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HISTORIA DE LA PSICOFISIOLOGA Desde su aparicin como especie, el hombre ha tratado de comprender su entorno y a si mismo.

Esta actividad presenta un claro propsito adaptativo: la supervivencia y el desarrollo. Sin embargo, la mera acumulacin de observaciones tiene un alcance limitado. El pensamiento cientfico permiti generar cuerpos de conocimientos llamados teoras cientficas. La sistematizacin de tales teoras ha dado lugar al surgimiento de diversas ramas de las ciencias, entre ellas, las dedicadas al estudio del hombre como especie y, en particular, a un grupo de disciplinas empeadas en conocer las funciones que distinguen al ser humano del resto de los pobladores de la Tierra: la conciencia, el lenguaje y otras complejas funciones psicolgicas. Conocer en detalle como el cerebro origina tales procesos constituye actualmente el mayor reto de las neurociencias. Este reto, tiene sus antecedentes en pocas muy remotas de las historia de la humanidad. Los iniciadores Uno de los problemas ms fascinantes para el hombre ha sido siempre el entendimiento de su propia mente. Esta curiosidad ha dado lugar a las ms fantsticas soluciones desde tiempos inmemoriales. Ya desde la edad Antigua se trato de explicar de manera mas fundamentada la naturaleza de la conciencia y las particularidades de procesos tales como la percepcin, el pensamiento y la memoria, entre otros. La comprensin comienza a manifestarse cuando los estudiosos, filsofos de los periodos mas antiguos, verdaderos humanistas y polgrafos empeados en interpretar el mundo que los rodeaba, pretendieron encontrar el sustrato material de los procesos psicolgicos y aunque an los conocimientos no se basaban en hechos fehacientemente demostrados, asomaron los primeros intentos. Hipcrates, postulo que el cerebro era el rgano del raciocinio o director del espritu, mientras que el corazn se deba considerar el rgano de los sentimientos. La idea obedeci entonces a una simple e ingenua observacin: puesto que ojos y odos (ventanas del alma) se encuentran en la cabeza, se asumi que probablemente el alma se localizaba en el cerebro. El pensamiento de la poca estaba impregnado de que cuerpo y mente constituan dos entidades separadas. La nocin de que la realidad que nos rodea se divide en dos categoras, de que el ser humano posee un cuerpo fsico y un espritu o alma se denominaba dualismo. Galeno, medico griego, pretendi precisar mas las relaciones existentes entre el cuerpo y la mente, entre el cerebro y le vida espiritual. Consideraba que el principio vital era el pneuma, que se mesclaba con la sangre de los pulmones y pasaba al corazn, el cual lo distribua por todos los rganos hasta llegar al cerebro transformndose en pneuma psquico. Durante el Medioevo, la enfermedad mental fue interpretada como una accin de los demonios sobre la victima. La santa inquisicin tuvo incluso sus libros de texto. El ms lamentablemente clebre fue el Malleus Malificarum, que llevo a la hoguera a miles de victimas que hoy denominaramos histricos o epilpticos. Bajo este clima intelectual, la indagacin sobre la funcin

del cerebro como generador de procesos psicolgicos no solo era impensable, sino de riesgo absoluto para los sabios de la poca. Entre fines del siglo XIV y el siglo XVI se produjo la gran transformacin cultural conocida como Renacimiento y sus manifestaciones fundamentales fueron el humanismo, la transformacin, la transformacin de las concepciones polticas, la renovacin religiosa y el resurgimiento del inters por la indagacin directa de la naturaleza y del hombre en particular. El cerebro comenz a estudiarse de nuevo como un posible centro de control de la actividad humana, producindose una avalancha de estudios, la mayora ingenuos y sin utilidad posterior, que sin embargo crearon el ambiente intelectual que posibilito el surgimiento de posteriores y decisivas investigaciones. Durante toda la Edad Media, filsofos y naturalistas consideraban que las facultades mentales estaban localizadas en tres ventrculos cerebrales: el ventrculo anterior de la percepcin o la imaginacin; el medio, del intelecto y el posterior de la memoria. Este es el primer intento de ver al cerebro como sustrato directo de las capacidades psicolgicas bsicas y, por tanto, el germen de las teoras localizacionistas. Andreas Vesalius, persisti en la idea de que el verdadero sustrato de los procesos psicolgicos eran los espritus animales que fluyen por los nervios. Ren Descartes consideraba al cuerpo como una maquina, conoca la naturaleza involuntaria de la accin refleja y era capaz de explicar fenmenos tales como el acto del parpadeo. Su teora constituye el primer modelo fsico sobre la conducta y dio lugar al desarrollo de concepciones mecanicistas que consideran al cuerpo como una maquina. La mente era una parte mas de esta maquina, y como tal, estaba sujeta a las mismas leyes fsicas que el resto de la naturaleza. De los espritus animales a la clula nerviosa El siglo XVII vio el surgimiento de interesantes experimentos que coadyuvaron a que la teora de los nervios como transportadores de espritus fuera perdiendo terreno gradualmente. Una de las primeras pruebas que demostraron el papel del sistema nervioso (SN) en la conducta fue aportada por el bilogo holands Jan Swammerdam. Franois Magendie, descubri que las races nerviosas dorsales o posteriores del cordn espinal llevaban informacin de la periferia a ste, mientras que las races ventrales o anteriores llevaban impulsos motores a los msculos, estableci el papel del cerebelo como rgano regulador del equilibrio esttico y dinmico del cuerpo. Charles Bell, considerado el fundador de la anatoma nerviosa moderna, experimentaba con diferentes cualidades sensoriales identificando tambin las vas motoras y sensoriales del cordn espinal. Johannes Mller, elaboro una teora sobre la percepcin de los colores en la retina e hizo importantes aportes sobre las sensaciones perifricas y la energa nerviosa. Su Ley de la Energa Nerviosa Especfica postula que cada nervio tiene su propia y peculiar energa o cualidad y es parte de un sistema capaz de detectar nicamente una determinada clase de sensacin. Hermman Helmholtz considero que si la energa era transformada, y no creada o destruida, no haba lugar para la existencia de una fuerza vital. Concibi al cuerpo como un aparato mecnico

y aporto un hecho de enorme importancia: Midi la velocidad de la conduccin nerviosa con un experimento extraordinariamente simple. Estimulando un nervio en diferentes puntos, observo cuanto tiempo tardaba el musculo en reaccionar. Emil du Bois-Reymond Fue el primero en demostrar que el impulso nervioso constitua un fenmeno elctrico. Gustav Fritsch y Eduard Hitzig, utilizaron la estimulacin elctrica como artificio para comprender la fisiologa cerebral. Comprobaron que la aplicacin de corrientes elctricas en diferentes zonas del encfalo, particularmente de la corteza cerebral, causaba la contraccin de msculos especficos del lado contra lateral del cuerpo, estableciendo as la existencia de centros motores, conocidos hoy como corteza motora primaria. Los histlogos observaban los cuerpos celulares por medio del microscopio, y en otro portaobjetos observaban el largo y delgado filamento (axn) como estructuras diferentes. No es hasta 1838 que Robert Remak postula que tales filamentos podran ser extensiones del cuerpo celular, aspecto que pudo comprobarse solo al mejorar las tcnicas de tincin y fijacin. En 1836 Jan Purkinje publico sus observaciones sobre las clulas del cerebelo que mas tarde llevaran su nombre. No obstante, no pudo observar ms que el ncleo y el protoplasma que lo rodeaba. Otto Friedrich Dieters pudo observar e identificar finas arborizaciones que se extendan desde el cuerpo de la clula. Estas prolongaciones se llamaron dendritas, trmino tomado de la botnica que significa ramas. El otro tipo de fibra, que consista en un eje cilndrico que sala de un pequeo cono del soma: fue denominado axn. El perfeccionamiento de las tcnicas de observacin del tejido nervioso permiti ahondar en el estudio del elemento bsico de este: la clula nerviosa. Se formularon dos teoras. La primera, llamada teora reticular, postulaba que las neuronas deban anastomosarse para que el sistema nervioso pudiera funcionar, formando una red continua o retculo. El mejor exponente de la teora reticular fue Camilo Golgi. La segunda teora se denomino neuronal y consideraba que las neuronas funcionaban como unidades independientes y no se fusionaban para formar un todo continuo o retculo. La figura clave en esta concepcin fue Santiago Ramn y Cajal. En 1873 Golgi encontr, para su sorpresa, que una fijacin de bicromato de potasio en impregnacin argntica le permita ver con toda claridad el soma y las dendritas de las clulas teidas. Este resultado paso inadvertido hasta que en 1888 Santiago Ramn y Cajal lo aplico en Barcelona y quedo deslumbrado por sus resultados, llegando a la conclusin de que los axones terminaban en pequeos bulbos que llegaban muy cerca de la membrana de la otra clula pero no se fusionaba con ella. Dedujo que la seal nerviosa pasaba de las dendritas al axn y que la transmisin de la seal entre las clulas se efectuaba donde ambas estructuras hacan contacto. Los resultados de este cientfico fueron rpidamente repetidos por otros anatomistas, quedando as refutada la teora reticular. Se comprob que cada neurona era una unidad biolgica. Tanto Golgi como Ramn y Cajal son los pioneros de la investigacin moderna del sistema nervioso por sus mltiples aportaciones al conocimiento de la estructura y al conocimiento del mismo.

Alrededor de 1890, Charles Scout Sherrington comenzaba sus estudios acerca de las funciones reflejas de la medula espinal. Sus resultados le permitieron introducir el trmino sinapsis para referirse a las estructuras de comunicacin de las neuronas. Descubri que la conduccin a travs de las fibras nerviosas no era el nico modo de transmisin de la seal y que esta deba ser transmitida tambin a travs de un espacio entre la neurona sensorial y la neurona motora, lo que explicaba por que el tiempo de conduccin era mas largo que el que se supona tomaba la conduccin nerviosa al recorrer la distancia del arco reflejo de un animal. Edgar Douglas Adrian realizo importantes contribuciones a la fisiologa de los rganos de los sentidos, esclareciendo la naturaleza del impulso nervioso y las bases fsicas de las sensaciones. A finales del siglo XIX y principios del XX se hicieron relevantes descubrimientos acerca de la electrofisiologa del tejido nervioso. Los norteamericanos Joseph Erlanger y Herbert Spencer Gasser descubrieron las funciones altamente diferenciadas de las fibras nerviosas simples. Ellos aportaron elementos que confirmaban la idea de que las fibras nerviosas son fibras con un alto grado de diferenciacin de acuerdo con su velocidad de conduccin y con caractersticas como la duracin e intensidad del estimulo, umbrales de excitacin, etc. John Carew Eccles y los britnicos Alan Lloyd Hodgkin y Andrew Fielding Huxley, con sus experimentos iniciados en la dcada de los treinta, hoy se consideran clsicos y permitieron conocer las propiedades electrofisiolgicas de la membrana neuronal y su papel en la generacin y transmisin de los potenciales elctricos. Los estudios relacionados con las caractersticas electrofisiolgicas del tejido nervioso constituyeron la base que dio origen al surgimiento de la electroencefalografa. El termino electroencefalograma fue introducido por Hans Berger en 1937 para nombrar el registro de las variaciones de potenciales recogidas por el encfalo. Las caractersticas y tcnicas de los equipos usados para el registro electroencefalogrfico han variado desde su introduccin en la clnica neurolgica aunque sus principios permanecen inalterables. En 1933 Ernst Ruska construyo el primer microscopio electrnico, que tenia la capacidad para percibir estructuras un milln de veces menores que un milmetro y permiti la observacin de la unin sinptica. Un importante hito en la evolucin de la teora neuronal fue el descubrimiento de los fisilogos Henry Hallet Dale y Otto Loewy en 1924, acerca de la existencia de los neurotransmisores como sustancias que portan mensajes qumicos entre clulas. Este descubrimiento permiti alcanzar la concepcin actual acerca de la sinapsis: regin celular clara, concreta y bien estructurada, definida por el mantenimiento de un espacio interneuronal en el cual se desencadenan distintos tipos de mecanismos qumicos que trascienden la propia neurona y que establecen una clara comunicacin entre ellas. La excitabilidad elctrica desencadena los procesos neuroqumicos que constituyen la base de la comunicacin entre las clulas nerviosas. Bernard Katz descubri los mecanismos de liberacin de un importante neurotransmisor, la acetilcolina, en los terminales nerviosos a nivel de la unin del musculo y el nervio, contribuyendo a conocer mejor los mecanismos de la transmisin sinptica.

Ulf von Euler y Julius Axelrod trabajaron simultneamente en el mismo tema. Von Euler descubri que la adrenalina y la noradrenalina son sustancias neurotransmisoras en el proceso de la sinapsis. Axelrod, por su parte, esclareci los mecanismos que regulan la formacin de estos importantes transmisores en las clulas nerviosas, as como los mecanismos incluidos en la inactivacin de la noradrenalina, parcialmente bajo la influencia de una enzima descubierta por l. Arvid Carlsson probo que la dopamina es un transmisor y que exista en partes especficas del cerebro con importantes funciones, este descubrimiento revoluciono el tratamiento de la enfermedad del Parkinson, al comprenderse que esta era producida por fallos en la liberacin de dopamina en la sinapsis. Paul Greengard mostro los mecanismos que tenan lugar cuando la dopamina y otros transmisores estimulaban una neurona, mientras que Eric R. Kandel esclareci el papel de los transmisores en el complejo proceso de la memoria y el aprendizaje, estableciendo que la memoria es evocada por cambios directos en los millones y millones de sinapsis que forman los puntos de contacto entre las neuronas. Los norteamericanos Edward Calvin Kendall y Phillip Showalter Hench y el suizo Tedens Reichstein trabajaron en el estudio de la estructura y los efectos biolgicos de las hormonas de la corteza adrenal y de sustancias que estimulan su liberacin, tambin facilitaron la produccin artificial de hormonas del eje hipotlamo-hipfiso-adrenal. Earl Sutherland, estudio por mas de 20 aos las funciones de la adrenalina, mediante la cual se produce la adaptacin del individuo ante el estrs y tambin el papel del monofosfato de adenosina cclico como segundo mensajero. Se avanzo con ello en la investigacin de las relaciones entre el sistema endocrino y el sistema nervioso. Roger Guillemin y Andrew Schally lograron caracterizar hormonas hipotalmicas estimuladoras de la adenohipfisis; trabajaron durante diez aos con animales y los resultados alcanzados les permitieron introducirlos en investigaciones clnicas con humanos. Estas investigaciones abrieron nuevas perspectivas al tratamiento de enfermedades neurolgicas y neuropsiquitricas por cuanto permitieron comprender la va molecular mediante la cual los estmulos psicosociales afectan la respuesta endocrina del organismo. Localizacionismo versus antilocalizacionismo Junto a los intentos de conocer mejor las caractersticas estructurales y funcionales del sistema nervioso tienen lugar las investigaciones acerca de la localizacin de las funciones psicolgicas. Destaca Franz Joseph Gall, neurlogo alemn que desarrollo el llamado sistema frenolgico, mediante el cual cada facultad psquica tiene su asiento en determinado grupo de clulas cerebrales. As, toda la corteza cerebral constituye un conjunto de rganos distintos, cada uno de los cuales es el sustrato de determinada capacidad psquica. Esta idea encontr inmediatamente opositores. Pierre Flourens efectuaba la ablacin de partes del cerebro de animales y estudiaba su conducta, de modo que observando lo que los animales dejaban de hacer poda inferir la funcin de la parte del cerebro que haba sido daada. Hizo una interesante observacin: con el tiempo se restableca el comportamiento de manera

relativamente igual, con independencia de la parte daada. Sus resultados le posibilitaron postular que el cerebro funciona como un todo nico organizado dinmicamente, lo que constituye una idea embrionaria acerca de la neuroplasticidad. En 1981 David H. Hubel y Torsten N. Wiesel descubrieron las caractersticas del procesamiento de la informacin visual en la corteza cerebral. Detectaron la capacidad de las neuronas corticales para reorganizarse ante situaciones de privacin sensorial y establecieron que la reorganizacin de las neuronas corticales ocurre solo en determinados periodos denominados crticos. La hiptesis de que las funciones psicolgicas complejas tienen su sustrato biolgico en la corteza cerebral se vio confirmada por primera vez gracias a los trabajos de Paul Broca. En estudios post mortem del cerebro de un paciente que en vida haba padecido alteraciones del lenguaje articulado, Broca pudo establecer que exista una lesin en el tercio posterior de la circunvolucin frontal interior del hemisferio izquierdo, lo que le permiti aseverar que el lenguaje articulado se localiza en un rea del cerebro exactamente demarcada, considerada centro de las imgenes motrices de la palabra, conocida hasta nuestros das como rea de Broca. Este descubrimiento le permiti formular su clsica declaracin: Nous parlons avec Ihmisphere gauche (hablamos con el hemisferio izquierdo). Carl Wernicke describi una lesin del tercio posterior de la circunvolucin temporal superior del hemisferio izquierdo en un paciente que haba padecido una perturbacin de la comprensin del habla. Concluyo que las imgenes sensoriales de la palabra estn localizadas en el hemisferio izquierdo que l describiera (rea de Wernicke). Analizo y comparo sus hallazgos con los de Broca y otros cientficos de la poca, y concluyo que las funciones intelectuales ms complejas son el resultado de interconexiones entre varias zonas funcionales del cerebro, y que los diferentes componentes de una conducta determinada se procesan en distintas partes del encfalo. Los descubrimientos de Broca y Wernicke estimularon los estudios localizacionistas sobre los mltiples centros: de la memoria visual, de la escritura, de los conceptos y otros. A ello contribuyo en gran medida el desarrollo de la psicologa como ciencia suficientemente diferenciada a mediados del siglo XIX, as como los indiscutibles avances de la anatoma y fisiologa de entonces. Alexander Romanovich Luria analizo las limitaciones y los logros de cada una de las posiciones localizacionistas y antilocalizacionistas. Plante que las primeras reflejaban una tendencia progresista que examinaba el cerebro como un rgano diferenciado, creando las bases de su anatoma contempornea. Los antilocalizacionistas hicieron un importante aporte al desarrollo de las concepciones modernas acerca del funcionamiento del cerebro como un todo nico, cuyo tejido posee una elevada plasticidad que constituye la base del restablecimiento de las funciones. Esto implica que las formas fundamentales de la actividad consciente deben considerarse como sistemas funcionales complejos, lo que cambia radicalmente el concepto bsico de localizacin. El desarrollo de la fisiologa experimental fue tal a partir del siglo XIX. Ivan Petrovich Pavlov, descubri como influye el SN en el canal digestivo. Introdujo en las ciencias fisiolgicas el mtodo de los reflejos condicionados, el cual constituye realmente un modelo experimental que permite evaluar las manifestaciones vitales y el papel que en el desempea el sistema nervioso central, con

lo que aporto aspectos nuevos de la actividad de este sistema y permiti al mismo tiempo hacerse una idea mas completa de las leyes fundamentales del trabajo del organismo como conjunto. Los alcances tericos y metodolgicos de Pavlov a la interpretacin de la relacin cuerpo-mente llevaron a una nueva concepcin de la localizacin de funciones en el cerebro, introdujo nuevas representaciones sobre la corteza cerebral, dando lugar a la nueva teora de la localizacin dinmica de las funciones en el cerebro, concebida como la formacin de complejas estructuras dinmicas o centros combinatorios, consistentes en un mosaico de puntos muy distantes en el SN y unidos por un trabajo o accin comn. En 1949 el instituto Karolinska premia a los cientficos Walter Rudolf Hess y a Antonio Caetano de Abreu Freire Egas Moniz por dos importantes aportes: el descubrimiento de la organizacin funcional del cerebro medio como coordinador de las actividades de los rganos internos y el descubrimiento del valor teraputico de la leucotoma. Empleando estimulacin elctrica de ciertas zonas estrictamente limitadas del mesencfalo, Hess pudo reproducir funciones autnomas espontaneas, modificaciones en la respiracin o la circulacin y otros cambios que eran acompaados por las correspondientes reacciones de los msculos esquelticos. Este cientfico respondi brillantemente a una serie de incgnitas acerca de la localizacin de funciones del cuerpo y permiti confeccionar mapas de las complejas funciones autnomas. Moniz realizo trabajos relacionados con la localizacin de ciertas funciones psicolgicas en el cerebro, desarrollo un mtodo quirrgico consistente en interrumpir las lneas de comunicacin de los lbulos frontales al resto del cerebro. A causa de que estas lneas de comunicacin corren a travs de la sustancia blanca, este tipo de operacin se denomino leucotoma. Los paciente sometidos a este tipo de intervencin mostraban dramticos cambios de personalidad y otras modificaciones, sobre todo en tareas de tipo intelectual, y a pesar de que el procedimiento perdi vigencia por consideraciones ticas, constituyo un importante hito en el desarrollo de la teraputica psiquitrica y contribuyo al conocimiento del papel desempeado por los lbulos frontales en la conducta humana. A los experimentos de laboratorio se sumaron las observaciones en pacientes con diferentes tipos de lesiones cerebrales. En el campo de las investigaciones clnicas se destacaron los trabajos de Roger W. Sperry, relacionados con la especializacin hemisfrica. Sus estudios permitieron conocer las funciones diferenciadas de los hemisferios derecho e izquierdo, estableciendo que aunque cada uno de estos intercambia informacin con el otro por medio del cuerpo calloso y otras comisuras mas pequeas. El surgimiento y perfeccionamiento de tcnicas neuropsicolgicas, electrofisiolgicas, radiolgicas, y otras, permitieron el hallazgo de diferentes resultados acerca de las funciones de diferentes zonas del sistema nervioso central. El siglo XX fue una poca de cambios profundos, sobre todo a partir de la introduccin de las tcnicas de computacin en el campo de la medicina. Se destaca en este aspecto la introduccin de la tomografa asistida por computacin, llevado a cabo por los britnicos Allan M. Cormack y Godfrey Newbold Hounsfield.

La exploracin radiolgica del cerebro adoleca de significativas limitaciones, sobre todo para realizar estudios funcionales del sistema nervioso, la tcnica tomogrfica introduca importantes ventajas, entre otras, obtener imgenes tridimensionales del tejido nervioso, particularmente del encfalo, empleando un mtodo incruento y prcticamente sin contraindicaciones. Su aplicacin constituyo una verdadera revolucin en el campo de la medicina. Surgieron posteriormente otras tcnicas bajo el nombre de imagenologa, las cuales emplean la computacin para transformar las seales emitidas por el encfalo en imgenes dinmicas; esto posibilita explorar el cerebro in vivo y de manera absolutamente inocua. Su empleo permite mejorar la comprensin de la patofisiologa de las enfermedades del SNC, as como conocer el funcionamiento del cerebro en personas normales durante la realizacin de diversas funciones psicolgicas. Muchas de ellas posibilitan tambin monitorear la eficacia de los medicamentos empleados en el tratamiento de las enfermedades del SNC. No todos los hitos del desarrollo en neurociencias han sido espectaculares. El descubrimiento del umbral en el potencial de accin de la neurona ha tenido importantes repercusiones conceptuales. Si la estimulacin por despolarizacin esta por debajo de un nivel critico, la respuesta de la membrana es pequea y se disipa rpidamente, pero si el estimulo de despolarizacin supera ese nivel, la respuesta es desproporcionadamente grande. Esta respuesta es conocida como potencial de accin. Es la llamada ley del todo o nada: el tamao y la forma del potencial de accin son independientes de la intensidad del estimulo que lo inicio. Explorar el cerebro por medio de tcnicas de avanzada complejidad que estudian el cerebro vivo no significa observar directamente el fenmeno de la conciencia. La idea actual segn la cual las funciones psicolgicas son determinadas por el modo de vida y constituyen un producto complejo del devenir socio histrico esta relacionada estrechamente con el desarrollo de la psicologa sovitica del siglo XX. Se destacan los autores rusos Lev Semionovidh Vigotsky y Alexander R. Luria. Psiclogos de otros pases hicieron tambin aportes a esta concepcin (Jean Piaget y Henry Wallon). Trabajos de estos y otros autores contribuyo de manera decisiva a la creacin del enfoque histrico-cultural en el estudio de la conducta humana. Esta concepcin establece que la actividad mental puede ser comprendida correctamente y explicada de una manera adecuada solo si se analiza no solo como producto directo del funcionamiento biolgico sino como producto del desarrollo histrico concreto del hombre y como resultado de la actividad sobre la base de la existencia de ciertos rganos biolgicos que garantizan su realizacin. Vigotsky concibi a la actividad mental como exclusivamente humana, como el resultado del aprendizaje social, de la interiorizacin de la cultura y de las relaciones sociales, por lo que el desarrollo psicolgico humano es, en esencia, sociogentico. Demostr, con sus investigaciones llevadas a cabo con gemelos, que las caractersticas estructurales y funcionales comunes a ambos hermanos no constituan elementos que pudieran explicar los procesos de aprendizaje. La existencia de lo biolgico, de lo gentico, es condicin necesaria pero no suficiente. Es indispensable la presencia del otro para que se puedan formar los procesos psicolgicos especficamente humanos. Cmo es entonces que se transmiten de generacin en generacin estas estructuras y funciones y que relacin tienen con los mecanismos cerebrales? La acumulacin de conocimientos biolgicos permiti a Charles Darwin fundamentar su conocida

teora de la evolucin de las especies, en la cual el cerebro humano alcanza la cima de sus posibilidades biolgicas. Vigotsky dio respuesta a estos planteamientos, pero fueron sus continuadores, sobre todo Luria los que realmente trataron de responder a estas cuestiones. Los millones de elementos que posee la corteza cerebral son suficientes para formar rganos funcionales que sirven de base material para las funciones psicolgicas humanas. El cerebro es un rgano que en su desarrollo filogentico ha alcanzado la propiedad de formar rganos que no estn dispuestos, organizados, estructurados o formados en el momento de nacer. Segn Luria, los rganos funcionales se van formando en el proceso de asimilacin de la cultura en interaccin con el otro. Esto fue demostrado por Piaget y Wallon en sus estudios acerca de la formacin de los procesos cognitivos en nios desde los primeros das de nacidos hasta la adolescencia. En su libro La epistemologa gentica, Piaget enfatiza el papel bastante limitado de las transmisiones hereditarias en el desarrollo de las funciones cognitivas. Segn Wallon, sus estudios con nios superaron el punto de vista puramente descriptivo en busca de una explicacin psicogentica. Ambos se ocuparon del desarrollo psicolgico del nio, particularmente en la bsqueda de una explicacin convincente acerca de la relacin entre lo biolgico y lo psicolgico en sus diferentes etapas. El nio, en el momento de nacer, esta hominizado, pero aun no en lo absoluto. Para que se humanice es necesario que asimile la cultura. La fisiologa experimental del siglo XX convergi con el desarrollo de ramas de las ciencias biolgicas y psicolgicas, ramas hibridas producto de la concurrencia de dos o mas de ellas: psicofisiologa, psicologa biolgica; neuropsicologa, psicologa cognitiva, neurobioqumica, neuropsicofarmacologa, neurofisiologa, neuroimagenologa, psicolingstica y otras. Estas desarrollaron teoras, tcnicas y paradigmas que permitieron emprender el estudio del funcionamiento del cerebro tanto en el hombre sano como en el enfermo. Simultneamente, especialidades clnicas y quirrgicas de la medicina, como la neurologa, la psiquiatra y la neurociruga continuaron observando los cambios del comportamiento secundarios a lesiones cerebrales, aportando elementos sustanciales al conocimiento de la relacin existente entre el cerebro y la conducta. En la actualidad, todas estas ramas de las ciencias se agrupan bajo el rotulo de neurociencias, conjunto cuyo denominador comn es la dedicacin a desentraar como funciona el cerebro a fin de prevenir, tratar y rehabilitar la conducta en personas que padecen enfermedades del SNC.