspectiva, la Edad Moderna sería el periodo en que triunfan los valores de
la modernidad(el progreso, la comunicación, la razón) frente al periodo anterior, la Edad
Media, que el tópico identifica con una Edad Oscura o paréntesis de
atraso, aislamiento y oscurantismo. El espíritu de la Edad Moderna buscaría su referente en
un pasado anterior, la Edad Antiguaidentificada como Época Clásica.
El paso del tiempo ha ido alejando de tal modo esta época de la presente que suele añadirse
una cuarta edad, la Edad Contemporánea, que aunque no sólo no se aparta, sino que
intensifica extraordinariamente la tendencia a la modernización, lo hace con características
sensiblemente diferentes, fundamentalmente porque significa el momento de triunfo y
desarrollo espectacular de las fuerzas económicas y sociales que durante la Edad Moderna se
iban gestando lentamente: el capitalismo y la burguesía; y las entidades políticas que lo hacen
de forma paralela: la nación y el Estado.
En la Edad Moderna se integraron los dos mundos humanos que habían permanecido
aislados desde la Prehistoria: el Nuevo Mundo (América) y el Viejo
Mundo (Eurasia yÁfrica). Cuando se descubra el continente australiano se hablará de
Novísimo Mundo.
La disciplina historiográfica que la estudia se denomina Historia Moderna, y sus
historiadores, "modernistas" (aunque no deben confundirse con los seguidores
delmodernismo, estilo artístico y literario, y movimiento religioso (Modernismo teológico),
de finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX).


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El programa de derechos humanos de las Naciones Unidas ha crecido considerablemente
desde su modesto comienzo hace unos sesenta años. La organización comenzó como una
pequeña división ubicada en la sede principal de las Naciones Unidas en el decenio de 1940.
Más tarde, la división se trasladó a Ginebra y pasó a ser el Centro de Derechos Humanos en
el decenio de 1980. En la Conferencia Mundial de Derechos Humanos en 1993, la
comunidad internacional decidió establecer un mandato de derechos humanos más sólido y
con mayor apoyo institucional. En consecuencia, los Estados miembros de las Naciones
Unidas, mediante una resolución de la Asamblea General, crearon en 1993 la OACDH.
El crecimiento de las actividades de las Naciones Unidas en materia de derechos humanos
ha sido paralelo a la fuerza que ha ido adquiriendo el movimiento internacional de derechos
humanos desde que la Asamblea General de las Naciones Unidas adoptara la Declaración
Universal de Derechos Humanos el 10 de diciembre de 1948. Redactada como ― un ideal
común por el que todos los pueblos y naciones deben esforzarse‖, la Declaración establece,
por primera vez en la historia de la humanidad, los derechos civiles, políticos, económicos,
sociales y culturales básicos de los que todos los seres humanos deben gozar. Ha sido, con el
tiempo, ampliamente aceptada como las normas fundamentales de derechos humanos que
todos los gobiernos deben respetar. El 10 de diciembre, para conmemorar la fecha en que se
aprobó, se celebra en todo el mundo el Día Internacional de los Derechos Humanos. La
Declaración Universal, junto con el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos y sus
dos protocolos facultativos, y el Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y
Culturales, forman la ―Carta Internacional de Derechos Humanos‖.
Paralelamente al desarrollo del derecho internacional de derechos humanos, se ha ido
estableciendo una serie de órganos de derechos humanos de las Naciones Unidas para
responder a la evolución de los desafíos en la materia. En el desempeño de sus funciones,
dependen del apoyo técnico y de secretaría que les presta la OACDH. Puede tratarse de
órganos basados en la Carta de la ONU, y políticos, compuestos por representantes de los
Estados con mandatos establecidos por la Carta de las Naciones Unidas, o de comités
creados en virtud de tratados, compuestos por expertos independientes, y establecidos, a
excepción de uno, por tratados internacionales de derechos humanos y con el mandato de
velar por que los Estados Partes cumplan las obligaciones dimanantes de esos tratados. La
Comisión de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, establecida en 1946 y
dependiente del Consejo Económico y Social, fue el principal órgano intergubernamental de
derechos humanos de la ONU hasta su reemplazo por el Consejo de Derechos Humanos en
2006. Además de asumir los mandatos y responsabilidades anteriormente encomendados a
la Comisión, el recién creado Consejo, que depende directamente de la Asamblea General,
ha ampliado los mandatos. Éstos incluyen la formulación de recomendaciones a la Asamblea
General para seguir desarrollando el derecho internacional en la esfera de los derechos
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humanos, y la realización de un examen periódico universal acerca del cumplimiento de las
obligaciones y compromisos de cada Estado en materia de derechos humanos.


Tampoco deben confundirse los supuestos fines teleológicos del hombre en la historia con
los fines de la historia es decir, la justificación de la propia historia como memoria de la
humanidad. Si la historia es una ciencia social y humana, no puede abstraerse del porqué se
encarga de estudiar los procesos sociales: explicar los hechos y eventos del pasado, sea por el
conocimiento mismo, sea por que nos ayudan a comprender el presente: Cicerón bautizó a
la historia como maestra de la vida,20 y como él Cervantes, que también la llamó madre de
la verdad.21 Benedetto Croce remarcó la fuerte implicación del pasado en el presente con
su toda historia es historia contemporánea. La historia, al estudiar los hechos y procesos del
pasado humano, es un útil para la comprensión del presente y plantear posibilidades para
el futuro.22 Salustia llegó a decir que entre las distintas ocupaciones que se ejercitan con el
ingenio, el recuerdo de los hechos del pasado ocupa un lugar destacado por su gran
utilidad.23 Un tópico muy difundido (atribuido aJorge Santayana) advierte que los pueblos
que no conocen su historia están condenados a repetirla,24 aunque otro tópico (atribuido a
Carlos Marx) indique a su vez que cuando se repite lo hace una vez como tragedia y la
segunda como farsa.25
La radical importancia de ello se basa en que la historia, como la medicina, es una de las
ciencias en que el sujeto investigador coincide con el objeto a estudiar. De ahí la
gran responsabilidad del historiador: la historia tiene una proyección al futuro por su
potencia transformadora como herramienta de cambio social; y a los profesionales que la
manejan, los historiadores, les es aplicable lo que Marx dijo de los filósofos (hasta ahora se
han encargado de interpretar el mundo y de lo que se trata es de transformarlo).26 No
obstante, desde otra perspectiva se pretende una investigación desinteresada para la
objetividad en la ciencia histórica.




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La Prehistoria (del latín præ: ‗antes de‘, y del griego ιζηορία: ‗historia‘) es, según
la definición clásica, el período de tiempo transcurrido desde la aparición de los
primeros homininos, antecesores del Homo sapiens, hasta que tenemos constancia de la
existencia de documentos escritos, algo que ocurrió en primer lugar en el Oriente
Próximo hacia el 3300 a. C.; en el resto del planeta, posteriormente.

Mapamundi de las migraciones de Homo sapiens, con el polo norte como centro. Los
patrones de migración están basados en estudios del ADN mitocondrial (matrilinear). Los
números representan miles de años. África es el punto de partida, leyéndose desde la parte
superior izquierda hasta América del Sur en el extremo derecho.
Según otros autores, la Prehistoria terminaría en algunasregiones del mundo antes, con la
aparición de lassociedades complejas que dieron lugar a los primeros estados y civilizaciones.
Es importante señalar que según las nuevas interpretacionesde la ciencia histórica, la
prehistoria es un término carente de real significancia en el sentido que fue entendido
porgeneraciones. Si se considera a la Historia, tomando la definición de Marc Bloch, como
el «acontecer humano en el tiempo», todo es Historia existiendo el ser humano, y la
Prehistoria podría, forzadamente, solo entenderse como el estudio de la vida antes de la
aparición del primer homínido en la tierra. Desde el punto de vista cronológico, sus límites
están lejos de ser claros, pues ni la llegada del ser humano ni la invención de la escritura
tienen lugar al mismo tiempo en todas las zonas del planeta.
Por otra parte, hay quienes defienden una definición de esta fase o, al menos, su separación
de la Historia Antigua, en virtud de criterios económicos y sociales en lugar de cronológicos,
pues éstos son más particularizadores (es decir, más ideográficos) y aquellos, más
generalizadores y por tanto, más susceptibles de proporcionar una visión científica.
En ese sentido, el fin de la Prehistoria y el inicio de la Historia lo marcaría una estructuración
creciente de la sociedad que provocaría una modificación sustancial del hábitat, su
aglomeración en ciudades, una socialización avanzada, su jerarquización, la aparición de
estructuras administrativas, de la moneda y el incremento de los intercambios comerciales de
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larga distancia. Así, no sería muy correcto estudiar dentro del ámbito de la Prehistoria
sociedades de carácter totalmente urbano como los incas ymexicas en América,
los ghana y zimbabue en África o losjemer en el sudeste asiático, que solamente son
identificados con este período por la ausencia de textos escritos que de ellos
tenemos
1
(los mayas han entrado hace muy poco plenamente en la Historia al haberse
descifrado sus glifos, que tienen valor fonético, por lo que forman un verdadero lenguaje)




El origen del hombre, referido al origen o comienzo de la especie humana, remite a dos
perspectivas muy distintas. La visión científicasitúa la especie humana como una más en
la evolución biológica de los organismos vivos de la Tierra. La visión mítica y religiosa,
laantropogonía, concibe, en general, el origen del hombre como un acto de voluntad de uno
o varios dioses.

El origen del hombre desde el punto de vista
Científico
Véanse también: Evolución humana y Origen de los humanos modernos.
El origen del hombre, desde el punto de vista científico, interesa a múltiples
disciplinas: biología, biología evolutiva, genética,antropología
física, paleontología, estratigrafía, geocronología, arqueología, antropogenía y lingüística.

adquiridos.
Aunque superada científicamente, la teoría del naturalista francés Jean-Baptiste Lamarck,
conocida como lamarckismo, fue la primerateoría de la evolución biológica. Es expuesta en
su libro de 1809 Philosophie zoologique y se conoce también como teoría de la herencia de
los caracteres adquiridos. Quedará refutada cuando a principios del siglo XX la formulación
de la barrera Weismann muestra la imposibilidad de transferencia de información entre la
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línea somática y la germinal: los caracteres desarrollados por el individuo durante su vida no
se transmiten genéticamente.
Teoría de la evolución por selección natural de
Darwin
La visión científica del origen del hombre tiene su mayor hito en la obra del naturalista
inglés Charles Darwin que sitúa a la especie humana actual (homo sapiens) dentro de
la evolución biológica de la selección natural y la selección sexual.
El origen del hombre.
El origen del hombre de 1871 (en inglés The Descent of Man, and Selection in Relation to
Sex) es el segundo libro sobre la teoría de la evolución de Darwin
1
Después de su libro de
1859, El origen de las especies escribirá El origen del hombre, donde aplica la teoría de la
evolución de la selección natural a la evolución humana haciendo especial hincapié en la
importancia de la selección sexual. Además el libro aborda muchos otros aspectos
sobre psicología evolutiva, ética evolutiva, diferencias entre las distintas razas de seres
humanos así como el papel dominante de la mujer en la elección de compañeros
de apareamiento.
2
Al final del libro nos indica cual es la principal conclusión en relación al
origen del hombre:
La principal conclusión a la que aquí se ha llegado, y que actualmente apoyan muchos
naturalistas que son bien competentes para formar un juicio sensato, es que el hombre
desciende de alguna forma altamente menos organizada. Los fundamentos sobre los que
reposa esta conclusión nunca se estremecerán, porque la estrecha semejanza entre el hombre
y los animales inferiores en el desarrollo embrionario, así como en innumerables puntos de
estructura y constitución, tanto de importancia grande como nimia (los rudimentos que
conserva y las reversiones anómalas a las que ocasionalmente es propenso) son hechos
incontestables.
Síntesis evolutiva moderna
La síntesis evolutiva moderna, teoría sintética o neodarwinismo pretende la integración de
la teoría de la evolución de las especies porselección natural de Charles Darwin, la
teoría genética de Gregor Mendel como base de la herencia biológica, la mutación genética
aleatoria como fuente de variación y la genética de poblaciones matemática. Las figuras
importantes en el desarrollo de la síntesis moderna incluyen a Thomas Hunt Morgan, R. A.
Fisher, Theodosius Dobzhansky, J.B.S. Haldane, Sewall Wright, William Donald
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Hamilton, Cyril Darlington, Julian Huxley, Ernst Mayr, George Gaylord Simpson y G.
Ledyard Stebbins.
El origen del hombre desde el mito y la religión.
Las distintas culturas y civilizaciones han ofrecido diversos relatos de carácter mítico y
religioso sobre la creación y el origen del hombre. Se denomina antropogonía al relato de
carácter mítico y religioso sobre su origen, su creación o surgimiento y por extensión de
la humanidad y su cultura
Ciencia, mito y religión
Para algunos autores, el punto de vista científico sobre el origen del hombre no es
incompatible con la explicación religiosa ya que afectarían a campos del saber distintos. Así,
para los defensores de la preeminencia del punto de vista religioso, afirmar que el ser
humano tiene un origen divino no necesariamente equivale a afirmar que no existan aspectos
biológicos, argumentando que la biologíaes una ciencia y, como tal, no pretende ni puede
discernir sobre aspectos metafísicos
Para otros autores el origen del hombre tiene una exclusiva explicación científica
incompatible con una explicación religiosa que estaría, según ellos, en el campo del mito,
la antropología y, específicamente de la antropología de la religión
Los budistas modernos como el Dalái Lama tratan de no entrar en conflicto entre
el budismo y la ciencia y consideran que son maneras complementarias de entender el
mundo que nos rodea.
La especie humana solo es una más entre las existentes en la Tierra, y al igual que todas las
formas de vida conocidas está sujeta a las leyes de la evolución. Esto implica que el hombre
apareció en algún momento del pasado como resultado de progresivos cambios adaptivos
que generan nuevas líneas evolutivas y abocan a la desaparición a otras. La cuestión sobre la
antigüedad de nuestra estirpe y su origen no tiene una respuesta sencilla. Lo que sabemos del
proceso de hominización que nos ha llevado hasta ser lo que somos, está basado en un largo
y tortuoso sendero de descubrimientos e hipótesis esparcidas en el tiempo. La ciencia que
estudia esto es la paleontología, sin embargo, en las últimas décadas nuevas disciplinas como
la genética, entre otras, se han mostrado muy útiles en el rastreo del origen de la humanidad.
Se estima que la rama evolutiva que lleva al hombre actual, se separó de los chimpancés hace
entre 5 y 7 millones de años. Entre este momento y hace unos 4 millones de años apareció la
capacidad de desplazarse erguido, hecho fundamental en el proceso de hominización. Los
primeros homínidos bípedos que con seguridad tenían una locomoción erguida son
los Australopitecos (Australopithecus), esta especie apareció y próspero con gran éxito en la
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sabanas arboladas del este del continente africano hace 4 millones de años, y de algunos
especímenes se han conservado esqueletos en muy buen estado. Desapareció hace 2,5
millones de años, quizás se debió a la desertificación de la sabana, no obstante, este género se
radio en al menos 5 especies diferentes esparcidas desde Etiopía y el Chad hasta Sudáfrica.
La presión medioambiental, originó dos grandes grupos de Australopitecos, los vegetarianos
especializados en productos duros de escaso valor nutritivo, y los carnívoros, que derivó en
los primeros individuos del género Homo.
Los primeros representantes del género Homo fueron el Homo rudolfensis que vivió de 2,4
a 1,9 millones de años, con un volumen craneal de 750 cm³, y Homo habilis que apareció
hace 2,5 millones de años y se extinguió hace 1,4. El habilis dio paso al Homo ergaster, que
con una capacidad craneal de unos 880 cm³ y una antigüedad de 2 a 1 millón de años, fue el
primer antepasado del hombre que abandonó África. Fuera de este continente evoluciono
hacia el Homo erectus en extremo oriente, y Homo antecesor en Europa. Es curioso el
hecho de que la tecnología desarrollada para tallar la piedra por el Homo ergaster, fue
superior a la utilizada por sus descendientes asiáticos y europeos. Para explicar esto, se
especula que su desarrollo quizás se dio con posterioridad a las migraciones.
Con un origen algo confuso, mas adelante en Europa apareció el Homo heidelbergensis,
que vivió desde hace 500.000 hasta 250.000 años, y que parece ser en antecesor de
losNeandertales (Homo neanderthalensis). En África se dio paralelamente el Homo
rhodesiensis que dio lugar al Hombre de Cro-Magnon u Homo sapiens actual.
Todo indica que el hombre anatómicamente moderno, tiene su origen en una población
preexistente de humanos de hace unos 200.000 años localizada en África Oriental en el río
Omo. Esta conclusión viene avalada por los análisis genéticos de ADN mitocondrial, así
como por los registros paleontológicos. Los fósiles pertenecientes a esta población se
conocen como los Hombres de Kibish, y son considerados los más antiguos restos de Homo
sapiens. Se corresponden con una población al parecer de pocos individuos, en comparación
con los humanos arcaicos esparcidos por el Mundo Antiguo. El éxito evolutivo de este
pequeño grupo, fue tal, que desplazó al resto en toda la Tierra. Los últimos humanos no
pertenecientes al género Homo sapiens fueron los Neandertales, se extinguieron hace 29.000
años en la actual Andalucía. Fue por tanto, la última especie del género Homo que coexistió
en el tiempo y el espacio con el hombre moderno, causa probable de su extinción.

La Prehistoria Perspectiva Y Materialista
En el campo de la historia, el pasado es la suma de todos los acontecimientos que han
ocurrido desde que aparecieron los primeros seres humanos sobre la faz de la tierra, hace
más o menos un millón de años, hasta los eventos que han acaecido recientemente; por tanto
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ese pasado necesita ordenarse y dividirse en base a determinados criterios para facilitar su
estudio, a esta división rigurosa y sistemática de la historia se le denomina periodización.
Para realizar la periodización de la historia se toman en consideración varios criterios:
a. División Por Grupos Humanos y Regiones Geográficas.
Se trata de una separación global de la historia en dos grandes divisiones universal y nacional,
tomando en cuenta el aspecto humano o geográfico según sea el caso; por ejemplo historia
universal, historia de los mayas, historia de los egipcios, historia de los garífunas para los
grupos humanos y por otro lado, historia de Latinoamérica, historia de Centroamérica
historia de Honduras, historia de Tegucigalpa para las regiones geográficas.
En el primer caso de historia universal se trata de un estudio de la evolución de todas las
culturas y civilizaciones del mundo, generalmente a partir del origen de la vida humana hasta
el presente.
Por tratarse de todas las culturas y civilizaciones, este tipo de historia suele ser muy sintética y
evidentemente ha dedicado mayor espacio al estudio acerca del desarrollo de las sociedades
occidentales, y en menor grado a las que han estado en contacto con ellas en algún
momento.
En segundo lugar, la historia por regiones se circunscribe a un ámbito espacial determinado.
En esta clasificación entran la historia por regiones de Europa, Medio Oriente, África,
América, etc.
La misión del historiador consistiría en establecer a partir de los documentos los hechos
históricos, coordinarlos y finalmente exponerlos en forma coherente. Hechos históricos
serian aquellos acontecimientos singulares, individuales que no se repiten, el historiador
debería recogerlos todos objetivamente, sin elegir entre ellos. Se los veía como materia de la
historia que existiría ya latente en los documentos antes que el historiador se ocupar de estos.
Su ordenación en una cadena lineal de causas y consecuencias constituiría la síntesis.
Finalmente con el positivismo el historiador era sujeto pasivo ante su objeto de estudio, el
pasado.
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A mediados del siglo XIX aparece la concepción marxista, que presenta una imagen unitaria
y dialéctica del universo. Considera que todo lo existente está regido por leyes, conocidas o
por conocer, generalmente unas y referidas a sectores parciales otras, concibe que todo está
en movimiento constante, como resultado del choque de los elementos opuestos contenidos
en cada objeto o fenómeno.
Uno de los principales campos de estudio de esta teoría es la historia, cuya interpretación
marxista, el materialismo histórico, presenta una imagen a la vez simple y compleja. Simple
en sus consideraciones generales, que parte de la existencia real, objetiva de los fenómenos,
independientemente de ser conocido o no.
El pensamiento histórico del materialismo plantea que la historia que todas las sociedades
que han existido hasta el presente es el resultado de la lucha de clases, lo que equivale decir
hombres libres contra no libres. En las sociedades antiguas esclavistas contra esclavos; en el
mundo feudal señores contra siervos y en la modernidad burgueses contra proletariado.
En el siglo XX ve otras formas de escribir la historia. Los estudios sociológicos incitan a una
interpretación por el medio del examen de las reacciones instintivas y emocionales, tanto
individuales como colectivas.
b. División Por Actividades o Temas
Esta división se refiere a todas las actividades que realizan los seres humanos de los cuales
siempre queda un rastro material, simbólico o elementos de cultura material y no material
creados por las sociedades humanas a través del tiempo, por ejemplo historia de la
economía, historia del arte, historia de la medicina, historia de la tecnología, historia de las
ideas, historia de las mentalidades, etc.
c. División Por Periodos.
La historia, sobre todo la universal, abarca varios plazos en los que se pueden contar decenas
o centenas de miles y hasta millones de años si se remonta a los orígenes del género humano.
Para facilitar su estudio se han propuesto diversas periodizaciones en etapas cuya separación
está marcada por un hecho de trascendental que pone fin a una forma de vida sociocultural
para iniciar otra; por ejemplo el surgimiento de la agricultura o de la sociedad Estado.
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Existe un sinfín de divisiones de la historia, sin embargo, solo describiremos dos de las más
conocidas:
v Periodización Positiva
v Periodización de las formaciones sociales o marxistas.
Periodización Positiva de la Historia
De manera tradicional y en consecuencia a la perspectiva europea del tiempo histórico, este
se ha dividido en dos grandes momentos: Prehistoria e Historia; entre una y otra se
introduce con frecuencia el periodo de transición llamado Protohistoria.
La prehistoria, que abarca desde la aparición del género humano hasta el surgimiento de la
escritura y la civilización, se divide a su vez en Paleolítico (edad de piedra tallada) y Neolítico
(edad de piedra pulida). Por su parte, la historia se subdivide en Edad antigua, Edad media,
Edad moderna y Edad contemporánea.
Sin embargo esta periodización presenta algunos problemas. Unas de las primeras críticas es
la del eurocentrismo, ya que toma a Europa como eje central para explicar el desarrollo en
las áreas culturales de Egipto y Mesopotamia, luego pasa a Grecia, Roma, la Edad media, los
descubrimientos y posteriores colonizaciones, las revoluciones políticas ocurridas en el
continente europeo y la influencia de estas en otras regiones, el imperialismo y su impacto
sobre el resto del mundo.
Esta concepción de la historia tiene la intención de resaltar el impacto de la cultura
occidental en el desarrollo de la humanidad, sin tomar en cuenta los procesos autónomos
que determinaron la evolución de las sociedades en otros continentes.
De manera grafica, la periodización positivista se estructura de la manera siguiente:
Prehistoria Paleolítico: un millón de años hasta 15,000
(Antes de la escritura) a.C. los seres humanos están asociados a
instrumentos de piedra.
Neolítico: 15,000 a 4,000 a.C. se da un
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Periodización paulatino desarrollo de las herramientas de
Positiva piedra al uso de los metales (Edades del
Cobre, bronce y hierro).
Edad Antigua: 4,000 a.C. desde el inicio de las
Historia primeras civilizaciones hasta la caída de Roma
(Inicia con la escritura y el en 476 d.C.
Surgimiento de la primera Edad Media: 476 d.C. a la toma de Constantinopla
Civilización: los sumerios por los Turcos en 1453 d.C.
(4,000 a.C.) Edad Moderna: De 1453 a la Revolución
Francesa en 1789.
Edad Contemporánea: Desde 1789 hasta la
La actualidad.
Periodización de las Formaciones sociales o Marxistas
Los primeros esbozos de periodización científica de la historia figuran en la obra de Carlos
Max y Federico Engels; en ella las fases de desarrollo histórico de la sociedad se determinan
como formas de propiedad que se suceden unas a otras: antigua, feudal y burguesa.
En esta obra se plantea por primera vez que la base de la periodización de todo el proceso
histórico lo forma la historia económica o más exactamente las etapas de desarrollo de la
producción material.
Esto supone la división de la sociedad desde el punto de vista económico, entre quienes
poseen los medios de producción y quienes no tienen más que su capacidad o fuerza de
trabajo, originando una contradicción entre explotadores y explotadores.
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Por esta razón, en la periodización marxista de la historia, la contradicción entre los sectores
antagónicos es el verdadero ―motor de la historia‖, o sea, lo que origina el cambio o transito
de una etapa a otra.
Esta periodización también presenta el problema del eurocentrismo, pues no explica
completamente el desarrollo histórico de las sociedades asiáticas, africanas o
latinoamericanas.
La periodización marxista se estructura de la manera siguiente:
Comunidad Primitiva Salvajismo: el grupo social vive de la caza y la
(No existe diferenciación recolección. No produce. La horda nómada es
social basada en la posesión la forma de organización social.
de riqueza). Barbarie: por el dominio de la agricultura y
Periodización la ganadería del grupo social se vuelve
De las sedentario y produce. Su forma de organización
formaciones social es la tribu.
sociales Esclavismo: las clases fundamentales son los
Marxistas Civilización esclavistas y los esclavos.
(Existe ya propiedad privada Feudalismo: las clases son los señores
Sobre los medios de Feudales y los siervos.
Producción) Capitalismo: las clases son la burguesía y el
proletariado.
Socialismo: se da en el transito del capitalismo
al socialismo a través de la luchas de clase.
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Diferentes Periodizaciones de la Historia de Honduras
Varios cientistas sociales y escritores hondureños del siglo XX, han tratado de periodizar la
historia de nuestro país desde diferentes puntos de vista y de acuerdo a los planteamientos
positivista o marxista de la historia; procurando explicar, enmarcar y entender el pasado de
Honduras a través de los acontecimientos y personajes relevantes, procesos, cambios o
transformaciones que se han sucedido a través del tiempo.
La división tradicional de la historia se fundamenta en aspectos políticos, omitiendo los
factores económicos y sociales tan importantes para llegar a un verdadero análisis histórico.
Vale destacar que las diferentes periodizaciones realizadas contribuyen a obtener
apreciaciones más completas sobre la historia de Honduras.
Ante el problema de los escasos materiales para la enseñanza de la historia de Honduras se
diseñaron varias periodizaciones bajo determinadas concepciones históricas.
La definición indica que la historia de Honduras no es solamente la historia de los
hondureños, puesto que los territorios de la actual República de Honduras se han formado
estructuras sociales diferentes en periodos distintos.
La sociedad hondureña se empieza a constituir como tal en el siglo XX, después de la
independencia y la ruptura con España el 15 de septiembre de 1821.
Honduras en el Tiempo
Para establecer una periodización adecuada de la historia de Honduras tomamos en cuenta
los procesos, fenómenos y hechos que caracterizan a las distintas sociedades que aquí se han
establecido, pasando por etapas y periodos que nos indican el avance de una formación
social a otra. Dentro de esta perspectiva histórica, dividimos la historia de Honduras en tres
periodos:
Periodo Comprende desde la llegada de los primeros
Prehispánica pobladores al continente hasta el momento
que inicio la expansión de los españoles
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en nuestro territorio (1502).
Periodización (1502-1821) Inicia con el arribo de Colon a la
De la Periodo Colonial costa atlántica, continúa con la exploración
historia del territorio, conquista y colonización; hasta
De concluir con la independencia de Centroamérica.
Honduras (1821-Hasta el presente) Con la independencia
de Centroamérica la sociedad hondureña inicia
Periodo el proceso de formación del Estado nacional
Contemporáneo además de la transformación de sus estructuras
económicas y jurídicas a fin de propiciar su
desarrollo.

A.-El Dr. Rómulo E. Durón en su libro ―Bosquejo histórico de Honduras‖ hace la división
siguiente:
1.-EL descubrimiento y la conquista de 1502-1544.
2.-Organización de la Colonia de 1544-1579.
3.-División de la colonia de Honduras en dos provincias: L a de Comayagua y la de
Tegucigalpa de 1579-1778.
4.-Organización de Honduras con forme a la Ordenanza de Intendentes dejando sin efecto
la división de 1778-1812.
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5.-Reestablecimiento de la Alcaldía Mayor de la Tegucigalpa 1812-1821.
El estudio de la época independiente se divide en cinco periodos:
1: La independencia de España en 1821- 1822.
2.-La Anexión a México de 1822-1823.
3.- La Federación de 1823-1839.
4.- La organización como estado independientes 1839 ó 1876.
5.-Reorganización de honduras por el presidente Dr. Marco Aurelio como
verdadera República de 1976 hasta la época.
B.-El Dr. Luís Mariñas Otero, en su libro ―Honduras‖ propone la división:
1.-Edad de la piedra época indígena precolombina
2.- Edad de los metales siglo XVI-XVII en que se traba más que toda la plata.
3.-Edad del cuero (ganadería es la actividad principal) siglo XVIII y XIX.
4.-Edad del banano del siglo XIX.
C.- El Lic. Medardo Mejía en su libro ―Historia de Honduras‖ volumen I divide la
Historia de Honduras, así:
I.-Época de Copán y sucesores.
II.- Época de la colonia española.
II.- Época de la República Federal.
IV.- Época del estado de Honduras.
D.- El historiados nacional Longino Becerra en su libro ―Evolución Histórica de Honduras‖
expone que las cuatro épocas de la historia son:
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EVOLUCIÓN HISTORICA DE HONDURAS
Primitiva Clases sociales antagónicas. Propiedad común de la tierra.Colonia Española
1524-1821Estado Esclavista FeudalColonialistas, peninsulares y terratenientes feudales,
esclavos negros e indígenas y semi-siervos de la tierraIndependencia y Rivalidad
angloamericanaEstado Terrateniente,
Semi-feudal.Terratenientes semi-feudales, campesinos, semi- siervos y campesinos semi-
proletariosCapitalismo Dependiente 1876-198…….Estado Capitalista DependienteBurguesía
dependiente y latifundistas semi-feudales, campesinos semi-siervos, campesinos semi-
proletarios y proletariados.
E.-La división tradicional comprende tres periodos:
1.-Precolombino o precolonial desde los tiempos más remotos hasta el descubrimiento C.A.
el 30 de julio de 1502.
2.-colonial o de la dominación española, desde el 30 de julio de 1502 hasta 15 de
septiembre 1821.
3.-independiente o independentista desde el 15 de septiembre de 1821 a la fecha.
ANALISIS SEGÚN EL PENSAMIENTO DE CADA UNO DE LOS HISTORIADORES
Según el Dr. Rómulo E: Duró: la periodización presenta el problema de dejar, de lado los
aspectos económicos y sociales a favor de los políticos al tiempo que desconectan la
continuidad de la herencia colonial en la sociedad Hondureña.
Según el Dr. Mariñas Otero: la periodización se fundamenta en la actividad económica
principal de cada una de las distintas edades.
Aclarando que el Lic. Medardo Mejía fue uno de los primeros historiadores que estableció
las periodizaciones.
Según el Lic. Medardo Mejía: la periodización se fundamenta en el uso del materialismo
dialéctico ó (concepción materialista de la historia) al hacer uso de los modos de producción
imperantes en determinados hechos históricos.
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Según el historiador Longino Becerra en la historia los hechos están siempre
interconectados, de modo que los unos son, al mism
Prehistoria perspectiva tradicional
Desde el punto de vista más tradicional, se considera que la Prehistoria es una especialidad
científica que estudia, por medio de la excavación, los datos de este periodo de la Historia
que ha precedido a la invención de la escritura y en el que los restos arqueológicos son
nuestra principal fuente de información. El resto viene de disciplinas auxiliares como la
etnografía, la Paleoantropología, física nuclear para efectuar dataciones absolutas, el análisis
por espectrómetro de masas de componentes líticos, cerámicos o metálicos, la
geomorfología, la edafología, la tafonomía, la trazalogía para las huellas de uso, la
paleontología, la paleobotánica, la estadística no paramétrica, la topografía y el dibujo técnico,
entre otras muchas ciencias y técnicas. De manera que hay un gran número de personas que
consideran a la Prehistoria una especialidad dentro de la Historia, sólo que mucho más
tecnificada y pluridisciplinaria.
Los inicios del hombre

 La Biblia y la Ciencia entran en gran controversia, pues la biblia pone a nuestros
origenes desde hace solo unos 6,000 años atrás, mientras la ciencia nos ubica desde hace
millones de años. Cuando Adán y Eva tuvieron a sus dos primeros hijos y luego de la muerte
de Abel en manos de Cain ocurrio esto:
Genesis Capitulo 4 Vrs. 13
13
Caín dijo a Jehova:
-¡Grande es mi castigo para ser soportado!
14
He aquí que me echas hoy de la faz de la tierra, y
me esconderé de tu presencia. Seré errante y fugitivo en la tierra, y sucederá que cualquiera
que me halle me matará.
15
Jehova le respondió:
-No será así. Cualquiera que mate a Caín será castigado siete veces.
Entonces Jehova puso una señal sobre Caín, para que no lo matase cualquiera que lo
hallase.
16
Así partió Caín de delante de Jehovah, y habitóen la tierra de Nod, al oriente de
Edén.
Descendientes de Caín

17
Caín conoció a su mujer, y ella concibió y dio a luz a Enoc. Caín edificó una ciudad a la
cual llamó según el nombre de su hijo Enoc.
18
A Enoc le nació Irad. E Irad engendró a
Mejuyael. Mejuyael engendró a Metusael. Y Metusael engendró a Lamec.

Pregunta básica y elemental
¿Como puede alguien matar a Caín si Dios no había hecho a nadie más? Luego Caín se fue
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a la tierra de Nod a vivir y allí consiguió mujer con la cual se casó, entonces la respuesta es
simple: Ya existían los Homo Sapiens o sea, ya había vida inteligente en evolución.

Un Capitulo demasiado de interesante y muy ilustrativo es el siguiente:
6 Aconteció que cuando los hombres comenzaron a multiplicarse sobre la faz de la tierra, les
nacieron hijas.
2
Y viendo los hijos de Dios que las hijas de los hombres eran bellas, tomaron
para sí mujeres, escogiendo entre todas.
3
Entonces Jehova dijo: "No contenderá para siempre
mi espíritu con el hombre, por cuanto él es carne, y su vida será de 120 años."
4
En aquellos días había gigantes en la tierra, y aún después, cuando se unieron los hijos de
Dios con las hijas de los hombres y les nacieron hijos. Ellos eran los héroes que desde la
antigüedad fueron hombres de renombre.
5
Jehova vio que la maldad del hombre era mucha en la tierra, y que toda tendencia de los
pensamientos de su corazón era de continuo sólo al mal.
6
Entonces Jehova lamentó haber
hecho al hombre en la tierra, y le dolió en su corazón.
7
Y dijo Jehova: "Arrasaré de la faz de
la tierra los seres que he creado, desde el hombre hasta el ganado, los reptiles y las aves del
cielo; porque lamento haberlos hecho."
8
Pero Noé halló gracia ante los ojos de Jehova.
Conclusión
Si Dios arrasó con la vida sobre la Tierra a través de unas tormentas e inundaciones llamadas
diluvio, entonces Noé y sus hijos e hijas son nuestros más lejanos ancestros según la Biblia.
Dicho de otra forma, la raza en evolución originaria de los primates desaparecio.

La Sociedad Biblíca Católica Internacional explica el origen de la vida, por favor entre
aquí: http://www.sobicain.org/cont00.asp?cap=1
Puede entrar por la página principal aquí: www.sobicain.org luego busque: La Biblia On
Line y luego: Historia de Israel

Los Origenes del hombre

La prehistoria es la época histórica que transcurre entre la aparición del primer ser humano y
la invención de la escritura, (cosa que ocurre alrededor del 3.100 a.C.) por tanto sus límites
están lejos de ser claros.
Por un lado, las primeras etapas de la prehistoria están claramente enraizadas en la
paleontología, con el estudio de los primeros homínidos, su relación con nuestros parientes
los primates antropoides y todos nuestros antepasados comunes.
Muy emparentada con la prehistoria, como disciplina, y actuando mutuamente como
disciplinas auxiliares, podemos considerar la antropología física y el estudio de los pueblos
primitivos actuales, como una de las especialidades de la etnografía
Por otra parte, los últimos estadios de la prehistoria, la protohistoria, suelen incluirse tanto en
el estudio de la prehistoria como en los primeros momentos de la historia antigua.
La prehistoria, a su vez, puede subdividirse en periodos:
 Paleolitico
 Mesolitico y Epipaleolitico
 Neolitico
 Calcolitico
 Edad de Bronce
 Edad de Hierro
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Se denomina protohistoria a aquella parte final de la prehistoria de la que se tiene alguna
pero muy pocas referencias escritas y cuyo estudio, por lo tanto, yace prácticamente en
manos de la arqueología.
Al período de tiempo anterior a la aparición del hombre se le conoce como historia
geologica.
Cuando hablamos de los inicios de la evolución humana, por lo general pensamos en Egipto
y Mesopotamia, que fueron las primeras civilizaciones surgidas en el Cercano Oriente
durante el cuarto milenio a.C. Sin embargo, cuando estas comenzaban su desarrollo, la
Tierra ya tenía miles de millones de años y nuestros antecesores, los primates, ya la poblaban
desde hacía más de 70 millones de años.
Pese a que tardó varios millones de años, la evolución humana fue un proceso de
aprendizaje progresivo, lleno de logros y creaciones que aún perduran. Durante la
prehistoria, que normalmente asociamos con retraso, el hombre aprendió a pulir piedras y a
fundir metales para confeccionar sus herramientas; descubrió el fuego; inventó la cerámica,
el bote a vela, la rueda, el telar, el huso y el arado, y quizás lo más importante, pasó de la vida
nómade en base al pastoreo, la caza y la recolección de frutos, a la vida sedentaria, tras el
descubrimiento de la agricultura y la ganadería.
Esta etapa no fue igual en las distintas zonas del mundo, ya que hubo lugares más
desarrollados que otros. Mientras en Mesopotamia y Egipto la prehistoria terminó a fines del
cuarto milenio y segunda mitad del segundo antes de Cristo, respectivamente, en algunas
partes de Oceanía, África y América se han mantenido formas de vida prehistórica hasta este
siglo.

La Edad Antigua.
La Edad Antigua se inicia con la aparición de la escritura y llega hasta la caída del Imperio
Romano a manos de los bárbaros, en el siglo V después de Cristo, en el año 476.

Antes de la llegada de los romanos vivían en la Península Ibérica otros grupos humanos : los
iberos, asentados en el sur y el este, y los celtas, que ocupaban el centro, el norte y el oeste.
Estos pueblos se dedicaban a la agricultura y la ganadería. Los iberos vivían en poblados, en
casas de adobe con techo de paja, que formaban calles. Los celtas, en castros o poblados
compuestos de casas de planta circular, de adobe o piedra, que no formaban calles.
Unos y otros nos han dejado muestras de su cultura. Destacan, entre sus figuras talladas en
piedra, La Dama de Elche (iberos) y los verracos (animales de piedra con significado
probablemente religioso, )como Los Toros de Guisando en Ávila.

También llegaron a la península otros pueblos, atraídos por las riquezas minerales (cobre,
estaño, plata), a lo largo de los mil años anteriores al nacimiento de Cristo ; así, los fenicios ,
los griegos y los cartagineses llegaron por el Mediterráneo y se establecieron en sus costas,
fundando colonias que llegaron a ser importantes focos comerciales.

Finalmente, los romanos llegaron en el año 218 antes de Cristo para iniciar la conquista de la
Península Ibérica, a la que llamaron Hispania. Su presencia llegó hasta principios del siglo V
d.C. y su influencia es la base de nuestra cultura actual. Los pueblos que habitaban el
territorio ocupado siguieron un proceso de romanización. Es decir: progresivamente fueron
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asimilando la lengua (el latín, del que deriva nuestra lengua) , costumbres y creencias.

Los romanos impusieron en todo el territorio su organización, leyes y forma de gobierno.
Construyeron muchos edificios y obras públicas que aún se conservan: acueductos, para
llevar agua a las poblaciones, anfiteatros, teatros y circos, para sus espectáculos, templos,
murallas y arcos de triunfo, para conmemorar sus victorias.


Las primeras civilizaciones históricas surgieron en torno a las cuencas de los grandes ríos del
Próximo Oriente. Fue en Egipto, a lo largo del río Nilo, y enMesopotamia, en las cuencas de
los ríos Tigris y Eufrates, donde se desarrollaron las primeras civilizaciones consideradas
históricas. Según fueron pasando los siglos otros pueblos o imperios fueron surgiendo
sustituyendo a algunos de los existentes, de manera que hay que prestar atención también a
los persas, los fenicios y loshebreos.
En esa zona del Creciente Fértil el hombre había descubierto la agricultura. Las posibilidades
que para el desarrollo de la agricultura proporcionaban el agua y la fertilidad de la tierra de los
valles de estos ríos hizo posible el aumento de la producción de alimentos. Con ello creció la
población y aparecieron los excedentes agrícolas que permitieron el intercambio de alimentos
por otros productos, dando así lugar al nacimiento del comercio y al desarrollo y
especialización en otros trabajos que no fueran el de agricultor.
Hacia el IV milenio A.C. los pueblos que habitaban estas zonas habían transformado ya las
pequeñas aldeas en ciudades, cuya organización supuso el nacimiento de una organización
administrativa que se encargara de establecer leyes y normas para el buen funcionamiento de la
ciudad.
La necesidad de registrar los intercambios comerciales y de dar a conocer las leyes hizo posible
al nacimiento de la escritura.

ESCLAVISMO

Para entender que es esclavismo debemos definir primero el concepto de esclavitud:
El Encarta (2006) define de esta forma: ―Estado social definido por la ley y las costumbres
como la forma involuntaria de servidumbre humana más absoluta. Un esclavo se caracteriza
porque su trabajo o sus servicios se obtienen por la fuerza y su persona física es considerada
como propiedad de su dueño, que dispone de él a su voluntad‖.

Tomando en cuenta lo antes expuesto podemos decir que el esclavismo fue el periodo
donde el humano empezó a ser usado por otro humano con fines comerciales y de
conveniencia, donde el esclavo trabajaba según las ordenes del dueño y el dueño se
apropiaba del trabajo del esclavo. La tierra, los aperos de labranza y el esclavo son poseídos y
usados por el dueño hasta su agotamiento.
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La característica fundamental del modo de producción esclavista es que, acompañando en
transito de la edad de piedra a la del hierro, las relaciones de producción se fincan en la
propiedad de los medios de producción y por parte del esclavista de la fuerza del trabajo,
esto, es el esclavo.


Otras características de la época esclavista son las siguientes:
1. Las actividades económicas principales son la agricultura, la ganadería y el comercio.
2. Nace el estado como mecanismo de represión para los esclavos.
3. En el momento del nacimiento del estado, nace el desarrollo o sistemas de normas y
prescripciones jurídicas, en la que se recogía la voluntad de la clase dominante.
4. Se crea la primera unidad de medida representado por la sal.


En este modo de producción, las clases sociales se polarizan entre amos y esclavos, donde
los primeros explotan a los segundos extrayendo todo el trabajo posible de ellos, sin dar nada
a cambio mas que precarias condiciones de subsistencia que junto al extenuante trabajo,
rápidamente lo agotan y conducen a la muerte.


La base económica de este modo de producción permitió la acumulación de riquezas en una
minoría, los esclavistas, que a su vez estaban obligados a hacer la guerra para seguir
manteniendo el abasto de prisioneros y de esclavos. Por ello, las sociedades que se levantan
sobre este motor económico, requieren de la permanente conquista de nuevos territorios y
nuevos países, para obtener más medios de producción (Tierra), trabajadores y riquezas.

De la misma forma, la creciente acumulación de riquezas permitió:
1. El desarrollo de un fuerte aparato para la administración de territorios y riquezas dentro y
fuera del Imperio. Esta es la base del estado esclavista.
2. Un complejo sistema de derechos que consagran la propiedad privada y la herencia, cuyo
modelo es hasta hoy el derecho Romano.

3. El desarrollo de una maquinaria de guerra y conquista de territorios y de apropiación de
esclavos, auxiliado por el uso de las armas de hierro.

4. El desarrollo de un sistema de derechos políticos y equitativos para los propietarios, que a
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su vez al vivir en la polis o ciudades, eran ciudadanos individuos propietarios de esclavos con
derecho a elegir a sus gobernantes.

5. El desarrollo de complejos sistemas filosóficos y morales por parte de un grupo de
pensadores que no tenían el problema de trabajar para poder subsistir.


Las primeras señales del esclavismo se remontan a lo que denominan algunos autores como
―modo de producción asiático‖. Aquí se observan algunos de los aspectos que caracterizan al
régimen esclavista mas no estaba instaurado como tal para ese momento


MODO DE PRODUCCIÓN ASIÁTICO

El modo de producción asiático se caracteriza por la inexistencia de la propiedad privada, en
vez de esto existía lo que llamaban propiedad comunal; producida fundamentalmente de la
agricultura y la manufactura dentro de la pequeña comunidad, la cual contiene en su interior
todos los elementos que permiten la producción de excedentes. Una parte del trabajo
excedente realizado en forma colectiva como un estilo de tributo, pertenecía a la comunidad
superior personalizada en el jefe, el sacerdote, el sátrapa o idealizada en dios. La propiedad
comunitaria se manifestaba al punto de que las pequeñas comunidades vivían unas al lado de
las otras de forma independiente, y cada individuo realizaba su trabajo en conjunto con su
familia en la parcela asignada

Tomando en cuenta que un modo de producción es una forma particular de organizarse
para producir bienes de carácter material lo cual lleva implícito una organización técnica del
trabajo, una forma de cooperación y una organización social, el modo de producción asiático
se caracteriza por la combinación de actividades productivas de las comunidades aldeanas y
de la intervención económica de una autoridad superior que los explota y organiza, de esta
forma, las comunidades son totalmente dependientes del Estado.


En las comunidades aldeanas no existía la propiedad privada, la producción estaba destinada
al consumo y a la tributación. Los intercambios solo se realizaban con algunos productos
complementarios como sal, metales, y otros, que faltaban en las aldeas y con el excedente
recaudado por el estado.
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A diferencia de las comunidades primitivas, las agrupaciones aldeanas dejaron de existir
independientemente para someterse a una organización económica más amplia
subordinados a la autoridad de un Estado. Las relaciones de clase se manifestaban de forma
muy original, debido a que eran sociedades clasistas, pero los medios de producción no eran
acaparados y apropiados por una clase dirigente.


Como se puede observar, la sociedad asiática tenia una tendencia intermedia ya que no
estaban formados como una sociedad primitiva pero tampoco se les podía denominar
sociedad esclavista. Aunque se observan la integración, los negocios, la formación de un
estado entre otros aspectos, mantenía una firme tendencia hacia lo que eran las antiguas
sociedades primitivas.


RÉGIMEN ESCLAVISTA

Se puede hablar de un régimen esclavista al momento en donde el desarrollo de las fuerzas
productivas permitió la formación de la propiedad privada y en consecuencia se diluye la
comunidad gentilicia.


El régimen esclavista existió desde tiempos remotos y en diversos lugares, entre los cuales
destacan Mesopotamia, Egipto (3000 a.n.e.) y regiones del Antiguo Oriente. En Europa
surgió algo tarde (Entre los años 800 y 501 a.n.e.). Los lugares mas relevantes fueron la
antigua Grecia y la antigua Roma.


a) Surgimiento del régimen esclavista
El sistema esclavista surge como consecuencia del desarrollo y de la descomposición del
régimen comunal primitivo.
Las condiciones económicas que prepararon el surgimiento del modo de producción
esclavista fueron las siguientes:


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1. Desarrollo de las fuerzas productivas: Los hombres a lo largo del tiempo fueron
perfeccionando sus instrumentos de trabajo y modo de producción, brindándoles la
posibilidad de labrar la tierra de la mejor manera, y con ello lograr introducir nuevos cultivos
y nuevas especies de animales así como mejoraron en la construcción y en la artesanía
permitiendo la creación de productos adicionales y excedentes.


2. Surgimiento de la propiedad privada: El aumento de la producción gracias al
perfeccionamiento de los instrumentos y la diversificación de las actividades económicas,
hicieron que la gente se organizara en pequeños grupos y familias grandes, pero, las familias
menores (pertenecientes a las grandes) cuando tenían ganancias o generaban su producción,
no tenían que compartirla, al contrario, pertenecía exclusivamente a esa familia. así surgió la
propiedad sobre bienes muebles. Además la acumulación de riquezas por parte del jefe y sus
familias numerosas por concepto de trueque y guerras y la apropiación de terrenos según su
criterio, se convertían en su propiedad.


3. Desarrollo de la desigualdad patrimonial: En vista de que surge la propiedad, se empiezan
a ver las desigualdades debido a que las familias con mas propiedad se valían de su riqueza
para mantener a su comunidad y sus ejércitos, quienes tenían la tarea de invadir las tierras y
apoderarse de todas las pertenencias del que era sometido a invasión.

4. Aparición de los gérmenes de las clases sociales: Los descendientes de los caudillos y jefes
conformaban un grupo social que se consideraba superior a la comunidad.


5. Desaparición de la comunidad gentilicia y aparición del estado: Valiéndose de su poder,
los jefes de las grandes familias obligaban a los más pobres de la comunidad a trabajar a
cambio de seguridad, En la práctica el trabajador se transformó en esclavo del jefe, este
último se tomaba la libertad de hacer lo que fuese necesario con su esclavo.


Uno de los principales objetivos era buscar la forma de conseguir la mano de obra gratuita,
mientras que los esclavos buscaban la forma de luchar por su liberación. Los explotadores
usaron la coacción y se diseñó un sistema conformado por jueces, soldados y funcionarios de
gobierno que actuaron a favor de los esclavistas.


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El estado a su vez, para defender los derechos de los propietarios, exigían productos hechos
por los esclavos, artesanos y campesinos, de esta forma se seguía reprimiendo al esclavo y el
Estado se expandía territorialmente para convertir en tributarios o esclavos las poblaciones
vecinas.

b) Fases del desarrollo de la esclavitud

1. Comunal: La esclavitud en principio fue comunal, los esclavos vivían en conjunto con la
comunidad.
2. Patriarcal: Esclavitud en base a un jefe que decidía y se apropiaba del trabajo de los
mismos esclavos.

c) Fuentes de obtención de esclavos

Los esclavos en su mayoría se obtenían mediante las guerras o por la acumulación de
deudas, aunque después surgió el tráfico de esclavos. En los poemas épicos de Homero, la
esclavitud es el destino lógico de los prisioneros de guerra.


Se daban los casos en donde el pobre solicitaba un préstamo a los ricos. En vista de que se
hallaban adeudados y no encontraban la forma de pagarles a los ricos, estos se veían en la
obligación de trabajar para ellos, de esta forma tenían la oportunidad de pagar y saldar sus
deudas. En caso de que el prestamista no quedaba conforme con el trabajo, este tenia la
posibilidad de convertirlo en esclavo.


De esta forma el esclavo se constituyo como la base de la existencia de la sociedad la cual se
dividió en ―esclavista y esclavos‖.


SOCIEDADES ESCLAVISTAS

La principal característica de las sociedades esclavistas era la explotación de esclavos. Sin
embargo, múltiples factores como el nivel de desarrollo de las fuerzas de producción, la
ubicación geográfica, las relaciones sociales, la presencia militar, etc., dieron ciertas
cualidades propias de cada comunidad esclavista.
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Los filósofos griegos no consideraban la condición de esclavo como moralmente reprobable,
a pesar de que Aristóteles proponía liberar a los esclavos fieles. Por lo general, los esclavos
eran utilizados como trabajadores domésticos, en oficios urbanos y en el campo, en la
marina y el transporte. La esclavitud doméstica, por lo general, era menos dura, ya que el
trato que recibían solía ser muy familiar.

a) El antiguo oriente

En torno a grandes ríos -el Eufrates y el Tigris, el Ganges, el Nilo, el Yangtsé- surgen los
primeros grandes imperios. Sumer, hace 5.500 años, parece haber sido el primero. Una
autoridad administrativa central legisla, imparte justicia y ejecuta sobre un extenso territorio
que agrupa a muchas ciudades.


La coordinación de actividades en un amplio territorio en torno al río permite la preparación
de un sistema de canales para riego. Se pueden poner en cultivo nuevas tierras, aumentar su
productividad, garantizar la estabilidad, mantener más animales. La riqueza aumenta,
aumenta la población, aumenta la especialización.


El cuidado y defensa de los sistemas de canales requiere la coordinación del trabajo de
decenas de miles de personas que realizan obras en beneficio de agricultores a los que
desconocen, asentados río abajo. Esa coordinación requiere una concentración de poder
desconocida hasta entonces. Por primera vez en la historia el jefe supremo es una persona
desconocida para la mayoría de sus súbditos. Un complejo aparato de intermediarios se
encarga de la ejecución de sus decisiones. La especialización social se hace muy sofisticada.
La sociedad se hace más estratificada.


El estudio de la historia antigua de Mesopotamia, Egipto, China y la India muestra una cíclica
sucesión de dinastías de vida similar; nacen con una revolución que impone un régimen
fuerte; se crea una organización de funcionarios y recaudadores de impuestos, un ejército y
un sistema judicial; se realizan grandes obras públicas, se limpian los canales existentes y se
construyen otros nuevos; la productividad sube y las siguientes generaciones son muy
numerosas; aumentan los ingresos del estado y la élite burocrática vive en el lujo.

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Pasadas un par de generaciones, el sistema burocrático se corrompe, el aumento de
población absorbe los beneficios del aumento de la productividad, hay descontento, el estado
se debilita, hay pequeños motines e insurrecciones, las obras hidráulicas se detienen y
deterioran. Finalmente una nueva revolución cambia la dinastía.


El conflicto entre los particulares -artesanos, comerciantes, pequeños propietarios- y los
administradores adquiere por primera vez tintes perfectamente identificables con el entorno
actual. Ya podemos hablar del conflicto entre la iniciativa privada y la pública. El estado
babilónico o egipcio promueve ciertas iniciativas particulares y desalienta otras. Las
diferencias en rentas y niveles de vida se acentúan. Quizá por primera vez conviven ricos y
pobres en el mismo espacio.


Los pequeños ríos europeos, encajonados entre montañas, no estimulan la creación de
grandes estados y es el Mar Mediterráneo el que cumple la función de vía de comunicación y
transporte. Se suceden imperios comerciales, fenicios, griegos, cartagineses y romanos, en los
que una flota armada mantiene expedita esa vía, combate la piratería, garantizando la paz y
unos sistemas crediticios y contractuales que permiten el comercio.

b) Antigüedad clásica


Roma:
La economía romana, como su sociedad, dependía del trabajo de esclavos, que eran
fundamentales en los latifundios, minas e industrias.


Los esclavos de las ciudades tenían mejor condición social que los esclavos rurales, siendo
los esclavos de las minas los de peor condición. Los esclavos de ciudad solían tener familia y
una gran autonomía, y a menudo lograban la manumisión. Incluso ganaban, o podían ganar,
un ―peculio‖.


La industria de la antigua Roma fue evolucionando poco a poco desde los tiempos oscuros
de su fundación en que lo importante era la agricultura hasta el Imperio en que su desarrollo
fue completo.
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- Primeros tiempos y monarquía

Cuando Roma no era más que una aldea, todas las tierras del Lacio (la región donde estaba
incluida Roma) eran esencialmente agrícolas. Su riqueza no iba más allá de las labores del
campo y sus productos y este sistema de economía prevaleció hasta el cuarto rey, es decir
hasta Anco Marcio. Pero estos pueblos mantenían un activo comercio con los etruscos que
ya tenían una civilización muy avanzada y una industria muy desarrollada. Estos pueblos del
Lacio mantenían también relaciones comerciales con los pueblos griegos asentados en todo
el litoral de Italia y que enviaban sus productos elaborados.


De esta manera el incipiente comercio fue suscitando poco a poco una producción indígena,
mínima en sus comienzos pero con gran interés en su desarrollo. El primer centro industrial
se dio en el campo de la metalurgia y en Palestrina, al este de Roma, donde se empezó a
producir objetos de bronce para uso doméstico y joyas de oro.


A la muerte del cuarto rey Anco Mancio (que era etrusco de nacimiento y de formación), la
sociedad romana había cambiado. La guerra y su modo de hacerla habían cambiado también
y estimulaban una industria que llegó a ser necesaria. A la llamada de esta incipiente industria
empezaron a llegar etruscos especializados, indispensables para el trabajo: carpinteros,
mercaderes, herreros, armeros, etc. Venían de Tarquinia (en la costa del mar Tirreno), de
Arezzo (en la Toscana, al sureste de Florencia) y de Veyes (una de las más importantes
ciudades etruscas al noroeste de Roma). Floreció así la industria en Roma y a su vez atrajo
mano de obra campesina. El siguiente rey, Lucio Tarquinio Prisco fue el rey de la gran
industria. Necesitó muchas armas para sus luchas contra los sabinos y los otros habitantes del
Lacio, y la industria pesada se las proporcionó.


En tiempos de su sucesor Servio Tulio, el régimen capitalista dio el monopolio del poder a la
gran industria ya establecida.


- Industria en la República
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A medida que Roma iba conquistando los distintos pueblos que componían la península de
Itálica la producción industrial iba aumentando, incrementándose con la industria de estas
ciudades sometidas y los artesanos itálicos emigraban a la ciudad de Roma donde
encontraban más comodidad y trabajo, dando así origen a una industria local. Muchas
industrias florecieron por la aparición de las grandes obras públicas, por el aumento de
población y sus necesidades y por el refinamiento del lujo que ya despuntaba en la gran
ciudad.

Fuera de Roma hay que destacar el auge que tuvo la industria en la región de Campania, en
la Italia meridional, junto al mar Tirreno. En esta época y en estas tierras hay una gran
riqueza agrícola (sobre todo mucha plantación de viñas) e industrial con la fabricación de
bronces, vasos de barro cocido y cristal, y en el sector alimentario hay una gran y famosa
elaboración del garum. En la región de Apulia (al este de Campania) se fabricaba una lana de
muy buena calidad y muy apreciada por los romanos.


En el norte había varias ciudades con industrias florecientes: en la ciudad de Bérgamo se
fabricaban buenos objetos de bronce. En Módena (antigua Mutina en la Emilia-Romaña),
tenían fama las tejas, en Pola, las ánforas y en Aquilea eran célebres las tintorerías y el cristal.
La arqueología ha venido a descubrir y a demostrar además, que en estas tierra existían
varios talleres donde se trabajaba el ámbar que se traía de las regiones del Báltico.

El ámbar era un material muy solicitado para obtener objetos comunes y para hacer
ornamentos para las mujeres del pueblo; las matronas no llevaban ámbar en sus adornos,
sólo oro y piedras preciosas, aunque se ha sabido que hubo una época en que se puso de
moda entre ellas el llevar una bolita de ámbar en la mano como perfume para los malos
olores que pudieran despedir las cloacas de las calles.


- Época imperial

Varios acontecimientos contribuyeron en la multiplicación y desarrollo de la industria en esta
época del Imperio. Uno de los más importantes fue la mejora de las comunicaciones
terrestre y marítima. El comercio con los países lejanos y la exigencia cada vez mayor de los
abastecimientos militares, vinieron a incrementar la industria.


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El cristal era importado de Egipto, primer lugar del Mediterráneo donde surgió esta
fabricación. Roma importaba las ricas copas de cristal que sólo los grandes señores podían
disfrutar y de las que se hacía gran ostentación en las casas. Cuando esta industria empezó a
desarrollarse por toda Italia se hicieron trabajos algo más bastos y después surgió la
fabricación de piedrecitas de cristal destinadas a la elaboración de mosaicos, alternando con
el mármol el ónice y el oro. Se empezaron a fabricar también en cristal unas láminas
especiales que se adaptaban a las ventanas, llamadas specularia (o gruesas láminas de cristal) y
que se emplearían en sustitución de las láminas de talco llamadas lapis specularis que hasta la
fecha era lo que servía como hoja de una ventana. En las excavaciones de Pompeya fueron
encontrados fragmentos de specularia.


En esta época imperial surge una gran competencia con las provincias romanas del Norte y
de Occidente. En Hispania se produce un acero templado de gran calidad, buenas lanas y
buen garum. En la Galia sobresale el arte del bronce y los trabajos de metales preciosos junto
con los vasos de arcilla y el calzado (que se difundió por todas partes y fue muy apreciado).
En el norte de Europa se producían buenas armas.


- Mano de obra en la industria romana

Durante los siglos del Imperio la producción industrial se fue desarrollando plenamente. A
esto contribuyó en gran medida el aumento de esclavos que eran importados desde batallas
ganadas por los ejércitos de Roma.


Los esclavos que eran destinados a fines industriales eran distribuidos en las llamadas
escuadras o collegia y tenían un jefe técnico, el praepositus. El trabajo se distribuía según la
capacidad individual de cada persona. Nacieron así las maestranzas serviles que eran grupos
de trabajadores especializados. Cada grupo se consideraba una unidad con una estructura
muy rígida.


El ciudadano romano que había obtenido (por la compra o por otros medios) un gran
número de esclavos especializados podía sacar un buen beneficio; el negocio podía
encauzarse de dos maneras, o bien sirviéndose directamente del trabajo de estos esclavos o
bien alquilándolos a terceros. Esta segunda modalidad era muy rentable y llegó a
proporcionar abundantes fortunas.
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Para realizar un trabajo de envergadura había que dirigirse al empresario o redemptor y éste
proporcionaba la mano de obra entre los grupos de esclavos. Todas las grandes obras
públicas y privadas que emprendieron los romanos en la época del Imperio se hicieron
siguiendo este procedimiento.


Además de este sistema seguía existiendo el artesano libre, a quien no le faltaba trabajo. Para
llegar a ser un buen profesional, el artesano estaba obligado a seguir unos pasos de
aprendizaje indispensables. El obrero libre cobraba una paga fijada de antemano, o bien a
destajo, o por jornada, que duraba el tiempo en que el sol alumbraba.

Grecia:
La polis o ciudad estado forman la clave de la historia griega. La polis era una comunidad
limitada, independiente y autónoma que exigía la lealtad de sus miembros. Su surgimiento
fue dictado por su geografía: Grecia es una región escarpada, pero alrededor de la costa se
encuentran planicies pequeñas, que están separadas unas de otras por cadenas montañosas
que llegan a ser infranqueables en invierno y son difíciles de atravesar en cualquier ocasión.

Ruinas de Agora, un famoso centro comercial en la Antigua Atenas. Esta ciudad fue durante
siglos el corazón de la Antigua Grecia.
La cultura griega surgió en un paisaje fragmentado por fértiles cuencas, cada una de las cuales
constituía el centro de un pequeño estado. En su apogeo, Atenas, habría llegado a tener una
población de 100.000 habitantes, siendo la más grande de todas las polis.


La mayoría de las ciudades de la Grecia Antigua se establecieron como pequeños
asentamientos al abrigo de una ciudadela o acrópolis, con defensas naturales.

- Economía

A diferencia de las grandes civilizaciones orientales, de carácter esencialmente continental y
agrícola, la civilización griega fue básicamente marítima y comercial.
El componente geográfico fue una causa fundamental, puesto que el relieve accidentado
dificultaba los cultivos; simultáneamente, la cercanía de cualquier punto de Grecia al mar y la
existencia de numerosas islas favorecían la navegación.
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Aún así, durante la época clásica, la agricultura griega se adaptó al relieve existente, y en los
valles, donde el agua era más abundante, se cultivaban trigo y hortalizas, y en las tierras de las
pendientes de las montañas, se cultivaban la vid y el olivo, del cual se obtenía aceite, un
producto fácilmente comerciable. También se plantaban higueras.


Entre los olivos y aprovechando los pastos de montaña, había rebaños de cabras y ovejas.

La Grecia del siglo VIII A.C. era una sociedad eminentemente rural, donde la principal
riqueza era la propiedad de la tierra.
A partir del año 700 A.C., Grecia comenzó una colonización básicamente comercial a lo
largo de la orilla norte del Mediterráneo y toda la ribera del Mar Negro.

- Centros de poder

El centro de poder y la cultura de la antigua Grecia residía no sólo en las ciudades de Grecia
continental, sino también en las islas egeas y de Jonia, en Anatolia occidental.

En el siglo VIII, Jonia se encontraba al frente de la cultura y filosofía griegas y ciudades como
Mileto y Éfeso siguieron floreciendo como centros de importancia durante el Imperio
romano.
El corazón de la cultura griega se hallaba en las tierras que bordeaban el Mar Egeo, y las islas
que allí existían, y no en la Grecia continental.
A partir de la época clásica, el Egeo constituyó una propiedad exclusiva de los griegos.
Las Primeras Civilizaciones
El concepto cultura es un término amplio y es frecuentemente utilizado para denominar a
todas las manifestaciones materiales y espirituales que cualquier agrupación de personas
posee como características propias. Por el contrario, el concepto civilización es usado para
REFERIRSE ÚNICAMENTE A LAS POBLACIONES QUE ALCANZARON UN
DETERMINADO NIVEL DE DESARROLLO CULTURAL.
En un sentido estricto, el concepto civilización proviene del término latino civitas, el cual
quiere decir ciudad; debido a esta circunstancia, tradicionalmente se suele entender que las
primeras civilizaciones son aquellas que construyeron ciudades. Sin embargo, existen casos
en que se han descubierto ciudades sin encontrarse rastros de una civilización, como ocurre
con las ruinas de Jericó; por el contrario, hay casos en los que se han detectado civilizaciones
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que no construyeron grandes ciudades, como es el caso de la civilización Khmer, que se
desarrolló en la actual Camboya durante el siglo XI.
Actualmente se considera como la definición más acertada la propuesta por el antropólogo
Clyde Kluckhohn, quién señaló que para que una cultura sea denominada civilización es
necesario que cumpla una serie de requisitos.
Requisitos para que una cultura sea denominada civilización
En primer lugar, este autor estadounidense plantea como requisito la existencia de
aglomeraciones de al menos 5.000 habitantes, es decir, que hayan formado un sistema
urbano. Como segundo requisito, señala la existencia de una lengua y un sistema de escritura
que sea de conocimiento y uso colectivo. Un tercer aspecto que Kluckhohn identifica, son
los centros ceremoniales, utilizados para practicar cultos religiosos. Y finalmente, este
antropólogo ha establecido como cuarta característica de una civilización, la existencia de una
autoridad central con la capacidad suficiente para ejercer control sobre la población, es decir
la presencia de cualquier forma de Estado.
Primeras civilizaciones
Los primeros pueblos que poseyeron estas características en la historia de la Humanidad
fueron las civilizaciones de Mesopotamia, Egipto, India y China.
La primera civilización que desarrolló un sistema urbano y un sistema de escritura fue la de
Sumer, que se ubicaba en la zona que antiguamente se conocía como Mesopotamia y en la
actualidad ocupa Irak. Las primeras ciudades sumerias, como Ur o Uruk datan del año
3.500 antes de Cristo. Posteriormente, hacia el año 3.200 a. de C. aparecieron
aglomeraciones urbanas en el actual territorio de Egipto, en las riberas del río Nilo. Hacia el
año 2.500 a. de C. se han detectado sistemas urbanos en el valle del río Indo en el
subcontinente indio, y en China se registran indicios de civilización en el año 1.800 a. de C.
No obstante, la distancia entre cada una de las civilizaciones que acabamos de enunciar, y al
escaso contacto entre ellas (Mesopotamia con Egipto, India con China), compartieron varias
características:
 Estas cuatro civilizaciones se establecieron en las riberas de grandes ríos y se
desarrollaron en extensos valles fluviales, por tanto la base de sus economías fueron
la agricultura y la ganadería.
 Todas estas civilizaciones tuvieron importantes centros urbanos, que en casos como
Mesopotamia y Egipto funcionaron como grandes complejos políticos, comerciales y
religiosos.
 Mesopotamia, Egipto, India y China desarrollaron sociedades jerarquizadas y
estratificadas en estamentos clasificados de acuerdo a su especialización. En estas
sociedades no existía la movilidad social, puesto que practicaban un estricto respeto
por las tradiciones y la herencia.
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 Estas cuatro civilizaciones son reconocidas por poseer enormes monumentos
arquitectónicos, los que están principalmente asociados al poder político y a las
manifestaciones espirituales y religiosas, como por ejemplo la construcción de
necrópolis o cementerios.
 Todas estas civilizaciones lograron grandes avances en el aspecto científico,
especialmente en el campo de la astronomía, las matemáticas y la medicina. Estos
avances fueron aplicados a la construcción de sus grandes monumentos y en obras de
uso público.
 Estas cuatro civilizaciones fueron marcadamente esclavistas y generalmente la
construcción de sus obras arquitectónicas y de ingeniería se realizaron con mano de
obra esclavizada, la que obtenían como botín de sus guerras de conquista sobre
pueblos menos desarrollados.
 Mesopotamia, Egipto, India y China son llamadas civilizaciones hidráulicas ya que
construyeron sistemas de regadío, debido a la dependencia que tenían de los ríos
para desarrollar sus actividades agrícolas y para asegurar su subsistencia.

Razón de ser del feudalismo en Europa

El feudalismo fue un sistema social y político que surgió a principios de la Edad Media y se
desarrolló e instaló en Europa durante varios siglos (siglos altomedievales), aunque en
constante evolución.

Como ocurre con todas las formas sociales nuevas, el feudalismo se desarrolló adoptando
muchos aspectos del orden antiguo, ajustándolos a las necesidades presentes.
Esta nueva sociedad surgió en respuesta a presiones exteriores e interiores que actuaban
sobre el sistema anterior. Los procesos de esta índole rara vez son el resultado de decisiones
formales, sino la solución que los hombres dan a unas circunstancias ambientales
cambiantes, lo que es particularmente cierto en el caso del feudalismo, al que dio paso el
decadente sistema romano en su última fase.

En efecto, para entender la implantación del feudalismo hay que recordar la evolución de los
últimos siglos del Imperio Romano. El fuerte y centralizado poder estatal del alto imperio y
la sociedad urbana romana dejó paso a un progresivo debilitamiento de la autoridad y una
ruralización en aumento de la población
En este contexto, la necesidad más acuciante de la sociedad tardorromana y de la de los
primeros tiempos medievales era la protección: protección contra los invasores bárbaros, los
bandidos y los campesinos en rebelión.
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El aparato estatal, antes poderoso, era ahora demasiado débil para cumplir con sus
obligaciones; en su decadencia, se veía incapaz de hacer justicia y proporcionar paz y
protección a los ciudadanos.
En tales circunstancias, el pueblo se vio obligado a establecer por si mismo la forma de
organizarse y generar un sistema donde la seguridad fuese el elemento prioritario.
La recomendación y el feudo
La antigua tradición romana del patrocinio era una relación entre dos hombres libres.
Mediante el acto de la en compensación, un hombre libre se colocaba bajo la protección de
un señor, a quien el encomendado debía servir y respetar a cambio de sostenimiento y
protección. Esta situación dio lugar más tarde a contratos escritos que regulaban el grado de
compromiso de ambas partes.
Ante la existencia de peligros reales, la recomendación se convirtió en feudo, o cesión. El
hombre libre cedía sus tierras y su libertad a un noble con recursos para la guerra, a cambio
de protección; en otras palabras cambiaba su libertad por seguridad.
Las malas comunicaciones, los caminos casi intransitables, contribuyeron al aislamiento y a la
división de las comunidades medievales europeas. Aunque seguían existiendo residuos del
antiguo poder central en forma de monarquías, las órdenes de los reyes no iban más allá de
los muros de palacio. Europa era literalmente un conglomerado de miles de campamentos
armados semiindependientes.
Estas divisiones no podían durar por tiempo indefinido. Todo el Occidente europeo vivía en
una amenaza constante. Al sur, los musulmanes representaban un grave peligro; al este
ocurría lo mismo con los ejércitos hunos, mongoles y eslavos. Los vikingos saqueaban
prácticamente sin oposición las costas del norte en los siglos IX y X.
Ofrecer protección ante tan intensos peligros era algo que sobrepasaba la capacidad incluso
de los más poderosos señores feudales. Para hacer frente a tales amenazas surgió una
compleja red de relaciones, en la que todos prestaban fidelidad y obediencia a alguien más
poderoso, hasta llegar al monarca, que lo hacía ante Dios.
Como contrapartida por la ayuda recibida, existía el compromiso de ofrecer un determinado
número de hombres para servicios militares, siempre que se les requiriese para ello.
Ventajas y desventajas del Feudalismo
La mala prensa que en los tiempos contemporáneos ha tenido el feudalismo (paradigma de
la tiranía de los poderosos sobre los humildes) se debe a que la producción agrícola fue en
muchos casos insuficientes para ser útil al sistema, lo que provocó hambruna.
La rudimentaria agricultura de la época y el ineficiente sistema de cultivo no permitían la
acumulación de reservas, Si las cosechas fallaban, lo que ocurría a menudo, el hambre hacía
en seguida su aparición.
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Y es que si bien los campesinos tenían tierras como parte del contrato feudal, su primera
responsabilidad era ocuparse del ganado y de las cosechas de su señor. Si la tormenta o el
fuego las amenazaban, la primera que había que poner a salvo era la del señor.
Por ello el agricultor tenía que esforzarse denodadamente en producir lo suficiente para
mantener a su familia y además asegurar el alimento de la nobleza y al clero, que no eran
productores. Esto no siempre se conseguía, generando la citadapobreza y hambre entre la
población base de la sociedad.
Pero no hay que ver en el feudalismo medieval en Europa sólo bajo este prisma
completamente negativo.
Para empezar, la sensación de pérdida de libertad era relativa pues las comunidades de la
Alta Edad Media en Europa eran bastante cerradas y viajar suponía pasar de una comunidad
cerrada a otra igual por unos malos caminos y en constante peligro de ataque.
Además, si el feudalismo impuso al siervo la obligación del servicio prioritario a su señor,
impuso también a éste laobligación de ayudar al siervo en momentos de necesidad y de
guerra, lo que era bastante frecuente.
Afortunadamente, la autoridad de la Iglesia sobre los poderes temporales y el fenómeno de
las peregrinaciones permitió cierta libertad de tránsito de unas comunidades a otros con fines
religiosos (por ejemplo para realizar viajes de penitencia a un monasterio o catedral donde se
guardaban reliquias) y éste fue el punto de arranque de una nueva sociedad en la que el
movimiento de gentes, comercio, ideas nuevas, etc. se hacía mayor.
Éste es el inicio de una sociedad que se fue renovando y modernizando (no hay que olvidar
el llamado "renacimiento románico" del siglo XI) hasta alcanzar la plenitud en el siglo XII y
XIII.
El Imperio bizantino
(también llamado Imperio romano de Oriente o, sencillamente, Bizancio) fue un
Estado cristiano heredero del Imperio romanoque pervivió durante toda la Edad Media y el
comienzo del renacimiento y se ubicaba en el Mediterráneo oriental. Su capital se
encontraba en Constantinopla(en griego: Κωνσταντινούπολις, actual Estambul), cuyo
nombre más antiguo eraBizancio. También se conoce al Imperio bizantino como Imperio
romano de Oriente, especialmente para hacer referencia a sus primeros siglos de existencia,
durante la Antigüedad tardía, época en que el Imperio romano de Occidente continuaba
todavía existiendo.
A lo largo de su dilatada historia, el Imperio bizantino sufrió numerosos reveses y pérdidas
de territorio, especialmente durante las Guerras Romano-Sasánidasy las Guerras arabo-
bizantinas. Aunque su influencia en África del Norte y Oriente Próximo había entrado en
declive como resultado de estos conflictos, continuó siendo una importante potencia militar y
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económica en Europa,Oriente Próximo y el Mediterráneo oriental durante la mayor parte de
la Edad Media. Tras una última recuperación de su pasado poder durante la época de
ladinastía Comneno, en el siglo XII, el Imperio comenzó una prolongada decadencia
durante las Guerras Otomano-bizantinas que culminó con la toma de Constantinopla y la
conquista del resto de los territorios bajo dominio bizantino por los turcos, en el siglo XV.
Durante su milenio de existencia, el Imperio fue un bastión del cristianismo, e impidió el
avance del Islam hacia Europa Occidental. Fue uno de los principales centros comerciales
del mundo, estableciendo una moneda de oro estable que circuló por toda el área
mediterránea. Influyó de modo determinante en las leyes, los sistemas políticos y las
costumbres de gran parte de Europa y de Oriente Medio, y gracias a él se conservaron y
transmitieron muchas de las obras literarias y científicas del mundo clásico y de otras
culturas.
En tanto que es la continuación de la parte oriental del Imperio romano, su transformación
en una entidad cultural diferente de Occidente puede verse como un proceso que se inició
cuando el emperador Constantino I el Grande trasladó la capital a la antigua Bizancio (que
entonces rebautizó como Nueva Roma, y más tarde se denominaría Constantinopla);
continuó con la escisión definitiva del Imperio romano en dos partes tras la muerte
de Teodosio I, en 395, y la posterior desaparición, en 476, del Imperio romano de
Occidente; y alcanzó su culminación durante el siglo VII, bajo el emperador Heraclio I, con
cuyas reformas (sobre todo, la reorganización del ejército y la adopción del griegocomo
lengua oficial), el Imperio adquirió un carácter marcadamente diferente al del viejo Imperio
romano. Algunos académicos, como Theodor Mommsen, han afirmado que
hasta Heraclio puede hablarse con propiedad del Imperio romano de Oriente y más
adelante de Imperio bizantino, que duró hasta 1453, ya que Heraclio sustituyó el antiguo
título imperial de «augusto» por el de basileus(palabra griega que significa 'rey' o 'emperador')
y reemplazó el latín por el griegocomo lengua administrativa en 620, después de lo cual el
Imperio tuvo un marcado carácter helénico.
En todo caso, el término Imperio bizantino fue creado por la erudición ilustrada de los
siglos XVII y XVIII y nunca fue utilizado por los habitantes de este imperio, que prefirieron
denominarlo siempre Imperio romano (griego: Βασιλεία Ῥωμαίων, Basileia
Rhōmaiōn; latín: Imperium Romanum) o Romania (Ῥωμανία) durante toda su existencia.

El término «Imperio bizantino
La expresión «Imperio bizantino» (de Bizancio, antiguo nombre de Constantinopla) fue una
creación del historiador alemán Hieronymus Wolf, quien en 1557 —un siglo después de
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la caída de Constantinopla— lo utilizó en su obra Corpus Historiae Byzantinae para designar
este período de la historia en contraste con las culturas griega y romana de la Antigüedad
clásica. El término no se hizo de uso frecuente hasta el siglo XVIII, cuando fue popularizado
por autores franceses, como Montesquieu. El éxito del término puede guardar cierta relación
con el rechazo histórico de Occidente a reconocer al Imperio bizantino como heredero
legítimo de Roma, al menos desde que, en elsiglo IX, Carlomagno y sus sucesores
esgrimieron el documento apócrifo conocido como «Donación de Constantino» para
proclamarse, con la connivencia del papado, emperadores romanos. Desde esta época, en
las tierras occidentales el título Imperator Romanorum('Emperador de los Romanos') quedó
reservado a los soberanos del Sacro Imperio Romano Germánico, mientras que el
emperador de Constantinopla era llamado, de manera un tanto despectiva, Imperator
Graecorum ('Emperador de los Griegos'), y sus dominios, Imperium
Graecorum, Graecia, Terra Graecorum o incluso Imperium Constantinopolitanus. Los
emperadores de Constantinopla nunca aceptaron estos nombres. De hecho, los pobladores
bizantinos se declaraban herederos del Imperio romano y los emperadores de
Constantinopla se enorgullecían de un linaje ininterrumpido desde Augusto.
«Imperio bizantino» es un término moderno que hubiera resultado sumamente extraño a sus
contemporáneos, que se consideraban a sí mismos romanos, y a su Imperio el Imperio
romano. El nombre en griego original era Romania (Ρωμανία) o Basileía
Romaíon (Βασιλεία Ρωμαίων; Imperio romano), traducción directa del nombre
en latín, Imperium Romanorum. Era denominado «Imperio griego» por sus
contemporáneos de Europa occidental (debido al predominio en él del idioma, la cultura y la
población griegas). En el mundo islámico fue conocido como (Rûm, 'tierra de los
Romanos') y sus habitantes como rumis, calificativo que por extensión acabó aplicándose a
los cristianos en general, y en especial a aquellos que se mantuvieron fieles a su fe en los
territorios conquistados por el islam.
El adjetivo «bizantino» adquirió después un sentido despectivo, como sinónimo de
«decadente», debido a la obra de historiadores como Edward Gibbon, William Lecky o el
propio Arnold J. Toynbee, quienes, comparando la civilización bizantina con la Antigüedad
clásica, vieron la historia del Imperio bizantino como un prolongado período de decadencia.
Influyó seguramente también en esta apreciación el punto de vista de los cruzados de los
reinos de Europa occidental que visitaron el Imperio desde finales del siglo XI.
La visión de los bizantinos como hombres sutiles y frívolos sobrevive en la expresión
«discusión bizantina», en referencia a cualquier disputa apasionada sobre una cuestión
intrascendente, seguramente basada en las interminables controversias teológicas sostenidas
por los intelectuales bizantinos.
1

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Identidad, continuidad y conciencia
Bizancio puede ser definido como un Imperio multiétnico que emergió como un
Estado cristiano y terminó sus más de 1000 años de historia en 1453 como un Estado
griego ortodoxo, adquiriendo un carácter verdaderamente nacional. Los bizantinos se
identificaban a sí mismos como romanos, y continuaron usando el término cuando se
convirtió en sinónimo de helenos. Prefirieron llamarse a sí mismos, en griego, romioi (es
decir, pueblo griego cristiano con ciudadanía romana), al tiempo que desarrollaban una
conciencia nacional como residentes de Romania.
El patriotismo se reflejaba en la literatura, particularmente en canciones y en poemas como
el Digenis Acritas, en el que las poblaciones fronterizas (de combatientes llamados akritai) se
enorgullecían de defender su país contra los invasores. Con el tiempo, el patriotismo se
volvió local, porque no podía ya descansar en la protección de los ejércitos imperiales. Aun
cuando los antiguos griegos no fueran cristianos, los bizantinos se enorgullecían de estos
ancestros.
Aún en los siglos que siguieron a las conquistas árabes y lombardas del siglo VII y la
consecuente reducción del Imperio a los Balcanes y Asia Menor, donde residía una muy
poderosa y superior población griega, continuó este carácter multiétnico. A pesar de todo,
desde el siglo IX se agudizó el proceso de identificación con la antigua cultura griega.
A medida que avanzó la Edad Media pasaron de referirse a sí mismos
como romioi ('romanos') a helenoi (que tenía connotaciones paganas tanto como el
de romios) o graekos ('griego'), término que fue usado frecuentemente por los bizantinos
(tanto como romioi) para su autoidentificación étnica, en especial en los últimos años del
Imperio.
La disolución del Estado bizantino en el siglo XV no deshizo inmediatamente la sociedad
bizantina. Durante la ocupación otomana, los griegos continuaron identificándose como
romanos y helenos, identificación que sobrevivió hasta principios del siglo XX y que aún
persiste en la moderna Grecia.

Historia
Origen
Para asegurar el control del Imperio romano y hacer más eficiente su administración, el
emperador Diocleciano, a finales del siglo III, instituyó el régimen de gobierno conocido
como tetrarquía, consistente en la división del Imperio en dos partes, gobernadas por dos
emperadores augustos, cada uno de los cuales llevaba asociado un «vice-emperador» y futuro
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heredero césar. Tras la abdicación de Diocleciano el sistema perdió su vigencia y se abrió un
período de guerras civiles que no concluyó hasta el año 324, cuandoConstantino I el
Grande unificó ambas partes del Imperio.
Constantino reconstruyó la ciudad de Bizancio como nueva capital en 330. La llamó «Nueva
Roma», pero se la conoció popularmente como Constantinopla ('La Ciudad de
Constantino'). La nueva administración tuvo su centro en la ciudad, que gozaba de una
envidiable situación estratégica y estaba situada en el nudo de las más importantes rutas
comerciales del Mediterráneo oriental.
Constantino fue también el primer emperador en adoptar el cristianismo, religión que fue
incrementando su influencia a lo largo del siglo IV y terminó por ser proclamada por el
emperador Teodosio I, a finales de dicha centuria, religión oficial del Imperio.
A la muerte del emperador Teodosio I, en 395, el Imperio se dividió definitivamente: Flavio
Honorio, su hijo menor, heredó Occidente, con capital en Roma, mientras que a su hijo
mayor, Arcadio, le correspondió Oriente, con capital en Constantinopla. Para la mayoría de
los autores, es a partir de este momento cuando comienza propiamente la historia del
Imperio bizantino. Mientras que la historia del Imperio romano de Occidente concluyó
en 476, cuando fue depuesto el joven Rómulo Augústulo por el germano (del
grupohérulo) Odoacro, en cambio la historia del Imperio bizantino se prolongó aún, durante
casi un milenio.


Historia temprana
En tanto que el Imperio de Occidente se hundía de forma definitiva, los sucesores de
Teodosio fueron capaces de conjurar las sucesivas invasiones de pueblos bárbaros que
amenazaron el Imperio de Oriente. Los visigodos fueron desviados hacia Occidente por el
emperador Arcadio (395-408). Su sucesor, Teodosio II (408-450) reforzó las murallas de
Constantinopla, haciendo de ella una ciudad inexpugnable (de hecho, no sería conquistada
por tropas extranjeras hasta 1204), y logró evitar la invasión de los hunos mediante el pago de
tributos hasta que se disgregaron y acabaron de representar un peligro tras la muerte de Atila,
en 453. Por su parte, Zenón(474-491) evitó la invasión del rey ostrogodo Teodorico el
Grande, dirigiéndolo hacia Italia, contra el reino establecido por Odoacro.
La unidad religiosa fue amenazada por las herejías que proliferaron en la mitad oriental del
Imperio, y que pusieron de relieve la división en materia doctrinal entre las cuatro
principales sedes orientales: Constantinopla, Antioquía, Jerusalén y Alejandría. Ya en 325,
elConcilio de Nicea había condenado el arrianismo que negaba la divinidad de Cristo.
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En 431, el Concilio de Éfeso declaró herético elnestorianismo. La crisis más duradera, sin
embargo, fue la causada por la herejía monofisista que afirmaba que Cristo sólo tenía una
naturaleza, la divina. Aunque fue también condenada por el Concilio de Calcedonia, en 451,
había ganado numerosos adeptos, sobre todo en Egipto y Siria, y todos los emperadores
fracasaron en sus intentos de restablecer la unidad religiosa. En este período se inicia
también la estrecha asociación entre la Iglesia y el Imperio: León I (457-474) fue el primer
emperador coronado por el patriarca de Constantinopla.
A finales del siglo V, durante el reinado del emperador Anastasio I, el peligro que suponían
las invasiones bárbaras parecía definitivamente conjurado. Los pueblos germánicos, ya
asentados en el desaparecido Imperio de Occidente, estaban demasiado ocupados
consolidando sus respectivas monarquías como para interesarse por Bizancio.
La época de Justiniano
Durante el reinado de Justiniano I (527-565), el Imperio llegó al apogeo de su poder. El
emperador se propuso restaurar las fronteras del antiguo Imperio romano, para lo que, una
vez restaurada la seguridad de la frontera oriental tras la victoria del general Belisario frente al
expansionismo persa de Cosroes I en la batalla de Dara (530), emprendió una serie de
guerras de conquista en Occidente:
Entre 533 y 534, tras sendas victorias en Ad Decimum y Tricamarum, un Ejército al mando
de Belisario conquistó el reino vándalo, ubicado en la antigua provincia romana de África y
las islas del Mediterráneo Occidental (Cerdeña, Córcega y las Baleares). El territorio, una vez
pacificado, fue gobernado por un funcionario denominado magister militum.
En 535Mundus ocupó Dalmacia. Ese mismo año Belisario avanzó hacia Italia, llegando
en 536 hasta Roma tras ocupar el sur de Italia. Tras una breve recuperación de los
ostrogodos (541-551), un nuevo ejército bizantino, comandado esta vez por Narsés, anexionó
nuevamente Italia, creándose el exarcado de Rávena. En 552 los bizantinos intervinieron en
disputas internas de la Hispania visigoda y anexionaron al Imperio extensos territorios del sur
de la Península Ibérica, llamándola Provincia de Spania. La presencia bizantina en Hispania
se prolongó hasta el año 620.
La época de Justiniano no sólo destaca por sus éxitos militares. Bajo su reinado, Bizancio
vivió una época de esplendor cultural, a pesar de la clausura de la Academia de Atenas,
destacando, entre otras muchas, las figuras de los poetas Nono de Panópolis y Pablo
Silenciario, el historiador Procopio, y el filósofo Juan Filopón. Entre 528 y 533, una
comisión nombrada por el emperador codificó el Derecho romano en el Corpus Iuris
Civilis, permitiendo así la transmisión a la posteridad de uno de los más importantes legados
del mundo antiguo. Otra recopilación legislativa: el Digesto, dirigido por Triboniano, fue
publicado en 533. El esplendor de la época de Justiniano encuentra su mejor ejemplo en una
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de las obras arquitectónicas más célebres de la historia del Arte, la iglesia de Santa Sofía,
construida durante su reinado por los arquitectosAntemio de Tralles e Isidoro de Mileto.
Dentro de la capital se quebrantó el poder de los partidos del circo, donde las carreras
de cuadrigas habían devenido en una diversión popular que levantaba pasiones. De hecho,
eran usadas políticamente, expresando el color de cada equipo divergencias religiosas (un
precoz ejemplo de movilizaciones populares usando colores políticos). La Iglesia reconoció
al señor de Constantinopla como rey-sacerdote y restauró la relación con Roma. Surgió una
nueva Iglesia de la Divina Sabiduría como signo y símbolo de un esplendor magnífico y
majestuoso.
Las campañas de Justiniano en Occidente y el coste de estos actos de esplendor imperial
dejaron exhausta la hacienda imperial y precipitaron al Imperio en una situación de crisis,
que llegaría a su punto culminante a comienzos del siglo VII. La necesidad de más
financiación permitió que su odiado ministro de hacienda, Juan de Capadocia, impusiera
mayores y nuevos impuestos a los ciudadanos de Bizancio. La revuelta de Niká (534) estuvo
a punto de provocar la huida del emperador, que evitó la emperatriz Teodoracon su famosa
frase la púrpura es un glorioso sudario.
2
Así mismo, un desastre se cernió sobre el Imperio
en el año 543 d.C. Se trataba de la Peste de Justiniano. Se cree que provocada por el
bacilo Yersinia pestis. Sin duda fue un elemento clave que contribuyó a agudizar la grave
crisis económica que ya sufría el Imperio. Se estima que un tercio de la población de
Constantinopla pereció por su causa.


El repliegue de Bizancio
Los siglos VII y VIII constituyen en la historia de Bizancio una especie de «Edad Oscura»
acerca de la cual se tiene muy escasa información. Es un período de crisis, del cual, a pesar
de las tremendas dificultades externas (el hostigamiento del Islam que conquistó las regiones
más ricas, los continuos ataques de búlgaros y eslavos desde el norte y el reanudamiento de
la lucha contra los persas en el este) e internas (las luchas entre iconoclastas e iconódulos,
símbolo de los enfrentamientos internos entre poder temporal y religioso), el Imperio salió
transformado y reforzado.
Justino II trató de seguir los pasos de su tío y su misma mente sucumbió bajo el intolerable
peso de administrar un Imperio amenazado desde varios frentes. Su sucesor, Tiberio
II abandonó la política militar de Justiniano y permitió que Italia cayera bajo el poder de
loslombardos y los bárbaros ocuparan el Tiber, y se replegó a África. Mauricio llegó a hacer
un tratado favorable con Persia (590), volvió una vez más a la defensa de las fronteras del
norte, pero el Ejército se negó a soportar las inclemencias de la campaña y Mauricio perdió
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con el trono la vida. Con Focas, las invasiones de los persas, de los bárbaros y las luchas
internas estuvieron a punto de destruir al Imperio. Sin embargo, la revolución de algunas
provincias logró salvarlo.
Amenazas exteriores
Desde África, donde era más fuerte el elemento latino, zarpó Heraclio para rescatar a los
últimos restos del Imperio romano. Este viaje era a sus ojos una empresa religiosa y durante
todo su reinado ese interés fue capital. El siglo VII comienza con la crisis provocada por la
espectacular ofensiva del monarca persa Cosroes II que, con sus conquistas en
Egipto, Siria y Asia Menor, llegó a amenazar la existencia misma del Imperio. Esta situación
fue aprovechada por otros enemigos de Bizancio, como los ávaros y eslavos, que pusieron
sitio a Constantinopla en 626. El emperador Heraclio fue capaz, tras una guerra larga y
agotadora, de conjurar este peligro, repeliendo el asalto de ávaros y eslavos, y derrotando
definitivamente a los persas en 628. En su guerra contra los persas, Heraclio fue capaz de
replegarlos hasta el corazón de su patria y debilitarlos al punto que no fueron capaces de
sobrevivir el ataque árabe sucesivo. En su misión de salvar el Imperio y consolidarlo tuvo un
gran respaldo por parte de la Iglesia.
Sin embargo, apenas unos años después, entre 633 y 645, la rápida expansión
musulmana arrebataba para siempre al Imperio, exhausto por la guerra contra Persia, las
provincias de Siria, Palestina y Egipto. Pero el Imperio de Heraclio sobrevivió a los ataques
árabes (aunque perdiendo casi toda su romanidad y tomando características completamente
helenísticas en el área balcánico-anatólica), mientras que los Persas fueron conquistados
totalmente por los Árabes.
A mediados del siglo VII, las fronteras se estabilizaron. Los árabes continuaron presionando,
llegando incluso a amenazar la capital, pero la superioridad naval bizantina, reforzada por su
magníficas fortificaciones navales y su monopolio del «fuego griego» (un producto químico
capaz de arder bajo el agua) salvó al Imperio bizantino de la destrucción.
En la frontera occidental, el Imperio se ve obligado a aceptar desde la época de Constantino
IV (668-685) la creación dentro de sus fronteras, en la provincia de Moesia, del reino
independiente de Bulgaria. Además, pueblos eslavos fueron instalándose en losBalcanes,
llegando incluso hasta el Peloponeso. En Occidente, la invasión de los lombardos hizo
mucho más precario el dominio bizantino sobre Italia.


La querella iconoclasta
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Entre los años 726 y 843 el Imperio bizantino fue desgarrado por las luchas internas entre
los iconoclastas, partidarios de la prohibición de las imágenes religiosas, y los iconódulos,
contrarios a dicha prohibición. La primera época iconoclasta se prolongó desde 726, año en
que León III (717-741) suprimió el culto a las imágenes, hasta 783, cuando fue restablecido
por el II Concilio de Nicea. La segunda etapa iconoclasta tuvo lugar entre 813 y 843. En este
año fue restablecida definitivamente la ortodoxia.
Los cronistas no pueden negar que los soberanos iconoclastas se ganaron la admiración y el
respeto de sus vasallos y hasta la popularidad.
No fue un simple debate teológico entre iconoclastas e iconódulos, sino un enfrentamiento
interno desatado por el patriarcado de Constantinopla, apoyado por el emperador León III,
que pretendía acabar con la concentración de poder e influencia política y religiosa de los
poderosos monasterios y sus apoyos territoriales (puede imaginarse su importancia viendo
cómo ha sobrevivido hasta la actualidad el Monte Athos, fundado más de un siglo después,
en 963).
3
Según algunos autores, el conflicto iconoclasta refleja también la división entre el
poder estatal —los emperadores, la mayoría partidarios de la iconoclasia—, y el eclesiástico —
el patriarcado de Constantinopla, en general iconódulo—; también se ha señalado que
mientras en Asia Menor los iconoclastas constituían la mayoría, en la parte europea del
Imperio eran más predominantes los iconódulos.
Transformaciones
La recuperación de la autoridad imperial y la mayor estabilidad de los siglos siguientes trajo
consigo también un proceso dehelenización, es decir, de recuperación de la identidad griega
frente a la oficial entidad romana de las instituciones, cosa más posible entonces, dada la
limitación y homogeneización geográfica producida por la pérdida de las provincias, y que
permitía una organización territorial militarizada y más fácilmente gestionable:
los temas (themata) con la adscripción a la tierra de los militares en ellos establecidos, lo que
produjo formas similares al feudalismo occidental. A principios del siglo IX, el Imperio
había sufrido varias transformaciones importantes:
 Uniformización cultural y religiosa: la pérdida frente al Islam de las provincias de Siria,
Palestina y Egipto trajo como consecuencia una mayor uniformidad. Los territorios que
el Imperio conservaba a mediados del siglo VII eran de cultura fundamentalmente
griega. El latín fue definitivamente abandonado en favor del griego. Ya en 629, durante el
reinado de Heraclio, está documentado el uso del término griego basileus en lugar del
latín augustus. En el aspecto religioso, la incorporación de estas provincias al Islam dio
por concluida la crisis monofisita, y en 843 el triunfo de los iconódulos supuso por fin la
unidad religiosa.
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 Reorganización territorial: en el siglo VII —probablemente en época de Constante
II (641-668)— el Imperio fue dotado de una nueva organización territorial para hacer
más eficaz su defensa. El territorio bizantino se organizó en los themata, distritos
militares que eran al mismo tiempo circunscripciones administrativas, y cuyo gobernador
y jefe militar, el estrategos, gozaba de una amplia autonomía.
 Ruralización: la pérdida de las provincias del Sur, donde más desarrollo habían
alcanzado la artesanía y el comercio, implicó que la economía bizantina pasara a ser
esencialmente agraria. La irrupción del Islam en el Mediterráneo a partir del siglo VIII
dificultó las rutas comerciales. Decreció la población y la importancia de las ciudades en
el conjunto del Imperio, en tanto que empezaba a desarrollarse una nueva clase social, la
aristocracia latifundista, especialmente en Asia Menor.
La mayoría de estas transformaciones se dio como consecuencia de la pérdida de las
provincias de Egipto, Siria y Palestina, que fueron arrebatadas por el Islam.


es una religión monoteísta abrahámicacuyo dogma de fe se basa en el libro del Corán, el cual
establece como premisa fundamental para sus creyentes que «No hay más Dios que Alá
2
y
que Mahoma es el último mensajero de Alá».
3
La palabra árabe Allah, hispanizada como Alá,
significa ‗Dios‘ y su etimología es la misma de la palabra semítica El, con la que se nombra a
Dios en la Biblia. Los eruditos islámicos definen al islam como: «La sumisión a Dios el
Altísimo a través del monoteísmo, la obediencia y el abandono de la idolatría».
4
El libro
sagrado del islam es el Corán,
5
dictado por Alá a Mahoma a través de Yibril (elarcángel
Gabriel). Los seguidores del islam se denominan musulmanes (del árabemuslim مل س م, 'que
se somete'). Atestiguan que Mahoma es el último de los profetasenviados por Dios y sello de
la Profecía.
Se aceptan como profetas principalmente (pero no limitándose)
a Adán, Noé, Abraham,Moisés, Salomón y Jesús (llamado Isa). Además del Corán, los
musulmanes de tradición sunita siguen asimismo los hadices y la sunna del profeta Mahoma,
que conforman el Registro histórico de las acciones y las enseñanzas del Profeta. Se aceptan
también como libros sagrados la Torá (el Antiguo Testamento de los cristianos), los Libros
de Salomón y los Evangelios (el Nuevo Testamento).
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El islam es una religión abrahámica monoteísta que adora exclusivamente a Alá sin
copartícipes. Se estima que hay en la actualidad entre 1.000 y 1.200 millones de musulmanes
en el mundo. Según el Vaticano, el islam (conjuntamente con todas sus ramificaciones) es
la religión más extendida del mundo, ya que recientemente ha superado el número
de católicos,
7
y la segunda religión del mundo si se suma el número de fieles de las distintas
confesiones del cristianismo.
El islam se inició con la predicación de Mahoma en el año 622 en La Meca (en la
actual Arabia Saudita). Bajo el liderazgo de Mahoma y sus sucesores, el islam se extendió
rápidamente. Existe discrepancia entre los musulmanes y no musulmanes de si se extendió
por imposición religiosa o militar, o por conversión de los pueblos al islam.

Etimología y significado
La palabra Islām, de la raíz trilítera s-l-m, deriva del verbo árabe aslama, que significa
literalmente ‗aceptar, rendirse o someterse‘.
[cita requerida]
Así, el islam representa la aceptación y
sometimiento ante Dios. Los fieles deben demostrar su sumisión venerándolo, siguiendo
estrictamente sus órdenes y aboliendo el politeísmo. En palabras del arabista Pedro Martínez
Montávez:
Se dice habitualmente que islam significa sumisión total a Dios, lo que es indudablemente
cierto, aunque no es menos cierto que ello corresponde a la traducción de sólo una parte de
la palabra. Queda una segunda parte por traducir, atendiendo a la raíz lingüística de la que
deriva, que cubre el campo semántico del bienestar, de la salvaguarda, de la salud, de la paz.
Quiere esto decir, sencilla y profundamente, que el creyente se somete a Dios, se pone en
sus manos, porque tiene la seguridad de que así se pone a salvo. Obsérvese también
que islam y salam —que es como en lengua árabe se dice paz— son términos hermanos, al
derivar ambos de la misma raíz.
8

La palabra está dada por numerosos significados en el Corán. En algunos versos (ayat, en
español aleyas), la calidad del islam como una convicción interna es acentuada: «A quien
quiera que Dios se desee dirigir, él ampliará su pecho al islam». Otros versos conectan la
palabra islām y dīn (traducido usualmente como ‗religión‘ o ‗fe‘): «Hoy, he perfeccionado su
religión (dīn) para usted; he completado mi bendición sobre usted; he aprobado el islam
para su religión.» Todavía, algunas facciones describen el islam como una acción de devolver
a Dios, más que solamente una afirmación verbal de fe.

Doctrina del islam
Liceo San Juan 2013
La doctrina islámica tiene cinco pilares en su fe que forman parte de las acciones interiores
de los musulmanes. Los pilares principales son:
1. La profesión de fe, es decir, aceptar el principio básico de que sólo hay un Dios y
que Mahoma es el último de sus profetas.
2. La oración.
3. El zakat o azaque (traducido a veces como limosna), es decir, compartir los recursos
con los necesitados.
4. El ayuno en el mes de ramadán.
5. La peregrinación a la Meca (para quien pueda) al menos una vez en la vida.
Sin embargo, la doctrina mayoritaria entre los chiitas considera los pilares sunníes como
"aspectos secundarios" o "derivados" de la fe (foru‗ al-din), oponiéndoles otros cinco
"principios" teóricos de la fe (osul al-din), que son la unicidad de Dios (tawhîd), la profecía
(nobuwwa), la retribución de las acciones al final de los tiempos (ma'âd), la justicia divina
(‗adl) y la guía de los musulmanes por los imanes de la familia de Mahoma tras fallecer éste.
A los cinco pilares de la concepción sunní añaden algunos el sexto pilar
del yihad o esfuerzo en defensa de la fe. En términos estrictamente religiosos, se entiende
fundamentalmente como un esfuerzo espiritual interior de cada creyente por vivificar su fe y
vivir de acuerdo con ella. A esto se le llama yihad mayor, mientras que existe un yihad
menor que consiste en predicar el islam o defenderlo de los ataques. De este último
concepto nace la idea de yihad como lucha o guerra que se ha popularizado en todo el
mundo.
Además, conforme al Corán todos los musulmanes tienen que creer en Dios, sus ángeles, sus
libros, sus profetas, la predestinación y en la próxima vida.
9

Dios
Dios en el Corán se nombra a sí mismo como Allah, nombre derivado de la raíz semítica El.
Aunque el término es conocido en Occidente como referencia al Dios musulmán, para los
hablantes en árabe (de cualquier religión, incluidos cristianos y judíos) se emplea como
referencia a "Dios".
10

11

12
La creencia en Dios dentro del islam consiste en cuatro aspectos:
1. En Su existencia. Esto primeramente por guía del Creador a Su
siervo,posteriormente por evidencias del instinto natural del ser humano, la razón,
los sentidos, signos en la creación y como prueba principal; los textos sagrados.
2. En que Él es el único, en Sus actos y dominio de este Universo, es decir: Él único
Creador, Sustentador, Soberano, etc.
Liceo San Juan 2013
3. En que Él es la única divinidad y sustentador de las cualidades divinas, por lo tanto
solamente Él es el merecedor de la adoración.
4. En Sus nombres y atributos: Consiste en afirmar de Dios lo que ha afirmado de Sí
mismo en el Corán o a través del profeta Mahoma, sobre sus nombres y atributos
divinos, sin distorsión, negación, o asemejarlo a algo de este mundo.
16

17

Dado que se trata del mismo Dios de cristianos y judíos, las cualidades que los musulmanes
le atribuyen son básicamente las mismas que le atribuyen aquellos, pero hay diferencias
considerables. Es reseñable, sin embargo, que el islam, a semejanza del judaísmo pero
alejándose del cristianismo, insiste en su radical unidad (tawhid), es decir, que es uno y no
tiene diversas personas (como afirma en cambio la mayoría de las corrientes cristianas con
el dogma de la Trinidad) en su carácter incomparable e irrepresentable.
El islam se refiere a Dios también con otros noventa y nueve nombres, que son otros tantos
epítetos referidos a cualidades de Dios, tales como El Clemente (Al-Rahmān), El
Apreciadísimo (Al-'Azīz), El Creador (Al-Jāliq). El conjunto de los 99 Nombres de
Dios recibe en árabe el nombre de al-asmā' al-husnà o ‗los más bellos nombres‘, algunos de
los cuales han sido utilizados asimismo por cristianosy judíos o han designado a dioses de
la Arabia preislámica. Algunas tradiciones afirman que existe un centésimo nombre que
permanece incognoscible, que es objeto de especulaciones místicas, y que se define en
ocasiones como el Nombre Inmenso (ism al-'Azam), o como el Nombre de la Esencia, figura
que existe igualmente en el judaísmo, y que ha tenido una gran importancia en elsufismo.
Otras veces, se utiliza simplemente la palabra rabb (señor).
Mahoma dijo que Dios tenía 99 nombres; en este versículo del Corán se mencionan algunos:
Es Alá "no hay más Dios que Dios", el Conocedor de lo oculto y de lo patente. Es el
Compasivo, el Misericordioso. Es Alá "no hay más dios que Dios", el Rey, el Santísimo, la
Paz, Quien da Seguridad, el Custodio, el Poderoso, el Fuerte, el Sumo. ¡Gloria a Alá! ¡Está
por encima de lo que Le asocian! Es Allhá, el Creador, el Hacedor, el Formador. Posee los
nombres más bellos. Lo que está en los cielos y en la tierra Le glorifica. Es el Poderoso, el
Sabio.
Corán 59:22-24
La palabra Allāh está en el origen de algunas palabras españolas como "ojalá" (wa shā llāh: ‗y
quiera Alá‘), "olé" (wa-llāh: ‗por Alá‘) o "hala" (yā llāh: ‗oh, Alá‘).
Monoteísmo contra politeísmo[editar · editar código]
Todos los eruditos islámicos dicen que la orden más importante que Dios da al hombre es
que este reconozca su absoluta unicidad (en árabe: دي حو ت Tawhid) y esto significa que lo
Liceo San Juan 2013
adore únicamente a Él,
19
y esta adoración no es válida excepto del monoteísta,
20
por lo tanto
Mahoma divulgó su mensaje entre hombres que tenían diferentes tipos de adoración:
algunos adoraban ángeles, otros adoraban profetas y hombres piadosos, otros
adoraban árboles, piedras, y entre ellos había quien adoraba al sol y a la luna. A todos ellos el
Profeta les reprendió sus actos invitándolos al islam sin hacer distinción alguna.
21

¡Oh, humanos! Adorad a vuestro Señor, quien os creó a vosotros y a quienes os precedieron,
para que así seáis piadosos. Él hizo de la Tierra un lugar habitable para vosotros y del cielo
un techo, e hizo descender la lluvia del cielo con la que hace brotar frutos para vuestro
sustento. No asociéis, pues, copartícipes a Allah, siendo que sabéis [que Él es el único
Creador].
Corán 2:21-22
Di: Él es Allah, la única divinidad. Allah es el Absoluto [de Quien todos necesitan, y Él no
necesita de nadie]. No engendró, ni fue engendrado. No hay nada ni nadie que se asemeje a
Él.
La prohibición más seria en el islam es considerada como politeísmo
24
(en árabe: كرش shirk)
y los actos siguientes son considerados como tal: tomar intermediarios ante Dios, suplicarle a
los profetas, muertos o santos, las supersticiones, utilizar amuletos, piedras o talismanes para
alejar el mal, sacrificar para otro que no sea Dios, la magia, consultar adivinos, la astrología,
pedirle a cualquier tipo de imagen o estatua, jurar por otro que no sea Dios, hacer actos de
adoración para aparentar, pedirle a Mahoma, etc.
25

No invoques, en lugar de invocar a Allah, lo que no puede beneficiarte ni dañarte. Si lo
hicieras, entonces, serías de los impíos. Si Allah te aflige con una desgracia, nadie sino Él
podrá librarte de ella. Si Él te desea un bien, nadie podrá oponerse a Su favor. Se lo concede
a quien Él quiere de Sus siervos. Él es el Indulgente, el Misericordioso.
Allah no perdona que se Le asocie nada a Él; pero fuera de ello perdona a quien Le place.
Quien asocie algo a Allah comete un pecado grave.
Hablar de crisis económicas hoy resulta tan baladí y, sin embargo, al mismo tiempo, tan
complejo, que escribir sobre el tema se hace necesario en vista de la enorme cantidad de
prejuicios, distorsiones y frivolidad que predominan.
Para los griegos de la Antigüedad Clásica el concepto de crisis invitaba a pensar
inmediatamente en su superación, pues venía aspergeado de una buena dosis de optimismo
y, sobre todo, provocaba la reflexión hacia las distintas posibilidades de superación que el
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concepto exigía. Aristóteles hablaba de crisis cuando se trataba de fracturas en la racionalidad
con que los hombres pueden desenvolverse en los asuntos civiles. Para él la crisis quebraba
esa lógica y obligaba a los hombres a imaginar nuevas salidas, nuevas alternativas para
mejorar la solución de los problemas y los desacuerdos sociales. Pero nunca pensó la crisis
como una forma de quietismo, de estancamiento. De tal forma que, con los griegos,
aprendimos algo que en la cultura occidental se ha olvidado por completo: la crisis exige
cambio, aproximarse a los asuntos de los hombres y de la sociedad con la fuerza de la
esperanza, y la absoluta confianza en el poder humano para resolver conflictos y debates,
criterios y argumentos distintos.
En tiempo de crisis por guerras, clima o enfermedad, el griego se lanzaba a los torneos, al
teatro, a la lucha libre y al deporte en general, así como a los festivales de oratoria y artes
dramáticas. Los romanos exacerbaron los avances de los griegos y los substituyeron por el
circo. El peso específico del poder de la racionalidad y de la espiritualidad humana para
atender a las épocas de crisis cedió su lugar, en la Edad Media, al poder de Dios. El
feudalismo era un sistema económico y social en el que la fuerza de la solidaridad era tal que
se le dejaban a Dios la solución de las crisis, de aquí su enfoque un poco más allá de la ética,
y un poco más acá de la metafísica aristotélicas. Se volvía contemplativo frente a las crisis, el
hombre del medioevo.

La burguesía, en cambio, más avariciosa que ahorrativa, más emprendedora que reflexiva,
obsesionada con la medición del tiempo y la cuantificación de sus gastos convirtió a la crisis
en una tragedia, porque era una tragedia que tenía que ver con sus procesos y mecanismos
de acumulación de riqueza. Y la acumulación era la esp ina dorsal de ese sistema económico
que vino al mundo en la segunda parte del siglo XVI y que, hoy, entre los estertores y el
barullo de una crisis total, trata de hacer frente a sus limitaciones y de salir adelante, no como
lo hacían los griegos, en medio de la algarabía de la esperanza, ni como lo hacían los monjes
contemplativos medievales, en medio de rezos y sahumerios, sino, todo lo contrario,
sirviéndose del despojo y el arrinconamiento del que menos tiene. Siempre se acumula a
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costa de otros, y, cuando así no sucede, aparece la crisis, según la burguesía. Veamos por
qué.
I. Descripción histórica de las crisis en el capitalismo.
Una de las características históricas más perceptibles del capitalismo como sistema
económico y en tanto que conjunto articulado de procesos de civilización, es su inestabilidad.
A lo largo de los siglos, ha probado tener una enorme capacidad para lidiar con la
incertidumbre, la recurrencia, la circularidad y, al mismo tiempo, ha sabido producir y
reproducir los mecanismos más acerados de su existencia, como lo son la acumulación de
riqueza, la explotación de la fuerza de trabajo, la depredación y una excepcional capacidad
de reinvención ideológica cada vez que se encuentra frente a frente con un estado sorpresivo
de crisis.
Desde el momento de su eclosión histórica, en la segunda mitad del siglo XVI, el sistema
económico se abrió lugar a golpes y trompicones, contra los últimos resabios de un régimen
feudal que nunca se acostumbró a depender tanto de la madre naturaleza para reproducirse
a sí mismo. Hasta la segunda parte del siglo XVIII las crisis económicas, más bien de
abastecimiento que otra cosa, fueron el resultado de un desenganche entre la capacidad
productiva de los hombres y la capacidad reproductiva de la naturaleza. Crisis de antiguo
régimen, de coyuntura, más bien focalizadas en zonas específicas del mundo, en este caso en
Europa, tenían que ver mucho con los circuitos de la circulación de las mercancías, con el
abastecimiento antes que con la capacidad de consumo de los grupos humanos.
Entre la crisis de coyuntura, o crisis de inventario y la crisis estructural no existen solamente
diferencias de carácter teórico, que podrían encontrarse en los libros de texto, existen
diferencias que tienen que ver con la ejecución histórica de sus posibilidades, perfectamente
registradas en la cronología dinámica del sistema capitalista. Pero, la forma más abstracta de
la crisis y, en consecuencia, la posibilidad formal de la misma, consiste en la metamorfosis de
la mercancía misma, en la separación entre compra y venta implícita en su unidad, entre
valor de cambio y valor de uso, entre dinero y mercancía. Por eso, debemos dejar constancia
de que, el primer análisis sistemático del ciclo económico lo encontramos en Marx. Ni
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Ricardo ni la escuela clásica habían llegado más allá de las simples observaciones marginales,
a tratar el tema de las fluctuaciones constantes de la acumulación capitalista[2].
Las dificultades, por otra, parte que presenta una teoría general de la crisis y del ciclo
económico vienen derivadas de la conocida Ley de Say, según la cual cada oferta crea su
propia demanda; de esta manera cualquier crisis se ve simplemente como una perturbación
temporal del ciclo productivo, y no como un componente estructural de la naturaleza
histórica del sistema. El ciclo económico, por su lado, adquiere estatura teórica con Marx,
como hemos anotado, quien tempranamente en el siglo XIX describiría su comportamiento
decenal, y la naturaleza estructural de los desplomes recurrentes del sistema. Su periodicidad
decenal también ya había sido intuida por Marx y, a pesar de que Clement Juglar (1819-
1905) el conocido médico y estadístico francés, había sostenido, alrededor de 1860, que era
posible establecer ciclos económicos con una periodicidad aproximada de entre 7 y 12 años,
no era posible olvidar que la mayor parte de los autores coincidían en que la presencia de las
crisis, fácilmente detectables, a todo lo largo del siglo XIX, poseían fechas muy precisas:
1816, 1825, 1836-37, 1847, 1857, 1866, 1873, 1893, 1896.
Tal nivel de precisión en la medición y cálculo de la presencia de tales crisis se debía, en gran
medida, a una mayor y mejor comprensión de los factores productivos involucrados, como
detonantes de las mismas. La experiencia había enseñado que no era factible tener una
visualización justa y clara del comportamiento de las crisis, así como de su periodicidad, si la
dinámica interna de los procesos de industrialización no estaba aislada. El problema de los
precios, de los salarios, de los costos del capital y del dinero, de los índices de transferencia
tecnológica y otros, eran componentes que debían ser individualizados, medidos y luego
cuantificados para establecer su impacto sobre mercados y capacidad productiva en algunas
sociedades industriales; particularmente en aquellas donde la Revolución Industrial había
traído consigo la incertidumbre de la crisis, pero no los ingredientes para su comprensión y
superación. Por eso el trabajo de Juglar fue esencial, porque la historia de las crisis se puede
partir en dos, antes y después de la fijación teórica del ciclo. Antes, la crisis era entendida
como una calamidad aislada. Después, la crisis empezaría a ser estudiada como parte de la
naturaleza cíclica del sistema[3].
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Para Joseph Schumpeter (1883-1950), el ciclo es la forma específica del desarrollo
económico capitalista. En este él distinguía cuatro grupos de factores de enorme importancia
para poder establecer los distintos niveles de inestabilidad del sistema económico, así como
las distintas vías hacia el equilibrio. El primer grupo estaba compuesto por factores externos,
como la demanda de los gobiernos por nuevo equipos militares, el segundo grupo lo
componían las modificaciones permanentes de la población, el tercero estaba integrado por
el ahorro y la acumulación, y el último estaba compuesto por la capacidad innovadora del
sistema[4].
Para nuestro autor el último ingrediente era vertebral en el desenvolvimiento capitalista hacia
una economía de equilibrio, pues el peso de la innovación descansa sobre las espaldas de
hombres imaginativos, visionarios para quienes la toma de decisiones viene medida por su
osadía para correr riesgos en épocas de inestabilidad. La teoría del riesgo en Schumpeter es
un hallazgo colateral a sus grandes intuiciones sobre el ciclo. Una vez establecidos los
conjuntos de factores a que nos hemos referido arriba, él procede a medir la duración
posible en que podrían operar articulados o no, dependiendo, de nuevo, de los niveles de
riesgo. Y encuentra que, a lo largo del último siglo y medio, podrían establecerse tres tipos de
ciclos: 1-ondas largas de alrededor de 50 años (ciclos Kondratiev); 2-ciclos intermedios con
una duración de 7 a 12 años (ciclos Juglar); y 3-ciclos cortos de unos 48 meses (ciclos
Kitchin)[5].
A pesar de las serias objeciones que se le han hecho al ciclo Kondratiev, debido al sobre
énfasis puesto sobre el material estadístico, en virtud de que en los ciclos largos entran a jugar
factores subjetivos de enorme importancia, autores como Schumpeter lo tomaron muy en
cuenta, para sus propios cálculos y valoraciones sobre el ciclo productivo en el sistema
económico capitalista. Según Kondratiev, a partir de finales del siglo XVIII, era posible
verificar la presencia de dos ondas largas y una media, en el trayecto de los precios y de la
producción capitalista, cada una de ellas con una duración de 50-60 años. La primera habría
iniciado alrededor de 1780-1790, con un punto culminante en 1810-1817, y un punto más
aterrizado en los años 1844-1851. La segunda onda se habría extendido entre los años 1844-
1851 y 1890-1896, con un punto pico en los años 1870-1875. La onda media por su lado se
habría extendido entre los años 1890-1896 y un punto de inflexión entre 1914-1920.
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Según el autor ruso se puede establecer algún tipo de relación entre los hechos sociales y el
comportamiento del ciclo. Sostiene que durante el período de expansión y crecimiento de
las fuerzas económicas más decisivas se producen las grandes guerras y revoluciones. Agrega,
además, que en los largos períodos de inflexión o recesión de los ciclos largos, se produce un
gran número de descubrimientos importantes y de invenciones en las técnicas productivas y
comunicativas, las que se aplican en masa durante la etapa de ascenso del ciclo siguiente.
Estas ideas le facilitaron a Schumpeter la ampliación de su argumento sobre la importancia
de la innovación, que apenas mencionamos arriba.
El comportamiento de los ciclos largos viene medido por el ritmo de las innovaciones; de
esta manera el ciclo 1783-1842, abarca la totalidad dinámica de la Primera Revolución
Industrial; el ciclo 1842-1897, comprende a los años del vapor y del acero, pero sobre todo a
la época de la ―manía ferroviaria‖ en el mundo occidental y sus prolongaciones coloniales.
Finalmente, la media onda larga, que detona hacia 1897, es la onda de la electricidad, la
química y el automóvil[6].
Ahora bien, desde la perspectiva del método, para la economía y la historia económica de
inspiración marxista, son fundamentales los procesos de acumulación y de producción
capitalista, antes que los problemas relacionados con los precios y el comportamiento
monetario de la economía capitalista, más propios de los estudios realizados por analistas de
formación burguesa. Hacemos esta distinción porque en el estudio de las ondas largas del
sistema económico, son decisivas las estadísticas sobre la expansión y contracción del
mercado capitalista a escala mundial, en lo que compete a sus ingredientes más estructurales,
es decir, la acumulación y la producción de mercancías[7].
Por otro lado, hay ingredientes externos e internos en la interrelación que podría establecerse
entre diferentes ondas largas del sistema económico, como hemos mencionado arriba, al
hablar de que no todos los componentes de una crisis o de una condición depresiva pueden
medirse estadísticamente. Ello facilita, sin embargo, que se puedan establecer paralelismos
entre la relativa hegemonía de Inglaterra en el mercado mundial en el período 1848-1873,
seguido de una depresión para los años 1873-1896; la hegemonía de nuevo del imperialismo
inglés en el período 1893-1914, prolongado por una caída precipitada entre los años 1914-
1940, y la fuerte hegemonía del imperialismo norteamericano durante los años 1948-1966,
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continuado por un deslizamiento irreversible desde entonces[8]. Por eso debe tomarse en
cuenta que es de las interrupciones del ciclo económico de donde el capitalismo toma sus
impulsos para expandirse a nivel mundial, antes que de las disfunciones de los mercados[9].
Con esto claro es posible hacer comparaciones entre las distintas expresiones hegemónicas
del imperialismo, para relacionar el comportamiento de los mercados, la expansión
internacional del capitalismo y el ciclo económico.
Para los países pobres, esos son aspectos esenciales, que deben ser comprendidos en su justa
medida, esto es, que el ciclo económico en el centro, una vez ubicado en su fase depresiva,
tiende a engullirse todo aquello que se encuentra en la periferia; y que las relaciones
capitalistas dependientes no son únicamente el producto histórico de la expansión
imperialista, sino, por encima de todo, de las mal formaciones del sistema económico, las
cuales podrían ser explicadas y comprendidas en virtud de nuestro mejor tratamiento del
ciclo.
Si, por ejemplo, la depresión de 1825 es, en gran medida, producto de la quiebra financiera
de Gran Bretaña a raíz de sus excesos inversionistas en América Latina, nadie podrá sostener
jamás que la crisis se haya iniciado aquí, sino, todo lo contrario, fue una crisis que tuvo su
punto de detonación en el relajamiento del sistema bancario y monetario inglés, que sacudió
también a la industria y al comercio por supuesto[10]. Lo mismo sucederá con las
depresiones de 1847-1848 y, particularmente, con la gran depresión de 1873-1896[11], que,
a la larga, se convertirá en la plataforma de experimentación teórica más expedita, para que
la economía burguesa cristalice su ruptura con la economía política clásica, abriendo el
camino hacia una economía de corte positivista y cortoplacista.
Está de más anotar que el grueso de las crisis y de las grandes depresiones que han
impactado al sistema económico, durante los últimos ciento cincuenta años, han encontrado
su punto de partida en las grandes economías industrializadas, centros financieros y punto de
llegada de los procesos de acumulación a escala mundial.
Si está claro, entonces, que el comportamiento cíclico del sistema económico es inevitable,
así como su tendencia general a experimentar hundimientos, crisis y depresiones, para
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quienes diseñan estrategias e instrumentos de contra peso en tales situaciones, no está
igualmente claro el punto de origen, y el trayecto que esta últimas puedan seguir.
Los marxistas, por ejemplo, alguna vez, creyeron que tales perturbaciones podrían conducir
al derrumbe histórico del sistema capitalista como una totalidad, es decir, no sólo en sus
niveles económicos y financieros, sino también sociales, políticos y culturales. Estos analistas
siguen sosteniendo que las políticas económicas, coyunturales o estructurales, y la propia
modificación interna del sistema, pueden atenuar algunas manifestaciones del ciclo, pero no
pueden eliminarlo de raíz, como decíamos atrás, ya que forma parte del carácter
intrínsecamente contradictorio del sistema.

La caída de la tasa de ganancia, los problemas del subconsumo, y las desproporciones en las
que incurre el sistema económico, cuando se trata de inversiones reproductivas y de ajustes
sustanciales en la composición orgánica del capital, siguen siendo los ingredientes ineludibles
en el enfoque marxista de la crisis y del ciclo, con los cuales se aspira a tener una
comprensión más acabada de las posibles respuestas políticas, sociales y culturales que se le
puedan oponer al sistema como un todo[12].
Ya lo decía Manuel Castells en 1978: ―La crisis que sacude al mundo capitalista en los años
setenta es multifacética: política, ideológica y económica. En consecuencia, la única teoría
susceptible de explicarla será aquella que integre esos diferentes niveles de la realidad social
dentro de una perspectiva que entienda el desarrollo histórico como un proceso
contradictorio. La tradición marxista es, en nuestra opinión, la única que intenta sintetizar el
movimiento del capital y el proceso de cambio social, según su determinación simultánea por
la lucha de clases en la producción, el consumo, el poder y los valores culturales‖[13].
Otras elaboraciones interpretativas se han preparado también desde las tiendas de los
neoclásicos y los keynesianos, para quienes la teoría del ciclo aporta muy poco a la
comprensión del por qué los instrumentos de política económica fallan en un determinado
momento. De aquí que se fijen tanto en las dificultades de la oferta y de la demanda para
atender el consumo, en la relación precio-salario cuando las organizaciones sindicales no
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ejercen ning una presión real sobre los mecanismos de la acumulación, o cuando insisten
obsesivamente en que la teoría del ciclo no explica los desajustes monetarios en una
economía industrializada y progresista. Este es el momento en que, para estos teóricos, la
gran depresión de 1929-1933 sigue siendo un laboratorio de extraordinaria relevancia, para
hacerse una idea sobre qué se puede prever, analizar e instrumentar cuando la crisis hace su
aparición. Pero siguen evaluando el ciclo como una anomalía y no como un componente
estructural del sistema económico.
Para el ciclo 1972-1978, nos encontramos con una recesión (1974-1975) que vendrá
definida, de nuevo, por la superproducción de mercancías, capitales y valores, de acuerdo
con el ritmo seguido desde 1816[14]. Fue una recesión que resumió muy bien el retroceso
experimentado por las economías capitalistas centrales, en la onda larga de expansión que las
había caracterizado, desde 1940 en los Estados Unidos, y desde 1948 en Europa y Japón. La
nueva onda larga sería definida, en el mediano y largo plazo, por una tasa de crecimiento
hasta un 50% menor a la de los años cincuenta y sesenta[15].
Este deterioro de la acumulación haría que los gobiernos de Ronald Reagan (1911-2004) en
Estados Unidos y Margaret Thatcher (1925) en Inglaterra se convirtieran en los puntales de
las políticas neoliberales, que liquidarían sin piedad muchos de los logros alcanzados por los
trabajadores desde la Segunda Guerra Mundial[16]. Sin embargo, bajo el signo de mayo 68
en Francia y del triunfo de la revolución en Viet-Nam (1975), el crecimiento de la capacidad
de lucha de los trabajadores organizados en Portugal, Italia, Inglaterra, España y México, iría
a darle nuevas dimensiones a la lucha de clases la cual, al calor de la crisis económica del
sistema, se exacerbaría y encontraría nuevos escenarios revolucionarios en América Central y
el Caribe.
Pero cuando las economías del capitalismo dependiente latinoamericano hacían crisis debido
a su deuda externa, durante los ochenta, en gran parte adquirida para pagar la factura por los
problemas con el abastecimiento de combustibles, las economías metropolitanas, por su
parte, alcanzaban el punto álgido de su proceso de expansión desde la Segunda Guerra
Mundial, momento a partir del cual se volvía imparable el deslizamiento hacia la situación
actual, cuando, se suponía, el escenario era más beneficioso, pues muchos de los problemas
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políticos, sociales e ideológicos de la llamada Guerra Fría habían sido resueltos durante los
años noventa.
Quedaba claro, de esta forma, que el sistema capitalista tendría que darse a sí mismo las
respuestas requeridas para readecuar los procesos de acumulación, producto de una nueva
división del trabajo cada vez que el sistema entraba en crisis. Si desde 1945 la tasa de
explotación se medía por el predominio de la extracción de la plusvalía relativa, llegaría el
momento en 1980, cuando sería posible volver a hablar de tasas de explotación de plusvalía
absoluta, consideradas por mucho tiempo como típicas del capitalismo decimonónico[17].
Con un escenario así era ineludible hallar un conjunto de nuevas respuestas políticas y
sociales al hecho de que, el capitalismo emergente en los países del viejo socialismo,
presentaba un nuevo desafío a las tradicionales economías industrializadas abrumadas por un
neoliberalismo sin cortapisas. La década de los noventa, entonces, terminaría por prepararle
la tramoya al capital ficticio, con el cual los procesos de producción terminarían por colapsar,
abriendo el camino a una crisis financiera sin precedentes desde la gran depresión de
1930[18].


II. Problemas de teoría y método.
Al lector poco informado le cuesta distinguir entre ciclo y crisis. Algunos economistas, por su
parte, hacen todo lo posible por confundirnos todavía más, puesto que les conviene a ellos, y
a los sectores sociales a quienes representan, que la gente de a pie no entienda de estas cosas.
Sentimos la crisis en cuanto visitamos el supermercado, cuando nos pagan el mismo salario
durante años y cada vez compramos menos alimentos, se nos hace más difícil que nuestros
hijos puedan estudiar, que podamos atender debidamente nuestras deudas. Entre tanto los
patronos, los políticos a sueldo y los ideólogos gratuitos de la prensa argumentan que el
problema es que los trabajadores, los educadores, los estudiantes, no quieren hacer sus
deberes, simplemente, porque son una bola de holgazanes, los sindicatos son la guarida de
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los corruptos y las huelgas la expresión de un inconformismo irracional y sin sentido. En fin,
¡todo es culpa de los comunistas!
Pero la cuestión no es tan sencilla. Ya hemos visto en la sección anterior que las crisis le
convienen al sistema capitalista, y a su clase social más representativa, la burguesía, los
patronos, los dueños y amos de los medios de producción. De tal forma que será inevitable
un conflicto cada vez que la productividad decae, o se genera una superproducción de
mercancías, valores o dinero, porque esa burguesía acusará a los trabajadores de ser los
culpables, pues sostiene que les está pagando muy bien, que tienen un montón de derechos y
que no cumplen con sus deberes a cabalidad. A la burguesía patronal le aterroriza el
descenso de la productividad, porque de esta forma se reduce también su capacidad de
acumulación de riqueza, para seguirse reproduciendo como clase social, como grupo
humano, con sus gustos, su forma de vida, sus patrones culturales y sus lujos. Entre tanto, los
trabajadores buscan organizarse de la mejor manera posible, porque de lo contrario sus
salarios pueden reducirse física o nominalmente, pueden perder el empleo. La contradicción
emerge entonces, porque una crisis de superproducción es acompañada de desempleo[19].
Los ciclos de negocios, entonces, o ciclos industriales, o ciclos económicos, todo depende
dónde pongamos el énfasis, ya sea en la actividad financiera, productiva o de realización de la
cuota de explotación de los trabajadores, ciclos cuya duración es relativa, como hemos visto,
y por lo cual han recibido distintos nombres, de acuerdo al estudioso que los haya
investigado con más detalle y atención, son ciclos que serán sacudidos periódicamente por
crisis que socavan una de las mayores aspiraciones de los capitalistas, esto es, el equilibrio
para seguir acumulando. Pero resulta que la historia ha demostrado que, antes y después de
una crisis, en el sistema capitalista nunca ha existido equilibrio; éste no es más que una
aspiración utópica de los ricos y poderosos. De tal manera que, con frecuencia, al menos
durante los últimos cien años, el estado, al cual los capitalistas tanto critican, tiene que estar
interviniendo, como hoy lo hace el Presidente de los Estados Unidos, para devolverle a la
economía su ―equilibrio‖.
¿Equilibrio para qué o entre quiénes? Desde el siglo XVIII se nos viene diciendo que en la
medida en que cada individuo busque y satisfaga sus propios intereses, la sociedad toda se
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verá beneficiada. Es la famosa ―mano invisible‖ según la cual, el sistema económico estará
equilibrado, en el tanto y cuanto cada persona se deje guiar por sus propios afanes. Pero esta
tesis más bien ha provocado grandes injusticias. Y sobre todo un tremendo desorden
económico, social, político, ideológico y jurídico. Resulta que con la ―mano invisible‖ hemos
olvidado que el sistema capitalista reposa esencialmente sobre una tremenda y devastadora
avaricia. A lo largo de su historia, en el sistema han aparecido pequeños grupos los cuales,
armados de aparatos ideológicos, ejércitos bien armados, y una tremenda voracidad por
acumular riqueza, han arrinconado al resto de la humanidad y la han reducido a niveles
intolerables de pobreza, humillación y necesidad.
El equilibrio que han buscado por siglos el señor patrono burgués, terrateniente o
comerciante, es aquel equilibrio que le permita explotar, con la mayor libertad posible, a sus
trabajadores, a los que contrata por un salario con el cual puedan reproducirse como especie
nada más, para que lo continúen enriqueciendo. En algunos capítulos de esta historia, el
trabajador llegó a laborar hasta 16 horas diarias por salarios ridículos. Pero los logros,
arrancados a sangre y fuego, jamás concesión gratuita y amorosa de los patronos, les
permitieron a los trabajadores reducir la jornada laboral, y atemperar los sacrificios que
representa cotidianamente en sus vidas. Aunque en ciertas partes del mundo subdesarrollado
todavía persisten estas jornadas de trabajo, hoy no se trabaja 16 horas diarias en algunas
grandes ciudades; pero la tecnología ha hecho posible que el producto que antes se obtenía
en ese tiempo, ahora se extraiga en la mitad, con un desgaste mayor para la sociedad toda y
las familias de los trabajadores particularmente.
En el ciclo económico, entonces, sea éste Kondratiev, Juglar, Kitchin, Mandel, o
Schumpeter, habrá siempre una etapa de despegue, otra de auge, y una de descenso que, a
veces, abre el camino a la crisis, seguida con frecuencia, de un colapso o de una parálisis
general de la actividad productiva. El último ciclo, que se inicia allá por 1966, es en gran
medida, producto de los avances alcanzados por la economía norteamericana, después de la
Segunda Guerra Mundial, cuando pasó a ser la locomotora de la economía mundial.
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Durante el siglo XIX fue la economía británica la que jugó este papel. Pero, de acuerdo con
el criterio decenal, el ciclo ha experimentado cortapisas en 1977, 1989, 1997, y la última en
2009. Cada una de estas interrupciones críticas de la acumulación, con el consabido
descenso de la tasa de beneficio, ha tenido su expresión ineludible en un crecimiento
desmedido de la tasa de desempleo. La relación directa que establece Schumpeter entre
índices de innovación tecnológica y crecimiento de la productividad, está condicionada, a lo
largo del ciclo, por la capacidad de acumulación y de reproducción del sistema. Pero dicha
relación directa puede ser desviada y distorsionada por la intermediación financiera de un
grupo de personas que no produce nada, pero que se aprovechan habilidosamente de las
crecidas tasas de acumulación que aquella relación genera. Esta clase de actividades la lleva a
cabo el capital financiero, los bancos, las grandes transnacionales que comercian y trafican
con el conocimiento y el desarrollo acumulado por otros.
La economía norteamericana, entonces, literalmente ―empapela‖ con dólares al planeta,
después de la última gran guerra y se endeuda de forma descomunal, una deuda que debió
ser saldada parcialmente involucrándose en la guerra de Viet-Nam (1969-1975)[20]. Pero
junto a la crisis del petróleo de 1973-1975, la crisis de la deuda externa en América Latina en
1980-1984, la crisis por la llegada de los nuevos países surgidos de la caída del socialismo en
1991, la crisis financiera de Asia en 1997, y la crisis por las invasiones de Afganistán en 2001
e Irak en 2003, el sistema económico ha puesto en evidencia que la economía
norteamericana ya no es la locomotora que fue en el pasado, y desde finales de la década de
los setenta, cada vez es más cristalina una nueva regionalización imperialista, en la que
sobresalen Europa Occidental, Japón y China. Aún así sería ineludible que la última crisis,
esta en la que estamos inmersos, tuviera su punto de partida en los Estados Unidos, debido a
que en este país se encuentran la mayor parte de los bancos y de las casas matrices que
hicieron posible una globalización financiera con la se tejió la red de intercambios que, a la
larga, significó también la trampa en la que está metido el resto de las economías del planeta.

III. La crisis actual. Orígenes y evolución.
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Algunos economistas tienden a olvidar, con mucha facilidad, que la ciencia social que han
estudiado es eso precisamente, una ciencia social, y buscan enfrascarse en discusiones
peregrinas sobre los orígenes y trayectoria de una crisis que cualquier hijo de buen vecino,
más o menos enterado, veía venir desde hacía rato. Todos los componentes ideológicos de
las humanidades salen a flote en esta clase de discusiones, y nos ayudan poco a comprender
el verdadero meollo de la cuestión[21]. Otros, dichosamente, cumplen a plenitud con el
propósito cierto de toda ciencia social y humanística, es decir ayudar a la gente a entender
mejor el mundo en el que le ha tocado vivir.
En los pequeños países del capitalismo periférico como Costa Rica se nota que algunas cosas
están cambiando violentamente, porque casi de la noche a la mañana, quiso saltar hacia el
futuro de progreso y prosperidad prometido por los ideólogos del neoliberalismo,
orientando una parte importante de su estructura económica hacia la producción, promoción
y expansión del turismo; pero, sin sorpresa, se encuentra hoy con que casi la mitad de sus
hoteles, playas y centros de recreación para turistas está vacía. Ese mismo país se vio a sí
mismo con el problema entre sus manos de que, habiendo sido tradicionalmente agrario, un
grueso importante de sus exportaciones de frutas se ha contraído de manera decisiva. El
desempleo lo está afectando, y con ello la criminalidad se apura a superar el ritmo que traía,
debido a la desprotección de una legislación obsoleta para atender los nuevos retos que las
mafias internacionales le han planteado. Esas son algunas de las consecuencias que la
estrecha y paralizante dependencia de la economía norteamericana le ha ocasionado a este
pequeño país que se llama Costa Rica.
Mas esta serie de problemas económicos, los cuales tienen repercusiones sociales, políticas y
culturales importantes en nuestra población, tienen un origen muy preciso. Estamos en crisis
decimos: no hay créditos porque el dinero es muy caro, o sea, las tasas de interés son muy
altas, se ha contraído la construcción de casas, los combustibles suben, la comida cada día es
más cara, a los jóvenes se les han reducido las posibilidades de encontrar trabajo, en la
profesión que tantos años de estudio les ha tomado, y, finalmente, se corre el riesgo de
perder el empleo, que se ha vuelto el bien más preciado que tiene una persona hoy día. Pues
bien, toda esta situación, que tanta inseguridad e incertidumbre le producen al costarricense
promedio, procede de los Estados Unidos. Y veamos por qué.
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La economía norteamericana salió excepcionalmente fortalecida de la Segunda Guerra
Mundial (1939-1945). Incluso se dio el lujo de crear instituciones que vigilarían el
comportamiento del capitalismo financiero de ahí en adelante, tales como el Fondo
Monetario Internacional y el Banco Mundial, que fueron pensadas, en gran parte, para
impedir que Estados Unidos perdiera su hegemonía sobre el sistema económico mundial. Y
se dio una época de prosperidad sin precedentes en ese país, entre los años de 1948 y 1966
debida, con mucho, a las fuertes inversiones de recuperación económica que los
norteamericanos habían impulsado en Europa y Asia, a través del mal conocido Plan
Marshall. No sólo llegó a ser el principal acreedor del planeta, sino que también las mayores
reservas de oro del mundo quedaron en sus manos.
Contra tanta riqueza, los Estados Unidos empezaron a emitir masas descomunales de
dólares, con los cuales prácticamente inundaron el mercado mundial, una estrategia pensada
para compensar los indicios de contracción de su capacidad de pago en oro, debida a las
demandas procedentes de las economías europeas y asiáticas que buscaban reactivar y
fortalecer sus actividades bancarias y financieras. De esta forma, en la década siguiente, los
años setenta, el dólar entró en crisis, y aceleró una revisión del sistema monetario y del
sistema internacional de pagos. Con la guerra de Viet-Nam (1969-1975), Estados Unidos
intentó contra pesar el impacto que la situación estaba generando en su capacidad de
acumulación y en el proceso de reproducción capitalista, puesto que la crisis del dólar (1974-
1977) era simplemente el síntoma de un mal mayor: la acerada tendencia que tiene la
economía norteamericana al sobre endeudamiento y al sobre consumo, a través de los cuales
se crea a sí misma cuellos de botella que son, finalmente, desbloqueados por la economía
internacional.
Es decir, Estados Unidos desvaloriza el dólar y de esta manera les pasa la factura a las
economías emergentes y dependientes o semi coloniales[22]. La crisis de la deuda en
América Latina (1980-1982) formó parte de este proceso, con el cual la economía
norteamericana buscó remontar sus propios problemas financieros internos. Cuando,
durante estos años, los países latinoamericanos se declararon insolventes, fue porque las
corporaciones bancarias internacionales, con residencia en Estados Unidos, habían acelerado
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el proceso de endeudamiento de estos países para financiar su propio patrón de crecimiento.
Esto no ha cambiado hasta el presente.
De acuerdo con los neoliberales dicha estrategia financiera era perfectamente normal, puesto
que, desde finales de los años setenta, venían sosteniendo que la menor ingerencia del
Estado en los negocios, era la actitud más saludable para que deudores y acreedores saldaran
sus desacuerdos sin traumas ni conflictos escandalosos. Resulta, sin embargo, que el
endeudamiento externo hizo colapsar a la economía latinoamericana, provocando un
retroceso descomunal en áreas tan decisivas, socialmente hablando, como vivienda,
acueductos, educación y salud. El desplome de economías, otrora tan progresistas como la
argentina, la mexicana y la brasileña, fue un espectáculo que dejó lecciones todavía
insalvables, y que explican mayormente, el auge de la economía social que se está operando
en América Latina hoy.
Los años ochenta, por su lado, la década perdida en América Latina, son también, al mismo
tiempo, aquellos durante los cuales cristalizó una readecuación importante de las economías
hegemónicas a escala internacional. Con su fracaso en la guerra de Viet-Nam, los Estados
Unidos tendrían que negociar con la vieja Unión Soviética y con China la distribución
geoestratégica que le esperaría al mundo del siglo XXI, donde una Alemania y un Japón con
nuevos bríos emergerían para participar, como en el pasado, en el reparto del botín.
Igualmente en la URSS, con la Perestroika de 1984, tendría lugar un ajuste de cuentas sin
precedentes en la historia universal de los imperios, pues se trataba del primero que cometía
suicidio y repartía los pedazos al mejor postor. En 1989, China también experimentaba la
primera gran sacudida de un modelo de desarrollo económico-social y político que
empezaba a operar en dos vertientes, no siempre armónicas, la economía y la
institucionalidad política, como se verá después, durante los años noventa, cuando la
restauración capitalista despegaba con consecuencias sociales todavía por verse.
En la década siguiente, en los Estados Unidos, Gran Bretaña, Japón y otras potencias
industriales, así como en China, el nuevo ―taller del mundo‖, se desataba un auge
espectacular de la construcción, que solo hacía más notoria una de las contradicciones
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históricas del sistema capitalista: el problema de la sobre producción y el sub consumo. El
sobre endeudamiento y el sobre consumo, por su parte, como corolarios de aquella
contradicción básica, evidenciaban, que la llamada ―burbuja financiera‖, el capital ficticio,
que no siempre tiene relación directa con la economía real, era una nueva forma de
expresarse la sincronía alcanzada, a través de la globalización financiera, de las economías
centrales a escala mundial.
La crisis asiática de 1997 y el ―efecto tequila‖, procedente de México en 1995, así lo hacían
notar. En pocas palabras, lo que queremos decir es que hoy, más que nunca antes, una crisis
en el centro capitalista, tiene efectos directos en las otras economías ancilares y periféricas del
sistema. Y para continuar hablando de burbujas, la ―burbuja inmobiliaria‖ será también uno
de los detonantes de la crisis en Japón y México. Hubo momentos en que en el centro de
Tokyo un metro cuadrado de construcción costaba US$300,000. Para construir, sin
embargo, se requerían grandes masas de crédito, y para que éste estuviera disponible se
necesitaban ciertos patrones de consumo y rentabilidad y ésta, a su vez, estaba en relación
directa, supuestamente, con la capacidad productiva de la economía que la hacía posible.
Pero, si el grueso del dinero en los bancos y financieras norteamericanos es capital-dinero
procedente de inversionistas asiáticos y europeos, o de corporaciones multinacionales con
sede en los Estados Unidos, para hacerlo circular hay que pagarle elevadas tasas de interés al
verdadero propietario de tales capitales, con lo cual el sistema bancario norteamericano se
torna en uno de los más endeudados del planeta y su población asume igual condición de
endeudamiento.
En algún punto de la cadena crediticia, esta situación hará crisis puesto que la capacidad
productiva de la sociedad, sus patrones de acumulación, quedarán por debajo de las
demandas y expectativas del capital financiero, de tal forma que la brecha se superará de
forma ficticia acudiendo al sobre consumo y estrangulando a la gente con préstamos y más
préstamos…¡Es la edad de oro de las tarjetas de crédito, de los automóviles de lujo del año,
de las grandes mansiones con piscina, de los viajes turísticos familiares a carísimos hoteles en
las playas de Costa Rica!
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Con este escenario, era inevitable el colapso bancario. Pero de la esfera financiera, la crisis se
traslada rápidamente a la economía real, donde la mayor parte de las empresas operan,
crecen y se reproducen con dinero prestado. Entonces, si se contrae el crédito, se reduce al
mínimo la contratación de nuevos trabajadores, o se despiden los que están empleados, pues
no hay forma de que la empresa continúe su reproducción. Y si no se producen mercancías,
el comercio exterior se contrae también, con lo cual la economía roza los niveles de la
depresión.
Estamos entonces frente a una espiral depresiva que ha sido recurrente en la historia
económica del sistema capitalista desde hace unos ciento cincuenta años, según se vio en la
sección anterior. Como ha sido igual de recurrente el que estas situaciones críticas a quienes
más perjudican es a los trabajadores, que ponen los muertos en este proceso, pues los
capitalistas, para recuperar su capacidad de acumulación y reproducción, saquean la plusvalía
acumulada, y despiden a sus empleados o recortan sus salarios, se deterioran las condiciones
de trabajo, y los avances logrados por los trabajadores se bloquean o se limitan
considerablemente.
Por otro lado, esta nueva crisis contradice los postulados de aquellos que sostenían que
después del último evento similar en los años setenta, las economías europea, asiática, la de
los países emergentes, como los del viejo socialismo, y la de los países dependientes o semi
coloniales, no iban a verse impactadas por el episodio tal y como se ha ido desplegando en
los Estados Unidos. Los procesos de globalización han globalizado, más que nunca, los
mecanismos de acumulación a escala mundial, y las economías están hoy, como jamás lo
estuvieron en el pasado, perfectamente sincronizadas. De tal forma que la teoría del
―desacople‖ carece de sustancia si pensamos en que, los Estados Unidos continúan siendo,
aunque precariamente, la locomotora de la demanda a escala internacional, y cualquier
catástrofe en los patrones de consumo de la sociedad norteamericana, debería leerse como
un derrumbe en los otros componentes de la acumulación a escala internacional.
Si partimos del principio de que dos de las características más notables del capitalismo del
siglo XXI son precisamente un aumento espectacular de la tasa de ganancia y la
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imposibilidad de una expansión de la acumulación, que permita ampliar y profundizar los
procesos de reproducción del sistema, nos daremos de frente con el problema que
representa para este último el que la desvalorización del capital, y su consecuente incremento
en la extracción de plusvalor, impida la gestación de una nueva ola de modernización
capitalista, tal y como la había pensado Schumpeter en sus mejores ensueños.
Además, la caída del socialismo real, supuestamente, iba a lanzar unos 800 millones de
nuevos consumidores sobre los bienes manufacturados por las naciones industrializadas del
viejo capitalismo, pero tal cosa sólo ha generado una nueva ola de preocupaciones para
países como Austria, España , Francia, Alemania, Suiza y otros, quienes han prestado
enormes cantidades de dinero a los viejos aliados de la fenecida Unión Soviética; y en
estados como Hungría, la crisis ya asestó sus primeros golpes reduciendo de forma
traumática su capacidad de pago, con lo cual se reducen también las posibilidades reales de
la restauración capitalista en estas naciones.
La situación con China es igualmente aleccionadora. Este gigantesco taller de manufacturas
es el principal abastecedor comercial de Europa y los Estados Unidos, tanto así como para
que ciudades enteras hayan surgido en menos de veinte años, en su totalidad estructuradas
para alojar principalmente a trabajadores extranjeros, procedentes de Hong Kong e
Indochina, y dedicarse por completo a la fabricación de juguetes por ejemplo. La sobre
acumulación[23] en China no ha tenido eco en su descomunal y lenta maquinaria política y
administrativa, y, aunque la expansión comercial ha posibilitado alguna modernización de la
estructura productiva, este país padece serios problemas laborales y sociales que están al
borde de provocar una explosión sin precedentes en época de restauración capitalista, sobre
todo en las ciudades costeras, totalmente volcadas a la satisfacción del comercio
internacional.
Por otro lado, aunque realmente nadie puede decir a ciencia cierta qué fue lo que pasó con
el experimento soviético, después de más de ochenta años la única sensación real que queda
de todo eso es que el régimen de planificación central pudo haber fallado en todo, menos en
el cálculo de larga duración respecto a las orientaciones posibles de la teoría del valor, para
justificar la represión del consumo y una cotidianidad en la que no contaban las opciones
personales sino las preocupaciones estatales de largo plazo[24]. Es decir, la supuesta
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―acumulación socialista‖[25] en países como China y la Unión Soviética nunca remontó los
designios de la teoría del valor y se agotó en el impulso de una estructura productiva que
ponía el énfasis sobre las cosas, antes que en las personas[26].
La producción y transferencia del excedente agrícola para impulsar el desarrollo industrial,
postulado clave del régimen de planificación central, y todavía vigente en la mayor parte de
los países que se declaran a sí mismos como países socialistas, colapsaron en razón de los
atajos burocráticos que tomaba el mencionado excedente. Era así, como entre otros recursos,
se servía el socialismo burocrático de inspiración soviética para escamotear las crisis, según
ocurriera en los años treinta y setenta del siglo pasado.
Ahora resulta que la mayor parte de los países del viejo socialismo real se han convertido en
los principales clientes del crédito generado en Europa Occidental, Estados Unidos y Asia,
con lo cual todos los mecanismos de la acumulación socialista se han transferido a una
―nueva acumulación primitiva‖, que tiende a fortalecer los sectores secundario y terciario,
pero dejando intactos los lazos y relaciones de la vieja y corrupta burocracia del socialismo
fracasado.
La mayor parte de los grandes magnates que han surgido en Rusia, Ucrania, la República
Checa, Polonia, Hungría y otras de estas naciones, está constituida por un grupo de
funcionarios que asaltaron y cooptaron las estructuras burocráticas del socialismo real casi
inmediatamente después del XX Congreso del Partido Comunista de la Unión Soviética en
1956, cuando Nikita Kruschev (1894-1971) hiciera las denuncias sobre los atroces crímenes
de Stalin (1879-1953); una labor que esmeradamente se continuaría durante el régimen de
Brezhnev (1906-1982), y se coronaría con éxito total durante la pomposa Perestroika
impulsada por Gorbachov (1931- ), a partir de 1984 hasta el colapso definitivo de la Unión
Soviética en 1991. Todo esto prueba que el socialismo burocrático estaba perfectamente
bien preparado para recibir la restauración capitalista, y asestar a la clase trabajadora, de
paso, uno de los golpes políticos más letales de que tenga memoria la historia social de los
últimos doscientos años.
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Con el eufemismo de ―países emergentes‖ se nos quiere vender la idea de que la
restauración capitalista fue todo un éxito en naciones como Rusia, donde las quiebras y un
sonado fracaso de la política monetaria, impulsada por el Fondo Monetario Internacional, a
finales de los años noventa del siglo anterior, se sucedieron sin límite de consecuencias,
estableciendo un récord, pues los rusos no sabían lo que era una situación crítica desde los
años veinte, durante el llamado ―comunismo de guerra‖, para enfrentar a la invasión
extranjera, luego del triunfo de la revolución bolchevique. Todo para convertirlos en los
nuevos consumidores de mercancías, bienes de capital y valores gestados en Alemania,
Inglaterra, Austria, España y los Países Escandinavos. De esta forma, un nuevo protagonista
se unía a la sincronía crítica que se venía preparando desde principios de la presente década.
Los nuevos recién llegados fortalecían así y daban sentido al triunfalismo capitalista, que iría a
estar presente en nuestra vida cotidiana a todo lo largo de las últimas dos décadas.
Pero ni la crisis latinoamericana ni la asiática de los años ochenta y noventa hicieron posible
que los lugares centrales del capitalismo avanzado se percataran de que algo mayor se
avecinaba. México y Argentina, así como Japón, posiblemente la nación capitalista asiática
que experimentara las mayores transformaciones imaginables entre 1953 y 1973, quedaron
atrapados en una espiral de endeudamiento, de la cual les iría a resultar sumamente difícil
escapar, antes de que terminara la primera década del siglo XXI; aunque Japón daba algunos
indicios de recuperación desde el 2003. Pero el camino recorrido por América Latina,
merece un análisis distinto, debido a las peculiaridades de sus diversas formas de inserción
en la economía mundial.

IV. Balance para América Latina.
No todos los intentos latinoamericanos de innovación en política económica obtuvieron los
resultados esperados, durante la crisis de los años treinta. Y lo mismo podría decirse del
centro, si recordamos el nazi-fascismo en Alemania e Italia, España y Portugal, así como el
militarismo en Japón[27]. Pero las resemblanzas que se irían a operar con las dictaduras
militares que sacudieron a gran parte de los países de América del Sur, durante los años
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setenta, no eran la pura coincidencia histórica, sino el resultado de que muchas cosas seguían
practicándose igual, a la vuelta de cincuenta años.
La gran depresión de 1930 fue un fenómeno importado que afectó a la América Latina, al
menos en cuatro aspectos esenciales:

1. Restricciones financieras como resultado de las estrictas medidas monetaristas
adoptadas por el gobierno de los Estados Unidos en julio de 1928, las cuales provocaron la
fuga de capitales y la pérdida de las reservas obligando a los latinoamericanos a desprenderse
del patrón oro.
2. Contracción del comercio internacional que dio como resultado la introducción de
medidas proteccionistas en la mayor parte de los países latinoamericanos.
3. Deterioro de los términos de intercambio y un debilitamiento de los precios de las
materias primas y de los alimentos.
4. Una deflación generalizada incrementó el peso de la deuda externa[28].
Esta secuencia de eventos, detonados mayormente por decisiones y golpes de mano en los
Estados Unidos, obligaron a los diseñadores de política económica en América Latina, es
decir, a los técnicos, expertos y estrategas políticos, a tomar consciencia de la profunda
dependencia de nuestros países con relación a la economía norteamericana. Los supuestos
―científicos‖, como se les conocía en la dictadura de Porfirio Díaz en México (1876-1911),
cuyos afanes de modernización fueron arroyados por el vendaval de la revolución que los
removió del poder, no encontrarían eco en una generación posterior que aspiró
esencialmente a marcarles el terreno a los empresarios norteamericanos, de ahí en adelante.
Quedaba claro, con la crisis del 30, que en América Latina eran urgentes las medidas de
política económica requeridas, para sostener cierto margen de maniobra respecto a los
aconteceres de la economía mundial y particularmente de la estadounidense. Tales cambios
de estrategia serían apuntalados por modificaciones vertebrales en la política monetaria,
como el abandono del patrón oro.
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Pero a lo largo del siglo XX, América Latina se haría célebre por la serie de problemas
económicos, financieros, políticos y sociales que caracterizaron su desarrollo, y , como
irónicamente lo apunta el último premio Nobel de economía, para quien dichas dificultades
nada tuvieron que ver con las agencias más agresivas del imperialismo norteamericano en
esta parte del mundo[29], la mayoría de ellas se debe a malas decisiones políticas, malos
gobiernos, ―populismo macroeconómico‖ en clara alusión a los gobiernos de Chaves en
Venezuela, Morales en Bolivia, y otros de igual factura, sin olvidar el ―antiamericanismo‖ de
esos que el Ex Presidente Ronald Reagan llamaba ―países tan diferentes‖, y tan reacios a las
bondades del neoliberalismo.

Precisamente, uno de los ejemplos más conspicuos de lo que pudo ser capaz de realizar el
neoliberalismo en nuestros países, lo constituye el mal llamado ―Consenso de Washington‖,
el cual estaba constituido por un conjunto de medidas que, no sólo recuerdan las aristas más
afiladas del panamericanismo de entre guerras, sino también a lo que puede llegar el
imperialismo cuando se encuentra acorralado por su propia incapacidad para resolver los
excesos del sistema económico[30].

Decía el Profesor Michael Reid, eminente ―experto‖ en asuntos de América Latina del
prestigioso The Economist de Londres, que ninguno de los puntos del Consenso de
Washington fue jamás impuesto por ninguna de las instituciones que los estaba catapultando,
pues el grueso de los resultados al que llegaron las economías latinoamericanas durante la
década perdida de los años ochenta, fue producto de sus propias decisiones y nunca de
imposiciones hechas por el FMI o el BM, con quienes más bien negociaron y a los cuales los
gobiernos latinoamericanos siempre les fallaron[31]. Habría que recordarle al Prof. Reid que
en Costa Rica a los comisarios del Fondo Monetario Internacional se los declaró non gratos
y se los expulsó del país, durante el gobierno del Ex Presidente Rodrigo Carazo Odio (1978-
1982).

El punto de origen del Consenso de Washington, uno de los instrumentos mejor elaborados
de los neoliberales del momento para retomar el control en la economía latinoamericana,
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estaba en la crisis de la deuda latinoamericana de 1982. De acuerdo con ellos, América
Latina había estado viviendo hacía mucho rato por encima de sus posibilidades reales, con
dinero prestado desde mediados de los años setenta. Sin embargo, algunos expertos
latinoamericanos y banqueros extranjeros creyeron por un momento que la crisis de la deuda
era un asunto pasajero, un ligero y transitorio problema de liquidez, hasta que su estallido en
el caso de México, los puso frente a la evidencia de que se trataba de una de los eventos más
serios que hubiera afectado a un solo país desde 1929.
Al inicio de los años ochenta, la economía mundial se topó de frente con una desagradable
combinación de factores, entre los que estaban los altos precios del petróleo, un crecimiento
lento y retardatario, inflación, tasas de interés crecientes, y una caída de los precios de las
materias primas. Esta combinación, contribuyó mucho para que la crisis de la deuda fuera
disparada, e hiciera cualquier proceso de recuperación sumamente difícil. Los años, como
decíamos atrás, de vivir por encima de sus posibilidades reales, se habían acabado para
América Latina.
De esta manera, la región se vio lanzada a una salvaje miríada de intentos para ajustar la
situación. Algunos gobiernos, tomaron medidas para reducir con violencia las importaciones,
el gasto público y la demanda interna, con lo cual pensaban impulsar las exportaciones para
reducir la brecha del endeudamiento y así poder dar la talla con los acuerdos de
readecuación del mismo. Esto tuvo un impacto inversamente proporcional en el flujo de
dinero, pues el ingreso neto de capital promedió entre 1976 y 1981 unos $12 billones de
dólares, y los egresos netos promediaron unos $26.4 billones durante los cinco años
siguientes.
Para el latinoamericano de a pie un escenario así era realmente dramático, pues en 1986 el
ingreso per cápita se acercó al 0.7% por debajo del alcanzado en 1982; y, para 1992, aún no
había recuperado el nivel de los diez años anteriores. La inflación, un componente crónico
en la historia económica reciente de América Latina, despegó sin precedentes, y la
devaluación que la acompañó luego incrementó el precio de las importaciones. Los recortes
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presupuestarios fueron anulados por la recesión, la cual, a su vez, redujo los ingresos por
impuestos, obligando a los gobiernos a imprimir dinero de manera impresionante.
La inflación promedio anual en unos 19 países de la región fue de 33% en 1970 y de 437%
en 1980. Algunos de esos países experimentaron una devastadora hiperinflación, lo cual nos
hace recordar que la inflación actúa como una especie de impuesto contra los pobres, pues
los más ricos, si ahorran divisas, propiedades o valores, quedarán protegidos contra cualquier
inestabilidad monetaria, pero los más desprotegidos carecen de cualquiera de estas
alternativas. Una tasa inflacionaria de esta naturaleza crea una gran desconfianza contra los
gobiernos, dispara los conflictos sociales, e impide la planificación financiera, los pactos
sociales de cierta duración, y la toma de decisiones en el corto plazo, que beneficie a la
mayor parte de la población.
Entonces, a mediados de los años ochenta se lanzaron una serie de propuestas que buscaban
atacar este problema de manera estructural en países como Brasil, Argentina y Perú, con las
cuales se buscaba quebrar la espiral inflacionaria y controlar más de cerca a los mecanismos
monetarios y de precios. Se creía que gran parte de la situación inflacionaria inédita era
debida a la insuficiencia de la demanda, y a la incapacidad de los productores para innovar.
Se sabe, sin embargo, que para finales de la década, la situación había empeorado. Con este
escenario, algunos gobiernos optaron por la salida más neoliberal posible, como en el caso
de Chile, donde los éxitos económicos de la dictadura de Pinochet, le fueron atribuidos a la
gran capacidad de la clase empresarial, a su talento para aprender de lo que estaba
sucediendo en Asia, y a que toda la seguridad social fue sometida a revisión y a un
desmantelamiento progresivo, en el que se fueron de por medio, líderes sindicales,
organizaciones populares y partidos políticos ligados alguna vez con el Presidente Salvador
Allende.
Este abandono de prácticas económicas en las cuales el Estado había jugado un papel
esencial, hizo factible la promoción del famoso documento preparado por John Williamson,
que recogió en diez puntos las aspiraciones neoliberales más sentidas por un conjunto de
políticos, intelectuales, empresarios, economistas y técnicos que creían en la posibilidad de
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superar la situación económica y social que vivía América Latina, en aquel momento, a través
de tres ejes vertebrales:
1. La estabilidad macroeconómica.
2. Desmantelar el proteccionismo y abrirse totalmente al comercio exterior, la
competencia y la inversión extranjera.
3. Reformar el papel del estado y reforzar el de los mercados con el fin de hacer más
confiables su capacidad para reasignar recursos y capacidades.
Estos tres ejes serían el resultado de una estrategia compuesta por los diez puntos
mencionados y que eran los siguientes:
1.Déficit fiscal lo menor posible para que pudiera ser financiado sin acudir a tácticas
inflacionarias.
2. Gasto público redireccionado para reforzar la inversión en educación, salud e
infraestructura.
3. Reforma fiscal que ampliara la base impositiva y redujera sus tasas marginales.
4. Liberalización financiera, con la intención de que fueran los mercados los que
establecieran las tasas de interés.
5. Una tasa de cambio uniforme lo suficientemente competitiva como para inducir el
rápido crecimiento de las exportaciones no tradicionales.
6. Sustitución de las restricciones cuantitativas al comercio por tarifas, las cuales serían
progresivamente reducidas hasta lograr una tarifa uniforme con un rango del 10% al 20%.
7. Eliminación total de las barreras que impidan el ingreso de la inversión extranjera
directa.
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8. Privatización de las empresas del Estado.
9. Abolición de todas las restricciones para el ingreso de nuevas firmas extranjeras que
pudieran competir con firmas nacionales, incluso en el nivel laboral.
10. Provisión para proteger todos los derechos de propiedad, especialmente en el sector
informal[32].
Este ideario neoliberal, apoyado en algunos de sus puntos, por organizaciones como la
CEPAL, de supuesta trayectoria estructural y ortodoxa, haría saltar en pedazos a la economía
Argentina, durante los años noventa, y produciría serias transformaciones políticas y sociales
en Brasil, Venezuela, Bolivia, Ecuador, Nicaragua, Paraguay y Uruguay (recientemente
también en El Salvador) calificadas de populistas por aquellos que vieron en el retorno de
estos pueblos a la cuestión social y a una renovada participación del Estado, como la gran
pérdida del terreno avanzado por los comisarios del capital, liderados por el ahora
considerado obsoleto Fondo Monetario Internacional.
El Consenso de Washington, que bien podría ser llamado también Bretton Woods II, era la
expresión neoliberal de un nuevo régimen financiero que habría surgido después de la crisis
de 1975-1977, y que se extendería hasta los inicios de la crisis actual. Recordemos, al mismo
tiempo, que Bretton Woods I, era el resultado del triunfo de los Estados Unidos en la
Segunda Guerra Mundial, que puso en sus manos el control de la estructura financiera
internacional[33].
Para América Latina, este cambio de régimen marcaba la diferencia de haber aplicado un
modelo perverso que separaba lo económico de lo social, ponía el énfasis sobre la
estabilidad contra el crecimiento, y diferenciaba la responsabilidad de la justicia, creando una
clase de desesperación social en nuestros países, que los condujo inevitablemente a buscar
nuevos caminos y a retomar los viejos donde se habían detenido, debido a golpes de estado y
dictaduras militares. Eran las dos caras de una misma moneda: de haber sido el campo de
batalla experimental para las más exacerbadas expresiones del neoliberalismo, América
Latina tenía ahora que enfrentar las consecuencias de su más sonado fracaso[34].
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Para el año 2004, prácticamente, la nueva plataforma panamericanista de los Estados
Unidos, el ALCA, estaba muerta, y se daba inicio así a una nueva era de gobiernos
progresistas, de izquierda y centro-izquierda que pretendían iniciar una nueva era en la cual
las abrumadoras diferencias económicas, sociales, políticas y culturales de la región podían
ser superadas. Recordemos, finalmente, que el único país de América Latina y del Caribe,
para el cual el neoliberalismo era extraño, fue Cuba, cuyo maltrecho socialismo tuvo que
hacer las mejoras y modificaciones requeridas con tal de que la debacle soviética no se la
tragara.
Para el 2002, en el mundo subdesarrollado, América Latina era la región donde el proceso
de privatización había alcanzado niveles insospechados, tanto así como el 40% del total de las
ganancias obtenidas fuera del mundo desarrollado. El proceso no sólo fue masivo en lo que
respecta a su escala sino también con relación a su velocidad, pues, mientras Gran Bretaña
vendía unas veinte firmas estatales en cuestión de diez años, en México se vendían ciento
cincuenta en seis años. Con la excepción de Chile después de 1973, donde la velocidad y
profundidad de la privatización durante la dictadura alcanzó niveles excepcionales, en el
resto de América Latina, la estampida de la privatización arrasó con todo, durante los años
noventa. La propiedad estatal y el control de los bancos, telecomunicaciones, petróleo, gas,
petroquímicos, agua, transporte público y electricidad fueron parte de un botín festivo en
países como México, Argentina, Brasil, Perú, Bolivia, Venezuela y Paraguay[35].
Esta privatización no fue únicamente el producto de presiones externas, según se ha visto al
hablar del Consenso de Washington, sino sobre todo de una nueva hornada de coaliciones
del capital interno y externo que emergería en América Latina, poco después de la crisis de
la deuda al empezar la década de los años ochenta. Para ello había que hacer importantes
modificaciones al aparato de Estado, tal y como hubiera surgido después de la Segunda
Guerra Mundial, y ello exigía igualmente una transformación a fondo de la estructura
sindical, de las distintas estrategias de negociación laboral, así como de los partidos políticos,
que volvían, algunos, a la vieja modalidad clientelista y caudillista del pasado.
Ahora bien, si la presente crisis del sistema capitalista mundial es el tiro de gracia a las
prácticas neoliberales, ese es un asunto que todavía está por verse, pero hay algo que sí es
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tangible y que está empezando a mortificar a la mayoría de los grupos sociales dominantes en
América Latina, nos referimos a la rearticulación de ciertas organizaciones de izquierda, que
pudieran haber venido a menos debido a la gran capacidad represiva desplegada por las
alianzas cívico-militares, que tiñeron de sangre a nuestros países durante los últimos treinta
años del siglo veinte. Pero este es un tema para otro momento.
Fuente: Pacarina del Sur - http://www.pacarinadelsur.com/home/abordajes-y-contiendas/146-
las-crisis-economicas-en-el-sistema-capitalista-prisma-latinoamericano-elementos-para-su-
historia - Prohibida su reproducción sin citar el origen.

El Humanismo renacentista y la reivindicación de la Antigüedad.
La nueva concepción del hombre que se dio en el mundo intelectual y artístico europeo se
definió
como Humanismo. Este término solo comenzó a generalizarse desde mediados del siglo
XIX por la
obra de Georg Koigt, La resurrección de la antigüedad clásica o el primer siglo del
Humanismo, de
1859. Ellos mismos si se denominaban "humanistas" debido al estudio y enseñanza de las
lenguas
clásicas y de la retórica, buscando nuevas valoraciones del hombre vinculándose a la
civilización
clásica.
Se tenía una muy alta valoración del hombre buscándose más que sus limitaciones las
potencialidades del ser humano. Esto fue un elemento de ruptura con respecto a la Edad
Media
donde predominaba Dios (Teocentrismo) como el elemento central de todo. Ahora se
darían dos de
los espacios comunes a todos los renacentistas/humanistas como fue el individualismo del
hombre
frente al comunitario medieval y el hecho de que la grandeza del hombre radicaba en el libre
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albedrío. Es decir, en la libertad del hombre para hacer lo que se quisiera.
Ahora se buscaría la perfección del ser humano a través del estudio y de la acción, sin una
dependencia de Dios. A pesar de lo dicho, no se puede ver al Humanismo como un
elemento
neopagano, ya que aceptaba a Dios pero se consideraba que el hombre era libre. El
paganismo solo
se daría en autores concretos.
La mayoría de los Humanistas buscarían una simbiosis entre la cultura clásica y la Fe
cristiana.
Muy importante fue la revalorización del legado grecorromano a través del estudio de la
Literatura,
la Historia, el Arte o la Filosofía. Se dio un redescubrimiento de las obras clásicas, con
reediciones
bilingües y anotadas por los humanistas, que dominaban el latín y comenzaban a usar el
griego,
poco usado hasta ese momento. Sacaron el latín fuera del ámbito religioso, siendo el latín la
lengua
vehicular en la que se comunicaban los humanistas, utilizándose en la enseñanza y la cultura.

2.2. Humanismo y Renacimiento artístico en Italia.
En Italia fue donde más fuerza tuvo el Humanismo y el Renacimiento a pesar de la
fragmentación
política de Italia con los destacados centros de Florencia, Nápoles y Roma.

A) Florencia:
Desde finales del siglo XIV hubo una gran actividad intelectual y cultural por la
existencia de un
Humanismo cívico que defendía las libertades republicanas de Florencia. Se la
veía como la
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heredera de los valores y del prestigio romano. El mecenazgo de los Médicis
reforzó esta idea: ser
la heredera de Roma. Esta familia gobernaba Florencia casi como una
monarquía. Era una familia
que se había enriquecido con el comercio y las finanzas. Mantenían una ficción
de régimen A. Pérez Blázquez (2010). ―El cambio de mentalidad colectiva:
renacimiento, humanismo, reforma y contrarreforma‖
(Sección Temario de oposiciones de Geografía e Historia), Proyecto Clío 36.
ISSN: 1139-6237. http://clio.rediris.es

republicano, en especial con Cosme y Lorenzo el Magnifico. Este último
patrocinó estudios griegos
y helenísticos y creó la Academia de Florencia, donde fue la corriente
dominante la del Idealismo
Neoplatónico.
Fue una ciudad destacada en la creación artística con grandes figuras, temas y
estilos propios de la
antigüedad clásica como el desnudo. Además se introdujo en el arte pictórico la
perspectiva.
Buscaban la belleza y la armonía o la simetría. Trabajon genios como
Brunelleschi en arquitectura,
Botticelli en pintura, Donatello en escultura o Leonardo da Vinci, formado en
Florencia, pero que
trabajó en Milán para la familia Sforza, diseñando las defensas de la ciudad o en
la corte de
Francisco I de Francia.
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Tras la invasión del rey francés Carlos VIII (1494) y el experimento político -
religioso de
Savonarola, se dio un parón artístico que solo se reinició con la restauración de
los Médicis.
Savonarola se había mostrado hostil al "paganismo renacentista". En este
momento surge la figura
de Nicolás de Maquiavelo con sus obras histórico - políticas y su teoría sobre el
poder de los
príncipes, siendo El príncipe su obra mas representativa. Se alejaba del
idealismo neoplatónico y de
la ética cristiana, siendo un tratado de realpolitik.

B) Nápoles:
Alfonso V el Magnánimo de Aragón fomentó el desarrollo de este importante
foco. Lorenzo Valla
trabajó en Nápoles. Revalorizó el latín y realizó criticas de textos histórico-
filológicos. Influyó en
Erasmo de Rótterdam por sus estudios sobre la Biblia o por la crítica de la falsa
Donación de
Constantino, con el apoyo de Alfonso V, el cual estaba enfrentado con el Papa
Eugenio IV. Formuló
el concepto de Anacronismo.

C) Roma:
Será muy importante en los años centrales del siglo XV por la acción de Papas
como Nicolás V,
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Calixto III y Pío II. Nicolás Cusano aunó el misticismo romano con el
Humanismo Neoplatónico y
el saber científico recogiendo las fuerzas espirituales del momento. Paulo III
dejó de apoyar este
movimiento en 1464, cerrando la Academia del Quirinal por fomentar el
paganismo. Desde inicios
del siglo XVI se volvió a apoyar a los humanistas. Fue muy importante el
desarrollo de grandes
obras artísticas bajo los papados de Julio II y León X, ambos de la familia
Médicis. Buscaban
prestigiar a Roma y a sus obispos con grandes obras que atrajeron a grandes
artistas, muchos de
ellos formados en Florencia.
Destacó el gran proyecto de construcción y decoración de la Basílica de San
Pedro, donde
trabajaron grandes artistas como Bramante, Rafael Sanzio o Miguel Ángel
Buonarrotti, que destacó A. Pérez Blázquez (2010). ―El cambio de mentalidad
colectiva: renacimiento, humanismo, reforma y contrarreforma‖
(Sección Temario de oposiciones de Geografía e Historia), Proyecto Clío 36.
ISSN: 1139-6237. http://clio.rediris.es

en pintura y escultura, siendo un ejemplo de vigor expresivo y del clasicismo,
además de heraldo
del Manierismo. Su financiación, muy polémica, fue una de las causas
inmediatas para el inicio de
la Reforma Protestante.
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El "Saco" de Roma (1527) volvió a frenar este impulso artístico romano.
Aunque continuó el
proceso, este había perdido fuerza creativa en favor de un mayor lujo y
opulencia.

D) Otros focos:
Hubo varios focos de carácter desigual por la península italiana. Venecia fue
muy destacado por su
auge económico y político, con relaciones muy importantes con Oriente. Contó
con una riquísima
escuela pictórica y una importante por la labor editora (por parte de Aldo
Manuccio). Fueron
importantes también Ferrara, Mantua y Urbino.

2.3. Humanismo y Renacimiento en otros países
Italia influyó al resto de Europa Occidental ya que hacia Italia miraban todos
los humanistas. El
Viaje a Italia era una etapa en la formación de todos los artistas importantes.
Estos contactos
culturales se vieron favorecidos por las relaciones económicas y políticas.
Incluso las guerras en
Italia fueron una puerta de entrada europea al Humanismo y al arte
renacentista.
El Humanismo Nortealpino se caracteriza por tener una mayor orientación
ético - religiosa y por
tanto una mayor relación con el cristianismo, puesto que se alejaba de las
mayores preocupaciones
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formales y estéticas del Humanismo italiano.
El principal humanista fue Erasmo de Rótterdam. Fue el símbolo de toda una
corriente cultural y
un ejemplo de la ambigüedad y de la complejidad de las relaciones de la época.
Fue muy critico con
la Iglesia católica, por lo que se convirtió en el "banderín de enganche" de los
protestantes debido a
sus criticas hacia Roma. Sin embargo, nunca apoyó la Reforma por considerarla
una ruptura de la
Cristiandad, por lo que se mantuvo fiel a Roma.
Su educación fue religiosa y culta, siendo durante algún tiempo monje
dominico, aunque renunció
al hábito poco después. Fue secretario del arzobispo de Cambray y a finales del
siglo XV residió en
Oxford donde conoció a Thomas Moore (Tomas Moro) y a John Colet. Viajó
también por todo el
continente, aumentando su prestigio por la publicación y difusión de sus obras,
recibiendo además
el mecenazgo de personajes destacados, como el Papa o Carlos de Gante,
futuro emperador, Carlos
V, siendo uno de sus consejeros. Manejaba un latín culto y elegante.
En 1503 publica Manual del soldados/Caballero cristiano, donde fomentaba
una religiosidad más
bíblica e imitadora de Cristo. En 1508 publica sus Adagios comentados, donde
mostraba la
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prudencia y una serie de valores morales propios de la antigüedad clásica. En
1511 escribe el Elogio A. Pérez Blázquez (2010). ―El cambio de mentalidad
colectiva: renacimiento, humanismo, reforma y contrarreforma‖
(Sección Temario de oposiciones de Geografía e Historia), Proyecto Clío 36.
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de la locura, en el que realiza una crítica muy dura a la mentalidad del clero, las
órdenes religiosas
y la superstición popular. Esta obra será un posible antecedente a la crítica de la
jerarquía
eclesiástica realizada poco más tarde por los protestantes. Esta misma idea se
mantuvo en sus
Coloquios entre 1516 y 1521 en los Países Bajos.
Desde 1511 se ocupó de la erudición filológica, con ediciones de Séneca, de las
Cartas de San
Jerónimo y de otros padres de la Iglesia, o una edición del Nuevo Testamento,
realizada en Basilea
(1516) que, aunque dedicada al Papa León X, fue usada por los protestantes
como método
exegético. Será el momento de mayor fama de Erasmo, siendo el guía de los
intelectuales y de la
aristocracia letrada europea.
Erasmo supo utilizar de forma magistral la imprenta como elemento difusor de
las principales obras
e ideas intelectuales. A pesar de estar de acuerdo con algunos planteamientos
de los protestantes y
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criticar a la Iglesia católica, jamás rompió con ella. Sin embargo, también criticó
ciertos puntos de
los reformadores, como su pesimismo sobre la libertad y la naturaleza humana,
como lo expuso en
El libre albedrío (1524). No obstante, tampoco apoyó al Papado en 1534,
siendo mal visto por la
Iglesia católica y por los protestantes. Tras la muerte de Erasmo, la Iglesia
católica prohibió sus
libros, que se incorporaron al Índice de libros prohibidos.
Hoy día su figura ha recuperado su esplendor debido a su carácter evangélico,
la búsqueda de un
ideal de concordia cristiana, su europeismo y su cosmopolitismo, por lo que se
le considera como el
"Príncipe de la república de las letras". Su muerte en la ciudad libre de Basilea
en 1536 se considera
como el final de toda esta época.
En Inglaterra también hubo un importante desarrollo cultural, destacando los
centros alrededor de
las universidades de Oxford y de Cambridge, dándose la influencia de
humanistas italianos y
contando con el importante mecenazgo de Enrique VIII, el cual buscó atraer a
Erasmo a Inglaterra.
Las principales de estas figuras serán John Colet y sobre todo Thomas Moore.
John Colet era el deán de la Catedral de San Pablo en Londres, un teólogo con
formación
humanista, conocedor del Neoplatonismo de la Academia de Florencia. Apoyó
la reforma de la
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Iglesia dentro de su propio seno. Destacan sus comentarios de las Cartas de
San Pablo. Fue,
además, uno de los mentores de Moore.
Aún más importante es Thomas Moore, más conocido por la castellanizaron de
su nombre, Tomas
Moro, siendo una figura relevante para los católicos, debido a su martirio por
su fidelidad a Roma.
Los liberales le reivindican debido a su resistencia ante el poder: prefirió la
muerte a ceder en lo
relativo a su conciencia individual. También los socialistas le tienen en una muy
alta valoración por
la visión utópica de una sociedad ideal. Tras Erasmo de Rótterdam es la
principal figura del
Humanismo Nortealpino. A. Pérez Blázquez (2010). ―El cambio de mentalidad
colectiva: renacimiento, humanismo, reforma y contrarreforma‖
(Sección Temario de oposiciones de Geografía e Historia), Proyecto Clío 36.
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Moro fue un abogado brillante y funcionario real. Desempeñó diversos cargos
hasta convertirse en
el primer laico que ocupó el cargo de Canciller de Inglaterra con Enrique VIII.
Este fue un periodo
con sombras en su trayectoria, pues llevó a cabo una labor represiva con
condenas a muerte para los
herejes. Sin embargo, al negarse a jurar el Acta de Supremacía, por la que la
cabeza de la Iglesia en
Inglaterra era el rey, Moro perdió la suya.
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En el plano intelectual destaca por su obra Utopía, escrita en 1516. Se burla de
las sociedades
ideales en el mismo titulo de la obra, ya que quiere decir en "ningún lugar". Se
percibe la influencia
neoplatónica a la vez que se da una reflexión política sobre el papel que debe
desempeñar el estado.
Habla de problemas reales de la época, defendiendo una comunidad
gobernada por la razón natural,
criticando el despotismo de muchos soberanos, los abusos de la nobleza, la
rapacidad de un
"capitalismo" inicial o el falso cristianismo que se daba en muchas actividades de
la vida. Utopía
influirá en autores posteriores, como Fray Bartolomé de las Casas o Francisco
de Vitoria.

En los territorios de la actual España se dio de forma muy temprana el
Humanismo por los
contactos con Italia, en especial con Nápoles a partir de su incorporación a la
Corona de Aragón por
Alfonso V el Magnánimo. A este desarrollo favoreció el patronazgo regio y
aristocrático.
Elio Antonio de Nebrija se formó en la Universidad de Bolonia, impartiendo
docencia en la
Universidad de Salamanca. Mas tarde será llamado por el cardenal Cisneros
pasando a la
Universidad de Alcalá de Henares para dotarla de prestigio. Destacó en
Historia, en Derecho y el
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Teología, creando la primera gramática de un idioma europeo. La Universidad
de Alcalá de
Henares, fundada por el cardenal Cisneros en 1508, fue un centro de
referencia importante. En ella
se renovaron los estudios de Teología: se investigó directamente sobre las
lenguas originales,
editándose la Biblia Políglota Complutense.
Fueron también importantes los centros erasmistas de Sevilla y de Alcalá,
contando con el apoyo
de personajes importantes como el secretario de Carlos I, Alfonso de Valdés.
Pero al morir Erasmo
de Rótterdam y sus protectores en la corte, sufrieron el acoso de la Inquisición.

3. El Renacimiento Científico.
El Renacimiento supuso una renovación de la ciencia, siendo considerado el
momento en el que se
crea la ciencia moderna. Se dio un cambio hacia una ciencia con carácter
experimental, basada en la
razón y en la observación.
Muestra de estas inquietudes intelectuales es Leonardo da Vinci, que además
de ser uno de los
grandes artistas renacentistas se dedicó a la investigación científica. Estudió la
dinámica con A. Pérez Blázquez (2010). ―El cambio de mentalidad colectiva:
renacimiento, humanismo, reforma y contrarreforma‖
(Sección Temario de oposiciones de Geografía e Historia), Proyecto Clío 36.
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trabajos sobre los principios de la inercia y la propagación de las ondas. Muy
importantes fueron
también sus trabajos sobre la anatomía humana. Junto a esto, Leonardo
siempre manifestó un
profundo interés por cuestiones de ingeniería, desarrollando diseños de
maquinas, algunas de ellas
de carácter bélico, además de las defensas de la ciudad de Milán, aplicando los
nuevos principios en
la construcción de fortificaciones (basadas en baluartes y muros bajos e
inclinados para resistir
mejor las nuevas armas de asedio tras el uso de cañones y pólvora).
En medicina se superaron las viejas teorías clásicas de Galeno. El suizo
Paracelso desarrolló
tratamientos específicos para cada enfermedad. El italiano Vesalio desarrolló
estudios anatómicos y
Miguel Server, que descubrió la circulación pulmonar de la sangre (1553), fue
quemado por hereje
en la Ginebra de Calvino por una disputa de carácter teológico.
En Astronomía destacó la figura del polaco Nicolás Copérnico (1473-1543),
considerado el
principal científico de su época. Desarrolló la teoría heliocéntrica, según la cual
la Tierra giraba en
torno al Sol. Por tanto, el Sol se encontraba en el centro del sistema solar y no
la Tierra como se
defendía en la teoría geocéntrica. Tanto Kepler como Galileo se apoyaron y
mejoraron la teoría
copernicana. La teoría no fue condenada por la Iglesia hasta 1616.
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Sin embargo, todos los avances científicos, filosóficos, culturales, no se hubieran
podido dar, o al
menos difundir con tanta eficacia, si a mediados del siglo XV, en Maguncia,
Johannes Gutenberg no
hubiera desarrollado la imprenta. Esto ocasionó un masivo desarrollo y
abaratamiento de los libros,
ya que antes eran copiados a mano. Inicialmente las imprentas eran muy
costosas, por lo que solo se
podían encontrar en las principales ciudades europeas. Pero según se avanzaba
en la Modernidad su
precio se fue abaratando, de tal manera que se fue extendiendo por el resto del
continente,
difundiéndose de esta manera todas las renovaciones técnicas, científicas e
ideológicas que hemos
visto y desarrollándose además los estudios tanto de autores clásicos como de
las grandes figuras
del Humanismo. A pesar de esta popularización, todos los avances que hemos
señalado solo fueron
conocidos por las elites letradas y muchos contaron con la oposición de la
Iglesia católica que creó
un Índice de libros prohibidos, temerosa de perder su control ideológico sobre
la masa iletrada y
supersticiosa a partir de la difusión de todas estas obras.

La crisis religiosa: Reforma y Contrarreforma (la Reforma católica)
En el siglo XVI se rompió la unidad religiosa de la Iglesia católica medieval. La
Reforma
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protestante será un profundo movimiento religioso que buscaba inicialmente
solucionar una serie de
problemas que se comenzaron a acentuar durante la Baja Edad Media. La
propia Iglesia católica
impulsará como respuesta a los protestantes su propia reforma, conocida como
Contrarreforma o
Reforma Católica. A. Pérez Blázquez (2010). ―El cambio de mentalidad
colectiva: renacimiento, humanismo, reforma y contrarreforma‖
(Sección Temario de oposiciones de Geografía e Historia), Proyecto Clío 36.
ISSN: 1139-6237. http://clio.rediris.es
Causas de la Reforma
La Reforma se originó dentro del contexto que supuso el Renacimiento de
valoración del individuo.
Sin embargo los cambios tan profundos que supuso no solo se debieron a este
nuevo espíritu critico,
ya que hubo a lo largo de toda la Baja Edad Media ya una serie de problemas.
Entre estos destaca la
crisis de conciencia derivada del Cisma de Occidente, con los Papas de Roma y
de Avignon, que
causó un desprestigio de la figura del Papa. La solución del Concilio de
Constanza (1414 – 1419)
supuso que la celebración de los concilios pudiera servir para solucionar
problemas o cuestiones
importantes graves, ya que en esos casos, se situarían por encima del Papa. En
este contexto se
dieron una serie de movimientos heréticos, como el de John Wiclef y sobre
todo el de Jan Huss, el
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cual será muy grave, ya que la secta de los hussitas llegó a ser un poder en
Bohemia (MACEK, J.
La revolución husita).
A lo anterior hay que añadir la corrupción existente en la Iglesia católica, tanto
entre el bajo como
entre el alto clero, sin apenas preocupaciones por las cuestiones espirituales,
interesándose en
cambio por los asuntos materiales. Entre los clérigos se daban dos grandes
pecados. El primero el
de la simonía o compra – venta de indulgencias. Este será el ―casus belli‖ de
Lutero para oponerse a
Roma, criticando la venta de las mismas para financiar la construcción de San
Pedro. El segundo de
estos pecados será el del Nicolaismo o acumulación en una misma persona
múltiples dignidades y
prebendas, es decir, rentas de los altos cargos eclesiásticos. Muchas veces un
prelado que apenas
acudía a su sede episcopal, colocaba a sus familiares e incluso hijos en cargos
importantes dentro de
la jerarquía eclesiástica, dándose un tercer ―pecado‖, el del nepotismo.
Todo esto implicaba que la ostentación y la riqueza de la Iglesia no fuese bien
vista por muchas
personas, que criticaban también sus actuaciones como mecenas del arte por
motivos de prestigio.
También se rechazaba sus injerencias en cuestiones político y militares de otros
estados.
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Hay que tener en cuenta la situación política de Alemania, ya que el Imperio
era un conglomerado
de estados, cuya cabeza teórica era el emperador. Sin embargo, en la práctica
solo era una dignidad
honorífica como cabeza temporal de los territorios cristianos. Cuando un
emperador intentaba hacer
efectiva la dignidad imperial, más allá del control de sus territorios
patrimoniales se daban
conflictos con los distintos señores. Este será el caso de Carlos V, el cual quería
imponerse a los
príncipes, causando por tanto tensiones entre ellos, más aún cuando estos
querían hacerse con el
control de los bienes de la Iglesia. Los señores alemanes utilizarán la bandera
del nacionalismo
frente a Roma y al emperador como un factor aglutinante.
El último factor a tener en cuenta es el espíritu crítico del Humanismo, que
efectúa una relectura
crítica de la Biblia ante la crisis de valores y la corrupción de la Iglesia. Se
defendía una religión A. Pérez Blázquez (2010). ―El cambio de mentalidad
colectiva: renacimiento, humanismo, reforma y contrarreforma‖
(Sección Temario de oposiciones de Geografía e Historia), Proyecto Clío 36.
ISSN: 1139-6237. http://clio.rediris.es

mas intima y directa y menos formal. Destacaron en esta línea de denuncia de
la Iglesia autores
como Erasmo o Lefevre D'Etaples.
Martín Lutero
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Martín Lutero (1483 – 1546) fue el iniciador de la Reforma Protestante. Era un
monje agustino
muy apasionado y piadoso, con muchas dudas acerca de la salvación de su
alma. Estudió en el foco
humanista de Erfurt y debido a su fama, fue llamado a la Universidad de
Wittenberg, siendo uno de
los docentes que prestigiaron la nueva universidad. A partir de sus lecturas y
lecciones acerca de las
cartas de San Pablo, sus crisis de conciencia aumentaron. Será en estos
momentos cuando comience
a dar los fundamentos de su doctrina. Como buen humanista criticó la
ostentación de la riqueza
romana, en especial tras el viaje que realizó a Roma.
Será la cuestión de las indulgencias lo que haga a Lutero pasar a algo más que
las críticas propias de
un teólogo humanista como era él. Esta venta de indulgencias permitía la
salvación del alma o la
redención de un alma condenada simplemente por el pago de una cantidad de
dinero. Esta salvación
tan ―barata‖ no podía ser aceptada por Lutero, personaje muy piadoso y
angustiado por la salvación.
Se opuso a esta venta ya que consideraba que era contrarias a la Biblia.
Cuando la venta comenzó en Alemania en 1517, fue criticada por Lutero tanto
desde el púlpito
como desde su cátedra. El momento culminante fue en la víspera de la
festividad de Todos los
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santos (31 de octubre), cuando defendió públicamente sus 95 tesis, momento
considerado como el
inicio de la Reforma Protestante.
En sus 95 Tesis expone que:
La Justificación es por la Fe, siendo el único medio por el cual el hombre
puede
salvarse. No se tendría en cuenta por tanto ni sus obras buenas, ni las malas, ya
que
consideraba que todos los actos del hombre eran intrínsecamente malvados.
Sin
embargo Dios no los tendría en cuenta siempre que se creyese en Él.
Las Escrituras son la única regla de Fe, defendiendo su traducción al alemán
para
que todo alemán pudiera conocer e interpretar la Biblia de forma libre. Por
tanto se
rechazaba el magisterio tanto de la Iglesia como de los sacerdotes. Esto
implicaba la
supresión de la jerarquía eclesiástica, así como del celibato, no siendo
necesarios ya
la existencia de sacerdotes como estructura jerarquizada.
3. Únicamente se admite la existencia de dos sacramentos, ya que solo aparecen
estos
en la Biblia: la Eucaristía y el Bautismo. Esto ocasionó además una
simplificación
del culto, haciendo la eucaristía en alemán, con una liturgia sencilla. Además se
A. Pérez Blázquez (2010). ―El cambio de mentalidad colectiva: renacimiento,
humanismo, reforma y contrarreforma‖
Liceo San Juan 2013
(Sección Temario de oposiciones de Geografía e Historia), Proyecto Clío 36.
ISSN: 1139-6237. http://clio.rediris.es

rechazaba la existencia del purgatorio y la veneración de todo tipo de imágenes
y de
sus soportes, ya fueran de la Virgen, de los Santos o del mismo Jesucristo.
La doctrina de Lutero se extendió rápidamente por toda Alemania debido al
espíritu hostil a la
Iglesia y al nacionalismo de los príncipes alemanes, que vieron la posibilidad de
pasar a controlar
todas las riquezas de la Iglesia alemana. Uno de ellos, el duque de Sajonia,
protegió a Lutero tras el
Edicto de Worms (1521) tras ser excomulgado. Muchos señores se convirtieron
para poder
secularizar los bienes de la Iglesia y reafirmarse ante el emperador. Hubo varios
debates o Dietas
para solucionar la crisis, como la de Worms, Spira, donde se intentó frenar su
difusión o Augsburgo
(Confesión de Augsburgo) en 1530.
El emperador Carlos V intentó llegar a una solución negociada, aunque según
pasaba el tiempo
cada vez era más patente la ruptura de la Cristiandad. Sin embargo por la
multiplicidad de frentes a
los que se tuvo que enfrentar Carlos V, intentó contemporizar, a la vez que
presionaba a Roma para
que se convocase un concilio que resolviera los problemas ya señalados. Sin
embargo a los líderes
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protestantes no les interesaba ya una reconciliación, por lo que comenzaron a
boicotear los
coloquios, no aceptando las mayorías de participantes católicos, siendo estas el
origen del nombre
de ―Protestantes‖.
Mientras esto sucedía, los príncipes protestantes anticipándose a Carlos V, se
unieron en la llamada
Liga de Schmalkanda (1531), con carácter defensivo frente al emperador y con
apoyo francés y
posteriormente ingles. Hasta 1547 no se darán enfrentamientos armados de
entidad, venciendo a los
protestantes Carlos en la batalla de Muhlberg. Además de la victoria militar,
Carlos V logró otro
éxito político, que se considerase confesional el enfrentamiento entre católicos y
protestantes en
lugar de ser percibido como un enfrentamiento civil entre alemanes. Sin
embargo Carlos V no pudo
aprovechar estos triunfos por la constante amenaza de turcos otomanos y de
Francisco I de Francia,
por lo que no impuso sus posiciones y sí una solución de compromiso,
estableciéndose el Ínterin de
Augsburgo (1548) que, sin embargo, no dejó satisfecho a ninguna de las partes.
Por este acuerdo se
respetarían ambas confesiones mientras que no hubiera un concilio que
solucionase la querella.
La debilidad del ínterin se aprecia cuando en 1552 los príncipes alemanes se
vuelven a sublevar,
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con el apoyo y la participación de la Francia de Francisco I. Carlos V tuvo que
huir por los pasos
alpinos y firmar la paz (Tratado de Passau), derogándose el ínterin.
No será hasta que se dé la Paz religiosa de Augsburgo (1555) cuando se
solucionen, a corto plazo,
los problemas. Significó la ruptura de la Cristiandad aceptando a los luteranos a
través del principio
de ―cuius regius, eius religio‖ (en cada territorio, la religión del señor), según el
cual los súbditos
tendrían que aceptar y profesar la fe de señor o emigrar a un territorio de su
confesión. Sin embargo
a medio y largo plazo esta paz no solucionó todos los problemas, ya que era un
acuerdo entre A. Pérez Blázquez (2010). ―El cambio de mentalidad colectiva:
renacimiento, humanismo, reforma y contrarreforma‖
(Sección Temario de oposiciones de Geografía e Historia), Proyecto Clío 36.
ISSN: 1139-6237. http://clio.rediris.es
príncipes luteranos y el emperador, hecho sin contar con la población
calvinista, siendo esto una de
las causas del inicio de la Guerra de los treinta años.
La segunda Reforma: Juan Calvino (1509 – 1564)
Se originó en un momento en el que parecía que el Luteranismo se había
agotado a mediados del
siglo XVI. Juan Calvino creó en Ginebra su ―reino de Dios‖ en la Tierra. Basó
su obra en parte de
lo realizado por Ulrich Zwinglio (1484 – 1531), sacerdote seguidor de Erasmo,
e intentó reformar la
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Iglesia en Zurich con la supresión de imágenes, de conventos y del celibato.
Murió enfrentándose a
los católicos.
La reforma de Calvino era una doctrina más radical que la de Lutero. Se basa
en la predestinación.
Dios desde el inicio de la Creación decide quien se salva y quien se condena,
no importando ni las
obras ni la fe, ya que está decidido desde antes del nacimiento. La
predestinación se podrá
manifestar en una vida exitosa, señal de que Dios favorece a esa persona. Esta
doctrina fue
fácilmente ser asumida por una burguesía emprendedora y ambiciosa como la
de Ginebra u
Holanda. Calvino estableció en Ginebra entre 1541 y 1563 una república
teocrática que estaría bajo
una estructura moral impuesta a la fuerza si se diese el caso. Y fue en este
contexto cuando se
procedió la ejecución de Miguel Servet.
Esta segunda reforma se extendió rápidamente a Flandes, a Alemania
occidental, Escocia y a
Francia. Tanto en Francia como en Flandes ocasionó duras luchas civiles y con
la participación de
tropas españolas, siendo un factor de desestabilización dentro del Imperio,
como sucedió en 1618
cuando se inició la Guerra de los treinta años.
El Cisma inglés: el anglicanismo.
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Tuvo más elementos de tinte político que religioso. Inicialmente las ideas
luteranas solo fueron bien
recibidas en los círculos más críticos con la Iglesia y el rey se oponía a las ellas.
Tomás Moro fue de
hecho un represor de las mismas, y Enrique VIII fue al principio considerado
por el Papa como un
―defensor de la fe‖. La Universidad de Oxford también se mantuvo fiel a
Roma. Por contra,
Cambridge se posicionó apoyando las ideas reformadoras: Thomas Crammer
aceptó algunas de las
tesis de Lutero, y Tyndale en 1525 tradujo el Nuevo Testamento.
Enrique VIII, no obstante, no veía con buenos ojos la gran influencia de Roma
en Inglaterra, ya que
la Iglesia contaba tribunales propios y el clero inglés ricas posesiones: la Iglesia
era uno de los
mayores terratenientes de Inglaterra. Tanto el rey como la burguesía aspiraban
a controlar estas
tierras. En los Comunes se quería reducir el peso y la riqueza de la Iglesia y la
monarquía tenía A. Pérez Blázquez (2010). ―El cambio de mentalidad colectiva:
renacimiento, humanismo, reforma y contrarreforma‖
(Sección Temario de oposiciones de Geografía e Historia), Proyecto Clío 36.
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escasos recursos. Por tanto, la secularización de los bienes eclesiásticos
permitiría un relanzamiento
de la monarquía.
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Esta hostilidad se acentuó con el problema de Catalina de Aragón, casada con
Enrique VIII. El rey
alegaba para pedir la anulación de su matrimonio el hecho de ser la viuda de su
hermano Arturo. En
realidad se trataba de una excusa para casarse con su amante, Ana Bolena.
Enrique VIII decidió que
el Papa no tenía razón alguna para impedir la anulación del matrimonio con
Catalina y la boda con
Ana Bolena. Se organizó un ataque contra la Iglesia tanto desde la monarquía
como desde la
burguesía, que apoyaba a su rey con el deseo de quedarse con las tierras de la
Iglesia. En 1529 el
parlamento votó una serie de medidas contra la Iglesia, como el control
financiero de los bienes. En
1531, con la intervención de Thomas Crammer, una comisión dictaminó que
Enrique VIII se
convirtiera en la cabeza de la Iglesia de Inglaterra, Enrique designó a Crammer
arzobispo de
Canterbury, y este declaró nulo el matrimonio real.
Entonces el Papa decidió excomulgar a Enrique VIII y se produjo la ruptura
total con Roma cuando
el Parlamento aprobó el Acta de Supremacía en 1534, según la cual la Iglesia de
Inglaterra tendría
al rey como líder. Sin embargo, a pesar de esta ruptura con Roma, se persiguió
a la herejía, para
evitar la radicalización de la reforma. El canciller Thomas Cromwell llegaría a
decir: ―se quema a
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los herejes y se cuelga a los papistas‖. Junto a lo anterior, se permitía al rey
poder excomulgar.
Una reunión de obispos en 1536 redactó los Diez Artículos, una mezcla de
reformismo y de
catolicismo. Se suprimían los sacramentos salvo el Bautismo, la Penitencia y la
Comunión, aunque
al resto se les otorgaba un valor simbólico. Las obras de caridad ayudaban a
justificar la fe. Se
permitía a honrar a los santos. La doctrina eucarística era similar a la católica.
Suprimían los votos
religiosos, aunque se mantuvo un sacerdocio con celibato y el episcopado, es
decir, la jerarquía.
Hasta 1538 la tendencia luterana fue la dominante. Frenó la reforma de
Crammer por radical. La
ortodoxia anglicana se mantuvo con los Seis Artículos persiguiéndose a los
herejes.
A partir de la proclamación de otras actas, se exigió el juramento de obediencia
de todos los
súbditos, comenzándose a organizar la represión de los traidores. Se corría el
riesgo de crear una
confusión doctrinal con disturbios sociales. Para evitar esto se decretó el Acta
para abolir la
diversidad de opiniones (1539). Tenía seis artículos, que eran básicamente
católicos y que buscaba
evitar el radicalismo. Se aplicó duramente. De hecho, uno de los primeros
ejecutados fue el
canciller Cromwell que fracasó en su intento de frenar su aplicación. Se llegó a
ejecutar a más de
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mil doscientas personas. Se expropiaron las grandes propiedades de la Iglesia y
se redistribuyeron
de manera que quienes se beneficiaron mantuvieron su apoyo al rey.
En 1547, cuando murió Enrique VIII se podía decir que el anglicanismo era el
catolicismo a la
inglesa.





El Pensamiento Renacentista Religioso

El Renacimiento representa una espléndida aurora, un auténtico despertar de la
conciencia del ser humano, después de una larga noche de casi mil años.
Los siglos XV y XVI, principalmente, son un período de cambios y de
revolución en el arte, la ciencia, la política, e incluso la religión, constituyendo
un triunfo de la inteligencia y del genio creador, como hacía tiempo no se vivía
en Europa.
El hombre renacentista vuelve su mirada a la Antigüedad clásica, y en ella
descubre el conocimiento que le permitirá salir de las tinieblas de la ignorancia
medieval. A semejanza de un tesoro de joyas que ha permanecido enterrado
durante siglos, ese conocimiento lo componen viejos principios y valores,
válidos para el ser humano de cualquier época y lugar.
El principal descubrimiento del hombre renacentista será, sin duda alguna, el
de sí mismo como ser humano. El hombre medieval creía en Dios, y era, sobre
todo, un hombre religioso. En cambio, el hombre renacentista, sin dejar de
creer en Dios, va a adquirir conciencia de sí mismo como una criatura muy
especial dentro de la Naturaleza, dotado además de una enorme potencialidad.
Esta idea le llevó a plasmar la asombrosa obra artística y literaria que
conocemos.
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De una concepción estática y pasiva del ser humano, se pasa a una concepción
dinámica y activa. Como dicen Marsilio Ficino y su discípulo, Giovanni Pico de
la Mirandola, entre otros, el hombre se halla justo en el punto central donde se
unen el mundo celeste y el mundo terrestre, el espíritu y la materia, de tal
forma que puede optar por elevarse hacia lo superior, mediante una vida moral,
cultivada y digna, o puede dejarse caer hacia lo inferior, acercándose al nivel de
los animales, y por tanto, perdiendo dignidad humana. Esta posición
intermedia del ser humano, por la que se le ha llamado "la cópula del universo",
es precisamente, la causa de lo que Ficino llamaba inquietudo animi, o eterna
inquietud, pues Dios ha creado al hombre para lo infinito, de manera que nada
finito, por grande que sea, pueda satisfacerle jamás y, por tanto, para que esté
en la Tierra buscando únicamente su naturaleza infinita e inmortal.
Como explica Pico de la Mirandola, dentro de la multitud de posibilidades que
tiene a su disposición en la vida, el ser humano está obligado a elegir la forma
de vida más elevada moralmente. Y Pomponazzi añadirá que la excelencia
peculiar del hombre está, precisamente, en su vida moral, siendo la virtud,
esencialmente, recompensa de sí misma, y el vicio su propio castigo.
Esta especie de glorificación del ser humano, sin olvidar nunca lo divino (como
ocurrió después, durante el "positivismo ilustrado"), llevó al hombre renacentista
a prestar un especial cuidado por la educación, instaurándose un nuevo modelo
educativo, que se ocuparía principalmente de formar al joven en aquellos
valores que son propios del hombre, netamente humanos; de ahí que, sin
abandonar la escolástica medieval, se recupera el valor de la oratoria y la
retórica, pues hablar bien es algo que distingue claramente al hombre de los
animales; se recupera el estudio de la filosofía moral y de la ética, y el estudio
de la historia como Magister Vitae. Además, el trabajo y el aprendizaje
adquieren una nueva valoración, al igual que la relación maestro-discípulo, pues
será ella la que permita la transmisión del conocimiento.
El hombre renacentista es artista, es místico, es constructor, es inventor, es
científico, es pensador político, es integrador de las diferencias, pues busca la
unidad que subyace en todo, es joven y viejo a la vez, pues a su juventud une la
sabiduría de la Antigüedad, y en definitiva, es un filósofo, pues ama esa
sabiduría, la busca y se esfuerza por alcanzarla.
Sin duda alguna, desde su modesta posición, Nueva Acrópolis participa
plenamente de ese pensamiento renacentista, y los filósofos acropolitanos, al
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igual que aquellos hombres de hace cinco siglos, trabajamos por un mundo
nuevo y mejor, porque creemos que el Renacimiento es posible si cada ser
humano renace en su interior.
Reforma Protestante y Contra-ReformaCatolica:

Los procesos de reformas religiosas tuvieron inicio en el siglo XVI. Podemos
destacar como causas de las Reformas a los abusos cometidos por la iglesia
Catolica y tambien debido a un cambio de la vision del mundo, fruto del
pensamiento renacentista ( Renacimiento y Humanismo) En el territorio
perteneciente al Sacro Imperio Romano, gobernando por esos por el
emperador Carlos V de Alemania (o Carlos I de España). El movimiento
religioso conocido como la Reforma Protestante tuvo como lider a Martín
Lutero (1483-1546) un monje agustino que enseñaba teología en la Universidad
de Wittenberg y que combatia la corrupcion generalizada de los lideres
religiosos. Para detener el avance del Protestantismo en Europa la Iglesia
Catolica, convoco al Concilio de Trento donde se dispuso la reforma de la
Iglesia Romana, la Contrarreforma.


Reforma Protestante

La Iglesia Catolica venia desde el final de la Edad Media, perdiendo su
identidad. Gastos en lujos y preocupaciones materiales estaban tirando abajo el
objetivo fundamental de la Iglesia catolica romana. Muchos elementos del
Clero no estaban respetando sus reglas religiosas, principalmente a lo respectivo
al celibato. Los sacerdotes dificilmente podian comandar los rituales religiosos,
y dejaban mucho que desear a las parroquianos.


Causas de la Reforma Protestante
Articulo Principal: Causas de la Reforma Protestante


La burquesia comercial, en plena expansion en el siglo XVI, estaba cada vez
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mas incorforme, por que los clerigos catolicos estaban condenando su trabajo,
los beneficios y lucros de un sistema capitalista emergente, eran vistos como
practicas condenables por los religiosos.


Por otro lado, el papa recaudaba fondos para la construccion de la Basilica de
San Pedro en Roma, con las ventas de indulgencias (Ventas del perdon de los
pecados por dinero)


En el campo político, los reyes estaban descontentos con el papa, por sus
muchas interferencias en las tareas que consideraban de gobierno ( poder
temporal del Papa)


El nuevo pensamiento renacentista tambien se opuso a los preceptos de la
Iglesia. El hombre Renacentista se puso a leer más y a formarse una opinión
cada cada vez más crítica . Los trabajadores urbanos con más acceso a los libros
, comenzaron a discutir y reflexionar sobre las cosas del mundo . Un
pensamiento basado en la ciencia y la búsqueda de la verdad mediante la
experiencia y la razón.


La Reforma Luterana


Precursor de la Reforma Protestante en Europa , Martin Lutero nació en
Alemania en el año 1483 y desde muy joven pertenecio a la Iglesia Catolica
como parte de la orden de los Agustinos . En 1507, fue ordenado sacerdote,
pero debido a que sus ideas eran contrarias a las predicada por la Iglesia
Católica Romana , fue excomulgado. El monje alemán Martín Lutero fue uno
de los primeros en desafiar fuertemente los dogmas de la Iglesia Católica, él
coloco en la puerta de la iglesia de Wittenberg las 95 tesis por las cual criticaba
varios puntos de la doctrina católica.
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Las 95 tesis de Martín Lutero condenaba la venta de las indulgencias y
proponia la fundación de una religion superior (religión protestante) . Según
Lutero , la salvación del hombre ocurrio por los actos practicados en la vida y
por la fe. Martin Lutero había obtenido un gran apoyo de los reyes y príncipes
alemanes. En sus tesis condenó la adoración de imágenes y la practica del
celibato.

Doctrinas del Luteranismo


Su doctrina de la salvación por la fe se consideró desafiadora por el clero
católico , ya que se abordaban cuestiones consideradas hasta ahora sólo
pertenecientes al papado. A pesar del resultado , en un principio el reformador
no tenía intención de dividir a la gente Cristiana, sino solo reformar a la iglesia
catolica, pero debido a la repercusion que tuvo sus 95 tesis , este hecho fue
inevitable. Para que todos tengan acceso a las Escrituras biblicas, hasta ahora
sólo en idioma latín, tradujo la Biblia al idioma alemán permitiendo que todo el
conocimiento religioso llegara al pueblo.


Con un mayor número de lectores del libro sagrado , el número de protestantes
aumento considerablemente, y entre ellos había muchos creyentes radicales.
Martin Lutero tuvo la proteccion de principe Federico de Sajonia quien lo
mantuvo alejado de las manos de la Iglesia Catolica durante 25 años, durante
este período, se caso con la monja Catalina de Bora , en el año 1525, y tuvo seis
hijos. El reyCarlos V de Alemania (tambien Carlos I de España) estaba en
desacuerdo con la Reforma Protestante y pidío explicaciones al monge agustino
en diferentes dietas organizadas.


No hay necesidad de intermediarios profesionales (sacerdotes, confesores , etc )
entre el persona y Dios. "Sacerdocio Universal". Se tradujo la Biblia a la lenguas
oriundas (vernaculares) de los pueblos. Martín Lutero justifico la salvacion por
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la gracia de la fe, y no por obras. Rechazo de las tradiciones no bíblicas, por
ejemplo : el celibato clerical , el monacato, de los sacramentos , excepcion del
Bautismo y Eucaristia.


La Reforma Calvinista


En Francia, Juan Calvino inició la Reforma protestante en el año 1534. Esta
doctrina protestante se denominaria Calvinismo o Reforma Protestante de Juan
Calvino. De acuerdo con Juan Calvino la salvación del alma ocurria por el
trabajo justo y honesto. Esta idea calvinista, atrajo a muchos burguesa y a
muchos banqueros para el calvinismo . Muchos trabajadores también vieron en
esta nueva religión una concepcion del mundo. Juan Calvino también defendió
la idea de la predestinación ( Una persona nace con su vida ya definida).

La reforma en Francia, Juan Calvino: fue un teólogo cristiano frances. Nacido
en la ciudad de Noyon el 10 de julio 1509 y murió en la ciudad Ginebra (
Suiza) el 27 de mayo de 1564.
Juan Calvino desempeño un papel histórico en el proceso de la Reforma
Religiosa. Hasta los 24 años de edad, Calvin era un fiel católico . En el año
1533 convirtió a el protestantismo. Fue perseguido en Francia y en el año 1536
, huyó a Ginebra (Suiza). Es el iniciador del movimiento protestante religioso
conocido como el calvinismo.

Doctrinas religiosas Calvinistas:


- La salvación sólo se alcanza por la fe;
- La predestinación , la salvación es otorgada por Dios sólo para algunas
personas elegidas
- Todo hombre es pecador por naturaleza
- El rendimiento de culto religioso debe ser en el lugar simple , sin imágenes .
El culto debe estar conformado de comentarios bíblicos.
- Realización solo de los sacramentos del bautismo y la eucaristía.
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La Reforma Anglicana


En Inglaterra , el rey Enrique VIII rompió con el papado, después que este se
rehuzara a cancelar su matrimonio. Enrique VIII fundó la Iglesia Anglicana y
aumento su poder y posesiones, como la Iglesia Católica tuvo una gran cantidad
de tierra en Inglaterra, estas fueron confiscadas por el gobierno.

La Contra-Reforma Católica


En el siglo XVI , la Iglesia Católica estaba pasando por una grave crisis . En este
contexto , el protestantismo cobrado impulso y nuevas religiones surgieron en
Europa por ejemplo , el calvinismo y el luteranismo. (Leer: Consecuencias de la
Reforma Religiosa)


Preocupados por los avances del protestantismo y la pérdida de los fieles, el
Papa y sus obispos se reúnieron en la ciudad italiana de Trento ( Concilio de
Trento 1545-1563 ) con el objetivo de elaborar un plan de respuesta a la
Reforma Protestante. El Concilio de Trento definio la Contrarreforma Catolica:

Decisiones tomadas durante la Contrarreforma :


· Retorno del Tribunal de la Santa Inquisicion: Fue diseñado para controlar ,
perseguir , encarcelar y castigar a los que no estaban siguiendo la doctrina
católica. Miles de protestantes, Judios y miembros de otras religiones fueron
perseguidos y castigados por el Santo Oficio .


· La creación del Índice de libros prohibidos

Liceo San Juan 2013
( Índice Librorium Proibitorium ): lista de libros y dogmas contrarios a las
ideas defendidas por la Iglesia Católica. Los libros incautados serían quemados.
Quién se enredaba con los mismos recibía castigos severos. Varios autores ,
muchos científicos fueron detenidos y condenados como autores de libros con
ideas no aceptadas por el Papado. Era una manera de detener el avance de
otras doctrinas y mantener el control cultural en manos de la Iglesia Católica.

Creación de la Compañía de Jesús:

Los integrantes de esta compañia eran los Jesuitas. Estos fueron remitidos a los
continentes de África, América y Asia, y tuvieron como objetivo principal
convertir a los nativos en nuevos catolicos , mediante la Catequizacion (Instruir
en la doctrina de la fe católica).


Intolerancia Religiosa

En muchos países europeos las minorías religiosas fueron perseguidos , y
muchas guerras religiosas se llevaron a cabo, por fruto del radicalismo. La
Guerra de los Treinta Años (1618-1648) , por ejemplo, puso a católicos y
protestantes en guerra por motivos religiosos aparentemente. En Francia , el rey
ordenó el asesinato de miles de Calvinistas en la llamada la Noche de San
Bartolomé.

Europa 1648-1789

El mundo europeo de finales del siglo XVII es un ámbito que va a sufrir
profundas transformaciones. La Europa del Renacimiento va a dejar paso a un
mapa político, social y cultural radicalmente distinto.
La primera gran transformación a observar es la consolidación de las unidades
políticas llamados estados nacionales. Final de un proceso que dura desde la
Edad Media, las monarquías europeas reafirman un poder que le era discutido
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desde diversas instituciones y facciones, como la nobleza territorial, las ciudades
o la Iglesia. El poder del monarca se hace ahora incuestionable y el ámbito de
actuación de los estados se perfila nítidamente sobre un territorio concreto. En
consecuencia, las relaciones internacionales van a pasar a ser un asunto de la
mayor importancia y que ocupará buena parte de las preocupaciones de reyes y
gobiernos. Guerras y diplomacia serán dos lenguajes que se manejarán desde
las chancillerías, ocupando un gran espacio en los asuntos europeos.
El asentamiento del poder real impondrá nuevos modos sociales, articulando la
monarquía en torno a sí una clase ociosa, la nobleza cortesana, dedicada al
servicio del monarca. La construcción de suntuosos palacios requerirá la
implantación de una industria decorativa que llene los edificios de lujo y
esplendor, siguiendo el modelo de Luis XIV. La austeridad, más propia de
monarcas anteriores, como Carlos V o Felipe II, ha pasado de moda.
Los avances técnicos y científicos y el triunfo del mercantilismo como sistema
económico dominante facultarán el conocimiento, exploración y colonización
de regiones alejadas, como Japón, China o la India, con las que se intentará
comerciar o, más simplemente, extraer sus materias primas, especialmente en
el caso de África.
Paralelamente al teórico reinado de Carlos II, y con muy distinto sino, se fue
desarrollando en el país vecino el largo mandato de Pedro de Portugal.
Primero, como regente desde 1667, año en el que su hermano Alfonso
VI (1656-1683), que había sido a su vez el sucesor de su padre, Juan IV de
Braganza, el protagonista de la restauración tras la larga guerra contra España,
fue apartado del trono y alejado del país dado su desequilibrio personal y su
incapacidad política para actuar como gobernante; luego, tras la muerte de
Alfonso, con el título real de Pedro II (1683-1706). Su figura afirmaría, por un
lado, el linaje de los Braganza como dinastía real, y por otro, potenciaría de
nuevo el Estado portugués en busca de recuperar el pasado esplendor, ya
definitivamente perdido.
Si bien Pedro II pudo conseguir ciertos logros en su política interior de corte
absolutista, robusteciendo el aparato gubernativo y menoscabando los poderes
de los organismos representativos (las Cortes dejarían de convocarse desde
1697), ayudado en su tarea por los acontecimientos favorables que venían desde
Brasil y por el importante aporte económico que supuso para las arcas
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portuguesas el posterior descubrimiento de las minas de oro brasileñas, no
pudo impedir sin embargo caer finalmente bajo la tutela de los ingleses, hasta el
punto de que, a partir de los años iniciales del siglo XVIII, Portugal pasó a
convertirse en una especie de apéndice, económico y político, de Inglaterra y
en una avanzadilla del poderío inglés en el occidente atlántico, perdiendo así de
nuevo una buena parte de la autonomía que había logrado recuperar medio
siglo antes a raíz de su separación de la Monarquía hispana. De este modo, a la
desde entonces no querida dominación española vino a sustituirla otra, la
inglesa, no menos ávida de aprovecharse de lo que quedaba del ya muy
mermado poderío comercial portugués.
Artífice en gran medida del regreso de la Monarquía fue la fracción del ejército
realista liderada por el general Monk, que convocó para ello una reunión de
parlamentarios de tendencias afines que rápidamente proclamaron el
restablecimiento de la Corona, llamándose a continuación al exiliado Carlos
II para que subiera al trono. Los excesos puritanos y el desorden generado tras
la muerte del dictador propiciaron la llegada de un nuevo soberano, que
durante las dos décadas y media que estuvo reinando volvería a tropezar con
obstáculos similares a los que sufrieron sus antecesores inmediatos. Al igual que
ellos, tuvo plena aceptación en los primeros momentos de su reinado; apoyo y
simpatía que del mismo modo perdería al poco tiempo, teniendo que
enfrentarse casi de inmediato a los problemas políticos, fiscales y religiosos no
resueltos que, una vez más, iban a socavar las bases de una pretendida
soberanía de corte absolutista.
Frente al rigorismo impuesto por los puritanos en la etapa anterior, se desató
una oleada de un mal entendido liberalismo y relajación en las costumbres que
en la Corte se reflejaba en las prácticas aristocráticas tradicionales y en la
prodigalidad de que hizo gala el monarca, circunstancia que tan negativamente
iba a influir en las finanzas reales. Respecto a la espinosa cuestión religiosa, se
volvió de nuevo al reconocimiento oficial de la iglesia anglicana (proclamación
del "Bill de uniformidad" en 1662), decisión que perjudicó especialmente a los
pastores puritanos y a los seguidores presbiterianos, que vieron cómo se les
imponía otra vez el episcopalismo, incidiendo con menor agresividad en los
católicos esta toma de posición real por la relativa tolerancia de que se
beneficiarían en el transcurso del reinado, hecho vinculado a las simpatías del
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monarca por el credo católico, que se concretaría de forma pública, como va lo
habían hecho los anteriores Estuardos, con su casamiento con una princesa
católica, en este caso Catalina de Portugal.
Otro factor que le retrajo muchos apoyos a Carlos II fue su política exterior,
especialmente los acuerdos con la Francia de Luis XIV, que suponían a la vez
el enfrentamiento con Holanda. No se aceptaban bien unas relaciones de
amistad con una potencia católica que llevaban a luchar contra unos vecinos
protestantes. Desde el Parlamento se frenó siempre que se pudo esta tendencia
pro-francesa, todavía más por la amenaza que planteaba de un Posible
predominio del catolicismo y por los apoyos económicos de Luis XIV a la
Corte inglesa, que permitían en cierta medida una política autónoma de Carlos
II respecto al control parlamentario de los recursos de la Hacienda real.
La tensión entre el Parlamento y el monarca no dejó de crecer durante el
reinado, poniéndose de manifiesto repetidas veces en forma de disposiciones
parlamentarias que iban en contra de determinadas decisiones regias. Así
ocurrió, por ejemplo, en las dos suspensiones de las hostilidades contra
Holanda planteadas en 1666 y 1674; en la oposición de los diputados a aceptar
la "Declaración de indulgencia" (1672) dada por Carlos II en favor de los
católicos, a los que se les debía dar un trato especial en materia religiosa; en la
aprobación del "Bill del Test" (1673), que obligaba a todos los funcionarios
públicos al acatamiento de las directrices anglicanas y al rechazo de otros
credos, medida que se llevaba hasta sus últimas consecuencias en 1679 al
imponer la privación a Jacobo Estuardo, católico convencido, hermano y
heredero del soberano, de todas sus prerrogativas y derechos como tal sucesor.
Contrario al absolutismo monárquico de Carlos II, el Parlamento también
aprobó en este mismo año de 1679 la normativa del "Habeas corpus" en
defensa de las libertades individuales. Dos años después, en vista de la continua
oposición parlamentaria y ante el triunfo electoral de los whigs, partidarios de
dotar a la Asamblea con mayores poderes en perjuicio de la potestad del
monarca, Carlos II decidió suprimir la actividad del Parlamento, gobernando
en solitario a partir de entonces y hasta el momento de su muerte, que se
produjo en 1685.

A pesar de todos los inconvenientes que existían en su contra, Jacobo II (1685-
Liceo San Juan 2013
1688) fue proclamado como nuevo soberano. Tuvo un corto reinado, cortado
por el brote insurreccional de sus enemigos políticos, que le obligaron a tener
que huir de Inglaterra y buscar refugio en la Corte francesa. Católico,
absolutista y de edad avanzada cuando ocupó el trono, Jacobo II practicó unas
formas de gobierno de acuerdo con sus ideas y convicciones que generaron en
muy poco tiempo las semillas del levantamiento contra su persona. Fuertes
protestas se oyeron rechazando sus "Declaraciones de indulgencia" favoreciendo
a los católicos, pero el factor que resultó determinante para encauzar la revuelta
institucional parlamentaria fue el nacimiento de un hijo varón, fruto de su
matrimonio con la princesa católica María de Módena, que pronto fue
bautizado, lo que echaba por tierra las esperanzas reformadas de que la Corona
recayera en una persona de confesión no católica, posibilidad hasta entonces la
más próxima, ya que las dos hijas herederas del monarca, María y Ana,
protestantes ambas, se hallaban casadas también con protestantes.
Planteados así los acontecimientos, la medida adoptada por los parlamentarios,
de mutuo acuerdo en esta cuestión las dos agrupaciones partidistas (tory y
whig), contando además con el beneplácito de la Iglesia anglicana y de sectores
militares, fue la de solicitar la ayuda del estatúder de Holanda, Guillermo III de
Orange, para que interviniera en defensa de la religión protestante y de la
libertad del Parlamento, lemas que el mandatario holandés enarboló cuando,
tras aceptar la petición que se le hacía de intervención en los asuntos ingleses,
desembarcó en territorio inglés haciendo huir a las tropas reales de Jacobo II y
obligando a éste a buscar refugio en la Corte francesa después de una doble
tentativa de fuga. En los últimos días de 1688, el victorioso Guillermo III hacía
su entrada triunfal en Londres.

La situación creada de hecho planteaba serios problemas a la hora del
reconocimiento de quién sería el nuevo titular de la Corona y sobre el
mecanismo a seguir para su designación. Convocado un "Parlamento
Convención" (enero de 1689), desde éste se decidió finalmente que Guillermo y
su esposa María serían proclamados conjuntamente reyes, elaborándose al
mismo tiempo una "Declaración de derechos" que recogía todas las
prerrogativas históricas del Parlamento y que tuvo que ser aceptada por los
nuevos monarcas para poder ocupar el trono. De esta forma se producía el
Liceo San Juan 2013
triunfo de las tesis parlamentarias que imponían un tipo de Monarquía
constitucional basada en la idea de contrato entre el rey y el Reino, quedando
derrotadas definitivamente las aspiraciones de los Estuardo de constituir en
Inglaterra una Monarquía absolutista de derecho divino. Estas transformaciones
politico-institucionales fueron la base de lo que se suele denominar "Revolución
de 1689", que se completaría en el terreno religioso con la aprobación del "Acta
de tolerancia" (mayo de 1689), que suponía en la práctica, aunque con algunos
condicionamientos para los no anglicanos, la libertad religiosa, que se concedía
a los grupos protestantes, pero de la que fueron excluidos no obstante los
católicos.
El reinado de Guillermo y María abarcaría todo lo que restaba de la centuria,
caracterizándose hacia el exterior por los enfrentamientos bélicos con Francia y
en el interior por el reforzamiento del poder del Parlamento, que pudo sacar
adelante una serie de disposiciones legislativas que le beneficiaban
ampliamente, a la vez que excluían la posibilidad de que un católico volviera a
ocupar el trono inglés ("Acta de establecimiento", de 1701).
LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL EN
INGLATERRA Y SUS
CONSECUENCIAS PARA LOS POBRES *

La economía es, en el fondo, el estudio de la pobreza. Asimismo, la historia
económica
es, en gran medida, la historia de la pobreza. La economía estudia los
problemas
referentes a la escasez de recursos en relación con las necesidades del hombre
y, por
ende, los problemas implícitos en la elección entre las distintas necesidades y la
asignación de los escasos recursos disponibles para satisfacer esas necesidades.
Como
Liceo San Juan 2013
dice el profesor Robbins: ―La economía es la ciencia que -estudia el
comportamiento
humano como una relación entre los fines y los escasos medios que tienen usos
alternativos".1
La historia económica estudia el problema de la escasez a lo largo del
tiempo y describe, paso a paso, tanto la historia de los intentos de la humanidad
por
acrecentar los recursos disponibles mediante el crecimiento económico, como
la historia
de los efectos de la distribución y el consumo de dichos recursos entre los
miembros de la
sociedad; en otras palabras, la historia del bienestar económico.

La oferta de recursos se ha incrementado, sea poniendo en juego más factores
de
producción (antes de la revolución industrial esto significaba, habitualmente,
más
personas que cultivaban más tierras con los mismos implementos primitivos),
sea
aumentando la productividad de los recursos existentes (durante la revolución
industrial
esto significaba la introducción de cambios en la estructura y la organización
económicas
mediante el mejoramiento de la calidad del capital de trabajo a través del
cambio
tecnológico, y del capital humano a través de un mejor nivel de educación y de
Liceo San Juan 2013
alimentación). En cualquier economía y en cualquier época, los límites de la
pobreza y
del bienestar se establecen teniendo en cuenta la productividad total en relación
con la
densidad de la población, y el crecimiento económico tiene lugar durante esos
raros
intervalos de la historia,2
incluidos los dos últimos siglos, en que aumenta el producto
medio per cápita.
Si los límites del bienestar se fijan sobre la base de la productividad media, el
bienestar de los individuos o de las clases se determina por el proceso de
distribución, por
la forma en que el producto total se divide entre quienes reclaman su parte en
la puja
Traducido de The Long Debate on Poverty, The Institute of Economic
Affairs, 1974. Derechos cedidos por The
Institute of Economic Affairs.
L. Robbins, An Essay on the Nature and Significance of Economic Science.
Londres, 1932; este libro es un análisis
metodológico del "tema de la economía‖. El énfasis puesto por los economistas
clásicos y otros pensadores sociales
en la distribución como el problema de la economía reconoce implícitamente
los problemas fundamentales de la
escasez y la elección.
R. M. Hartwell, "Economic Growth in England .before the Industrial
Revolution", Journal of Economic History,
Liceo San Juan 2013
marzo 1969, examina períodos anteriores de crecimiento. distributiva. A lo
largo de la historia ha habido, en general, un bajo nivel de
productividad y, en el mejor de los casos, un crecimiento económico muy
lento, junto con
una distribución muy desigual del producto total. Hasta el advenimiento de la
revolución
industrial la capacidad productiva del hombre se hallaba en un nivel
sumamente bajo, y el
producto resultante se dividía de manera muy poco equitativa, puesto que unos
pocos
recibían la parte más sustancial, mientras que la gran mayoría compartía el -
magro
remanente. Ésta fue la dura realidad de la historia económica de la población
mundial:
casi todos los hombres, en casi todas las épocas y en casi todos los lugares, han
tenido
una existencia corta y miserable, con pocas esperanzas de mejorar su situación
económica y ninguna noción de progreso. Como decía Keynes:
―La creencia en el progreso material del hombre no es de vieja data. Durante la
mayor parte de la historia esa creencia no fue compatible con la experiencia
vivida,
ni fue alentada por la religión. Si examinamos la situación imperante a lo largo
de
los siglos, cabe dudar de que en los grandes centros de la civilización la suerte
del
trabajador no calificado haya variado mucho en los dos mil años que van desde
la
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Grecia de Solón hasta la Inglaterra de Carlos II o la Francia de Luis XIV. El
paganismo situó la Edad de Oro en una época muy anterior a la nuestra; el
cristianismo situó el Cielo en lo alto, muy por encima de nosotros. Y antes de
mediados del siglo XVIII., cualquier individuo que hubiera esperado un
mejoramiento progresivo del bienestar material como resultado de la división
del
trabajo, los descubrimientos científicos y la ilimitada fertilidad de la raza
humana,
habría sido tomado por un excéntrico. Por oscuras razones que los
historiadores
economistas aún no han investigado con suficiente profundidad, el progreso
material comenzó en el siglo XVIII en vastas regiones de una manera categórica
y acumulativa no experimentada anteriormente‖.3

Tres épocas de crecimiento económico

La historia del crecimiento económico puede dividirse en tres épocas distintas,
separadas
por las revoluciones agrícola e industrial. La revolución agrícola empezó en el
Medio
Oriente hacia el octavo milenio antes de Cristo; los comienzos de la revolución
industrial
se sitúan precisamente en la Inglaterra del siglo XVIII. La revolución agrícola
consistió,
esencialmente, en el paso de la caza, la pesca y la recolección de alimentos al
estadio del
Liceo San Juan 2013
cultivo de la tierra con asentamientos poblacionales permanentes, y condujo al
desarrollo
de la civilización urbana. La revolución industrial consistió, esencialmente, en el
paso de
la agricultura a la industria y los servicios, y condujo a un rápido crecimiento de
la
producción, la población y la urbanización. Ambas revoluciones cambiaron
radicalmente
la historia de la humanidad, ampliando en grado significativo la capacidad
productiva del
hombre y permitiendo a largo plazo el aumento de la población, en forma lenta
después
de la revolución agrícola, y de manera explosiva durante la revolución
industrial. Estas
Revoluciones Crearon, Sostenía Carlo Cipolla,

J. M. Keynes, prefacio a la obra de H. Wright, Population, Cambridge
University Press, 1923, p. vii. "profundas brechas en la continuidad del proceso
histórico. Cada una de ellas
marca el inicio de una 'nueva historia': una nueva historia dramática y
completamente ajena a la historia precedente. La continuidad entre el hombre
de
las cavernas y los constructores de las pirámides se quiebra, así como se quiebra
toda continuidad entre el antiguo campesino y el moderno operario de las
usinas
energéticas".4

Liceo San Juan 2013
Pero mientras que la revolución agrícola produjo un crecimiento muy lento a lo
largo de nueve milenios, la revolución industrial dio lugar a un rápido y
sostenido
Crecimiento En Sólo Dos Siglos.

Ricardo afirmaba que "el principal problema de la economía política radicaba
en
determinar las leyes que regulan [. . . ] la distribución", pero los economistas
nunca
fueron capaces de especificar de manera concluyente el impacto comparativo
de las
fuerzas del poder y del mercado en la parte que corresponde a cada uno en el
proceso
distributivo.5

Por lo tanto, la larga historia de la distribución no puede dividirse en forma tan
nítida como la historia de la producción, pero es indudable que la revolución
industrial
trajo consigo, por un lado, un funcionamiento más eficaz del mercado, de
modo que el
reparto distributivo se relacionó más directamente con el factor de la
productividad (esto
es, los salarios aumentaron con la creciente productividad laboral), y, por el
otro, la
organización más eficiente de los trabajadores en ligas o sindicatos con vistas a
proteger
Liceo San Juan 2013
y elevar las tasas salariales. Como resultado de ambos desarrollos se acrecentó
la
participación del trabajo en el ingreso nacional. Sin embargo, antes del
advenimiento de
la revolución industrial el reparto distributivo se determinaba principalmente a
través de
decretos, de la arbitraria y autoritaria decisión de los gobernantes y de unos
pocos
privilegiados, de acuerdo con su poder, su status y otros criterios no
relacionados con el
mercado. Pero desde los comienzos de la revolución industrial la participación
en el
ingreso se fue modificando en grado creciente debido al poder de la clase
trabajadora
para influir en la distribución, y a la intervención en el mecanismo del mercado
por parte
de gobiernos que esperaban (o pretendían) intensificar la política de justicia
social o
Mejorar La Eficiencia Económica.

Con el inicio del proceso de industrialización la clase trabajadora pudo, por
primera vez en la historia, organizarse eficazmente como grupo de presión en
defensa de
sus propios intereses; al mismo tiempo los gobiernos, identificados con los
principios de
justicia, con la creencia en la ética social de la igualdad distributiva y con las
esperanzas
Liceo San Juan 2013
socialistas en la ingeniería social macroeconómica para mejorar la
productividad,
4
Carlo Cipolla, The Economic History of World Population, Penguin Books,
1962, pp. 29-30. Sobre la revolución
industrial considerada como "La Gran Discontinuidad de la Historia", cf. R. M.
Hartwell, The Industrial Revolution
and Economic Growth, Londres, 1971, cap. 3. 5
Clark Kerr, "Wage-Relationships. The Comparative Impact of Market and
Power Forces", en J. T. Dunlop (comp.),
The Theory of Wage Determination, Londres, 1957. intervinieron en forma
directa y creciente en el manejo de la economía y redistribuyeron
el ingreso a través de la tributación progresiva y las instituciones del estado
benefactor.
Incluso antes de la revolución industrial, la antigua Ley de Pobres había sido un
instrumento público destinado a redistribuir el ingreso, pero los orígenes del
estado
benefactor deben buscarse, indudablemente, en las grandes investigaciones
sociales, y en
la consecuente legislación, de la era victoriana.6
La clave es el crecimiento, no la redistribución

Como demuestran los estudios de largo plazo sobre la distribución del ingreso,
desde el
comienzo del proceso de industrialización se puso de manifiesto una clara
tendencia
Liceo San Juan 2013
hacia una mayor igualdad en los ingresos.7
Los mismos estudios revelaron que, sean
cuales fueren las causas y los efectos de la redistribución, el principal
componente del
creciente ingreso per cápita, del creciente bienestar, es el crecimiento
económico.
Cualquier tipo de redistribución, sea que se haya obtenido como resultado de la
presión
de los sindicatos o de la política social del gobierno, ha sido insignificante si la
comparamos con el incesante aumento del producto per cápita logrado a través
de la
industrialización. La principal causa del continuo aumento del bienestar fue el
crecimiento económico, no la redistribución. Como señalaba G. Slater:
―La pobreza del pasado, desde los orígenes mismos de la sociedad humana
hasta
épocas muy recientes, se debió a la incapacidad de producir adecuadamente las
cosas esenciales de la vida‖.8
Las lecciones de la historia, que las economías subdesarrolladas del mundo
actual
aprendieron demasiado bien en carne propia, nos enseñan que la pobreza sólo
puede
remediarse con el crecimiento económico, no con la redistribución del ingreso.
Sea cual
fuere la fluctuación de corto plazo en el crecimiento, debida a los ciclos
comerciales, sea
Liceo San Juan 2013
cual fuere la permanente realidad de cierto grado de pobreza aun en las
economías más
ricas, la industrialización y el crecimiento influyeron, sin duda, en el
mejoramiento de la
situación económica tanto del rico como del pobre, y estrecharon la brecha
entre ambos.
Sólo la industrialización trajo consigo el principio del fin de esa pobreza
extrema,
debilitante y desmoralizadora, que había sido el sino de la mayor parte de la
humanidad
durante casi toda la historia, y que aún prevalece en tantas regiones del mundo
actual. La
diferencia esencial entre las economías de altos y bajos ingresos, entre los ricos
y los
pobres, radica en que las primeras experimentaron revoluciones industriales
que
modificaron profundamente sus estructuras económicas y elevaron los niveles
de vida.
Por esta razón, todos los países subdesarrollados quieren y se proponen
industrializarse y
crecer.
D. Roberts, Victorian Origins of the Britsh Welfare State, Yale, 1960. 7
S. Kuznets, "Economic Growth and Income Inequality", Economic Growth and
Snucture Selected Essays, Londres,
1966. Para Gran Bretaña véase A. L. Bowley, The Change in the Distribution
of the National Income, 1880-1913,
Oxford, 1920.
Liceo San Juan 2013
G. Slater, Poverty and the State, Londres, 1930, p. 1. "La industrialización",
afirmaba en tono dramático el profesor C. P. Snow en The
Two Cultures and the Scientific Revolution, "es la única esperanza de los
pobres". O,
como escribió el profesor T. S. Ashton en 1948:
"En las llanuras de China y de la India viven actualmente hombres y
mujeres agobiados por la miseria y el hambre, cuya vida no es mucho mejor
que la
de las bestias de carga con las cuales labran la tierra y comparten el techo por la
noche, cuando se entregan al sueño. Esas normas asiáticas de vida y esos
terribles
métodos manuales de trabajo son el desdichado sino al que están condenados
aquellos países que aumentan su población sin pasar por una revolución
industrial".9
La lección de la historia es obvia, y el anhelo de lograr la industrialización es
ahora
universal.10

II. LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL EN INGLATERRA Y EL
PROGRESO ECONÓMICO

Consideraremos ahora el proceso de industrialización y el problema de la
pobreza, junto
con el efecto de la revolución industrial sobre los pobres y los desvalidos, pero
antes de
Liceo San Juan 2013
enfocar estos temas trataremos de definir la revolución industrial. Aunque la
revolución
industrial fue una de las grandes discontinuidades de la historia -"la gran
transformación", como la llamó K. Polanyi11 -, puesto que marcó la línea
divisoria entre
un mundo en crecimiento lento y un mundo en crecimiento sustancial y
sostenido, los
historiadores no la definieron, en general, con suficiente precisión y cuidado.
En realidad,
durante mucho tiempo el interés de los historiadores de la revolución industrial
se centró
en la distribución y en los males de la industrialización.12 Sin embargo, en mi
opinión es
más pertinente considerar fundamentalmente la revolución industrial como el
primer
ejemplo moderno de crecimiento económico y trasladar, por lo tanto, el foco
de la
atención de la distribución a la producción. Podríamos definir la revolución
industrial
como ese crecimiento económico que se produjo desde c. 1750 hasta c. 1850
como
resultado de la industrialización. Durante ese lapso de cien años tuvo lugar una
revolución en la estructura y el funcionamiento de la economía que condujo a
un
crecimiento económico sostenido. El aumento de la productividad fue la
consecuencia de
Liceo San Juan 2013
tres cambios interrelacionados:13 primero, un cambio estructural (esto es, la
transferencia
T. S. Ashton, The Industrial Revolution, 1760-1830, Londres, 1948, p.129. 10
R. M. Hartwell, "Lessons from History", en The Industrial Revolution and
Economic Growth, Londres, I971 11 K. Polanyi, The Great Transformation,
Londres, 1944. 12 Puede decirse que la extensa bibliografía sobre las
consecuencias sociales se inició con el primer gran libro sobre
la revolución industrial de Arnold Toynbee (Lectures on the Industrial
Revolution of the Eighteenth Century in
England, Londres, 1884), y se vio reforzada por los escritos de historiadores
como los Webb y los Hammond y, más
recientemente, E. P, Thompson.
13 C. Clark formuló "el sencillo pero importante principio de que el progreso
económico en cualquier país, en el
sentido de un aumento del ingreso nacional promedio per cápita de la clase
trabajadora, puede tener lugar : a) como
resultado del incremento de la producción real per cápita de todas o cualquiera
de estas tres áreas [la industria, la
agricultura y los servicios], o b) cómo resultado de la transferencia de mano de
obra delas áreas menos productivas
a las más productivas". (The Conditions of Economic Progress, Londres, 1940,
pp. 6-7.) de recursos de una agricultura de baja productividad a industrias y
servicios de alta
productividad); segundo, el incremento de los factores actuantes (rápido
aumento de la
población y de la acumulación de capital, ampliación de las áreas de labranza y
masivo
incremento de la extracción de materias primas, especialmente carbón y
hierro); tercero,
Liceo San Juan 2013
creciente eficiencia (mejor organización económica a través del desarrollo de la
manufactura en reemplazo del trabajo en el taller o el hogar, y el de la
agricultura
estructurada en torno a un núcleo en reemplazo de la agricultura a campo
abierto, mejor
capital de trabajo merced al cambio tecnológico, mejor capital humano a través
de un
nivel educacional y alimentario más adecuado, economías de escala y creciente
división
del trabajo que permitió un mayor grado de especialización).

Estos progresos fueron posibles gracias a la liberación de las fuerzas creadoras e
innovadoras del hombre como resultado de cambios fundamentales en las
instituciones
políticas y sociales, en particular a través del desarrollo de la democracia política
y la
economía de mercado. Esta poderosa combinación de democracia y mercado
libre fue el
factor que condujo a la primera revolución industrial. La revolución de los
whigs
destruyó finalmente las tendencias centralistas del estado nacional dominado
por el rey,
dispersó la iniciativa política y fortaleció al gobierno local, reforzando también,
al mismo
tiempo, el imperio de la ley.
Sin embargo, el desarrollo de la economía de mercado fue el prerrequisito
Liceo San Juan 2013
fundamental del crecimiento de Inglaterra. Éste dependía básicamente de
criterios cada
vez más explícitos y jurídicamente cumplimentados acerca de los derechos de
propiedad
que permitían confiar plenamente en el mercado como un mecanismo eficaz
para la
asignación de los recursos y la distribución de bienes y servicios. Era
indispensable tener
confianza en la capacidad para disponer libremente de los recursos y
beneficiarse con la
actividad del mercado sin sufrir penalidades o sanciones arbitrarias.
"Si consideramos la revolución industrial como el resultado, desde el punto de
vista institucional, de un mercado cada vez más eficiente (es decir, un mercado
en
el cual un comportamiento económico racional, desarrollado al máximo de sus
posibilidades, podía operar con la expectativa de recompensas y castigos de
acuerdo con la satisfactoria predicción de las necesidades y las respuestas del
mercado), los factores determinantes de la eficiencia del mercado eran entonces
de
fundamental importancia para ella. Esos cambios posibilitaron que el
comportamiento económico, sea de los consumidores o de los productores,
fuera
recompensado y gratificado y, por ende, estimulado, lo cual dio un progresivo
impulso al sistema de mercado. En vista de que los consumidores maximizaban
la
satisfacción de sus necesidades, y los productores maximizaban el lucro, los
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incentivos para trabajar y producir se fueron afianzando y fortaleciendo. A
medida
que la costumbre y el mandato autoritario dejaron de determinar la toma de
decisiones económicas, y que el mercado pasó a influir en grado creciente en
esas
decisiones, la racionalidad caló hondo en toda la vida social a través de un
proceso de cambio mutuamente fortalecedor." 14

La oposición a la industrialización

Algunos círculos y algunos intereses se opusieron a la revolución industrial, del
mismo
modo que lo hicieron, ulteriormente, algunos historiadores que la atacaron e
interpretaron
en forma errónea. La oposición provino principalmente de ciertos sectores que
se sentían
económica o socialmente amenazados por la industrialización -por ejemplo,
algunos
terratenientes- y de aquellos que la combatieron por motivos de orden moral o
estético,
como algunos poetas y novelistas. Sin duda hubo también verdaderas víctimas
directas de
la industrialización, especialmente los trabajadores manuales que eran
desplazados por
las máquinas, de los cuales los tejedores constituyen el ejemplo más conocido y
más
Liceo San Juan 2013
numeroso. Pero en general podemos decir que las fábricas crearon más puestos
de trabajo
que los que desaparecieron debido al exceso de operarios prescindibles en
algunas áreas
de tareas que las máquinas realizaban con mayor rapidez y eficacia; en realidad,
la
creciente demanda de mano de obra fue de tal magnitud que no dio lugar a la
formación
de un gran "ejército de desocupados de reserva".

La revolución industrial cambió o modificó obviamente los valores sociales, así
como introdujo cambios en el medio;15 reemplazó el status social y la
costumbre por el
contrato en buena parte de las relaciones humanas, p. ej., en la fijación de los
salarios;
creó un nuevo medio urbano que en muchos sentidos era menos atractivo que
el idílico
verdor de la aldea. Empero, la arraigada idea de interpretar equivocadamente la
revolución industrial inglesa como una catástrofe para las clases trabajadoras—
―uno de
los períodos más desastrosos y terribles que debió soportar una nación,
desastroso y
terrible porque junto a un gran incremento de la riqueza hubo un enorme
aumento de la
pauperización, y la producción en gran escala, como resultado de la libre
competencia,
Liceo San Juan 2013
condujo a una rápida alienación de las clases y a la degradación de un vasto
sector de
productores‖16 - provenía principalmente, por un lado, de la creciente y
perturbadora
conciencia de la persistencia de la pobreza y otros males sociales y, por el otro,
de las
doctrinas marxistas sobre el cambio histórico. Gran parte de la critica al
industrialismo
respondía a un sentimiento ético y humano de indignación; pero era impulsada
también
por ciertas teorías doctrinarias acerca de la inevitabilidad del cambio
económico. Marx se
equivocó al considerar que la pobreza y el clima de intranquilidad social eran
signos
inequívocos del desequilibrio existente en la economía capitalista, que
anunciaba la
pauperización de la clase obrera y el derrumbe de la sociedad. Como escribió
Engels en
1844, profética pero incorrectamente, "[L]a revolución es inevitable: ya es
demasiado
tarde para buscar una solución pacífica".17
14 R. M. Hartwell, op. cit., p. 258.
15 F. Klingender, Art and the Industrial Revolution, Londres, 1947, ofrece una
interesante descripción de la reacción
artística hacia el entorno de la revolución industrial.
16 A. Toynbee, op. cit., p, 84.
Liceo San Juan 2013
17 F. Engels, The Condition of the W/orking Class in England in 1844, edición
inglesa, Londres, 1892, p. 297. A pesar de las críticas, sin embargo, la
revolución industrial fue recibida en
general con simpatía, sobre todo porque la mayoría de la gente, y la clase
trabajadora en
particular, comprendió que le ofrecía mayores oportunidades individuales de
acceder a la
riqueza y al progreso social. La revolución industrial fue un período de
creciente
movilidad social.
Leslie Stephen escribió al respecto: "En la historia inglesa no existe
probablemente
ningún otro período en el cual un número mayor de hombres pobres haya
alcanzado un
rango tan alto en la escala social". Los hombres que eran los "principales
instrumentos"
de la industrialización se habían elevado "por su propio esfuerzo" y "no debían
nada al
gobierno, ni a las universidades, que pasaban por ser los órganos
representativos de la
cultura nacional".18

"El siglo del progreso"

El siglo XIX fue llamado "el siglo del progreso" debido a los evidentes
beneficios
Liceo San Juan 2013
derivados de la industrialización, mientras que los problemas surgidos en el
siglo XX
hicieron flaquear la complaciente creencia en la inevitabilidad del progreso. En
el siglo
XIX, la principal motivación social de todas las clases era sacar partido del
progreso, del
crecimiento económico. Como escribió J. A. Froude:

"En medio de las variadas reflexiones a las que suele entregarse el siglo,
XIX acerca de su condición y sus expectativas hay una opinión común con la
que
coinciden todos los partidos -que vivirnos en una era de progreso [ . . . ] en
todos
los órdenes de la vida [ . . . ] en sus actividades y sus placeres, en sus creencias y
sus teorías, en sus avances materiales y en sus convicciones espirituales- y
agradecemos a Dios que no seamos como nuestros padres. Pero mientras
admitimos sus méritos, también tenemos en cuenta sus desventajas, sin que una
falsa modestia nos haga perder de vista nuestra inconmensurable
superioridad".19

La generalizada confianza en el progreso y el deseo universal de compartir sus
beneficios terminaron por convertirse en una creencia casi mística en el laissez-
faire, en
la ética del trabajo y, particularmente para la clase trabajadora, en la
autoayuda.20

Liceo San Juan 2013
El hecho de que los miembros de todas las clases sociales tuvieran acceso a la
riqueza fue el estímulo obvio para el esfuerzo; la obtención de riqueza, que en
otro
tiempo dependía del linaje familiar o del padrinazgo, estaba ahora al alcance, si
no de
todos, por lo menos de un número suficientemente grande de miembros de la
clase
trabajadora como para justificar que la ambición y el trabajo fueran elevados a
la
categoría de virtudes sociales. La convicción de que la libertad económica -la
búsqueda
18 L. Stephen, The English Utilitarians, Londres, 1900, vol. I. pp. 61, 111-112.
19 J. A. Froude, Short Studies in Great Subjects, Londres, 1907, vol. III, pp.
149 -150 20 Por ejemplo, los trabajos de Samuel Smiles, el apóstol dela
autoayuda, quien escribió libros con títulos como Self
Help, Thrift, etcétera. privada de riqueza en un sistema competitivo basado en
el laissez-faire- era un medio
sumamente eficaz de promover el progreso económico se convirtió en un
axioma del
comportamiento económico que rara vez era puesto en tela de juicio. El laissez-
faire, un
sistema económico fundado en los derechos de propiedad sobre todos los
bienes, junto
con un gobierno y un cuerpo jurídico que protegían dichos derechos y un
sistema
comercial en el cual los individuos intercambiaban libremente los derechos de
propiedad
Liceo San Juan 2013
para satisfacción de los consumidores o para el mejoramiento económico,
fueron las
bases sociales fundamentales del progreso durante el siglo XIX.

El poderoso y generalizado estímulo de la riqueza y de la propiedad privada de
los
bienes fue el factor que produjo, según las palabras de J. M. Keynes,"el
magnífico
episodio del siglo XIX ".




III. La pobreza y su curación

Quizá no exista una prueba más fehaciente del progreso de una nación que
aquella que
muestra qué porcentaje de su población está sumido en la pobreza.21 Pero
¿qué es,
exactamente, la pobreza? Se la suele definir como "una insuficiencia de las
necesidades
básicas", pero no existe, por desgracia, una definición de la pobreza que sea
universalmente aceptable o inequívoca.

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Si bien tres grupos de especialistas -los historiadores, los economistas y los
sociólogos- abordaron el estudio de la pobreza, ninguno de ellos resolvió el
problema de
la definición.22

Los historiadores, fieles a su simplicidad metodológica, se preocuparon por la
documentación más que por la definición; para ellos, la pobreza era un
fenómeno
evidente de la historia que no necesitaba el respaldo de una definición exacta, y
se
limitaron a registrar en forma de crónica las condiciones de vida y de trabajo del
estrato
más bajo de la sociedad, utilizando el criterio del sentido común para
determinar en qué
nivel empezaba la pobreza.
Los economistas, que manejan herramientas académicas más eficaces y
prácticas,
han definido habitualmente la pobreza en función de los salarios reales (esto es,
el
alcance de los salarios de bolsillo sobre los bienes y servicios) que están por
debajo de
alguna norma aceptada respecto de lo que constituye un "nivel de vida
razonable". A
21 A. L. Bowley, The Nature and Purpose of the Measurement of Social
Phenomena, Londres, 1923, p. 214. 22 Los estudios clásicos sobré la pobreza,
en parte históricos y en parte sociológicos, se remontan a los trabajos de
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Arthur Young y Sir Frederick Eden en el siglo XVIII, pero los grandes estudios
realizados en el siglo XIX fueron los
de Henry Mayhew, Charles Booth y Seebohm Rowntree. Booth y Rowntree, en
particular, establecieron la pauta
para los futuros trabajos con sus detallados y amplios estudios de distintas áreas.
"La condición del problema en
Inglaterra", un problema político del siglo XIX, atrajo entretanto la atención de
los historiadores quienes, en los
trabajos de grandes humanistas como R. H. Tawney, se interesaron tanto por la
critica social contemporánea como
por la determinación de los hechos históricos. (F. M. Eden, The State of the
Poor, 4 vols., Londres, 1797; C. Booth,
Life and Labour of the People in London, 17 vols., Londres, 1889-1897; y B. S.
Rowntree, Poverty: A Study of
Town Life, Londres, 1901.) veces, sin embargo, el término se ha empleado
para describir un nivel del salario real que
sólo proveía a las "necesidades mínimas de la vida" (es decir, aquellas
indispensables
para la subsistencia). Pero lo que se entiende por "razonable" o por
"subsistencia" difiere
de una época a otra y de un lugar a otro. En nuestros días, el nivel mínimo de
subsistencia
en la India está muy por debajo del nivel de subsistencia de Inglaterra; y lo que
era
razonable en la Inglaterra del siglo XVIII, antes de la revolución industrial, sería
absolutamente irrazonable en la Inglaterra actual.
Los sociólogos, que en los últimos tiempos se interesaron por el problema de la
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pobreza, son, en particular, los responsables de haber introducido el concepto
de
relatividad en el estudio de la pobreza; si bien admiten las dificultades que
existen para
determinar la pobreza por medio de normas absolutas, señalan que quizá sería
más fácil
hacerlo valiéndose de normas relativas, que hacen hincapié en la desigualdad
como
criterio estimativo fundamental.
"Por lo tanto la pobreza, especialmente en las naciones democráticas e
industriales avanzadas, donde las necesidades físicas esenciales están satisfechas,
representa una desviación respecto de determinadas normas sociales y
económicas."23


Tres conceptos de pobreza

Por consiguiente, existen tres conceptos implícitos en todas las ideas de
pobreza: primero,
el de subsistencia, un concepto empírico acerca del salario real necesario para
la
supervivencia y el mantenimiento de la eficiencia económica; segundo, el
normativo, es
decir, un concepto de valor de lo que es razonable en una sociedad dada;
tercero, el
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relativo, o sea, un concepto de pobreza basado en la privación o carencia
relativa sentida,
y experimentada, por causa de la desigualdad.

Estos tres conceptos sufrieron cambios con el correr del tiempo. El tipo de
pobreza
ligado al nivel de subsistencia, esto es, el grado de miseria y pauperismo de los
siglos
XVIII y XIX, se ha reducido actualmente a dimensiones insignificantes. Al
mismo
tiempo, la idea de lo que constituye un nivel de vida normal y razonable se
amplía
continuamente. Como afirma A. L. Bowley:
"La idea de pobreza es en gran medida psicológica y sin duda relativa; la
gente no tiende a medir su progreso partiendo de una lejana y olvidada
situación
imperante en el pasado, sino mirando hacia adelante, hacia un ideal que, como
el
horizonte, se aleja continuamente. La generación actual no se preocupa por las
necesidades y los éxitos de sus progenitores, sino por sus propias angustias y
frustraciones consideradas a la luz de la presunta posibilidad de acceder a la
riqueza y el bienestar universal".24
23 Mencher, "The problem of measuring poverty", British Journal of Sociology,
vol. 18, Nº 1, 1967, p. 12. 24 A. L. Bowley, Wages and Incomes in the United
Kingdom since 1860, Cambridge University Press, 1937, p. x.
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Y con el ascenso de los niveles de vida y de educación, es posible que la
sensación
de carencia relativa se haya acrecentado en las sociedades desarrolladas.25
Si la pobreza es difícil de definir, es más fácil comprender sus causas.26 La
pobreza era para el individuo, y todavía lo sigue siendo, el resultado de una
variedad de
factores, de los cuales los más importantes son :
el bajo índice del salario real en relación. con los precios;
la irregularidad en el empleo;
el número de personas dependientes del jefe de familia;
la vejez, la enfermedad y la viudez;
el fracaso de la autoayuda, de la caridad, o del gobierno para llenar la brecha
entre
el ingreso y las necesidades básicas.

A lo largo de la historia se ha modificado la importancia de estos diversos
factores,
aunque es dable observar ciertas tendencias generales.
Primero, los salarios reales en relación con los precios han aumentado en
forma
continua, aunque con algunos retrocesos, desde los comienzos de la revolución
industrial.27
Segundo, el desempleo y el subempleo, si bien son características constantes y
variables de la sociedad industrial, no aumentaron en escala o intensidad en los
dos
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últimos siglos; en realidad, el único período prolongado en que se observó un
alto y
sostenido índice de desempleo se produjo entre las dos guerras mundiales. En
el caso de
grupos específicos de trabajadores, como los que fueron desplazados por el
cambio
tecnológico y considerados prescindibles, así como para determinados
individuos, el
desempleo ha sido la principal causa de la pobreza, pero debemos considerarlo
como una
constante, y no como una causa intensificadora de la pobreza, una causa cuyos
efectos se
25 W. G. Runciman, Relative Deprivation and Social Justice: A Study of
Attitudes to social Inequality in Twentieth
Century England, Londres, 1966. 26 Para un análisis de las causas de la
pobreza, y un detallado examen de los trabajos de Booth, Rowntree y Bowley,
véase H. A. Sllverman, The Economics of Social Problems, Londres, 1928.
Sobre la pobreza moderna véase J. L. y
J. K. Roach (comps.), Poverty, Selected Readings, Penguin Books 1972,
especialmente la Segunda Parte. Buena
parte de la literatura moderna sobre el subdesarrollo económico aborda
también el tema de la pobreza y, en
particular, la "trampa malthusiana", esto es, la situación en la cual la población
aumenta mas rápidamente que la
producción, y la brecha que posiblemente se está ensanchando, entre los países
ricos y los países pobres del mundo;
por ejemplo, el sólido libro de Gunnar Myrdal, Asian Drama: An Inquiry into
the Poverty of Nations, Penguin
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Books, 1968.
27 Con respecto al periodo de la revolución industrial existe una controversia
acerca de si los niveles de vida
declinaron en ese período, antes de elevarse en algún momento durante el siglo
XIX. (Por ejemplo, B. Inglis, "The
Poor Who Were With Us", Encounter, septiembre de 1971.) Otros
historiadores discutieron el problema, por
ejemplo, J. H. Clapham, T. S. Ashton y R. M. Hartwell, quienes sostuvieron
que había habido un progreso, rnientras
que los Hammond, E. J. Hobsbawm y E. P. Thompson se inclinaron por el
deterioro de los niveles de vida. R. M.
Hartwell resumió el debate en el capítulo 8 de The Industrial Revolution,
Nuffield College Studies in Economic
History, Nº I, Oxford, 1970. vieron remediados en parte por el desarrollo del
estado benefactor y, en particular, por la
creciente y adecuada provisión del seguro de desempleo.28
Tercero, el problema de los miembros dependientes se ha mitigado debido a la
reducción del tamaño de la familia y a la cobertura proporcionada por el seguro
familiar.
La tasa de natalidad ya había empezado a declinar a mediados del siglo XIX,
con la
consiguiente tendencia descendente en el tamaño de la familia, y el gradual
colapso del
sistema familiar vigente eximió al individuo, en buena medida, de la
responsabilidad de
cuidar de los padres u otros familiares ancianos o enfermos.
Cuarto, y continuando con el último punto, la importancia de la vejez y la
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enfermedad como causas de la pobreza disminuyó a medida que estos
problemas se
fueron abordando y solucionando en forma cada vez más eficaz a través del
sistema de
pensiones y de una red de servicios de bienestar y ayuda social; sin embargo, a
lo largo
del siglo XIX constituyeron las principales causas de la pobreza.

Reducción final de la pobreza

Con el correr del tiempo, sin embargo, el alza de los salarios reales, la
protección del
seguro de desempleo, las asignaciones a los niños y otros subsidios familiares,
las
pensiones (a la vejez, la enfermedad y la viudez) y el masivo desarrollo del.
estado
benefactor (por ejemplo, la provisión de programas de salud y asistencia
médica)
minaron las bases tradicionales de la pobreza y redujeron el bolsón de pobreza
a un
residuo pequeño, pero persistente, Curiosamente, ni el desarrollo económico
ni la acción
del gobierno pudieron eliminar por completo los focos de pobreza.

Afirmar que siempre habrá, en la periferia de la sociedad, individuos que no
son
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capaces de avenirse a las demandas que ella impone y que necesitarán, por lo
tanto,
ayuda institucional o semiinstitucional, es asumir una posición complaciente.
Afirmar
que siempre habrá pobreza en el sentido de que algunas personas
experimentarán una
carencia relativa, y que los recursos siempre serán escasos en relación con los
requerimientos para acceder a ellos es asumir una posición realista.

En el fondo, la pobreza es un problema relacionado con el ingreso real, con
bienes
y servicios medidos en función de alguna norma. La redistribución del ingreso
puede
reducir, y ha reducido, la pobreza, tanto en sentido relativo como absoluto,
pero en el
futuro, al igual que en el pasado, la pobreza disminuirá principalmente a través
del
crecimiento económico. Empero, ni el crecimiento ni la redistribución del
ingreso podrán
eliminar completamente la pobreza psíquica que resulta de la privación o
carencia
relativa. El incremento absoluto de la riqueza podría agravar incluso esa
pobreza, y la
paradoja de una sociedad opulenta como la inglesa radica en que la creciente
redistribución del ingreso por parte del estado benefactor ha persistido
juntamente con el
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28 B. B. Gilbert, The Evolution of National Insurance in Great Britain: The
Origins of the Welfare State, Londres,
1966 creciente aumento de la riqueza individual a través del mecanismo del
mercado, en el
contexto de un crecimiento económico continuo.

IV. El crecimiento económico y las cambiantes actitudes hacia la pobreza

La pobreza, sea cual fuere la definición que adoptemos, fue un estado
omnipresente en la
Inglaterra preindustrial, que brindaba escaso bienestar material y pocas
esperanzas de
progreso a la mayoría de sus habitantes. De acuerdo con una estimación
razonable, más
de un cuarto de la población de Inglaterra (y un porcentaje aun mayor de la
población
céltica) vivía en un estado de pobreza crónica, es decir que apenas podía
proveer el
mínimo necesario para la subsistencia, y esta cifra podía llegar a duplicarse
cuando
fracasaban las cosechas. La escasez de alimentos y la desnutrición, la falta de
higiene y la
ignorancia médica, las enfermedades endémicas y epidémicas mantenían a la
población
en una trampa malthusiana con el control positivo de una tasa de mortalidad
persistentemente elevada. Dado que la producción promedio de bienes y
servicios per
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cápita era tan baja, la declinación de los individuos hacia la pobreza era un
hecho común
que se producía con aterradora facilidad.29

Progreso material

Pero, ¿hasta qué punto era bajo ese promedio, y con qué rapidez se incrementó
a raíz del
proceso de industrialización? Las estimaciones del ingreso nacional se
remontan a los
matemáticos-políticos del siglo XVII, y el honor de haber hecho los primeros
cálculos le
corresponde a William Petty.30 Entre la evaluación de Petty de 1667 y el
cálculo regular
anual efectuado por el gobierno después de 1941, se llevaron a cabo más de
treinta
estimaciones individuales del ingreso nacional inglés (y británico), las cuales
brindan una
medición bastante precisa de los resultados de la industrialización y sus efectos
sobre la
producción absoluta y media de bienes y servicios. Las mediciones se realizaron
en
términos monetarios, y teniendo en cuenta las tendencias de los precios, el
ingreso
nacional real per cápita aumentó de este modo: 50% durante el siglo XVIII,
antes de
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1780; del 50 al 100% entre 1780 y 1850 (el periodo del debate sobre "el nivel
de vida",
durante el cual se produjo, según la opinión de algunos historiadores, un
verdadero
deterioro); del 80 al 100% entre 1850 y 1914; y otro 50% o más entre 1914 y la
década
de 1950. Entre fines del siglo XVII, mucho antes del advenimiento de la
revolución
industrial, y el estallido de la Primera Guerra Mundial, cuando ya había
concluido la
primera revolución industrial, los bienes y servicios disponibles en Inglaterra
aumentaron
término medio por persona de cuatro a seis veces, al tiempo que la población
crecía seis
veces, mientras que los bienes y servicios se incrementaron en términos
absolutos por lo
29 Los estudios sobre la situación de los pobres en la época preindustrial son,
por ejemplo, los de P, Laslett, The
World We Have Lost, Londres, 1965; E, S, Fumiss, The Position of the
Labourer in a System of Nationalism, Nueva
York, 1920; S. y B, Webb, English Poor Law History: Part l. The Old Poor
Law, Londres, 1927; D. Marshall, The
English Poor in the Eighteenth Century, Londres, 1926. 30 P. Studenski ofrece
en The Income of Nations, Nueva York, 1958, una historia comparativa de las
estimaciones
del ingreso nacional; para la historia de largo plazo del ingreso y la producción
en Inglaterra véase P. Deque y W. A.
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Cole, British Economic Growth, 1688-1959, Cambridge, 1962. menos treinta
veces, y hasta cincuenta veces como máximo.

Incluso si consideramos la cifra más baja se observa un aumento masivo de la
producción, y un incremento masivo de la tasa distributiva destinado a mejorar
los
niveles de vida. Durante el siglo XIX la producción per cápita fue aumentando
a la tasa
de 1,5% anual, una tasa que cuadruplicó la productividad por cápita a lo largo
del siglo.
Antes de la revolución industrial, esto es, antes de 1750, la riqueza material del
inglés
medio era seis a siete veces menor que la del inglés de 1950. Según cualquier
criterio
evaluativo del grado de bienestar -alimentación, vestimenta, vivienda, salud,
expectativa
de vida, mortalidad infantil, educación, o bienes materiales- el inglés del siglo
XX tiene
una situación económica muchísimo más acomodada que la de sus antepasados
antes de
la industrialización. En tiempos del rey Gregorio, la expectativa de vida no
llegaba a los
30 años, el índice de mortalidad infantil ascendía a 200 por cada 1.000
nacimientos y la
desigualdad en el ingreso era muy grande. Hacia mediados del siglo XX, la
expectativa
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de vida había aumentado más del doble, la tasa de mortalidad infantil había
bajado a 33
por mil y, como demostró Lee Saltau, la desigualdad en el ingreso se redujo
considerablemente debido al aumento masivo del ingreso total.

"La evidencia estadística indica que la desigualdad en el ingreso,
particularmente en los grupos de ingresos más altos, ha ido decreciendo desde
hace varios siglos. Esta tendencia se ha acelerado en el siglo XX."31

Pero si los efectos de largo plazo de la industrialización resultaban obvios en
1900,
no lo eran tanto en 1800 y aun en 1850. Al mismo tiempo que la revolución
industrial
conducía a un sostenido crecimiento económico, a principios del siglo XIX la
economía
inglesa hacía frente a una serie de formidables problemas socioeconómicos
causados, al
menos en parte, por la gran guerra contra Francia. Para los hombres de esa
época los
problemas parecían más significativos que los logros. En un mundo signado por
la
pobreza y la desnutrición, no es extraño que el aumento de la población a fines
del siglo
XVIII fuera visto, no como un signo de la capacidad de la economía para
satisfacer las
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necesidades de todo tipo de un número creciente de habitantes, sino más bien
corno una
amenaza para los ya escasos recursos alimentarios. Malthus expresó
adecuadamente los
temores de su generación cuando escribió:

"En los reinos animal y vegetal, la naturaleza desparramó ampliamente las
simientes de la vida con mano sumamente pródiga y liberal, pero fue
comparativamente mezquina en la provisión del espacio y los alimento
necesarios
para su procreación".
Malthus sostenía que de acuerdo con la ley de utilidad o rendimiento
decreciente
tendrían que destinarse cada vez más recursos a suelos cada vez menos fértiles
para
alimentar a una población en continuo aumento. En el contexto de la historia
del hombre
considerada como una lucha por la subsistencia, no es extraño que los
economistas
31 L. Saltau, "Long-Run Changes in British Income Inequality", Economic
History Review, abril de 1968, p. 29. clásicos se preocuparan por el problema
de la superpoblación y la temible visión de un
estado estacionario.32 Él crecimiento demográfico exponencial en un mundo
finito era, y
continúa siendo; una aterradora perspectiva para la humanidad. La economía
clásica se
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convirtió, por lo tanto, en una "ciencia tenebrosa" que culminó con el
pesimismo de S.
Mill y la bárbara profecía de Marx.
El colapso de los temores malthusianos
Tan comprensible como este profundo pesimismo fue, sin embargo, su
desaparición,
después de 1840 aproximadamente, ante la masiva productividad de la nueva
industria. El
temor a la superpoblación, junto con el temor a la contaminación ambiental en
escala
universal, no reaparecieron hasta el tercer cuarto del siglo XX. A medida que
avanzaba el
siglo XIX, sin embargo, resultó evidente que la pauperización de la clase obrera
-esa
pesadilla de Malthus y esa esperanza de Marx- no iba a producirse. Por el
contrario, se
observaba un lento pero gradual progreso en la situación económica de las
masas, Incluso
hacia 1840, el malthusianismo en su forma más rígida ya no era aceptado.

Las críticas se basaban en razones teóricas y empíricas, pero el principal
argumento en contra de Malthus y Ricardo era el hecho evidente del
crecimiento
económico.33 Hacia fines del siglo existía el generalizado convencimiento de
que la ley
de rendimiento decreciente no se había cumplido y no se cumpliría en el
futuro. El
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optimismo reemplazaba al pesimismo, y tanto Marshall como el joven Keynes
miraban
confiadamente el porvenir. "Esa época feliz", como describió Keynes el mundo
anterior a
1914, en la cual el único cambio apuntaba "en la dirección de nuevos avances y
del
mejoramiento de la situación económica".34
Tan importante como el progreso material fue la nueva actitud hacia los
problemas
sociales inherentes a la pobreza; en resumen, males sociales como la pobreza,
que
siempre habían existido y siempre habían sido aceptados como algo inevitable,
empezaron a considerarse como nuevos males que se debían remediar, antes
que como
viejos males que era preciso soportar. El período de la revolución industrial dio
lugar a un
gran debate sobre la pobreza y los medios de remediarla, así como sobre otros
problemas
sociales, problemas que eran identificados, divulgados, examinados, analizados
y
solucionados, al menos en parte, por medio de la acción voluntaria o legislativa.
La pobreza no era mirada con complacencia en el siglo XIX, sino con una gran
preocupación, que fue acentuándose a medida que la gente comprendió que el
crecimiento económico no la erradicaba automáticamente. Por consiguiente,
desde la
década de 1830 en adelante se llevó a cabo una extraordinaria serie de estudios
sociales,
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32 El análisis más notable pertenece a la pluma de Dávid Ricardo, quien en su
libro On the Principles of Political
Economy and Taxation (1817) apuntaba rigurosamente hacia el fin del
progreso económico y la emergencia del
estado estacionario.
33 M. Blaug, Ricardian Economics: A Historical Study, Yale, 1958; R. L.
Meek, Economics and Ideology and Other
Essays, Londres, 1967. 34J. M. Keynes, The Economic Consequences of the
Peace, Londres, 1924, p. 7 iniciados principalmente por el gobierno, que
culminaron en las postrimerías del siglo
con tres importantes investigaciones privadas: los estudios sociales de Booth
sobre
Londres (1889-1897) y de Rowntree sobre York (1901), y el análisis de
Beveridge sobre
el desempleo (1909).35 Independientemente de que esa preocupación fuese el
resultado
de "un notable florecimiento de la conciencia social en la clase media inglesa",36
o de la
prudencia motivada por el deseo de cimentar la armonía entre las clases
sociales, o del
cálculo racional de los costos sociales de la pobreza y el desempleo, lo cierto es
que el
"problema social" de la pobreza urbana, junto con el incremento de la riqueza
media,
impulsaron la adopción de medidas decisivas en la década que precedió a la
Primera
Guerra Mundial.
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"La situación imperante en Inglaterra", que había preocupado . a quienes regían
los
destinos de Gran Bretaña en la primera mitad del siglo XIX, también condujo a
una
amplia legislación, destinada empero a remediar males sociales particulares más
bien que
a tratar la pobreza como un problema de carácter general y permanente.

El foco del debate sobre la pobreza, que tuvo lugar en el siglo XIX, se centró
en la
Ley de Pobres, "una red de leyes y prácticas que a lo largo de doscientos años
había
llegado a calar hondo en el tejido social y en el sistema económico". Como
señala J, R.
Poynter:
"La Ley de Pobres sobrevivió, pero [ . . . ] en 1834 el sistema fue sometido
a una cirugía drástica de acuerdo con el nuevo credo sobre la pobreza y la
forma
de remediarla, que había emergido del debate e iba a subsistir como una
doctrina
social ortodoxa hasta bien entrado el siglo XX, cuando las instituciones y los
valores del estado benefactor pusieron fin tanto a la Ley de Pobres como a los
principios de 1834".37
Las dos ideas tradicionales acerca de la pobreza -que era principalmente el
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resultado de la debilidad individual y que se podía remediar a través de la
caridad
fortuita- fueron desapareciendo en el siglo XX, reemplazadas por la opinión de
que la
pobreza era un mal social que trascendía ampliamente el control del individuo,
un mal
que sólo era posible mitigar o curar mediante una acción colectiva y social.38
Según este
punto de vista, el esfuerzo individual, incluso con la ayuda de la "cooperación
voluntaria
y la benevolencia privada", era un instrumento inadecuado para paliar o
prevenir la
pobreza, y debía ser reemplazado por el esfuerzo público a través de los
organismos
gubernamentales. Beveridge sostenía que esto era particularmente cierto en el
caso del
desempleo -a su entender, la principal causa de la pobreza- y afirmaba que
mientras que
el desempleo o el subempleo era un problema tan antiguo como la sociedad
civil, el
35 Booth y Rowntree, op, cit.; W. H. Beveridge, Unemlployment: A Problem
of Industry, Londres, 1909 36 D. Winch, Economics and Policy, Londres,
1969, p. 29. 37 J. R. Poynter, Society and Pauperism. English Ideas on Poor
Relief, 1795 -1834, Londres, 1969, p. xi. 38 M. E. Rose, The Relief of
Poverty,1834-1914, Londres,1972, es un excelente y breve estudio del
funcionamiento
de la Nueva Ley de Pobres y, en términos más generales, de las actitudes hacia
la pobreza y el tratamiento de este
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problema. desempleo en la sociedad industrial era un problema general que
requería una solución
general. De aquí los pasos que se dieron antes de la Primera Guerra Mundial
para
proporcionar una efectiva ayuda a los ancianos y a los desocupados.



fue una época histórica y un movimiento cultural e intelectual europeo –
especialmente enFrancia e Inglaterra–que se desarrolló desde fines del siglo
XVII hasta el inicio de la Revolución francesa, aunque en algunos países se
prolongó durante los primeros años del siglo XIX. Fue denominado así por su
declarada finalidad de disipar las tinieblas de la humanidad mediante las luces
de la razón. El siglo XVIII es conocido, por este motivo, como el Siglo de las
Luces.
Los pensadores de la Ilustración sostenían que la razón humana podía combatir
la ignorancia, la superstición y la tiranía, y construir un mundo mejor. La
Ilustración tuvo una gran influencia en aspectos económicos, políticos y sociales
de la época. La expresión estética de este movimiento intelectual se
denominará Neoclasicismo
La Ilustración (Lumières, en francés; Enlightenment, en inglés;Illuminismo, en
italiano; Aufklärung, en alemán),
2
en frase de uno de sus más importantes
representantes, D'Alembert, «lo discutió, analizó y agitó todo, desde las ciencias
profanas a los fundamentos de la revelación, desde la metafísica a las materias
del gusto, desde la música hasta la moral, desde las disputas escolásticas de los
teólogos hasta los objetos del comercio, desde los derechos de los príncipes a
los de los pueblos, desde la ley natural hasta las leyes arbitrarias de las naciones,
en una palabra, desde las cuestiones que más nos atañen a las que nos interesan
más débilmente». Esto mismo nos indica que, más que el contenido mismo de
sus doctrinas, lo original del movimiento fue la forma de pensamiento y
valoración.
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Según el teórico marxista Lucien Goldmann, la Ilustración puede ser definida
como «una etapa histórica de la evolución global del pensamiento burgués».
Como tal, insertaría su filiación doctrinal en el Renacimiento y, especialmente,
en las corrientes racionalistas yempiristas del s. XVII (de Descartes, a Locke,
pasando
por Bacon, Bayle, Galileo, Grotius, Hobbes, Leibniz, Newton, Spinoza, o
loslibertinos), y basa su posibilidad sociológica de desarrollo en las revoluciones
políticas neerlandesa e inglesa, en el empuje de la burguesía y en las
transformaciones económicas en gestación, apoyadas en una coyuntura en alza,
que desembocarán en larevolución francesa.
Ubicación del movimiento
Retrato de cuerpo entero deJovellanos, pintado por Francisco de Goya y
Lucientes en 1798, considerado uno de los más emblemáticos personajes de la
Ilustración española. Este intelectual español accedió al cargo de ministro y
emprendió reformas que no llegaron a consolidarse. En el fondo se aprecia una
estatua de Minerva, diosa de la sabiduría, que parece estar "bendiciéndole".
Desde Gran Bretaña, donde algunos de los rasgos esenciales del movimiento se
dieron antes que en otro lugar, la Ilustración se asentó en Francia, donde la
anglofilia fue difundida porVoltaire, y produjo aquí su cuerpo ideológico, el
enciclopedismo, y sus más representativas personalidades
(Montesquieu, Diderot, Rousseau, Buffon, etc); también dio sus frutos, en
ocasiones más o menos autónomamente, pero en la mayoría de casos
dependientes de Gran Bretaña y, sobre todo, de Francia, en otras zonas
europeas (Países Bajos, la península italianay la ibérica, el conglomerado
germánico, Polonia, Rusia, Suecia, etc.) o en sus colonias americanas; frutos
condicionados por el grado de desarrollo ideológico y sociopolítico adquirido
en el momento de lanzamiento de la nueva ideología y por el proceso interno
seguido a lo largo de su desenvolvimiento.
La Ilustración en España
En España, la Ilustración coincidió con los reinados de Fernando VI y Carlos
III. Si bien la decadencia profunda en que se encontraba el país en el punto de
partida obstaculizó una posterior eclosión, el auge dinámico de algunas de sus
zonas geográficas (especialmenteCataluña) a lo largo del período y la actuación
coadyuvante (aunque tímida) desde el poder político facilitaron la aparición de
un nutrido y valioso grupo de ilustrados
(Cabarrús, Cadalso,Campomanes, Capmany, Cavanilles, Feijoo, Hervás y
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Panduro, Jovellanos, Mutis, etc.)
3
condicionado, no obstante, por el arraigo y la
preponderancia del pensamiento teológico tradicional. La creación de
las Reales Academias de la Lengua, de la Historia, de la Medicina o del Real
Gabinete de Historia Natural (actual Museo Nacional de Ciencias Naturales),
fueron algunos de los logros de la Ilustración española.
La Ilustración en Hispanoamérica
A Hispanoamérica llegan las ideas de ilustración a través de la metrópoli.
En los ámbitos de la política y la economía, las reformas impulsadas por el
despotismo ilustrado a finales del reinado de Fernando VI y durante el de su
sucesor Carlos III tenían por objeto reafirmar el dominio efectivo del gobierno
de Madrid sobre la sociedad colonial y contener o frenar el ascenso de las elites
criollas.
Las autoridades españolas procedían a una explotación más sistemática y
profunda de las colonias. Procuraban, además, fortalecer y aumentar la marina
de guerra y establecer unidades del ejército regular español en las diversas
regiones de América.
En la Nueva España (México), en el ámbito de los colegios de la Compañía de
Jesús, vemos surgir un importante grupo de científicos y filósofos ilustrados,
encabezados por José Rafael Campoy (1723-1777), que defienden una clara
separación entre la filosofía y las ciencias naturales, una mayor especialización
en el estudio científico y una simplificación en el método de la enseñanza
filosófica, evitando las sutilezas silogísticas, así como la sumisión incondicional a
las autoridades. En este grupo de pensadores que trabaja principalmente en
la Ciudad de México, Tepotzotlán, Guadalajara y Valladolid (Morelia),
destacan el historiador Francisco Javier Clavijero (1731-1787), que emplea un
método histórico sistemático y sorprendentemente moderno; el filósofo Andrés
de Guevara y Basoazábal (1748-1801), que se basa en Bacon, Descartes y los
sensistas para plantear la necesidad de una filosofía moderna, justificar el
método inductivo y experimental, y denunciar el abuso del método deductivo; y
principalmente Juan Benito Díaz de Gamarra y Dávalos (1745-1783), crítico de
la escolástica y defensor de la ciencia y de la modernidad, cuyo eclecticismo
ilustrado está principalmente regido por los valores del buen sentido, la
racionalidad, la tolerancia y la utilidad para el hombre.
En el sur del continente, el pensamiento ilustrado tuvo un primer gran empuje
en la Real Audiencia de Quito mediante la llamadaEscuela de la Concordia,
fundada en la ciudad de Quito por el Dr. Eugenio Espejo en 1791, y a la cual
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pertenecían nobles de la élite criolla y profesionales mestizos. Los
pensamientos y debates surgidos en la Escuela de la Concordia plantaron las
primeras semillas de nacionalismo e independencia de Sudamérica, ya que de a
partir de varios sucesos ocurridos con sus diferentes miembros, la ilustración se
propagaría hacia el resto de territorios de los virreinatos de Nueva
Granada y Perú.
Contexto histórico
El término Ilustración se refiere específicamente a un movimiento intelectual
histórico. Existen precedentes de la Ilustración enInglaterra y Escocia a finales
del siglo XVII, pero el movimiento se considera originalmente francés. La
Ilustración tuvo también una expresión estética, denominada Neoclasicismo.
Desde Francia, donde madura, se extendió por toda Europa y América y
renovó especialmente las ciencias, la filosofía,la política y la sociedad; sus
aportes han sido más discutidos en el terreno de las Artes y laLiteratura.
Siglo XVII: la era de la Razón
Según muchos historiadores, los límites de la Ilustración han alcanzado la
mayor parte delsiglo XVII, aunque otros prefieren llamar a esta época la Era de
la Razón. Ambos períodos se encuentran en cualquier caso, unidos y
emparentados, e incluso es igualmente aceptable hablar de ambos períodos
como de uno solo.
A lo largo del siglo XVI y siglo XVII, Europa se encontraba envuelta en guerras
de religión. Cuando la situación política se estabilizó tras la Paz de
Westfalia (acuerdo entre católicos y protestantes, 1648) y el final de la guerra
civil en Inglaterra, existía un ambiente de agitación que tendía a centrar las
nociones de fe y misticismo en las revelaciones "divinas", captadas de forma
individual como la fuente principal de conocimiento y sabiduría (Iluminismo).
En lugar de esto, la Era de la Razón trató entonces de establecer una filosofía
basada en el axioma y el absolutismo como bases para el conocimiento y la
estabilidad.
Este objetivo de la Era de la Razón, que estaba construido sobre axiomas,
alcanzó su madurez con la Ética de Baruch Spinoza, que exponía una
visión panteísta del universo donde Dios y la Naturaleza eran uno. Esta idea se
convirtió en el fundamento para la Ilustración, desde Isaac
Newton hasta Thomas Jefferson.
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La Ilustración estaba influida en muchos sentidos por las ideas de Blaise
Pascal, Gottfried Leibniz, Galileo Galilei y otros filósofos del período anterior.
El pensamiento europeo atravesaba por una ola de cambios, ejemplificados por
la filosofía natural de Sir Isaac Newton, un matemático y físico brillante. Las
ideas de Newton, que combinaban su habilidad de fusionar las pruebas
axiomáticas con las observaciones físicas en sistemas coherentes de
predicciones verificables, proporcionaron el sentido de la mayor parte de lo
que sobrevendría en el siglo posterior tras la publicación de sus Philosophiae
Naturalis Principia Mathematica. Pero Newton no estaba solo en su revolución
sistemática pensadora, sino que era simplemente el más famoso y visible de sus
ejemplos. Las ideas de leyes uniformes para los fenómenos naturales se
reflejaron en una mayor sistematización de una variedad de estudios.
Si el período anterior fue la era del razonamiento sobre los principios básicos,
la Ilustración se dedicó a buscar la mente de Dios mediante el estudio de la
creación y por la deducción de las verdades básicas del mundo. Esta visión de
algún modo puede haber llegado hasta nuestros días, en los que la creencia de
los individuos en las verdades es más provisional, pero en aquel momento, la
verdad era una noción poderosa, que contenía las nociones básicas sobre la
fuente de la legitimidad de las cosas.
Siglo XVIII: el inicio de las revoluciones
Portada de Elementos de la filosofía de Newton (1738), que Voltaire y Émilie
du Châtelet publicaron con gran éxito. En ella, explicaron de forma sencilla los
principios básicos de los descubrimientos de Newton en matemáticas,
astronomía y óptica, haciendo accesible la nueva física para el público francés.
El siglo XVIII constituye, en general, una época de progreso de los
conocimientos racionales y de perfeccionamiento de las técnicas de la ciencia.
Fue un período de enriquecimiento que potenció a la nueva burguesía, si bien
se mantuvieron los derechos tradicionales de los órdenes privilegiados dentro
del sistema monárquico absolutista. Sin embargo, la historia del siglo XVIII
consta de dos etapas diferenciadas: la primera supone una continuidad
del Antiguo Régimen(hasta la década de 1770), y la segunda, de cambios
profundos, culmina con la Revolución Estadounidense, la Revolución francesa
y Revolución industrial en Inglaterra.
Esta corriente abogaba por la razón como la forma de establecer un sistema
autoritario ético. Entre 1751 y 1765 se publica en Francia la
primera Enciclopedia, de Denis Diderot y Jean Le Rond D'Alembert, que
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pretendía recoger el pensamiento ilustrado. Querían educar a la sociedad,
porque una sociedad culta que piensa por sí misma era la mejor manera de
asegurar el fin del Antiguo Régimen (el absolutismo y las dictaduras se basan en
la ignorancia del pueblo para dominarlo). En su redacción colaboraron otros
pensadores ilustrados como Montesquieu,Rousseau y Voltaire.
Los líderes intelectuales de este movimiento se consideraban a sí mismos como
la élite de la sociedad, cuyo principal propósito era liderar al mundo hacia el
progreso, sacándolo del largo periodo de tradiciones, superstición,
irracionalidad y tiranía (periodo que ellos creían iniciado durante la
llamada Edad Oscura). Este movimiento trajo consigo el marco intelectual en el
que se producirían las revoluciones Guerra de la Independencia de los Estados
Unidos y Revolución francesa, así como el auge del capitalismo y el nacimiento
del socialismo. En la música estaba acompañado por el movimiento barroco y
en las artes por el movimiento neoclásico.
Otro destacado movimiento filosófico del siglo XVIII, íntimamente relacionado
con la Ilustración, se caracterizaba por centrar su interés en la fe y la piedad.
Sus partidarios trataban de usar el racionalismo como vía para demostrar la
existencia de un ser supremo. En este periodo, la fe y la piedad eran parte
integral en la exploración de la filosofía natural y la ética, además de las teorías
políticas del momento. Sin embargo, prominentes filósofos ilustrados
como Voltaire y Jean-Jacques Rousseau cuestionaron y criticaron la misma
existencia de instituciones como la Iglesia y el Estado.
El siglo XVIII vio también el continuo auge de las ideas empíricas en
la filosofía, ideas que eran aplicadas a la política económica, al gobierno y a
ciencias como la física, la química y la biología.
En la historia nada es casual, un hecho es la consecuencia inevitable de otros
que lo precedieron. La Revolución francesa, si bien tuvo otras causas, no
hubiera sido posible sin la presencia del iluminismo que, poniendo luz sobre el
oscurantismo de la Edad Media, época en que se impedía pensar libremente, se
alejó de los dogmas religiosos para explicar el mundo y sus acontecimientos,
para hacerlos a la luz de la razón.
El iluminismo tampoco hubiera existido de no haberlo precedido un
debilitamiento del poder de la Iglesia a causa de la reforma protestante, que
dividió al mundo cristiano; y del humanismo, movimiento filosófico que centró
en el hombre el objeto de las preocupaciones terrenales, quitando a la religión
ese privilegio y desechando el teocentrismo.
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de la burguesía ascendente, pero sus animadores no fueron ni todas las capas
burguesas, ni solamente éstas. Por un lado, tuvo sus adversarios en
determinados sectores de la alta burguesía comercial (como, por ejemplo, el
dedicado al tráfico negrero), y, por otra parte, ciertos elementos del bajo clero o
de la nobleza cortesana (caso delConde de Aranda en España, o de
los Argenson en Francia), e incluso el propio aparato estatal de despotismo
ilustrado (Federico II, Catalina II,José II), la apoyaron, aunque, en este último
caso, en sus manifestaciones más tímidas y, muchas veces, como simple arma
de política internacional.
Los medios de que se valió el movimiento para su difusión fueron múltiples
(entre otros, las sociedades secretas, como la masonería), pero, en primer lugar,
hay que señalar las sociedades de pensamiento, específicas de la época, como
los Amigos del país en España, o conocidas ya antes, pero potenciadas ahora,
como las academias y los salones (éstos en muchas ocasiones, regidos por
«femmes de lettres»). Otros vehículos de enorme importancia fueron la prensa
periódica y la internacionalización de las ediciones. Por otra parte, la
independencia económica del profesional de las letras, antes sujeto al
mecenazgo, dio mayor autonomía a su pensamiento.
Aunque existieron diversas tendencias entre los ilustrados (que, a veces, dieron
lugar a largas polémicas entre ellos —por ejemplo, en torno a problemas de la
propiedad, que enfrentó a fisiócratas y utópicos— y a enemistades duraderas,
como la de Diderot-Rousseau), reconocieron también una línea maestra
común, que los hizo solidarios en su lucha. Su arma es la razón, desprovista de
contenido preestablecido y convertida en un seguro instrumente de búsqueda,
cuyo poder no consiste en poseer, sino en adquirir (libido sciendi). Con ella
luchan contra la superstición las formas religiosas tradicionales y reveladas
(llegando al deísmo o al ateísmo), al argumento de autoridad y las estructuras
políticas y sociales anquilosadas, intentando eliminar cualquier elemento de
misterio, extrañeza o milagro; es, por lo tanto, una ideología antropocéntrica –
Pope diría que «el estudio propio del género humano es el hombre»–, llena de
un optimismo activo frente al futuro, porque cree en el progreso conseguido a
través de la razón, en la posibilidad de instaurar la felicidad en la tierra y de
mejorar a los hombres, de por sí buenos (Rousseau). En este sentido es un
movimiento entusiasta, basado no en un frío racionalismo, sino convencido de
que la sensibilidad, como aptitud para la emoción, es una potenciadora de la
razón, si viene guiada por la experiencia: «a medida que el espíritu adquiere
más luces, el corazón adquiere más sensibilidad», se lee
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enL'Encyclopédie (artículo ―foible‖). Al mismo tiempo, la Ilustración, forma de
pensamiento de una economía de intercambio basada en el contrato comercial,
tiene como rasgos distintivos el individualismo, el igualitarismo formal,
el universalismo iusnaturalista, la toleranciay el postulado de la libertad.
Características
Voltaire, a la izquierda, en la corte de Federico II de Prusia. Fue éste último
quien pronunció la famosa frase «Todo para el pueblo, pero sin el pueblo», cita
que resume el despotismo ilustrado.
En la segunda mitad del siglo XVIII, pese a que más del 70% de los europeos
eran analfabetos, la intelectualidad y los grupos sociales más relevantes
descubrieron el papel que podría desempeñar la razón, íntimamente unida a las
leyes sencillas y naturales, en la transformación y mejora de todos los aspectos
de la vida humana.
Para entender correctamente el fenómeno de la Ilustración hay que recurrir a
sus fuentes de inspiración fundamentales: la filosofía de Descartes -basada en la
duda metódica para admitir sólo las verdades claras y evidentes- y la revolución
científica de Newton, apoyada en unas sencillas leyes generales de tipo físico.
Los ilustrados pensaban que estas leyes podían ser descubiertas por el método
cartesiano y aplicadas universalmente al gobierno y a las sociedades humanas.
Por ello, la élite de esta época sentía enormes deseos de aprender y de enseñar
lo aprendido, siendo fundamental la labor desarrollada
por Diderot y D'Alembert cuando publicaron la Encyclopédie raisonée des
Sciences et des Arts entre 1751 y 1765, completada en 1764 con el Dictionnaire
philosophique, de Voltaire.
Como característica común hay que señalar una extraordinaria fe en el progreso
y en las posibilidades de los hombres y mujeres, para dominar y transformar el
mundo. Los ilustrados exaltaron la capacidad de la razón para descubrir las
leyes naturales y la tomaron como guía en sus análisis e investigaciones
científicas. Defendían la posesión de una serie de derechos naturales
inviolables, así como la libertad frente al abuso de poder del absolutismo y la
rigidez de la sociedad estamental del Antiguo Régimen. Criticó la intolerancia
en materia de religión, las formas religiosas tradicionales y al Dios castigador de
la Biblia, y rechazó toda creencia que no estuviera fundamentada en una
concepción naturalista de la religión. Estos planteamientos, relacionados
íntimamente con las aspiraciones de la burguesía ascendente, penetraron en
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otras capas sociales potenciando un ánimo crítico hacia el sistema económico,
social y político establecido, que culminó en la Revolución francesa.
Antropocentrismo: Hay un nuevo Renacimiento en que todo gira en torno
al ser humano; alrededor de su razón material y sensible al mundo que en
torno a su espíritu sensible hacia Dios, de forma aún más pronunciada,
particularmente, que en el siglo XVI; si bien el papel que entonces jugó Italia lo
desempeña esta vez Francia. La fe se traslada de Dios al hombre: hay confianza
en lo que éste puede hacer, y se piensa en que el progreso (surge en este siglo la
palabra) humano es continuo e indefinido, (Condorcet) y los autores modernos
son mejores que los antiguos y los pueden perfeccionar. Se formula la filosofía
del optimismo (Leibniz) frente alpesimismo característico de la Edad Media y
el Barroco. La sociedad se seculariza y la noción de Dios y la religión empieza a
perder, ya definitivamente, la importancia que en todos los órdenes había
tenido hasta ahora; se desarrolla una cultura exclusivamente laica e incluso
antirreligiosa y anticlerical. Empiezan a formularse las expresiones más
tolerantes de espiritualidad: nihilismo libertario (Casanova, Pierre Choderlos de
Laclos), Masonería, deísmo (Voltaire), agnosticismo; incluso se formulan ya
claramente las propuestas del ateísmo (Pierre Bayle, Baruch Spinoza, Paul
Henri Dietrich) y el satanismo, expuesto por algunos personajes de novelas
escandalosas de la época (Marqués de Sade, etc.). La atención a los aspectos
más oscuros del hombre constituye lo que se ha venido a llamar "la cara oscura
del siglo de las luces".
Racionalismo: Todo se reduce a la razón y la experiencia sensible, y lo que ella
no admite no puede ser creído. Durante la Revolución francesa, incluso se
rindió culto a la «diosa Razón», que se asocia con la luz y el progreso del
espíritu humano (Condorcet). Las pasiones y sentimientos son un mal en sí
mismos. Todo lo desprovisto de armonía, todo lo desequilibrado y asimétrico,
todo lo desproporcionado y exagerado se considera monstruoso en estética.
Hipercriticismo: Los ilustrados no asumen sin crítica la tradición del pasado y
por ello desdeñan toda superstición y superchería, (incluyendo a menudo a la
religión), considerándolos signos de oscurantismo: es preciso depurar el pasado
de todo lo que es oscuro y poco racional. La historia se empieza a documentar
con rigor; las ciencias se vuelven empíricas y experimentales; la sociedad misma
y sus formas de gobierno comienzan a ser sometidas a la crítica social, lo que
culmina en las revoluciones al fin del periodo.
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Pragmatismo: Sólo lo útil merece hacerse; se desarrolla la filosofía
del Utilitarismopreconizada por Jeremías Bentham, que halla un principio ético
general en la felicidad preconizada por Epicuro, bajo la fórmula de "la mayor
felicidad para el mayor número de gente". Las literaturas y las artes en general
han de tener un fin útil, que puede ser didáctico (enseñanza), moral (depurar
de las insanas pasiones) o social (sátira de las malas costumbres, para
corregirlas). De ahí que entren en crisis géneros como la novela o que se
cultiven las novelas de aprendizaje y que se pongan de moda las fábulas,
las enciclopedias, los ensayos, las sátiras, los informes. El teatro pretende
corregir las costumbres con la comedia y limpiar de pasiones el alma con
la tragedia.
Imitación: La originalidad se considera un defecto, y se estima que se pueden
lograr obras maestras «con receta», imitando lo mejor de los autores
grecorromanos, que se constituyen en modelos para la arquitectura, la
escultura, la pintura y la literatura. El academicismo impera en el terreno
artístico y sofoca toda creatividad. El buen gusto es el criterio principal y se
excluye lo imperfecto, lo feo, lo decadente, lo supersticioso y oscuro, la
violencia, la noche, las pasiones desatadas y la muerte. El teatro debe someterse
a las reglas de las tres unidades estatuidas por Aristóteles: unidad de acción,
lugar y tiempo; es más, los franceses añaden la unidad de estilo.
Idealismo: El buen gusto exige rechazar lo vulgar: no se cuenta con los criterios
estéticos del pueblo y la realidad que ofrece laliteratura es mejor de lo que la
realidad es, es estilizada, neoclásica. El lenguaje no admite groserías ni insultos,
no se presentancrímenes, y todo es amable y elevado. Se excluye lo temporal y
lo histórico, el cambio, de la cosmovisión ilustrada.
Universalismo: Los ilustrados asumen una tradición cultural cosmopolita y todo
tipo de tradiciones en la horma grecorromana que les sirve de fuente principal.
Sienten interés por lo exótico, pero no lo asumen. Todo lo francés se pone de
moda y poseer la lengua francesa se transforma en un signo de distinción: el
arte y la cultura francesa influye en Alemania, España y Rusia.
La filosofía ilustrada
La Ilustración se nutrirá filosóficamente de varios movimientos y corrientes del
pensamiento, empezando por el moderno del siglo XVII. Entre ellos, cabe
destacar el Antropocentrismo, elRacionalismo (René Descartes, Blaise
Pascal, Nicolas Malebranche, Baruch Spinoza, Gottfried Wilhelm Leibniz),
el Empirismo (Francis Bacon, John Locke y David Hume), el Materialismo (La
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Mettrie, D'Holbach), el Hipercriticismo, el Pragmatismo, el Idealismo (George
Berkeley eImmanuel Kant) y el Universalismo. En los campos de
la filosofía, metafísica, geometría,astronomía, astrofísica, geografía, lógica, ética,
derecho, estética, deontología, religión, ciencia,política cabe destacar la obra
de Immanuel Kant, que sigue teniendo sobrada vigencia, en esos temas, hoy en
día.
Todo el movimiento filosófico tiene su expresión en el resto de los órdenes de
la vida social nacional y europea.
La política en la Ilustración
«La guerra es el arte de destruir hombres, la política es el arte de engañarlos»,
frase atribuida a Jean Le Rond d'Alembert (1717-1783). Científico y pensador
francés de la Ilustración, promotor de la Enciclopedia junto con Diderot.
En política surge el despotismo ilustrado que llevará pronto, aún a su pesar, a la
teoría de laseparación de poderes. Se subordina el poder religioso al civil
(secularización) y dentro del religioso aparecen las primeras señales de
independencia de las iglesias nacionales respecto al absolutismo del papa
(regalismo) y aparece el concepto de contrato social que se hará fuerte
con Rousseau y el socialismo utópico.
Para los ilustrados, el destino del hombre es la epicúrea felicidad, y la
propia Constitución deEstados Unidos acogerá este propósito como uno de los
derechos de los ciudadanos. Hacia el final del siglo el liberalismo, con
la Revolución francesa a partir de 1789 aunque iniciado en Gran Bretaña de
forma menos traumática con las ideas de John Locke, Adam Smith, Jeremías
Bentham y John Stuart Mill, expande las conquistas sociales de la Ilustración
por Europa y Norteamérica, dándose fin al Antiguo Régimen.
Acaba progresivamente la sociedad estamental que se viene arrastrando desde
el feudalismo y emerge una nueva clase social, la burguesía, que adquiere
conciencia de su poder económico y su impotencia política, de forma que
conquistará el gobierno de su destino a lo largo del siglo siguiente a través de
diversas revoluciones (1820, 1830, 1848) en que va ampliando su presencia en
los órganos políticos del estado relegando a la aristocracia a un papel
subalterno.
La religión en la Ilustración

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En la religión se realizan las primeras formulaciones del deísmo, el ateísmo y
el satanismo y se estudia la naturaleza desde el punto de vista científico,
abandonando las viejas concepciones. Para la mayoría de los filósofos, la
ilustración incluía el rechazo del cristianismo tradicional. La aparición en el
seno de la Ilustración de estas tendencias religiosas se terminó de desarrollar en
la Revolución francesa.
Se tenía una concepción espiritual de la iglesia. La religión se convierte en un
compromiso personal con Dios, abandonando las imposiciones de esta
institución, que según los ilustrados ocupaban el lugar de Dios. La Ilustración se
caracterizaba por la pluralidad y la tolerancia. Convivirán ortodoxos, católicos y
protestantes; deístas y partidarios de la religión natural. Pero también había
ateos.
La Iglesia estaba sometida al Estado absoluto, lo cual generó conflictos en los
países católicos, ya que dependían a su vez de las decisiones del pontífice en
Roma.
Las artes y las ciencias en la Ilustración
En geografía se termina de cartografiar todo el globo, a excepción de los
círculos polares y algunas regiones de África. En el arte se abre paso
el Neoclasicismo tras el que surgirá como rebelión el Romanticismo del siglo
XIX. En física, óptica y matemáticas, los avances son impresionantes gracias a
las contribuciones de sir Isaac Newton y otros estudiosos. Surge la economía
política como ciencia moderna gracias a las aportaciones de los fisiócratas y
sobre todo del liberalismo de Adam Smith y su monumental obra La riqueza
de las naciones.

La Revolución francesa

fue un conflicto social y político, con diversos periodos de violencia, que
convulsionó Francia y, por extensión de sus implicaciones, a otras naciones
de Europa que enfrentaban a partidarios y opositores del sistema conocido
como el Antiguo Régimen. Se inició con la autoproclamación del Tercer
Estado comoAsamblea Nacional en 1789 y finalizó con el golpe de estado
de Napoleón Bonaparteen 1799.
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Si bien la organización política de Francia osciló
entre república, imperio y monarquía constitucional durante 71 años después
de que la Primera República cayera tras elgolpe de Estado de Napoleón
Bonaparte, lo cierto es que la revolución marcó el final definitivo
del absolutismo y dio a luz a un nuevo régimen donde la burguesía, y en
algunas ocasiones las masas populares, se convirtieron en la fuerza política
dominante en el país. La revolución socavó las bases del sistema monárquico
como tal, más allá de sus estertores, en la medida en que lo derrocó con un
discurso capaz de volverlo ilegítimo.
Los escritores del siglo XVIII, filósofos, politólogos, científicos y economistas,
denominados philosophes, y desde 1751enciclopedistas, contribuyeron a minar
las bases del Derecho Divino de los reyes. Pero ya en el racionalismo de René
Descartespodría quizá encontrarse el fundamento filosófico de la Revolución.
De este modo, la sola proposición «Pienso, luego existo» llevaría implícito el
proceso contra Luis XVI
[cita requerida]
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La corriente de pensamiento vigente en Francia era la Ilustración, cuyos
principios se basaban en la razón, la igualdad y la libertad. La Ilustración había
servido de impulso a las Trece Colonias norteamericanas para la independencia
de su metrópolis europea. Tanto la influencia de la Ilustración como el ejemplo
de los Estados Unidos sirvieron de «trampolín» ideológico para el inicio de la
revolución en Francia.
Causas
En términos generales fueron varios los factores que influyeron en la
Revolución: un régimen monárquico que sucumbiría ante su propia rigidez en
el contexto de un mundo cambiante; el surgimiento de una clase burguesa que
nació siglos atrás y que había alcanzado un gran poder en el terreno económico
y que ahora empezaba a propugnar el político; el descontento de las clases
populares; la expansión de las nuevas ideas ilustradas; la crisis económica que
imperó en Francia tras las malas cosechas agrícolas y los graves problemas
hacendísticos causados por el apoyo militar a la Guerra de Independencia de
los Estados Unidos. Esta intervención militar se convertiría en arma de doble
filo, pues, pese a ganar Francia la guerra contra Gran Bretaña y resarcirse así de
la anterior derrota en la Guerra de los Siete Años, la hacienda quedó en
bancarrota y con una importante deuda externa. Los problemas fiscales de la
monarquía, junto al ejemplo de democracia del nuevo Estado
emancipado precipitaron los acontecimientos.
Desde el punto de vista político, fueron fundamentales ideas tales como las
expuestas por Voltaire, Rousseau o Montesquieu (como por ejemplo, los
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conceptos de libertad política, de fraternidad y de igualdad, o de rechazo a una
sociedad dividida, o las nuevas teorías políticas sobre la separación de
poderes del Estado). Todo ello fue rompiendo el prestigio de las instituciones
del Antiguo Régimen, ayudando a su desplome.
Desde el punto de vista económico, la inmanejable deuda del Estado fue
exacerbada por un sistema de extrema desigualdad social y de altos impuestos
que los estamentos privilegiados, nobleza y clero no tenían obligación de pagar,
pero que sí oprimía al resto de la sociedad. Hubo un aumento de los gastos del
Estado simultáneo a un descenso de la producción agraria de terratenientes y
campesinos, lo que produjo una grave escasez de alimentos en los meses
precedentes a la Revolución. Las tensiones, tanto sociales como políticas,
mucho tiempo contenidas, se desataron en una gran crisis económica a
consecuencia de los dos hechos puntuales señalados: la colaboración interesada
de Francia con la causa de la independencia estadounidense (que ocasionó un
gigantescodéficit fiscal) y el aumento de los precios agrícolas.
El conjunto de la población mostraba un resentimiento generalizado dirigido
hacia los privilegios de los nobles y del alto clero, que mantenían su dominio
sobre la vida pública impidiendo que accediera a ella una pujante clase
profesional y comerciante. El ejemplo del proceso revolucionario
estadounidense abrió los horizontes de cambio político entre otros.
Estados Generales de 1789
Los Estados Generales estaban formados por los representantes de cada
estamento. Estos estaban separados a la hora de deliberar, y tenían sólo un voto
por estamento. La convocatoria de 1789 fue un motivo de preocupación para la
oposición, por cuanto existía la creencia de que no era otra cosa que un intento,
por parte de la monarquía, de manipular la asamblea a su antojo. La cuestión
que se planteaba era importante. Estaba en juego la idea de soberanía nacional,
es decir, admitir que el conjunto de los diputados de los Estados Generales
representaba la voluntad de la nación.
El tercer impacto de los Estados Generales fue de gran tumulto político,
particularmente por la determinación del sistema de votación. El Parlamento de
París propuso que se mantuviera el sistema de votación que se había usado
en 1614, si bien los magistrados no estaban muy seguros acerca de cuál había
sido en realidad tal sistema. Sí se sabía, en cambio, que en dicha asamblea
habían estado representados (con el mismo número de miembros) la nobleza
(Primer Estado), el clero (Segundo Estado) y la burguesía (Tercer Estado).
Inmediatamente, un grupo de liberales parisinos denominado «Comité de los
Treinta», compuesto principalmente por gente de la nobleza, comenzó a
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protestar y agitar, reclamando que se duplicara el número de asambleístas con
derecho a voto del Tercer Estado (es decir, los «Comunes»). El gobierno aceptó
esta propuesta, pero dejó a la Asamblea la labor de determinar el derecho de
voto. Este cabo suelto creó gran tumulto.
El rey y una parte de la nobleza no aceptaron la situación. Los miembros del
Tercer Estamento se autoproclamaron Asamblea Nacional, y se
comprometieron a escribir una Constitución. Sectores de la aristocracia
confiaban en que estos Estados Generales pudieran servir para recuperar parte
del poder perdido, pero el contexto social ya no era el mismo que en 1614.
Ahora existía una éliteburguesa que tenía una serie de reivindicaciones e
intereses que chocaban frontalmente con los de la nobleza (y también con los
del pueblo, cosa que se demostraría en los años siguientes).
Asamblea Nacional
Cuando finalmente los Estados Generales de Francia se reunieron
en Versalles el 5 de mayo de 1789 y se originaron las disputas respecto al tema
de las votaciones, los miembros del Tercer Estado debieron verificar sus
propias credenciales, comenzando a hacerlo el 28 de mayo y finalizando el 17
de junio, cuando los miembros del Tercer Estado se declararon como únicos
integrantes de la Asamblea Nacional: ésta no representaría a las clases pudientes
sino al pueblo en sí. La primera medida de la Asamblea fue votar la
«Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano». Si bien invitaron
a los miembros del Primer y Segundo Estado a participar en esta asamblea,
dejaron en claro sus intenciones de proceder incluso sin esta participación.
La monarquía, opuesta a la Asamblea, cerró las salas donde ésta se estaba
reuniendo. Los asambleístas se mudaron a un edificio cercano, donde la
aristocracia acostumbraba a jugar el juego de la pelota, conocido como Jeu de
paume. Allí es donde procedieron con lo que se conoce como el «Juramento
del Juego de la Pelota» el 20 de junio de 1789, prometiendo no separarse hasta
tanto dieran a Francia una nueva constitución. La mayoría de los representantes
del bajo clero se unieron a la Asamblea, al igual que 47 miembros de
la nobleza. Ya el 27 de junio, los representantes de la monarquía se dieron por
vencidos, y por esa fecha el Rey mandó reunir grandes contingentes de tropas
militares que comenzaron a llegar a París y Versalles. Los mensajes de apoyo a
la Asamblea llovieron desde París y otras ciudades. El 9 de julio la Asamblea se
nombró a sí misma «Asamblea Nacional Constituyente».
Asamblea Constituyente (1789-1791)
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La Libertad guiando al pueblo, pintura deEugène Delacroix, erróneamente
asociada a la Revolución de 1789 pese a que corresponde a lossucesos
revolucionarios de 1830. Museo del Louvre, París
Artículo principal: Asamblea Nacional Constituyente.

Toma de la Bastilla
El 11 de julio de 1789, el rey Luis XVI, actuando bajo la influencia de los
nobles conservadores al igual que la de su hermano, el Conde D'Artois,
despidió al ministroNecker y ordenó la reconstrucción del Ministerio de
Finanzas. Gran parte del pueblo deParís interpretó esta medida como un auto-
golpe de la realeza, y se lanzó a la calle en abierta rebelión. Algunos de los
militares se mantuvieron neutrales, pero otros se unieron al pueblo.
El 14 de julio el pueblo de París respaldó en las calles a sus representantes y,
ante el temor de que las tropas reales los detuvieran, asaltaron la fortaleza de la
Bastilla, símbolo del absolutismo monárquico, pero también punto estratégico
del plan de represión de Luis XVI, pues sus cañones apuntaban a los barrios
obreros. Tras cuatro horas de combate, los insurgentes tomaron la prisión,
matando a su gobernador, el Marqués Bernard de Launay. Si bien sólo cuatro
presos fueron liberados, la Bastilla se convirtió en un potente símbolo de todo
lo que resultaba despreciable en el Antiguo Régimen. Retornando
al Ayuntamiento, la multitud acusó al alcalde Jacques de Flesselles de traición,
quien recibió un balazo que lo mató. Su cabeza fue cortada y exhibida en la
ciudad clavada en una pica, naciendo desde entonces la costumbre de pasear en
una pica las cabezas de los decapitados, lo que se volvió muy común durante la
Revolución.
El Gran Miedo y la abolición del feudalismo
Véase también: Gran Miedo.
La Revolución se fue extendiendo por ciudades y pueblos, creándose
nuevos ayuntamientos que no reconocían otra autoridad que laAsamblea
Nacional Constituyente. La insurrección motivada por el descontento popular
siguió extendiéndose por toda Francia. En las áreas rurales, para protestar
contra los privilegios señoriales, se llevaron a cabo actos de quema de títulos
sobre servidumbres,derechos feudales y propiedad de tierras, y varios castillos y
palacios fueron atacados. Esta insurrección agraria se conoce como La Grande
Peur (el Gran Miedo).
La noche del 4 de agosto de 1789, la Asamblea Constituyente, actuando detrás
de los nuevos acontecimientos, suprimió por ley las servidumbres personales
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(abolición del feudalismo), los diezmos y las justicias señoriales, instaurando la
igualdad ante el impuesto, ante penas y en el acceso a cargos públicos. En
cuestión de horas, los nobles y el clero perdieron sus privilegios. El curso de los
acontecimientos estaba ya marcado, si bien la implantación del nuevo modelo
no se hizo efectiva hasta 1793. El rey, junto con sus seguidores militares,
retrocedió al menos por el momento. Lafayette tomó el mando de la Guardia
Nacional de París y Jean-Sylvain Bailly, presidente de la Asamblea Nacional
Constituyente, fue nombrado nuevo alcalde de París. El rey visitó París el 27 de
julio y aceptó la escarapela tricolor.
Sin embargo, después de estos actos de violencia, los nobles, no muy seguros
del rumbo que tomaría la reconciliación temporal entre el rey y el pueblo,
comenzaron a salir del país, algunos con la intención de fomentar una guerra
civil en Francia y de llevar a las naciones europeas a respaldar al rey. Éstos
fueron conocidos como los émigrés («emigrados»).
Pérdida de poder de la Iglesia
La revolución se enfrentó duramente con la Iglesia católica que pasó a
depender del Estado. En 1790 se eliminó la autoridad de la Iglesia de imponer
impuestos sobre las cosechas, se eliminaron también los privilegios del clero y
se confiscaron sus bienes. Bajo elAntiguo Régimen la Iglesia era el
mayor terrateniente del país. Más tarde se promulgó una legislación que
convirtió al clero en empleados del Estado. Estos fueron unos años de dura
represión para el clero, siendo comunes la prisión y masacre de sacerdotes en
toda Francia. El Concordato de 1801 entre la Asamblea y la Iglesia finalizó este
proceso y establecieron normas de convivencia que se mantuvieron vigentes
hasta el 11 de diciembre de 1905, cuando la Tercera República sentenció la
separación definitiva entre la Iglesia y el Estado. El viejo calendario gregoriano,
propio de la religión católica fue anulado por Billaud-Varenne, en favor de un
«calendario republicano» y una nueva era que establecía como primer día el 22
de septiembre de 1792.
Composición de la Asamblea
En una Asamblea que se quería plural y cuyo propósito era la redacción de una
constitución democrática, los 1.200 constituyentes representaban las diversas
tendencias políticas del momento.
 La derecha representaba a las antiguas clases privilegiadas. Sus oradores más
brillantes eran el aristócrata Cazalès, en representación de la nobleza, y el
abad Jean-Sifrein Maury, en representación del alto clero. Se oponían
sistemáticamente a todo tipo de reformas y buscaban más sembrar la
discordia que proponer medidas.
1

Liceo San Juan 2013
 En torno al antiguo ministro Jacques Necker se constituyó un partido
moderado, poco numeroso, que abogaba por el establecimiento de un
régimen parecido al británico: Jean Mounier, el Conde de Lally-Tollendal,
el Conde de Clermont-Tonnerre y el Conde de Vyrieu, formaron un grupo
denominado «Demócratas Realistas»
[cita requerida]
. Se les llamó más tarde "partido
monárquico".
1

 El resto (y mayoría) de la Asamblea conformaba lo que se llamaba el partido
de la nación. En él se dibujaban dos grandes tendencias sin que ninguna
tuviera homogeneidad
ideológica. Mirabeau, Lafayette y Bailly representaban la alta burguesía,
mientras que el triunvirato compuesto
por Barnave, Duport y Lameth encabezaba los que defendían las clases más
populares; los tres procedían del Club Breton y eran portavoces de las
sociedades populares y de los clubes. Representaban la franja más
izquierdista de la Asamblea, dado que aún no se manifestaban los grupos
radicales que iban a aparecer más adelante.
1

En ese primer periodo constituyente, los líderes indiscutibles de la Asamblea
eran Mirabeau y el abad Sieyès.
1

El 27 de agosto de 1789 la Asamblea publicó la Declaración de los Derechos
del Hombre y del Ciudadano inspirándose en parte en laDeclaración de
Independencia de los Estados Unidos y estableciendo el principio de libertad,
igualdad y fraternidad. Dicha declaración establecía una declaración de
principios que serían la base ineludible de la futura Constitución.
Camino a la Constitución
La Asamblea Nacional Constituyente no era sólo un órgano legislativo sino la
encargada de redactar una nueva Constitución. Algunos, como Necker,
favorecían la creación de una asamblea bicameral en donde el senado sería
escogido por la Corona entre los miembros propuestos por el pueblo. Los
nobles, por su parte, favorecían un senado compuesto por miembros de
la nobleza elegidos por los propios nobles. Prevaleció, sin embargo, la tesis
liberal de que la Asamblea tendría una sola cámara, quedando el rey sólo con el
poder de veto, pudiendo posponer la ejecución de una ley, pero no su total
eliminación.
El movimiento de los monárquicos para bloquear este sistema fue desmontado
por el pueblo de París, compuesto fundamentalmente por mujeres (llamadas
despectivamente «Las Furias»), que marcharon el 5 de octubre de 1789
sobre Versalles. Tras varios incidentes, el rey y su familia se vieron obligados a
abandonar Versalles y se trasladaron al Palacio de las Tullerías en París.
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Desde la Fiesta de la Federación hasta la Fuga de Varennes
Los electores habían escogido a los miembros de los Estados Generales por un
periodo de un año, pero de acuerdo al Juramento delJeu de paume, los
miembros del Tercer Estado, también llamados los «comunes», acordaron no
abandonar la Asamblea en tanto no se hubiera elaborado una Constitución.
Durante 1790 se produjeron movimientos anti-revolucionarios, pero sin éxito.
En este periodo se intensificó la influencia de los «clubes» políticos entre los
que destacaban los Jacobinos y los Cordeliers. En agosto de 1790 existían 152
clubes jacobinos.
A principios de 1791, la Asamblea consideró introducir una legislación contra
los franceses que emigraron durante la Revolución (émigrés). Se pretendía
coartar la libertad de salir del país para fomentar desde el extranjero la creación
de ejércitos contrarrevolucionarios, y evitar la fuga de capitales. Mirabeau se
opuso rotundamente a esto. Sin embargo, el 2 de marzo de 1791 Mirabeau
fallece, y la Asamblea adopta esta draconiana medida.
El 20 de junio de 1791, Luis XVI, opuesto al curso que iba tomando la
Revolución, huyó junto con su familia de las Tullerías. Sin embargo, al día
siguiente cometió la imprudencia de dejarse ver, fue arrestado en Varennes por
un oficial del pueblo y devuelto a París escoltado por la guardia. A su regreso a
París el pueblo se mantuvo en silencio, y tanto él como su esposa, María
Antonieta, sus dos hijos (María Teresa y Luis-Carlos, futuro Luis XVII) y su
hermana (Madame Elizabeth) permanecieron bajo custodia.
Últimos días de la Asamblea Constituyente
El 3 de septiembre de 1791, fue aprobada la primera Constitución de la historia
de Francia. Una nueva organización judicial dio características temporales a
todos los magistrados y total independencia de la Corona. Al rey sólo le quedó
el poder ejecutivo y el derecho de vetar las leyes aprobadas por la Asamblea
Legislativa. La asamblea, por su parte, eliminó todas las barreras comerciales y
suprimió las antiguas corporaciones mercantiles y los gremios; en adelante, los
individuos que quisieran desarrollar prácticas comerciales necesitarían una
licencia, y se abolió
[cita requerida]
el derecho a la huelga.
Aun cuando existía una fuerte corriente política que favorecía lamonarquía
constitucional, al final venció la tesis de mantener al rey como una figura
decorativa. Jacques Pierre Brissot introdujo una petición insistiendo en que, a
los ojos del pueblo, Luis XVIhabía sido depuesto por el hecho de su huida.
Una inmensa multitud se congregó en el Campo de Marte para firmar dicha
petición.Georges Danton y Camille Desmoulins pronunciaron discursos
exaltados. La Asamblea pidió a las autoridades municipales guardar el orden.
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Bajo el mando de La Fayette, la Guardia Nacional se enfrentó a la multitud. Al
principio, tras recibir una oleada de piedras, los soldados respondieron
disparando al aire; dado que la multitud no cedía, Lafayette ordenó disparar a
los manifestantes, ocasionando más de 50 muertos.
Tras esta masacre, las autoridades cerraron varios clubes políticos, así como
varios periódicos radicales como el que editaba Jean-Paul Marat. Danton se
fugó a Inglaterra y Desmoulins y Marat permanecieron escondidos.
Mientras tanto, la Asamblea había redactado la Constitución y el rey había sido
mantenido, aceptándola. El rey pronunció un discurso ante la Asamblea, que
fue acogido con un fuerte aplauso. La Asamblea Constituyente cesó en sus
funciones el 29 de septiembre de 1791.






La Asamblea Legislativa y la caída de la monarquía (1791-1792)
Bajo la Constitución de 1791, Francia funcionaría como una monarquía
constitucional. El rey tenía que compartir su poder con la Asamblea, pero
todavía mantenía el poder de veto y la potestad de elegir a sus ministros.
La Asamblea Legislativa se reunió por primera vez el 1 de octubre de 1791. La
componían 264 diputados situados a la derecha: feuillants (dirigidos por
Barnave, Duport y Lameth), ygirondinos, portavoces republicanos de la gran
burguesía. En el centro figuraban 345 diputados independientes, carentes de
programa político definido. A la izquierda 136 diputados inscritos en el club de
los jacobinos o en el de los cordeliers, que representaban al pueblo llano
parisino a través de sus periódicos L´Ami du Peuple y Le Père Duchesne, y
con Marat y Hebert como portavoces. Pese a su importancia social y el apoyo
popular y de la pequeña burguesía, en la Asamblea era escasa la influencia de la
izquierda, pues la Asamblea estaba dominada por las ideas políticas que
representaban los girondinos. Mientras los jacobinos tienen detrás a la gran
masa de la pequeña burguesía, los cordelierscuentan con el apoyo del pueblo
llano, a través de las secciones parisienses.
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Este gran número de diputados se reunían en los clubes, germen de los partidos
políticos. El más célebre de entre éstos fue el partido de los jacobinos,
dominado por Robespierre. A la izquierda de este partido se encontraban
los cordeleros, quienes defendían el sufragio universal masculino (derecho de
todos los hombres al voto a partir de una determinada edad).
Los cordeliers querían la eliminación de la monarquía e instauración de
la república. Estaban dirigidos por Jean-Paul Marat y Georges Danton,
representando siempre al pueblo más humilde. El grupo de ideas más
moderadas era el de los girondinos, que defendían elsufragio censitario y
propugnaban una monarquía constitucional descentralizada. También se
encontraban aquellos que formaban parte de «el Pantano», o «el Llano», como
eran llamados aquellos que no tenían un voto propio, y que se iban por las
proposiciones que más les convenían, ya vinieran de los jacobinos o de
los girondinos.
En los primeros meses de funcionamiento de la Asamblea, el rey había vetado
una ley que amenazaba con la condena a muerte a los émigrés, y otra que exigía
al clero prestar juramento de lealtad al Estado. Desacuerdos de este tipo fueron
los que llevaron más adelante a la crisis constitucional.


La guerra contra Francia

Mientras tanto, dos potencias absolutistas europeas, Austria y Prusia, se
dispusieron a invadir la Francia revolucionaria, lo que hizo que el pueblo
francés se convirtiera en un ejército nacional, dispuesto a defender y a difundir
el nuevo orden revolucionario por todaEuropa. Durante la guerra, la libertad
de expresión permitió que el pueblo manifestase su hostilidad hacia la reina
María Antonieta (llamada «la Austriaca» por ser hija de un emperador de aquel
país y «Madame Déficit» por el gasto que había representado al Estado, que no
era mayor que la mayoría de los cortesanos) y contra Luis XVI, que casi
siempre se negaba a firmar leyes propuestas por la Asamblea Legislativa.
La «segunda Revolución»: Primera República francesa
El 10 de agosto de 1792, las masas asaltaron el Palacio de las Tullerías, y la
Asamblea Legislativa suspendió las funciones constitucionales del rey. La
Asamblea acabó convocando elecciones con el objetivo de configurar (por
sufragio universal) un nuevo parlamento que recibiría el nombre de
Convención. Aumentaba la tensión política y social en Francia, así como la
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amenaza militar de las potencias europeas. El conflicto se planteaba así entre
una monarquía constitucional francesa en camino de convertirse en una
democracia republicana, y las monarquías europeas absolutas. El nuevo
parlamento elegido ese año abolió la monarquía y proclamó laRepública. Creó
también un nuevo calendario, según el cual el año 1792 se convertiría en el año
1 de su nueva era.
El gobierno pasó a depender de la Comuna insurreccional. Cuando la Comuna
envió grupos de sicarios a las prisiones, asesinaron a 1.400 víctimas, y pidió a
otras ciudades de Francia que hicieran lo mismo, la Asamblea no opuso
resistencia. Esta situación persistió hasta el 20 de septiembre de 1792, en que se
creó un nuevo cuerpo legislativo denominado Convención, que de hecho se
convirtió en el nuevo gobierno de Francia.
La Convención (1792-1795)
El poder legislativo de la nueva República estuvo a cargo de la Convención,
mientras que el poder ejecutivo recayó sobre el Comité de Salvación Nacional.
Ejecución del Rey y Primera Coalición contra Francia
En el Manifiesto de Brunswick, los Ejércitos Imperiales y
de Prusia amenazaron con invadir Francia si la población se resistía al
restablecimiento de la monarquía. Esto ocasionó queLuis XVI fuera visto como
conspirador con los enemigos de Francia. El 17 de enero de 1793, la
Convención condenó al rey a muerte por una pequeña mayoría, acusándolo de
«conspiración contra la libertad pública y la seguridad general del Estado».
El 21 de eneroel rey fue ejecutado, lo cual encendió nuevamente la mecha de la
guerra con otros países europeos. La reina María Antonieta, nacida en Austria y
hermana del Emperador, fue ejecutada el 16 de octubre del mismo año,
iniciándose así una revolución en Austria para sustituir a la reina. Esto provocó
la ruptura de toda relación entre ambos países.
El reinado del Terror
La guillotina, que fue el instrumento de ejecución de entre 35.000 a 40.000
personas durante la época del terror.
El mismo día en el que se reunía la Convención (20 de septiembre de 1792),
todas las tropas francesas (formadas por tenderos, artesanos y campesinos de
toda Francia) derrotaron por primera vez a un ejército prusiano en Valmy, lo
cual señalaba el inicio de las llamadas Guerras Revolucionarias Francesas.
Sin embargo, la situación económica seguía empeorando, lo cual dio origen a
revueltas de las clases más pobres. Los llamados sans-culottesexpresaban su
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descontento por el hecho de que la Revolución francesa no sólo no estaba
satisfaciendo los intereses de las clases bajas sino que incluso algunas medidas
liberales causaban un enorme perjuicio a éstas (libertad de precios, libertad de
contratación, Ley Le Chapelier, etc.). Al mismo tiempo se comenzaron a gestar
luchas antirrevolucionarias en diversas regiones de Francia. En laVandea, un
levantamiento popular fue especialmente significativo: campesinos y aldeanos se
alzaron por el rey y las tradiciones católicas, provocando la llamada Guerra de
Vandea, reprimida tan cruentamente por las autoridades revolucionarias
parisinas que se ha llegado a calificar de genocidio. Por otra parte, la guerra
exterior amenazaba con destruir la Revolución y la República. Todo ello
motivó la trama de un golpe de estado por parte de losjacobinos, quienes
buscaron el favor popular en contra de los girondinos. La alianza de los
jacobinos con los sans-culottes se convirtió de hecho en el centro del gobierno.
Los jacobinos llevarían en su política algunas de las reivindicaciones de los sans-
culottes y las clases bajas, pero no todas sus reivindicaciones serían aceptadas, y
jamás se cuestionó la propiedad privada. Los jacobinos no pusieron nunca en
duda el orden liberal, pero sí llevaron a cabo una democratización del mismo,
pese a la represión que desataron contra los opositores políticos (tanto
conservadores como radicales).
Se redactó en 1793 una nueva Declaración de los derechos del hombre y del
ciudadano, y una nueva constitución de tipo democrático que reconocía
el sufragio universal. El Comité de Salvación Pública cayó bajo el mando
de Maximilien Robespierre y los jacobinos desataron lo que se denominó
el Reinado del Terror (1793–1794). No menos de 10.000 personas
fueron guillotinadas ante acusaciones de actividades contrarrevolucionarias. La
menor sospecha de dichas actividades podía hacer recaer sobre una persona
acusaciones que eventualmente la llevarían a la guillotina. El cálculo total de
víctimas varía, pero se cree que pudieron ser hasta 40.000 los que fueron
víctimas del Terror.
En 1794, Robespierre

procedió a ejecutar a ultrarradicales y a jacobinos moderados. Su popularidad,
sin embargo, comenzó a erosionarse. El 27 de julio de 1794, ocurrió otra
revuelta popular
[cita requerida]
contra Robespierre, apoyada por los moderados que
veían peligroso el trayecto de la Revolución, cada vez más exaltada. El pueblo,
por otro lado, se rebela contra la condición burguesa de Robespierre que
revolucionario antes, ahora persigue a Verlet, Leclerc y Roux

Los miembros de la Convención lograron convencer al «Pantano», y derrocar y
ejecutar a Robespierre junto con otros líderes del Comité de Salvación Pública.
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UROPA EN EL SIGLO XIX.


El Congreso de Viena (1815) al no respetar las aspiraciones liberales y
nacionales de los diferentes pueblos europeos, hizo que liberalismo y
nacionalismo aparecieran a partir de 1815 como las dos grandes fuerzas de
oposición al sistema de la Restauración. La bandera del liberalismo fue la
primera en aglutinar a los opositores, pero muy pronto los principios
nacionalistas, que arraigaron con fuerza en las zonas en donde la presencia de
los grandes imperios impidió la configuración de estados-nación, la
acompañaron.


- Los movimientos nacionalistas.-

El principio de las nacionalidades se basa en hacer coincidir los Estados con las
naciones y defiende el derecho de los pueblos a disponer por si mismos. Se
inspira en dos concepciones diferentes de lo que es una nación: la primera,
proviene de la Revolución francesa, tiene como idea central el derecho de los
pueblos a disponer de si mismos y fundamenta la existencia de la nación en la
voluntad de un pueblo a vivir en común y de estar regido por unas mismas
instituciones. La segunda nace del rechazo a la dominación francesa y
encuentra su inspiración en el retorno a la tradición. Alemania es la cuna de
esta corriente que considera la nación como una realidad viva, que se manifiesta
por unos caracteres hereditarios (lengua, historia, costumbres, tradiciones, etc.).
Según esta concepción, la toma de conciencia nacional no radica tanto en un
consentimiento y una voluntad de la comunidad nacional, como en la búsqueda
de una identidad común basada en tres elementos fundamentales: la historia, la
lengua y la religión. El conflicto entre el principio de la autoridad y el principio
de libertad y entre los derechos de los monarcas y los derechos nacionales
domina la historia de la Europa continental entre 1815 y 1848 y se concreta en
tres oleadas revolucionarias: en 1820, 1830 y 1848.

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El desarrollo del fenómeno nacionalista en el período de las revoluciones
liberales-burguesas ha comportado que en ocasiones se hayan atribuido los
movimientos nacionalistas a la burguesía. Sin perjuicio de una indudable
importancia de la burguesía en estas manifestaciones nacionalistas, y sin duda,
en las revoluciones liberales, el triunfo de los nacionalismos en la Europa
decimonónica, en cuanto a que desencadenaron en el nacimiento de Estados-
Nación, se debe a que no fueron fenómenos que quedaron relegados en el
empeño de unas minorías privilegiadas.
Tras la derrota de Napoleón 1814 los vencedores Rusia, Prusia, Austria e
Inglaterra, fundamentalmente se reunieron en el Congreso de Viena que se
deshizo con la vuelta de Napoleón (los 100 días de Napoleón) y volvió a
formarse tras la batalla de Waterloo. A este congreso también asistió Francia
después de restaurarse la monarquía borbónica y España como potencia de 2ª
orden . este congreso se reunió con dos grandes principios el objetivo principal
volver a poner otra vez a los reyes absolutistas en el trono con estos dos
principios el 1º seria el principio de legitimidad que se volviera a poner en el
trono a los reyes legítimos con las mismas leyes absolutistas del A.R por eso es
la época de la restauración absoluta el 2º principio seria el principio de
equilibrio se concreto en un reparto proporcional del territorio entre las
potencias vencedoras para que no volviera a existir otro gran imperio
dominador, el resultado fue un nuevo mapa de Europa con el que se pretende
asegura la paz y la estabilidad en el continente y así Francia tuvo que devolver
todos los territorios conquistados volviendo a las de antes de 1792 en las
fronteras se crean los Estados Tapón con el fin de que una nueva revolución no
pasara a los otros países estos estados fueron en el Norte en la zona de Países
Bajos donde quedo incluida Bélgica y hacia el sur la región de RENANIA que
se incorporo al reino de Prusia, mas abajo el reino de Suiza y mas abajo todavía
el reino de Piamonte que se le dio la región de Saboya y Niza. Este reino estaba
gobernado por la casa de Saboya. Por el este Rusia se engrandeció con
territorios de Norte a Sur que son Finlandia, Polonia y Besarabia estas fronteras
se pusieron de una manera arbitraria sin tener en cuenta la lengua o cultura de
cada pueblo por el sur Austria se quedo con gran parte del territorio Italiano.
Inglaterra se aseguro su poderío naval teniendo islas en todos los océanos
convirtiéndose así en la 1ª potencia naval del mundo. Dos naciones quedaron
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sin unificarse que fueron Italia y Alemania. Italia quedo dividida en 8 estados y
Alemania quedo dividida en gran cantidad de estados siendo el mas poderoso
Prusia y bajo el poder del emperador de Austria. El protagonista de este
congreso de Viena fue el 1º ministro de Austria METTERNICH por lo que a
esta época de la historia se la conoce como Época Metternich que va a durar
hasta 1848 cuando Metternich cae. También las monarquías absolutistas
(Austria, Prusia y Rusia) formaron una coalición llamada la Santa Alianza bajo
esta alianza se obliga a gobernar según los principios cristianos que son
Absolutismo y por otro lado Cristianismo y apoyarse en la defensa del trono y
del altar. Con el tiempo si se unió Inglaterra, Francia y España esta Santa
Alianza duro hasta 1823 con la intervención del ejercito de los 100000 hijos de
San Luis, intervención del ejercito francés para restaurar la monarquía absoluta
de Fernando VII. Aparecen 3 ideas importante: Nacionalismo, Liberalismo y
Democracia.



NACIONALISMO
Frente al legitimismo del congreso se alzara en nacionalismo que surge ligado al
romanticismo. Esta reindicada la identidad nacional y el derecho de los
individuos y de los pueblos a elegir su propio destino consideraba el
<<espíritu>> del pueblo como algo vital tangible que se manifiesta en la
existencia de una lengua, cultura y unas tradiciones comunes. El nacionalismo
impregnada de estos ideales lucharon contra los principios del Congreso de
Viena defendiendo el derecho que todos los pueblo tiene a gobernarse así
mismos a poseer su propio estado, este nacionalismo culminara con la
revolución de 1848 y la unificación de Italia y Alemania.
EL LIBERALISMO Y PRINCIPIOS DEMOCRÁTICOS
Los liberales europeos hallaron un modelo en la monarquía parlamentaria
inglesa. Basada en la separación de poderes y sufragio censitario que solo
permitía votar a ciudadanos con renta elevada. Perseguidos por los absolutistas
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los liberales se organizaron en sociedades secretas. Mas radicales que los
liberales eran los llamados demócratas, defensores de la republica y partidarios
de que el derecho al voto no se limitara a unos cuantos burgueses poseedores
de rentas, sino que se extendiera a todos los ciudadanos a través del sufragio
universal. Defensores de las clases trabajadoras la igualdad social y educación
general y gratuita.
Será el conjunto de estos factores (nacionalismo, liberalismo y principios
democráticos) junto a la lucha de los pueblos contra la opresión y la miseria en
la que vivían. Lo que acabara socavando los fundamentos del A.R a través de
una serie de oleadas revolucionarias: 1820, 1830 y 1848.

LA REVUELTA DE 1820
La primera oleada revolucionara, en la que confluyen liberalismo y
nacionalismo, se produjo 1820 y se extendió hasta 1825. afecto a España,
Portugal, Nápoles, Piamonte, Grecia y Rusia. En España y Portugal triunfa la
revolución y se establece regímenes constitucionales aunque por poco tiempo.
En Gracia estalla un levantamiento de carácter nacionalista. Esta revolución
continua toda la década hasta que el imperio otomano reconozca la
independencia de Gracia (1830). En Rusia estalla un revuelta liberal que
acabara siendo sofocada en 1825.

LAS TRES JORNADAS GLORIOSAS
En Francia derrotado Napoleón volviendo al trono los Borbones, con Luis
XVIII y Carlos X, que suprimieron la constitución y gobernando con unas
cartas otorgadas, son contar con los ciudadanos. En ambos reinados liberales
intentaron varios golpes revolucionarios que fracasaron y fueron perseguidos.
Al malestar políticos se le sumo la situación económica. Todo ello permitió a
los liberales iniciar una nueva revolución, contando esta vez con el apoyo del
pueblo, muy descontento por la carestía de la vida. En tres días de julio ( 27, 28
y 29) burgueses y obreros formaron barricadas en Paris, se defendieron del
ejercito y consiguieron terminar con el partido legitimista. El rey abdica y se
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exilia. Sin embardo, el pueblo no consigue que triunfe su deseo de implantar
una republica. La Cámara de los Diputados, de mayor burguesía, que ofrece la
corona a Luis Felipe duque de Orleáns, que la acepta. Se inicia así una
monarquía moderada con una Constitución basada en el sufragio censitario que
represente el triunfo de la alta burguesía.
LA REVOLUCION DE 1830
El triunfo de los revolucionarios parisinos en julio sirvió de estimulo para el
estadillo de agitaciones por toda Europa; en Italia los levantamientos, de signo
nacionalista, son aplastados por Austria; en Alemania las revueltas promovidas
por estudiantes e intelectuales, tamben son sofocadas. Polonia que había
desaparecido como estado independiente en el congreso de Viena, se levanta
contra sus ocupantes rusos reclamando su libertad. Pero el ejercito del zar
acaba con la rebelión al año siguiente y miles de polacos partieron al exilio.
Tampoco Bélgica vio reconocida su independencia en el Congreso de Viena y
se la integro, bajo el dominio holandés, en el Reino de los Países Bajos. En
1830 los liberales belgas se levantaron contra ese dominio y con el apoyo de
Gran Bretaña y Francia, consiguiendo su independencia y establecen una
monarquía constitucional con Leopoldo I como monarca.
LA REVOLUCION DE 1848
En 1848 estallo en gran parte de Europa una gran revolución en la que se
mezclan los ideales democráticos con los principios del liberalismo y las
aspiraciones nacionalistas de muchos pueblos. La oleada revolucionaria
comenzó en Francia contra la monarquía liberal de Luis Felipe. Al igual que la
revolución de 1830 estuvo precedida por varios anos de malas cosechas que
provocan la alza de los precios. La sublevación triunfo en Paris entre los días 22
y 24 de febrero. El rey se vio obligado a proclamar la republica. La 2ª republica
va a estar presidida por Luis Napoleón Bonaparte y en 1851 de un golpe de
estado nombrándose emperador.
ESTALLIDO REVOLUCIONARIO EUROPEO
Las noticias de las jornadas revolucionarias de Paris, que se transmitieron por
todas partes, sirvieron de ejemplo en otros lugares. En las principales ciudades
europeas. Estudiantes, intelectuales y sectores populares organizaron
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insurrecciones, ocupando las ciudades, colocando barricadas y proclamando el
fin de la opresión. Las autoridades son incapaces de acallar a los descontentos.
En Europa triunfa la revolucion y se la llama primavera de los pueblos se
inaugura una nueva era en las que los pueblos triunfantes restablecen los ideales
de libertad y democracia, expulsan a sus soberanos y proclaman regímenes
constitucionales.
EL TRIUNFO DE LA REACCION
Pero la revolución comenzó a retorcerse. En Francia triunfan en las elecciones
de abril los republicanos moderados y el pueblo se siente traicionado. En junio
una segunda revolución parisina con un claro matiz social es derrotado de
forma sangrienta. Es el fin de la ilusión. Así como e alzamiento de Paris
desencadeno todo lo demás, la derrota del pueblo en Paris en junio, inicio el
fin de las demás revoluciones. Las principales ciudades son reconquistadas por
las fuerzas militares. La restauración y el absolutismo se hacen con el poder y
de nuevo llega la hora de las ocupaciones militares y de la represión. Solo
Francia mantiene un régimen republicano, aunque muy moderado, mientras
que italianos, alemanes, checos, húngaros, etc ven apagarse sus sueños de
independencia.
UNIFICACIÓN ITALIANA
1815 en el congreso de Viena. Italia quedo dividida en 8 estados en los que se
restauro el A.R y donde se producirán los sentimientos de libertad y
nacionalismo. Austria dominaba la zona de Lombardia y Venecia. Los Ducados
controlaban la zona de Parma, Modena y Toscana también estaban regidos por
príncipes controlados por Austria. Los estados Pontificios que estaban
gobernados por el Papa y ayudados por el ejercito de Austria. El reino de las
dos Sicilias donde reinaban los Borbones. Y el reino de Piamonte y Cerdeña
gobernado por la casa de Saboya.
En la P.I al igual que Europa se dio la revolución de 1848 precedida de años de
malas cosechas donde poco a poco fue dando cuenta de su fuerza y asi se fue
creando una conciencia nacionalista. Para conseguir la unificación había 3 tares:
1º Teoría Republicana liderada por Mazzini.
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2º Teoría Federal bajo la presidencia del Papa.
3º Teoría Monárquica entorno al rey de Piamonte Víctor Manuel II de la casa
de Saboya
Así el rey de Piamonte se puso al frente de la lucha con su primer ministro que
era el conde de CAVOUR. La 1º acción fue aliarse con Francia ideando todo
tipo de excusas para declarar la guerra a Austria y en 1859 el rey de Piamonte le
gana la región de Lombardia. En los Ducados no hace falta una guerra sino por
votación eligiendo al rey Víctor Manuel II. Al poco tiempo estallo una
sublevación Borbónica. Para ayudar en esta sublevación se crea una expedición
a cargo de JOSE GARIBALDI de gente muy diversa y a este conjunto de
personas como camisas rojas. Este expedición salió de Génova conquistando
Siclia de Sicilia a Nápoles que también conquisto Pensando hacer una republica
pero como era partidario de la unificación al final se lo entrego al rey de
Piamonte. Por el norte CAVOUR organizo también una expedición
conquistando territorios del centro de la P.I solo faltaba Venecia y Roma que se
conquistaron después de la muerte de CAVOUR en el año 1866 aprovechando
una guerra que tenia Austria con Prusia se anexiono Venecia y en el ano 1870
se conquisto Roma después de tener que luchar con el Papa. Así en 1870 seria
la fecha de la unificación de Italia. Roma se convirtió en la capital del reino de
Víctor Manuel II convirtiéndose así en rey de Italia.
UNIFICACIÓN DE ALEMANIA
Tras el congreso de Viena los pueblos alemanes quedaron divididos en 38
estados unidos en la confederación germánica creada por METERNICH y
presidida por Austria. El primer órgano de gobierno era la DIET que se reunió
en Frankfurt. En 1848 se constituyo en Frankfurt el parlamento general que
aspiraba a unificar Alemania, se decidió que seria un estado federal de forma
imperial, donde cada estado tendría su tipo de gobierno pero un emperador y
un parlamento común para todos. No tuvo éxito y fue disuelto pero las ideas
Nacionalistas quedaron en la mente de todos los ciudadanos. Había dos
tendencias para la unificación.
1º Partidarios de una gran Alemania donde estaría incluida Austria y el
emperador tendría que ser el de Austria.
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2º Partidarios de una pequeña Alemania de la cual estaría excluida Austria y el
emperador seria el rey de Prusia. Esta 2º tendencia fue la que se impuso y se
nombro emperador al rey de Prusia.
En 1861 subió al trono Guillermo I con su primer ministro BISMARCK que
era hijo de un gran propietario, fue embajador de Viena empezando allí su odio
por Austria. También fue embajador de San Petersburgo. Allí se defino su
principio político que era sustituir Viena de los Hasburgo por el Berlín de los
HOHENZOLLERN. Hubo 3 guerra para la unificación del reino:
1º fue contra Dinamarca que al morir el rey Danés, Austria y Prusia se unieron
contra Dinamarca para conseguir los Ducados que eran SCHLESWIG y
HOLTSEIN que ganaron la guerra y se repartieron esos dos Ducados entre
Austria y Prusia esta solución no satisfizo a BISMARCK y se produjo la 2º
guerra contra Austria en 1866 gano Prusia en la batalla de SADOWA y en la 3º
guerra va a ser porque Napoleón III viendo el poder que adquiría Alemania le
declaro la guerra a Prusia y fue vencida en la batalla de SEDAM en 1870 se
termino con Napoleón III que fue encarcelado y terminado con el 2º imperio
Francés y creando la 3º republica en Francia. Prusia se va a anexionar a los
territorios de ALSACIA y LORENA y esto va a ser uno de los motivos para la
1º Guerra Mundial en 1871 se declaro el nuevo imperio Alemán con
Guillermo I de Prusia como emperador.
INDEPENDENCIA HISPANOAMERICANA
Desde el siglo XVI España tenia un imperio en América central y el sur que se
desmembró muy rápidamente en el siglo XIX por diversas causas.


e designar los altos
cargos de la administración o de realizar determinadas actividades comerciales
destinadas a España los criollos eran los descendientes de los primeros
colonizadores españoles. Pertenecían a la alta burguesía puesto que eran
grandes terratenientes, tenían poder económico pero no político de ahí su
descontento.
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los gobiernos de la época que es aprovechada por la burguesía criolla para
hacerse con el poder y proclamar su emancipación.
Fases de la independencia.
La 1ª fase (1810-1815) se inicio con la invasión napoleónica española cuando el
ejercito francés ocupara la zona de Andalucía y no se podían enviar tropas a
América. Ese momento lo aprovechan los criollos para sublevarse y desplazar
del poder a los representantes oficiales de la metrópolis, creando sus propios
organismos políticos independientes. Los principales centros de estas
actuaciones fueron en Venezuela, México y Argentina.
La 2ª fase (1815-1825) estuvo muy organizada y donde destacaron los grandes
lideres independentistas que va a ser SIMON BOLIVAR en Venezuela, JOSE
SAN MARTÍN en Argentina y MORELOS en México que van a ser los mas
importantes. Simón Bolívar y José San Martín van a organizar sus expediciones
militares llegando a un acuerdo sobre sus áreas de influencia los dos eran
criollos hijos de padres españoles a Simón Bolívar se debe la liberación de
Venezuela, Colombia y Bolivia a José San Martín se debe la liberación de
Chile, Perú y Argentina. A partir de 1814 una vez terminada la guerra contra los
franceses en España y liberado Fernando VII se comienza a mandar tropas
para contener la insurrección. En un principio de la guerra el signo de la guerra
era positivo para España hasta 1820 en que se produjo en Sevilla el
pronunciamiento de Rafael de Riego encontra de mandar tropas a América. A
partir de 1820 se deja de mandar ejercito a América por lo que el signo de la
guerra va a cambiar hasta 1824 en que se produce la batalla de AYACUCHO
en que el ejercito español es derrotado produciéndose así la independenci
Después de su victoria en 1815, los soberanos aliados se ocuparon en reformar
el mapa político de Europa en el llamado Congreso de Viena y construir una
nueva era, para ello:


- Remodelan el mapa europeo (se simplifica) y rechazan los principios de la
Revolución Francesa (libertad, igualdad y fraternidad).
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- Restablecen la paz y las virtudes del Antiguo Régimen a través de:
a) El inmovilismo político.
b) La permanencia de las monarquías.
c) El equilibrio entre los estados.

En consecuencia, se defendió en el plano político el poder de las potencias
(Inglaterra, Austria, Francia, Rusia y Prusia) sobre los demás estados, y en el
plano económico la mecanización de la industria.

Por otro lado, las clases menores se sienten amenazadas puesto que, al volverse
al estado de cosas de antes de la Revolución: los campesinos temen el regreso
de sus señores feudales, los comerciantes e industriales desconfían de la política
fiscal que libera a nobles y clérigos de la paga de impuestos y los funcionarios
estatales temen quedarse sin empleos.

A pesar de todo, en 1815 triunfa la tradición, y se crean una serie de instancias
para mantener el ―status quo‖, entre ellas:

- El legitimismo (los reyes deben gobernar absolutamente), la responsabilidad
de las potencias (ellas deben mantener la paz, especialmente a través del
sistema de alianzas).

- Los conflictos deben resolverse en los congresos, y en fin, se puede recurrir a
la intervención de una nación si el desorden de ella afecta la paz de todos.

En síntesis, se descarta todo aquello que surja de la revolución popular:
democracia, libertad, soberanía popular y Código Civil.

Tras la restauración de las monarquías, el pueblo se vio frustrado, pensaba que
las injusticias de siempre se mantendrían perpetuamente. De esta forma, en
toda Europa surgieron diversos focos de descontento, los cuales se agruparon
en torno a las sociedades secretas: los carbonarios en Italia, los Chaboniere y la
Sociedad Republicana de la monarquía de julio en Francia, la Liga de los Justos
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en Alemania y la Sociedad del Norte y la Sociedad del Sur en Rusia. Estos
movimientos fueron ferozmente reprimidos entre 1820 y 1850, y consiguieron
sólo tenues victorias.

En 1848, apareció en el plano europeo Luis Napoleón Bonaparte, sobrino de
Napoleón, quien hizo de Francia su imperio, el que intentó expandir más allá
de sus fronteras. Sin embargo, en 1871 se pondría fin a este imperio, cuando el
ejército de Prusia tomó París y proclamó el Segundo Reich.

Por su parte, en Italia (1870) y en Alemania (1871) se logra la unificación, que
convirtió en estados nacionales a estos territorios. En adelante, estas naciones
también querrán participar en la política exterior de Europa, hecho que
aumentaría las tensiones entre las grandes potencias.

No obstante, por espacio de casi cincuenta años, estas tensiones se trasladarían
a otros continentes por intermedio de la colonización y expansión
imperialista del poder político, económico y militar de las naciones europeas.
Lugares donde rivalizarían indirectamente los intereses nacionales de cada
estado junto con sus ansias individuales de hegemonía, poder y prestigio tanto
en Europa como en el resto del mundo.

En resumen, desde 1871 a 1914, Europa vivió en paz (pero una paz insegura,
sobre la cual pendía una perpetua amenaza de guerra).

La historia de este período está constituido por acontecimientos diplomáticos
entre los que los principales son:

- La armonía entre los emperadores de Alemania, Rusia y Austria (firman
la Triple Alianza en 1872).

- La alianza austro-alemana (1879), convertida con el ingreso de Italia, en triple
alianza (1882).

- La amistad franco-rusa (1891).

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- La amistad franco-inglesa (1904-05), que se transformó con la unión anglo-
rusa (1907-1908), en la Triple Entente.

En fin, después de 1871, los pacifistas se esforzaron en: limitar los armamentos
y en recurrir al arbitraje para solucionar los conflictos y restablecer el equilibrio
europeo.
El nacionalismo es una ideología y movimiento sociopolítico que surgió junto
con el concepto de nación propio de la Edad Contemporánea en las
circunstancias históricas de laEra de las Revoluciones (Revolución
industrial, Revolución burguesa, Revolución liberal) desde finales del siglo
XVIII.
1
También puede designar al sentimiento nacionalista y a laépoca del
nacionalismo.
Como ideología, el nacionalismo pone a una determinada nación como el
único referenteidentitario, dentro de una comunidad política; y parte de dos
principios básicos con respecto a la relación entre la nación y el Estado:
2

 El principio de la soberanía nacional: que mantendría que la nación es la
única base legítima para el Estado.
 El principio de nacionalidad: que mantendría que cada nación debe formar
su propio Estado, y que las fronteras del Estado deberían coincidir con las
de la nación.
El término nacionalismo se aplica tanto a las doctrinas políticas como a los
movimientos nacionalistas: las acciones colectivas demovimientos
sociales y políticos tendentes a lograr las reclamaciones nacionalistas.
3

En ocasiones también se llama nacionalismo al sentimiento de pertenencia a la
nación propia, algo en principio identificable con elpatriotismo, pero distinto si
va más allá del mero sentimiento e incorpora contenido doctrinal o acción
política en un sentido concreto.
4

La historiografía también usa el término nacionalismo para referirse la época
del nacionalismo: el periodo histórico de formación de las naciones y el
surgimiento de la ideología y movimientos nacionalistas, lo que ocurrió en
torno al siglo XIX, coincidiendo con lasrevoluciones liberales o revoluciones
burguesas.
5
En el siglo XX se produce una renovación del nacionalismo, en el
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periodo de entreguerras vinculado al fascismo, y tras la Segunda Guerra
Mundial vinculado al proceso de descolonización y al tercermundismo, cuando
surgen numerosos grupos denominados Movimiento de Liberación Nacional.
Se habla también del nacionalismo musical, expresión artística de la segunda
mitad del siglo XIX que coincide con el nacionalismo político en la valoración
de la etnicidad (folclore), y que deriva del anterior romanticismo, movimiento
intelectual y artístico también muy vinculado con el nacionalismo romántico,
aunque sea de más amplia extensión temporal y conceptual que éste.
El nacionalismo podría entenderse como un concepto
de identidad experimentado colectivamente por miembros de un gobierno, una
nación, una sociedad o un territorio en particular. Los nacionalistas se esfuerzan
en crear o sustentar una nación basada en varias nociones de legitimación
política. Muchas ideologías nacionalistas derivan su desarrollo de la
teoría romántica de la "identidad cultural", mientras que otros se basan en el
argumento liberal de que la legitimidad política deriva del consenso de
la población de una región.
Ha sido duramente criticado por personajes históricos tan diferentes
como Albert Einstein, Albert Camus o François Mitterrand.
Los primeros precedentes del nacionalismo comienzan a aparecer en el siglo
XVIII, pues hasta ese momento, la idea de nación, tal y como se concibe en la
actualidad, no se había formulado. Hasta ese momento, las identidades
colectivas basadas en la religión o en ser súbditos de un mismo rey, prevalecían
sobre las étnicas. En la Revolución francesa se utilizará el término nación como
sinónimo de ciudadano, es decir, la nación ya no está personificada en la figura
del monarca, pues la nobleza es un cuerpo ajeno a la nación: la nación es
el tercer Estado.
Ciertos teóricos, como Benedict Anderson, han afirmado que las condiciones
necesarias para el nacionalismo incluyen el desarrollo de la prensa y
el capitalismo. Anderson también afirma que los conceptos de nación y
nacionalismo son fenómenos construidos dentro de la sociedad, llamándolos
comunidades imaginadas. Ernest Gellner añade al concepto: "el nacionalismo
no es el despertar de las naciones hacia su conciencia propia: inventa naciones
donde no las hay
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El Estado Nación surgió en Europa con el tratado de Westfalia (1648). El
nacionalismo continuó siendo un fenómeno elitista durante una parte de siglos
tras el tratado, pero fue durante el siglo XIX cuando se propagó ampliamente
por toda Europa y ganó popularidad. Desde entonces, el nacionalismo ha
dominado las políticas europeas y mundiales. Muchas de las políticas europeas
del siglo XIX pueden ser vistas como luchas entre antiguos regímenes.
A finales del siglo XIX las ideas nacionalistas habían comenzado a expandirse
por toda Asia. En la India el nacionalismo incentivó el fin del dominio
británico. En China el nacionalismo dio una justificación para el Estado chino,
que se encontraba enemistado con la idea de un imperio universal. En Japón el
nacionalismo fue combinado con el excepcionalismo japonés.
La I Guerra Mundial marcó la destrucción definitiva de varios Estados
multinacionales (el Imperio otomano, el Imperio austrohúngaro y, en cierta
medida, el ruso). El tratado de Versalles fue establecido como un intento por
reconocer el principio de nacionalismo, ya que gran parte de Europa fue
dividida en naciones-Estado en un intento por mantener la paz. Sin embargo,
muchos Estados multinacionales e imperios sobrevivieron. El siglo XX fue
también marcado por la lenta adopción del nacionalismo por todo el mundo
con la destrucción de los imperios coloniales europeos, la Unión Soviética y
varios otros Estados multinacionales menores.
7

Simultáneamente, particularmente en la segunda mitad del siglo, fuertes
tendencias antinacionalistas han tenido lugar, siendo en general destacables las
manejadas por élites. La actual Unión Europea está actualmente transfiriendo
poder del nivel nacional a entidades locales y continentales. Acuerdos de
comercio, tales como NAFTA y GATT, y la creciente internacionalización de
mercados de comercio debilitan también la soberanía del Estado-nación.

Nacionalismo centrípeto (o integrador)
Es el que pretende la unificación nacional de las poblaciones con características
comunes que habitan en distintos Estados, donde pueden ser minorías
nacionales y por tanto en esos Estados constituyen nacionalismos centrífugos
(es el caso del nacionalismokurdo), o bien ser Estados nacionalmente
homogéneos pero separados (es el caso de las unificaciones
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de Italia y Alemania
8
en el siglo XIX, aunque en ambos casos el solapamiento
con el Imperio austrohúngaro complica la definición). En América Latina se da
el caso del nacionalismo iberoamericano, propuesto por personajes históricos
como Simón Bolívar, José de San Martín, Bernardo O'Higgins, Joaquín
Edwards Bello, Manuel Ugarte, Jorge Abelardo Ramos, etc. El cual
históricamente se opone a la desintegración de la Patria Grande y aboga por su
reunificación.

Nacionalismo centrífugo (o desintegrador
También llamado nacionalismos centrífugos, es el que pretende la secesión de
una parte del territorio de un Estado habitado por una población con
características, cuyas diferencias con el grupo étnico considerado mayoritario,
puedan definirla como minoría nacional. Estos casos se dan en Estado que se
caracterizan por ser considerados "multinacionales".
Nacionalismo de tercera generación[editar · editar código]
Son nacionalismos centrífugos, de igual forma que los nacionalismos de
segunda generación, que surgen a finales del s. XX y principios del XXI y que
se encuentran subordinados a otro Estado. Son comunidades con
reivindicaciones nacionalistas, o bien regiones, naciones históricas o naciones
en sí (según las zonas, su historia o los diferentes puntos de vista) que siguen sin
estar constituidas en un Estado y continúan reivindicándolo. En Chile, esta
expresión centrifuga se expresa en la creación de un Estado para la "Nación
mapuche" apoyado por diversos sectores minoritarios.

Nacionalismo económico
Se concentra sobre los mecanismos de dependencia económica
o neocolonialismo. Sostiene la necesidad de que sectores y empresas básicas de
la economía permanezcan en manos de capitales nacionales, muchas veces
estatales, cuando el sector privado no está en condiciones.
Los orígenes del nacionalismo económico pueden encontrarse en la creación
de empresas estatales para explotar productos estratégicos como la creación
de YPF para el petróleo en Argentina en 1922 y luego en las políticas
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de nacionalizacionesimplementadas por gran cantidad de países entre los que se
destacan: la nacionalización del petróleo en México en 1938, lanacionalización
del petróleo en Irán en 1951, la nacionalización del Canal de Suez en 1956 y
la nacionalización del cobre en Chile en1971.
El nacionalismo económico está también íntimamente relacionado con
la Teoría de la Dependencia elaborada por la escuela desarrollista
latinoamericana que sostiene que el sistema económico mundial ha establecido
una división internacional del trabajo que atribuye a los países centrales la
producción industrial, de alto valor agregado, y a los países periféricos la
producción de materias primas, de bajo valor agregado. El desarrollismo
sostiene que existe una tendencia general al deterioro de los términos de
intercambioen perjuicio de la producción agrícola-primaria, y que los países
periféricos necesitan impulsar agresivas políticas industriales para romper el
círculo vicioso del subdesarrollo.
La política de privatizaciones sugerida por el Consenso de Washington a partir
de la década del 90 tuvo como objetivo principal, y lo logró en gran parte,
revertir las medidas nacionalistas tomadas por la mayor parte de los países
periféricos durante la mayor parte delsiglo XX.
A partir de los últimos años de la década del 90 parece haber un importante
resurgimiento del nacionalismo económico en varias partes del mundo, ahora
en un entorno global, relacionado con acuerdos de integración regional. Una de
sus manifestaciones más importantes ha sido la nacionalización de los
hidrocarburos en Bolivia en 2006, bajo el gobierno de Evo Morales y los
acuerdos de infraestructura y desarrollo subregional tomados en el marco
del Mercosur y la Comunidad Sudamericana de Naciones.
Muchas de estas experiencias nacionalistas están estrechamente relacionadas
con las reivindicaciones sindicales y otras organizaciones sociales, adoptando la
forma de un nacionalismo popular expresado en movimientos políticos con
amplio apoyo de la población. Formas de socialismo y de fascismo comparten
también el proyecto del nacionalismo económico.

Nacionalismo cívico (o liberal)
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El nacionalismo liberal, también conocido como "nacionalismo civil", es un tipo
de nacionalismo identificado por los filósofos políticos que creen que puede
existir una forma "no-xenofóbica" del nacionalismo que se encuentra compatible
con los valores liberalesde la libertad, la tolerancia, la igualdad y los derechos
individuales.
9
A menudo se consideran Ernest Renan
10
y John Stuart
Mill
11
nacionalistas liberales tempranos.
Es una forma del nacionalismo en el cual el Estado deriva la legitimidad política
de la participación activa de su ciudadanía (véasesoberanía popular), del grado a
que representa la "voluntad general". A menudo se considera que originó
con Jean-Jacques Rousseau y especialmente las teorías de contratos sociales que
toman su nombre de su libro de 1762 Du Contrat Social (El contrato social). Es
una noción "voluntarista"
12
que también es compartida por los enfoques
de Giuseppe Mazzini, considerando que la nación surge de lavoluntad de
los individuos.
Se encuentra el nacionalismo liberal en las tradiciones del racionalismo y
el liberalismo, pero como una forma de nacionalismo es contrastado con
el nacionalismo étnico. Se considera voluntaria la afiliación con la nación civil,
como en la definición clásica de Ernest Renan de la nación como un "plebiscito
diario" caracterizado por la "voluntad de convivir". Los ideales civil-nacionales
influenciaron el desarrollo de la democracia representativa en países como
los Estados Unidos y Francia.
La visión liberal de la identidad nacional, especialmente en el siglo XIX y con
el desarrollo de los Estados nacionales, veía al Estado o la institucionalidad
como el máximo referente de la nacionalidad (a veces teniendo ambos
conceptos como sinónimos), derivando en unnacionalismo jurídico o
constitucional, según los enfoques de Dolf Sternberger y Jürgen Habermas,
dando lugar a una noción que entronca directamente con la tradición política
del republicanismo y, como éste, requiere de una concepción participativa de la
ciudadanía, volcada en la promoción del bien común. Por eso, la ciudadanía
que hace suyo el patriotismo constitucional no se remite en primera instancia a
una historia o a un origen étnico común, sino que se define por la adhesión a
unos valores comunes de carácter democrático plasmado en la Constitución, es
decir, bajo un orden jurídico expresado en el Estado de Derecho.
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Nacionalismo étnico (o cultural)
Define la nación en términos de etnicidad, lo cual siempre incluye algunos
elementos descendientes de las generaciones previas. También incluye ideas de
una conexión cultural entre los miembros de la nación y sus antepasados,
13
y
frecuentemente un lenguaje común. La nacionalidad es hereditaria. El Estado
deriva la legitimidad política de su estatus como hogar del grupo étnico, y de su
función de protección del grupo nacional y la facilitación de una vida social y
cultural para el grupo.
14
Las ideas sobre etnicidad son muy antiguas, pero el
nacionalismo étnico moderno está fuertemente influido por Johann Gottfried
von Herder, quien promovió el concepto de Volk, y Johann Gottlieb Fichte.


LAS DOCTRINAS POLÍTICAS DEL SIGLO XIX:
LIBERALISMO Y SOCIALISMO


En el siglo XVIII surgieron nuevas formas de pensar la vida social. Esas
reflexiones influyeron de manera decisiva en las formas de concebir y realizar la
actividad política y, en consecuencia, modificaron las relaciones entre el poder
político y la sociedad a lo largo del siglo XIX.
Entre esas nuevas formas de pensar cabe destacar el liberalismo, una
concepción de la sociedad que privilegia la libertad del individuo frente al
Estado y la sociedad. Considera que para ser plenamente libre, el individuo
debe gozar y disponer libremente de sus bienes, por lo tanto, consagra a la
propiedad privada como un derecho fundamental y un principio que debe
garantizar el sistema político y económico. El liberalismo considera a la
sociedad como una asociación de individuos libres y, al Estado, como la
entidad que debe garantizar el ejercicio de esa libertad individual. Por ello,
proclamó algunos principios básicos, como la libertad de cultos y la de
expresión, la libertad de comerciar y la de asociarse, la libertad de enseñar y la
de aprender. Todos ellos, característicos de un nuevo orden social, el
capitalismo. Los principios liberales se convirtieron en herramientas
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importantes para organizar la mayor parte de los regímenes políticos
contemporáneos.
Pero el liberalismo empezó a ser cuestionado a raíz de las transformaciones
sociales y económicas que se producían a medida que se expandía la sociedad
capitalista. Un nuevo conjunto de ideas y creencias políticas, el socialismo,
empezó a tomar vigor, a partir de 1848, en buena parte de los países europeos.
Si el liberalismo hizo hincapié en la libertad, el socialismo lo hizo sobre la
igualdad de los individuos, en un sentido diferente a la igualdad ante la ley que
postulaban los liberales.
Las ideas y creencias socialistas fueron las banderas que enarbolaron los
trabajadores en casi todo el mundo, y así consiguieron leyes sociales,
condiciones materiales de vida mejores que las del siglo XIX. También el
socialismo tuvo su expresión en los partidos que llevaron su nombre y que
buscaron instalar, desde los gobiernos democráticos, discusiones que
LIBERALISMO POLÍTICO Y ECONÓMICO


Las revoluciones burguesas en Europa, al destruir el Antiguo Régimen, dieron
lugar a un nuevo tipo de Estado que los historiadores denominaron Estado
liberal, y la ideología que sustentaba estos regímenes burgueses es lo que se ha
dado en llamar liberalismo: liberalismo político y económico.
Liberalismo político significaba respeto a las libertades ciudadanas e
individuales(libertad de expresión, de asociación, de reunión); existencia de una
Constitución inviolable que determinase los derechos y deberes de ciudadanos
y gobernante, separación de poderes -legislativo, ejecutivo y judicial- para evitar
cualquier tiranía; y derecho al voto, bien como sufragio universa, aunque en
este último caso más que de liberalismo político habría que hablar de
democracia.
Junto a este liberalismo político, el Estado burgués del siglo XIX estaba
también asentado en el liberalismo económico: un conjunto de teorías y de
prácticas al servicio de la alta burguesía dominante y que, en gran medida, eran
consecuencia de la Revolución Industrial. Desde el punto de vista de la
práctica, el liberalismo económico significó la no intervención del Estado en las
cuestiones sociales, financieras y empresariales. A nivel técnico supuso, además,
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un intento de explicar racionalmente y justificar el fenómeno de la
industrialización y sus más inmediatas consecuencias : el gran capitalismo y la
miseria de la clase trabajadora.

La alta burguesía europea, cada día más poderosa y rica, con el poder político
ya firmemente asido, veía con inquietud cómo alrededor de las ciudades
industriales iba surgiendo una masa proletaria, también cada día más
espantosamente pobre. Necesitaba, por tanto, una doctrina que explicase este
hecho como inevitable y, en consecuencia, sirviese para tranquilizar su propia
inquietud. Tal doctrina la encontró en dos pensadores ingleses. Adam Smith
(1723-1790) y Thomas R. Malthus (1766-1834), que pasaron así a se los pilares
ideológicos del liberalismo económico.

Smith pensaba que todo el sistema económico debía estr basado en la ley de la
oferta y la demanda. Para que un país prosperase, los gobiernos debían
abstenerse de intervenir en el funcionamiento de esa ley ; los precios y los
salarios se fijarían por sí solos, sin necesidad de intervención alguna del Estado.
Y ello, entendía, no podía ser de otro modo, por cuanto si se dejaba una
absoluta libertad económica, cada hombre , al actuar buscando su propio
beneficio, provocaba el enriquecimiento de la sociedad.
Malthus partía del supuesto de que , mientras el aumento creciente de
población seguía una proporción geométrica, la generación de riquezas y
alimentos sólo crecía aritméticamente. Resultaba por ello inevitable que, de no
ponerse remedio, el mundo se hundiría en la pobreza. Ese remedio no podía
ser otro que el control de natalidad en los obreros, y que estos quedasen
abandonados a su suerte, para que así su número disminuyese.
En resumen, tanto Malthus como Smith lo que estaban pidiendo era la
inhibición de los gobernantes en cuestiones sociales y económica. Y eso fue lo
que ocurrió: el Estado burgués europeo del siglo XIX se limitó a garantizar el
orden público en el interior de sus fronteras, renunciando a cualquier tipo de
política social, de justicia redistributiva y de intervención de la economía. Nada
mejor para los grandes capitalistas, que quedaron con las manos libres para
enriquecerse al máximo. La riqueza se convirtió en una virtud, los clérigos,
desde el púlpito, presentaban la pobreza como una consecuencia del vicio y el
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pecado, con lo cual estaban justificando de hecho su existencia.
Frente a este Estado liberal y en esta sociedad burguesa, el proletariado se
encontró indefenso. Por ello, su lucha por la vida y por los derechos que se les
negaban tenía que convertirse necesariamente en una lucha contra el
liberalismo económico y la burguesía capitalista.


EL SURGIMIENTO DE LAS ORGANIZACIONES OBRERAS

Las malas condiciones de trabajo generaron críticas y actitudes reformistas. En
los inicios de la Revolución Industrial sólo hubo una reacción por parte de los
obreros, que pensaron que las máquinas eran las culpables de su situación y
organizaron motines para destruirlas. Percibían a las maquinarias como
competidoras, que por una parte quitaban puestos de trabajo para los obreros y
por otra prolongaban la jornada laboral. Con el correr de los años los obreros
atribuyeron otras causas a sus problemas y se organizaron sindicatos y
asociaciones en procura de mejores condiciones laborales y de vida.Los
primeros sindicatos surgieron en Inglaterra, el país pionero dela Revolución
Industrial. En un principio, eran agrupaciones ilegales, ya que por una antigua
tradición estaba prohibida la asociación de trabajadores. Posteriormente,
lograron que se les concediera la legalidad. Los trabajadores ingleses
organizados en las Trade Unions (Organizaciones sindicales de Inglaterra)
reclamaban la participación política y reivindicaciones laborales, , reducción de
la jornada e incrementos salariales.
Durante la primera mitad del siglo XIX, en Inglaterra se desató el movimiento
carlista, iniciado en 1836 cuando la Asociación del Trabajo, publicó la Carta del
Pueblo. Su propuesta política fundamental era el establecimiento del sufragio
universal y el derecho de la clase obrera de acceder al Parlamento. El
movimiento se manifestaba además con mitines, conferencias y huelgas
organizadas por los trabajadores. Aunque estas manifestaciones fueron
reprimidas, se lograron algunos de los reclamos: el gobierno dispuso la
reducción de la jornada laboral a 10 horas.
Los adelantos del movimiento obrero en Inglaterra durante la primera mitad
del siglo XIX brindaron a los trabajadores europeos un modelo para su
accionar , especialmente en Francia y en Alemania.
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En 1864 tuvo lugar un acontecimiento relevante para el movimiento obrero
europeo: la fundación de la Asociación Internacional de los Trabajadores, cuya
primera reunión se realizó en Londres. El movimiento estaba integrado
inicialmente por obreros de Inglaterra y de Francia y por algunos exiliados de
otras regiones de Europa (polacos, alemanes, italianos, suizos) que residían en
Londres. La actividad de la Asociación creció paulatinamente y alcanzó a tener
filiales en otros países. En Francia, la ciudad de París se convirtió en el centro
más activo de la Asociación. La Primera Internacional se mantuvo hasta 1876.
A fines del siglo XIX se organizó la Segunda Asociación Internacional de los
trabajadores.



LAS CORRIENTES POLÍTICAS DEL MOVIMIENTO OBRERO

Los primeros pensadores que criticaron las injusticias de la sociedad burguesa y
reivindicaron los derechos de los trabajadores se pueden rastrear en la
Revolución Francesa. Ya por entonces, el planteo era que la sociedad no debía
garantizar solamente la igualdad de oportunidades sino también la igualdad de
resultados, es decir que no sólo debía haber igualdad política y jurídica sino
también igualdad económica.
La Revolución Industrial por su parte, modificó las relaciones sociales con la
consolidación de la burguesía( los empresarios) y el proletariado (los
asalariados) generando una gran explotación de los primeros sobre los
segundos. En esta época de importantes modificaciones económicas y sociales,
surgieron pensadores que idearon nuevos sistemas para superar los problemas
que presentaba el capitalismo o para reemplazarlo por sistemas diferentes. En
1832 la prensa francesa publicó por primera vez la palabra socialismo, los
partidarios del socialismo eran los que ponían el acento en el aspecto
comunitario delas relaciones humanas frente a quienes exaltaban los principios
individuales. En general abogaban por la abolición de las clases sociales, de la
propiedad privada y de la pobreza. La historia del pensamiento socialista se
entrecruza con la historia del movimiento obrero por ser una ideología que
aspiraba a representar en gran parte los intereses de los trabajadores.
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No obstante, el movimiento socialista englobaba a personas con opiniones
diferentes, tanto en cuestiones políticas como económicas. Durante el siglo
XIX estas tendencias divergentes estuvieron representadas fundamentalmente
por tres tipos de socialismo: utópico, marxista o científico y anarquista.


EL SOCIALISMO UTÓPICO: FOURIER, SAINT- SIMON Y OWEN

Los seguidores de los pensadores franceses Saint- Simon y Fourier y el del
inglés Roberto Owen fueron quienes recibieron primero el nombre de
socialistas, porque la cuestión social era fundamental en su pensamiento.
Coincidían en proponer la cooperación entre los seres humanos para obtener
los medios de subsistencia, en lugar de lograrla mediante la competencia
defendida por el liberalismo. Eran partidarios de la organización económica
para lograr el bienestar pues desconfiaban de las leyes naturales del mercado.
Se presentaban como defensores de los derechos de los trabajadores pero no
creían que necesariamente el proletariado y la burguesía tendrían que
enfrentarse para llevar a cabo sus respectivos proyectos. Estos pensadores
socialistas recibieron el nombre de utópicos porque presentaban al socialismo
como una aspiración para lograr la mejor sociedad posible pero sin especificar
los métodos para concretarla. En cierto modo esta calificación encerraba una
crítica por parte de quienes consideraban sus teorías como positivas pero
irrealizables.
En esos años también surgieron conspiradores que organizaban revueltas y
motines para protestar por las condiciones de vida de los trabajadores.

EL SOCIALISMO CIENTÍFICO: MARX Y ENGELS

Los sucesos del 48 marcaron la aparición del movimiento obrero. Aunque en
muchos casos se trataba de artesanos y jornaleros, su presencia diferenciada se
hizo sentir por primera vez en estos acontecimientos. Fue este un momento de
gran renovación de ideas y de dirigentes y los protagonistas fundamentales del
movimiento obrero de las décadas posteriores tuvieron su bautismo de fuego en
las barricadas de la Revolución del 48. Muchos trabajadores e intelectuales se
reunían en grupos en los que a menudo participaban activistas de diferentes
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países. Entre esos grupos se encontraba la Liga de los Justos, que había tenido
su origen en Alemania y en la que militaban dos jóvenes intelectuales alemanes:
Karl Marx y Friedrich Engels. En 1848 la Liga cambió su nombre por el de
Liga de los Comunistas encargando a Marx y Engels la redacción de un
programa político que se llamó Manifiesto Comunista. Puede considerarse que
este fue el texto fundacional del pensamiento socialista moderno, que para
diferenciarse del anterior, comenzó a llamarse "socialismo científico".
Posteriormente , Marx encararía una tarea de análisis crítico de la sociedad
capitalista en su obra principal El Capital.
Entre los puntos de partida fundamentales se encuentran el materialismo
histórico. Según esta teoría, la historia y la evolución de la humanidad están
determinadas por el juego de las fuerzas económicas. En este sentido, cada
etapa del proceso productivo, cada modo de producción (esclavista, feudal o
capitalista) entrará en colisión con las nuevas relaciones surgidas de su propio
interior generándose cambios de sistemas. Marx sostuvo que le capitalismo era
uno de los tantos "modos de producción" que los hombres habían creado a lo
largo de la historia, como resultado de las relaciones sociales que establecían
entre sí. Esta idea era revolucionaria porque permitía pensar la historia como
una sucesión "progresiva" de formaciones sociales que cambiaban
constantemente. La teoría marxista de la historia planteaba que la sociedad
capitalista se derrumbaría de manera inevitable. Marx argumentaba que la
burguesía, para poder seguir acumulando capitales, aunque no se lo propusiera,
la burguesía ayudaba a crear una clase social de desposeídos (el proletariado
industrial), que se transformaría en la fuerza social que destruiría el capitalismo.
Según Marx y Engels, las distintas sociedades existentes a lo largo de la historia
siempre se han caracterizado por la presencia de grupos humanos (las clases
sociales) enfrentados entre sí. El capitalismo, con todo el avance que significó
en cuanto a la destrucción de los privilegios feudales y el impulso que dio el
progreso tecnológico y científico, instauró una forma de sociedad caracterizada
por la lucha entre los burgueses y los trabajadores( a quienes Marx y Engels
también llamaban proletarios). Según la teoría de estos pensadores, la riqueza
de la sociedad capitalista es un producto del trabajo humano y los capitalistas o
burgueses, que son los dueños de las fábricas, las máquinas y la tierra, explotan
a los trabajadores al no retribuirles el total de su trabajo sino sólo una parte de
él, el salario. La diferencia entre lo que los capitalistas pagan y el valor del
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trabajo realizado es lo que Marx y Engels llamaron plusvalía que es tomada
como propia por los capitalistas y constituye el origen de la riqueza. Para ellos
la lucha de clases entre la burguesía y el proletariado llevaría al triunfo del
segundo, y tras ese triunfo sobrevendría una sociedad en la que el poder sería
ejercido por los trabajadores, que eliminarían las desigualdades económicas
existentes entre los hombres. La lucha de clases era para Marx el "motor de la
historia".
El socialismo científico o marxismo se convertiría en una de las corrientes
fundamentales del movimiento obrero, tanto del siglo XIX como del siglo XX.
Fue la fuente de inspiración para la revolución rusa de 1917 que fundó el
comunismo moderno, logrando también gran aceptación en Alemania y en
menor medida en Francia, donde se enfrentó con los ideales anarquistas.



EL ANARQUISMO

Los anarquistas proponían un modelo social basado en la libertad, que tendría
como principal característica la total igualdad de los hombres. En la anarquía o
sociedad libertaria se suprimiría el concepto de autoridad de unos hombres
sobre otros. El libre acuerdo fundamentaría la nueva relación social. Para
alcanzar esta nueva sociedad consideraban necesario el cumplimiento de una
serie de postulados políticos, económicos, sociales y morales. Entre ellos: la
abolición del Estado y de todo poder que proclame leyes, la anulación dela
propiedad privada, la organización de la vida social por obra de libres
asociaciones o federaciones de productores y consumidores. Esta concepción
del anarquismo parece estar relacionada con los orígenes de su ideología : el
fervor por el logro de la " sociedad de productores libres" podría representar la
defensa de los artesanos frente a la concentración impuesta por la
industrialización . Por eso en un principio las ideas anarquistas tuvieron mayor
éxito en los países como Francia, España o Italia, donde el industrialismo no se
había desarrollado completamente. Las ideas del anarquista José
Proudhon(1809-1865), defensor de los pequeños productores, tuvieron muchos
seguidores entre las asociaciones de artesanos franceses, especialmente en
Paris. En esta línea de pensamiento se destacó también el ruso Miguel Bakunin
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quien postulaba que los trabajadores debían abstenerse de participar en las
luchas políticas parlamentarias y mediante la adopción de "métodos de acción
directa" 8huelgas, levantamientos armados, etc.) debían prepararse para llevar a
cabo la "Revolución Social" (la eliminación brusca de la sociedad burguesa y la
instauración de la sociedad sin clases ni derecho de propiedad).
La Segunda Revolución Industrial o Gran Capitalismo
fue la segunda fase de la Revolución Industrial, cuando el capitalismo maduró
definitivamente como sistema económico y estableció sus «pilares
fundamentales»,
2
fue un proceso de
innovaciones tecnológicas, científicas, sociales yeconómicas nunca antes
vistas.
3
Su comienzo suele fijarse entre 1850 y 1870,
4
momento en el cual se
empieza a observar el surgimiento de nuevas y mejoradas técnicas de
producción, y una nueva clase de industrias, como la industria
química, eléctrica o la automovilística;
5
además de empezar a darse la
industrialización en nuevos países
6
como el recién nacido Imperio
Alemán, Rusia, Italia, Francia,Japón, Estados Unidos o Países Bajos.
6
El final de
esta revolución suele fijarse en 1914,
4
año en que da comienzo la Primera
Guerra Mundial;
7
aunque esta fecha es la más aceptada y empleada, no es
totalmente correcta en el caso de los países no europeos, pues no fue
hasta 1917, cuando países como Estados Unidos o Japón, participaron
activamente en la guerra.
8

Esta nueva revolución industrial fue muy distinta a la Primera, pues al contrario
que lo sucedido en laPrimera Revolución Industrial en donde solo un único
país, Gran Bretaña, había logrado industrializarse en profundidad, en este
periodo, la revolución se da en muchos más lugares, destacando, Europa
Occidental, Estados Unidos y Japón;
6

Este periodo vio el desarrollo de nuevas formas de energía nunca antes vistas o
utilizadas, como el gaso el petróleo; debido a estos profundos cambios
surgieron nuevas industrias, además de producirse unarevolución científica sin
precedentes,
9
que abrió nuevos campos de investigación. Nuevas invenciones
revolucionaron y caracterizaron este periodo; la aparición de nuevas máquinas e
invenciones como elmotor de combustión interna, el desarrollo del aeroplano y
el automóvil
5
y su correspondiente comercialización, además de la producción
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en masa de bienes de consumo, la refrigeración mecánica o la invención
del teléfono o la radio caracterizaron esta revolución
9
y sus años posteriores.
Durante este periodo el coste de los transportes experimentó un gran descenso
que permitió la integración de los mercados hasta entonces muy desconectados,
esto se pone de manifiesto, por ejemplo en el precio
del trigo en Inglaterra y Estados Unidos, mientras que en 1860 el precio del
trigo en Liverpool casi doblaba el del mercado de Chicago; hacia 1915 los
precios eran casi iguales. Este abaratamiento impulsó el comercio internacional,
la integración de los mercados nacionales e internacionales, la unión de zonas
productoras y consumidoras de todo tipo de recursos y
lasmigraciones generalizadas de personas.
El cambio en el ferrocarril fue espectacular y siguió siendo el medio de
comunicación terrestre más utilizado. Así, mientras que en 1840 el desarrollo
ferroviario era todavía escaso, en Europa solo nueve países habían construido
alguna línea ferroviaria, con una red en todo el continente de menos de 4.000
kilómetros y solo cuatro países (Gran Bretaña, Alemania, Francia y Bélgica) que
habían superado los 300 kilómetros, en Estados Unidos en esa misma fecha se
habían construido 4.510 kilómetros. Treinta años después, en 1870, se había
consolidado este medio y se superaban en Europa los 100.000 km de extensión
y en Estados Unidos 70.000.
España en 1848, fue el décimo país del mundo en inaugurar una línea
ferroviaria, la de Barcelona a Mataró, aunque en 1847 ya había entrado en
funcionamiento el ferrocarril entre la Habana y Güines en la Cuba española, a
estos les siguió en 1851 la línea entre Madrid y Aranjuez. Se siguieron
construyendo vías ferroviarias desde los lugares en los que se había originado
(Europa Occidental y noreste de los EE. UU.) hacia lugares más lejanos,
creándose así las grandes redes transcontinentales de América del Norte (hacia
1870) yEurasia (Transiberiano y Orient Express hacia 1900).
El desarrollo del transporte naval fue también muy notable. Por un lado
los clipers que llegaban desde Inglaterra hasta el Pacífico yAustralia, supusieron
el canto del cisne de la navegación a vela. Pero lo más importante fue la
aplicación sistemática a los barcos decalderas a vapor de triple y cuádruple
expansión mucho más eficientes, la introducción del casco de hierro en 1860 y
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posteriormente de acero en 1879 y la aplicación de la turbina a vapor en 1894.
Estas innovaciones disminuyeron los costes de mantenimiento y
funcionamiento de las naves y aumentaron el espacio reservado para las
mercancías y los pasajeros. Hacia 1880 también se disminuyeron las
tripulaciones y los costes con la desaparición del velamen auxiliar del que
disponían todavía los barcos a vapor. Todas estos cambios permitieron reducir
los fletes del transporte atlántico en un 45 por ciento.
El hierro seguía siendo el metal más utilizado y sobre él se van a aplicar
importantes innovaciones. Thomas en 1878 inventó un sistema para explotar el
hierro rico enfósforo, hasta entonces no se habían tenido en consideración
estos yacimientos por el carácter quebradizo del metal. El procedimiento
Siemens-Martin abarató la obtención de este mismo producto.
Durante la primera revolución industrial el hierro se aplicó casi exclusivamente
alferrocarril, ahora va a encontrar nuevas aplicaciones como la construcción y
elarmamento. En el terreno constructivo se van a levantar puentes en hierro,
estaciones de trenes, mercados, monumentos como la Torre Eiffel en 1889, y
sería la base para la construcción de los primeros rascacielos en Chicago al
hacer estos edificios con una estructura de hierro.
El acero (aleación de hierro con una pequeña cantidad de carbono) era un
metal muy caro de producir y su utilización se limitaba a escasos
productos: cuchillería, aparatos de precisión... El panorama cambia al aparecer
nuevos procedimientos como el convertidor de Bessemer en 1855 que
permitió incrementar la producción de acero a un precio razonable. En el
campo armamentístico se utilizará más el acero que el hierro, las nuevas
aplicaciones pasan por la construcción de acorazados o submarinos totalmente
revestidos de acero.
Imperialismo
es la doctrina política que justifica la dominación de un pueblo o Estado sobre
otros; habitualmente mediante distintos tipos de colonización (de poblamiento,
de explotación económica, de presencia militar estratégica) o por la
subordinación cultural (aculturación). Los términos "imperialismo" y
colonialismo, muy relacionados, no son sinónimos.
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Los Imperios han existido a lo largo de toda la historia, desde su mismo
comienzo en la Edad Antigua, pero el uso del término "imperialismo" suele
limitarse a la calificación de la expansión europea que se inicia con la era de los
descubrimientos (siglo XV) y se prolonga durante toda la Edad
Moderna y Edad Contemporánea hasta el proceso de descolonización tras
la Segunda Guerra Mundial.
Más específicamente, la expresión Era del Imperialismo, utilizada por
la historiografía, denomina al periodo que va de 1871 a 1919, en que se
produjo una verdadera carrera para construir imperios coloniales,
principalmente con el llamado reparto de África. A ese periodo se refieren dos
de los textos más importantes que fijaron el concepto:Imperialism, a study,
de Hobson, y El imperialismo, fase superior del capitalismo, de Lenin.
La perspectiva marxista entiende el imperialismo no esencialmente como una
forma de dominación política, sino como un mecanismo de división
internacional del capital y el trabajo, por el que la propiedad del capital, la
gestión, el trabajo de mayor cualificación y la mayor parte del consumo se
concentran en los países "centrales"; mientras que en los países "periféricos", que
aportan el trabajo de menor cualificación y los recursos naturales, sufren un
intercambio desigual que conduce a la explotación y el empobrecimiento. En
politología también se emplea la nomenclatura "norte-sur" para esta forma de
relación.
El imperialismo se puede entender como la doctrina que sostiene el dominio
de unas naciones sobre otras. Existen imperialismos desde que han existido
imperios desde la antigüedad, pero hay una tendencia actual a limitar como
"imperialismo" al proceso de expansión económica que tuvo lugar en Europa a
mediados del siglo XIX, sobre todo a partir de 1870, y este fue conocido como
imperialismo librecambista. Durante este periodo, muchos países europeos,
especialmente Gran Bretaña, se extendieron, primero de forma no oficial y más
tarde anexaron territorios y formando colonias en África, Asia y el Pacífico.
Esta expansión fue consecuencia de la búsqueda fuera de Europa de mercados
y materias primas para la revolución industrial y se dio hasta el comienzo de
la Primera Guerra Mundial, en 1914 y permanecieron sus vestigios hasta
la descolonización, en los años 70.
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A partir de finales del siglo XIX el imperialismo se caracterizó sobre todo por
la dominación económica impuesta por las potencias sobre naciones inferiores
a éstas, ya que la dominación política cada vez fue más puesta en duda. A
comienzos del siglo XX y durante la segunda postguerra, en los países
subdesarrollados surgieron movimientos nacionalistas que muchas veces
acabaron lacolonización de otras potencias sobre ellos. En ese sentido se debe
decir que en la actualidad la prepotencia de los países más poderosos se verifica
más en el terreno económico que en el político, aunque un análisis exhaustivo
de la evolución política del sur muestra la dependencia del norte también en lo
político.
No obstante, en los albores de la Segunda Guerra Mundial, se comienza a usar
la denominación de "imperialismo" para referirse a dos nuevas potencias, más
tarde enfrentadas en la Guerra Fría; son la Unión Soviética y Estados Unidos.
En este sentido, una famosa cita del líder político inglés Winston Churchill,
acerca de los vencedores en el conflicto armado, dice: "La historia la escriben
los vencedores"; no obstante, surgirían diversas corrientes de opinión y
movimientos sociales de distinto signo político o ideológico que mantendrían
posiciones críticas o abiertamente contrarias a la visión predominante.
A finales del siglo pasado y comienzos de este (XXI) se imponen las posiciones
norteamericanas; la preponderancia económica de los EEUU, conlleva además
un predominio cultural, encabezado por industrias del entretenimiento como la
cinematográfica y la musical. Este dominio económico-cultural, unido a la
publicidad y en el consumo, se ha valorado por algunos sectores ideológicos
como un tipo de colonialismo cultural (ver Pierre Bourdieu y Loïc
Wacquant, Las razones del imperialismo), mientras que en el campo político,
se ha calificado como imperialista la política exterior de Estados Unidos,
Europa Occidental y Japón principalmente, y su intervencionismo en diversos
conflictos .
La crisis 1873 provocó el descenso de los precios, y con ello el proteccionismo,
es decir, la protección de los productos propios de cada país prohibiendo la
entrada de artículos extranjeros o gravándolos con impuestos. Esto dio lugar a
la necesidad de encontrar nuevos mercados que no estuvieran controlados por
dicho sistema. Por otra parte, potencias capitalistas europeas
como Inglaterra,Países Bajos y Francia necesitan dar salida a su excedente de
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capital y lo hacen invirtiéndolo en países de otros continentes estableciendo
préstamos, implantando ferrocarriles, instalando puertos, etc. Además estos
países necesitan buscar materias primas para sus industrias ya que, empiezan a
agotarse o a escasear en Europa. La Segunda Revolución Industrial, por otra
parte, necesita de nuevas materias primas de las que Europa no dispone o
escasean, como plata, petróleo, caucho, oro, cobre, etc. las causas económicas
fueron el fruto de la expansión del capital industrial y se vieron obligados a
buscar territorios nuevos donde pudieran invertir el exceso de capitales
acumulados, estos capitales encontraron una productiva salida en forma de
créditos otorgados a la minoría de los indígenas.


La Primera Guerra Mundial
(también llamada la Gran Guerra) fue un conflicto bélico mundial iniciado
el 28 de julio de 1914 y finalizado el 11 de noviembre de 1918. Involucró a
todas las grandes potencias del mundo, que se alinearon en dos bandos
enfrentados: por un lado, los Aliados de la Triple Entente, y por otro,
las Potencias Centrales de la Triple Alianza.
En el transcurso del conflicto fueron movilizados más de 70 millones de
militares, incluidos 60 millones de europeos,
2
lo que lo convierte en una de las
mayores guerras de la Historia. Murieron más de 9 millones de
combatientes,
3
muchos a causa de los avances tecnológicos de la industria
armamentística, que hizo estragos contra una infantería que fue usada de forma
masiva y temeraria.
El asesinato del archiduque Francisco Fernando de Austria, heredero del trono
del Imperio austro-húngaro, el 28 de junio de 1914 en Sarajevo, fue el
detonante inmediato de la guerra, pero las causas subyacentes jugaron un papel
decisivo, esencialmente el imperialismo de las políticas exteriores de grandes
potencias europeas como el Imperio alemán, el Imperio austro-húngaro,
el Imperio otomano, el Imperio ruso, el Imperio británico, Francia eItalia. El
asesinato de Francisco Fernando por el nacionalista serbobosnioGavrilo
Princip dio como resultado un ultimátum de los Habsburgo al reino de Serbia.
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Las potencias europeas invocaron diversas alianzas formadas años y décadas
atrás, por lo que sólo unas semanas después del magnicidio las grandes
potencias estaban en guerra. A través de sus colonias, el conflicto pronto se
extendió por el mundo.
El 28 de julio, el conflicto dio comienzo con la invasión de Serbia por Austria-
Hungría, seguida de la invasión de Bélgica, Luxemburgo y Francia por el
Imperio alemán, y el ataque de Rusia contra Alemania. Tras ser frenado el
avance alemán en dirección a París, el Frente Occidental se estabilizó en una
guerra estática de desgaste basada en una extensa red de trincheras que apenas
sufrió variaciones significativas hasta 1917. En el frente oriental, el ejército ruso
luchó satisfactoriamente contra Austria-Hungría, pero fue obligado a retirarse
por el ejército alemán. Se abrieron frentes adicionales tras la entrada en la
guerra del Imperio otomano en 1914: Italia y Bulgaria en 1915 yRumanía en
1916. El Imperio ruso colapsó en 1917 debido a la Revolución de Octubre, tras
lo cual dejó la guerra. Después de una ofensiva alemana a lo largo del Frente
Occidental en 1918, las fuerzas de los Estados Unidos se unieron a los Aliados
de la Triple Entente, que hicieron retroceder al ejército alemán en una serie de
exitosas ofensivas. Tras la Revolución de Noviembrede 1918 que forzó la
abdicación del Káiser, Alemania aceptó el armisticio el 11 del mismo mes.
Al final de la guerra cuatro potencias imperiales, los imperios Alemán, Ruso,
Austro-Húngaro y Otomano, habían sido derrotados militar y políticamente y
desaparecieron. Los imperios alemán y ruso perdieron una gran cantidad de
territorios, mientras que el austro-húngaro y el otomano fueron completamente
disueltos. El mapa de Europa Central fue redibujado con nuevos y pequeños
estados y se creó la Sociedad de Naciones con la esperanza de prevenir otro
conflicto similar. Los nacionalismos europeos, espoleados por la guerra y la
disolución de los imperios, las repercusiones de la derrota alemana y los
problemas generados por el Tratado de Versalles se consideran generalmente
como factores del comienzo de la Segunda Guerra Mundial.
A finales del siglo XIX, el Reino Unido dominaba el mundo tecnológico,
financiero, económico y sobre todo político. Alemania y Estados Unidos le
disputaban el predominio industrial y comercial. Durante la segunda mitad
delsiglo XIX y los inicios del siglo XX se produjo el reparto de África (a
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excepción de Liberia y Etiopía) y Asia Meridional, así como el gradual aumento
de la presencia europea en China, un estado que para entonces se hallaba en
franca decadencia.
Reino Unido y Francia, las dos principales potencias coloniales, se enfrentaron
en 1898 y 1899 en el denominado incidente de Faschoda, en Sudán, pero el
rápido ascenso del Imperio alemán hizo que los dos países se unieran a través
de la Entente cordiale. Alemania, que solamente poseía colonias
en Camerún,Namibia, África Oriental, algunas islas del Pacífico (Islas Salomón)
y enclaves comerciales en China, empezó a pretender más a medida que
aumentaba su poderío militar y económico posterior a su unificación en 1871.
Una desacertada diplomacia fue aislando al Reich, que sólo podía contar con la
alianza incondicional del Imperio austrohúngaro. Por su parte, el Imperio
rusoy, en menor medida, los Estados Unidos controlaban vastos territorios,
unidos por largas líneas férreas (Transiberiano y ferrocarril Atlántico-Pacífico,
respectivamente).
Francia deseaba la revancha de la derrota sufrida frente a Prusia en la Guerra
Franco-prusiana de 1870-1871. Mientras París estaba asediada, los príncipes
alemanes habían proclamado el Imperio (el llamadoSegundo Reich) en
el Palacio de Versalles, lo que significó una ofensa para los franceses. La III
República perdió Alsacia y Lorena, que pasaron a ser parte del
nuevo Reich germánico. Su recuperación era ansiada por el presidente
francés, Poincaré, lorenés.
4
En general, las generaciones francesas de finales
del siglo XIX y, sobre todo, los estamentos militares, crecieron con la idea de
vengar la afrenta recuperando esos territorios. En 1914 sólo hubo un 1 % de
desertores en el ejército francés, en comparación con el 30 % de1870.
Mientras tanto, los países de los Balcanes liberados del Imperio otomano (el
«enfermo de Europa») fueron objeto de rivalidad entre las grandes
potencias. Turquía, que se hundía lentamente, no poseía en Europa —hacia
1914— más que Estambul, la antiguaConstantinopla. Todos los jóvenes países
nacidos de su descomposición
(Grecia, Bulgaria, Rumanía, Serbia, Montenegro y Albania) buscaron
expandirse a costa de sus vecinos, lo que llevó a dos conflictos entre 1910 y
1913, conocidos como Guerras Balcánicas.
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Impulsados por esta situación, los dos enemigos seculares del Imperio otomano
continuaron su política tradicional de avanzar hacia Estambul y los estrechos.
El Imperio austrohúngaro deseaba proseguir su expansión en el valle
del Danubio hasta el mar Negro, sometiendo a los pueblos eslavos. El Imperio
ruso, que estaba ligado histórica y culturalmente a los eslavos de los Balcanes,
de confesión ortodoxa —ya les había brindado su apoyo en el pasado— contaba
con ellos como aliados naturales en su política de acceder a «puertos de aguas
calientes».
Como resultado de estas tensiones, se crearon vastos sistemas de alianzas a
partir de 1882:

 La Triple Entente: Francia, Reino Unido y Rusia.
 La Triple Alianza: Alemania, Austria-Hungría e Italia.
A este período se le conoce como Paz armada, ya que Europa estaba
destinando cuantiosas cantidades de recursos en armamentos
5
y, sin embargo,
no había guerra, aunque se sabía que ésta era inminente.
El evento detonante del conflicto fue el asesinato del archiduque Francisco
Fernando de Austria y su esposa, Sofía Chotek, enSarajevo el 28 de
junio de 1914 a manos del joven estudiante nacionalista serbio Gavrilo Princip,
miembro del grupo serbio "Joven Bosnia", ligado al grupo nacionalista Mano
Negra, que apoyaba la unificación de Bosnia con Serbia. Francisco Fernando
era el heredero de la corona austro-húngara después de la muerte de su
primo, Rodolfo de Habsburgo (en 1889) y de su padre Carlos Luis de
Austria (en 1896). Su asesinato precipitó la declaración de guerra de Austria
contra Serbia que desencadenó la Primera Guerra Mundial.
Alianzas militares europeas en 1914.
El Imperio austrohúngaro exigió, con el apoyo del Imperio alemán, investigar el
crimen en territorio serbio, ya que consideraba que la organización
paneslavista Mano Negra tenía conexión con los servicios secretos de ese país.
El Imperio Austrohúngaro dio un ultimátum el 7 de julio a Serbia, la que con
apoyo ruso no aceptó todas las condiciones impuestas, en particular la
participación de policías austríacos en investigaciones en territorio serbio.
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Ante dicha negativa, el 28 de julio de 1914, Austria-Hungría declaró la guerra a
Serbia. Acto seguido el 29 de julio Rusia ordenó la movilización general. En
función de las alianzas militares, el 1 de agosto, Alemania le declaró la guerra a
Rusia, al considerar la movilización como un acto de guerra contra Austria-
Hungría. Ante esto, y en virtud, de la alianza militar franco-
rusa de 1894 Francia tomó algunas medidas de precaución en sus fronteras.
Alemania, al conocer la agitación que reinaba en Francia a causa del inesperado
ataque contra Serbia y la movilización rusa le declaró la guerra a Francia el 3 de
agosto.
6

7



Guerra de movimientos
Alianzas militares europeas en 1915.
Verde: Triple Entente (aliados)
Rojo: Potencias Centrales
Amarillo: Países no beligerantes.
En 1914, los europeos pensaban que la guerra sería corta. Pero los generales,
que habían estudiado las guerras napoleónicas, estaban equivocados en su
enfoque inicial del enfrentamiento, basado en el uso masivo de la infantería.
Respondiendo a la enorme eficacia de las armas (fusiles, armas automáticas y
artillería pesada), las fortificaciones fueron reforzadas. La caballería sería inútil
como medio para romper el frente.
Al comienzo de la guerra los dos bandos trataron de obtener una victoria rápida
mediante ofensivas fulminantes. Los franceses agruparon sus tropas en la
frontera con Alemania, entre Nancy y Belfort, divididas en cinco ejércitos.
Previendo un ataque frontal en Lorena, organizaron el Plan XVII. Los
alemanes tenían un plan mucho más ambicioso. Contaban con la rapidez de un
movimiento de contorno por Bélgica para sorprender a las tropas francesas y
marchar hacia el este de París (Plan Schlieffen de1905) y luego enfrentarse a las
fuerzas enemigas y empujarlas hacia el Jura y Suiza. Tan sólo ubicaron 2/7 de
sus tropas sobre la frontera para resistir el ataque frontal en Alsacia-Lorena.
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El comienzo del plan trascurrió perfectamente para el Reich. Sus tropas
avanzaron sobre Bélgica el 4 de agosto, lo cual provocó la intervención inglesa.
Posteriormente derrotaron al ejército francés en diversas batallas. Los franceses
lanzaron simultáneamente elPlan XVII, pero resultó un fracaso debido a las
armas automáticas que frenaron cualquier asalto y a un repliegue prematuro de
las tropas hacia sus líneas. Semanas después los alemanes estaban ya ubicados
en el río Marne, donde chocaron con el Cuerpo Británico y el ejército francés,
quienes frenaron el avance imperial. La derrota germana frustró el plan original
y acabó con las expectativas de una conflagración breve, marcando el abandono
definitivo de los planes anteriores a la guerra. En ese momento comenzó la
«carrera hacia el mar»: los dos ejércitos marcharon hacia el Mar del Norte;
ataques y contra-ataques se sucedieron. La contienda se desarrollaría en
territorio francés y belga. Las tropas británicas no tardaron en intervenir en
mayor número, junto a los restos del ejército belga.
Mientras tanto, Austria-Hungría fracasó en su intento de tomar Belgrado, lo
cual lograría después con ayuda alemana, en agosto del 1915. Rusia
invadió Prusia Oriental, pero los generales de estado mayor
prusianos Hindenburg y Ludendorff los batirán contundentemente
en Tannenberg.
En el curso de 1915, dos nuevos países entraron en la guerra: Italia del lado de
los Aliados y Bulgaria al lado de las potencias centrales, que con este apoyo
derrotan y ocupan a Serbia. Desde el comienzo de la guerra,
el Vaticano y Suiza intentaron infructuosamente sondeos por la paz.
Frente occidental

Soldados franceses en las trincheras, durante la batalla de Verdún, en 1916.
Artículo principal: Frente Occidental (Primera Guerra Mundial).
El 4 agosto de 1914, el ejército alemán abrió el frente
occidental invadiendo Bélgicay Luxemburgo, con un ataque a la ciudad
de Lieja, y luego obteniendo el control militar de regiones industriales
importantes del este de Francia, derrotando al ejército francés en la batalla de
Lorena, la batalla de Charleroi (21 de agosto) y en la batalla deMaubeuge una
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semana más tarde. La fuerza del avance fue contenida drásticamente con
la primera batalla del Marne en septiembre de 1914, donde enfrentaron al
Cuerpo Británico compuesto por 5 divisiones experimentadas y las tropas de
reserva francesas. Los taxis de París ayudaron a trasladar a los efectivos ingleses
al frente. El equilibrio de fuerzas y las nuevas armas facilitaron la defensa frente
al ataque e impusieron la estabilización del frente. Ambos contendientes se
atrincheraron en una línea sinuosa de posiciones fortificadas que se extendía
desde el Mar del Norte hasta la frontera suiza con Francia. Esta línea
permaneció sin cambios sustanciales durante casi toda la guerra.
Un asalto presentaba tal desventaja frente al adversario que los ataques aliados
fueron infructuosos y Alemania pudo resistir a pesar de combatir en dos
frentes. En estos ataques se recurrió a bombardeos masivos de artillería y al
avance masivo de la infantería. Sin embargo, la combinación de las trincheras,
los nidos de ametralladoras, el alambre de espino y la artilleríainfligían
cuantiosas bajas a los atacantes y a los defensores en contraataque. Como
resultado, no se conseguían avances significativos. Las condiciones sanitarias y
humanas para los soldados eran muy crudas y las bajas elevadísimas.

Soldados británicos en las trincheras, durante la batalla del Somme, 1916.
En otoño de 1915 el general Joseph Joffreintentó una ofensiva, con apoyo
inglés, que concluyó en un gigantesco fracaso. Después de este éxito defensivo,
a finales de año, el general Von Falkenhayn, Jefe de Estado Mayor, propuso
al Kaiser su proyecto de atacarVerdún. Plaza fuerte e impenetrable según la
propaganda francesa, pero que estaba en posición delicada por no poseer un
camino o vía férrea para su reavituallamiento. Los alemanes esperaban que su
caída debilitaría la moral de los soldados franceses. El 21 de febrero de 1916, el
ataque se inició con la artillería bombardeando violentamente las posiciones
aliadas. Los alemanes avanzaron poco, pero las pérdidas francesas fueron
enormes. El 25 de febrero, el general Langle de Cary decidió abandonar la
ciudad, pero el mando francés no estaba dispuesto a perder Verdún y nombró
en su lugar a Philippe Pétain, quien organizó una serie de violentos
contraataques.
Liceo San Juan 2013
El 1 de julio, los británicos desataron una gran lucha paralela en la batalla del
Somme, a fin de dividir las tropas alemanas y reducir la presión sobre Francia.
Los alemanes retrocedieron escasos kilómetros, pero en orden. Al final, el
frente casi no se modificó ni en Verdún ni en el Somme, pese a los centenares
de miles de bajas.
En un esfuerzo por romper este callejón sin salida, este frente presenció la
introducción de nuevas tecnologías militares, incluyendo elgas venenoso y
los tanques. Pero sólo tras la adopción de mejoras tácticas se recuperó cierto
grado de movilidad.
A pesar del estancamiento de este frente, este escenario resultó decisivo. El
avance inexorable de los ejércitos aliados en 1918 convenció a los comandantes
alemanes de que la derrota era inevitable, y el gobierno se vio obligado a
negociar las condiciones de un armisticio.
Frente oriental
La estrategia de guerra alemana funcionó contra Rusia. El ejército ruso contaba
con 8 millones de hombres en 1914, pero estaba compuesto principalmente
por campesinos sin ninguna formación militar, mal armados y equipados. El
mando ruso era también mediocre. Los dos ejércitos se enfrentaron en
la Batalla de Tannenberg (Prusia Oriental) del 26 al 30 de agosto de 1914, y en
la batalla de los lagos Masurianos del 6 al 15 de septiembre de 1914. Los rusos
sufrieron grandes derrotas en los dos casos y fueron obligados a replegarse. Los
comandantes alemanes en esta exitosa campaña defensiva fueron Paul von
Hindenburg y Erich Ludendorff.
Austria-Hungría, en cambio, no pudo repeler la invasión de Galitzia. En junio
de 1916 tiene éxito una ofensiva rusa, dirigida por el general Alexéi Alexéievich
Brusílov, que se interna en las líneas austrohúngaras. Regimientos enteros se
pasaron a las filas rusas, demostrando la fragilidad del Imperio austrohúngaro.
Motivada por esta circunstancia,Rumanía declara la guerra a los Imperios
Centrales, pero es fácilmente derrotada y ocupada por los alemanes, lo que
compromete aún más la posición rusa. El Imperio de los Romanov no volvería
a intentar ninguna ofensiva de relevancia en el resto de la contienda.
Liceo San Juan 2013
Alemania pasó a la ofensiva y conquistó el golfo de Riga, destruyendo o
capturando a buena parte de los contingentes rusos. El frente oriental estuvo en
constante movimiento y no conoció la guerra de trincheras. La caballería jugó
aún cierto papel en esta guerra de movimientos.
Otros frentes

Evolución de las alianzas en la Primera Guerra Mundial: *Verde
oscuro:Aliados; *Verde Claro: Colonias y territorios Ocupados por los aliados;
*Naranja: Imperios Centrales; *Naranja Claro: Colonias y territorios Ocupados
por los Imperios Centrales; *Gris: Países y Territorios Neutrales.
Si bien los principales esfuerzos de los beligerantes se concentraron en los
frentes occidental y oriental, la guerra se libró con mayor o menor intensidad
en distintas partes del globo. Se combatió en los Balcanes, en los Dardanelos,
en Oriente Medio, en el Cáucaso, en los Alpes italianos, en África, en Extremo
Oriente, en el Pacífico y en el Atlántico.
Frente balcánico
En la región de los Balcanes, tuvieron lugar una serie de campañas militares
entre las Potencias Centrales (Austria-Hungría, Alemania, el Imperio Otomano
y Bulgaria) por un lado y los aliados (Serbia, Montenegro, Rusia, Francia, Reino
Unido y más tarde Rumanía y Grecia), por otro. En este teatro de operaciones
la guerra comenzó con la invasión austro-húngara a Serbia en 1914, que acabó
con la conquista de Serbia y Montenegro a fines de 1915. Las fuerzas serbias
fueron atacadas desde el norte y el este y se vieron obligadas a retirarse del país,
sin embargo, el ejército serbio se mantuvo operativo, aunque emplazado en
Grecia.
En el otoño de 1915, los aliados intentaron ir en ayuda de los serbios, por
medio de una expedición franco-británica que se estableció en el puerto de
Salónica, en Grecia. El plan aliado consistía en socorrer a los serbios desde el
sur, abriendo un frente en Macedonia. La expedición llegó demasiado tarde y
con insuficiente fuerza para evitar la caída de Serbia, y se vio complicada por la
crisis política interna en Grecia. No obstante, se logró mantener estable el
frente macedonio, desde la costa albanesa al río Estrimón, en Bulgaria, hasta
1918.
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En 1916 Rumanía entra en guerra contra las Potencias Centrales, pero esta
decisión resultó desastrosa para los rumanos. Poco después de la declaración
de guerra rumana, una ofensiva combinada entre los alemanes, austro-
húngaros, búlgaros y otomanos conquistó dos tercios del país en una rápida
campaña que finalizó en diciembre de 1916. Sin embargo, los ejércitos ruso y
rumano consiguieron estabilizar el frente y mantenerlo en Moldavia. En 1917,
Grecia entró en la guerra del lado aliado, y en septiembre de 1918 se produjo la
gran ofensiva aliada de una fuerza multinacional acantonada en el norte de
Grecia, que dio lugar a la capitulación de Bulgaria y a la liberación de Serbia.
Frente del Oriente Medio[editar · editar código]
Artillería británica en Galípoli.
Los Aliados contaban con la debilidad del Imperio Otomano para abrir una vía
directa y apoyar a sus aliados rusos. La campaña de los Dardanelos fue iniciada
por los ingleses, a sugerencia de Winston Churchill, para controlar el estrecho
de los Dardanelos, lo que permitiría a Francia y al Imperio Británico revitalizar
a Rusia, neutralizar al Imperio Otomano y encerrar a los imperios centrales. El
ambicioso proyecto comenzó con el despliegue de una imponente flota inglesa
y el desembarco de tropas en Galípoli, pero los otomanos, mandados
por Mustafa Kemal Atatürk, se defendieron con una eficacia inesperada. Los
aliados no consiguieron penetrar en el Imperio Otomano y fracasaron en las
sucesivas ofensivas. La operación fue un sangriento desastre, convirtiéndose en
una nueva batalla de trincheras (para colmo, esta vez con el mar a espaldas de
los Aliados). Después de unos meses de inútiles tentativas, el mando inglés
decidió evacuar Galípoli y dirigir su cuerpo expedicionario a Salónica, Grecia.
Este ejército sostendría enseguida a los serbios que no se rindieron. Ante todo,
se mantuvo a la espera de nuevas oportunidades, como convencer a Grecia de
entrar en la guerra.
Durante todo el conflicto, los británicos fomentaron el sublevamiento de las
tribus árabes para perturbar a los otomanos. En esta misión destacó el célebre
oficial T. E. Lawrence, Lawrence de Arabia. La Declaración Balfour propuso el
establecimiento de un Estado judío en Palestina, para motivar a los judíos
estadounidenses a que apoyaran el ingreso de ese país en la guerra. En 1916 los
británicos atacaron Palestina, cuyo control mantendrían hasta 1948.
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Frente Italiano
Artículo principal: Frente Italiano (Primera Guerra Mundial).
En 1915, Italia se une a los Aliados y ataca a Austria. Sin embargo, una larga
serie de ofensivas sobre el río Isonzo fracasa. En 1917, son los austro-húngaros,
reforzados por tropas alemanas, los que baten duramente a los italianos
en Caporetto. Este desastre casi saca a Italia de la guerra, pero el frente se
estabiliza sobre el río Piave.
La guerra en África
Artículo principal: Frente africano (Primera Guerra Mundial).
En África, británicos y franceses atacaron desde todos los frentes a las colonias
alemanas, rodeadas por sus posesiones. Las fuerzas germanas
en Togolandia y Camerún se rindieron rápidamente a las tropas anglo-
francesas, mientras que la colonia de África del Sudoeste Alemana fue invadida
por el ejército sudafricano y ocupada totalmente en 1915 (véase: Campaña de
África del Sudoeste). Sólo la colonia de Tanganica, bajo la dirección del
general Paul von Lettow-Vorbeck, resistió bajo dominio alemán hasta el final de
la contienda.
La guerra en el Extremo Oriente y el Pacífico[editar · editar código]
Artillería japonesa durante el ataque a las fuerzas alemanas de Tsing Tau, en
1914.
Tras el estallido de la guerra, el Imperio Japonés envió un ultimátum a
Alemania, solicitándole la evacuación de Jiaozhou (noreste de China).
Alemania se negó a cumplirlo, por lo que Japón entró en la guerra del lado de
los aliados el 23 de agosto de1914. Las tropas japonesas ocuparon las
posesiones alemanas en las islas Carolinasy Marianas. En 1915, Japón presentó
las Veintiuna exigencias a China que obligaban a China a no alquilar ni ceder
ningún territorio frente a Taiwán a ningún país, excepto a Japón. En 1919,
China cedió los derechos comerciales de Mongolia Interior yManchuria a
Japón.
Mientras tanto, en el Pacífico también hubo movimientos aunque no batallas de
importancia. Las tropas australianas estacionadas en Papúa ocuparon sin
problemas la Nueva Guinea Alemana, mientras que Japón y Nueva
Liceo San Juan 2013
Zelanda dirigieron ataques contra las bases alemanas en las Islas Marianas. El
puerto chino de Qingdao, principal base alemana en Extremo Oriente, fue
ocupado por los japoneses.
Como resultado del acuerdo de paz de la guerra mundial, Japón recibió las islas
del Pacífico que había ocupado.
La guerra en el mar
La guerra naval en la Primera Guerra Mundial se caracterizó por los esfuerzos
de los Aliados, especialmente Gran Bretaña, de imponer un bloqueo marítimo
a los Imperios Centrales, utilizando sus grandes flotas navales; y por el empeño
de estos de romper el bloqueo o establecer ellos mismos uno efectivo hacia el
Reino Unido y Francia. Los alemanes, que contaban con una importante flota
de submarinos, intentaron imponer un bloqueo completo a estas potencias ya
nombradas, interceptar el apoyo de sus colonias y romper las rutas de
aprovisionamiento entre América (carne de Argentina, armamento
estadounidense) y Europa.
El Mar del Norte y el Canal de la Mancha fueron los principales teatros de
operaciones de la guerra en el mar. En ellos se enfrentaron la Gran
Flota británica y la Flota de Alta Mar alemana, que protagonizaron tres grandes
batallas. En agosto de 1914 se encontraron en la batalla de Heligoland, en
enero de 1915 en la batalla del Banco Dogger, ambas a favor del Reino Unido.
A mediados de 1916 ambas flotas se encontraron en pleno frente a la península
de Jutlandia. En la Batalla de Jutlandia los alemanes, dirigidos por los
almirantes Reinhard Scheer y Franz von Hipper, tenían como objetivo impedir
el abastecimiento británico desde Noruega. La batalla comenzó el 31 de mayo,
y fue el mayor combate naval registrado durante la guerra. No hubo un total
ganador, ya que la Marina Real Británica, bajo mando de los almirantes John
Jellicoe y David Beatty, perdió más hombres y naves, pero los alemanes no
pudieron romper el bloqueo y tuvieron más buques dañados.
8

Además la guerra en el mar se disputó en otros escenarios. En el Atlántico la
actividad alemana se caracterizó por la guerra submarina. En el Mediterráneo,
las flotas aliadas (británica, francesa e italiana) se enfrentaron a la Armada
Austro-Húngara en elAdriático, siendo el mayor enfrentamiento la batalla
del canal de Otranto en 1917;
9
y a la Armada Otomana durante la campaña de
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los Dardanelos. En el Océano Pacífico se enfrentaron el Escuadrón Alemán del
Lejano Oriente, comandado por el almirante Graf von Spee, con el 4°
Escuadrón de la Real Marina Británica, la Real Marina Australiana y algunas
unidades de la Marina Imperial Rusa y de la Armada Francesa. Las principales
batallas de este teatro de operaciones fueron la batalla de Coronel y la batalla de
las Malvinas.
El epílogo a la contienda naval, lo puso el hundimiento de la flota alemana bajo
el mando de Ludwig von Reuter por sus propios tripulantes mientras se
encontraba internada en Scapa Flow, para evitar que la Flota de Alta Mar fuera
repartida entre los aliados.
Telegrama Zimmermann
El 16 de enero de 1917, el ministro alemán del Exterior, Arthur Zimmermann,
envió un telegrama al embajador en México, Heinrich von Eckardt, con
indicaciones precisas para convencer al presidenteVenustiano Carranza, de
que México entrase a la guerra del lado de los Imperios Centrales. A cambio, el
telegrama prometía a México la restitución de los territorios anexionados por
Estados Unidos en la guerra de 1847-1848 por el Tratado de Guadalupe-
Hidalgo. Dicho telegrama también sugería que el presidente Carranza se
comunicase con Tokio para llegar a un acuerdo que hiciera que el Imperio
japonés se pasase a lado alemán. El telegrama fue interceptado por fuerzas de
inteligencia británicas, lo que provocó la entrada de Estados Unidos a la guerra.
Carranza no aceptó la oferta, puesto que Méxicoestaba inmerso en
la Revolución mexicana y no se encontraba en condiciones económicas
adecuadas. Además, el mandatario se encontraba preocupado por
la Expedición Punitiva estadounidense. México no sólo no entró a la guerra,
sino que envió a Francisco León de la Barra como alto comisionado mexicano
de la Paz.
1917: el giro de la guerra
En 1917, el Estado Mayor alemán tomó la decisión de aguantar a los Aliados en
el Oeste y hundir de una vez a las desalentadas tropas zaristas, luego de la
victoria táctica de los británicos en Arras. Los franceses, tras el fracaso total de
su ofensiva deChemin des Dames, no son capaces de lanzar ninguna otra
ofensiva, limitándose a resistir. El 7 de junio los británicos lanzan una ofensiva
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en Flandes, sin embargo, no consiguen romper el frente. El conflicto se estanca
y el desaliento cunde en la retaguardia. La población civil padece restricciones,
sobre todo en Alemania, bloqueada por los aliados.
En abril de 1917 los Estados Unidos le declararon la guerra a los imperios
centrales, lo que le dio a la contienda el carácter mundial. No obstante, sus
efectos no se sentirían sino hasta 1918. El hecho que motivó el ingreso de
Estados Unidos en la guerra, fue el hundimiento del Lusitania (hundido el 7 de
mayo de 1915), donde murieron 123 estadounidenses, por un submarino
alemán. Este hecho provocó una viva reacción en Estados Unidos, que se
preparó para entrar oficialmente en guerra al lado de los aliados.
En febrero de 1917 en Rusia estalla la Revolución Rusa, la cual obligó a abdicar
al Zar Nicolás II, quedando el país bajo el mando deAleksandr Kérenski, quien
continuó en guerra contra Alemania. Sin embargo en octubre estallaría
la revolución bolchevique, que depuso al gobierno de Kérenski. Este clima de
inestabilidad permitió a los alemanes avanzar considerablemente en Rusia.

Tropas revolucionarias en marzo de 1917.
Los bolcheviques tomaron el control total y firmaron el armisticio con los
imperios centrales en el mes de diciembre, después de la Paz de Brest-
Litovsk (negociada porLeón Trotsky) en marzo de 1918. Para obtener esta paz
consintieron enormes sacrificios económicos y territoriales. Además, Alemania
ocupó Polonia, Ucrania,Finlandia, los países bálticos y parte de Bielorrusia. El
Reich aprovechó esta victoria para enviar casi todo su ejército oriental al frente
occidental e intentar obtener una victoria rápida antes de la llegada masiva de
los estadounidenses. Era su baza definitiva, ya que Austria-Hungría, Bulgaria y
el Imperio Otomano daban muestras de desaliento ante las mayores reservas
financieras y de hombres de los Aliados.
Finalmente el 17 de julio de 1918 el Zar Nicolás II fue asesinado con toda su
familia enEkaterimburgo, por temor a que el avance de la Legión
Checoslovaca hacia la ciudad, pudiera liberar al Zar. La revolución rusa, en
particular luego del tratado de Brest-Litovsk, dio paso a una guerra civil, que se
extendió hasta 1923, provocada por el levantamiento de grupos anti
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bolcheviques dentro y fuera de Rusia, que se organizaron para actuar contra el
nuevo régimen.
Fin de la guerra
Cementerio cerca de Verdún. El monumento al fondo contiene restos sin
identificar de miles de soldados alemanes y franceses.
Reforzados por las tropas provenientes del frente este, los alemanes ponen
todas sus fuerzas en su última ofensiva, nombrada por el General
de Infantería Erich Ludendorff comoKaiserschlacht (nombre clave Michael), a
partir de marzo de 1918, sobre el río Somme, enFlandes y en Champagne. Esta
comenzó el 21 de marzo y se extendió hasta el 5 de abril, aunque con el final
de esta los alemanes continuaron con una serie de cuatro ofensivas hasta el 17
de junio. Pero, mal alimentadas y cansadas, las tropas alemanas no pudieron
resistir la contraofensiva de Foch y fallan frente al objetivo final: París,
quedando a 120 km de la capital gala. El General Foch comanda sus tropas
francesas y estadounidenses hacia la victoria, en la segunda batalla del Marne.
Los primeros tanques británicos entraron en combate y la superioridad aérea
aliada era evidente.
Es el principio del fin para los Imperios Centrales. En los Balcanes, las tropas
francesas atacan las líneas búlgaras en Macedonia. Después de pocos días de
lucha, Bulgaria comprende que no puede hacerles frente y pide el armisticio.
El Imperio otomano está al límite de sus fuerzas y no puede contener a los
británicos que han tomado ya Jerusalén y Bagdad y avanzan hacia Anatolia; la
derrota búlgara no hace sino empeorar las cosas. Franceses y británicos ocupan
el Oriente Próximo e Irak y el Imperio Otomano también se rinde.
El duelo entre italianos y austríacos está asimismo por resolverse. El General
Díaz se ve presionado por su gobierno, que necesita de una victoria en el frente
alpino para poder negociar. Los italianos derrotan a Austria-Hungría
en Vittorio Veneto. Este hecho se suma al descalabro del ejército imperial en
los Balcanes, y la monarquía de los Habsburgo se hunde.
El Reich está en una situación desesperada: se ha quedado sin aliados, su
población civil sufre draconianas restricciones, su ejército está al límite, sin
reservas y desmoralizado. Ludendorff y Hindenburg son partidarios de la
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capitulación inmediata, pues creen que el frente se derrumbará en cualquier
momento. En efecto, tropas estadounidenses de repuesto no paran de
desembarcar e incluso Italia se prepara para enviar un contingente a Francia. El
8 de agosto un ataque aliado cerca de Amiens tiene éxito y rompe el frente
alemán; los aliados penetran en Bélgica. El Alto Mando pide al brazo político
iniciar inmediatamente negociaciones de paz. Cunde la convicción de que la
guerra está perdida. Wilson proclama que Estados Unidos sólo negociará con
un gobierno alemán democrático. LosHohenzollern tienen los días contados.
Revolución rusa
agrupa a todos los sucesos que condujeron al derrocamiento del
régimen zarista y a la instauración preparada de otro,leninista, a continuación,
entre febrero y octubre de 1917. En gran medida inducida por la Primera
Guerra Mundial,
1
la Revolución rusa fue un acontecimiento decisivo y fundador
del "corto siglo XX"
2
abierto por el estallido del macroconflicto europeo
en 1914 y cerrado en 1991 con la disolución de la Unión Soviética. Objeto de
simpatías y de inmensas esperanzas por unos (Jules Romains la describió como
"la gran luz en el Este" y François Furetcomo "el encanto universal de octubre"),
también ha sido objeto de severas críticas, de miedos y de odios
viscerales.
3
Sigue siendo uno de los acontecimientos más estudiados y más
apasionadamente discutidos de lahistoria contemporánea.
Previamente a 1917, el antiguo Imperio ruso se regía bajo un
régimen zarista, autocrático y represivo desde hacía tres siglos cuando, en 1613,
se instauró en el país la Dinastía Románov.
La abolición de la servidumbre promulgada en 1861 por parte del
zar Alejandro II fue la primera muestra de las fisuras del antiguo sistema feudal.
Una vez liberados, los antiguos siervos se desplazaron a las ciudades,
convirtiéndose así en mano de obra industrial.
A comienzos del siglo XX, el desarrollo de la industria rusa era cada vez mayor,
favoreciendo el crecimiento de las ciudades y una creciente efervescencia
cultural: el antiguo orden social se tambaleaba, agravando las dificultades de los
más pobres. Las industrias florecían, y la creciente clase obrera se aglutinaba
principalmente en las ciudades pero la prosperidad del país no había tenido
beneficio alguno para la población.
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La economía en su conjunto seguía siendo arcaica.
4
El valor de la producción
industrial en 1913 era dos veces y media menor que el de Francia, seis veces
menor que el de Alemania y catorce veces menor que el de Estados
Unidos.
5
La producción agrícola continuaba siendo deficiente y la falta de
transportes paralizaba cualquier intento de modernización
económica.
6
El PIB per cápita en aquella época era inferior al de Hungría o al
de España y aproximadamente suponía una cuarta parte del de Estados
Unidos.
7
Además, el país estaba dominado sobre todo por capital extranjero,
poseyendo este casi la mitad de las acciones rusas.
8
El proceso de
industrialización fue violento y mal aceptado por los campesinos que habían
sido bruscamente proletarizados. La clase obrera naciente, aunque
numéricamente pequeña, se concentraba en las grandes zonas industriales, lo
que facilitó la creciente concienciarevolucionaria.
9

El Imperio Ruso seguía siendo un país esencialmente rural (el 85 % de la
población vivía en zonas rurales). Si bien una parte de los campesinos,
los kuláks, se había enriquecido y constituido una especie de clase media rural
con el apoyo del régimen; el número de campesinos sin tierra había
aumentando, creando así un auténtico proletariado rural receptivo a ideas
revolucionarias. Incluso después de 1905, un diputado de la Duma señaló que
en muchos pueblos, la presencia de chinches y cucarachas en los hogares se
percibía como signo de riqueza.
10

Tras la escolarización llevada a cabo unos años antes, algunos obreros habían
sido conquistados por los ideales marxistas y otros pensamientos
revolucionarios. Sin embargo, el poder zarista se mostró inmóvil. En los
siglos XIX y XX, varios movimientos organizados por miembros de todas las
clases sociales (estudiantes u obreros, campesinos o nobles) trataron de
derrocar al gobierno sin éxito. Algunos, recurrieron al terrorismo y a los
atentados políticos, convirtiéndose los movimientos revolucionarios en objeto
de durarepresión llevada a cabo por la todopoderosa Ojrana, la policía
secreta del zar. Muchos revolucionarios fueron encarcelados o deportados,
mientras que otros lograron escapar y unirse a las filas de los exiliados. Desde
esta perspectiva, la Revolución de 1917 es la culminación de una larga sucesión
de pequeñas revueltas. Las reformas necesarias, que ni las insurrecciones
campesinas, los atentados políticos y la actividad parlamentaria de
laDuma habían logrado, desembocaron en una revolución impulsada por el
proletariado.
En 1905, tuvo lugar una primera revolución tras la derrota rusa ante Japón en
la guerra Ruso-Japonesa. El 22 de enero, se convocó una manifestación en San
Petersburgo para exigir reformas al zar Nicolás II, siendo esta duramente
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reprimida, en lo que se conoce como el Domingo Sangriento. Se trató de un
intento del pueblo ruso de liberarse de su zar y se caracterizó por los
levantamientos y la huelga por parte de los trabajadores y los campesinos. Estos
formaron los primeros órganos de poder independientes de la tutela del
Estado: los sóviets.
Revolución de Febrero de 1917
Las sucesivas derrotas rusas en la Primera Guerra Mundial fueron una de las
causas de laRevolución de Febrero. En el momento de entrada en la guerra,
todos los partidos políticos se mostraron favorables a la participación en la
contienda, con la excepción del Partido Obrero Socialdemócrata, el único
partido europeo junto al Partido Socialista del Reino de Serbia que se negó a
votar los créditos de guerra, pero advirtió que no trataría de sabotear los
esfuerzos provocados por la guerra. Tras el comienzo del conflicto y después
de algunos éxitos iniciales, el Ejército ruso tuvo que soportar severas derrotas
(en Prusia Oriental, en particular). Las fábricas no se mostraron lo
suficientemente productivas, la red ferroviaria era ineficiente y el suministro de
armas y alimentos al Ejército fallaba. En el Ejército, los partes batían todos los
récords: 1.700.000 muertos y 5.950.000 heridos, estallando disturbios y
decayendo la moral de los soldados. Estos soportaban mes a mes la incapacidad
de sus oficiales, hasta el punto de suministrar a unidades de combate munición
no correspondiente con el calibre de su arma y la intimidación y los castigos
corporales utilizados en la misma.
La hambruna se extendió y las mercancías comenzaron a escasear. La
economía rusa, que antes de la guerra contaba con la tasa de crecimiento más
alta de Europa,
11
se encontraba aislada del mercado europeo. El Parlamento
ruso (la Duma), constituida por liberalesy progresistas, advirtió al zar Nicolás
II de estas amenazas contra la estabilidad del Imperio y del régimen,
aconsejándole formar un nuevo gobierno constitucional. El zar no tuvo en
cuenta esta advertencia y perdió el liderazgo y el contacto con la realidad del
país. La impopularidad de su esposa, la emperatriz Alejandra, de origen
alemán, aumentó el descrédito del régimen, hecho confirmado en diciembre
de 1916 con el asesinato de Rasputín, asesor oculto de la emperatriz, por parte
del príncipe Félix Yusúpov, un joven noble.
Desde 1915-1916, proliferaron diversos comités que se hicieron cargo de todo
aquello que el deficiente Estado ya no asumía (abastecimiento, encargos,
intercambios comerciales...). Junto a las cooperativas o los sindicatos, estos
comités se convirtieron en órganos de poder paralelos. El régimen ya no
controlaba el "país real".
12

Liceo San Juan 2013
El mes de febrero de 1917 reunió todas las características necesarias para una
revuelta popular: invierno duro, escasez de alimentos, hastío hacia la guerra...
Se inició con la huelga espontánea de los trabajadores de las fábricas de la
capital, Petrogrado, a principios de dicho mes. El 23 de febrero (8 de
marzo según el calendario gregoriano),
13
Día Internacional de la Mujer, las
mujeres de Petrogrado se manifestaron para exigir pan. Recibieron el apoyo de
los obreros, encontrando estos una razón para prolongar su huelga. Ese día,
pese a que se produjeron algunos enfrentamientos con la policía, no hubo
ninguna víctima.
Funerales por las víctimas de la Revolución el 5 de abril de 1917 (23 de marzo
según el calendario juliano) en Petrogrado.
Los días siguientes, las huelgas se generalizaron por todo Petrogrado y la
tensión fue en aumento. Las consignas, hasta el momento más discretas, se
politizaron: "¡Abajo la guerra!", "¡Abajo la autocracia!".
14
En esta ocasión, los
enfrentamientos con la policía se saldaron con víctimas para ambas partes.
15
Los
manifestantes se armaron sustrayendo armas de los puestos de policía. Tras tres
días de manifestaciones, el zar ordenó la movilización de la guarnición militar
de la ciudad para sofocar la rebelión. Los soldados resistieron las primeras
tentativas de confraternización y mataron a muchos manifestantes. Sin embargo,
durante la noche, parte de la compañía se sumó progresivamente a los
insurgentes, que pudieron de esta forma armarse más convenientemente. Entre
tanto, el zar, sin medios para gobernar, ordenó disolver la Duma y nombrar un
comité interino.
Todos los regimientos de la guarnición de Petrogrado se unieron a la revuelta.
Fue el triunfo de la revolución. Bajo la presión del Estado Mayor, el zar Nicolás
II abdicó el 2 de marzo: "Se deshizo del imperio como un comandante de un
escuadrón de caballería."
16
Su hermano, el gran duque Miguel Aleksándrovich,
rechazó al día siguiente la corona. Fue el fin del zarismo y se produjeron las
primeras elecciones al sóviet de los trabajadores de la capital, el Sóviet de
Petrogrado. El primer episodio de la revolución se había saldado con más de
un centenar de víctimas, principalmente manifestantes,
17
mas la caída rápida e
inesperada del régimen, con unas pérdidas humanas relativamente pequeñas,
suscitó en el país una ola de entusiasmo y liberación.
La dualidad de poderes
El periodo posterior a la abdicación del zar fue a la vez confuso y entusiasta.
El gobierno provisional sucedió al zarismo rápidamente, mientras que la
revolución ganaba profundidad y la masa de trabajadores y campesinos se
politizaba.
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Los sóviets, nacidos de la voluntad popular, no se atrevieron a contradecir de
primeras al gobierno provisional, pese a su inmovilidad y su actuación en la
guerra.
18
Sin embargo, el pequeño Partido Bolchevique, liderado por Lenin,
quien impuso una radicalización estratégica, se hizo portavoz del creciente
descontento general y se convirtió en depositario de las aspiraciones populares,
mientras que los partidos revolucionarios rivales se desacreditaban entre ellos,
alimentando así el peligro contrarrevolucionario.
«El país más libre del mundo»[editar · editar código]
La caída de la monarquía se sintió como una liberación sin precedentes. En
Rusia se abrió un periodo de intensa alegría popular y de fermentación
revolucionaria. Un frenesí por hablar y exponer las ideas propias se instaló en
todos los estratos sociales. Las reuniones fueron diarias y los oradores se
sucedían de manera casi interminable. Se multiplicaron los desfiles y las
manifestaciones. Decenas de miles de cartas, con direcciones y peticiones se
enviaban cada semana desde todos los puntos del territorio para dar a conocer
el apoyo, las quejas o las reclamaciones del pueblo. Se dirigían principalmente
al nuevo Gobierno provisional y al Sóviet de Petrogrado.
Más allá de las expectativas inmediatas, lo que dominaba era el rechazo a toda
forma de autoridad, lo que permitió a Lenin hablar de la Rusia de aquellos
meses como «el país más libre del mundo», como describió Marc Ferro:
En Moscú, los trabajadores obligan a su patrón a aprender las bases del futuro
derecho obrero; en Odesa, los estudiantes dictaban a su profesor el nuevo
programa de historia de las civilizaciones; en Petrogrado, los actores
sustituyeron a su director de teatro y escogieron el próximo espectáculo; en el
ejército, los soldados invitaban al capellán a sus reuniones para que este diera
sentido a sus vidas. Incluso los niños menores de catorce años reivindicaban el
derecho de aprender boxeo para hacerse escuchar ante los mayores. Era el
mundo al revés.
19

Estas primeras semanas llenas de esperanza y generosidad fueron muy
violentas, tanto en las ciudades como en las zonas rurales. Ninguna represalia,
oficial o espontánea, se tomó contra los antiguos siervos del zar, teniendo
incluso derecho estos a trasladar su residencia o exiliarse. El Gobierno
provisional abolió la pena de muerte, ordenó la apertura de las prisiones,
permitiendo el retorno de los exiliados por cualquier motivo (incluido Lenin) y
proclamó las libertades fundamentales: de prensa, de reunión y de conciencia
(en la práctica ya adquirida tras la Revolución de Febrero). El antisemitismo de
Estado desaparece; la Iglesia Ortodoxa Rusa, bajo la tutela del Estado desde
Liceo San Juan 2013
tiempos de Pedro I el Grande, pudo reunir libremente un consejo que, en el
verano de 1917, restableció elPatriarcado de Moscú. En el ejército, el Prikaz n.º
1 (Orden Nº 1), expedido por el Sóviet de Petrogrado, prohibió el acoso
humillante de los oficiales a los soldados e instauró los derechos de reunión,
petición y prensa.
20

Por último, la manifestación más clara de la emancipación de la sociedad
civil fue, por supuesto, la creación espontánea de los sóviets(consejos) de
obreros, campesinos, soldados y marineros, que cubrieron en una semana la
práctica totalidad del país. Estas asambleas, que ya habían surgido en 1905,
paliaron la escasez de organizaciones habituales en Occidente (partidos,
sindicatos...) debida a la represión zarista. Fueron órganos de democracia
directa que pretendían ejercer un poder autónomo, y, ante la posibilidad de que
el Gobierno Provisional ejerciera una contrarrevolución, velaron por la
preservación y la ampliación de las conquistas de laRevolución de Febrero.
El Gobierno Provisional y los sóviets[editar · editar código]
La Duma eligió un Gobierno Provisional encabezado por Mijaíl Rodzianko, un
ex oficial del zar del Partido Octubrista, monárquico y rico terrateniente. Desde
el 15 de marzo, la dirección de dicho gobierno fue tomada por Georgi Lvov, un
liberal progresista del Partido Democrático Constitucional.
Por ello, pese a que la revolución había sido encabezada por los obreros y los
soldados, el poder estaba en manos de un gobierno provisional dirigido por
políticos liberales del Partido Democrático
Constitucional (llamado KD o Kadete), el partido de la burguesía liberal. Mas
en realidad, era preciso transigir con los sóviets. En las ciudades y pueblos, con
el anuncio de la revolución en la capital, se formaron sóviets al tiempo que los
notables que dirigían en nombre del zar fueron destituidos. Desde principios de
marzo, los sóviets ya estaban presentes en las principales ciudades, dando el
salto en abril y mayo a las zonas rurales. Los sóviets eran unas asociaciones
donde los trabajadores acudían a discutir sobre la situación y al mismo tiempo
un órgano de gobierno.
El programa del Sóviet de Petrogrado recogía el firmar la paz de manera
inmediata en la Primera Guerra Mundial, otorgar la propiedad de la tierra a los
campesinos, la jornada laboral de ocho horas y el establecimiento de una
república democrática. Este programa resultaba inaplicable por la burguesía
liberal que asumió el poder tras la revolución, ya que no firmó la paz, ni revisó
la propiedad de las tierras ni la jornada laboral.
Además, el Gobierno consideró (así como parte de los dirigentes de los sóviets
y de los partidos revolucionarios) que sólo la futura Asamblea Constituyente
Liceo San Juan 2013
elegida por sufragio universal tenía derecho a decidir sobre la propiedad de la
tierra y el sistema social. Pero la ausencia de millones de votantes que se
encontraban combatiendo en el frente retrasó la celebración de las elecciones
(sobre todo porque el gobierno continuaba con la guerra). La realización de las
reformas fue continuamente aplazada sine die. La situación llegó hasta tal punto
que el gobierno se abstuvo de proclamar oficialmente la República antes de
septiembre. Tomó así el riesgo de decepcionar peligrosamente a la población.
Por añadidura, no podía gobernar sin el apoyo de los sóviets, que contaban con
el respaldo y la confianza de la gran masa de trabajadores.
21

Los sóviets estaban dominados por los socialistas,
los mencheviques y socialrevolucionarios. Los bolcheviques, a pesar de su
nombre, eran una minoría. Por aquel momento, los sóviets, incluido el Sóviet
de Petrogrado, demostraron un apoyo moderado al Gobierno provisional y no
continuaron reclamando las reformas más radicales, lo que obliga a matizar la
noción habitual de "dualidad de poderes". La confluencia entre el Sóviet de
Petrogrado y el Gobierno provisional cristalizó en la figura de Aleksandr
Kérenski, socialrevolucionario, vicepresidente del Sóviet de Petrogrado y
Ministro de Justicia y Guerra.
Casi todos los revolucionarios, especialmente los de la escuela marxista, creían
que la revolución proletaria era prematura en un país económicamente atrasado
y rural.
22
En su opinión, Rusia solo estaba preparada para una revolución
burguesa, ya que el proletariado era demasiado débil y muy reducido. La
revolución debía limitarse primeramente a las tareas que el análisis marxista
asignaba a la revolución burguesa, cumplidas por la Revolución Francesa en
1789: el fin del feudalismo y la reforma agraria. Desde este punto de vista, los
sóviets se concebían como "fortalezas proletarias" ubicadas en el corazón de la
"revolución burguesa"
23
para velar por la realización de las reivindicaciones
populares, y posteriormente, preparar la transición al socialismo, previniéndose
de una contrarrevolución monárquica o de una ruptura con la burguesía.
Pese a ello, esto no respondió a la urgencia que las masas demandaban para ver
colmadas sus aspiraciones. Los partidos revolucionarios corrían el peligro de
incurrir en el mismo descrédito popular que el Gobierno provisional.
Las crisis repetitivas
A pesar de la voluntad popular de poner fin a la guerra, la participación en la
Primera Guerra Mundial no varió. En abril, la publicación de una nota secreta
del gobierno a sus aliados, diciendo que no pondrían en peligro los tratados
zaristas y que continuarían con la guerra, provocó la ira entre los soldados y los
trabajadores.
24
Las manifestaciones a favor y en contra del gobierno causaron los
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primeros enfrentamientos armados de la revolución, obligando a la renuncia
del Ministro de Relaciones Exteriores, el historiador Pável Miliukov del KD.
Los socialistas moderados entraron a continuación en el gobierno, con el apoyo
de la mayoría de los trabajadores que creían que podrían ejercer presión para
poner fin a la guerra.
Al mismo tiempo, poco después de su regreso a Rusia, Lenin publicó sus Tesis
de abril. Continuando con los argumentos expuestos en El imperialismo, estado
supremo del capitalismo, afirmó que el capitalismo había entrado en "fase de
putrefacción" y que la burguesía ya no era capaz, en los países recientemente
industrializados, de asumir el papel revolucionario que ya había desempeñado
en el pasado. Para él, solamente se podría detener la guerra y asegurar las
conquistas de la Revolución de Febrero dando todo el poder a los sóviets.
Lenin se negaba a prestar cualquier tipo de apoyo al Gobierno Provisional y
demandó la confiscación de las tierras y su posterior redistribución entre los
campesinos, el control obrero sobre las fábricas y la transición inmediata a una
república de sóviets.
Estas ideas eran muy minoritarias en el propio seno de los bolcheviques, que se
mantenían en una línea común de apoyo al gobierno, llegando el
periódico Pravda, dirigido por Stalin y Mólotov, a hablar públicamente de la
reanudación del trabajo y la vuelta a la normalidad. Pero con el colapso
económico y la guerra en curso, las ideas del partido bolchevique, dirigido por
Lenin y por Trotski a partir de verano, fueron ganando influencia. A principios
de junio, los bolcheviques ya eran mayoría en el Sóviet de Petrogrado de
diputados de obreros y soldados.
Las Jornadas de Julio
En los primeros meses de 1917, la guerra provocaba un rechazo inferior al de
la incapacidad del zar para llevarla con eficacia, unido a la crueldad y la
negligencia de los oficiales. El «derrotismo revolucionario» llegó a ser
impopular en el propio partido bolchevique. Muchos, y no solo en la élite
burguesa rusa, esperaban una explosión patriótica y jacobina contra
laAlemania del Káiser, algo así como lo que sucedió tras la caída de la
monarquía francesa en 1792, que llevó a la victoria de Valmy y la derrota del
enemigo. El ministro de Guerra,Aleksandr Kérenski, un buen orador y muy
popular, fue elegido para encarnar ese arranque en los planos nacional y
revolucionario.
Por otra parte, la consignas a favor de la paz comenzaban a ser más frecuentes
en la retaguardia que en el frente, donde los soldados solían ver a los obreros
como privilegiados, y detestaban que se pusiera en tela de juicio la utilidad de
Liceo San Juan 2013
los sacrificios que llevaban soportando desde que estalló el conflicto. De hecho,
una gran mayoría de los rusos se mostraban a favor de una paz negociada, sin
anexiones ni indemnizaciones, pero muchos estaban también dispuestos a dar
una oportunidad a una última ofensiva militar.
25

Sin embargo, entre febrero y julio, el cansancio y la impopularidad hacia la
guerra fueron ganando terreno, así como la propaganda pacifista. La
continuación de la guerra creaba una situación muy criticada, ya que era
imposible instaurar la jornada laboral de ocho horas sin perjudicar a la
producción bélica, o tratar de convocar elecciones para formar la Asamblea
Constituyente teniendo millones de soldados en el frente.

El fracaso militar de la Ofensiva Kérenski, puesta en marcha a principios de
julio, provocó una decepción general. Tras algunos éxitos iniciales debidos al
general Alekséi Brusílov, el mejor comandante en jefe ruso de la Gran Guerra,
el fracaso se hizo patente y los soldados se negaron a situarse en primera línea
de combate. El Ejército entró en descomposición, las deserciones se
multiplicaron, las protestas en la retaguardia se acrecentaron y la popularidad
de Kérenski comenzó a degradarse.
26

Los días 3 y 4 de julio, se conoció el fracaso de la ofensiva, y los soldados
situados en la capital, Petrogrado, se negaron a regresar al frente. Reunidos con
los obreros, se manifestaron para exigir que los dirigentes del Sóviet de
Petrogrado tomaran el poder. Desbordados por la situación, los bolcheviques
se manifestaron en contra de un levantamiento prematuro, argumentando que
era demasiado pronto para derrocar al Gobierno provisional: los bolcheviques
solamente eran mayoritarios en Petrogrado y Moscú, mientras que los partidos
socialistas moderados mantenían una influencia importante en el resto del país.
Preferían dejar que el Gobierno prosiguiera con sus actividades para demostrar
así su incapacidad para gestionar los problemas suscitados tras la revolución: la
firma de la paz, la jornada de ocho horas y la reforma agraria.
El aumento de la reacción[editar · editar código]
La represión, sin embargo, se cernió sobre los bolcheviques: Trotski fue
encarcelado, Lenin se vio obligado a huir y a refugiarse en Finlandia y el
periódico bolchevique Rabochi i Soldat (Obrero y Soldado) fue prohibido. Los
regimientos de artilleros que habían apoyado la revolución se disolvieron,
siendo enviados al frente en pequeños destacamentos, al tiempo que los
obreros eran desarmados. 90 000 hombres tuvieron que abandonar Petrogrado;
se encarceló a los «agitadores» y se restauró la pena de muerte, abolida en
febrero. En el frente, la reanudación de las hostilidades se inició tras la
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repentina libertad otorgada por el Prikaz n.º 1 en febrero. Así, el 8 de julio, el
general Kornílov, que comandaba las operaciones del frente sudoriental, dio la
orden de abrir fuego de ametralladora y artillería contra los soldados que
abandonaran el frente. Desde el 18 de junio al 6 de julio, la ofensiva en este
frente se saldó con 58 000 muertes, sin éxito.
La reacción aumentó, con el zarismo levantando la cabeza;
produciéndose pogromos en las zonas rurales. Kérenski sucedió a Georgi Lvov,
monárquico moderado, al frente del Gobierno provisional tras las Jornadas de
Julio, pero fue perdiendo progresivamente la consideración de las masas
populares y parecía incapaz de contener el crecimiento de la reacción.

El levantamiento de Kornílov
El general Lavr Kornílov fue nombrado nuevo comandante en jefe por
Kérenski. Aunque el Ejército se descomponía, Kornílov encarnaba la vuelta a la
disciplina férrea anterior: en abril, dio órdenes de disparar a los desertores y de
mostrar los cadáveres con señales en las carreteras, amenazó con penas severas
a los agricultores que osaran tomar los dominios señoriales. Kornílov,
renombrado monárquico, era en realidad un republicano indiferente a la
restauración del zar, y un hombre del pueblo (hijo de cosacos y no aristócrata),
lo que era raro en aquella época entre la casta militar. Ante todo nacionalista,
deseaba la continuación de Rusia en la guerra mundial, ya fuera bajo la
autoridad del Gobierno provisional o sin él. Mucho más bonapartista o incluso
prefascista que monárquico,
27
no se convirtió tan rápidamente en la esperanza
de las antiguas clases dirigentes, nobleza y alta burguesía, y de todos aquellos
que anhelaban un retorno al orden, o simplemente un castigo severo a los
bolcheviques derrotistas.
En las fábricas y en el Ejército, el peligro de una contrarrevolución fue tomando
forma. Los sindicatos, donde los bolcheviques eran mayoría (pese a la
represión), organizaron una huelga que fue seguida de forma masiva. La tensión
aumentaba poco a poco, con la radicalización de los discursos de los diferentes
partidos. Así, el 20 de agosto, ante el Comité Central del Partido KD, su
líder, Pável Miliukov, dijo: «El pretexto lo proporcionarán los motines
producidos por el hambre o por la acción de los bolcheviques, en todo caso la
vida empujará a la sociedad y a la población a contemplar la inevitabilidad de
una cirugía.» La Unión de oficiales del ejército y de la marina, organización
influyente en la parte superior del cuerpo del Ejército ruso y financiada por la
comunidad empresarial, pidió el establecimiento de una dictadura militar. En el
frente, el capitán Muraviov, miembro delPartido Social-Revolucionario, formó
varios batallones de la muerte y aseguró que «estos batallones no están
Liceo San Juan 2013
destinados a ir al frente, sino a Petrogrado, donde ajustarán cuentas con los
bolcheviques».
28

A finales de agosto de 1917, Kornílov organizó un levantamiento armado,
enviando tres regimientos de caballería por ferrocarril a Petrogrado, con el
objetivo de aplastar los sóvietsy las organizaciones obreras para devolver a Rusia
al contexto bélico. Ante la incapacidad del Gobierno Provisional para
defenderse, los bolcheviques organizaron la defensa de la capital. Los obreros
cavaron trincheras y los ferroviarios enviaron los trenes a vías muertas,
provocando que el contingente se disolviera.
Las consecuencias del intento de golpe fueron importantes: las masas se
rearmaron, los bolcheviques pudieron salir de su semiclandestinidad y en julio,
los presos políticos, incluido Trotski, fueron puestos en libertad por los
marineros de Kronstadt. Para sofocar el golpe, Kérenski solicitó la ayuda de
todos los partidos revolucionarios, aceptando la liberación y el rearme de los
bolcheviques. Perdió el apoyo de la derecha, que no le perdonaba el haber
sofocado el intento de golpe, pero sin obtener al tiempo el de la izquierda, que
lo consideraba demasiado indulgente en cuanto a las represalias hacia los
cómplices de Kornílov, y mucho menos el apoyo de la extrema izquierda
bolchevique, en la que Lenin, desde su escondite, dio la orden de no apoyar a
Kérenski y de limitarse a luchar contra Kornílov.
Ebullición popular, explosión campesina y crecimiento de los bolcheviques
Poco a poco, los obreros y los soldados se fueron convenciendo de que no
podía haber una reconciliación entre el antiguo modelo de sociedad defendido
por Kornílov y el nuevo. El golpe y la caída del Gobierno Provisional, que dio a
los sóviets la dirección de la resistencia, fortaleció y reforzó la autoridad y la
presencia en la sociedad de los bolcheviques. Su prestigio iba en aumento:
apremiados por la contrarrevolución, las masas se radicalizaron y los sindicatos
se alinearon con los bolcheviques. El 31 de agosto, elSóviet de Petrogrado ya
era mayoritariamente bolchevique, escogiendo a Trotski como su presidente
el 30 de septiembre.
Todas las elecciones fueron testimonio del crecimiento bolchevique: así, en las
elecciones de Moscú, entre junio y septiembre, el PSR pasó de 375 000 a
54 000 votos, losmencheviques de 76 000 a 16 000 y el KD de 109 000 a
101 000 sufragios, mientras que los bolcheviques aumentaron de 75 000 a
198 000 votos. El lema «Todo el poder para los sóviets» fue utilizado más allá
del ámbito bolchevique, siendo usado por obreros del PSR o por los
mencheviques. El 31 de agosto, el Sóviet de Petrogrado y otros 126 sóviets
votaron una resolución en favor del poder soviético.
Liceo San Juan 2013
La revolución continuaba y se aceleraba, especialmente en las zonas rurales.
Durante el verano de 1917, los agricultores adoptaron medidas, tomando las
tierras de los señores, sin esperar a la prometida reforma agraria y retrasada de
forma constante por el Gobierno. El campesinado ruso, de hecho, regresó a su
larga tradición de grandes levantamientos espontáneos (los bunts), que ya
habían marcado el pasado nacional, como las revueltas protagonizadas
por Stenka Razin en el siglo XVII o Yemelián Pugachov en tiempos deCatalina
II. No siempre violentas, estas ocupaciones masivas de tierras fueron a menudo
el escenario de levantamientos espontáneos donde las propiedades de los
maestros eran quemadas, llegando ellos mismos a ser maltratados o asesinados.
Estos inmensos levantamientos campesinos, sin duda los más importantes de la
historia europea, consiguieron que las tierras se compartieran sin que el
gobierno condenara ni ratificara el movimiento.
Sabiendo que la «repartición negra» (nombre de la antigua
organización naródnik Repartición Negra) estaba cumpliéndose en sus pueblos,
los soldados, de origen mayoritariamente campesino, desertaron en masa con el
fin de poder participar a tiempo en la nueva distribución de las tierras. La
acción de la propaganda pacifista y el desaliento tras el fracaso de la última
ofensiva del verano hicieron el resto. Las trincheras se vaciaron poco a poco.
Así, los bolcheviques, a los que todavía se los calificaba en junio como
«insignificante puñado de demagogos»
29
controlaban la mayor parte del país.
Desde junio de 1917, en una sesión del 1
er
Congreso Panruso de los
Soviets, Lenin ya había anunciado abiertamente - durante una célebre discusión
con el menchevique Irakli Tsereteli - que los bolcheviques estaban dispuestos a
tomar el poder, pero que por el momento sus palabras no habían sido tomadas
en serio

El mundo en guerra
(The World at War) es una serie documental para televisión sobre la Segunda
Guerra Mundial y los acontecimientos que condujeron a ella y los que
ocurrieron inmediatamente después. Fue producida por Jeremy Isaacs, escrita y
coproducida por Peter Batty y narrada por Laurence Olivier. Carl
Davis compuso su banda sonora. Un libro, El mundo en guerra, fue escrito por
Mark Arnold-Forster como suplemento de la misma. Fue galardonada con el
Premio Emmy.
Liceo San Juan 2013
La serie fue encargada por Thames Television en 1969. Debido a la
laboriosidad de su investigación, se tardó cuatro años para producirla a un costo
de 900.000 libras (10.9 millones de euros de 2006). En aquel momento, fue un
récord para una serie de televisión británica. La serie fue transmitida en el canal
de ITV del Reino Unido entre el 31 de octubre de 1973 y el 8 de mayo 1974, y
posteriormente se ha podido ver en todo el mundo. El canal danés DR2 la
emitió entre diciembre de 2006 y enero de 2007, mientras que El Canal
Historia de Japón la emitió en su totalidad en abril de 2007.
Cada episodio dura aproximadamente 52 minutos, sin contar el intermedio
central acostumbrado en la ITV de la época. El episodio sobre
el genocidio judío se proyectó sin dicha interrupción.
Para la realización de la serie se entrevistaron a líderes de las Potencias
Aliadas y las del Eje, incluyéndose también relatos de testigos tanto civiles como
de soldados, funcionarios y políticos, entre ellos, Albert Speer, Karl Dönitz,
Walter Warlimont, James Stewart, Bill Mauldin, Curtis LeMay, Lord
Mountbatten of Burma, Alger Hiss, Toshikazu Kase, Mitsuo Fuchida, Minoru
Genda, J.B. Priestley, Brian Horrocks, John J. McCloy,Lawrence
Durrell, Arthur Harris, Charles Sweeney, Paul Tibbets, Anthony Eden, Traudl
Junge y el historiador Stephen Ambrose.
En el programa The Making of "The World at War", incluido como extra en el
DVD, Jeremy Isaacs explica que se dio prioridad a las entrevistas con ayudantes
y asistentes sobrevivientes en lugar de incidir en las cifras reconocidas. La
persona más difícil de localizar y convencer para ser entrevistada fue el
ayudante de Heinrich Himmler, Karl Wolff. Durante la entrevista, admitió ser
testigo de una ejecución masiva junto a Himmler.
La serie ha sido considerada a menudo como el mejor y definitivo documental
sobre la historia de la Segunda Guerra Mundial hecho para televisión. También
presentó raras imágenes de película en color de algunos de los acontecimientos
de la guerra.
En una encuesta realizada en el año 2000 por el British Film Institute, en la que
participaron profesionales de los medios de comunicación, sobre los 100
mejores programas emitidos en la televisión británica, The World at
War quedó en la 19º posición.
Liceo San Juan 2013
En España, la serie fue editada en DVD, retitulada como La II Guerra
Mundial, con motivo del 60 aniversario del final de dicha guerra.
La serie consta de 26 episodios. Producida por Jeremy Isaacs, tuvo como asesor
a Noble Frankland, entonces director del Museo Imperial de la Guerra. Quince
de los capítulos están dedicados a otras tantas campañas clave de la guerra. Los
restantes once capítulos están dedicados a otros asuntos, como la vida en el
hogar en Gran Bretaña y Alemania, la experiencia de la ocupación en los Países
Bajos y el Holocausto.
 La nueva Alemania - A New Germany (1933–1939)
Alemania, una nación condenada por la humillante derrota en la Primera
Guerra Mundial, saliendo de una abrumadora depresión económica, fija su
vista en un hombre para el renacer de la esperanza y la dignidad. Ese hombre
es Adolf Hitler... La historia de la Segunda Guerra Mundial empieza en los
primeros años de la década de 1930, mostrando como Adolf Hitler subió al
poder con el pleno soporte de millones de alemanes. Noticieros de ese día y
películas caseras hechas por Eva Braun, la amante de Hitler, muestran
alFührer tal como debió aparecer ante su pueblo. La retrospectiva histórica y el
conocimiento de lo que algunos miembros de la jerarquía nazi estaban
haciendo, bajo la tapadera de una inteligente propaganda, da un aspecto muy
siniestro a estas tomas. Este episodio nos muestra también imágenes del desfile,
que el Museo Imperial de la Guerra ha catalogado con el nombre de "Cómo
hacer un desfile". Incluye testimonios de Ewald-Heinrich von Kleist-Schmenzin,
Werner Pusch y Christabel Bielenberg.
 Guerra lejana - Distant War (September 1939 – May 1940)
En la Europa del Este, la potencia de la maquinaria de guerra nazi sigue
avanzando; Gran Bretaña empieza a notar un gran desasosiego en toda la
nación; es la extraña guerra de 1939, con el sonido de los cañones retumbando
amenazadoramente en el horizonte... Con la reciente elección de Churchill
como Primer Ministro, Gran Bretaña no está preparada para la guerra y hay
poca gente que se tome la situación con la debida seriedad. Como Ministro de
la Marina, Churchill utiliza sus profundos conocimientos sobre el valor de la
propaganda y saca todo el provecho posible al hundimiento del "Graf Spee" en
Liceo San Juan 2013
la batalla del Río de la Plata. Mientras tanto, en otras partes de Europa, la
oscura noche de terror nazi continúa... Incluye testimonios de Lord Boothby,
Lord Butler, Almirante Charles Woodhouse, Sir Martin Lindsay y Sir John
"Jock" Colville.
 Cae Francia - France Falls (May – June 1940)
Los franceses habían cometido el desastroso error de prepararse para otra
confrontación como la Primera Guerra Mundial. Francia tenía la mayor de las
armadas europeas antes de la guerra y la protección de la fuertemente
fortificada Línea Maginot. Increíblemente la Línea no llegaba hasta el Canal y
los invasores alemanes tuvieron simplemente que rodear las defensas y avanzar
hacia el Sur. El ejército francés queda humillado, París es capturado y Francia
cae. El ejército expedicionario británico retrocede; Hitler permanece sereno y
preparado para invadir Gran Bretaña. Incluye testimonios del General Hasso
von Manteuffel y del General André Beaufre.
 Solos - Alone (May 1940 – May 1941)
Bajo el liderazgo de Winston Churchill, Gran Bretaña sigue la lucha ella sola,
con el lema del "no nos rendiremos". Cerca de 350.000 hombres,
pertenecientes a las tropas aliadas, tienen que ser rescatados de Dunkerque, la
moral británica no había estado nunca tan baja. En la antesala del fracaso, pese
al heroísmo de la RAF en la derrota de la Luftwaffe, con Francia derrotada, los
USA sin implicarse en la contienda y el pacto de Rusia con Hitler aún en
vigencia, Gran Bretaña se encuentra sola, salvándose gracias a la decisión de
Hitler de emprender su ofensiva contra Rusia. Incluye testimonios de Anthony
Eden, J.B. Priestley, Sir Max Aitken, del Teniente General Adolf Galland y de
Sir John "Jock" Colville.
 Operación Barbarroja - Barbarossa (June – December 1941)
Alemania, dueña ahora de Europa, incluyendo los Balcanes, se enfrenta a
Rusia. Los primeros choques se saldan con devastadoras victorias de los
alemanes, gracias a los Panzers, que se mueven a espantosa velocidad hacia el
interior de Rusia. Pero la Alta Comandancia alemana sufre un fatal retraso y el
avance es detenido a pocos kilómetros de Moscú, cuando el barro y más tarde
Liceo San Juan 2013
el feroz frío ruso ganarán la partida. Incluye testimonios del General Walter
Warlimont, Albert Speer, Paul Schmidt y W. Averell Harriman.
 Banzai - Banzai!: Japan (1931–1942)
Diciembre de 1941; Japón busca tener acceso libre a las materias primas que
necesita para su expansión, pero las negociaciones son largas y pesadas,
haciendo que Japón se canse de ellas y ataque Pearl Harbour, infligiendo un
grave golpe a las fuerzas navales americanas. En pocos meses, Japón demuestra
lo débilmente preparados que están los Aliados y arrasan en Hong Kong,
Burma, Malaya, Singapur, las Indias del Este Holandesas y las Filipinas.
 En camino - On Our Way: U.S.A. (1939–1942)
Los conflictos de Europa y el Pacífico son dos guerras separadas. Muchos
americanos optan por olvidarse de Hitler y de Europa, concentrando sus
esfuerzos en su guerra contra los japonesas. El presidente Roosevelt se
compromete a luchar contra Hitler, oponiéndose al Congreso.
Inexplicablemente, Hitler declara la guerra a Norteamérica, relevando así a
Roosevelt de una difícil decisión, que finalmente, alterará el curso de la guerra.
Incluye testimonios de John Kenneth Galbraith, John J. McCloy, Paul
Samuelson, Isamu Noguchi, Richard Tregaskis y Vannevar Bush.
 El desierto - The Desert: North Africa (1940–1943)
La guerra en el Norte de África tarda casi tres años en resolverse, luchan
incansablemente sobre las 600 millas de desierto existentes entre Alejandría
(Egipto) y Benghazi, en Cyrenaica (Libia), antes de que las "Ratas del Desierto"
de Montgomery, derroten al Africa Korps de Rommel en El Alamein. Los
alemanes son expulsados del Norte de África y el camino parece claro para la
parte más indefensa de Europa... Italia. Incluye testimonios del General
Richard O'Connor, del Mayor General Francis de Guingand y Lawrence
Durrell.
 Estalingrado - Stalingrad (June 1942 – February 1943)
El ejército alemán es acorralado y derrotado en Estalingrado. El número de
soldados muertos es muy elevado. Por primera vez, los alemanes son batidos
en el campo de batalla. La leyenda del dominio alemán sobre la tierra se
Liceo San Juan 2013
desvanece cuando la gente se prueba a sí misma que, utilizando el valor y la
inteligencia, el ejército del Reich, puede ser derrotado.
 Manada de lobos - Wolf Pack: U-Boats in the Atlantic (1939–1943)
Los alemanes intentan privar de alimento a Gran Bretaña atacando sus barcos
de suministro desde el Norte de África..., casi lo consiguen. Se hunden muchas
toneladas de embarcaciones y se pierden muchas vidas en los ataques
de barcos-U del Gran Almirante Karl Dönitz. Los barcos mercantes aliados, a
pesar de sus técnicas de convoy, de las escoltas de la Armada y de los
elementales mecanismos de detección submarina, son extremadamente
vulnerables. Dönitz y algunos de sus comandantes de los barcos-U, así como
algunos oficiales británicos y marineros de la marina mercante que
sobrevivieron después de haber sido hundidas sus embarcaciones en el
Atlántico, aparecen en este episodio. Incluye testimonios del Gran Almirante
Karl Dönitz y Otto Kretschmer.
 Estrella roja - Red Star: The Soviet Union (1941–1943)
La historia de la cruenta y solitaria guerra de Rusia, con sus 20.000.000 de bajas
militares y civiles, narrada por una ama de casa deLeningrado, que sobrevivió al
asedio de 890 días, desde septiembre de 1941 hasta enero de 1944. Ella está de
acuerdo en que fue muy afortunada por haber sobrevivido. En su ciudad, de
tres millones de habitantes, 200.000 personas murieron bajo el fuego alemán y
cerca de 630.000 de frío o hambre. Increíblemente los rusos no sólo
sobrevivieron, sino que consiguieron derrotar a los alemanes.
 Viento metálico - Whirlwind: Bombing Germany (September 1939 – April
1944)
El bombardeo alemán a Gran Bretaña ocasiona una estridente petición pública
de venganza. Pero hacia finales de 1941 las fuerzas británicas, compuestas de
700 aviones, están siendo gravemente mermadas por las batallas del Norte de
África y del Atlántico. La llegada de Arthur "Bombardero" Harris para hacerse
cargo del Mando de Bombarderos anuncia una nueva actitud. Harris está a
favor de la venganza, proclamando públicamente: "Ellos han sembrado el viento
y ahora recogerán el torbellino". Lo más importante es que él cree que el
bombardeo puede, por sí mismo, derrotar a Alemania... Incluye testimonios de
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Sir Arthur Harris, Albert Speer, James Stewart, William Reid, del General
Curtis LeMay, Werner Schröer, del Teniente General Adolf Galland y del
General Ira C. Eaker.
 Las duras agallas - Tough Old Gut: Italy (1943–1944)
Winston Churchill le describe a Stalin el Mediterráneo como "la blanda panza
del cocodrilo". Son sus argumentos los que consiguen persuadir a los
americanos a unirse al bando Aliado. En noviembre de 1942, once meses
después de Pearl Harbour, tienen un encuentro con el Wehrmacht por
primera vez. En Túnez experimenta la que fue su peor derrota en la guerra, de
manos de los soldados mejor equipados y más experimentados del ejército
alemán, los "Africa Korps". Mussolini es depuesto y la victoria en Sicilia reaviva
a los soldados británicos. La incursión aliada en tierra firme, en Salerno,
progresa hacia el Norte con grandes dificultades climatológicas debidas al rudo
invierno italiano. Incluye testimonios del General Mark Wayne Clark, del
Mariscal de Campo Lord Harding, Bill Mauldin y Wynford Vaughan Thomas.
 Mañana será un día maravilloso - It's A Lovely Day Tomorrow: Burma
(1942–1944)
Las condiciones climatológicas provocadas por el monzón durante cinco meses
al año, agravadas por los problemas de enfermedades, hacen que la situación
del ejército de Burma sea "una auténtica pesadilla". Los europeos se encuentran
extraños en las condiciones selváticas. Por el contrario, la habilidad de los
japoneses, no sólo para soportar sino también para desenvolverse en las mismas
circunstancias, les ayuda a construirse un mito de "Superman" frente a los
soldados del ejército aliado. Hacia el mes de mayo el ejército británico es
expulsado del país, después de la mayor de las retiradas militares que se
recuerdan. Las bajas son muy numerosas y miles de miembros de las tropas
Aliadas son capturados por los japoneses. La llegada de Mountbatten y su toma
de posesión del mando en el Sudoeste asiático, hace dar un giro de 180º a la
moral de estos hombres. El mito de "Superman" de los soldados japoneses se
olvida ante su primera derrota en Arrakan. Incluye testimonios de Mike
Calvert, Sir John Smyth, de la cantanteVera Lynn (el título del episodio es el
nombre de una de sus canciones), y Lord Mountbatten of Burma.
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 La patria arde - Home Fires: Britain (1940–1944)
La derrota sufrida por la Luftwaffe en la batalla de Inglaterra, hace cambiar la
dirección de sus bombardeos hacia ciudades de provincia, como Portsmouth,
Sheffield, Glasgow y Bristol. En todas ellas su sufren bajas y graves daños,
siendo Coventry y Plymouth las ciudades que resultan más perjudicadas. En
Coventry, por ejemplo, el mismo corazón de la ciudad es arrancado y la
situación se torna desesperada. Incluye testimonios de Lord Butler, Lord
Shinwell, Lord Chandos, Tom Driberg, Michael Foot, Cecil Harmsworth King
y J.B. Priestley.
 Dentro del Reich - Inside the Reich: Germany (1940–1944)
En el verano de 1940, las fuerzas alemanas son las auténticas conquistadoras del
Oeste de Europa. Para los alemanes la guerra había terminado. Las ciudades
alemanas no han sido tocadas y el Régimen Nazi, buscando popularidad,
asegura que la mayor parte de los bienes, existentes en tiempos de paz,
continúan en las tiendas. No hay planes para una larga lucha, siendo una época
feliz para los alemanes, que incluso aumentan el índice de natalidad. Incluye
testimonios de Albert Speer, Otto John, Traudl Junge, Richard Schulze-
Kossens y Otto Ernst Remer (a quien pone voz Lawrence Olivier).
 Mañana - Morning: (June – August 1944)
A primeras horas de la mañana del día cinco de junio de 1944, una gran fuerza
de invasión anfibia alcanza las playas de Normandía. Americanos, británicos y
canadienses atacan cinco playas distintas, y a pesar de que consiguen hacerse
con todas las cabezas de playa encuentran una fuerte oposición y sufren muchas
bajas. Incluye testimonios de Lord Mountbatten of Burma, Kay Summersby,
James Martin Stagg y del Mayor General J. Lawton Collins.
 La ocupación - Occupation: Holland (1940–1944)
Holanda, país neutral, es atacada sin previo aviso en 1940; para frenar el
derramamiento de sangre, capitula rápidamente después de que Rotterdam sea
bombardeada sin piedad. Sutilmente, los alemanes proceden a ocupar
Holanda, con promesas de "no animosidad". La mayor parte de los holandeses
encuentran la situación fácil de soportar, sin influir demasiado en el ritmo
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cotidiano de sus vidas. Incluye testimonios de Louis de Jong (quien ejerció
como asesor para este episodio) y del Príncipe Bernhard de Holanda.
 Tenazas - Pincers: (August 1944 – March 1945)
París es liberada el 25 de agosto de 1944. La guerra podía, para algunos, darse
por acabada. Los rusos desde el Este, y los aliados desde el Sur y el Oeste están
listos para el avance sobre territorio alemán. La disparidad de puntos de vista
entre Montgomery y Eisenhower alcanza su punto crítico. Los planes de los
americanos consisten en avanzar sobre un amplio frente; Montgomery quiere
un ataque aéreo corto que estalle a través del Ruhr... así se planea el
bombardeo de Arnhem. Incluye testimonios del Teniente General Brian
Horrocks, Wynford Vaughan Thomas, del General Hasso von Manteuffel, del
Mayor General Francis de Guingand, W. Averell Harriman y del Mayor
General J. Lawton Collins.
 Genocidio - Genocide (1941–1945)
Cuando los nazis llegan al poder en 1933, Heinrich Himmler era ya el
Reichsführer de ls SS. La nueva eminencia del Partido Nacional-Socialista tuvo
vía libre para emprender la realización de su sueño: el despertar de la raza
germánica dentro del pueblo alemán. Himmler había refinado la filosofía del
Nazismo, así como sus ideas sobre la política y sobre la raza. Su objetivo
consistía en volver a crear la vieja Alemania "aria".
 Némesis - Nemesis: Germany (February – May 1945)
A medida que las líneas del frente aliado van cerrando el cerco sobre Alemania,
las bajas se cuentan por millares. Miles de hombres mueren en los ataques de la
RAF que machacan el frente, tanto de día como de noche. Los prisioneros de
guerra aliados son liberados por sus compañeros, mientras los soldados
alemanes son capturados a miles. En su bunker, Hitler y los que le rodean
afrontan el fin del Reich. Goering y Himmler traicionan al Führer y éste decide
autodestruirse, casándose antes, con su leal Eva Braun. Incluye testimonios de
Albert Speer, Traudl Junge y Heinz Linge.
 Japón - Japan (1941–1945)
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Muchos japoneses quedaron aturdidos y temerosos al conocer la declaración de
guerra en 1941. Pero después de las victorias de Hong Kong, Malasia y
Singapur sus primeros miedos se esfumaron, empezando a creer que su fuerza
espiritual y su disciplina les harían vencer a los aliados. Hacia 1944 la balanza
estaba completamente en contra de Japón, pero aun así defendieron sus
hogares, ignorado la terrible arma que iba a usarse contra ellos, y que
representaría el final de la guerra. Los soldados japoneses estaban muy
orgullosos de poner en práctica el código marcial de los Samurais, consistente
en ataques feroces y desprovistos de cualquier sentimiento de piedad hacia el
enemigo.
 El Pacífico - Pacific (February 1942 – July 1945)
La responsabilidad de la ofensiva aliada en el Pacífico recayó en dos hombres
enfrentados: el General MacArthur y el Almirante Nimitz. Las tropas del
primero se extendieron desde las islas Salomón y Nueva Guinea hasta las
Filipinas; y los hombres bajo el mando del segundo saltaron de isla en isla,
empezando su periplo, en noviembre de 1943, en el atolón de Tarawa. La
posibilidad de atacar desde dos frentes hacía creer al Alto Mando americano
que "la tarea" iba a ser fácil, pero las bajas que sufrieron les demostraron que
estaban equivocados. En la isla de Pelelieu, cuatro de cada diez americanos que
tomaron parte en la contienda, cayeron muertos o heridos. La batalla de Iwo
Jima fue un gran baño de sangre, el pago en vidas humanas fue uno de los
terribles legados que dejó la guerra.
 La bomba - The Bomb (February – September 1945)
El día 6 de agosto de 1945, el bombardero americano B-29 llamado "Enola
Gay", nombre de la madre del piloto, Paul Tibbets, dejó caer la primera bomba
de uranio que se lanzaba en el mundo, sobre la ciudad japonesa de Hiroshima.
Cuatro días más tarde se lanzó una segunda bomba en Nagasaki. La razón dada
por los americanos para justificar la acción, fue la de salvar miles de vidas
aliadas, anticipándose a una invasión del territorio japonés. El comité de estudio
de la bomba atómica en EE.UU. recomendó que ésta fuese usada lo antes
posible... sin previo aviso a las fuerzas militares enemigas. Algunos americanos
creían que los japoneses, a través de una justa negociación, hubieran popido
rendirse evitando así la catástrofe. El 15 de septiembre de 1945, el Ministro de
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Asuntos Exteriores japonés firma la rendición. Incluye testimonios de
Toshikazu Kase, Yoshio Kodama, Marquis Koichi Kido, del Mayor General
Charles Sweeney, del Brigadier General Paul Tibbets, Alger Hiss, W. Averell
Harriman, Lord Avon, McGeorge Bundy, John J. McCloy, del General Curtis
LeMay y Hisatsune Sakomizu.
 Ajustes de cuentas - Reckoning (April 1945)
El fin de la guerra en Centro Europa es un período en el que no existe
compasión. Reina el desorden y la confusión. La fundamental intervención de
Rusia y América significa que ninguna nación europea puede ganar. En San
Francisco, en abril de 1945, nacen las Naciones Unidas para "edificar una sólida
estructura sobre la que construir un mundo mejor". Alemania sigue siendo la
clave de los problemas europeos, nadie quiere que ésta vuelva a ser fuerte, pero
tampoco aceptarán la responsabilidad de mantenerla en la ruina para siempre.
Rusia, Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia acuerdan participar en su
reconstrucción y reanudar las relaciones comerciales, pero sigue existiendo una
mutua desconfianza entre las super potencias... Algunos nazis se quitan la vida,
otros comparecen ante el tribunal de Núremberg donde serán juzgados por sus
crímenes contra la Paz y la Humanidad. Incluye testimonios de Charles
Bohlen, Stephen Ambrose, Lord Avon, Lord Mountbatten of Burma y Noble
Frankland.
 Recordando - Remember
Durante la II Guerra Mundial murieron 20 millones de rusos, cayendo
prisioneros, hombres y mujeres, soldados y civiles. Gran Bretaña y la
Commonwealth perdieron cerca de 4 millones de personas, 60.000 de ellos
fueron civiles asesinados durante los bombardeos. Alemania, en la guerra que
inició, perdió cerca de cinco millones de personas. Dos millones y medio de
japoneses desaparecieron para siempre. Estados Unidos, que no fue invadida ni
bombardeada, perdió cerca de 300.000 hombres. Aquellos que perdieron
personas allegadas recuerdan con tristeza el momento en que recibieron la
noticia. Muchos lo recuerdan aún, cada año, en reuniones, en el cenotafio y en
los cementerios.

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La Segunda Guerra Mundial
fue un conflicto militar global que se desarrolló entre 1939 y 1945. En él se vieron
implicadas la mayor parte de las naciones del mundo, incluidas todas las grandes
potencias, agrupadas en dos alianzas militares enfrentadas: los Aliados y las Potencias del
Eje. Fue la mayor contienda bélica de la Historia, con más de cien millones
de militaresmovilizados y un estado de «guerra total» en que los grandes contendientes
destinaron toda su capacidad económica, militar y científica al servicio del esfuerzo
bélico, borrando la distinción entre recursos civiles y militares. Marcada por hechos de
enorme significación que incluyeron la muerte masiva de civiles, el Holocausto y el uso,
por primera y única vez, de armas nuclearesen un conflicto militar, la Segunda Guerra
Mundial fue el conflicto más mortífero en la historia de la humanidad,
1
con un resultado
final de entre 50 y 70 millones de víctimas.
El comienzo del conflicto se suele situar en el 1 de septiembre de 1939, con lainvasión
alemana de Polonia, el primer paso bélico de la Alemania nazi en su pretensión de
fundar un gran imperio en Europa, que produjo la inmediata declaración de guerra
de Francia y la mayor parte de los países del Imperio Británico y la Commonwealth al
Tercer Reich. Desde finales de 1939 hasta inicios de 1941, merced a una serie
de fulgurantes campañas militares y la firma de tratados, Alemania conquistó o sometió
gran parte de la Europa continental. En virtud de los acuerdos firmados entre los nazis y
los soviéticos, la nominalmente neutral Unión Soviética ocupó o se anexionó territorios
de las seis naciones vecinas con las que compartía frontera en el oeste. El Reino Unido y
la Commonwealth se mantuvieron como la única gran fuerza capaz de combatir contra
las Potencias del Eje en el Norte de África y en una extensaguerra naval. En junio de
1941 las potencias europeas del Eje comenzaron lainvasión de la Unión Soviética, dando
así inicio a la más extensa operación de guerra terrestre de la Historia, donde desde ese
momento se empleó la mayor parte del poder militar del Eje. En diciembre de 1941
el Imperio del Japón, que había estado en guerra con China desde 1937
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y pretendía
expandir sus dominios en Asia, atacó a los Estados Unidos y a las posesiones europeas
en el Océano Pacífico, conquistando rápidamente gran parte de la región.
El avance de las fuerzas del Eje fue detenido por los Aliados en 1942 tras la derrota de
Japón en varias batallas navales y de las tropas europeas del Eje en el Norte de África y
en la decisiva batalla de Stalingrado. En 1943, como consecuencia de los
diversos reveses de los alemanes en Europa del Este, lainvasión aliada de la Italia
Fascista y las victorias de los Estados Unidos en el Pacífico, el Eje perdió la iniciativa y
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tuvo que emprender la retirada estratégica en todos los frentes. En 1944 los aliados
occidentales invadieron Francia, al mismo tiempo que la Unión Soviética recuperó las
pérdidas territoriales e invadía Alemania y sus aliados.
La guerra en Europa terminó con la captura de Berlín por tropas soviéticas y polacas y la
consiguiente rendición incondicional alemana el 8 de mayo de 1945. La Armada
Imperial Japonesa resultó derrotada por los Estados Unidosy la invasión del Archipiélago
japonés se hizo inminente. Tras el bombardeo atómico sobre Hiroshima y Nagasaki por
parte de los Estados Unidos y lainvasión soviética de Manchuria, la guerra en Asia
terminó el 15 de agosto de 1945 cuando Japón aceptó la rendición incondicional.
La guerra acabó con una victoria total de los Aliados sobre el Eje en 1945. La Segunda
Guerra Mundial alteró las relaciones políticas y la estructura social del mundo.
La Organización de las Naciones Unidas (ONU) fue creada tras la conflagración para
fomentar la cooperación internacional y prevenir futuros conflictos. La Unión Soviética y
los Estados Unidos se alzaron comosuperpotencias rivales, estableciéndose el escenario
para la Guerra Fría, que se prolongó por los siguientes 46 años. Al mismo tiempo declinó
la influencia de las grandes potencias europeas, materializado en el inicio de
ladescolonización de Asia y África. La mayoría de los países cuyas industrias habían sido
dañadas iniciaron la recuperación económica, mientras que la integración política,
especialmente en Europa, emergió como un esfuerzo para establecer las relaciones
de posguerra.
Las causas bélicas del estallido de la Segunda Guerra Mundial son, en Occidente,
la invasión de Polonia por las tropas alemanas y, en Oriente, la invasión japonesa de
China, las colonias británicas, neerlandesas y posteriormente el ataque a Pearl Harbor.
La Segunda Guerra Mundial estalló después de que estas acciones agresivas recibieran
como respuesta una declaración de guerra, la resistencia armada o ambas, por parte de
los países agredidos y aquellos con los que mantenían tratados. En un primer momento,
lospaíses aliados estaban formados tan sólo por Polonia, Gran Bretaña y Francia,
mientras que las fuerzas del Eje las constituían únicamente Alemania e Italia en una
alianza llamada el Pacto de Acero.
3

A medida que la guerra progresó, los países que iban entrando en la misma (por ser
atacados o tener tratados con los países agredidos) se alinearon en uno de los dos
bandos, dependiendo de cada situación. Ese fue el caso de los Estados Unidos y
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la URSS, atacados respectivamente por Japón y Alemania. Algunos países,
como Hungría (o Italia), cambiaron sus alianzas en las fases finales de la guerra.
El Tratado de Versalles, establecía la compensación que Alemania debía pagar a los
vencedores. El Reino Unido obtuvo la mayor parte de las colonias alemanas
en África yOceanía (aunque algunas fueron a parar a manos
de Japón y Australia). Francia, en cuyo suelo se libraron la mayor parte de los combates
del frente occidental, recibió como pago una gran indemnización económica y la
recuperación de Alsacia y Lorena, que habían sido anexionadas a Alemania por Otto von
Bismarck tras la Guerra Franco-prusiana en 1870.
5

En el Imperio ruso, la Dinastía Románov había sido derrocada y reemplazada por un
gobierno provisional que a su vez fue derrocado por
los bolcheviques de Lenin y Trotsky. Después de firmar el Tratado de Brest-Litovsk, los
bolcheviques tuvieron que hacer frente a una guerra civil, que vencieron, creando
la URSS en 1922. Sin embargo, ésta había perdido mucho territorio por haberse retirado
prematuramente de la guerra. Estonia, Letonia, Lituaniay Polonia resurgieron como
naciones a partir de una mezcla de territorios soviéticos y alemanes tras el tratado de
Versalles.
En Europa Central, aparecieron nuevos estados tras el desmembramiento del Imperio
austrohúngaro: Austria, Hungría, Checoslovaquiay Yugoslavia que además tuvo que
ceder territorios a la nueva Polonia, a Rumanía y a Italia.
En Alemania, el Tratado de Versalles tuvo amplio rechazo popular: bajo su cobertura
legal se había desmembrado el país, la economía alemana se veía sometida a pagos y
servidumbres a los Aliados considerados abusivos, y el Estado carecía de fuerzas de
defensa frente a amenazas externas, sobre todo por parte de la URSS, que ya se había
mostrado dispuesta a expandir su ideario político por la fuerza. Esta situación percibida
de indefensión y represalias abusivas, combinada con el hecho de que nunca se llegó a
combatir en territorio alemán, hizo surgir la teoría de la Dolchstoßlegende (puñalada por
la espalda), la idea de que en realidad la guerra se podía haber ganado si grupos
extranjeros no hubieran conspirado contra el país, lo que hacía aún más injusto el ser
tratados como perdedores. Surgió así un gran rencor a nivel social contra los Aliados, sus
tratados, y cualquier idea que pudiera surgir de ellos.
La desmovilización forzosa del ejército hasta la fuerza máxima de 100.000 hombres
permitida por el tratado (un tamaño casi testimonial respecto al anterior) dejó en la calle
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a una cantidad enorme de militares de carrera que se vieron obligados a encontrar un
nuevo medio de subsistencia en un país vencido, con una economía en pleno declive, y
tensión social. Todo eso favoreció la creación y organización de los Freikorps, así como
otros grupos paramilitares. La lucha de los Freikorps y sus aliados contra los
movimientos revolucionarios alemanes como la Liga Espartaquista (a veces con la
complicidad o incluso el apoyo de las autoridades) hizo que tanto ellos como los
segmentos de población que les apoyaban se fueran inclinando cada vez más hacia un
ideario reaccionario y autoritario, del que surgiría el nazismo como gran aglutinador a
finales de los años 20 e inicios de los 30. Hasta entonces, había sido un partido en auge,
pero siempre minoritario; un intento prematuro de hacerse con el poder por la fuerza
(el Putsch de Múnich) acabó con varios muertos, el partido ilegalizado y Hitler en la
cárcel. Es durante ese periodo de encarcelamiento que escribió el Mein Kampf(Mi
lucha), el libro en el que sintetizó su ideario político para Alemania.
El caldo de cultivo existente a nivel social, combinado con la Gran Depresión de inicios
de los 30 hizo que la débil República de Weimar no fuera capaz de mantener el orden
interno; los continuos disturbios y conflictos en las calles incrementaron la exigencia de
orden y seguridad por parte de sectores de la población cada vez más amplios. Sobre esa
ola de descontento y rencor, el Partido Nazi, liderado por Adolf Hitler se presentó como
el elemento necesario para devolver la paz, la fuerza y el progreso a la nación. Los
ideólogos del partido establecieron las controvertidas teorías que encauzarían el
descontento y justificarán su ideario: la remilitarización era imprescindible para librarse
del yugo opresor de las antiguas potencias Aliadas; la inestabilidad del país era
ocasionada por movimientos sociales de obediencia extranjera (comunistas) o grupos de
presión no alemanes (judíos), culpables además de haberapuñalado por la espalda a la
Gran Alemania en 1918; además, Alemania tiene derecho a recuperar los territorios que
fueron suyos, así como asegurarse el necesario espacio vital (Lebensraum) para asegurar
su crecimiento y prosperidad. Todas estas ideas quedaron plasmadas en el Mein Kampf.
Partiendo de la sensación de afrenta causado por el Pacto de Versalles, los nazis
potenciaron, alimentaron y extendieron la necesidad de reparación en la sociedad
alemana, mezclando los problemas reales con las necesidades de su propio programa
político, presentando el militarismo y la adherencia a la disciplina fascista como las únicas
vías capaces de reconducir la situación. Del mismo modo se justificó la represión brutal
de cualquiera que no pensara del mismo modo o fuera percibido como un enemigo del
Estado. Y el clima existente a causa del Pacto hizo que a parte de la sociedad no le
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preocupase lo más mínimo el incumplimiento de cualquier tipo de tratado internacional.
Hasta 1932, el NSDAP fue incrementando su cuota electoral en las elecciones federales,
manteniendo un estilo político igual de bronco y agresivo que el que practicaba en la
calle.
En noviembre de 1932 tienen lugar las octavas elecciones federales alemanas, en las que
el NSDAP logra un 33,1% de votos (aunque bajó algo más de un 4%). Al ser la lista más
votada y ante la imposibilidad de lograr una opción de consenso entre las demás fuerzas
políticas, el presidente Hindemburg nombra canciller a Hitler y le ordena formar
gobierno.
El 27 de febrero de 1933, un incendio inexplicable arrasa el Reichstag, la sede del
parlamento alemán. A raíz del mismo, Hitler declara el estado de excepción. Pronto
surge desde el partido nazi la acusación de que los comunistas son los instigadores de la
quema, y Hitler logra que un Hindenburg ya muy mermado de salud firme el Decreto
del Incendio del Reichstag, aboliendo tanto al partido comunista como a cualquier
organización afín al mismo.
Con sus principales enemigos políticos ilegalizados, Hitler procede a convocar
las novenas elecciones federales alemanas el 5 de marzo de 1933, logrando esta vez un
43,9% de votos y pasando a gobernar, en coalición con el DNVP, en mayoría absoluta.
Una vez conseguido el poder político, para lograr el apoyo de la cúpula del ejército
(Reichswehr), Hitler ordena asesinar a los dirigentes de las SA, en la llamada noche de
los cuchillos largos, la noche del 30 de junio al 1 de julio de 1934.
Hitler restauró en Alemania el servicio militar generalizado que había sido prohibido por
el Tratado de Versalles, remilitarizó la Renania en 1936 y puso en práctica una política
extranjera agresiva, el pangermanismo, inspirada en la búsqueda del Lebensraum,
destinada a reagrupar en el seno de un mismo estado a la población germana de Europa
central, comenzando por Austria (Anschluss) en marzo de 1938.
El principal objetivo declarado de la política exterior alemana de la época
inmediatamente anterior a la guerra era, por una parte, la recuperación de esos
territorios, así como delCorredor polaco y la Ciudad libre de Dánzig, en los antiguos
territorios de Prusia perdidos por Alemania después de 1918. Esas reclamaciones
territoriales constantes constituían elementos importantes de inestabilidad internacional,
pues Berlín reivindicaba abiertamente su restitución, de forma cada vez más agresiva, con
la intención de reconstruir la Gran Alemania Großdeutschland.
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El apoyo al levantamiento militar del General Francisco Franco en España por parte
de Italiay Alemania con tropas y armamento desafió abiertamente al acuerdo de no-
intervención en el conflicto civil (Guerra Civil Española) de las naciones extranjeras.
Hitler había firmado ya el Pacto de Acero con Mussolini, el único de los dirigentes
europeos con un ideario similar. El apoyo a las fuerzas franquistas fue un intento de
establecer un Estado fascista controlando el acceso al Mediterráneo con vistas a una
futura guerra europea, algo que sólo funcionó a medias.
El oeste de Checoslovaquia (la región conocida como los Sudetes) era el hogar de una
gran cantidad de población de ascendencia germana, cuyos derechos, según el gobierno
alemán, estaban siendo infringidos. La anexión de los Sudetes fue aceptada en
losAcuerdos de Múnich en septiembre de 1938 tras una conferencia tripartita entre
Alemania, Francia y Gran Bretaña, donde el francésÉdouard Daladier y el primer
ministro británico Neville Chamberlain, siguiendo una Política de apaciguamiento,
confiaron en que sería la última reivindicación de la Alemania nazi. Hitler había
transmitido personalmente esa idea a Chamberlain, tras entregarle un conjunto de
informes con supuestas atrocidades cometidas contra habitantes alemanes en los Sudetes.
La postura inglesa y francesa se debía en gran parte a la reticencia de sus poblaciones a
verse envueltos de nuevo en una guerra a escala mundial, así como al convencimiento
(sobre todo por parte de ciertos sectores de la sociedad inglesa) de que realmente el
Tratado de Versalles había sido excesivo.
Sin embargo, en marzo de 1939 los ejércitos de Alemania entraron en Praga tomando el
control de los territorios checos restantes. Al día siguiente, Hitler, desde el Castillo de
Praga, proclamó el establecimiento del Protectorado de Bohemia y Moravia, a la vez que
propició la aparición del Estado títere de Eslovaquia. También se apoderó del territorio
de Memel, perteneciente a Lituania.
El fracaso del apaciguamiento demostró a las potencias occidentales que no era posible
confiar en los tratados que pudieran firmarse con Hitler, así como que sus aspiraciones
expansionistas no podían seguir siendo toleradas. Polonia rechaza ceder Dantzig a
Alemania y firma con Francia un acuerdo de mutua defensa el 19 de mayo de 1939 y en
agosto también lo suscribió con Gran Bretaña.
Por su parte, Alemania y la URSS firmaron el 23 de agosto del mismo año el Pacto
Ribbentrop-Mólotov, que incluía un protocolo secreto por el que ambas potencias se
dividían Europa central en esferas de influencia, incluyendo la ocupación militar. El
tratado establecía el comercio e intercambio de petróleo y comida de la URSS a
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Alemania, reduciendo así el efecto de un futuro bloqueo por parte de Gran
Bretaña como el que casi había ahogado a Alemania en la Primera Guerra Mundial.
Hitler pasó entonces a centrarse en la preparación del futuro conflicto con los Aliados
cuando, como pretendía, invadiera Polonia con el fin de incorporarla a Alemania. La
ratificación del tratado de defensa entre Polonia y el Reino Unido no alteró sus planes.
Benito Mussolini se había convertido en líder indiscutido de Italia durante ese mismo
período de entreguerras. Expulsado del Partido Socialista Italiano por apoyar la
participación deItalia en la Primera Guerra Mundial, en 1919 fundó los Fasci italiani di
combattimento, grupo militar integrado por excombatientes, que reprimían a los
movimientos denominados obreros y al partido socialista; era por tanto análogo a los
Freikorps alemanes tanto en ideario como en actuación. El fascismo creado por
Mussolini defendía un régimen militarista, autoritario,nacionalista, que centralizara el
poder en una persona y un movimiento (Partido Nacional Fascista en el caso italiano) y
contrario a las instituciones democráticas. Los fascistas tomaron como emblema el fascio,
antiguo símbolo de poder entre los romanos, consistente en un haz de varas con un
hacha en el centro.
En estos años los movimientos obrero y campesino se manifestaron de manera más
radical al tomar las fábricas y las tierras bajo su control, en un intento por imitar
la Revolución Rusa. Los industriales y terratenientes, asustados por esta amenaza a sus
intereses, apoyaron económicamente a los Fasci di combattimento. En septiembre
de 1922 loscamisas negras, como también eran conocidos los fascistas, organizaron
una marcha sobre Roma, para presionar al gobierno por la incapacidad de resolver la
situación económica. En respuesta, Víctor Manuel III nombró a Mussolini primer
ministro. Este empezó a autodenominarse Duce ('Caudillo'), y estableció un gobierno
totalitario. Creó el Gran Consejo Fascista que controló el Parlamento. Persiguió a
los sindicatos, al Partido Socialista, prensa contraria a su gobierno, y a la Iglesia. Suprimió
las libertades individuales y el derecho de huelga. Controló los medios de comunicación
y solo permitió propaganda que exaltara el nacionalismo y el fascismo. También
introdujo el militarismo en el sistema educativo italiano.
Del mismo modo que Hitler en Alemania, Mussolini defendía el derecho de Italia a la
expansión territorial, de grado o por fuerza. Mussolini comenzó una gran campaña
expansionista conocida como el colonialismo italiano. Estableció colonias
en Somalia, Eritrea yLibia, y conquistó por la fuerza Abisinia y Albania, ignorando las
protestas de la Sociedad de Naciones.
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La Segunda Guerra
Comenzó en 1937, cuando Japón atacó en profundidad aChina desde su
plataforma en Manchuria. El 7 de julio de 1937, Japón, después de
haberocupado Manchuria desde 1931, lanzó otro ataque contra China cerca
de Pekín, la capital del norte. Los japoneses terminaron de ocupar el norte
rápidamente, pero fueron detenidos finalmente en la batalla de Shanghái.
Después de combatir alrededor de la ciudad por más de tres meses, Shanghái
finalmente cayó ante los japoneses en noviembre de 1937, y la capital del
sur, Nankín, cayó poco después. Como resultado, el Gobierno nacionalista
chinotrasladó su sede a Chongqing durante el resto de la guerra. Las fuerzas
japonesas cometieron brutales atrocidades contra los civiles y los prisioneros de
guerra en la masacre de Nankín, matando unos 300 000 civiles en un mes. Ni
Japón ni China declararon oficialmente la guerra por razones similares: Japón
deseaba evitar la intervención de potencias extranjeras, sobre todo el Reino
Unido y los Estados Unidos, que era su primer proveedor de acero y hubiera
debido imponer un embargo en virtud de las Leyes de Neutralidad vigentes en
dicho país; mientras que China temía que la declaración le granjeara la
enemistad de las potencias occidentales en la zona.
Debido a que la guerra en China se prolongaba más de lo planeado, los
oficiales nacionalistas del Ejército Guandong reanudaron la lucha por el control
de Mongolia y Siberia con Rusia. En la primavera de 1939, fuerzas soviéticas y
japonesas chocaron en la frontera de Mongolia. El 8 de mayo, 700 jinetes
mongoles cruzaron el río Khalka, río que los japoneses consideraban como la
frontera deManchukuo, pero los gobiernos soviético y mongol consideraban
que la frontera se encontraba 35 kilómetros más al este. Las fuerzas mongolas y
manchúes empezaron a dispararse, y en pocos días sus patrones soviéticos y
japoneses habían enviado grandes contingentes militares, lo que derivó
inmediatamente en una lucha, que condujo a una guerra a gran escala que duró
hasta septiembre. La creciente presencia japonesa en el Lejano Oriente, fue
vista por la Unión Soviética como una amenaza estratégica importante, y los
soviéticos temían tener que luchar en una guerra de dos frentes, lo que fue una
de las principales razones para el Pacto Ribbentrop-Mólotov con los nazis. Al
final, los japoneses fueron derrotados decisivamente por los soviéticos bajo el
mando del general Georgi Zhúkov en la batalla de Khalkhin Gol.
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Después de esta batalla, la Unión Soviética y Japón estuvieron en paz hasta
1945. Japón miró entonces hacia el sur para expandir su imperio, lo que
condujo a un conflicto con los Estados Unidos por las Filipinas y el control de
las líneas de navegación de las Indias Orientales Neerlandesas. La Unión
Soviética se enfocó en el oeste, aunque dejó un importante número de tropas
para vigilar la frontera con Japón, pero serían retiradas en 1941.

El 1 de septiembre de 1939, Alemania invadió Polonia,
8
usando el pretexto de
un ataque polaco simulado en un puesto fronterizo alemán. La llanura polaca
ofrecía una ventaja para el desplazamiento de los blindados alemanes, aunque
los bosques y las carreteras mal construidas eran problemas que hacían más
arduo el avance. Alemania avanzó usando lablitzkrieg ('guerra relámpago').
9
El
Reino Unido y Francia le dieron dos días a Alemania para retirarse de Polonia.
Una vez que pasó la fecha límite, el 3 de septiembre, el Reino Unido, Australia,
y Nueva Zelanda le declararon la guerra a Alemania, seguidos rápidamente por
Francia, Sudáfrica y Canadá.
10

Los franceses se movilizaron lentamente y después sólo hicieron
una ofensiva de «demostración» en el Sarre, que pronto abandonaron, mientras
que los británicos no pudieron hacer ninguna acción directa en apoyo de los
polacos en el tiempo disponible (véase Traición occidental). Mientras, el 8 de
septiembre, los alemanes alcanzabanVarsovia, tras haber penetrado a través de
las defensas polacas, y comenzaron el asedio de Varsovia (8-28 septiembre).
El 17 de septiembre, la Unión Soviética, siguiendo su acuerdo secreto con
Alemania,invadió Polonia desde el este, convirtiendo las defensas polacas en un
caos mediante la apertura de un segundo frente. La defensa polaca no
aguantaría la lucha en dos frentes a la vez. Un día más tarde, tanto el presidente
polaco como el comandante en jefe huyeron aRumanía. El 1 de octubre,
después de un mes de asedio de Varsovia, las fuerzas hostiles entraron en la
ciudad. Las últimas unidades polacas se rindieron el 6 de octubre.
11
Polonia, sin
embargo, nunca se rindió oficialmente a los alemanes. Algunas tropas
polacas se fueron a países vecinos. Como consecuencia de la Campaña de
septiembre, la Polonia ocupadaconsiguió crear un poderoso movimiento de
resistencia y contribuyó con fuerzas militares significativas al esfuerzo
aliado durante el resto de la Segunda Guerra Mundial.
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Tras la conquista de Polonia, Alemania se tomó una pausa para reagruparse
durante el invierno de 1939–1940, mientras británicos y franceses se mantenían
a la defensiva. Los periodistas llamaron a este período la «guerra de broma»
o Sitzkrieg (drôle de guerre, en francés), debido a que casi no existieron
combates. Durante este período, la Unión Soviética atacó Finlandia el 30 de
noviembre de 1939, con lo que comenzó la Guerra de Invierno. A pesar de
superar a las tropas finesas en número de 4 a 1, el Ejército Rojo encontró que
su ataque se volvía muy difícil, lo cual resultó muy embarazoso y la fuerte
defensa finesa evitó una invasión completa. Finalmente, los soviéticos acabaron
por imponerse y el tratado de paz vio como Finlandia cedía áreas
estratégicamente importantes en la frontera cerca deLeningrado, así como en
la Carelia. Esto sentó un precedente de flaqueza en el ejército Rojo, el cual los
alemanes se tomaría en serio para la invasión.
Alemania invadió Dinamarca y Noruega el 9 de abril de 1940, en la Operación
Weserübung, en parte para contrarrestar la amenaza de una inminente invasión
Aliada de Noruega. Dinamarca no resistió, pero Noruega luchó. La defensa
Noruega fue socavada desde el interior por la colaboración de Vidkun Quisling,
cuyo nombre es hoy en día sinónimo de «traidor». Tropas del Reino Unido,
cuya propia invasión estaba preparada, desembarcaron en el norte de Noruega.
A últimos de junio, los Aliados habían sido derrotados y se retiraban, Alemania
controlaba la mayor parte de Noruega, y las Fuerzas Armadas de Noruegase
habían rendido, mientras que la Familia real noruega escapaba a Londres.
Alemania usó Noruega como base para ataques navales y aéreos contra
los convoyes árticos que se dirigían a la Unión Soviética con armas y
suministros. Los partisanos noruegos continuarían la lucha contra la ocupación
alemana durante toda la guerra.
Los alemanes acabaron la «guerra de broma» el 10 de mayo de 1940, cuando
invadieronLuxemburgo, Bélgica, los Países Bajos y Francia. Los Países Bajos
fueron arrollados rápidamente y la ciudad neerlandesa de Róterdam fue
destruida en un bombardeo aéreo. LaFuerza Expedicionaria Británica (BEF) y
el Ejército Francés, avanzaron hacia el norte de Bélgica y planeaban hacer una
guerra móvil en el norte, mientras mantenían un frente continuo y estático a lo
largo de la Línea Maginot más al sur. Los planes Aliados fueron desbaratados
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inmediatamente por el más clásico e importante ejemplo en la historia de
laBlitzkrieg.
En la primera fase de la invasión, Fall Gelb, el Panzergruppe von Kleist de la
Wehrmacht, se precipitó a través de las Ardenas, una región con espesos
bosques que los Aliados habían pensado que sería impenetrable para un
ejército mecanizado moderno. Los alemanes rompieron la línea francesa
en Sedán, sostenida por reservistas más que por tropas de primera línea, para
luego girar hacia el oeste a través del norte de Francia hacia elCanal de la
Mancha, dividiendo en dos a los Aliados.
La BEF y las fuerzas Francesas, rodeadas en el norte, fueron evacuadas
desde Dunkerqueen la Operación Dinamo. La operación fue una de las
evacuaciones más grandes de la historia militar, cuando 338 000 soldados
británicos, franceses y belgas fueron evacuados a través del Canal de la
Mancha en barcos de guerra y civiles. La ofensiva pudo haber sido más
satisfactoria para los alemanes de no haber sido parada por Hitler para que sus
tropas cogieran aliento, cosa que en particular a Guderian no gustó nada.
El 10 de junio, Italia se unió a la guerra, atacando a Francia por el sur. Las
fuerzas alemanas continuaron entonces la conquista de Francia con Fall
Rot ('Caso Rojo'). Francia firmó un armisticio con Alemania el 22 de
junio de 1940, que condujo a la ocupación directa alemana de París y de dos
tercios de Francia, y al establecimiento de un gobierno títerealemán con sede en
el sudeste de Francia conocido como la Francia de Vichy.
Alemania había empezado los preparativos en el verano de 1940 para invadir el
Reino Unido en la Operación León Marino. Muchos de los suministros y de
las armas pesadas del ejército británico se habían perdido en Dunkerque. Los
alemanes no tenían ninguna esperanza de batir a la Marina Real Británica, pero
pensaron que tendrían una oportunidad de éxito si podían alcanzar
la superioridad aérea. Para hacerlo, tenían que suprimir primero a la Royal Air
Force (RAF). Fue entonces, cuando se inició un combate aéreo a finales del
verano de 1940 entre alemanes y británicos que llegó a conocerse como
la batalla de Inglaterra. La Luftwaffe (Fuerza Aérea de Alemania) tomó como
objetivo inicialmente a los aeródromos y estaciones de radar del RAF Fighter
Command (Mando de Cazas de la RAF).
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Pero tras no tener los resultados esperados e impulsado por el contra ataque
inglés lanzado a Berlín, Hitler desvió los bombardeos directamente a las
ciudades inglesas. Así se pudo ver en la operación Blitz, donde los nazis
bombardearon por más de cinco meses las ciudades más importantes
de Inglaterra, pero más potentemente en su capital Londres. Las urbes
de Liverpool, Coventry, Bristol,Southampton, Birmingham, Swindon, Plymout
h, Cardiff, Mánchester y Sheffield también fueron fuertemente bombardeadas.
Pese a todos los fuertes ataques de Alemania, Inglaterra resistió firmemente y
finalmente, la Luftwaffe fue rechazada por los Hurricanes y losSpitfires,
mientras la Royal Navy mantenía el control del Canal de la Mancha. El Blitz
provocó alrededor de 43 000 muertes, y destruyó más de un millón de
viviendas, pero fracasó en alcanzar los objetivos estratégicos de sacar a
Inglaterra de la guerra o dejarla incapaz de resistir una invasión. Así, los planes
de invasión alemanes fueron pospuestos indefinidamente.
13

14

Después de la caída de Francia en 1940, el Reino Unido estaba sin recursos
económicos. Franklin Delano Roosevelt persuadió alCongreso de los Estados
Unidos, para que aprobase el acta de Préstamo y Arriendo el 11 de
marzo de 1941, que proveyó al Reino Unido y a otros 37 países con 50.000
millones de dólares en equipo militar y otros suministros. El Reino Unido y
la Commonwealthrecibieron 34,4 mil millones de dólares. Canadá realizó un
programa similar que envió 4,7 mil millones de dólares en suministros al Reino
Unido.
El control del sur de Europa, el Mar Mediterráneo y de África del Norte era
importante debido a que el Imperio Británico dependía del tráfico marítimo a
través del Canal de Suez. Si el canal caía en las manos del Eje o si la Royal Navy
perdía el control del Mediterráneo, entonces el transporte entre el Reino
Unido, la India, y Australia tendría que efectuarse alrededor del Cabo de
Buena Esperanza, un incremento de miles de millas.
Así, tras la rendición francesa, los británicos atacaron a la Armada Francesa
anclada en el Norte de África en julio de 1940, por temor a que pudiese caer en
manos alemanas, incrementando así su potencial naval y dificultando la
posición británica. Esto contribuyó a un distanciamiento en las relaciones anglo-
francesas durante los años siguientes. Con la flota francesa destruida, la Royal
Navy combatió contra la flota italiana por la supremacía en el Mediterráneo
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desde sus fuertes bases en Gibraltar, Malta y Alejandría (Egipto). En África, las
tropas italianas invadieron y capturaron la Somalilandia Británica en agosto.
Italia invadió Grecia el 28 de octubre de 1940, desde Albania, entonces
ocupada por Italia, pero fue rechazada rápidamente. A mediados de diciembre,
el ejército Griego avanzó incluso hacia el sur de Albania, ocupando así en la
campaña a 530.000 soldados italianos. Mientras tanto, en cumplimiento de la
garantía británica dada a Grecia, la Royal Navy atacóa la flota italiana el 11 de
noviembre de 1940. Aviones torpederos partidos desde los portaaviones
británicos atacaron a la flota italiana en Tarento, un puerto del sur. Un
acorazado fue hundido y se pusieron temporalmente fuera de servicio otros
buques. El éxito de los torpedos aéreos en Tarento, fue visto con mucho interés
por el jefe naval japonés, Isoroku Yamamoto, que estaba ponderando los
medios para neutralizar a la Flota del Pacífico de los Estados Unidos. La Grecia
continental, cuyas mejores tropas se habían desgastado en contra de Italia
en Albania, cayó finalmente ante una invasión alemana desde el nordeste, a
través de Bulgaria.
Las tropas italianas pasaron Egipto desde Libia para atacar las bases británicas
en septiembre de 1940, comenzando así la Campaña en África del Norte. El
objetivo era la captura del Canal de Suez. Las fuerzas británicas, indias,
y australianas contraatacaron en laOperación Compass, que terminó en 1941,
cuando numerosas fuerzas australianas y de Nueva Zelanda (ANZAC) fueron
transferidas a Grecia para defenderla del ataque alemán. Las fuerzas alemanas
(conocidas más tarde como el Afrika Korps) bajo el mando del general Erwin
Rommel desembarcaron en Libia en febrero de 1941 para renovar el asalto
contra Egipto.
Alemania también invadió Creta, operación importante por el uso a gran escala
de las tropas paracaidistas alemanas. Creta estaba defendida por unos 11.000
griegos y 28.000 tropas ANZAC, que habían escapado hacía poco de Grecia sin
su artillería y sus vehículos. Los alemanes atacaron los tres aeropuertos
principales de la isla en Maleme, Rétino y Candía. Después de un día de lucha,
no se había alcanzado ninguno de los objetivos y los alemanes habían sufrido
bajas devastadoras. Los planes alemanes estaban en desorden y el comandante
alemán, el general Kurt Student, estaba contemplando el suicidio. Durante el
día siguiente, gracias a la mala comunicación y del fallo de los comandantes
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Aliados en comprender la situación, el aeropuerto de Maleme en el oeste de
Creta cayó en poder de los alemanes. La pérdida de Maleme hizo que los
alemanes pudiesen hacer llegar refuerzos pesados transportados en avión con
los que arrollar a las fuerzas Aliadas en la isla. Sin embargo, en vista de las
fuertes bajas sufridas por los paracaidistas, Hitler prohibió realizar más
operaciones aerotransportadas.
En el norte de África, las fuerzas de Rommel avanzaron rápidamente hacia el
este, poniendo sitio al vital puerto de Tobruk. Fueron derrotados dos intentos
Aliados por liberar Tobruk, pero una ofensiva mayor a fines de año (Operación
Crusader) rechazó a las fuerzas de Rommel después de intensos combates.
La guerra entre las armadas Aliada e italiana cambió decisivamente a favor de
los Aliados el28 de marzo de 1941, cuando los barcos del almirante Andrew
Browne Cunninghamencontraron a la flota principal italiana al sur del Cabo
Matapán, en el extremo sur de la Grecia continental. Con un coste de un par de
aviones derribados, los Aliados hundieron cinco cruceros italianos y tres
destructores, y dañaron al moderno acorazado Vittorio Veneto. La Marina
italiana fue anulada como fuerza de combate y la tarea Aliada de transportar
tropas a través del Mediterráneo hacia Grecia se vio facilitada.
El 6 de abril de 1941, fuerzas alemanas, italianas, húngaras y búlgaras
invadieron Yugoslavia, acabando con la rendición del ejército yugoslavo el 17
de abril y con la creación de un estado títere en Croacia y Serbia. También el 6
de abril, Alemania invadió Grecia desde Bulgaria. El ejército griego
defendiendo la línea Metaxas, fue superado en número y en capacidad de
maniobra por el rápido avance alemán a través de Yugoslavia y
colapsó. Atenas cayó el 27 de abril, aunque el Reino Unido consiguió evacuar
unos 50.000 soldados, especialmente a Creta.
La resistencia comenzó en Yugoslavia a mediados de 1941, centrada en dos
movimientos: los partisanos comunistas, AVNOJ, liderados por Tito, y el grupo
realista Chetniks, liderado por Draza Mihailovic. Los dos grupos
paramilitares cooperaron brevemente en1941, pero se enfrentaron pronto,
cuando los chetniks asumieron un papel más ambivalente, poniéndose
frecuentemente del lado de las fuerzas de ocupación, y en contra de los
comunistas.
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En abril-mayo de 1941, hubo una corta guerra en Irak que resultó en una
renovación de la ocupación británica. En junio, fuerzas Aliadas invadieron Siria
y el Líbano, y capturaron Damasco el 17 de junio. Más tarde, en agosto, tropas
del Reino Unido y del Ejército Rojo ocuparon el neutral Irán, asegurando su
petróleo y una línea de suministro por el sur para la Unión Soviética.
Al comienzo de 1942, las fuerzas Aliadas en el norte de África fueron
debilitadas al mandar destacamentos al Lejano Oriente. Rommel una vez más
recapturó Bengasi. Entonces derrotó a los Aliados en la Batalla de Gazala y
conquistó Tobruk, haciendo miles de prisioneros y apoderándose de grandes
cantidades de suministros, antes de continuar más profundamente dentro de
Egipto.
La Primera Batalla de El Alamein tuvo lugar en julio de 1942. Las fuerzas
Aliadas se habían retirado al último punto defendible antes deAlejandría y
el Canal de Suez. El Afrika Korps, sin embargo, había agotado sus suministros y
los defensores pararon su empuje. LaSegunda Batalla de El Alamein ocurrió
entre el 23 de octubre y el 3 de noviembre. El Teniente General Bernard
Montgomery estaba al mando de las fuerzas Aliadas conocidas como el 8º
Ejército. Los Aliados iniciaron entonces su ofensiva y, a pesar de una dura
resistencia inicial de los italianos y alemanes, triunfaron al final. Después de la
derrota alemana en El Alamein, las fuerzas del Eje efectuaron con éxito una
retirada estratégica hacia Túnez.

La Operación Torch fue efectuada por los Estados Unidos, Gran Bretaña y las
fuerzas de la Francia libre el 8 de noviembre de 1942, para ganar el control del
Norte de África a través de desembarcos simultáneos en Casablanca, Orán y
Argelia, seguidos unos pocos días después por un desembarco en Bône, la
puerta de entrada a Túnez. Las fuerzas locales de la Francia de Vichy opusieron
una resistencia mínima antes de someterse a la autoridad de la Francia libre del
general Henri Giraud. Como represalia, Hitler invadió y ocupó la Francia de
Vichy, mientras Mussolini ocupó Córcega y la costa azul francesa hasta el
Ródano. Las fuerzas alemanas e italianas, que habían ocupado Túnez, fueron
cogidas en un movimiento de pinza por los avances Aliados, desde Argelia en el
oeste y desde Libia en el este. La victoria táctica de Rommel contra las fuerzas
inexpertas de los estadounidenses en la Batalla del paso de Kasserine, sólo
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pospuso un tiempo la eventual rendición de las fuerzas del Eje en el Norte de
África en mayo de 1943.
En 1943, el Eje casi tuvo éxito en la supresión de la resistencia partisana
yugoslava. Desde enero a abril, se forzó a las guerrillas a huir hacia el este, en
condiciones invernales sobre el duro terreno de Bosnia, sufriendo graves
pérdidas, y cruzando eventualmente elrío Neretva (Batalla del Neretva),
asegurando su puesto de mando y su hospital. Continuaron hacia el este,
incapacitando las fuerzas chetniks del área, y cayeron en un embolsamiento
alemán casi fatal en el valle del Sutjeska a últimos de mayo (Batalla del
Sutjeska).
Italia había ganado el control de Eritrea y de la Somalía Italiana durante
la Repartición de África, y había tomado Etiopía antes del comienzo de la
Segunda Guerra Mundial durante la Invasión de Etiopía (1935-36). Estas tres
colonias fueron reorganizadas en el dominio del África Oriental Italiana.
A principios de 1940, las fuerzas coloniales italianas consistían en 80.000
soldados italianos y 200.000 soldados nativos, mientras que las fuerzas
británicas en toda la Somalilandia Británica, Kenia y Sudán solamente
totalizaban unos 17.000.
16
Los italianos primero se desplegaron para la toma de
la Somalilandia Francesa (hoy en día conocida como Yibuti). Este ataque fue
cancelado debido al colapso del Ejército francés y la formación del Gobierno
colaboracionista de la Francia de Vichy. En julio, las ciudades en la frontera con
Sudán, Kassala y Gallabat fueron ocupadas por una fuerza italiana de 50.000
hombres,
17
y en agosto de 1940, el ejército colonial italiano atacó y tomó
la Somalilandia Británica utilizando una fuerza de 25.000 hombres. Esto le dio
a Italia el control de casi todo elCuerno de África.
En septiembre de 1940, las fuerzas Aliadas fallaron, durante la Batalla de
Dakar, en la captura de la capital de Senegal, luchando contra las tropas de la
Francia de Vichy que la defendían; el África Occidental Francesa permaneció
en manos de Vichy hasta los desembarcos de la Operación Torch en el norte
de África en noviembre de 1942. Aunque en noviembre los Aliados tuvieron
éxito en laBatalla de Gabón, consolidando su control sobre el África Ecuatorial
Francesa para las fuerzas de la Francia libre.
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También en noviembre de 1940, los Británicos empezaron una contraofensiva
desde el Sudán con solamente 7.000 soldados, atacandoGallabat ocupada por
los italianos, siendo incapaces de tomarla.
18
Sin embargo en enero de 1941, el
ejército italiano retiró sus fuerzas desde las ciudades fronterizas del Sudán a un
terreno más defendible al este de Kassala.
19
Con refuerzos adicionales
provenientes delejército de la India Británica y de Sudáfrica, la campaña
empezó a hacer progresos. La Somalilandia Británica fue reconquistada en
marzo, y Adís Abeba, capital de Etiopía, fue capturada el 6 de abril. El
emperador Haile Selassie I volvió a la ciudad el 5 de mayo. Sin embargo, una
fuerza de italianos continuó luchando una guerra de guerrillas en Etiopía, hasta
la rendición italiana de septiembre de1943.
Madagascar, como una colonia francesa que era, estaba considerada territorio
enemigo por los británicos desde de la creación del régimen colaboracionista
de Vichy. Era también la tierra sugerida a la que los judíos europeos deberían
ser deportados, en una propuesta antisemita conocida como el «Plan
Madagascar». Mientras los británicos controlasen Egipto y el Canal de Suez,
estos planes alemanes eran imposibles, y eventualmente fueron archivados en
favor de una campaña de genocidio, que se llamó la Solución final. Con la
entrada de los japoneses en la guerra en diciembre de 1941, y la rendición de
Singapur en febrero de 1942, los Aliados llegaron a preocuparse cada vez más,
que Madagascar pudiese caer en manos del Eje. Por lo tanto, realizaron una
invasión, conocida como la Operación Ironclad en mayo de 1942. La lucha
contra los defensores franceses de Vichy duró hasta noviembre, estando los
franceses respaldados por varios submarinos japoneses. En diciembre, la
Somalilandia Francesa también fue conquistada por los británicos.
Después de los desembarcos de la Operación Torch, el resto de los territorios
de Vichy en África quedaron bajo el control de los Aliados. Con el control del
sur del continente seguro, aparte de la insurgencia italiana en Etiopía, los
Aliados volvieron su atención a otros teatros de la guerra.
La batalla de Grecia y la Invasión de Yugoslavia retrasaron la invasión alemana
seis semanas críticas, como posteriormente se puso de manifiesto. Tres Grupos
de Ejército alemanes, junto con otras unidades militares del Eje, que sumaban
unos 3,5 millones de hombres, se lanzaron a la invasión de la Unión Soviética
el 22 de junio de 1941. El Grupo de Ejércitos Norte estaba desplegado
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en Prusia Oriental y estaba compuesto por los ejércitos de infantería 18º y 16º y
un ejército Panzer, el 4º al mando de los generales Busch, Von Küchler y
Hoepner, todos bajo las órdenes del mariscal Ritter Von Leeb, apoyados por la
1° flota aérea del general Koller totalizando 450.000 combatientes del Eje. Sus
objetivos principales eran el asegurar los estados bálticos y tomar Leningrado.
Oponiéndose al Grupo de Ejércitos Norte estaban tres Ejércitos soviéticos
compuestos por 450.000 hombres en un principio, pero con las nuevas
movilizaciones se aumentó el número a 600.000 al mando del mariscal
Voroshilov. Los alemanes lanzaron sus 600 tanques contra el punto de contacto
de los dos Ejércitos soviéticos en ese sector. El objetivo del 4º Ejército Panzer
era cruzar los ríos Niemen y Dvina, que eran los dos mayores obstáculos en la
ruta hacia Leningrado. En el primer día, los tanques cruzaron el río Niemen y
penetraron 80 kilómetros. Cerca de Rasienai, los Panzers fueron
contraatacados por 300 tanques soviéticos. Los alemanes tardaron 4 días en
rodear y destruir a los tanques soviéticos. Los Panzers, cruzaron después el Río
Dvina cerca de Dvinsk.
Los alemanes estaban ahora a una distancia suficiente como para atacar
Leningrado; sin embargo, Hitler ordenó a los Panzers mantener su posición
mientras los Ejércitos de infantería los alcanzaban. Las órdenes de mantener la
posición durarían cerca de una semana, dando tiempo suficiente a los soviéticos
para que fortaleciesen sus defensas alrededor de Leningrado. Los soviéticos
recibieron apoyo de la flota soviética del Báltico, hasta que los Stukas alemanes
lograron hundir a los acorazados Marat y Revolución de Octubre. Después de
que Hitler dio la orden de ataque el 4° Ejército Panzer trató de perforar la plaza
desde el 10 de agosto hasta el 8 de septiembre. Voroshilov movilizó a toda la
población civil para evitar que la ciudad cayera lo cual consiguió con enormes
pérdidas que oscilan entre 500.000 y 1.500.000 de bajas en el bando soviético
solamente.
El Grupo de Ejércitos Centro estaba desplegado en Polonia y comprendía a los
ejércitos 9º, al mando del general Strauss, 4º, al mando del general Von Kluge,
al 2º, comandado por el general Von Weichs, y dos ejércitos Panzer, el 2º y
el 3º, bajo las órdenes de los generalesGuderian y Hoth respectivamente, todos
a su vez dirigidos por el mariscal Fedor von Bock. Su objetivo principal era la
captura de Moscú. Oponiéndose al Grupo de Ejércitos del Centro estaban
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cuatro Ejércitos soviéticos con 3.500 tanques, bajo el mando del mariscal
Timoshenko. Los soviéticos ocupaban un saliente que se introducía en
territorio alemán con su centro en Bialystok. Más allá de Bialystok,
estaba Minsk que era un nudo de ferrocarriles clave y que guardaba la principal
autopista a Moscú. El 3º Ejército Panzerpenetró a través de la unión de los dos
Ejércitos soviéticos desde Prusia y cruzó el ríoNiemen, y el 2º Ejército
Panzer cruzó el río Bug desde el sur para lo cual se emplearon 80 tanques
capaces de caminar bajo el agua. Mientras atacaban los Panzers, los ejércitos de
infantería golpeaban en el saliente y rodeaban a las tropas soviéticas en
Bialystok. El objetivo de los Ejércitos Panzer era encontrarse en Minsk e
impedir una retirada soviética. El 27 de junio, tras 5 días de operaciones, los
Ejércitos Panzer II y III se encontraron en Minsk habiendo avanzado 350
kilómetros en territorio soviético. En la enorme bolsa entre Minsk y la frontera
polaca estaban rodeadas 32 Divisiones de Infantería soviéticas y 8 Divisiones de
tanques, totalizando 400.000 soldados soviéticos con más de 3.500 tanques (tres
veces más que los atacantes) y 2.000 cañones que fueron atacados sin piedad
envueltas en un triángulo que inicialmente tenía 300 km de lado.
La batalla de cerco duró 14 días, del 27 de junio al 10 de julio, y al desplomarse
la resistencia fueron capturados 323.898 soldados soviéticos, aunque
consiguieron escapar unos 250.000 más, capturaron o destruyeron 3.332
tanques y 1.909 cañones (más del total de tanques enviados a la lucha por
Francia); el aniquilamiento de esa cantidad de material blindado dio confianza
al mando alemán, ya que los tanques disponibles de Alemania para la invasión
de Rusia eran solamente 2.434, y se creyó que se había logrado acabar con la
mayoría del blindaje soviético, lo que en realidad era falso, pues el Ejército
Rojo tenía una imponente masa de 20.000 máquinas para 1941, aunque
debemos matizar que el 92% de esos carros eran viejos tanques de los años 30
que en la primera semana se averiaron casi el 50% de ellos debidos a
problemas mecánicos, donde el 90% de los T-35 se averiaron sin luchar, sólo
un 5% eran T-34s y un 3% KV-1s. En ese mismo tiempo la Luftwaffe había
organizado 2.800 aviones en tres flotas comandados por Loehr, Kesselring y
Keller. En los primeros días de lucha numerosas escuadrillas de tres
bombarderos se internaron en suelo soviético volando casi a ras de suelo y sin
cruzar ciudades para atacar los principales aeródromos en un radio de 300 km.
En esos dos primeros días de lucha se reportaron 2.700 aviones derribados o
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destruidos en sus bases, pero tras ocupar los aeródromos por tierra se
comprobó que fueron destruidos 2.700 aparatos, de los cuales unos 1.800 en el
primer día.
El Grupo de Ejércitos Sur estaba desplegado al sur de Polonia y Rumanía y
estaba compuesto por los ejércitos 6º, 11º, y 17º, y un Ejército Panzer, el 1º,
junto con dos Ejércitos rumanos y varias divisiones italianas, croatas, eslovacas y
húngaras. Su objetivo era asegurar los campos petrolíferos del Cáucaso. En el
sur, los comandantes soviéticos habían reaccionado rápidamente al ataque
alemán y sus fuerzas de tanques superaban con mucho a las alemanas.
Oponiéndose a los alemanes en el sur había tres Ejércitos soviéticos. Los
alemanes golpearon en los puntos de contacto de los tres Ejércitos soviéticos,
pero el 1º Ejército Panzer golpeó justo a través del Ejército soviético con el
objetivo de capturar Brody. El 26 de junio, cinco Cuerpos mecanizados
soviéticos con unos 1.000 tanques montaron un contraataque masivo contra el
1º Ejército Panzer. La batalla fue una de las más feroces de la invasión, durando
4 días. Al final de la misma los alemanes resultaron vencedores, pero los
soviéticos inflingieron duras pérdidas al 1º Ejército Panzer. Con el fracaso de la
ofensiva blindada soviética, se habían acabado las últimas fuerzas substanciales
de tanques soviéticos.
El 3 de julio, apenas terminada la batalla de Bialystock-Minsk Hitler dio su
consentimiento a los Panzers para que relanzasen su empuje hacia el este,
después que los ejércitos de infantería los hubiesen alcanzado. Fedor von
Bock lanzó la vanguardia de sus 9 divisiones blindadas y sus 7 motorizadas,
seguidas por 35 divisiones de infantería hacia el frente. A las orillas del
río Beresina los alemanes se enfrentaron a un nuevo tipo de tanque soviético
desconocido hasta entonces. Era el T-34, con coraza frontal de 4,5 centímetros
de blindaje inclinado y cañón de 76,2 mm de diámetro, eficaz a 1.500 m. Los
efectivos de la 18ª División Blindada deGuderian se enfrentaron a él, pasando
serias dificultades antes de descubrir que tenía una mala visibilidad por detrás y
una comunicación por radio deficiente (no solía haber radio y se hacían señas a
los otros carros). Iguales dificultades pasaron al repeler al tanque pesado KV-1,
mejor blindado que el T-34.Después de la sorpresa se destruyeron varias
unidades soviéticas encabezadas por el VIII Cuerpo de Ejército, en la que
militaba el hijo de Stalin Jacobo Djugashvili el cual fue hecho prisionero. A
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pesar de todo, Stalin se negó a hacer un trato con los nazis para el intercambio
de su hijo.
El siguiente objetivo del Grupo de Ejércitos Centro sería la ciudad
de Smolensk que dominaba la carretera a Moscú. Enfrente de los alemanes
estaban las fortificaciones no concluidas de la Línea Stalin, apoyadas sobre el
río Dnieper, y al perforarla consiguieron capturar Perekov. El 6 de julio, los
soviéticos lanzaron un ataque con 700 tanques contra el 3º Ejército Panzer. Los
alemanes, usando su abrumadora superioridad aérea en calidad, ya que los
soviéticos poseían la flota más numerosa de todas las naciones, pero sus cazas J-
15 y sus bombarderos relativamente lentos y de los más diversos modelos, no
podían competir contra los Messerschmitt 109ni contra los Stukas Junker-
87 más rápidos. El 2º Ejército Panzer cruzó el río Dnieper y se acercó a
Smolensk desde el sur, mientras que el 3º Ejército Panzer, después de derrotar
el contraataque soviético, se aproximó a Smolensk desde el norte. Tres
Ejércitos soviéticos quedaron atrapados entre sus pinzas. El 26 de julio, los
Panzers cerraron la trampa y entonces comenzó la eliminación de la bolsa,
cogiendo 310.000 prisioneros soviéticos, 3.205 tanques y 3.210 cañones, de un
total de 3.600 tanques, 3.500 cañones y 460.000 combatientes soviéticos. Hitler
ahora, se vio en un dilema: sus generales querían continuar con el empuje hacia
Moscú, el problema para continuar con la ofensiva del sector central, era que
en el Sur los ejércitos comandados por Von Rundstedt se encontraban
atascados a la entrada de Kiev, donde el mariscal Budenny tenía cinco ejércitos
con más de 700.000 hombres, parapetados en poderosas defensas, y otro
ejército soviético se encontraba en la región de Gómel con más de 100.000
hombres; este conjunto de tropas preocupaba a Hitler, ya que las líneas de
abastecimiento de los ejércitos de Von Bock se encontraban demasiado
extendidas. Tanques del Grupo de Ejércitos Centro fueron desviados en apoyo
de los Grupos de Ejércitos Norte y Sur. Los generales de Hitler se opusieron
vehementemente a esta medida, ya que Moscú se encontraba sólo a 350
kilómetros del Grupo de Ejércitos Centro y el grueso del Ejército Rojo estaba
desplegado en ese sector y solamente un ataque allí tenía esperanzas de acabar
la guerra rápidamente. Pero Hitler fue inflexible y los tanques del Grupo de
Ejércitos Centro se fueron y reforzaron al 4º Ejército Panzer en el norte,
atravesando las defensas soviéticas el 8 de agosto, estando al final de agosto a
sólo 50 km de Leningrado. Mientras tanto los finlandeses habían atacado hacia
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el sudeste, a ambos lados del Lago Ladoga, alcanzando la antigua frontera
soviética.
En el Sur a mediados de julio, más allá de los Pantanos de Pinsk, los alemanes
se habían quedado a sólo unos pocos kilómetros deKiev. El 1º Ejército Panzer
entonces fue hacia el Sur, mientras que el 17º Ejército alemán, que estaba en el
flanco sur del 1º Ejército Panzer, golpeó hacia el este y entre los dos atraparon
tres Ejércitos soviéticos cerca de Uman. Cuando los alemanes eliminaron la
bolsa, los tanques giraron hacia el norte y cruzaron el Dnieper, mientras tanto el
2º Ejército Panzer que había sido desviado del Grupo de Ejércitos Centro por
orden de Hitler había cruzado el río Desna con el 2º Ejército en su flanco
derecho. Los dos ejércitos Panzer atraparon ahora 4 Ejércitos soviéticos y
partes de otros dos. El embolsamiento de las fuerzas soviéticas en Kiev fue
conseguido el 16 de septiembre. Los rodeados soviéticos no abandonaron
fácilmente, siguió una batalla salvaje que duró 10 días, después de la cual los
alemanes declararon que habían capturado 600.000 soldados soviéticos. Hitler
la llamó la batalla más grande de la historia. Después de Kiev, los alemanes no
estaban superados en número por el Ejército Rojo, y los soviéticos no tenían
más reservas. A Stalin le quedaban 800.000 hombres para defender Moscú.
El 9 de septiembre, el Grupo de Ejércitos Norte llegó a 11 kilómetros de
Leningrado, pero Hitler ordenó que Leningrado fuese asediado. Sin embargo,
una pequeña ruta improvisada entre un bosque, permitió el paso de suministros
a la ciudad. Los soviéticos estaban montando cada vez más ataques contra el
Grupo de Ejércitos Centro pero faltándoles sus tanques, no estaban en posición
de tomar laofensiva. Hitler había cambiado de opinión y decidido que los
tanques se devolviesen al Grupo de Ejércitos Centro para su empuje total hacia
Moscú. La Operación Typhoon, el empuje hacia Moscú, comenzó el 2 de
octubre. Frente al Grupo de Ejércitos Centro estaban una serie de elaboradas
líneas de defensa. Los alemanes penetraron fácilmente la primera línea de
defensa cuando el 2º Ejército Panzer, volviendo desde el sur, tomó Orel que
estaba 110 kilómetros detrás de la primera línea soviética de defensa. Los
alemanes entonces empujaron hacia dentro y en el vasto embolsamiento
cogieron a 663.000 prisioneros soviéticos. Los soviéticos solo tenían ahora
90.000 hombres y 1.500 tanques para la defensa de Moscú.
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Casi desde el principio de la Operación Typhoon el clima se había ido
deteriorando continuamente, haciendo más lento el avance alemán sobre
Moscú, hasta llegar a ser de 3 kilómetros diarios. El 31 de octubre, el Alto
Mando del Ejército alemán ordenó un alto en la Operación Typhoon para que
los ejércitos pudiesen reorganizarse. La pausa dio tiempo a los soviéticos para
construir nuevos ejércitos y traer las tropas soviéticas desde el este, cuando
el Pacto de Neutralidad firmado por soviéticos y japoneses en abril de 1941, le
aseguraba a Stalin que ya no sería amenazado por los japoneses por más
tiempo.
El 15 de noviembre, los alemanes comenzaron una vez más el ataque sobre
Moscú. Enfrente de los alemanes estaban 6 Ejércitos Soviéticos. Los alemanes
intentaron que los Ejércitos Panzer III y IV cruzaran el Canal de Moscú y
rodearan Moscú desde el nordeste. El 2º Ejército Panzer atacaría Tula y
después se acercaría a Moscú desde el sur y el 4º Ejército golpearía en el
centro. Sin embargo, el 22 de noviembre, las tropas siberianas soviéticas fueron
lanzadas sobre el 2º Ejército Panzer en el sur, e infligieron una sorprendente
derrota a los alemanes. El 4º Ejército Panzer tuvo éxito en cruzar el Canal de
Moscú y el 2 de diciembre había penetrado hasta 25 kilómetros del Kremlin.
Pero para entonces empezaron las primeras tormentas del invierno, y
la Wehrmacht no estaba equipada para la guerra de invierno. La congelación y
la enfermedad habían causado más bajas que el combate; los muertos y heridos
ya habían alcanzado un número de 155.000 en 3 semanas. Las divisiones
estaban a una fuerza del 50% y el amargo frío había causado grandes problemas
a los cañones y al equipo; muchos ataques soviéticos eran producidos muy
temprano, dado que las armas alemanas no funcionaban a tan bajas
temperaturas, mientras que las de los soviéticos sí. Las condiciones
climatológicas hacían que la Luftwaffeestuviese en tierra. Las tropas soviéticas
recién reclutadas cerca de Moscú, hacían un número de cerca de 500.000
hombres, y Zhukov el 5 de diciembre lanzó un contraataque masivo que
empujó a los alemanes hacia su frontera cerca de 325 kilómetros, pero no
consiguió una brecha definitiva. La invasión de la Unión Soviética había
costado hasta ahora a los alemanes unos 250.000 muertos y 500.000 heridos,
así como gran parte de sus tanques.
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Hitler ocultó a los japoneses su plan de invadir la Unión Soviética. La URSS,
temiendo una guerra en dos frentes, decidió hacer la paz con Japón. El 13 de
abril de 1941, la URSS y Japón firmaron el Pacto de Neutralidad Soviético-
Japonés, permitiendo que los japoneses concentrasen su atención en la
inminente guerra en Asia y el Pacífico.
En el verano de 1941, los Estados Unidos, el Reino Unido y los Países Bajos
comenzaron un embargo de petróleo contra el Japón, amenazando con impedir
su capacidad para librar una guerra importante tanto en el mar como en el aire.
Sin embargo, las fuerzas japonesas continuaron avanzando hacia el interior de
China. Durante los meses de verano, Japón trató de sondear las posibilidades
de lograr que los Estados Unidos levantasen el embargo de petróleo contra
el imperio nipón. La respuesta estadounidense fijaba como condición sine qua
non la retirada de las tropas japonesas en China. Rechazando estas
condiciones, Japón planeó un ataque a Pearl Harbor para mermar gravemente
a la Flota del Pacífico de los Estados Unidos, y después apoderarse de
los campos de petróleo de las Indias Orientales Neerlandesas.
El primer ministro, príncipe Fumimaro Konoe, era muy reticente a iniciar una
guerra contra los Estados Unidos y los países de laCommonwealth. Sin
embargo, el emperador Hirohito se inclinó finalmente por las tesis del sector
más belicista, como el propio Konoe admitiría ante su jefe de gabinete, Kenji
Tomita.
23
Ante su aislamiento en el Gobierno y la falta de apoyo del
emperador, Konoe se vio forzado a dimitir el 16 de octubre de 1941. Para
reemplazarlo, Hirohito eligió, de acuerdo con la recomendación del Señor del
Sello Privado, Koichi Kido, al hasta entonces ministro de la Guerra,
general Hideki Tōjō, una de las figuras más destacadas del sector belicista,
encargándole la organización del ataque contra la flota estadounidense en
el Pacífico. El 1 de diciembre, en una Conferencia Imperial celebrada
en Tokio, Hirohito dio su aprobación oficial al comienzo de la guerra.
El 7 de diciembre, Japón lanzó ataques por sorpresa, prácticamente
simultáneos, contra Pearl Harbor, Tailandia y los territorios británicos
de Malaya y Hong Kong. Una flota de portaaviones japoneses lanzó un ataque
aéreo por sorpresa sobre Pearl Harbor. El ataque destruyó la mayor parte de
los aviones estadounidenses de la isla y dejó fuera de combate a la
principal Flota de Batallaestadounidense (tres acorazados fueron hundidos, y
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cinco más gravemente dañados, aunque solo se perdieron definitivamente
el USS Arizona y el USS Oklahoma, los otros seis acorazados fueron reparados
y pudieron regresar al servicio activo). Sin embargo, los cuatro portaaviones
estadounidenses (que eran el principal objetivo del ataque japonés) estaban
fuera, en alta mar. En Pearl Harbor, el muelle principal, las instalaciones de
suministro y de reparación fueron reparadas rápidamente. Más aún, las
instalaciones para el almacenaje de combustible de la base, cuya destrucción
habría dejado gravemente mermada a la flota del Pacífico, fueron dejadas
intactas. El ataque unió a la opinión pública estadounidense pidiendo venganza
contra el Japón. Al día siguiente, el 8 de diciembre, los Estados
Unidos declararon la guerra al Japón.
A la vez que atacaban Hawái, los japoneses atacaron la isla de Wake, un
territorio estadounidense en el Pacífico Central. El intento de desembarco
inicial, fue rechazado por la guarnición de Marines, y una resistencia muy dura
continuó hasta el 23 de diciembre. Los japoneses enviaron un gran número de
refuerzos, y la guarnición se rindió cuando estuvo claro que no estaba viniendo
ninguna fuerza de auxilio estadounidense.
Japón también invadió las Filipinas, un protectorado de los Estados Unidos, el
8 de diciembre. Las fuerzas estadounidenses y filipinas, bajo el mando
del General Douglas MacArthur, fueron forzadas a retirarse a la Península de
Batán. Una fiera resistencia continuó hasta abril, comprando un tiempo
precioso para los Aliados. Después de su rendición, los supervivientes fueron
conducidos a la Marcha de la Muerte de Batán. La resistencia Aliada continuó
por un mes más en la isla fortaleza de Corregidor, hasta que también se
rindieron. El General MacArthur, al que se le había ordenado retirarse a
Australia, prometió: «Volveré».
Un desastre golpeó a los británicos el 10 de diciembre, cuando perdieron 2
barcos de guerra importantes, el HMS Prince of Wales y el HMS Repulse.
Ambos buques fueron atacados por 85 bombarderos y torpederos japoneses
con base en Saigón, en la Indochina francesa, y 840 marineros británicos
perecieron. Winston Churchill dijo acerca del suceso: «En toda la guerra, nunca
recibí un golpe más directo».
Alemania declaró la guerra a los Estados Unidos el 11 de diciembre, aunque no
estaba obligada a hacerlo bajo el acuerdo del Pacto Tripartito. Hitler esperaba
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que Japón apoyaría a Alemania atacando a la Unión Soviética. Japón no lo hizo
porque había firmado un tratado de no agresión, prefiriendo concentrarse en
expandir su imperio en China, Sudeste de Asia, y el Pacífico. Más que abrir un
segundo frente sobre la URSS, el efecto de la declaración de guerra alemana
fue el de borrar cualquier oposición significativa dentro de los Estados Unidos,
para unirse a la lucha en el Teatro Europeo.
Los Aliados fueron creados oficialmente a través de la Declaración de las
Naciones Unidas el 1 de enero de 1942. Poco después se formó el Mando
Estadounidnese-Británico-Neerlandés-Australiano, en inglés (ABDACOM),
para unificar las fuerzas Aliadas en el Sudeste de Asia. Fue el primer mando
supremo Aliado de la guerra.
Las fuerzas navales ABDACOM casi fueron destruidas en la Batalla del Mar de
Java, la batalla naval más grande de la guerra hasta ese momento, desde el 28 de
febrero hasta el 1 de marzo. El mando conjunto se acabó poco después, para
reemplazarse por tres mandos supremos Aliados en el Sudeste de Asia y en el
Pacífico.
En abril, la incursión Doolittle, la primera incursión aérea Aliada sobre Tokio,
levantó la moral en los Estados Unidos e hizo que Japón gastase recursos en la
defensa de la tierra madre, pero causó poco daño real.
A principios de mayo, los japoneses empezaron a realizar la Operación Mo, un
plan para conquistar Port Moresby, en Nueva Guinea. El primer paso fue
abortado por las marinas de los Estados Unidos y de Australia en la Batalla del
Mar del Coral. Esta fue la primera batalla que se luchó entre portaaviones, y la
primera batalla donde las flotas enemigas nunca tuvieron contacto visual directo
entre ellas. El portaaviones estadounidense Lexington fue hundido y
el Yorktown gravemente dañado, mientras que los japoneses perdieron el
portaaviones ligero Shōhō y el gran portaaviones Shōkaku sufrió daño
moderado. El Zuikaku perdió la mitad de su complemento aéreo, y junto con
el Shōkaku, fue incapaz de participar en la consiguiente batalla en Midway. La
batalla fue una victoria táctica para los japoneses, ya que infligieron más
pérdidas sobre la flota estadounidense que las sufridas por ellos, pero fue una
victoria estratégica estadounidense, ya que el ataque japonés sobre Port
Moresby fue rechazado.
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En los seis meses siguientes a Pearl Harbor, los japoneses habían conseguido
casi todos sus objetivos navales. Su flota de 11 acorazados, 10 portaaviones, 18
cruceros pesados y 20 ligeros, permanecía relativamente intacta. Habían
hundido o dañado de manera importante todos los acorazados de Estados
Unidos en el Pacífico. Las flotas británica y neerlandesa del Lejano Oriente
habían sido destruidas, y la Real Armada Australiana, había sido rechazada
hacia sus puertos de origen.
24
Su anillo de conquistas se cimentaba en un
perímetro defensivo de su elección, que se extendía desde el Pacífico Central
hasta Nueva Guinea y Birmania.
La única fuerza estratégica aliada de importancia, que permanecía oponiéndose
a todo esto, era la base naval de Pearl Harbor, incluyendo los tres portaaviones
de la Flota del Pacífico de los Estados Unidos. Ambos bandos veían como algo
inevitable una batalla decisiva entre portaaviones, y los japoneses confiaban en
que si mantenían una ventaja numérica de 10:3 en portaaviones pesados,
obtendrían la victoria.
25
También tenían un avión excelente basado en los
portaaviones, el Zero. Los japoneses enviaron una flota hacia la Isla de Midway,
una isla periférica de las Islas Hawái, con el objetivo de atraer lo que quedaba
de la flota estadounidense a una batalla decisiva. El 5 de junio, bombarderos
estadounidenses basados en portaaviones avistaron la fuerza japonesa y
hundieron 4 de sus mejores portaaviones durante la Batalla de Midway, a un
coste de un solo portaaviones, el Yorktown. Esta fue una victoria muy
importante para los Estados Unidos, y marcó el punto de inflexión en la guerra
del Pacífico. La capacidad estadounidense en la construcción de barcos y
aviones superaba ampliamente a la japonesa, y la flota japonesa nunca
disfrutaría otra vez de tal superioridad numérica.
En julio, los japoneses intentaron un ataque por tierra sobre Port Moresby, a lo
largo del sendero Kokoda, un sendero de tierra, en fila india, a través de la
jungla y las montañas. Un batallón australiano, que estaba esperando el regreso
de las unidades regulares desde el Norte de África y la llegada del ejército
estadounidense, superado en número y mal equipado y entrenado, libró una
lucha en retirada contra una fuerza japonesa de 5.000 hombres.
El 7 de agosto, los Marines estadounidenses comenzaron la Batalla de
Guadalcanal. Durante los seis meses siguientes, las fuerzas estadounidenses
lucharon contra las fuerzas japonesas por el control de la isla. Mientras tanto, se
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libraron muchos encuentros navales en las aguas cercanas, incluyendo la Batalla
de la Isla de Savo, la Batalla del Cabo Esperance, la Batalla Naval de
Guadalcanal, y la Batalla de Tassafaronga.
A finales de agosto y principios de septiembre, mientras se combatía en el
sendero Kokoda y en Guadalcanal, fue derrotado un ataque de los marines
japoneses por fuerzas australianas en la costa sur de Nueva Guinea, en
la Batalla de la Bahía de Milne. Esta fue la primera derrota de las fuerzas de
tierra japonesas en la Guerra del Pacífico.
El 22 de enero, después de una dura batalla en Gona y Buna, las fuerzas
australianas y estadounidenses recuperaron las cabezas de playa Japonesas más
importantes en el este de Nueva Guinea.
Las autoridades estadounidenses declararon segura a Guadalcanal el 9 de
febrero. Las fuerzas de Estados Unidos, Nueva Zelanda, Australia, y de las Islas
del Pacífico, empezaron una larga campaña para recuperar las partes ocupadas
de las Islas Salomón, Nueva Guinea, y las Indias Orientales Holandesas,
sufriendo algunas de las resistencias más duras de toda la guerra. El resto de las
Islas Salomón fueron recuperadas en 1943.
China y el Sureste de Asia (septiembre de 1941 – marzo de 1944)
Artículos principales: Batalla de Singapur y Batalla de Changde.
En 1940, la guerra había llegado a un punto muerto con ambos bandos
consiguiendo solamente ganancias mínimas. Los Estados Unidos dieron un
importante apoyo financiero a China, y crearon a los Flying Tigers ('Tigres
Voladores'), una unidad aérea, para impulsar las fuerzas aéreas Chinas.
Las fuerzas Japonesas invadieron partes del norte de la Indo-China Francesa el
22 de septiembre. Las relaciones Japonesas con occidente se habían
deteriorado rápidamente en los últimos años, y los Estados Unidos, que habían
rechazado el Tratado de comercio entre Japón y los Estados Unidos de 1911,
colocaron un embargo a las exportaciones a Japón de material de guerra y otras
materias.
Menos de 24 horas después del ataque sobre Pearl Harbor, Japón
invadió Hong Kong. Las Filipinas y las colonias Británicas de Malasia, Borneo,
y Birmania siguieron poco después, con la intención Japonesa de apoderarse de
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los campos petrolíferos de las Indias Orientales Holandesas. A pesar de la fiera
resistencia de las fuerzas Filipinas, Australianas, Neozelandesas, Británicas,
Canadienses, Indias y estadounidenses, todos estos territorios capitularon ante
los Japoneses en cuestión de meses. Singapur cayó ante los Japoneses el 15 de
febrero. Aproximadamente 80.000 hombres de la Commonwealth Británica
(junto con otros 50.000 que cayeron en Malasia), fueron a los campos de
prisioneros Japoneses, siendo la rendición más grande de un ejército conducido
por los Británicos hasta la fecha. Churchill consideraba la derrota Británica en
Singapur como una de las derrotas Británicas más humillantes de toda la
historia.
Japón lanzó una ofensiva importante en China después del ataque sobre Pearl
Harbor. El objetivo de la ofensiva era el capturar la ciudad de Changsha,
estratégicamente importante. Anteriormente los japoneses habían tratado de
capturar la ciudad en dos ocasiones, fallando en ambas. Para el ataque, los
japoneses reunieron 120.000 soldados en 4 divisiones. Los Chinos
respondieron con 300.000 hombres, y pronto el ejército Japonés estaba
rodeado, teniendo que retirarse.
El Ejército Nacionalista Chino del Kuomintang, bajo el mando de Chiang Kai-
shek, y el Ejército Chino Comunista, bajo el mando deMao Zedong, ambos se
oponían a la ocupación Japonesa de China, pero nunca se aliaron realmente
contra los Japoneses. El conflicto entre las fuerzas Nacionalistas y Comunistas,
emergió mucho antes de la guerra; y continuó después y, hasta cierto punto,
incluso durante la guerra, aunque de forma menos abierta.
Los Japoneses habían capturado gran parte de Birmania, cortando la Carretera
de Birmania por la que los Aliados Occidentales habían estado suministrando a
los Chinos Nacionalistas. Esta pérdida forzó a los Aliados a crear y sostener un
gran puente aéreo desde la India, conocido como volar "The Hump" (la
joroba). Bajo el mando del General estadounidense Joseph Stilwell, las fuerzas
Chinas en la India fueron reentrenadas y reequipadas, mientras que se hicieron
preparativos para construir la Carretera de Ledo, desde la India para
reemplazar la Carretera de Birmania. Este esfuerzo se iba a convertir en una
tarea de ingeniería enorme.
La batalla del Atlántico (enero de 1942 – febrero de 1943)
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Artículo principal: Batalla del Atlántico.
La única cosa que me asustó realmente durante la
En el Atlántico Norte, los U-Boot (submarinos) alemanes intentaron cortar las
líneas de suministro al Reino Unido hundiendo barcos mercantes. En los
primeros cuatro meses de guerra hundieron más de 110 barcos. Además de los
barcos de suministro, los sumergibles atacaban ocasionalmente barcos de
guerra británicos. Un u-boot hundió
al portaavionesbritánico HMS Courageous, mientras que el U-47 del legendario
comandante Günther Prienconsiguió hundir al acorazado HMS Royal Oak en
su puerto base de Scapa Flow.
Además de los u-bootes, los corsarios de superficie suponían una amenaza para
la navegación aliada. En el Atlántico Sur, el Acorazado de bolsillo Admiral Graf
Spee hundió nueve buques de la Marina mercante británica. Fue localizado
más allá de la costa sur deSudamérica, y después combatió con
los cruceros HMS Ajax, HMS Exeter, y HMNZSAchilles en la Batalla del Río
de la Plata, y fue forzado a entrar en el puerto de Montevideo. Antes que volver
a afrontar una nueva batalla, el capitán Hans Langsdorff se hizo a la mar y
hundió su buque justo fuera del puerto.
El 24 de mayo de 1941, el acorazado alemán Bismarck partió de su puerto,
amenazando con dirigirse hacia el Atlántico. Hundió alHMS Hood, uno de los
mejores cruceros de batalla de la Royal Navy. Siguió entonces una caza masiva,
en la que el acorazadoalemán fue hundido después de una persecución de
2.700 kilómetros, durante la cual los británicos emplearon
8 acorazados ycruceros de batalla, 2 portaaviones, 11 cruceros, 21 destructores,
y 6 sumergibles. Los aviones torpederos Fairey
Swordfish delportaaviones HMS Ark Royal alcanzaron al Bismarck,
provocando el bloqueo de su timón y permitiendo que los escuadrones
perseguidores de la Royal Navy lo alcanzasen y hundiesen.
En el verano de 1941, la Unión Soviética entró en la guerra al lado de
los Aliados. Mientras que tenía enormes reservas de poder humano, había
perdido mucho de su equipo y de su base industrial en las primeras semanas
que siguieron a la invasión alemana. LosAliados Occidentales intentaron
remediarlo enviando los Convoyes Árticos, que viajaban desde el Reino
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Unido y los Estados Unidoshasta los puertos del norte de la Unión
Soviética (Arjángelsk y Múrmansk). La traicionera ruta alrededor del Cabo
Norte de Noruega, fue el lugar de muchas batallas, cuando los alemanes
trataban continuamente de destruir los convoyes usando sumergibles,
bombarderos con base en la costa noruega, ocupada por Alemania, y barcos de
superficie.
Tras la entrada de los Estados Unidos en guerra, en diciembre de 1941, los u-
bootes alemanes hundieron barcos mercantes a lo largo de la Costa Este de los
Estados Unidos, el Mar Caribe, y el Golfo de México. Tuvieron un éxito inicial
tan grande que llegó a ser conocido entre las tripulaciones de los sumergibles
alemanes como el Segundo tiempo feliz. La institución de los apagones
costeros y un sistema de convoyes condujeron a una caída en los ataques y los
u-bootes volvieron a su anterior práctica de esperar a los convoyes aliados a
mitad de su recorrido en el océano Atlántico.
El 9 de mayo de 1942, el destructor HMS Bulldog capturó un sumergible
alemán y recobró, completa e intacta, una máquina Enigma, un ingenio de
cifrado. La máquina se llevó aBletchley Park, Inglaterra, donde se utilizó para
descifrar el código concreto utilizado por los u-bootes alemanes. Desde
entonces los Aliados disfrutaron de ventaja, ya que podían interceptar y
comprender algunas de las comunicaciones por radio alemanas, dirigiendo sus
fuerzas navales al lugar donde podían ser más efectivas.
En diciembre de 1943, tuvo lugar la última batalla importante entre la Royal
Navy y laArmada Alemana. En la Batalla de Cabo Norte, el último crucero de
batalla germano, elScharnhorst, fue hundido por el HMS Duke of
York, HMS Belfast y varios destructores.
El momento en el que dio un vuelco la Batalla del Atlántico fue a principios
de 1943, cuando los Aliados refinaron sus tácticas navales, haciendo un uso
efectivo de su nueva tecnología para contrarrestar los ataques de los
sumergibles. Los Aliados producían barcos más rápidamente de lo que los u-
bootes lograban hundirlos, merced a la introducción de la producción en serie,
y perdían además menos barcos adoptando el sistema de convoyes, que ya se
había ensayado con éxito en la Primera Guerra Mundial. El desarrollo y mejora
de la guerra antisubmarina significó que la esperanza de vida de una tripulación
típica de submarinos sería medida en meses. Lossubmarinos del tipo XXI,
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o elektroboote, con enormes mejoras con relación a los tipos clásicos,
aparecieron cuando la guerra ya daba sus últimas bocanadas, demasiado tarde
como para afectar su resultado, aunque sirvieron como referente a los
vencedores Aliadospara desarrollar nuevas clases de submarinos.
Frente oriental (enero de 1942 – febrero de 1943)
Artículos principales: Fall Blau, Batalla de Stalingrado y Batalla del Cáucaso.
La rendición esta fuera de lugar. Las tropas luchan hasta el fin.
26

El 6 de enero de 1942, Stalin, confiado después de su victoria en Moscú,
ordenó unacontraofensiva general. Inicialmente los ataques tuvieron éxito
cuando las pinzas soviéticas se cerraron alrededor de Demjansk y Viazma, y se
hicieron amenazadores ataques haciaSmolensko y Brjansk. Pero a pesar de
estos éxitos, la ofensiva soviética pronto perdió el vapor. Para marzo, los
alemanes habían recobrado y estabilizado su línea, y asegurado el cuello de
la Bolsa de Viazma. Solamente en la Bolsa de Demjansk existía alguna
perspectiva seria de una gran victoria soviética, ya que allí una gran parte del 16º
Ejército Alemán había sido rodeado. Hitler ordenó que no hubiese ninguna
retirada y los 92.000 hombres atrapados en la bolsa tuvieron que sostener el
terreno en el que estaban, mientras recibían los suministros desde el aire.
Aguantaron durante 10 semanas hasta abril, cuando se abrió un corredor
terrestre hacia el oeste. De esta manera, las fuerzas alemanas
retuvieron Demjansk, hasta que se les permitió retirarse en febrero de 1943.
Con la primavera, ambos bandos decidieron reasumir la ofensiva. Mientras que
el Alto Mando Alemán decidió estabilizar el frente en Járkov, los soviéticos sin
saberlo, decidieron atacar en el mismo sector para mantener la presión en el
sur. Los soviéticos habían atacado en el sector de Járkov en enero, y, habían
establecido un saliente en la orilla oeste del río Donets.
El 12 de mayo, los soviéticos comenzaron su ofensiva con ataques concéntricos
a cada lado de Jarkov, y en ambos lados, rompieron a través de las líneas
alemanas, y la ciudad se encontró seriamente amenazada (véase Segunda
Batalla de Jarkov). Como respuesta, los generales alemanes aceleraron sus
planes para su propia ofensiva, que se lanzaron 5 días más tarde.
El 6º Ejército Alemán golpeó en el saliente desde el sur y rodeó completamente
a todo el Ejército Soviético que estaba asaltando Jarkov. En los últimos días de
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mayo, los alemanes destrozaron las fuerzas que se encontraban dentro de la
bolsa. De las tropas soviéticas dentro de la bolsa, 70.000 fueron muertas,
200.000 capturadas y sólo 22.000 consiguieron escapar. Los alemanes no se
dieron cuenta de la escala de la victoria que habían conseguido, y aunque no lo
sabían, a principios de junio las extensas estepas delCáucaso estaban
virtualmente sin defensa.
Tardíamente, Hitler se había dado cuenta que no contaba con tantas fuerzas
como para llevar a cabo una ofensiva en todos los sectores del Frente Oriental.
No obstante, pensó que si sus ejércitos lograban apoderarse del petróleo y de
las tierras fértiles del sur de Rusia, obtendrían los medios para poder continuar
la guerra, privando a su vez al Ejército Rojo de su vital fuente de combustible y
cereales. En abril, Hitler confirmó sus planes para la campaña principal en
Rusia, de nombre código Operación Azul. Los objetivos totales de
la Operación Azul serían la destrucción del frente sur del Ejército Rojo, la
consolidación del control en Ucrania al oeste del río Volga, y la captura de los
campos petrolíferos del Cáucaso. Los alemanes reforzaron al Grupo de Ejército
Sur, transfiriendodivisiones de otros sectores y obteniendo divisiones de
los aliados del Eje. A finales de junio, Hitler tenía 74 divisiones listas para la
ofensiva, pero sólo 54 de ellas eran alemanas.
El plan alemán era un ataque de tres puntas en el sur de Rusia:
1. El 4º Ejército Panzer (transferido desde el Grupo de Ejército Norte) y el
2º Ejército apoyados por el 2º Ejército Húngaro atacarían
desde Kursk hacia Vorónezh, después de lo cual continuarían atacando
y anclando su ala izquierda alrededor del río Volga.
2. El 6º Ejército atacaría desde Járkov y se movería en paralelo con el 4º
Ejército Panzer para alcanzar el Volga.
3. El 1º Ejército Panzer golpearía hacia el bajo río Don, flanqueado a su
derecha por el 17º Ejército.
Se esperaba que estos movimientos diesen como resultado una serie de grandes
bolsas de tropas soviéticas como en la operación Barbarroja. Aunque los
oficiales de la inteligencia soviética no sabían de donde vendría la
principal ofensiva alemana de 1942, Stalinestaba convencido que el principal
objetivo alemán sería Moscú de nuevo, y un 50% de todas las tropas del
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Ejército Rojo fueron desplegadas en esta región. Sólo un 10% de las tropas
soviéticas estaban desplegadas en el sur de Rusia.
El 28 de junio de 1942, comenzó la Operación Azul. En todos sitios los
soviéticos retrocedieron cuando los alemanes cortaron como un cuchillo a
través de sus defensas. El 5 de julio, elementos adelantados del 4º Ejército
Panzer alcanzaron el río Don cerca deVorónezh y quedaron enzarzados en una
amarga batalla para capturar la ciudad. Los soviéticos, mantuvieron ocupado al
4º Ejército Panzer, y ganaron un tiempo vital para reforzar sus defensas. De esta
manera, por vez primera en la guerra, los soviéticos no estaban luchando para
aguantar sin esperanza posiciones expuestas, sino para permitir una retirada
organizada. Cuando la pinzas alemanas se cerraron, solamente encontraron
rezagados y guardias de cobertura.
Enfadado con los retrasos, Hitler reorganizó al Grupo de Ejércitos Sur en dos
Grupos de Ejército más pequeños: A y B. El Grupo de Ejércitos A incluía al
17º Ejército, al 1º Ejército Panzer y al 4º Ejército Panzer. El Grupo de Ejércitos
B incluía al 2º Ejército, al 6º Ejército, al 8º Ejército Italiano, al 2º Ejército
Húngaro, y a los 3º y 4º Ejércitos Rumanos. El grueso de las fuerzas
Acorazadas ahora estaba concentrado en el Grupo de Ejército A, al que se le
ordenó avanzar hacia los campo petrolíferos del Cáucaso, mientras que al
Grupo de Ejército B se le ordenó capturar Stalingrado y defenderla contra
cualquier contraataque soviético. La transferencia del 4º Ejército Panzer lejos
del 6º Ejército ayudó al 1º Ejército Panzer a cruzar la región baja del Río Don,
pero redujo el avance del 6º Ejército a una marcha, dando más tiempo a los
soviéticos a consolidar sus posiciones en Stalingrado.
El 23 de julio, el 6º Ejército Alemán había tomado Rostov del Don, pero los
soviéticos lucharon con una hábil acción de cobertura que enzarzó a los
alemanes en una dura lucha urbana para tomar la ciudad. Esto también
permitió que las principales formaciones soviéticas escapasen de un
embolsamiento. Con el cruce del río Don asegurado en el sur y con el avance
del 6º Ejército yendo muy despacio, Hitler envió al 4º Ejército Panzer para
reunirse otra vez con el 6º Ejército. A finales de julio, el 6º Ejército
reemprendió su ofensiva y para el 10 de agosto, limpió la orilla occidental del
Don, pero los soviéticos aguantaron en algunas áreas más, retrasando la marcha
del 6º Ejército hacia el este. En contraste, el Grupo de Ejércitos A, después de
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cruzar el Don el 25 de julio, se había extendido en un frente amplio. El 17º
Ejército Alemán giró hacia el oeste, hacia el Mar Negro, mientras que el 1º
Ejército Panzer atacó hacia el sur y al este barriendo un terreno abandonado en
su mayor parte por los soviéticos en retirada. El 9 de agosto, el 1º Ejército
Panzer alcanzó las estribaciones de las montañas del Cáucaso, habiendo
avanzando más de 450 kilómetros.
Después de limpiar de tropas soviéticas la orilla oeste del Don, el 6º Ejército
Alemán cruzó el río el 21 de agosto y empezó a avanzar hacia Stalingrado.
La Luftwaffe bombardeó la ciudad matando 40.000 personas y convirtiendo
gran parte de la misma en ruinas. El 6º Ejército avanzó entonces sobre
Stalingrado desde el norte, mientras que el 4º Ejército Panzer avanzó desde el
Sur. Entre estos ejércitos y en el área desde el Don al Volga, se había creado un
saliente. Dos Ejércitos soviéticos estaban en el saliente, y el 29 de agosto, el 4º
Ejército Panzer montó un ataque importante a través del saliente hacia
Stalingrado. Se le ordenó al 6º Ejército que hiciese lo mismo, pero los
soviéticos montaron fuertes ataques contra el 6º Ejército desde el Norte que lo
inmovilizaron durante 3 días vitales, que hicieron posible que las fuerzas
soviéticas escapasen al embolsamiento, y se retirasen hacia Stalingrado. Los
soviéticos, que en este momento ya se habían dado cuenta que el plan Alemán
era apoderarse de los campos petrolíferos, empezaron a enviar un gran número
de tropas desde el sector de Moscú para reforzar a sus tropas en el
sur. Zhúkov asumió el mando del frente de Stalingrado y a principios de
septiembre lanzó una serie de ataques desde el norte que retrasaron aún más el
intento del 6º Ejército de tomar la ciudad. A mediados de septiembre, el 6º
Ejército, después de neutralizar los contraataques soviéticos, reasumió otra vez
la captura de la ciudad. El 13 de septiembre, los alemanes avanzaron a través de
los suburbios del sur y para el 23 de septiembre de1942, el principal complejo
de fábricas estaba rodeado y la artillería alemana alcanzaba los muelles en el río,
a través de los cuales, los soviéticos evacuaban a los heridos y traían a los
refuerzos. La lucha callejera feroz, el conflicto cuerpo a cuerpo de la clase más
salvaje, se adueñaban ahora de Stalingrado. El agotamiento y las privaciones
quitaban gradualmente las fuerzas a los hombres de ambos bandos, ya que una
de las batallas más sangrientas de la Segunda Guerra Mundial acababa de
comenzar.
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El 6º Ejército, al mando del General Friedrich Paulus, no había sido equipado
para luchar una batalla en un ambiente urbano, y le pidió a Hitler poder
retirarse para reorganizar sus fuerzas, pero éste, que había llegado a
obsesionarse con la batalla de Stalingrado, rehusó contemplar una retirada. El
General Paulus, desesperado, usando sus últimas reservas lanzó otro ataque a
principios de noviembre, ya que en este momento los alemanes habían
conseguido capturar el 90% de la ciudad. Los soviéticos, sin embargo, habían
estado acumulando fuerzas frescas a los flancos de Stalingrado, que estaban en
este momento severamente bajas de hombres por parte del Eje, ya que el
grueso de las fuerzas alemanas estaba concentrado en la captura de la ciudad, y
las tropas de los Socios del Eje se habían dejado guardando los flancos. Los
soviéticos lanzaron entonces la Operación Urano, el 19 de noviembre de 1942,
con ataques simultáneos que golpearon en los débiles flancos enemigos,
custodiados por rumanos e italianos, y se encontraron en la ciudad
de Kalach cuatro días más tarde, atrapando al 6º Ejército en Stalingrado.
Los generales pidieron permiso para intentar romper el cerco, lo cual fue
rechazado por Hitler, que ordenó al 6º Ejército permanecer en Stalingrado, y
les prometió que serían suministrados desde el aire hasta que fuesen rescatados.
La palabra de Göringse vio duramente puesta en entredicho, pues de las 500 tn
prometidas, no llegaba ni la décima parte de suministros a Stalingrado para
apoyar a los soldados alemanes asediados. Al mismo tiempo, los soviéticos
lanzaron la Operación Marte en un saliente cerca de Moscú. Su objetivo era el
inmovilizar al Grupo de Ejércitos Centro e impedir que pudiese reforzar a las
fuerzas del Grupo de Ejércitos B en Stalingrado.
Mientras tanto, el avance del Grupo de Ejército A en el Cáucaso se había
detenido cuando los soviéticos destruyeron las instalaciones petrolíferas, y se
requeriría un año de trabajo para volverlas a hacer operativas, y los campos
petrolíferos que quedaban, estaban al sur de las montañas del Cáucaso. Todo
agosto y septiembre, las tropas de montaña alemanas sondearon para intentar
encontrar un medio de pasar las montañas, pero para octubre, con el comienzo
del invierno, no estaban más cerca de conseguir su objetivo. Con las tropas
alemanas rodeadas en Stalingrado, el Grupo de Ejércitos A empezó a
replegarse.
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En diciembre, el Mariscal de Campo Erich von Manstein, formó rápidamente
una fuerza de socorro alemana compuesta con unidades del Grupo de Ejército
A para liberar al aislado 6º Ejército. Incapaz de obtener refuerzos del Grupo de
Ejércitos Centro, la fuerza de socorro solo consiguió penetrar 50 kilómetros
antes de ser obligada a retroceder por los soviéticos. Para final del año, el 6º
Ejército estaba en una situación desesperada, cuando la Luftwaffe fue capaz
solamente de suministrar un sexto de los suministros queHermann
Goering había prometido.
Poco antes de rendirse al Ejército Rojo el 2 de febrero de 1943, Friedrich
Paulus fue ascendido a Mariscal de Campo. De esta manera, Hitler le indicaba
a Paulus que se suicidase, porque ningún Mariscal de Campo Alemán había
rendido jamás sus tropas o había sido cogido prisionero. De los 300.000
hombres del 6º Ejército, solo sobrevivieron 91.000 para ser cogidos como
prisioneros, incluyendo 22 generales, pero sólo 5.000 hombres volverían a
Alemania después de la guerra. Ésta llegó a ser la batalla más grande y más
costosa, en cuanto a términos de vidas humanas, de la historia. En ambos lados
murieron o fueron heridos alrededor de 2 millones de personas, incluyendo
civiles, siendo las bajas del Eje de aproximadamente unas 850.000.
Frente occidental (septiembre de 1940 – junio de 1944)
Artículo principal: Bombardeos estratégicos durante la Segunda Guerra
Mundial.
(Los alemanes) sembraron el cielo y ahora deberán cosechar el torbellino.
27

Aparte de Italia, Europa Occidental vio muy poca lucha desde septiembre de
1940 a junio de 1944. Fuerzas británicas y canadienses lanzaron un pequeño
ataque en el pequeño puerto pesquero de la Francia ocupada en Dieppe, el 19
de agosto de 1942, cuyo objetivo era sondear y ganar información para una
invasión de Europa que sucedería más tarde en la guerra. La Batalla de
Dieppe fue un desastre total, pero proporcionó información crítica acerca de
las tácticas anfibias que serían utilizadas más tarde en la Operación Torch y
laOperación Overlord.
En diciembre de 1941, siguiendo al ataque japonés en Pearl Harbor, que llevó
a los Estados Unidos, a la guerra, Churchill y Roosevelt se encontraron en
la Conferencia Arcadia. Acordaron que la derrota de Alemania tenía prioridad
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sobre la derrota del Japón. Para aliviar la presión alemana sobre la Unión
Soviética, los Estados Unidos propusieron una invasión de Francia cruzando el
canal en 1942. Los británicos se opusieron a esto, sugiriendo en vez de ello una
pequeña invasión de Noruega o desembarcos en el África del Norte Francesa.
La Declaración de las Naciones Unidas fue emitida, y los Aliados Occidentales
invadieron primero el Norte de África.
Con la entrada de los Estados Unidos en la Guerra, la guerra aérea se volvió a
favor de los Aliados a últimos de 1942. La U.S. Air Force comenzó los
primeros bombardeos a la luz del día sobre Alemania, lo que permitió apuntar
de manera mucho más precisa, pero expuso a los bombarderos a más peligro
que en el bombardeo nocturno. Mientras tanto, los británicos y los canadienses
tomaron como objetivos las ciudades alemanas y las industrias de guerra para el
bombardeo nocturno. Este esfuerzo fue orquestado por el Primer Mariscal del
Aire Harris, que llegó a ser conocido como «Bombardero Harris».
Adicionalmente, Winston Churchill ordenó los «ataques del terror», con la
intención de hacer desaparecer ciudades enteras de una pasada, mediante
ingenios incendiarios causando tormentas de fuego, privando así a los
trabajadores alemanes de sus hogares. Los ataques en masa, que podían llegar a
tener entre 500 a 1.000 bombarderos pesados a la vez, fueron realizados contra
aeropuertos, centros industriales, bases de submarinos, centros de ferrocarril,
depósitos de combustible y, en los últimos estados de la guerra, los lugares de
lanzamiento para armas tales como el misil V-1 (apodada «Bicho tonto»),
el cohete V2 y un avión con motor a reacción, el Messerschmitt Me 262. La
Luftwaffe estaba desbordada y para 1945, todas las grandes ciudades Alemanas
estaban en ruinas.
Los aliados también empezaron misiones de sabotaje contra Alemania, tales
como la Operación Antropoide, en la que Reinhard Heydrich, el arquitecto de
la Solución final, fue asesinado en mayo de 1942 por agentes de la resistencia
checa que habían volado desde el Reino Unido. Hitler ordenó graves
represalias contra los ocupantes del cercano pueblo checoslovaco de Lídice.
Todo el tiempo, los Aliados continuaron construyendo e incrementando sus
fuerzas en el Reino Unido para una eventual invasión de Europa Occidental
que fue planeada para finales de primavera, o para principios del verano de
1944.
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El Mediterráneo (mayo de 1943 – marzo de 1945)
Artículo principal: Campaña de Italia.
...(Italia) es el bajo vientre del Reich.
28

La rendición de las fuerzas del Eje en Túnez el 13 de mayo de 1943, dejó
como resultado 250.000 prisioneros. La Guerra del Norte de África, resultó un
desastre para Italia, y cuando los Aliados invadieron Sicilia el 10 de julio en
la Operación Husky, capturando la isla en poco menos de un mes, el régimen
de Benito Mussolini se colapsó. El 25 de julio, fue destituido de su cargo
por Víctor Manuel III, el Rey de Italia, y arrestado con el consentimiento del
Gran Consejo Fascista. Un nuevo gobierno, dirigido por Pietro Badoglio, tomó
el poder y declaró ostensiblemente que Italia permanecería en la guerra.
Badoglio ya había empezado a tener negociaciones secretas de paz con los
Aliados.
Los Aliados invadieron la Italia continental el 3 de septiembre de 1943. Italia se
rindió a los Aliados el 8 de septiembre, como había sido acordado en las
negociaciones. La familia real y el gobierno de Badoglio escaparon hacia el sur,
dejando al Ejército Italiano sin órdenes, mientras que los alemanes continuaron
la lucha, forzando a los Aliados a una parada completa en el invierno de 1943–
1944 en la Línea Gustav al sur de Roma.
En el norte, Mussolini, fue liberado por orden de Hitler, por un grupo de
paracaidistas de lasSS de Alemania bajo el mando de Otto Skorzeny el 12 de
septiembre de 1943. Con el apoyo nazi, creó lo que era de hecho un gobierno
títere, la República Social Italiana o República de Saló, llamada así por la nueva
capital en Saló en el Lago de Garda. En estos momentos, los grupos
clandestinos de oposición a Mussolini y a la ocupación alemana se habían
armado y habían comenzado una guerra de guerrillas para desestabilizar su
poder. A este movimiento subversivo se le conoce como Resistencia italiana.
A mediados de 1943 se produjo la quinta y final ofensiva del Sutjeska de los
alemanes contra los partisanos yugoslavos.
Siguiendo la rendición Italiana, las tropas Alemanas tomaron la defensa de la
península Itálica y establecieron la Línea Gustav en los Montes Apeninos del
sur, al sur de Roma. Los Aliados fueron incapaces de romper esta línea, y así
intentaron rodearla con un desembarco anfibio en Anzio el 22 de
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enero de 1944. El desembarco, llamado Operación Shingle, fue rodeado
rápidamente por los alemanes y parado en seco, haciendo que Churchill
comentase: «En vez de lanzar un gato salvaje a la costa, todo lo que tenemos es
una ballena varada».
Incapaz de flanquear la Línea Gustav, los Aliados intentaron de nuevo,
romperla mediante asaltos frontales. El 15 de febrero, el monasterio
de Montecassino, fundado en el 524 por San Benito fue destruido por
bombarderos estadounidenses B-17 y B-26. Paracaidistas de élite alemanes se
lanzaron inmediatamente sobre las ruinas para defenderlas. Desde el 12 de
enero hasta el 18 de mayo, fue asaltado cuatro veces por las tropas Aliadas, con
el resultado de unas pérdidas de 54.000 bajas Aliadas y de 20.000 soldados
alemanes.
Después de unos meses, se rompió la línea Gustav y los Aliados avanzaron
hacia el norte. El 4 de junio, Roma fue liberada, y el ejército Aliado
alcanzó Florencia en agosto. Fue entonces detenido en la Línea Gótica en los
Apeninos toscanos durante el invierno.
Frente oriental (febrero de 1943 – enero de 1945)
Artículos principales: Tercera Batalla de Jarkov, Batalla de Kursk, Batalla del
Dnieper, Operación Bagration y Ofensiva Lvov-Sandomierz.
Quieren una guerra de aniquilación. Les vamos a dar una guerra de
aniquilación.
Iósif Stalin
Después de la rendición del 6º Ejército Alemán en Stalingrado el 2 de
febrero de 1943, el Ejército Rojo lanzó ocho ofensivas durante el invierno.
Muchas estaban concentradas a lo largo de la cuenca del Don cerca de
Stalingrado. Estos ataques resultaron en ganancias iniciales, hasta que las fuerzas
Alemanas fueron capaces de tomar ventaja de la sobre extensión y debilitada
condición del Ejército Rojo, y lanzar un contraataque para recapturar la ciudad
de Jarkov y áreas circundantes. Esta sería la última victoria estratégica
importante de los alemanes en la Segunda Guerra Mundial.

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Tanques Panzer IV alemanes el 21 de junio de 1943, durante la Batalla de
Kursk.
Las lluvias de primavera impidieron las operaciones en la Unión Soviética, pero
ambos lados usaron este tiempo para prepararse para la inevitable batalla que
llegaría en el verano. La fecha del comienzo de la ofensiva se había movido
repetidamente, debido a que retrasos en su preparación habían forzado a los
alemanes a posponer el ataque. El 4 de julio, la Wehrmacht, después de reunir
la concentración de poder de fuego más grande de toda la Segunda Guerra
Mundial, lanzó su ofensiva contra la Unión Soviética en el saliente deKursk.
Los soviéticos conocían sus intenciones, y se apresuraron a defender el saliente
con un sistema enorme de defensas en el terreno. Los alemanes atacaron a la
vez desde el norte y el sur del saliente y esperaban encontrarse en el medio,
cortar el saliente y atrapar a 60 divisiones Soviéticas. La ofensiva Alemana en el
sector Norte fue abortada cuando consiguieron realizar muy pocos progresos a
través de las defensas Soviéticas, pero en el sector Sur hubo verdadero peligro
de producirse una penetración Alemana. Los soviéticos trajeron entonces sus
reservas para contener el empuje alemán en el sector Sur, y la
consiguiente Batalla de Kursk, llegó a ser la batalla de tanques más grande de la
guerra, cerca de la ciudad de Prokhorovka. Los alemanes ya no tenían reservas
de consideración, habiendo agotado sus fuerzas acorazadas y no pudieron parar
la contraofensiva soviética que los lanzó de vuelta a sus posiciones de partida.
Los soviéticos capturaron Jarkov después de su victoria en Kursk, y con la
amenaza de las lluvias del otoño, Hitler estuvo de acuerdo en una retirada
general a la línea del Dnieper en agosto. A fines de septiembre, los alemanes
encontraron la línea del Dnieper imposible de sostener cuando crecieron las
cabezas de puente soviéticas. Ciudades importantes del Dnieper empezaron a
caer, siendo la primera Zaporozhye, seguida por Dnepropetrovsk. A principios
de noviembre los soviéticos penetraron a través de sus cabezas de puente a
ambos lados de Kiev y recapturaron la capital ucraniana. El 1er Frente
Ucraniano atacó en Korosten en Nochebuena, y el avance soviético continuó a
lo largo de la línea del ferrocarril hasta que se alcanzó la frontera polaco-
soviética de 1939.
Los soviéticos lanzaron su ofensiva de invierno en enero de 1944, en el sector
norte y liberaron el brutal sitio de Leningrado. Los alemanes hicieron una
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retirada ordenada desde elárea de Leningrado a una línea más corta, basada en
los lagos del sur. Para marzo los soviéticos golpearon en Rumanía desde
Ucrania. Las fuerzas soviéticas rodearon al 1º Ejército Panzer, al norte del
río Nistru. Los alemanes escaparon de la bolsa en abril, salvando a la mayoría
de sus hombres pero perdiendo su equipo pesado. Durante abril, el Ejército
Rojo lanzó una serie de ataques cerca de la ciudad de Iaşi, Rumanía, con el
objetivo de capturar el sector, estratégicamente importante, que esperaban usar
de trampolín para lanzarse hacia Rumanía para una ofensiva de verano.
Cuando lanzaron el ataque a través del bosque de Târgu Frumos los soviéticos
fueron rechazados por los alemanes y las fuerzas rumanas, al defender con
éxito las fuerzas del Eje el sector a través del mes de abril.
Cuando las tropas soviéticas se acercaron a Hungría, las tropas alemanas
ocuparon Hungría el 20 de marzo. Hitler pensó que el líder húngaro, el
Almirante Miklós Horthy ya no podía considerarse un aliado fiable. Otro de los
aliados del Eje, Finlandia, había buscado una paz separada con Stalin en
febrero de 1944, pero no aceptaron los términos iniciales que se les ofrecieron.
El 9 de junio, la Unión Soviética comenzó la cuarta ofensiva estratégica en
el Istmo de Karelia que, después de tres meses, forzó a Finlandia a aceptar un
armisticio.
Antes que los soviéticos pudiesen comenzar su ofensiva de verano hacia
Bielorrusia, tenían que limpiar la península de Crimea de fuerzas del Eje.
Restos del 17º Ejército alemán del Grupo de Ejércitos Sur y algunas fuerzas
rumanas, habían sido aisladas y dejadas atrás en la península cuando los
alemanes se habían retirado de Ucrania. A principios de mayo, el 3er Frente
Ucraniano del Ejército Rojo atacó a los alemanes y la consiguiente batalla fue
una victoria completa para las fuerzas soviéticas, fracasando un chapucero
esfuerzo de evacuación a través del Mar Negro por parte de los alemanes.
Con Crimea limpia, la largamente esperada ofensiva soviética de verano, de
nombre en código, Operación Bagration, comenzó el 22 de junio de 1944, con
2,5 millones de hombres y 6.000 tanques. Su objetivo era limpiar Bielorrusia de
tropas alemanas, y aplastar al Grupo de Ejército Centro Alemán que estaba
defendiendo ese sector. La ofensiva se organizó para coincidir con los
desembarcos Aliados en Normandía, pero retrasos hicieron que
la ofensiva tuviese que ser pospuesta por algunas semanas. La subsiguiente
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batalla resultó en la destrucción del Grupo de Ejército Centro Alemán, y en
unas 800.000 bajas Alemanas, la derrota más grande de laWehrmacht durante
la guerra. Los soviéticos continuaron imparables adelante, alcanzando los
alrededores de Varsovia el 31 de julio.
La proximidad del Ejército Rojo, hizo que los polacos de Varsovia pensasen
que serían liberados pronto. El 1 de agosto, se rebelaroncomo parte de la más
amplia Operación Tempest. Casi 40.000 luchadores de la resistencia
polaca tomaron el control de la ciudad. Los soviéticos, sin embargo, no
avanzaron más. [3] La única ayuda que recibieron los polacos fue fuego de
artillería, cuando unidades del ejército alemán, que se movían dentro de la
ciudad para acallar la revuelta, recibieron disparos de artillería soviética. La
resistencia acabó el 2 de octubre. Después unidades alemanas destruyeron la
mayor parte de lo que había quedado de la ciudad.

Ciudadanos de Bucarest aclamando al nuevo aliado de Rumanía, el Ejército
Rojo, el31 de agosto de 1944.
Después de la destrucción del Grupo de Ejército Centro Alemán, los soviéticos
atacaron a las fuerzas alemanas en el sur a mediados de julio de 1944, y en el
plazo de un mes habían limpiado Ucrania de la presencia alemana,
inflingiéndoles graves pérdidas a los alemanes. Una vez que Ucrania fue
limpiada, las tropas soviéticas golpearon en Rumanía. El 2º y 3er Frentes
Ucranianos del Ejército Rojo, se enzarzaron con el Heeresgruppe
Südukrainealemán, que estaba constituido por formaciones alemanas y
rumanas, en un operación para ocupar Rumanía y destruir las formaciones
Alemanas en el sector. El resultado de la Batalla de Rumanía fue una victoria
completa para el Ejército Rojo, y significó el paso de Rumanía desde el campo
del Eje hacia el campo Aliado. Bulgaria se rindió al Ejército Rojo en
septiembre. Siguiendo a los alemanes en retirada desde Rumanía, los soviéticos
entraron en Hungría en octubre de 1944 pero el 6º Ejército Alemán rodeó y
destruyó tres cuerpos del Grupo Pliyev del Mariscal Rodion Yakovlevich
Malinovsky cerca de Debrecen, en Hungría. Los soviéticos habían esperado
con su rápido asalto la captura de Budapest, pero fueron rechazados y Hungría
permanecería como aliada de Alemania hasta el fin de la guerra en Europa.
Esta batalla sería la última victoria alemana en el Frente Oriental.
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Los soviéticos se recobraron de su derrota en Debrecen, y las columnas
adelantadas del Ejército Rojo colaboraron con los Partisanos yugoslavos en
la liberaron Belgrado a últimos de noviembre y alcanzaron Budapest el 29 de
diciembre de 1944, rodeando la ciudad y atrapando unas 188.000 tropas del
Eje, incluyendo muchas Waffen-SS alemanas. Los alemanes aguantaron hasta
el 13 de febrero de1945, y el asedio se convirtió en uno de los más sangrientos
de la guerra. Mientras tanto el 1er, 2º y 3er Frentes del Báltico del Ejército Rojo
entablaron combate con los restos del Grupo de Ejército Centro y del Grupo
de Ejército Norte para capturar la región báltica de manos alemanas en octubre
de 1944. El resultado de la consiguiente serie de batallas fue la pérdida
permanente de contacto entre los Grupos de Ejército Norte y Centro, y la
creación de la bolsa de Courland en Letonia, donde los ejércitos
alemanes16º y 18º fueron atrapados, con un total de unos 250.000 hombres, y
allí permanecerían hasta el final de la guerra.
El Pacífico (junio de 1943 – julio de 1945)
Artículos principales: Campaña de Nueva Guinea, Campaña de las Islas
Salomón y Campaña de las Filipinas (1944-45).
Artículos principales: Batalla de Iwo Jima, Batalla de Okinawa, Batalla de
Saipán y Batalla de Tarawa.
Todavía existe un largo, difícil camino hacia Tokio.
29

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos atacó a Japón, usando grandes bombas
incendiarias contra las ciudades japonesas durante la guerra, utilizando cientos
de aviones volando a baja altitud.
El 30 de junio, los Aliados lanzaron la Operación Cartwheel, una operación de
gran estrategia para el Pacífico Sur y Sudoeste, encaminada a aislar la base
Japonesa más importante, Rabaul, antes de proceder a la campaña de «saltar de
isla en isla» hacia Japón. Había tres objetivos principales: volver a
capturar Tulagi y las Islas Santa Cruz; volver a conquistar la costa norte
de Nueva Guinea, y las Islas Salomón centrales; y la toma de Rabaul y bases
cercanas.
Para septiembre, las fuerzas australianas y estadounidenses en Nueva Guinea
habían capturado las bases más importantes Japonesas en Salamaua y Lae.
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Poco después se lanzaron sobre la Península Huon, la cadena montañosa
Finisterre, Bougainville, y lascampañas de Nueva Bretaña.
En noviembre, los marines de Estados Unidos vencieron en la Batalla de
Tarawa. Este fue el primer asalto anfibio con una oposición muy fuerte en
el teatro del Pacífico. La gran cantidad de bajas que sufrieron los Marines,
desató una tormenta de protestas en los Estados Unidos, donde no se podía
comprender que se sufriesen pérdidas tan grandes por una diminuta y
aparentemente sin importancia isla. Los Aliados adoptaron una política de
puentear algunas islas fuertes Japonesas y dejarlas "pudrirse en el árbol", rotos
sus suministros y tropas de refresco.
El avance Aliado continuó en el Pacífico con la captura de las Islas
Marshall antes de finales de febrero. Unos 42.000 soldados del Ejército y
Marines de los Estados Unidos desembarcaron en el atolón Kwajalein el 31 de
enero. Se produjo una batalla muy dura, y la isla fue conquistada el 6 de
febrero. Después los Marines de Estados Unidos volvieron a derrotar a los
Japoneses en la Batalla de Eniwetok.
El objetivo estratégico de los Estados Unidos era el conseguir bases aéreas para
poder bombardear Japón con sus nuevos B29, en las Islas Marianas,
especialmente Saipán, Tinian y Guam. El 11 de junio, la flota Naval de los
Estados Unidos bombardeó Saipán, defendido por 32.000 tropas Japonesas;
La Batalla de Saipán comenzó el día 15, cuando 77.000 marines
desembarcaron, consiguiendo asegurar la isla el 9 de julio. Los Japoneses
emplearon toda su menguante fuerza naval en la Batalla del Mar de Filipinas,
pero sufrieron graves pérdidas en barcos y aviones. Después de la batalla, la
fuerza de portaaviones Japonesa ya no era efectiva militarmente. Con la captura
de Saipán, Japón estaba al fin al alcance de los bombarderos B-29.
Guam fue invadida el 21 de julio y conquistada el 10 de agosto, pero los
japoneses lucharon fanáticamente. Las operaciones de limpieza continuaron
mucho tiempo después de que laBatalla de Guam hubiese acabado
oficialmente. La isla de Tinian fue invadida el 24 de julio y fue tomada el 1 de
agosto. Esta operación vio el uso por vez primera del napalm en una guerra.
30

Las tropas del General MacArthur liberaron las Filipinas, desembarcando en la
isla de Leyte el 20 de octubre. Los Japoneses se habían preparado, dispuestos a
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una defensa a toda costa, y usaron los últimos restos de sus fuerzas navales en
un intento fallido para destruir la fuerza de invasión en la Batalla del Golfo de
Leyte, desde el 23 de octubre hasta el 26 de octubre de 1944, la batalla naval
más grande de la historia del mundo moderno. Esta fue la primera batalla en la
que los Japoneses emplearon ataques kamikaze. El acorazado Japonés Musashi,
uno de los dos acorazados más grandes jamás construidos, fue hundido por 19
torpedos estadounidenses y 17 bombas.
A lo largo de 1944, los submarinos y aviones Aliados atacaron la marina
mercante Japonesa, y privaron a la industria japonesa de las materias primas,
por cuya obtención Japón había ido a la guerra. El principal objetivo era el
petróleo, y Japón estaba casi seco a finales de 1944. En 1944, los submarinos
hundieron unos dos millones de toneladas de carga,
31
mientras que los
Japoneses solamente fueron capaces de reemplazar menos de un millón de
toneladas.
32
El 6º Ejército de los Estados Unidos desembarcó enLuzón, la
principal isla de las Filipinas. Manila fue reconquistada en marzo.
Los Estados Unidos capturaron Iwo Jima en febrero. La isla era
psicológicamente importante porque era un territorio tradicional Japonés,
administrado por la prefectura de Tokio. Estaba fuertemente defendido con
muchos túneles, trincheras y fuertes bajo tierra, pero eventualmente fue
conquistado por los Marines, después de que hubiesen capturado el Monte
Suribachi, un punto clave de la defensa. Iwo Jima probó ser de un valor
incalculable debido a sus dos campos de aviación que fueron usados para los
aterrizajes de emergencia de los B29, y porque estaba bastante cerca de Japón
como para proveer escolta de cazas a los bombarderos, y así alcanzar las islas de
origen japonesas.
33

Con la consiguiente captura de Okinawa (desde abril hasta junio), los Estados
Unidos trajeron a la tierra natal de los Japoneses, dentro de un radio de acción
más cómodo, para sus ataques navales y aéreos. Los japoneses defendieron la
isla con tropas terrestres, kamikazes, y con la misión suicida del
acorazado Yamato, que fue hundido por los bombarderos en picado
estadounidenses. Junto con docenas de otras ciudades Japonesas, Tokio fue
bombardeado con bombas incendiarias, y murieron cerca de 90.000 personas
en el ataque inicial. Las condiciones de vida hacinadas alrededor de los centros
de producción y las construcciones residenciales de madera contribuyeron a las
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cifras tan grandes de pérdidas humanas. Además, los puertos y las mayores
áreas de tránsito marítimo de Japón fueron saturadas con minas colocadas
desde el aire, en la Operación Starvation, que desorganizó totalmente la
logística de la nación isla.
La última ofensiva importante en el área del Pacífico Sudoeste fue la Campaña
de Borneo de mediados de 1945, cuyo objetivo era aislar más aún, a las fuerzas
japonesas que quedaban en el Sudeste de Asia, y asegurar la liberación de los
prisioneros de guerra aliados.
China y el Sureste de Asia (marzo de 1944 – junio de 1945)
Artículos principales: Batalla de Henan-Hunan-Guangxi y Batalla de Imphal.
En abril de 1944, los japoneses comenzaron la Operación Ichigo, para asegurar
la ruta férrea entre Peking y Nanking, y para limpiar el sur de China de campos
de aviación estadounidenses bajo el mando del General Chennault.
34
La
operación tuvo éxito, ya que abrió un corredor continuo entre Peking e
Indochina, y forzó la recolocación de los campos de aviación más tierra
adentro.Sin embargo, falló en la destrucción del ejército de Chiang Kai-shek, y
los estadounidenses pronto adquirieron las Marianas, desde las que podían
bombardear las islas de origen japonesas.
Mientras los estadounidenses continuaban sin pausa la construcción de
la carretera de Ledo desde la India hasta China, en marzo de 1944, los
japoneses empezaron su propia ofensiva hacia la India. Esta "Delhi Chalo"
('Marcha hacia Delhi') fue iniciada por Netaji Subhas Chandra Bose,
35
el
comandante del Ejército Nacional Indio (una fuerza compuesta de prisioneros
de guerra del Ejército Indio Británico, que habían sido capturados por los
japoneses y que habían decidido unirse a la guerra en un intento para librar a la
India de sus gobernantes coloniales, y desde ahí obtener la
independencia).
36
Los japoneses intentaron destruir a las principales fuerzas
indias y británicas en Kohima e Imphal, resultando en algunos de los combates
más feroces de la guerra. Mientras que las tropas aliadas que estaban cercadas
eran reforzadas y suministradas por aviones de transporte hasta que tropas
frescas consiguieron romper el asedio, los japoneses, debido en parte a las
lluvias torrenciales, agotaron sus suministros y empezaron a pasar hambre. Las
Liceo San Juan 2013
fuerzas supervivientes se retiraron eventualmente perdiendo 85.000 hombres,
una de las derrotas más grandes del Japón durante la guerra.
Durante el monzón desde agosto hasta noviembre de 1944, los japoneses
fueron perseguidos hasta el río Chindwin en Birmania. Con el comienzo de
la estación seca a principios de 1945, las fuerzas estadounidenses y
chinas finalmente completaban la carretera de Ledo, aunque demasiado tarde
como para tener ningún efecto decisivo. El 14º Ejército Británico, compuesto
de unidades indias, británicas y africanas, lanzó una ofensiva en Birmania
central. Las fuerzas Japonesas fueron derrotadas decisivamente, y los aliados los
persiguieron hacia el sur, conquistando Rangún el 2 de mayo (véase Operación
Drácula).
Frente Occidental (junio de 1944 – enero de 1945)
Artículos principales: Batalla de Normandía, Operación Market
Garden y Batalla de las Ardenas.
En el Este, la vastedad del espacio... permitirá una pérdida de territorio... sin
sufrir un golpe mortal a las oportunidades de Alemania para sobrevivir. ¡No
pasa lo mismo en el Oeste! Si el enemigo tiene éxito... vendrán consecuencias
de proporciones catastróficas en muy poco tiempo.
37

En la primavera de 1944, se habían completado las preparaciones aliadas para
la invasión de Francia. Se habían reunido unas 120 divisiones con unos 2
millones de hombres, de los cuales 1,3 millones eran estadounidenses, 600.000
eran británicos y el resto unidades canadienses, franceses libres y polacos. La
invasión se emplazó para el 5 de junio pero debido al mal tiempo se pospuso
para el 6 de junio de 1944.
38
Entre el 85 y el 90 por ciento de todas las tropas
alemanas estaba desplegado en el Frente Oriental, y sólo unos 400.000
alemanes en dos ejércitos, el 7º Ejército alemán y el recién creado 5° Ejército
Panzer eran todo lo que Alemania podía reservar para defenderse contra la
invasión aliada. Los alemanes habían construido también una serie de
fortificaciones elaboradas a lo largo de la costa, llamadas el Muro del
Atlántico para detener la invasión, pero en muchos sitios el Muro estaba
incompleto o destruido a causa de los bombardeos aliados, cuya superioridad
en aviación era apabullante. Las fuerzas aliadas, bajo el mando supremo
de Dwight D. Eisenhower, habían lanzado una elaborada campaña de engaños,
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para convencer a los alemanes que los desembarcos ocurrirían en el área
de Calais, lo que causó que los alemanes desplegaran gran parte de sus fuerzas
en ese sector. Solamente 50.000 alemanes estaban desplegados en el sector
deNormandía el día de la invasión.
La invasión comenzó cuando se lanzaron 17.000 paracaidistas
en Normandía para servir como una fuerza de distracción e impedir que los
alemanes atacasen las playas. Al apuntar el día, una flota naval inmensa apoyada
por aviones bombardeó las defensas alemanas en las playas, pero debido al mar
que estaba muy agitado, muchos barcos fallaron su blanco. Se desembarcó en
cinco puntos conocidos en clave como Utah, Omaha, Gold, Juno y Sword. Los
estadounidenses en particular, sufrieron fuertes pérdidas en la playa de
Omaha debido a que las fortificaciones alemanas estaban intactas. Sin embargo,
al final del primer día, se habían cumplido muchos de los objetivos aliados,
incluso habiendo sido muy optimista el objetivo británico de capturar Caen.
Los alemanes no lanzaron ningún contraataque significativo sobre las playas,
salvo una contraofensiva de los panzer que separó Juno y Sword, ya
que Hitler creía que los desembarcos eran una distracción. Solamente tres días
más tarde, el Alto Mando alemán se dio cuenta que Normandía era el lugar de
la verdadera invasión, pero para entonces, los Aliados habían consolidado
sus cabezas de playa.
Relato de un testigo del desembarco en Omaha, Cornelius Ryan, famoso tras la
guerra por su libro "Normandía":
Los hombres saltaron en el agua, que tenía una profundidad de uno a dos
metros. Allí se encontraron indefensos, algunos separados de sus compañías, en
sectores distintos a los previstos. Incapaces de correr bajo el peso de sus
equipos fueron golpeados por fuego de las armas ligeras y las balas trazadoras
enemigas. Murieron la mitad de los hombres en el agua. Algunos de los que
lograron llegar a tierra se mantenían quietos y serenos como si fueran inmunes
a las balas. Había islotes de heridos y muertos: los heridos pedían un sanitario,
los muertos iban dulcemente hacia la orilla, donde la marea ascendente
ahogaba a los que allí se encontraban. El coronel Taylor, jefe del 16º
regimiento se movía por la playa sin miedo a las balas, gritando: Sólo hay dos
clases de hombres en el agua: Los muertos y los que van a morir. ¡Salgamos de
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aquí! Cuando los hombres descubrieron que podían avanza su miedo se
transformó en cólera...
El terreno «bocage» de Normandía, donde los estadounidenses habían
desembarcado, era ideal para la guerra defensiva. No obstante, los
estadounidenses progresaron de forma constante y capturaron el puerto de
aguas profundas de Cherburgo el 26 de junio, uno de los objetivos primarios de
la invasión. Sin embargo, los alemanes habían minado el puerto y destruido
muchas de las instalaciones antes de rendirlo, y haría falta otro mes antes de
que el puerto pudiese ser habilitado para un uso limitado. Los británicos
lanzaron otroataque el 13 de junio para capturar Caen, pero fueron rechazados
debido a que los alemanes habían reforzado la ciudad con un gran número de
tropas en la ciudad para retenerla. La ciudad permanecería todavía en manos
alemanas durante otras 6 semanas.
.
El 23 de julio, en la Operación Cobra, las fuerzas mecanizadas estadounidenses
consiguieron forzar la salida por el lado oeste de la cabeza de playa
de Normandía gracias a su superioridad numérica, al poder de fuego aliado y a
tácticas mejoradas. Cuando Hitlersupo de la salida estadounidense, ordenó a
sus fuerzas en Normandía que lanzasen una contraofensiva inmediata. Sin
embargo, las fuerzas alemanas que se movían en campo abierto, eran un
objetivo fácil para la aviación aliada, ya que al principio habían escapado de los
ataques aéreos aliados, debido solamente a sus posiciones defensivas bien
camufladas.
Los estadounidenses colocaron fuertes formaciones en sus flancos para que
neutralizaran los ataques, y empezaron entonces a rodear al 7º Ejército
alemán y a grandes partes del 5° Ejército Panzer en la bolsa de Falaise. Fueron
capturados unos 50.000 alemanes, pero 100.000 consiguieron escapar de la
bolsa, aunque sin sus tanques ni armamento pesado. Todavía peor para los
alemanes, fue que los británicos y canadienses que habían estado bloqueados
en su sector, ahora hicieron una brecha en las líneas alemanas. Se había
desvanecido cualquier esperanza que tuviesen los alemanes de contener el
avance aliado enFrancia, formando una nueva línea defensiva. Los aliados se
precipitaron por toda Francia, avanzando 1000 kilómetros en dos
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semanas.
39
Las fuerzas alemanas se retiraron hacia el Norte de Francia, Países
Bajos y Bélgica. Las fuerzas aliadas estacionadas en Italia invadieron la Riviera
francesa el 15 de agosto de 1944, y enlazaron con las fuerzas deNormandía.
La resistencia francesa clandestina en París, se levantó contra los alemanes el 19
de agosto, y una división acorazada francesa bajo el mando del general Philippe
Leclerc, presionando a la vanguardia desde Normandía, recibió la rendición de
las fuerzas alemanas de la ciudad, y liberó a la ciudad el 25 de agosto.
Los alemanes lanzaron la bomba volante V-1, el primer misil de crucero del
mundo, para atacar blancos en el sur de Inglaterra y en Bélgica. Más tarde,
emplearían el cohete V2, unmisil balístico guiado de combustible líquido.
Ninguna de estas armas era muy precisa y podían solamente ser apuntadas
hacia blancos grandes, como las ciudades. Tuvieron muy poco impacto militar,
pero su intención era más bien la desmoralización de los civiles.
Los problemas logísticos eran una constante en el avance aliado hacia el este, ya
que las líneas de suministro todavía venían desde las playas de Normandía. Los
paracaidistas aliados y las fuerzas acorazadas intentaron un avance para ganar la
guerra, a través de losPaíses Bajos y el Rin con la Operación Market Garden en
septiembre, pero fueron rechazados. Una victoria decisiva lograda por el 1º
Ejército canadiense en la Batalla del Scheldt, aseguró la entrada al puerto
de Amberes, con lo cual se pudo usar para recibir suministros a últimos de
noviembre de 1944. Mientras tanto, los estadounidenses lanzaron un ataque a
través del bosque de Hurtgen en septiembre; los alemanes, a pesar de tener
menor número de hombres, fueron capaces de rechazar a los estadounidenses
durante 5 meses, usando el difícil terreno y buenas posiciones defensivas. En
octubre, los estadounidenses capturaron, Aquisgrán, la primera ciudad
importante alemana en ser ocupada.
Hitler había estado planeando desde mediados de septiembre una
contraofensiva importante contra los aliados. El objetivo del ataque sería la
captura de Amberes. La captura o destrucción de Amberes no sólo cortaría los
suministros a los ejércitos aliados, también dividiría a las fuerzas aliadas en dos,
desmoralizando la alianza y forzando a sus líderes a negociar. Para el
ataque, Hitler concentró lo mejor de lo que le quedaba de sus fuerzas, en el
Oeste. El 5° Ejército Panzer, el reconstruido 7º Ejército y el recién creado 6º
Ejército Panzer, en total, 240.000 hombres en 28 divisiones, 1.200 tanques y
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cañones de asalto. Laofensiva empezó el 16 de diciembre de 1944, con una
barrera artillera disparada por 900 cañones alemanes. Una hora más tarde, los
tres ejércitos alemanes golpearon la línea estadounidense del
frente. Hitler lanzó su golpe hacia Amberes a través de las Ardenas, en el sur
de Bélgica, una región llena de colinas y en algunos lugares llena de espesos
bosques, y el lugar de su victoria en 1940.
El ataque del 6º Ejército Panzer tuvo un progreso lento, pero una de sus puntas
de lanza consiguió penetrar en las líneas estadounidenses y lanzarse con rapidez
hacia el río Mosa. En el Sur, el 5° Ejército Panzer penetró a través de la
inexperta infantería estadounidense. El avance alemán fue retrasado en Saint-
Vith, población que las fuerzas estadounidenses defendieron durante varios
días. En el vital nudo de carreteras de Bastogne, los alemanes sitiaron la ciudad,
defendida por la 101.ª División Aerotransportada, pero no consiguieron
tomarla. Algunas unidades alemanas sobrepasaron Bastogne, pero el avance
principal fue bloqueado. La ofensiva alemana tuvo un gran impacto en los
comandantes aliados, ya que no creían que los alemanes aún tuvieran capacidad
para organizar una ofensiva a gran escala. Muchas de las tropas alemanas que
atacaban eran veteranos del Frente Oriental, y sabían como combatir en
invierno. Un cielo denso y cubierto había impedido el uso de sus aviones de
reconocimiento y de ataque a tierra a los estadounidenses. Sin embargo, los
aliados estaban empezando a recuperarse de su impacto inicial y el 1º Ejército y
el 9º Ejército se reagruparon para bloquear cualquier intento de avance de los
alemanes hacia el Norte. El 3º Ejército de Patton hizo un giro rápido de 90
grados y golpeó el flanco sur alemán. El 26 de diciembre, el 3º Ejército había
liberadoBastogne. El clima en estos momentos había mejorado, permitiendo
liberar todo el poder aéreo aliado, hasta detener el ataque terrestre alemán
en Dinant. En un intento para mantener el impulso de la ofensiva los alemanes
lanzaron un ataque aéreo masivocontra los campos de aviación aliados en
los Países Bajos el 1 de enero de 1945. Los alemanes destruyeron 465 aviones
pero perdieron 277 de sus propios aviones. Mientras que los aliados
recuperaron sus pérdidas en cuestión de días, la Luftwaffe no, por lo que ya no
fue capaz de lanzar más ataques aéreos importantes.
40
Las fuerzas aliadas del
norte y el sur se encontraron en Houffalize, y a finales de enero habían
empujado a los alemanes a sus posiciones de partida. Se habían desperdiciado
meses de la producción de guerra del Reich, en un momento en el que las
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fuerzas alemanas del Frente Oriental necesitaban esos recursos
desesperadamente, ya que el Ejército Rojo se estaba preparando para su
masiva ofensiva contra Alemania.
Frente oriental (enero de 1945 – abril de 1945)
Artículos principales: Ofensiva del Vístula-Óder y Batalla de Berlín.
Soldado del Ejército Rojo: ahora estás en suelo alemán. La hora de la venganza
ha llegado.
41

últimos de diciembre de 1944, los soviéticos comenzaron un redespliegue
masivo de sus fuerzas hacia Polonia para su inminente ofensiva de invierno. Los
preparativos soviéticas todavía estaban en marcha, cuando Churchill le pidió a
Stalin que lanzase su ofensiva tan pronto como fuera posible para aliviar la
presión Alemana en el Oeste. Stalin accedió y la ofensiva fue dispuesta para el
12 de enero de 1945. Los ejércitos de Kónev atacaron a los alemanes en el sur
de Polonia y se expandieron desde su cabeza de puente en el río Vístula cerca
de Sandomierz. El 14 de enero, los ejércitos de Rokossovsky atacaron desde
el río Narew al norte de Varsovia. Los ejércitos de Zhúkov, situados en el
centro, atacaron desde sus cabezas de puente cerca de Varsovia. La ofensiva
combinada soviética rompió las defensas que cubrían Prusia Oriental, dejando
el frente Alemán en un completo caos.
Zhúkov tomó Varsovia el 17 de enero y, ya el 19 de enero, sus tanques habían
llegado a Łódź. Ese mismo día, las fuerzas de Kónev alcanzaron la frontera
Alemana anterior a la guerra. Al final de la primera semana de la ofensiva, los
soviéticos habían penetrado 160 kilómetros en profundidad, en un frente que
tenía 650 kilómetros de ancho. La apisonadora soviética se paró finalmente en
el río Óderal final de enero, a solo 60 kilómetros de Berlín.
Los soviéticos habían esperado capturar Berlín para mediados de febrero, pero
resultó una previsión demasiado optimista. La resistencia alemana que casi se
había colapsado en la fase inicial del ataque, se había había endurecido
tremendamente. Las líneas soviéticas de suministro estaban sobreextendidas y
la disciplina entre las tropas Soviéticas en el momento que fueron lanzadas
sobre suelo alemán se colapsó. El deshielo de primavera, la falta de apoyo
aéreo, y el miedo a ser rodeados a través de ataques de flanco desde Prusia
Oriental, Pomerania y Silesia, condujo a un alto general de la ofensiva soviética.
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El recién creado Grupo de Ejército Vístula, bajo el mando de Heinrich
Himmler, intentó un contraataque en el flanco expuesto del Ejército Soviético
pero había fallado para el 24 de febrero. Esto hizo que Zhúkov tuviese claro
que el flanco tenía que ser asegurado antes que pudiese montarse cualquier
ataque sobre Berlín. Los soviéticos reorganizaron entonces sus fuerzas y
golpearon hacia el norte, limpiando Pomerania, y después atacaron hacia el sur
y limpiaron Silesia de tropas alemanas. En el sur, tres intentos alemanes de
liberar la asediada guarnición de Budapest fallaron, y la ciudad cayó ante los
soviéticos el 13 de febrero. Los alemanes contraatacaron otra vez; Hitler insistía
en la tarea imposible de recuperar el río Danubio. El 16 de marzo, el ataque
había fallado, y el Ejército Rojo contraatacó ese mismo día. El 30 de marzo,
entraron en Austria y capturaron Viena el 13 de abril.
Hitler creía que el objetivo principal para la inminente ofensiva Soviética sería
en el sur cerca de Praga, y no Berlín, y había enviado las últimas reservas
Alemanas a defender en ese sector. El principal objetivo del Ejército Rojo era
realmente Berlín y para el 16 de abril estaba listo para comenzar su asalto final
sobre Berlín. Las fuerzas de Zhúkov golpearon por el centro y cruzaron el
río Óder pero quedaron detenidas debido a la desesperada resistencia Alemana
en las Alturas Seelow. Después de tres días de lucha muy dura y de 33 000
soldados soviéticos muertos,
42
se penetraron las últimas defensas de Berlín.
Kónev cruzó el río Óder desde el sur y se encontró que podía atacar Berlín
pero Stalin le ordenó que guardase los flancos de las fuerzas de Zhúkov y que
no atacase Berlín. Las fuerzas de Rokossovskiy cruzaron el Óder por el norte y
enlazaron con las fuerzas del Mariscal de Campo Bernard Montgomery en el
norte de Alemania mientras que las fuerzas de Zhúkov y Kónev capturaban
Berlín.
Para el 24 de abril, los grupos de ejército soviéticos habían rodeado al 9.º
Ejército Alemán y a parte del 4.º Ejército Panzer. Estas eran las principales
fuerzas que supuestamente tenían que defender Berlín, pero Hitler había dado
órdenes a estas fuerzas que aguantasen donde estaban y que no retrocediesen.
Así que las principales fuerzas Alemanas que supuestamente debían defender
Berlín, estaban atrapadas al sureste de la ciudad. Berlín fue rodeada más o
menos en este momento, y como esfuerzo de resistencia final, Hitler llamó a
los civiles, incluyendo a los adolescentes y ancianos, a que luchasen en la
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milicia Volkssturm, contra el Ejército Rojo que se estaba aproximando. Estas
fuerzas marginales fueron aumentadas con los vapuleados restos alemanes que
habían luchado contra los soviéticos en las Alturas Seelow. Hitler le ordenó al
cercado 9.º Ejército, que rompiese el cerco y que enlazase con el 12.º
Ejército del general Walther Wenck y que liberase Berlín. Una tarea imposible,
las unidades supervivientes del 9.º Ejército fueron conducidas hacia los bosques
que rodeaban Berlín, cerca del pueblo de Halbe, donde estuvieron envueltos
en una lucha particularmente dura, tratando de romper las líneas soviéticas y de
alcanzar al 12.º Ejército. Una minoría consiguió unirse al 12.º Ejército y
dirigirse peleando hacia el oeste, para rendirse a los estadounidenses. Mientras
tanto, la durísima lucha urbana continuaba en Berlín. Los alemanes habían
almacenado una gran cantidad de panzerfausts, y consiguieron destruir una gran
cantidad de tanques soviéticos en las calles llenas de escombros de Berlín. Sin
embargo, los soviéticos emplearon las lecciones que habían aprendido en la
lucha urbana en Stalingrado, y fueron avanzando lentamente hacia el centro de
la ciudad. La fuerzas Alemanas en la ciudad resistieron tenazmente, en
particular la unidad SS Nordland, que estaba compuesta de voluntarios SS
extranjeros, porque estaban muy motivados ideológicamente y creían que no
vivirían si eran capturados. La lucha fue casa por casa y cuerpo a cuerpo. Los
soviéticos tuvieron 360 000 bajas; los alemanes 450 000 bajas incluyendo civiles,
y además 170 000 capturados. Hitler y su personal se trasladaron al búnker de
la Cancillería, donde se suicidó el 30 de abril de 1945, junto a Eva Braun, con
la que había contraído matrimonio unas horas antes.
La Guerra acaba en Europa
Artículos principales: Conferencia de Yalta, Fin de la Segunda Guerra Mundial
en Europa y Batalla de Praga.
Una cortina de hierro caerá sobre este enorme territorio (Europa Oriental)
controlado por la Unión Soviética.
43

Roosevelt, Churchill, y Stalin llegaron a acuerdos para la Europa de posguerra
en laConferencia de Yalta en febrero de 1945. Su encuentro llegó a muchas
resoluciones importantes, tales como la formación de las Naciones Unidas,
elecciones democráticas en Polonia, las fronteras de Polonia se movieron hacia
el oeste a expensas de Alemania, los nacionales soviéticos serían repatriados, y
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se acordó que la Unión Soviética atacaría a Japón a los tres meses de la
rendición de Alemania.
Los Aliados reasumieron su avance hacia el interior de Alemania a finales de
enero. El obstáculo final para los Aliados era el Río Rin, que fue cruzado a
finales de marzo de 1945, ayudados por la captura fortuita del Puente de
Ludendorff en Remagen. Una vez que los Aliados hubieron cruzado el Rin, los
británicos se dirigieron en abanico hacia el nordeste en dirección a Hamburgo,
cruzando el Río Elba y moviéndose hacia Dinamarca y el Mar Báltico.
El general de los Estados Unidos Omar Bradley, que dirigió el avance dentro
de Alemania.
El 9º Ejército de los Estados Unidos se dirigió al sur para formar la pinza norte
del embolsamiento del Ruhr, mientras que el 1º Ejército fue hacia el norte
como la pinza sur del embolsamiento. Estos ejércitos estaban comandados por
el general Omar Bradley, que tenía bajos su mando a 1.300.000 hombres. El 4
de abril, el cerco estaba completado, y el Grupo de Ejército Alemán B, que
incluía al 5º Ejército Panzer, al 7º Ejército y al 15º Ejército comandados por
el Mariscal de Campo Walther Model, estaban atrapados en la Bolsa del Ruhr.
Se cogió a unos 300.000 soldados alemanes como prisioneros de guerra. El 1er
y 9º ejércitos de los Estados Unidos giraron entonces hacia el este. Pararon su
avance en el río Elba, donde se encontraron con las tropas soviéticas a
mediados de abril.
Los avances Aliados hacia el norte de la Península Italiana, en el invierno de
1944–45, habían sido lentos debido al terreno montañoso y al redespliegue de
tropas en Francia. Pero para el 9 de abril, el15º Grupo de Ejército
Britoestadounidense, penetró a través de la Línea Gótica y atacó el valle del Po,
cercando gradualmente las principales fuerzas alemanas. Milán se conquistó a
finales de abril. El 5º Ejército de Estados Unidos continuó su avance hacia el
oeste y enlazó con unidades francesas, mientras que los Británicos entraron
en Trieste, y se encontraron con los partisanos yugoslavos. Unos pocos días
antes de la rendición de las tropas alemanas en Italia, partisanos italianos
capturaron a Mussolini, que trataba de escapar a Suiza. Fue ejecutado, junto
con su amante Clara Petacci. Se llevaron sus cuerpos a Milán, donde fueron
colgados boca abajo, para escarnio público.
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Después de la muerte de Hitler, Karl Dönitz se convirtió en el jefe del gobierno
alemán pero su podería se desintegraba rápidamente. Las fuerzas alemanas en
Berlín entregaron la ciudad a las tropas soviéticas el 2 de mayo de 1945. Las
fuerzas alemanas en Italia se rindieron el 2 de mayo de 1945, en el cuartel
general del General Alexander, y las fuerzas alemanas en el Norte de Alemania,
Dinamarca y los Países Bajos se rindieron el 4 de mayo. El Alto Mando
Alemán bajo el Generaloberst Alfred Jodl rindieron incondicionalmente todo
el resto de fuerzas alemanas el 7 de mayo en Reims, Francia. Los Aliados
occidentales celebraron el «Día de la Victoria en Europa» el 8 de mayo. La
Unión Soviética celebró el «Día de la Victoria» el 9 de mayo. Algunos restos del
Grupo de Ejército Centro Alemán continuaron resistiendo hasta el 11 de
mayo o el 12 de mayo (véase Batalla de Praga). [4].
La Guerra acaba en Asia
Artículos principales: Conferencia de Potsdam, Batalla de
Okinawa, Bombardeos atómicos sobre Hiroshima y Nagasaki y Operación
Tormenta de Agosto.
Habiendo hallado la bomba, la hemos utilizado.
44

Harry S. Truman
La última conferencia aliada de la Segunda Guerra Mundial fue celebrada en la
ciudad de Potsdam, cercana a Berlín, desde el 17 de julio hasta el 2 de agosto.
Durante la Conferencia de Potsdam, se alcanzaron acuerdos entre los Aliados
sobre la política a llevar en la Alemania ocupada. También se lanzó un
ultimatum a Japón pidiendo su rendición incondicional.
El presidente de los Estados Unidos Harry Truman decidió usar la nueva arma
atómica para acelerar el final de la guerra. La batalla de Okinawa había
mostrado que una invasión en las islas de origen japonesas (planeada para
noviembre) significaría un gran número de bajas estadounidenses. La
estimación oficial que fue dada por la Secretaría de Guerra era de 1.4 millones
de bajas aliadas, aunque algunos historiadores discuten si esto habría sido el
caso o no. La invasión habría significado la muerte de millones de soldados
japoneses y civiles, que estaban siendo entrenados como milicia.
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El 6 de agosto de 1945, un B-29 Superfortress, el Enola Gay, lanzó una bomba
atómicaapodada Little Boy sobre Hiroshima, destruyendo la ciudad. El 9 de
agosto, un B-29 llamado Bockscar lanzó la segunda bomba atómica,
apodada Fat Man, sobre la ciudad portuaria de Nagasaki.
El 8 de agosto, dos días después que se hubiese lanzado la bomba atómica
sobre Hiroshima, la Unión Soviética, habiendo denunciado su pacto de no
agresión con Japón en abril, atacó a los japoneses en Manchuria, cumpliendo su
promesa hecha en Yalta de atacar a los Japoneses tres meses después de que
hubiese acabado la guerra en Europa. El ataque fue hecho por tres grupos de
ejército soviéticos. En menos de dos semanas, el ejército japonés en Manchuria,
que consistía en aproximadamente un millón de hombres, había sido destruido
por los soviéticos. El Ejército Rojo se movió hacia Corea del Norte el 18 de
agosto. Corea fue seguidamente dividida en el paralelo 38 en las zonas soviética
y estadounidense.
El uso estadounidenses de las armas atómicas contra Japón y la invasión
soviética del Manchukuo, hicieron que Hirohito se apresurase a puentear al
gobierno existente e interviniese para finalizar la guerra. En su alocución
radiofónica a la nación, el Emperador no mencionó la entrada de la Unión
Soviética en la guerra, pero en su «reescritura a los soldados y marineros» del
17 de agosto, ordenándoles el alto el fuego y entregar las armas, acentuó la
relación entre la entrada de los soviéticos en la guerra y su decisión de rendirse,
omitiendo cualquier mención a las bombas atómicas.
Los japoneses se rindieron el 14 de agosto de 1945, o el Día de la Victoria
sobre Japón, firmando el Instrumento Japonés de Rendiciónel 2 de septiembre.
Las tropas japonesas en China se rindieron formalmente el 9 de
septiembre de 1945.
Medios militares de los beligerantes
Efectivos de los ejércitos de los principales beligerantes
45
.
Años 1940 1941 1942 1943 1944 1945
Alemania
Nazi
5 600 000 7 200 000 8 600 000 9 500 000 9 500 000

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Japón 1 723 000 2 411 000 2 829 400 3 808 200 5 365 000 7 193 200
Gran
Bretaña
2 212 000 3 278 000 3 784 000 4 300 000 4 500 000 4 653 000
Estados
Unidos
458 000 1 795 000 3 844 000 8 918 000 11 240 000 11 858 000
URSS 500 000 4 027 000 9 000 000 10 000 000 12 400 000 10 800 000
Francia
46
5 000 000 25 000 50 000 100 000 150 000 500 000
Bélgica 700 000 -- -- -- -- 100 000
Canadá
47
92 296 260 553 454 418 692 953 747 475 761 041
Armas
El uso generalizado de carros de combate es una primera ilustración de la
tendencia a la motorización. Mientras que el ejército francés escogió la
dispersión de los blindados, al servicio de la infantería, los alemanes adoptando
una táctica basada en la agrupación de blindados salieron victoriosos de la
batalla de Francia. La concepción del carro de combate en sí mismo tiende a
dos conceptos diferentes: la potencia y la maniobrabilidad.
El progreso de los carros de combate va acompañado del progreso del
armamento antitanque: el uso de la carga hueca permite atravesar los blindajes
aunque estos sean muy espesos. Tubos lanzacohetes como la bazooka permiten
al soldado poseer contra los tanques la potencia de un artillero.
48

Paralelamente a la utilización de tanques se asiste a un aumento intensivo de la
utilización de transportes motorizados de tropas, dejando de lado a los caballos,
todavía muy presentes tanto del lado alemán como del lado francés durante la
batalla de Francia o en el frente Este, principalmente por razones de logística.
La división blindada estadounidense fue por el contrario totalmente
motorizada.
Los inmensos progresos de la aviación realizados entre las dos guerras van a dar
a los aviones de guerra un lugar preponderante. El mejoramiento de las
estructuras del avión permiten a los cazabombarderos como el Stuka realizar
bombardeos en picada y de este modo permitir los bombardeos a objetivos
terrestres. Los bombarderos pesados como el Boeing B-17 Flying
Fortress estadounidense, que tenían un radio de acción que alcanzó, al final de
la guerra, 5000 kilómetros, fueron utilizados en campañas masivas de
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bombardeos de más de mil aviones, poniendo en práctica el concepto
de bombardeo estratégico. Para contrarrestar a los bombarderos, los
beligerantes hicieron uso de sus caza y de cañones de defensa contra
aviones(DCA). La eficacia de los (DCA) obligó a organizar las operaciones de
bombardeo nocturnas. A los aviones de caza se les encomendó asegurar el
espacio aéreo sobre el campo de batalla o sobre un frente dado.
49

de paracaidistas sobre los Países Bajos en la operación Market Garden, 1944.
Por mar, después de la Primera Guerra Mundial, se privilegió la construcción
de navíos de línea. Los cruceros de batalla, más rápidos que
los acorazados estaban menos protegidos. Los primeros acorazados rápidos no
aparecieron hasta el final de los años 1930. Pero esos navíos constituían un
objetivo ideal para la aviación embarcada en los portaaviones, sobre todo los
bombardeos en picada y los aviones de torpedo. A pesar de una fuerte defensa
aérea,disponiendo a veces de un tiro radar, el acorazado era todavía vulnerable.
Los portaaviones, que podían disponer de 50-60 aparatos, tuvieron un papel
cada vez más determinante. Los portaaviones se convirtieron en una pieza
central, que los estadounidenses llamaron "Task force", y los otros navíos fueron
comúnmente utilizados de escoltas.
50

Al final de la Segunda Guerra Mundial, nuevas armas hicieron aparición en el
campo de batalla, como el avión sin piloto V1 lanzado por primera vez por los
alemanes sobre Inglaterra en la noche del 13 al 14 de junio de 1944, o
el V2 lanzado por primera vez sobre Londres el 8 de septiembre de
1944.
50
Contrariamente a los temores de los aliados, los alemanes no tenían un
proyecto de bomba atómica.
51
Los estadounidenses, por el contrario,
dispusieron a partir de diciembre de 1941 gigantescos recursos en el proyecto
Manhattan, que concluyó el 16 de julio 1945, después de la rendición de la
Alemania Nazi, con la primera explosión nuclear en el desierto de Nuevo
México y a los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki el 6 y 9 de
agosto 1945.
Estadísticas
Potencia naval de las diferentes naciones en 1939
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Edificios
Aliados Eje
Francia Inglaterra Total Alemania Italia Total
Portaaviones 1 8 9 0 0 0
Acorazados 8 15 23 5 6 11
Cruceros 19 64 83 8 17 25
Destructores 70 184 254 34 59 93
Submarinos 77 58 135 57 115 172
Repercusiones fuera de los países beligerantes
Participación de América Latina
A pesar de tratarse de un país neutral, en los primeros años de la guerra, un
grupo de aviadores argentinos se alistaron como voluntarios en la Royal Air
Force británica, dando lugar al 164° Escuadrón de la RAF de voluntarios
argentinos, el cual combatió en el norte de Francia y Bélgica. Se presentaron
776 argentinos como voluntarios en las fuerzas aéreas de Gran Bretaña,
Canadá, Sudáfrica
52
En total, se estima, que unos 4.000 argentinos combatieron
durante la Segunda Guerra Mundial como voluntarios de los aliados.
53

En diciembre de 1941 tras el Ataque a Pearl Harbor, Cuba fue el único país
independiente antillano que le declaró la guerra al Eje. En el país fueron
arrestados varios agentes alemanes y se convirtió en el principal proveedor de
azúcar a los aliados. Alemania hundió 5 buques mercantes cubanos con un
saldo de 82 muertos. Por su parte los cazasubmarinos cubanos hundieron al
submarino alemán U-176.
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También como consecuencia del ataque a Pearl Harbor, Venezuela rompe
relaciones con las potencias del Eje en diciembre de 1941. A raíz de ello, el 16
de febrero de 1942, los tanqueros venezolanos Monagas y Tía Juana son
torpedeados y hundidos por submarinos del Tercer Reich en aguas del Golfo
de Venezuela, tras lo cual, el gobierno del presidente Isaías Medina Angarita,
aunque sin declarar la guerra, pasa a cooperar con el esfuerzo aliado de manera
más estrecha, autorizando incluso el uso temporal de bases militares
venezolanas por el Ejército y la Armada de los Estados Unidos, así como
garantizando el suministro de combustible a dichas fuerzas.
En mayo de ese mismo año, Alemania hundió dos navíos
petroleros mexicanos (el Potrero del Llano y el Faja de Oro); con este hecho se
da inicio a la única participación de México en la Guerra Mundial. Ante la
descortesía del Eje de no contestar a la nota de protesta enviada por la
cancillería mexicana, el Congreso mexicano le declaró la guerra el 22 de
mayo de 1942, siendo el tercer y último paísnorteamericano en entrar en la
guerra. Desde fines de junio a principios de septiembre los submarinos
alemanes hundirían 4 barcos más: Túxpam, Oaxaca, Las Choapas y Amatlán.
De esta forma, la aviación mexicana conformada por el escuadrón
201 participó en la guerra del Pacífico.
Si bien varios países sudamericanos le declararon la guerra a las potencias del
Eje, sólo Brasil envió una fuerza expedicionaria a combatir. Entre julio y agosto
de 1942, submarinos alemanes hundieron 18 barcos brasileños, y aunque el
gobierno de Brasil se mostraba reacio a entrar en el conflicto, la indignación
pública empujó a Brasil a declarar la guerra a Alemania en noviembre de 1942,
y a enviar casi 30 mil hombres al frente de Italia.
Colombia declaró la guerra en 1943, porque un submarino alemán hundió uno
de sus barcos, el goleta Resolute, que unos días antes había transportado
soldados ingleses a la isla de San Andrés. A raíz de esto el gobierno colombiano
decidió hacer patrullajes para evitar más hundimientos. El 29 de marzo de 1944
el ARC Cabimas transportaba gasóleo en la ruta Cartagena-Panamá escoltado
por el ARC Caldas que detectó la presencia del submarino alemán U-
154 hundiéndolo en el acto.
El resto de los países sudamericanos
como Perú, Ecuador, Uruguay, Paraguay, Venezuela, Chile y Argentina, sólo
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rompieron relaciones diplomáticas con los países del Eje entre 1942 y 1944. La
mayor parte de los cuales declararon, finalmente, la guerra al Eje recién en
febrero de 1945. Salvo Argentina que le declaró la guerra a Alemania y al Japón
el 27 de marzo y Chile que hizo lo propio con el Japón a fines de abril de 1945,
siendo el último país en emitir una declaración de guerra.
Los países centroamericanos lo hicieron bien al lado de México, o bien al lado
de Brasil; excepto Costa Rica, que declaró la guerra aJapón el 8 de diciembre
de 1941, al mismo tiempo que los Estados Unidos.
Participación española en la guerra
El 23 de octubre de 1940 se celebró la llamada entrevista de Hendaya en la
que Francisco Franco se reunió con Adolf Hitler en presencia de sus ministros
de Asuntos Exteriores, Ramón Serrano Suñer y Joachim von Ribbentrop, para
tratar la posible entrada de España en la guerra en el bando alemán. Tras ella
Franco cambió la declaración de neutralidad por la de no beligerancia para
mostrar de esta forma el apoyo de España al Eje Roma-Berlín. En junio
de 1941 se autorizó el reclutamiento de voluntarios para luchar contra
el comunismo, dando origen a la División Azul, la cual combatió en el ejército
alemán durante la invasión de la Unión Soviética.
Franco que había recibido el apoyo británico y estadounidense, lo seguía
compensando con las explotaciones mineras británicas, como Riotinto, a la vez
que permitía el paso de refugiados judíos o militares (principalmente pilotos)
hacia Portugal. La intención era quedar bien con cualquiera que ganara la
guerra. Esta posición se apreció especialmente desde que Franco pretendió
suavizar la posición de su régimen con las destituciones del ministro
germanófilo Ramón Serrano Suñer en 1942, y la repatriación de los voluntarios
de la División Azul en 1943, después de la Conferencia de Casablanca.
Respecto a la guerra, Franco dijo:
Hay tres guerras simultáneas; la del Eje contra la URSS en la que estoy de parte
del Eje, la del Eje contra los Aliados, en la que soy neutral, y la de Estados
Unidos contra Japón en la que estoy a favor de Estados Unidos.
Luchando contra el comunismo o en contra del fascismo, había españoles en
casi todos los ejércitos:
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 En el ejército Alemán:
Los voluntarios españoles fueron encuadrados en la 250 Einheit spanischer
Freiwilliger de la Wehrmacht (la División Azul), lucharon como voluntarios
contra la Unión Soviética en el frente oriental, operando principalmente en el
frente de Leningrado hasta 1943.
En 1943 Franco ordenó la repatriación de los voluntarios que formaban
la División Azul. Sin embargo, algunos de ellos rechazaron volver y fueron
reagrupados en otras unidades alemanas. También hubo voluntarios españoles
en otras unidades alemanas, principalmente en las Waffen-SS, y otros
voluntarios que atravesaron la frontera española furtivamente por Lourdes
(Francia). Las nuevas unidades fueron llamadas colectivamente la Legión Azul.
Estos lucharon en Letonia, en Yugoslavia contra los partisanos de Tito, en
Francia contra la resistencia e incluso en la Batalla de Berlín.
 En el Ejército Rojo de la Unión Soviética:
Muchos exiliados, tanto niños como adultos, habían sido acogidos por el
gobierno soviético tras la Guerra Civil Española. Después, tras la entrada de
la URSS en la guerra en 1941, algunos se presentaron voluntarios y otros
muchos fueron llamados a filas como compensación por la ayuda recibida del
pueblo soviético. Los que no quisieron luchar, normalmente fueron
encarcelados.
 En el Ejército Francés y la Resistencia:
El otro país que más exiliados españoles recibió fue Francia, debido a que
cientos de miles de republicanos españoles huyeron al otro lado de la frontera
tras la derrota en la guerra civil. Cuando estalló la guerra, muchos antiguos
combatientes republicanos españoles se presentaron voluntarios en el ejército
regular francés. Tras la derrota francesa de 1940 y cuando Francia estaba
ocupada por las fuerzas del eje, algunos se incorporaron a la Resistencia.
Algunos de los primeros tanques que entraron en París, tras su liberación
en 1944, pertenecían a la 9ª Compañía; conocida popularmente como La
Nueve; de la 2ª División Blindada, del Regimiento de Marcha del Chad, de
la División Leclerc. Esta División estaba encuadrada en el III Ejército
estadounidense liderado general George Patton.
57

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 Ejército Británico:
El ejército británico, como no aceptaba extranjeros, creó una compañía
española llamada: Spanish Company Number One, que incluso luchó en
la batalla de Normandía.

FORMACIÓN DE BLOQUES Y LA GUERRA FRÍA.

Los orígenes de la ruptura entre los dos bloques.
El motivo fundamental de la ruptura entre estos dos bloques fue la ideología,
por lo tanto, la guerra fría fue resultado del desacuerdo respecto al orden
político.
Para el bloque occidental, la democracia significaba el desarrollo de las
libertades individuales en un contexto del liberalismo parlamentario respetuoso
con las diversas opciones políticas y con existencia legal de organizaciones
políticas y sindicatos. Para el bloque oriental la libertad individual no tenía
ningún valor, el objetivo era conseguir una igualdad total entre todos los
habitantes de un país comunista; la igualdad de posibilidades.
La URSS extendió sus tentáculos sobre Polonia, Rumania, Hungría,
Checoslovaquia, Bulgaria, Yugoslavia, y Alemania oriental constituyendo allí
democracias populares con una economía socialista y una política exterior
claramente alineada. En estos países los partidos comunistas eliminaron
cualquier oposición.
Mientras tanto, los británicos y americanos se empeñaron en impedir el avance
del comunismo sobre los países capitalistas. Así, intervinieron en Grecia en el
45 y dos años más tarde se creó la ―doctrina Truman‖ que hizo pasar a una fase
de intervención que asegurase el predominio del modelo capitalista en los
países no controlados por la URSS.
La intervención norteamericana. El plan Marshal.
Este plan contemplaba la intervención militar y la ayuda económica a todos los
países de Europa que expulsaron a los ministros comunistas como los de
Francia, Italia, Bégica y Dinamarca. Este plan ofrecía una ayuda colectiva por
cuatro años y promovia la unión europea como un instrumento para resistir al
comunismo. Los países que aceptaron estas condiciones crearon la
Organización Europea de Cooperación Económica que entre el 48 y el 52
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recibió 13000 millones dólares, así se llevó a cabo un verdadero milagro de
reconstrucción económica.
Del bloqueo de Berlín a la formación de bloques militares.
Con la rendición de Alemania en el 45 ésta quedó dividida en cuatro zonas:
una controlada por los rusos, otra por los norteamericanos, otra por los
ingleses, y otra por los franceses. Así en el 48 se proclamó el estado federal
alemán con las tres zonas capitalistas unidas en una sola Alemania, Alemania
quedó dividida en dos.
Berlín, la capital, estaba dividida también en cuatro zonas pero dentro de la
zona de Alemania comunista. En respuesta a la creación de la Alemania
federal, se cerraron todas las fronteras del Berlín llevando a cabo el famoso
bloqueo de Berlín. El estado alemán federal no tardó en responder y montó un
puente aéreo para suministrar alimentos etc... a las partes de Berlín capitalista.
Al cabo de un tiempo, se creó y constituyó la República Federal Alemana (parte
capitalista) y poco después la República Democrática Alemana (la parte
comunista).
Ante la patente creación del telón de acero, los Estados capitalistas crearon la
OTAN en el 49 a lo que la URSS respondió con el Kominform en el 47 y el
COMECOM en el 49, además de una alianza militar en el 55: Pacto de
Varsovia.
Conflictos de la guerra fría
Guerra de Corea.
Tras la derrota de Japón en la tierra, Corea quedaba dividida en dos por el
paralelo 38. La zona Norte estaba controlada por los comunistas y la zona sur
estaba controlada por los norteamericanos. En el 49 los dos bandos se retiraron
y la división de Corea se consolidó. Corea del Norte tenía una riqueza industrial
muy grande y una administración comunista encabezada por Kim Il Sung;
Corea del Sur disponía de una riqueza agraria más grande y tenía un gobierno
capitalista dirigido por Sygman Rhee.
En 1950 Corea del Sur fue invadida y Norteamérica respondió mobilizando sus
tropas estacionadas en Japón bajo bandera de la ONU y comandadas por
MacArthur pero la China comunista movilizó también sus tropas en favor de
Corea del Norte, se estuvo a punto de provocar la tercera guerra mundial. La
paz de Panmunjorn en el 53 consagró la división de Corea.
Guerra Indochina..
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La indochina francesa, integrada por Vietnam, Laos y Camboya había sido
descolonizada y en ella luchaban las fuerzas comunistas (Viet-mihn) y las
fuerzas occidentales. Al acabar la guerra, el Viet-minh, proclamó la República
Democrática de Vietnam con capital en Hanoi. Mientrastanto, el Sur se
constituyó como un protectorado francés que no reconoció la independencia
del Norte, a causa de la expresa voluntad del Hanoi de reunificación todo el
Vietnam sobre un régimen comunista, la guerrilla comunista tuvo el soporte de
la URSS y de China y el ejército frances no pudo conseguir controlar el
territorio; las tropas comunistas del general Giap le causaron una gran derrota
en Dien Bien Phu. Por los acuerdos de Ginebra, Francia, reconocía la
independencia del Vietnam del Norte.
Aquí no acabó el conflicto porque hubo numerosos conflictos entre los dos
Vietnams. Así pues, bajo el mandato de Kennedy y Johnson la guerra entre los
dos Estados se intensificó muchísimo. Bajo el mandato de Nixon se iniciaron
unas conversaciones de paz y en el 75 el gobierno de Vietnam del Sur fue
derrotado por el Viet-Cong que unificó Vietnam en un régimen comunista.
Los conflictos árabeisraelíes.
Después de finalizar la guerra la ONU creó un estado en el 47 para los judíos
en zona palestina bajo el mandato de Ben Gurion.: nació el estado de Israel en
el 48.
La primera guerra fue entre el 48 y el 49 y fue consecuencia de la expulsión de
los palestinos de los territorios librados a Israel, y fueron recluidos en campos
de refugiados, y el no reconocimiento del nuevo estado judío por parte del
conjunto de los países árabes. La guerra se inició con el ataque de la liga árabe
que fue repelido por el ejército israelí que ocupó el territorio del Négueb y la
ciudad de Jerusalén.
La segunda guerra fue en el 56. En el 64 se creó la organización para la
liberación Palestina dirigida por Arafat qué buscaba la proclamación de un
estado palestino dentro de Israel. Israel fue apoyado por Estados Unidos, y la
OLP por Egipto, Siria y la URSS.
La tercera guerra fue la ―guerra de los seis días‖ que sin declaración previa de
guerra, Israel ocupó Belén, Jerusalén, Jerico, etc...
La cuarta guerra fue cuando al-Sadat, el nuevo presidente de Egipto, con su
ejército y el ejército sirio atacaron Israel el día del Yom Kippur en el 73.
Ante la imposibilidad de los Estados palestinos y árabes para detener a Israel,
comenzó la guerra económica. Los árabes acordaron embargar el petróleo
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destinado a los Estados Unidos y disminuir notablemente la producción
aumentando progresivamente el precio. Las economías occidentales se
tambalearon.
La coexistencia pacífica.
Los cambios en la URSS y en los Estados Unidos.
Con la muerte de Stalin en el 53 comenzaron unas transformaciones políticas y
reformas de tipo económico y social. Este proceso tuvo su punto culminante en
el XX congreso del PCUS que inició el proceso de desestalinización
reconociendo sus graves errores en el régimen: purgas políticas, culto al
dictador, colectivización forzosa, etc... El nuevo dirigente fue Nikita Khrixtov
que defendía la coexistencia pacífica entre los bloques, la no exportación de la
revolución y la posibilidad de acceder a socialismo por diversas vías, incluida la
parlamentaria.
Los principales obstáculos que el nuevo dirigente tuvo fueron el control desde
la vieja guardia, totalmente opuesta a este intento de descentralización y
democratización de la vida soviética. En el 64 el nuevo dirigente fue destituido y
fue sustituido por una dirección encabezada por Breixnev. La mayoría de los
cambios en materia política, social y económica se paralizaron y se volvió al
modelo antiguo aunque la política exterior siguió el modelo del recién
destituido.
En los Estados Unidos el presidente Eisehower subió al poder en el 56 y dio
por finalizada la ―cacería de brujas‖ de las etapas anteriores (verdadera
persecución de sospechosos de defender la ideología comunista).
En el 60 subió al poder Kennedy que instauró la ―nueva frontera‖: teoría
política que defendía que los objetivos que tenían que conseguir era en acabar
con la miseria, la pobreza y la discriminación racial y que en el exterior La
lucha en favor de la ciencia y de la técnica en general eran prioritarias. El nuevo
presidente norteamericano fue asesinado en el 63 y su sucesor Johnson
mantuvo lo esencial del programa del presidente asesinado.
Hacia la distensión internacional.
Nikita anunció en el 56 el comienzo de la coexistencia pacífica que se basaba en
el respeto de la integridad territorial y de la soberanía, en la no agresión y la no
injerencia en los temas internos y la coexistencia pacífica, la cooperación
económica y la igualdad y la ayuda recíproca. Así pues, se inició un diálogo
entre las potencias con objetivo de frenar la carrera para conseguir un equilibrio
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estratégico entre los bloques. Hay que de decir que en el 61 se construyó el
muro de Berlín que no ayudo nada a dicha distensión.
Las dos superpotencias aceptaban las diferencias ideológicas y las áreas de
influencia respectivas en un intento de evitar un enfrentamiento directo. Las
razones que explican este comportamiento se tienen que buscar en la nueva
correlación de fuerzas que se estableció tanto dentro de cada uno que los
bloques como en el conjunto del planeta cuando después de la
descolonización, empezó a emerger un conjunto de países no alineados que no
entraron en la política de bloques, también hay que tener en cuenta un empate
atómico que hacía cada vez más probable la destrucción mutua lo que obligó a
iniciar conversaciones de desarme. Las razones económicas aconsejaron la
distensión para intensificar las relaciones comerciales y aumentar los
intercambios.
En el 61 Kennedy se reunió con Khruixtxov y en el 63 Estados Unidos, Laos, y
Gran Bretaña firmaron el acuerdo de prohibición de ciertas pruebas nucleares,
se establecieron líneas telefónicas directas (el teléfono rojo) y en el 72 se firmó
un nuevo convenio en que se denunciaba a las armas biológicas y químicas.
La crisis de los misiles.
Cuba tuvo uno de los episodios más importantes de la guerra fría y rompió la
correlación de fuerzas existentes al poner en duda el dominio
en el continente. En el 59 Fidel Castro entro en La Habana. El movimiento
había nacido con una ideología nacionalista delante de la total dependencia
económica, política y cultural de Cuba respecto a los Estados libros. Fueron
nacionalizados los recursos económicos; lo que evidenció la hostilidad de
Norteamérica hacia Cuba fue un boicot económico sobre el azúcar cubano. Los
Estados Unidos ofrecieron soporte a los exiliados políticos cubanos
acogiéndolos en su territorio y ayudándolos contra los comunistas de Cuba. La
Unión Soviética ofreció ayuda con mucha rapidez y en el 60 estableció
relaciones comerciales con Cuba. En el 61 se produjo un intento de
desembarco en la bahía del Los Cochinos por parte de cubanos exiliados y
Norteamérica y tenía el soporte de la CIA intentando derrocar a los
comunistas. Cuba llegó a un acuerdo con la URSS para instalar misiles de la
superpotencia en territorio cubano y en el 62 los Estados Unidos bloquearon a
Cuba en el mar para no dejar que esos misiles llegaran vía marítima. Al final,
los misiles dieron media vuelta y volvieron en barco de donde habían salido.


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Crisis del sistema de bloques.
Las tensiones en el bloque oriental.
En el bloque del este se reclamaba una mayor democratización del sistema, la
elevación del nivel de vida y la posibilidad de definir modelos propios para
llegar a la sociedad socialista. El caso que Yugoslavia se produjo en el 48 donde
se rompió con la URSS y los países del este. Tito alimentó el ―socialismo
autogestión‖; Tito además apoyó el movimiento de los no alineados.
La Revolución Comunista China se hizo en el 49, pero en el 59 las relaciones
entre China y la URSS se deterioraron a causa de la nueva política de
Khruixtxov. Las posteriores reivindicaciones territoriales de los chinos en el río
Usuri, el enfrentamiento estratégico al sudeste asiático y una cierta rivalidad por
el liderazgo del comunismo mundial; éstas fueron sus principales causas. Sólo
en Albania dio soporte a China.
En los otros países de Europa se quiso construir un propio modelo de
socialismo como en Hungría en el 56 donde se levantó un movimiento
sindicalista y universitario que pedía mejoras de las condiciones de vida, y subió
al poder en comunista Nagy que declaró la neutralidad del país y su decisión de
abandonar el Pacto de Varsovia.
En Checoslovaquia en el año 68 su presidente Dubcek quiso crear su propio
camino hacia el socialismo protagonizado así la ―Pimavera de Praga‖ que fue un
proceso de abertura y democratización tanto de la política como de la
economía. Las tropas del pacto de Varsovia intervinieron ese mismo año
restaurando el orden comunista querido por la URSS.
La reorganización del bloque occidental.
Los Estados Unidos y el bloque occidental también vivieron momentos difíciles
entre ellos a causa del proceso de descolonización, las intervenciones militares
en América del Sur, etc...
En América latina los Estados Unidos defendieron los intereses de los grandes
grupos financieros e industriales que operaban con la colaboración de las
oligarquías y querían impedir cualquier movimiento revolucionario como en
Cuba que pusiera en duda su liderazgo en el continente o que vulnera sus
intereses económicos. La actuación norteamericana como forma de
intervención directa como con el bombardeo de Guatemala en el 64 por
nombrar un ejemplo. Se dieron soportes a los regímenes dictatoriales en
Honduras, El Salvador, Paraguay, etc. pero otras veces se intervino
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indirectamente suministrando armamento o asesoramiento militar por medio
de la CIA casos de Chile y Argentina.
En el continente europeo Francia se negó a someter su flota a la OTAN en los
cincuenta y no acepctó tener que adaptar su política exterior al de la alianza
atlántica. El presidente retiró a Francia de la OTAN e inició un plan para
conseguir la independencia de Francia en tecnología nuclear y mantuvo
relaciones diplomáticas absolutamente libres con países como China.
Willy Brandt creó la Ostpolitik en Alemania hacia el 70 con el inicio de
conversaciones con la Unión soviética y un reconocimiento de la RFA de la
existencia de la República Democrática Alemana. Alemania reconoció las
fronteras surgidas en la segunda guerra mundial y reafirmó la inviabilidad de la
línea Oder-Neisse. Las dos Alemanias fueron admitidas en la ONU en el 73.
Poco a poco europa se fue convirtiendo en una potencia de primer orden.


NUEVO ORDEN MUNDIAL


El Nuevo Orden Mundial es una teoría que afirma la existencia de un plan
diseñado con el fin de imponer un gobierno único - colectivista, burocráticoy
controlado por sectores elitistas y plutocráticos - a nivel mundial.
La expresión Nuevo Orden Mundial se ha usado para referirse a un nuevo
período de la historia y se pretende, de este modo, que hay pruebas de cambios
dramáticos en las ideologías políticas y en el equilibrio de poderes. El primer
uso de esta expresión aparece en el documento de los Catorce
Puntos del presidente Wilson, que hace un llamado, después de la Primera
Guerra Mundial, para la creación de la Liga de Naciones, antecesora de
laOrganización de las Naciones Unidas.
La frase se usó con cierta reserva al final de la Segunda Guerra Mundial,
cuando se describían los planes para la creación de las Naciones Unidas y
los Acuerdos de Bretton Woods debido a la asociación negativa resultante del
fracaso de la Liga de Naciones. El uso más amplio y reciente de esta expresión
se origina sobre todo con el final de la Guerra Fría. Los presidentes Mikhail
Gorbachev y George H. W. Bush usaron el término para tratar de definir la
naturaleza de la posguerra fría y el espíritu de cooperación que se buscaba
materializar entre las grandes potencias.
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En una referencia a las hostilidades en Irak y Kuwait, la revista Time del 28 de
enero de 1991 expresó: ―Mientras caían las bombas y se disparaban los misiles,
las esperanzas de un nuevo orden mundial cedieron lugar al desorden común‖.
Añadió: ―Nadie debe forjarse ilusiones pensando que el nuevo orden mundial,
del que tanto alarde se hace, se ha establecido o está cerca.‖
Nunca se ha logrado la cooperación entre las naciones, y esto perjudica los
esfuerzos por establecer un nuevo orden mundial. En un informe en la
revista The World and I de enero de 1991, un grupo de peritos examinaron
―las políticas exteriores que van surgiendo entre las superpotencias y el efecto
que probablemente tengan en el nuevo orden mundial‖. El editor llegó a esta
conclusión: ―La historia nos lleva a pensar que en el mejor de los tiempos se
puede pasar muy fácilmente de la paz a la guerra. La cooperación internacional,
particularmente entre las potencias principales, es crucial para una transición de
éxito de la Guerra Fría a un nuevo orden mundial.‖
Los illuminati -una sociedad secreta fundada en 1776 con el fin de promover
ideas de la Ilustración- estuvieron aparentemente involucrados en una
conspiración que buscaba reemplazar lasmonarquías absolutas y la
preponderancia de la Iglesia con el "gobierno de la razón",
1
que era el objetivo
general de la ideología liberal, revolucionaria e igualitaria dominante entre la
intelectualidad de la época. Después de que el complot se descubrió, el grupo
fue prohibido por el gobierno bávaro (1784) y aparentemente se disolvió
en 1785.
2

Sin embargo, los documentos relacionados con la conspiración ola, y se alertó
así a la nobleza y al clero de Europa, lo que le dio a la conspiración una gran
publicidad y llevó a algunos pensadores a sugerir que todavía existía y que su
objetivo era derrocar a los gobiernos europeos. Por ejemplo, Edmund
Burke (1790) le da alguna credibilidad,
3
aunque sin mencionar específicamente
cuál sería el grupo responsable,
4
y Seth Payson afirma -en 1802- que los
illuminati todavía existen.
5

Por consiguiente, algunos autores -por ejemplo, Augustin Barruel y John
Robison- llegaron incluso a sugerir que los Illuminati estaban detrás de
la Revolución Francesa, sugerencia que Jean-Joseph Mounier rechaza en su
libro de 1801 On the Influence Attributed to Philosophers, Free-Masons, and
to the Illuminati on the Revolution of France ("Sobre la influencia atribuida a
filósofos, francmasones e Illuminati respecto a la Revolución Francesa", aún no
traducido al español).
6

Posteriormente (1903) el servicio secreto ruso de la época publicó el famoso
panfleto Los protocolos de los sabios de Sion como una obra
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de propaganda antirrevolucionaria que incorporó casi textualmente argumentos
encontrados en el Diálogo en el infierno entre Maquiavelo y Montesquieu, un
ataque -en 1864- del legitimista militante Maurice Joly contra Napoleón III.
7

La tesis central de Los Protocolos es que, si se remueven las capas sucesivas
que cubren u ocultan las causas de los diversos problemas que afectan el
mundo, se encuentra un grupo central que los promueve y organiza con el fin,
primero, de destruir los gobiernos y órdenes sociales establecidos, y con el fin
último de lograr el dominio. Ese contubernio central es un grupo de judíos, que
-según se afirma- controla tanto los sectores financieros como diferentes fuerzas
sociales que, a su vez, son los que -desde este punto de vista-
provocan desorden y conflicto social: losmasones, los comunistas y
los anarquistas, entre otros.
8

Nora Levin indica que los Protocolos gozaron de gran popularidad y grandes
ventas en los años veinte y treinta. Se tradujeron a todos los idiomas de Europa
y se vendían ampliamente en lospaíses árabes, en los Estados Unidos e
Inglaterra. Pero fue en Alemania, después de la Primera Guerra Mundial,
donde tuvieron su mayor éxito. Allí se utilizaron para explicar todos los
desastres que ocurrieron en el país: el armisticio en la guerra, el hambre, la
inflación, etc.
9

A partir de agosto de 1921, Hitler comenzó a incorporarlos en sus discursos, y
se convirtieron en lectura obligatoria en las aulas alemanas después de que
los nacionalsocialistas llegaron al poder. En el apogeo de la Segunda Guerra
Mundial, Joseph Goebbels (ministro de propaganda nazi) proclamó: «Los
protocolos de los sionistas son tan actuales hoy como lo fueron el día en que
fueron publicados por primera vez».
10
En palabras de Norman Cohn, esto sirvió
a los nazis como «autorización del genocidio».
Posteriormente, en los Estados Unidos, durante el periodo del Peligro Rojo,
teóricos estadounidenses de la conspiración -tanto fundamentalistas
cristianos como seculares anti-gobierno central- fueron abrazando y
promoviendo cada vez más una percepción de la masonería, del liberalismo y
de la "conspiración judeo-marxista" como la fuerza directriz de la ideología del
"ateísmo estatal", "colectivismo burocrático" y "comunismo internacional".
8
(en
EEUU esos términos generalmente se emplean por esos sectores para referirse
a, respectivamente, la Separación Iglesia-Estado;acción gubernamental en
asuntos de seguridad social y organismos internacionales, tales como
las Naciones Unidas)
Así, por ejemplo, empezando en los 1960, grupos como la John Birch Society y
el Liberty Lobby dedicaron muchos de sus ataques a las Naciones Unidas como
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vehículo para crear "Un Gobierno Mundial", promoviendo una posición de
desconfianza y aislacionismo en relación a ese organismo.
Adicionalmente, Mary M. Davison, en su The Profound Revolution (1966)
trazó el origen de la supuesta conspiración del Nuevo Orden Mundial a la
creación del Sistema de Reserva Federal en EEUU por un "grupo de banqueros
internacionales" que posteriormente habrían creado el Consejo de Relaciones
Exteriores (CFR) en ese país como "gobierno en las sombras". Cabe considerar
que en aquellas fechas la frase "grupo de banqueros internacionales" se entendía
como referencia a personas tales como David Rockefeller o a la familia
Rothschild.
Posteriormente, y a partir de la década de 1970, Gary Allen
11
sostiene que el
término Nuevo Orden Mundial es utilizado por una élite internacional secreta
dedicada a la destrucción de todos los gobiernos independientes. Con ese autor
el mayor peligro deja de ser la conspiración cripto-comunista y se transforma en
la élite globalista que algunos identifican con el atlantismo del Grupo
Bilderberg. Muchos de los mismos personajes -como Rockefeller- todavía
ocupan un papel central pero no ya como cripto-comunista sino como parte de
un grupo plutocrático y elitista, grupo que controlaría tanto los gobiernos y sus
instituciones -especialmente las policías secretas- como organismos
internacionales.
Un papel importante en la generalización de esa percepción fue desempeñado
por la trilogía satírica "The Illuminatus", de Robert Anton Wilson
13
que, a pesar
de ser una parodia de la paranoia de sectores norteamericanos acerca de las
conspiraciones secretas
14
y de que el propio autor ha dicho en más de una
ocasión que no pretende que sea tomada en serio, llegó a tener influencia,
probablemente debido a que Wilson busca crear en el lector una fuerte duda
acerca de lo que es real y lo que no lo es, elaborando curiosas teorías a partir de
una mezcla de hechos históricos con hechos fantásticos, citando autores
imaginarios, pero creíbles, con autores reales ya tanto obscuros como
conocidos, pero a veces sutilmente fuera de contexto. (Por ejemplo, citas
de Isaac Newtonacerca de la alquimia y la orden de la Rosacruz que necesitan
cuidadosa examinacion para determinar si son correctas y relevantes.)
Esta ―popularidad‖ de la teoría se acrecentó cuando -en 1990, poco después de
la caída del Telón de Acero - el entonces presidente de los EEUU, George H.
W. Bush, hizo varias referencias al Nuevo Orden Mundial. A pesar de que esas
referencias fueron percibidas a nivel internacional como estableciendo -en
el contexto político de la fecha- los objetivos de la diplomacia de EEUU - la
llamada propuesta de la Pax Americana- muchos las entendieron como una
validación de la teoría de la conspiración del NOM.
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Especulaciones acerca de los participantes y dirigentes de la conspiración.
Para muchos, los conspiradores son simplemente ―ellos‖, un grupo amorfo que
incluye a todos y a cualesquiera individuo(s) u organismo(s) percibido(s) como
poderoso(s).
15
Así, los participantes en la conspiración incluirían o podrían
incluir -aparte de los ya mencionados: comunistas, judíos, illuminati,
plutócratas- a grupos tales como los masones,
16
la iglesia católica,
17
o grupos
dentro de la Iglesia,
18
los políticos
19

20
los gobiernos (algunos o todos),
21

22
etcétera,
lo que se extendería incluso a los medios de
comunicación,
23

24

25

26

27
los ecologistas,
28
lasNaciones Unidas
29

30
e incluso
los extraterrestres.
31

Se afirma también que muchas familias prominentes tales como, por ejemplo,
los Rothschild, los Rockefeller, los Morgan, los Kissinger y los DuPont, lo
mismo que algunos monarcas europeos, podrían ser importantes miembros, ya
que mantienen relaciones entre sí como con figuras de alto poder.
Organizaciones internacionales tales como los bancos centrales;
32
o el Banco
Mundial, el FMI, la Unión Europea y la OTAN son mencionadas como
componentes esenciales del NOM.
Por ejemplo, Émile Flourens, Ministro de Asuntos exteriores de Francia,
denunció las premisas de la creación de la Sociedad de Naciones (antecesor de
las Naciones Unidas) en un libro, señalando las influencías masónicas para
crear un gobierno mundial.
33
Gary H. Kah considera que los masones son la
fuerza que se halla detrás del plan de un gobierno mundial único, el Nuevo
Orden Mundial.
34

Igualmente, los presidentes y primeros ministros de naciones son incluidos en
la conspiración. Y, sin argumentos más claros, también
los socialistas o marxistas - Por ejemplo, William F. Jasper, miembro de la John
Birch Society, denunció la supuesta pertenencia socialista o marxista de todo
los secretarios generales de las Naciones Unidas, membresía que se toma como
la participación de una futura dictadura mundial.
35
Una teoría parecida a las
de John Coleman.
36

Consecuentemente, los partidarios de esta teoría sugieren que ellos pueden
afirmar hasta cierto punto quién forma parte de este grupo. Nadie puede
determinar quién "no es" parte del NOM.
Igualmente confusas -o extensas- son las especulaciones acerca de quiénes
serían los dirigentes de la supuesta conspiración. Según muchos de los
proponentes de la teoría de la conspiración contemporánea, los Illuminati
originales siguen existiendo y persiguen aún el cumplimiento de ese nuevo
orden. Este grupo aglutinaría a los personajes más influyentes del mundo, los
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cuales se reúnen cada año en alto secreto en las reuniones del Grupo
Bilderberg, guardados en todo momento por miembros de la CIA y la FBI (los
Estados Unidos), el MI6 británico o la KGB, entre otros. Entre sus asistentes
habituales se encuentran -de nuevo- David Rockefeller y "la familia Rotschild",
junto a la Reina de Noruega y los presidentes de corporaciones como General
Motors, Pepsi oChrysler.
Otros grupos que, con alguna popularidad en los Estados Unidos en la
actualidad, son percibidos como "líderes" en estos asuntos, se encuentran:
―los sionistas‖,
37

38

39

40
―el gobierno‖,
41
los extraterrestres,
42
los grupos
plutocráticos,
43
el grupo Bilderberg, y, particularmente entre sectores religiosos
protestantes, los católicos.
44

45

Esta última sugerencia ganó una renovada popularidad entre esos sectores,
cuando el conocido telepredicador protestante Pat Robertson afirmó, en su
difundido libro New World Order (1991), que tanto Wall Street como
el Sistema de Reserva Federal, el Council on Foreign Relations, el Grupo
Bilderberg y la Comisión Trilateral organizan la conspiración a fin de ayudar
al Anticristo.
Planes plutativos de los conspiradores
En esta área - más allá del aparente deseo de dominación mundial- parece
haber aún más confusión. Las sugerencias van desde la implantación del reino
del Anticristo, la cosecha de energía de los seres humanos, etcétera, hasta la
mera ambición sin límites y el hecho de mantener a la gran mayoría sometidos
y trabajando en provecho de los conspiradores (ver, por ejemplo: Zeitgeist). Sin
embargo, cualquiera que sea ese gran objetivo final, seria imprescindible
primero imponer un gobierno mundial.
Así, el llamado "proceso de globalización", iniciado a comienzos del siglo XX en
todo el planeta, sería una de las múltiples facetas del establecimiento progresivo
de este nuevo orden. Y, para lograr ese nuevo orden, los conspiradores buscan
mantener al resto tanto en la ignorancia de la conspiración como divididos
entre ellos.
47
para lo cual fomentan disensiones y conflictos, yendo tan lejos
como a implementar actos terroristas a fin de culpar inocentes
48
creando así, por
un lado, esa división entre las víctimas de la conspiración y, por el otro, una
situación que facilita la implementación de medidas coercitivas y dictatoriales.
(ver, por ejemplo: Movimiento por la verdad del 11-S y Loose change)
En adición los conspiradores dispondrían -y utilizarían- una serie de programas,
actividades y armas secretas, cuyo uso se extendería desde el traspaso secreto de
armas convencionales o avanzadas a regímenes u organizaciones que son
públicamente presentados como adversarios o enemigos de EEUU, pasando
Liceo San Juan 2013
por formas secretas de vigilancia sobre la totalidad de la población, el control
mental de la misma
49

50
y el uso de ―controlados‖ -individuos bajo la influencia
de tales técnicas-; la investigación y desarrollo de armas que controlan el clima
algunas de las cuales podrían ser de origen extraterrestre
51

52
y la diseminación
de enfermedades tales como el sida.
Signos y pruebas de la conspiración
De acuerdo con defensores de la teoría, hay signos que prueban que este tema
va más allá de una simple conspiración, por ejemplo, símbolos en la industria
musical, logos de corporaciones y organizaciones mundiales, los murales en
el Aeropuerto Internacional de Denver, signos de la Francmasonería en
edificios (particularmente en Washington D.C.) y pentagramas en los planos de
la ciudad,
53
el símbolo Illuminati en el Sello de Estados Unidos con las palabras
"Novus Ordo Seclorum" en latín que significa "nuevo orden de los siglos" (o
eras) que fue impreso en los billetes de un dólar desde 1935 por el secretario
del Tesoro de Estados Unidos, Henry Morgenthau (hijo) bajo demanda del
entonces secretario de Agricultura y futurovicepresidente de los Estados
Unidos, Henry A. Wallace, baja la influencia de Nicholas
Roerich.
54
Ellogotipo del Information Awareness Office que fue creado por
el Defense Advanced Research Projects Agency, tiene el mismo símbolo.
Críticas
Según Jensen y Hsieh la teoría del NOM se caracteriza- por poseer una
visión cuasi apocalíptica del mundo, que conceptualiza los problemas y tentativa
de solución en términos de un mal (todo aquello con lo que no están de
acuerdo) y bien (todo lo que aceptan) absolutos, fuerzas que van
ineludiblemente a una confrontación final, en la cual -a menudo, pero no
siempre- las acciones de los creyentes tendrán un papel decisivo.
Según Barkun los proponentes de la visión cometen dos errores: la ―falacia
furtiva‖ y la ―fusión paranoica‖, que consiste en la absorción de temores de
cualquier fuente. Ambos errores se combinan en la visión de un mundo en el
cual todos los problemas son producto de conspiraciones en lugar de fuerzas
sociales, políticas y económicas que debaten y se confrontan abiertamente y que
en ocasiones llegan a acuerdos (véase conflicto social).
William Domhoff, profesor de psicología y sociología, escribe -en ―There Are
No Conspiracies‖
58
que:
Hay varios aspectos de la visión general de la conspiraciones que no coinciden
con lo que sabemos de las estructuras de poder. Primero: asume que un grupo
reducido de individuos altamente educados y ricos desarrollan, de alguna
Liceo San Juan 2013
manera, un deseo psicológico por el poder que los llevaría a hacer cosas que no
corresponden con el papel que parecen tener. Por ejemplo, que capitalistas
muy ricos ya no estarían interesados en hacer ganancias, sino dedicados a crear
un gobierno mundial. O que los gobernantes elegidos estarían tratando de
suspender la Constitución a fin de asumir poderes dictatoriales. Ese tipo de
afirmaciones se han venido haciendo desde hace muchas décadas y, según se
asegura siempre, ―esta vez sí se están implementado‖, pero nunca llegan a serlo.
Dado que esas afirmaciones han resultado ser erróneas docenas de veces, tiene
más sentido asumir que los líderes actúan por los motivos comunes, tales como
hacer ganancia u objetivos institucionalizados para los políticos. Por supuesto
que ellos desean tener ganancias tan grandes como sea posible y ser elegidos
por mayorías muy grandes, y eso los puede llevar a hacer cosas que son
desagradables, pero nada que tenga que ver con crear un gobierno mundial
único o suspender la Constitución.
58

Mark C. Partridge -uno de los editores de la revista ―Diplomatic Courier‖ -
notando que el nacionalismo ha estado en ascenso, que tanto Rusia como
China han reafirmado sus respectivas independencia y poder, que las tentativas
de avanzar a una ordenamiento (gobernanza) común o mundial han fallado
notoriamente, que las Naciones Unidas parecen incapaces de mantener paz,
progreso y estabilidad entre las naciones, etc,- se declara escéptico que tal
ordenanamiento común a nivel mundial pudiera hacerse realidad antes de dos
siglos.
59

Otros escépticos argumentan que la teoría de la conspiración lleva a la
población a la desesperanza, cinicismo y modos de pensar confusos. Berlet
(entre otros) argumenta que tales teorías favorecen
movimientos populistas de derecha, los cuales desvían la atención de los
verdaderos Crímenes de Estado y sus causas institucionales:
―Movimientos populistas de derecha pueden causar grave daño a una sociedad
porque ellos a menudo
popularizan xenofobia, autoritarismo, demonización o Culpar a la víctima y
conspiracionismo. Ellos pueden atraer políticos moderados a adoptar esos
temas a fin de atraer a los votantes, legitimando actos de discriminación (o
incluso violencia) y abriendo la puerta para que grupos derechistas
revolucionarios, tales como el fascismo, puedan reclutar desde movimientos
populistas reformistas.(Berlet, op. cit)
Temores similares han sido expresados por investigadores asociados con
el FBI
60
Esos autores sugieren una cuidadosa aproximación al momento de
Liceo San Juan 2013
aplicar las leyes en relación a esos grupos, en la medida que los miembros de
los mismos podrían percibir como altamente opresivas o agresivas acciones por
parte de los representantes de la ley que otros ciudadanos consideran normales
(por ejemplo, la solicitud de permisos de manejar o incluso el preguntar el
porque un vehículo carece de matrícula o patente ha llevado al asesinato de
policías por parte de quienes se consideran ―independientes‖ del gobierno).
Esos autores notan que algunos han sugerido que las acciones de las fuerzas de
la ley empeoraron la situación en situaciones tales como las de Ruby
Ridge (1992) y Waco (1993), etc. En consecuencia el FBI emplea en la
actualidad una aproximación de "reducción de tensión" en ese tipo de
situaciones (op. cit.).
Esas observaciones han llevado a algunos a manifestar preocupación que estas
teorías podrían llevar a individuos o grupos a practicar una ―resistencia‖ que
podría extenderse desde elhacktivismo patriótico al Asesinato selectivo y
el magnicidio, cualquier cosa
61
desde el Terrorismo por actos personales (como
posiblemente sean los Ataques con carbunco en 2001 -incluyendo el ataque
suicida como en el caso del Atentado aéreo en Austin de 2010- pasando por el
semi-organizados -u organizado por grupos reducidos y aislados, como en el
caso de Timothy McVeigh; la Conspiración terrorista de los supremacistas
blancos (2002) y la Conspiración del gas venenoso (2003) - a las organizadas
por organizaciones extremistas propiamente tales, en lo que algunos temen se
transformen las organizaciones de grupos paramilitares en EEUU -.(ver también
Bree Olson, Britney Young y Sandy Sweet)
62
(ver también Supremacismo
blanco y Movimiento de Milicias en EEUU)
Esos temores se han acrecentado con la divulgación de Los Diarios
Turner (1978), novela que abiertamente promueve la revuelta contra el
gobierno de EEUU y una guerra racial con la intención de eliminar ―todas las
razas no blancas‖ (incluidas las hispanas) en todo el mundo. Esa novela ha sido
asociada a varios hechos violentos, el más notable es el atentado de Oklahoma
City en 1995.
63

La crítica a las actitudes que algunos de los proponentes de la teoría de la
conspiración del NOM demuestran viene no solo de observadores externos. A
pesar que tales proponentes se presentan como profesando el libertarianismo,
muchos de los partidarios son también abiertamente supremacistas,
―eliminacionistas‖
64
y ―dominionistas‖
65

66

67
Esta situación ha llevado a David
Icke -quien argumenta que el complot mundial está bajo el control de una
"Fraternidad de extraterrestres" y quien ha dicho que el ―Movimiento Patriota
Cristiano‖ son los únicos que lo entienden en EEUU- a decirle a ese grupo:
Liceo San Juan 2013
"No se que es lo que me gusta menos, el mundo controlado por la
Fraternidad o aquel con el cual Uds. buscan reemplazarlo".










CONCLUCION

El propósito de la ciencia histórica es averiguar
los hechos y procesos que ocurrieron y se desarrollaron
en el pasado e interpretarlos ateniéndose a criterios
de objetividad; aunque la posibilidad de cumplimiento
de tales propósitos y el grado en que sean posibles son
en sí mismos objetos de debate.
Que se tome en cuenta esta informacion como una
base acerca de la historia y que haya sido de mucha
utilidad la recopilacion de esta informacion


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BIBLIOGRAFIA

 es.wikipedia.org/wiki/Historia

 paseandohistoria.blogspot.com

 mas-historia.blogspot.com/

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