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El inquietante RQD (Rock Quality Designation) de Deere

El inquietante RQD de Deere


Posted on 22 marzo, 2010 por Enrique Montalar Yago

[...] el comportamiento de una obra de ingeniera en una masa rocosa atravesada por discontinuidades viene seguramente ms influenciado por el carcter de las superficies que la forman y por el tipo de material de relleno, que por la mera presencia de las discontinuidades. Deere, Don U. 1963, Technical Description of Rock Core for Technical Purposes. La recuperacin de un sondeo se define como el porcentaje de testigo obtenido respecto de la longitud total del sondeo, y aunque para sondeos en suelo es un parmetro muy til, para sondeos en roca no se puede decir lo mismo, ya que en estos materiales la recuperacin suele ser casi siempre muy alta. Buscando un ndice que discriminara algo mejor esa recuperacin, Don U. Deere defini entre 1963? y 1967 su RQD, o Rock Quality Designation, como el porcentaje de recuperacin de testigos de ms de 10 cm de longitud (en su eje, y sin tener en cuenta las roturas debidas al propio proceso de perforacin) respecto de la longitud total de sondeo. Este es el esquema de su artculo de 1988, idntico al que aparece en la norma ASTM D 6032-02:

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El inquietante RQD (Rock Quality Designation) de Deere

Como suele pasar en geotecnia, lo que triunfa es lo cmodo y fcil de usar (que sea ms o menos exacto, ya es otro tema) as que, en muy poco tiempo, el RQD pas a formar parte de las clasificaciones geomecnicas ms habituales, aunque se debe tener en cuenta que:
No sirve para suelos, por mucho que algunos se empeen Se desarroll para rocas gneas, por lo que falla bastante en rocas estratificadas No debe tenerse en cuenta en el caso de roturas por desecacin, retraccin o tensiones longitudinales Depende de la direccin del sondeo Hay que saber usarlo con precaucin

Bien, pues dicho todo lo anterior y a pesar de ser tan popular, si alguien se molesta en consultar el artculo publicado por Deere en 1963, Technical Description of Rock Core for Technical Purposes [pdf, 7 MB] comprobar que NO SE MENCIONA PARA NADA EL RQD y que, adems, es citado errneamente por casi todos los autores posteriores, desde Bieniawski hasta Barton, pasando por Hoek y Brown, que lo sitan en 1964, error que persiste en la
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Wikipedia (al menos, en el momento de escribir esto, en marzo de 2010). La historia completa aparece en una amena comunicacin de 1985, de Elas Garca Gonzlez, por aquella poca Director de Obra Civil de INECO, con el acertado ttulo de Un parmetro geomecnico algo inquietante, el RQD [pdf, 2 MB], incluida en un Simposio sobre el Proyecto de Tneles que organiz Manuel Romana en la E.T.S. de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos de Valencia. Se trata de una lectura muy recomendable para todo aquel que tenga curiosidad por saber cmo aplicar el RQD, cul es su rango de validez y cmo influy en el resto de clasificaciones geomecnicas posteriores, en la que se puede leer: Por si puede aclararnos esta cuestin del verdadero origen del concepto RQD hace unos das escribimos a D. U. Deere, contndole lo esencial de esta historia Curiosamente tres aos ms tarde, en 1988, Deere public otro artculo titulado The Rock Quality Designation (RQD) in Practice [pdf, 9 MB] en el que dedic los primeros prrafos a justificar por qu no apareca el RQD en el artculo de 1963 y remarcando que la primera aparicin publicada del RQD fue en 1967, con una nota al pie que dice An incorrect reference inadvertently cited in this paper credited Deere with the introduction of RQD in his 1963 paper. Tuvo algo que ver la peticin de Elas Garca con esta aclaracin? A saber. (Existe tambin cierta leyenda segn la cual el RQD no lo desarroll Deere sino uno de sus becarios, pero como slo he odo noticias sueltas y jams he visto nada por escrito pues eso, por mi parte se queda en leyenda) Para ampliar informacin:
Elas Garca, 1985, Un parmetro geomecnico algo inquietante, el RQD [pdf, 2 MB] Deere, 1963, Technical Description of Rock Core for Technical Purposes [pdf, 7 MB] Deere, 1988, The Rock Quality Designation (RQD) in Practice [pdf, 9 MB] El RQD en la Wikipedia, en espaol y en ingls

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