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EL ENSAYO

El ensayo es un gnero literario que se caracteriza por permitir desarrollar un tema determinado de una manera libre y personal. Comnmente, las personas escriben ensayos para manifestar alguna opinin o idea, y sin tener que preocuparse de ceirse a una estructura rgida de redaccin o documentarlo exhaustivamente. Definicin en el diccionario de la RAE El concepto dado se asemeja al del Diccionario de la Real Academia, en donde se define al trmino como un "escrito en el cual un autor desarrolla sus ideas sin necesidad de mostrar el

aparato erudito"

Caractersticas de un ensayo. Aunque sea difcil describir todas las caractersticas de un ensayo por ser un gnero literario esencialmente libre, podemos resumir sus principales caracteres en la siguiente lista: Libertad temtica Estilo personal o amistoso en la escritura Puede incluir citas o referencias Sin una estructura definida, el autor escoge el orden en que desarrolla su argumento Su extensin depende del autor Dirigido generalmente a un pblico amplio

El ensayo, un estilo libre. El autor francs del siglo XVI, Michel de Montaigne, es considerado como el creador del estilo ensaystico. El escritor galo fue el primero en llamar a sus escritos con ese nombre. Los mismos se caracterizaban por expresar de una forma libre el pensamiento de su autor. Quizs por ello la mxima del conocido ensayista espaol Jos Ortega y Gasset, "El ensayo es la ciencia, menos la prueba explcita", sirva para ejemplificar perfectamente la esencia de este gnero. Ejemplos de ensayos La variedad de los estilos empleados en los ensayos y los temas que ellos tratan dependen en gran medida del escritor. Aunque a veces pueden asignarnos en el colegio la tarea de escribir un ensayo sobre un tema determinado, la manera de escribirlo es siempre personal.

A continuacin te presentamos extractos de ensayos de grandes escritores:

Si viajamos por Castilla no encontramos otra cosa que labriegos laborando sus vegas, oblicuos sobre el surco, precedidos de la yunta, que sobre la lnea del horizonte adquiere proporciones monstruosas. Sin embargo, no es la castellana actual una cultura campesina: es simplemente agricultura, lo que queda siempre que la verdadera cultura desaparece. La cultura de Castilla fue blica. El guerrero vive en el campo, pero no vive del campo -ni material ni espiritualmente.
Jos Ortega y Gasset (Teora de Andaluca, Wikimedia)

Yo soy de los ms exentos de esta pasin y no siento hacia ella ninguna inclinacin ni amor, aunque la sociedad haya convenido como justa remuneracin honrarla con su favor especial; en el mundo se disfrazan con ella la sabidura, la virtud, la conciencia; feo y estpido ornamento. Los italianos, ms cuerdos, la han llamado malignidad, porque es una cualidad siempre perjudicial, siempre loca y como tal siempre cobarde y baja: los estoicos prohiban la tristeza a sus discpulos.
(Michel de Montaigne, Ensayos, Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes)

Habindonos propuesto escribir en este libro la vida de Alejandro y la de Csar, el que venci a Pompeyo, por la muchedumbre de hazaas de uno y otro, una sola cosa advertimos y rogamos a los lectores, y es que si no las referimos todas, ni aun nos detenemos con demasiada prolijidad en cada una de las ms celebradas, sino que cortamos y suprimimos una gran parte, no por esto nos censuren y reprendan. Porque no escribimos historias, sino vidas; ni es en las acciones ms ruidosas en las que se manifiestan la virtud o el vicio, sino que muchas veces un hecho de un momento, un dicho agudo y una niera sirven ms para pintar un carcter que batallas en que mueren millares de hombres, numerosos ejrcitos y sitios de ciudades. Por tanto, as como los pintores toman para retratar las semejanzas del rostro y aquellas facciones en que ms se manifiesta la ndole y el carcter, cuidndose poco de todo lo dems, de la misma manera debe a nosotros concedrsenos el que atendamos ms a los indicios del nimo, y que por ellos dibujemos la vida de cada uno, dejando a otros los hechos de grande aparato y los combates.
(Plutarco, Vidas paralelas, Wikisource) Los temas de un ensayo Los temas de un ensayo dependen en gran medida del autor. Es l quien decidir del asunto del cual escribir. La cantidad de temas es tan amplia como el mismo conocimiento humano. Puede haber ensayos que traten de temas polticos, sociales, econmicos, ensayos filosficos, etc. Lo importante es que el escritor se sienta cmodo con su tema, que realmente quiera expresar su pensamiento acerca de ello de una forma clara.

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