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BLASN S. M. 1 Escudo de armas de un linaje, ciudad o persona: sobre la puerta del palacio se puede ver el blasn de la familia.

2 Cada figura, insignia o smbolo de un escudo de armas: los blasones de ese escudo son una cruz y una encina. 3 Arte de explicar y entender los escudos de armas. gata s. f. Variedad de cuarzo dura, translcida y con franjas concntricas de colores, usada en joyera. OBS Los artculos de singular son el y un, salvo que entre artculo y sustantivo haya otra palabra. ESTIRPE 1 Ascendencia de una persona, especialmente si es ilustre. abolengo, alcurnia, linaje. 2 Conjunto de personas que forman una familia, especialmente si es de origen noble: todos eran miembros de la misma estirpe. estirpe f. Raz y tronco de una familia o linaje. LEDA MIT. Hija de Testio y esposa del rey espartano Tndaro, del que tuvo dos hijos, Cstor y Clitemnestr TOISN S. M. 1 Orden de caballera creada por Felipe III el Bueno (duque de Borgoa, 1396-1467), de la cual es jefe el rey de Espaa. NOTA Tambin toisn de oro. 2 Insignia de esta orden, que representa un vellocino de oro. OBS Se escribe normalmente con mayscula inicial. BOGA1 S. F. 1 Accin de bogar o remar. 2 Movimiento que se hace con los remos al bogar. BOGA2 S. F. 1 Pez marino de color plateado, con bandas finas en los flancos; es comestible y abunda en el Mediterrneo. 2 Pez de agua dulce que tiene las aletas rojizas y abunda en el Duero, el Mio y el Tajo. Toisn. 1. m. Insignia de la Orden del Toisn, instituida por Felipe el Bueno, duque de Borgoa, en 1430. Armio. 5. m. Herld. Figura convencional, a manera de mota negra y larga, sobre campo de plata, que quiere representar la punta de la cola de un armio. Flor de lis. f. Forma herldica de la flor del lirio, que se compone de un grupo de tres hojas, la del medio grande y ancha, y las de los costados ms estrechas y curvadas, terminadas todas por un remate ms pequeo en la parte inferior. Azur. (Del fr. azur). 1. adj. Herld. Dicho de un color herldico: Que en pintura se representa con el azul oscuro, y en el grabado, POR MEDIO DE LNEAS HORIZONTALES MUY ESPESAS. U. T. C. S. M. BLASN En sntesis, el poema identifica al cisne con un dios de las artes lascivo, que encarna tambin, no obstante, en un frgil aristcrata de la sensibilidad, condenado a la incomprensin. Como Luis de Baviera, se encuentra concentrado en el arte y en la entrega de este al 6 Por otra parte, Blasn solo es un caso de una expresividad que se basa en la conciliacin de concepciones opuestas, sobre todo en el mbito de las manifestaciones religiosas cristianas y paganas; ello se anuncia en el ttulo del poemario en que aparece: Prosas profanas. En este caso, alude con el vocablo prosa a la tercera acepcin registrada por el DRAE: En la misa, secuencia que en ciertas solemnidades se dice o canta despus de la aleluya o del tracto. As, hace susceptible a un canto solemne cristiano de participar de caractersticas que la religin catlica ha atribuido secularmente a las ceremonias de los infieles y politestas. Si tales cantos son los poemas de Daro, como lo anuncia el ttulo, los rasgos conciliados son el erotismo manifiesto, el refinamiento aristocrtico, y la extrema sensibilidad artstica, de los que Zeus y Luis resultan ejemplos. EL BUQUE NEGRO CUENTO- 1917 El buque negro es un cuento del escritor peruano Abraham Valdelomar, que forma parte del grupo de los llamados cuentos criollos o neo-criollos ambientados en Pisco, durante la niez del autor. Escrito hacia 1913, fue publicado por primera vez en el Almanaque de La Prensa, en 1917. Abraham Valdelomar en Roma, 1914.

Valdelomar ya tena escrito el cuento durante su estancia en Italia (1913-14), tal como se desprende de la informacin consignada en la correspondencia que sostuvo entonces con su madre, la Sra. Carolina Pinto de Valdelomar, y con su amigo, el poeta Enrique Bustamante y Ballivin. En una de las cartas que enva a su madre, donde le informaba la inminente publicacin de su primer libro, dice textualmente lo siguiente: el primer libro que publicar pronto ser un libro con tres novelitas cortas en que todo pasa en Pisco, pero me he olvidado algunos detalles. Son tres novelitas, Los ojos de Judas, que escrib en Lima, El buque negro, en el que vers cosas que te son conocidas de Pisco, y tambin El vuelo de los cndores.1 En una carta que dirigi a su amigo, el poeta Enrique Bustamante y Ballivin, le dijo lo siguiente: "He conseguido que Ollendorff me edite un libro que por ahora termino; es un libro de cuentos2 de sabor peruano, entre los cuales est Los ojos de Judas que ya Ud. conoce; hay adems, El buque negro, El vuelo de los cndores y El ciego. stos formarn mi primer libro".3 El proyectado libro de cuentos criollos, con el ttulo tentativo de La aldea encantada y que deba incluir El buque negro, no pudo ser editado entonces. El cuento apareci publicado, como ya dijimos, en el Almanaque de La Prensa, es decir una publicacin anual de dicho diario limeo. Llevaba al pie una fecha: 17 de agosto de 1913. Desconocemos las razones por las que el cuento no fue incluido en el libro recopilatorio El caballero Carmelo (1918); tal vez se debi a razones de espacio (para dar cabida a otras series) o porque el autor no la consider acabada o suficientemente digna de figurar en su antologa.4 Sinopsis Pisco Playa, uno de los escenarios de los cuentos criollos de Valdelomar. En el puerto de Pisco, el nio Abraham viva con su familia en una modesta pero apacible casa adornada por el follaje que ofreca un placentero frescor. La comida, el rezo y los relatos de la faena diaria que contaba su padre unan a la familia. Pero dicha felicidad se enturbi por la vida triste que llevaba Isabel, una vecina y amiga, la cual haba sido abandonada haca tiempo por su esposo, de nombre Chale, un hombre que hasta entonces haba sido muy bueno y carioso. Unos testigos dijeron que vieron a Chale ir apresuradamente al muelle junto con dos hombres desconocidos y desde esa ocasin no se supo ms de l. De eso ya haban pasado 18 aos e Isabel estaba segura que a su esposo lo haban embarcado a la fuerza en un misterioso buque negro que divis aquel mismo da de su desaparicin; pese al tiempo transcurrido tena la esperanza de su retorno. Un da, los padres de Abraham quisieron distraer a Isabel y la invitaron a dar un paseo por el campo. Todo el grupo familiar, incluidos los criados, partieron a hacer la excursin. Isabel iba plida y con un vestido negro. Al cruzar la Plaza de armas, Abraham not que todos estaban tristes. Ya en las afueras del pueblo, pasaron cerca de una iglesia abandonada, y la criada una vieja negra dijo que all penaban y que al amanecer se vea el espectro de un cura haciendo misa, acompaado de su sacristn. Abraham no resisti la curiosidad y se acerc a la iglesia. Por una rendija, vio los nichos de los altares sin santos, la nave terrosa abandonada, el altar mayor vaco; un murcilago cruz de un rincn a otro y unos bhos volaron gritando. El grupo lleg al fin al lugar elegido como destino, que era un pepinal o campo de pepinos. Subieron todos a una pequea altura de donde se vea cerca la pequea choza del chacarero o encargado del terreno de cultivo. El labriego les salud de lejos a toda voz. Ya se disponan a bajar todos, cuando Isabel, quien se haba quedado contemplando el mar, grit: "El buque negro...!" Efectivamente, un buque negro de tres palos vease en las proximidades del puerto. Isabel baj muy alterada, pero los padres de Abraham la cogieron y casi la cargaron en brazos. Como se asomaba una paraca (viento fuerte), decidieron regresar todos al puerto por el camino de la playa. La paraca empez a arreciar, se oscureci el cielo, los perros ladraron y una palidez domin a todo el grupo. Vieron en la plaza a la gente apresurada en busca de refugio. Isabel iba diciendo: "Ms de prisa, all est el buque negro; ms de prisa por Dios! ...". De pronto, dio un grito espantoso: "Se va! El buque negro se va! Se va!". Efectivamente, el buque se iba. La poblacin qued cubierta de un polvo amarillento, que era el guano pulverizado de las aves marinas que el viento arrastraba desde las islas adyacentes. Cuando la familia regres a casa recostaron a Isabel, ya extenuada, y cay una noche negra y lgubre. As culmin aquel da tan extrao. Estructura El cuento est dividido en cuatro secciones o captulos cortos, numerados con dgitos romanos. I.- Empieza el relato con la descripcin de la casa y la familia del narrador, que viven en una casa situada en el puerto de Pisco; se menciona tambin la desventura de la seora Isabel, que esperaba la vuelta de su marido

desaparecido, en un buque negro en el que supuestamente haba partido haca 18 aos atrs. Para mitigar un tanto la pesadumbre de Isabel, los padres de Abraham anuncian que la invitaran a un paseo campestre. II.- Toda la familia de Abraham, junto con los criados, parten de maana rumbo al campo, llevando consigo a Isabel. Cruzan la plaza de armas y salen del pueblo. III.- Ya en las afueras del poblado, se encuentran con una iglesia abandonada. Abraham mira su interior y la ve desolada. Finalmente llegan a su destino, un campo de pepinos. Suben todos a una pequea loma y ven a un labriego que los saluda. De pronto, Isabel grita, sealando el mar: el buque negro!. En efecto, desde esa altura se divisa un buque en la baha. Como se avecinaba una paraca o viento fuerte, los padres de Abraham deciden volver a casa, llevando cogida de los brazos a Isabel. IV.- En el trayecto por el camino de la playa, Isabel insiste en apurar al resto. Crea que el buque negro se acercaba al muelle; pero el buque ya se retiraba. La paraca arrecia y cubre al poblado de guano de islas pulverizado. Finalmente la familia llega a casa y recuestan a Isabel en la cama. Aquella noche fue muy negra y lgubre. Escenarios La accin transcurre en el puerto de Pisco y en la campia aledaa. Personajes El narrador y testigo de la historia, es decir el mismo Abraham Valdelomar, quien recuerda un episodio extrao de su infancia. Isabel, una vecina y amiga de la familia de Abraham, quien se haba casado con Chale, un hombre bueno, carioso y abnegado, el cual de pronto desapareci. Ella, pese al tiempo transcurrido, esperaba el retorno de su esposo en un misterioso buque negro donde crea que lo haban subido a la fuerza. La familia del narrador: Los padres (cuyos nombres no se mencionan). Son los tpicos jefes de una familia numerosa de clase media baja. Los hermanos: Roberto, el mayor. Anfiloquio, hermano mayor del narrador. Rosa, hermana mayor del narrador. Jess, hermana menor del narrador. Una vieja negra, que era la criada de la familia de Abraham. El chacarero o labriego, quien cultivaba un pepinal, en una parcela situada a las afueras de la poblacin. Anlisis En este relato se reconocen muchas de las caractersticas propias de los celebrados cuentos criollos del autor, de los que forma parte tambin El caballero Carmelo. Entre esas caractersticas estn: El lenguaje claro y sencillo, ya alejado del artificio y cultismo extremo de la prosa modernista5 de las primeras obras del autor. Se enmarca dentro del llamado posmodernismo. Su marcado carcter autobiogrfico y que hace que el relato sea una evocacin muy vvida de sucesos ocurridos durante la niez del autor. ste menciona a los miembros de su familia y a los criados de su casa; sus hermanos estn claramente identificados por sus nombres (Roberto, Anfiloquio, Rosa y Jess). En cuanto al tema central, al margen de la cuota de fantasa inevitable en un literato, es probable que el autor haya tomado como referencia dolorosos y trgicos sucesos propio de la agitada vida de puertos como Pisco, que a fines del siglo XIX y comienzos del XX tuvo muchsimo movimiento. Aparte de la familia del autor, es muy probable que el resto de los personajes pertenezcan tambin a la vida real, aunque tal vez distorsionados por el paso del tiempo o por algn aadido fantasioso.6 Tiene un marcado carcter de relato nostlgico y evocador de un pasado ya lejano y perdido: el amor hogareo, la saludable infancia aldeana en medio de personas sencillas y laboriosas, teniendo como fondo un escenario situado entre el valle y el mar, describiendo la belleza de un paisaje a veces sereno, a veces tormentoso.7 La atmsfera angustiosa del relato nos recuerda a otro cuento del autor, Los ojos de Judas,8 que se desenvuelve tambin en torno a una tragedia propia de los puertos como Pisco: un buque que se hunde cerca al muelle y el rescate del cuerpo de una seora blanca, una de las protagonistas del relato. El caballero Carmelo El caballero Carmelo es un cuento del escritor peruano Abraham Valdelomar, considerado por la crtica como lo mejor de toda su creacin ficticia y uno de los cuentos ms perfectos de la literatura peruana.1 Publicado el

13 de noviembre de 1913 en el diario La Nacin de Lima, encabeza el conjunto de los cuentos denominados criollos o criollistas, ambientadas durante la niez del autor transcurrida en Pisco, una ciudad de la costa peruana, en medio del desierto. Abraham Valdelomar en Roma, 1914. Desde agosto de 1913, Valdelomar ejerca como diplomtico en Italia, cargo que le haba concedido el gobierno de Guillermo Billinghurst, en cuya campaa presidencial haba colaborado. Es posible que empezara a escribir El caballero Carmelo mucho antes de embarcarse a Europa; lo cierto es que lo concluy en la ciudad de Roma para luego presentarlo al concurso literario convocado por el diario La Nacin de Lima, ocultndose bajo el seudnimo de Paracas. A manera de adelanto de los trabajos presentados por los concursantes, el cuento de Valdelomar fue publicado en la edicin de dicho peridico del da 13 de noviembre de 1913. El jurado encargado de dirimir en el concurso estaba conformado por el historiador Carlos Wiesse Portocarrero, el crtico y narrador Emilio Gutirrez de Quintanilla, y el poeta Enrique Bustamante y Ballivin, ste ltimo era adems el director del diario La Nacin y gran amigo de Valdelomar, con quien mantuvo por entonces correspondencia. De este carteo se desprende que el escritor quera ganar el concurso para demostrar su vala a sus compaeros de la Universidad de San Marcos, pues todava estaba con el mal sabor de la derrota de su candidatura a la presidencia del Centro Universitario (ver ms detalles en la biografa de Abraham Valdelomar). Transcribimos parte de una de las cartas que el escritor envo por entonces a Bustamante y Ballivin: He ledo en el primer nmero de La Nacin, que es el nico que he recibido, las bases de un concurso literario. Usted sabe, Enrique, cunto necesito triunfar donde se me presente un honrado campo. Teniendo esto en consideracin, y sabiendo que usted es miembro del jurado, sin voto (que de otra manera no le confiara esto) porque no deseo bajo ningn punto que se me favorezca sin derecho y sin justicia, le digo lo siguiente: he sacado de mi libro de novelas cortas ese cuento que le envo, para entrar al concurso. Como usted sabe que me jodera completamente sacar un segundo o tercer premio, el favor que usted me va a hacer consiste en que entregue el cuento, al cual le pongo yo un seudnimo; para en caso de no sacar el premio, no se sepa mi nombre. Esto lo hago yo, su intervencin es esta otra: Si me dieran por chiripa el primer premio, entonces usted explica al jurado la razn que tuve para dar mi seudnimo y la carta que envo para garantizar la propiedad de mi cuento. Esto slo en el caso de que se trate del primer premio, pues si no, usted se quedar tan calladito y no se sabr que el cuento se es escrito por este pobre diablo. Otra cosa an. Como yo no quiero que hablen y critiquen mi actitud al ir a ese concurso, ni que digan que es cojudo2 y que, yo desde Europa, les vaya a arrebatar triunfos a los de all, le incluyo un pliego en el cual renuncio al premio y cedo el dinero al que me suceda y, si ste no lo quisiera, al Centro Universitario o a cualquier sociedad.3 Como era de esperar, el jurado otorg a El caballero Carmelo el primer lugar en el concurso de cuentos: el galardn vena acompaado de cien soles de premio (27 de diciembre de 1913). Tal vez nadie entonces imagin que con ese episodio simblico se inauguraba una nueva etapa en las letras peruanas. En el nmero del 3 de enero de 1914 La Nacin public los resultados del concurso. Valdelomar qued ms que feliz con la noticia, pero poco despus ocurri el golpe de estado del coronel Oscar R. Benavides que derroc al presidente Guillermo Billinghurst: en protesta, el escritor renunci a su cargo de diplomtico. Por entonces se hallaba en tratos con una editorial de Pars para dar a luz su libro de cuentos criollos, que encabezara El caballero Carmelo, pero este proyecto no se concret, y Valdelomar retorn al Per, en abril de 1914. El cuento fue incluido despus en el libro del mismo nombre, de carcter miscelneo: El caballero Carmelo (Lima, 1918). Ello es una prueba de la resonancia que entonces tuvo el cuento, al punto que el autor lo tom para dar ttulo a su primera coleccin cuentstica. Contexto El ambiente de popularismo y democracia creado alrededor del corto perodo presidencial de Guillermo Billinghurst (1912-1914), poltico provinciano al igual que Valdelomar, tal vez tuvo algn influjo en el surgimiento del cuento criollo valdelomariano, tarea que debe entenderse como un cambio de perspectiva en lo que toca a la valorizacin de los espacios de la nacin peruana.4 mbitos provincianos, considerados hasta entonces menores y normalmente relegados de la representacin literaria, aparecieron entonces en primera fila, recreados por una de las mayores plumas, sino la mayor, de la narrativa peruana del siglo XX. Argumento Contado en primera persona con un lenguaje tierno y conmovedor, y ambientado en un entorno provinciano y rural, este cuento nos narra la historia de un viejo gallo de pelea llamado el Caballero Carmelo, que debe

enfrentar a otro ms joven, el Ajiseco. El Carmelo, sacando fuerzas de flaqueza, gana, pero queda gravemente herido y poco despus muere, ante la consternacin de sus dueos. Este es el tema central. Como temas secundarios podemos mencionar la vida familiar en el hogar del protagonista-narrador (incluida las peripecias del gallo Pelado) y la vida de los pescadores de la aldea San Andrs, cercana a Pisco. poca Hay que distinguir la poca en que fue esbozado y escrito el cuento (entre los aos 1912-13) y la poca en que est ambientado el relato, lo cual podemos fechar, teniendo en cuenta su carcter autobiogrfico, entre los aos 1896-97, es decir cuando el protagonista-narrador tena entre 8 a 9 aos de edad. Prueba del talento del escritor es que, siendo un hombre mayor, se retrotrae a la poca de su lejana infancia y con la sensibilidad de un nio relata esta historia sencilla pero que bajo su pluma se convierte en maravillosa. Resumen Representacin ficticia del duelo entre el Carmelo y el Ajiseco. Los hechos relatados transcurren en Pisco, en torno a la familia del narrador, quien recuerda en primera persona un episodio imborrable que vivi en su niez, a fines del siglo XIX. Un da, despus de un largo viaje, Roberto, el hermano mayor de la familia, lleg cabalgando cargado de regalos para sus padres y hermanos. A cada uno entreg un regalo; pero el que ms impacto caus fue el que entreg a su padre: un gallo de pelea de impresionante color y porte. Le pusieron por nombre el Caballero Carmelo y pronto se convirti en un gran peleador, ganador en mltiples duelos gallsticos. Ya viejo, el gallo fue retirado del oficio y todos esperaban que culminara sus das de muerte natural. Pero cierto da el padre, herido en su amor propio cuando alguien se atrevi a decirle que su Carmelo no era un gallo de raza, para demostrar lo contrario pact una pelea con otro gallo de fama, el Ajiseco, que aunque no se igualaba en experiencia con el Carmelo, tena sin embargo la ventaja de ser ms joven. Hubo sentimiento de pena en toda la familia, pues saban que el Carmelo ya no estaba para esas lides. Pero no hubo marcha atrs, la pelea estaba pactada y se efectuara en el da de la Patria, el 28 de julio, en el vecino pueblo de San Andrs. Llegado el da, los nios varones de la familia acudieron a observar el espectculo, acompaando al padre. Encontraron al pueblo engalanado, con sus habitantes vestidos con sus mejores trajes. Las peleas de gallos se realizaban en una pequea cancha adecuada para la ocasin. Luego de una interesante pelea gallstica les toc el turno al Ajiseco y al Carmelo. Las apuestas vinieron y como era de esperar, hasta en las tribunas llevaba la ventaja el Ajiseco. El Carmelo intentaba poner su filuda cuchilla en el pecho del contrincante y no picaba jams al adversario. En cambio, el Ajiseco pretenda imponerse a base de fuerza y aletazos. Repentinamente, vino una confrontacin en el aire, los dos contrincantes saltaron. El Carmelo sali en desventaja: un hilillo de sangre corri por su pierna. Las apuestas aumentaron a favor del Ajiseco. Pero el Carmelo no se dio por vencido; herido en carne propia pareci acordarse de sus viejos tiempos y arremeti con furia. La lucha fue cruel e indecisa y lleg un momento en que pareci que sucumba el Carmelo. Los partidarios del Ajiseco creyeron ganada la pelea, pero el juez, quien estaba atento, se dio cuenta que an estaba vivo y entonces grit. Todava no ha enterrado el pico seores!. Y, efectivamente, el Carmelo sac el coraje que slo los gallos de alcurnia poseen: cual soldado herido, arremeti con toda su fuerza y de una sola estocada hiri mortalmente al Ajiseco, quien termin por enterrar el pico. El Carmelo haba ganado la pelea pero qued gravemente herido. Todos felicitaron a su dueo por la victoria y se retiraron del circo contentos de haber visto una pelea tan reida. El Carmelo fue conducido por Abraham hacia la casa, y aunque toda la familia se prodig en su atencin, no lograron reanimarlo. Tras sobrevivir dos das, el Carmelo se levant al atardecer mirando el horizonte, bati las alas y cant por ltima vez, para luego desplomarse y morir apaciblemente, mirando amorosamente a sus amos. Toda la familia qued apesadumbrada y cen en silencio aquella noche. Segn palabras del autor, esa fue la historia de un gallo de raza, ltimo vstago de aquellos gallos de pelea que fueron orgullo por mucho tiempo del valle del Caucato, frtil regin de Ica donde se forjaban dichos paladines. Escenarios La casa donde conviva la numerosa familia del narrador, personajes de esta historia, se hallaba en la ciudad de Pisco, situada frente al mar, con tres plazuelas (una de ellas la principal) y su muelle, ciudad que entonces ms pareca una aldea grande. Inmediata a dicho puerto, yendo por el camino de la playa hacia el sur, estaba la caleta de San Andrs de los pescadores, aldea de gentes sencillas, que eleva sus casuchas entre la rumorosa orilla y el estril desierto. Esa es la aldea encantada que el autor evoca constantemente en sus cuentos criollos, la misma donde se realizaban peleas de gallos en el marco de la celebracin del aniversario patrio del 28 de julio.

En las cercanas de Pisco y en la ruta hacia Ica, se extenda la Hacienda Caucato, que ocupaba un verde y frtil valle, copioso de rboles frutales, explotado antao por los jesuitas. Era la tierra del Carmelo y de otros gallos de pelea de la regin. Personajes Caso inslito en la literatura peruana hasta ese entonces (aunque no en la hispanoamericana), que los personajes principales sean animales, en este caso dos gallos de pelea: El Carmelo y, El Ajiseco Estos apelativos no son nombres propios, como se podra pensar, sino que aluden al color del plumaje de ese tipo de aves, tal como era costumbre clasificarlos entre la aficin gallstica peruana desde el siglo XVII. Habra que mencionar tambin al gallo Pelado, el protagonista de la seccin II del cuento. Este es otro gallo de estirpe, que fue suplantado por el Carmelo en las preferencias de la familia. El otro personaje principal es el narrador y testigo de la historia, es decir el mismo Abraham Valdelomar, que cuando aquella transcurre deba tener entre 8 y 9 aos de edad, no ms (algunas versiones dicen que tena entonces 12 aos, pero esto es improbable, ya que cerca de cumplir 11 aos abandon Pisco con toda su familia y se fue a vivir a Chincha). Luego estn los integrantes de la familia del narrador: Los padres (cuyos nombres no se mencionan). El padre, el aficionado de la gallstica, se levantaba temprano para ir a trabajar. La madre se dedicaba a las tareas del hogar y al cuidado de sus 6 hijos menores todava. Los hermanos: Roberto, el mayor, quien retorna al hogar luego de un largo viaje trayendo regalos. Anfiloquio, el protector del gallo Pelado. Rosa, la hermana mayor. Jess, una nia muy inquieta y sensible, de menor edad de Abraham. Hctor, sin duda muy pequeo an, pues no participa en la historia y solo se le menciona como uno de los receptores de los regalos del hermano mayor.5 Finalmente, son mencionados tambin el panadero (un viejo dulce y bueno), el entrenador del Carmelo, el juez de las jugadas de gallos, el dueo del Ajiseco, los espectadores y apostadores de las peleas de gallos, los pescadores de la caleta de San Andrs. Anlisis estructural El cuento est dividido en seis secciones o captulos cortos. Cronolgicamente el relato es lineal, con la clsica secuencia: inicio desarrollo clmax desenlace. Inicio (la llegada del Carmelo). Desarrollo (la descripcin del entorno y los preparativos de la pelea entre el Carmelo y el Ajiseco). Clmax (la pelea entre el Carmelo y el Ajiseco, y el triunfo del primero). Desenlace (la muerte del Carmelo en el seno del hogar). En el inicio el autor sabe capturar a sus lectores, utilizando la llamada tcnica del anzuelo: en el relato irrumpe un jinete desconocido, lo que motiva a que el lector sea picado en su curiosidad y se adentre en la lectura, hasta llegar al nudo del relato. El final se puede interpretar tcnicamente como un anti-clmax pues el verdadero desenlace es cuando el Carmelo gana a su rival dos das antes. A continuacin, un resumen del cuento por captulos, para tener una visin global de su estructura. I.- El relato se inicia con la llegada de Roberto, hermano mayor del narrador, quien trae regalos para la familia. A su padre le obsequia un gallo carmelo, que ser conocido como el Caballero Carmelo y llegar a ser el preferido de todos. II.- Empieza describiendo el amanecer en Pisco, la partida del padre haca su trabajo, la llegada del panadero. Los nios se encargan de alimentar a los animales del corral, cuya descripcin detallada se hace. Entre estos destaca un gallo llamado el Pelado, quien, pendenciero y escandaloso, se escapa y se mete en el comedor causando destrozos. Enterado el padre, sentencia que el Pelado sera sacrificado para el almuerzo del domingo. El dueo del gallo, Anfiloquio (uno de los hermanos de Abraham), protesta por esta decisin y trata de argir razones para salvarlo. Pero la decisin ya estaba tomada. El muchacho entonces llora impotente, ante lo cual interviene la madre, quien le promete que no mataran a su gallo. III.- El narrador hace una descripcin de Pisco, frente al mar, con sus tres plazuelas y su puerto. Mas al sur, yendo por el camino de la costa, se llegaba a la aldea de San Andrs de los Pescadores, poblada de gentes sencillas, dedicadas a la pesca y el comercio, descendientes de las poblaciones nativas o hijos del sol. De

estos aldeanos el narrador hace una descripcin idlica (en algunas versiones del cuento, sobre toda en aquellas destinadas a los escolares, se mutila inexplicablemente esta seccin). IV.- Comienza con la descripcin del gallo Carmelo, a quien el narrador pinta con trazos de caballero medieval. Haban pasado ya tres aos de que llegara el gallo a casa y haba envejecido, luego de ser ganador en varios duelos con otros gallos de la regin. Pero entonces la familia recibe una noticia aterradora: el padre, molesto porque alguien haba dicho que su gallo no era de raza, lo volvera a hacer pelear, esta vez con otro gallo ms joven, el Ajiseco. El duelo se pacta para el da 28 de julio, da de la patria, en la aldea de San Andrs. Un hombre viene seis das consecutivos para entrenar al Carmelo. Finalmente llega el da esperado y se llevan al Carmelo, ante las protestas de la madre y el llanto de las nias. Una de ellas, Jess, ruega a Abraham que lo siga y lo cuide. V.- El pueblo de San Andrs se halla engalanado para la fiesta. La pelea de los gallos se realiza en una pequea cancha, a la que asiste mucha gente, entre apostadores y espectadores. Al frente se halla el juez, es decir, el dirimente de la pelea. Luego de una pelea preliminar, empieza el duelo entre el Carmelo y el Ajiseco. El favorito de los apostadores era este ltimo, y todos crean que sera el ganador. Pero luego de una reida pelea, el Carmelo se alza con el triunfo, aunque queda gravemente herido. Todos felicitan al padre de Abraham por la victoria de su gallo de pelea. Abraham carga al Carmelo y se lo lleva a casa. VI.- Dos das estuvo el Carmelo sometido a toda clase de cuidados. Pero todo es en vano y expira, luego de dar su ltimo canto, ante la consternacin de toda la familia. Anlisis estilstico En El caballero Carmelo Valdelomar evoca con ternura y sencillez la vida de la infancia, del hogar, del puerto y de la provincia. Su lenguaje es claro, expresivo y breve, todo lo cual supone una admirable destreza tcnica.4 En este cuento encontramos tambin descripciones de fino impresionismo y una prosa que pone en relieve detalles llenos de colorido, en una estrategia cuya pretensin es dar vitalidad a los hechos comunes, a las cosas sencillas,6 como por ejemplo, la enumeracin de las viandas que el hermano mayor distribuye a los miembros de la familia: Quesos frescos y blancos envueltos por la cintura con paja de cebada, de la quebrada de Humay; chancacas hechas con cocos, nueces, man y almendras; frijoles colados, en sus redondas calabacitas, pintadas encima con un rectngulo de su propio dulce, que indicaba la tapa, de Chincha Baja; bizcochuelos, en sus cajas de papel, de yema de huevo y harina de papas, leves, esponjosos, amarillos y dulces7 Ingenuas y encantadoras son tambin algunas descripciones, como la de los animales del corral: Vena hasta nosotros la cabra, refregando su cabeza en nuestras piernas; piaban los pollitos; tmidamente ese acercaban los conejos blancos con sus largas orejas, sus redondos ojos brillantes y su boca de nia presumida; los patitos, recin sacados, amarillos como yema de huevo, trepaban en un panto de agua; cantaba desde su rincn, entrabado, el Carmelo, y el pavo, siempre orgulloso, alharaquero y antiptico, haca por desdearnos, mientras los patos, balancendose como dueas gordas, hacan por lo bajo comentarios sobre la actitud poco gentil del petulante.7 Al mismo tiempo, con este relato la subjetividad entr de lleno en la narrativa peruana. Los acontecimientos importan ms por las impresiones que producen en la conciencia de los protagonistas. El creador tiene una conciencia que valora y modula la realidad.8 Por su lenguaje, materia y referencia, El caballero Carmelo y los dems cuentos criollos representaron una saludable superacin del artificio y cultismo extremo de la prosa modernista, todava en boga.4 Anlisis temtico En este relato, Valdelomar maneja la animizacin, por la cual los seres o entidades de la naturaleza son caracterizados con atributos humanos. El Carmelo ha sido dotado con las virtudes humanas como la caballerosidad y la nobleza, aadidas al arrojo y la valenta. El narrador le endilga de eptetos como hidalgo, amigo ntimo, hroe, paladn y caballero medieval. El gallo es el paradigma o emblema de un tipo de conducta deseable, al mismo tiempo que smbolo evocador de todo lo que es sano y hermoso en el mundo: hogar, campo, cielo, mar, ruralidad laboriosa. Frente a l se alza la arrogancia y la ruindad de su joven rival, el Ajiseco quien no pareca ser un gallo fino de distinguida alcurnia y que haca cosas tan petulantes cuan humanas: miraba con desprecio a nuestro gallo y se paseaba como dueo de la cancha. Cuando el Carmelo lo vence, simboliza tambin el triunfo de la nobleza sobre la vileza, la caballerosidad sobre la villana, la autenticidad sobre la vanidad.9 Entre la ficcin y la realidad Pelea de gallos.

Si bien hemos remarcado el carcter autobiogrfico del cuento, ello no necesariamente es una regla estricta, ya que el autor, como todo creador literario, sin duda ha debido recrear la historia, agregando muchos detalles ficticios o inventados. El mismo lo explicaba en una carta a su madre, al referirse a una coleccin de cuentos criollos, ambientados tambin en Pisco en los aos de su niez: Naturalmente, hay mucho de fantasa, pero mucho de verdad, sobre todo en la descripcin de ciertas cosas.10 Tampoco Valdelomar se preocup de reconstruir con fidelidad los detalles referentes a las peleas de gallos y a las caractersticas de estos animales, tal como lo ha demostrado Marco Aurelio Denegri en su libro Arte y Ciencia de la Gallstica (Kavia Cobaya editores, Lima, 1999), citada por el bigrafo del escritor, Manuel Miguel del Priego: tanto en la descripcin del gallo Carmelo, como en la descripcin de la ria en que ste participa y su secuela, Valdelomar cae en errores de nomenclatura y de comprensin de lo que verdaderamente ocurre durante una pelea de gallos y an despus. As lo demuestra el polgrafo y experto en gallstica Marco Aurelio Denegri en su libro acerca del tema, quien, implacablemente, deja en cueros, con las plumas al viento, y privado hasta de su nombre al gallo de la narracin, porque, como lo pinta Valdelomar, tiene caractersticas distintas a las que distinguen a un carmelo. El carmelo que lo es de verdad tiene el dorso, los hombros y el arco del ala, de color pardo rojizo, acanelado; la golilla y la silla, de color anaranjado o rojo acastaado; el resto del cuerpo, blanco, y tambin la cola. El Carmelo del cuento, en cambio, adolece de imprecisin cromtica por ejemplo, no se llega a saber de qu color era su cola y deviene un remedo, un gallo de varios colores mal combinados, vale decir, un gallo de plumaje abigarrado, acaso un carmeloide. Pero las inexactitudes enumeradas por Denegri con relacin a muchos otros aspectos, y contenidas en el cuento, son tantas, que no nos animamos a reproducirlas, limitndonos a sealar que, en efecto al menos, segn nos parece Valdelomar de gallstica lo ignoraba todo, de pico a patas, y que, probablemente, no tuvo cmo documentarse acerca del tema estando en Roma, donde escribi su famoso relato slo con la memoria del corazn, a muchas millas de Pisco o Lima, y en 1913, y con apenas los datos del nio de ocho o nueve aos que era cuando probablemente tuvo lugar la ancdota que lo inspir.9 Importancia Jorge Basadre Grohmann, quien adems de historiador es tambin uno de los ms lcidos crticos literarios, considera que con El caballero Carmelo se inicia el cuento criollo en el Per, en forma de cuento costeo que retrata la vida del hogar provinciano. Aunque la ms correcta definicin sera neocriollo, para diferenciarlo del antiguo criollismo, festivo y a menudo satrico, que contrasta con la nota de melancola con que estn teidos los cuentos criollos valdelomarianos. Habra que agregar que estos cuentos son los que han marcado con mayor intensidad y duracin el proceso de la literatura peruana. Con ellos prcticamente la narrativa peruana ingresa a la modernidad. Basadre seala tambin que con Valdelomar aparece por primera vez el nio como protagonista en la narrativa peruana. Con el Caballero Carmelo puede decirse que comienza en el Per el cuento criollo. Las Tradiciones de Palma algo de eso haban tenido en cuanto pintaban algunas caractersticas de nuestro ambiente pero fugazmente u opacadas por el paramento de la evocacin. Las Tradiciones, tenan, adems, predominante sabor limeo. Valdelomar supo perennizar en los cuentos que inician aquel libro la vida de la provincia y, al mismo tiempo, la vida del hogar. Como Lpez Albjar hizo el cuento de la sierra, l hizo el cuento costeo. Adems, es aqu donde recin aparece el nio como protagonista de la literatura peruana, que haba sido tan adulta en el gimoteo romntico como en las risas de los epigramticos. Y al mismo tiempo, nuestra literatura donde escasea el sentimiento del paisaje, se enriquece con estas visiones lmpidas del puerto y del mar. La sensibilidad de Valdelomar, un poco femenina en su dulzura y en su delicadeza, se prestaba para miniar estas pginas autobiografiadas donde el recuerdo detallaba lo pintoresco11 Mensajes Desde un punto de vista ideolgico, la pelea del Carmelo y el Ajiseco puede interpretarse como un smbolo de la lucha entre dos prototipos de personalidades: el Carmelo representa la nobleza (es de buena estirpe), la caballerosidad (no usa malas tretas y se limita a atacar con sus patas armadas) y la autenticidad (no presume lo que no es), mientras que el Ajiseco representa la villana (no pareca ser de alcurnia), la vileza (trata de imponerse a aletazos y picotazos) y la vanidad (era presuntuoso). El Carmelo triunfa y con l todas sus cualidades buenas y ejemplares, pero a costa de su propia vida. Pero su recuerdo perdura imborrablemente y sin duda all es donde radica su mayor victoria. Algunos intentan dilucidar en el cuento un mensaje contrario a las peleas de gallos; sin embargo no es esa la intencin del escritor. Lo que entristece al nio Abraham y a sus hermanos es que se haga pelear a un animal ya viejo, con el grave riesgo de que sucumba frente a un rival ms joven. De acuerdo al contexto cultural de

entonces (y aun de ahora) se considera que el gallo de pelea nace y vive para pelear (lo mismo se dira de un toro de lidia), al menos hasta donde las fuerzas lo permitan; no hay ninguna objecin al respecto, incluso el autor idealiza la lucha gallstica y la compara con los duelos de caballeros medievales. Si se quiere entresacar mensajes del relato, estos seran: El amor filial y fraternal. La unidad familiar. El hermano mayor que retorna al hogar luego de recorrer el pas (en busca de trabajo) y trae regalos para cada uno de los miembros de su familia (padres y hermanos). El entorno hogareo armnico. La madre, abnegada y cariosa, que cumple devotamente sus tareas conyugales y vela por su numerosa familia. El padre que sale temprano a trabajar y que regresa al atardecer al hogar. El respeto a la autoridad paterna; a pesar de que la decisin del padre causa pesar a la madre y a los hijos, ninguno de ellos se rebela de manera desaprensiva contra tal decisin. El sentimiento de sincero respeto y admiracin hacia la raza nativa, los hijos del sol; y en general hacia todas las personas sencillas dedicadas a tareas como la pesca y la artesana. La sensibilidad por el sufrimiento de un animal; cuando el Carmelo es llevado a casa gravemente herido es sometido a todo tipo de atenciones; cuando muere, toda la familia queda apesadumbrada. FINIS DESOLATRIX VERITAE CUENTO 1916 Finis desolatrix veritae es un cuento del escritor peruano Abraham Valdelomar, publicado por primera vez en 1916. Es un relato fantstico, donde el autor expresa de manera desoladora su angustia metafsica. Su ttulo, traducido del latn, significa el desolador final de la verdad. ndice Publicacin Este relato apareci por primera vez en el diario El Comercio de Lima, el 1 de enero de 1916. Luego pas a integrar la coleccin de cuentos titulada El caballero Carmelo, figurando en el ltimo lugar (18 de agosto de 1918). Tambin ese mismo ao apareci impreso en la revista Sudamrica. En una entrevista que le hizo Antenor Orrego en Trujillo, Valdelomar confes que este cuento, junto con Hebaristo, el sauce que muri de amor era su narracin corta ms valiosa y la que ms le gustaba.1 Conjuntamente con El hipocampo de oro, este relato pertenece al grupo de los cuentos fantsticos del autor, rubro en el que algunos incluyen tambin a Hebaristo. Relato premonitorio Segn las palabras de Luis Alberto Snchez este relato fue una macabra premonicin de la muerte del autor ocurrida en 1919, a consecuencia de un accidente en el que se rompi la columna vertebral.2 En una parte del cuento, el autor se describe agonizando en la cama, mientras lloran ante l su madre y sus hermanas. Es indudable que Valdelomar, entonces de 28 aos, presenta que iba a morir antes que sus seres queridos, pues ello se desprende tambin de la lectura del poema que figura en la introduccin del Caballero Carmelo. Personajes El narrador, que se despierta convertido en esqueleto, a quien llamaremos el esqueleto-narrador. Otro esqueleto animado, solemne y grave, al cual llamaremos el esqueleto-interlocutor, que al final dice ser Cristo. Escenario Se desenvuelve en un escenario fantstico, un inmenso paisaje desolado, lleno de osamentas humanas, con el cielo cubierto de nubes negras y donde se divisa un sol ya en extincin, dndose a entender que haban pasado muchsimos milenios desde la poca actual. Resumen Empieza el narrador contando que, como animado por una corriente elctrica se incorpor de pronto, vindose convertido en un esqueleto animado, en medio de un desolador paraje, con un horizonte ilimitado y oscuro; en lo alto se vea un sol que apenas daba unos dbiles rayos, como si estuviera apagndose. A su alrededor haba un gran hacinamiento de huesos que le impedan ver el suelo. A duras penas pudo recordar el pasado; lo ltimo que recordaba era que estaba en su lecho, ya agonizante, con su amigo, el mdico, que le tomaba el pulso, y rodeado de su madre y sus hermanas, que sollozaban. Eran los precisos instantes de su muerte fsica, pero recordaba que an en ese trance su conciencia permaneca clara. Debi ser sepultado en el cementerio de su pueblo, por lo que no entenda qu haca en ese desierto inhspito, cubierto de huesos humanos, algunos de los cuales intentaban levantarse para convertirse tambin en esqueletos animados, pero sin lograr su objetivo. De pronto ve a un esqueleto erguido, solemne y grave, que miraba con desgarradora desilusin el desolador paisaje; haca l se dirige y le pregunta sobre lo que estaba sucediendo. Pero aquel esqueleto se limita a

responderle a todas sus preguntas con la misma vaga frase: Quin sabe!. El esqueleto-narrador insiste en sus preguntas, ante lo cual, el esqueleto-interlocutor le explica que ambos estn en la Tierra, ms ya no haba tiempo ni espacio, y que, como era evidente, el Sol agonizaba y no se mova. El esqueleto-narrador le pregunta a su interlocutor si haba sido cristiano, como l, a lo cual aqul le informa que en su tiempo el cristianismo era ya una religin antiqusima, que despus de su auge se haban sucedido otras religiones, a tal grado que lleg a dudarse si en realidad haba existido. El esqueleto-narrador insiste en invocar a Cristo, ya que era el Salvador, el que haba prometido a sus seguidores la resurreccin y la vida en una mansin de la bienaventuranza. Su interlocutor se esfuerza en explicarle que no hay tal vida despus de la muerte, que el hombre es solo materia y energa que se transforma y pasa a formar parte de otros seres vivos o vuelve a la materia inerte; lo nico que sobrevive de los humanos es una vana imagen intangible, solo un recuerdo; le pide que se toque su cuerpo para que compruebe de que no haba nada. El esqueleto-narrador, imbuido de fe cristiana, no acepta tal fatalismo, y desesperadamente, proclama la existencia de Dios y su fe en que su hijo Jesucristo vendra a salvar al mundo, ya que se haba sacrificado por los hombres. A lo cual su interlocutor le vuelve a responder con su consabida frase: Quin sabe!. Angustiado, el esqueleto-narrador se pone a rezar a Dios; luego llama desconsolado a su madre. Su interlocutor le dice que no haga nada de eso, que era intil. El esqueleto-narrador, en un ltimo esfuerzo, se arrodilla ante su interlocutor y le ruega a que rece junto con l a Cristo, ya que era el nico que poda salvarlos. El esqueleto-interlocutor, con gran pesar, inclin la cabeza y dijo finalmente: Hermano mo, Cristo soy yo!. Los huesos se animaban, se animaban, y el sol iba oscurecindose, fijo en el mismo punto del horizonte, termina diciendo el narrador. Anlisis "Finis Desolatrix Veritae" es un relato expresamente desasido de cualquier realidad tangible. Poema de la desilusin religiosa, es tambin el destiempo inmemorial en el que ha de vivir el ltimo de los hombres una vez cumplidas las profecas: el reencuentro de un cristiano con su Mesas que busca, como aquel, la diestra de Dios Padre. Lo fantstico yace, as, en esa suerte de tensin superpuesta entre el hombre creyente aferrndose a la ilusin de su fe y el Redentor agnstico sufriendo la agona de la realidad eterna. En este cuento se presiente, adems, con nitidez, la cultura clsica de Valdelomar, embebido de los poetas latinos y de las metforas universales de los griegos". Harry Belevan3 Abraham Valdelomar en 1910. La ciudad de los tsicos es una novela corta del escritor peruano Abraham Valdelomar, subtitulada La correspondencia de Abel Rossel. Fue escrita en el ao 1910 y publicada en Lima, en doce entregas de la revista Variedades, entre el 24 de junio y el 16 de septiembre de 1911. La obra afirm el xito de Valdelomar como prosista, hasta entonces conocido como dibujante y cronista periodstico. El autor plane despus publicarla en un libro formal, en una especie de coleccin de novelas cortas que incluira a La ciudad muerta (publicada tambin por entregas en una revista local) y La ciudad sentimental (obra al parecer no concluida y cuyos originales no se han conservado), pero no concret dicho proyecto. Posteriormente se han hecho diversas ediciones de la obra, tanto individuales como integrando recopilaciones o selecciones. Caractersticas Ms que novela, se trata ms bien de una crnica poemtica, buena parte de la cual est escrita de manera epistolar. Se intercalan disertaciones artstico-filosficas y poemas en verso. En el plano estilstico, la bsqueda de un refinamiento en el lenguaje artstico (esteticismo), la musicalidad de su prosa y el marcado decadentismo de influencia dannunziana (relacionado con una carga negativa en el ambiente y en la vida interior de los personajes), son sus principales caractersticas. Escenarios Si bien el relato empieza desarrollndose en Lima y su centro histrico, el ncleo principal de la narracin est ambientado en la Ciudad B o la ttrica Ciudad de los tsicos, albergue de tuberculosos, cuya localizacin exacta no se alude en la novela, pero segn lo asever el mismo autor se ubicara en Chosica,1 en ese tiempo un aristocrtico balneario semiandino, a cuarenta kilmetros al este de Lima. En aquella poca se crea que la tuberculosis pulmonar se curaba en los climas altos y secos, por consiguiente, en Chosica (a mil metros de

altitud) convergan los tsicos de Lima que no alcanzaban a llegar a Jauja (sierra central del Per), la ciudad ideal de los tuberculosos. Estructura La novela tiene tres captulos de extensin muy desigual: I.- El Perfume. II.- La Quinta del Virrey Amat. III.- La Correspondencia de Abel Rosell Cada captulo contiene apartados o subcaptulos, igualmente titulados. El ltimo apartado del captulo III, y por tanto, final de toda la novela, remite directamente al primero y la redondea con algn acierto. El segundo captulo, en cambio, aparece como una inclusin arbitraria, donde el narrador, al hacer un tour o visita a los museos y otros monumentos histricos de la ciudad, hace especulaciones acerca de la muerte, tema que por lo dems es un elemento insubstituible del conjunto de la obra. Argumento El narrador de la historia empieza compartiendo un recuerdo que le mantiene inquieto: cierta tarde que paseaba por el centro de la ciudad de Lima observa entrar en una tienda de perfumes a una mujer rubia vestida de un ceido traje de terciopelo negro, a la que cree conocer, sin recordar de dnde. No logra acercrsela, pues la mujer se retira apresuradamente, pero averigua su direccin y le enva un regalo y su tarjeta. Enseguida, el narrador se explaya en evocaciones coloniales al visitar la quinta del Virrey Manuel Amat y Juniet y de La Perricholi, al otro lado de la ciudad. Despus, hace una especie de tour artstico por museos e iglesias del centro de Lima: hace en un elogio de las pinturas de Ignacio Merino, de los huacos y tejidos incaicos, de la escultura de la Muerte de Baltazar Gaviln y describe la tumba del conquistador Francisco Pizarro en la Catedral de Lima. Ms adelante el narrador anuncia que debe tomar el tren rumbo a la ciudad B, la ttrica ciudad de los tsicos para visitar la tumba de su amigo Abel Rosell, fallecido poco tiempo antes, vctima del terrible mal. Antes de emprender el viaje, el narrador comparte las numerosas cartas que desde la ciudad B le haba enviado Rosell. En ellas, ste le cuenta historias fantsticas cuyos protagonistas son personajes extraos, todos enfermos de tuberculosis. En especial, el misterio se cierne en torno a una mujer llamada Magdalena de Liniers, quien ingresa cada quince das en el sanatorio en busca de su esposo tsico. Su deseo de viajar nace, pues, de su necesidad de indagar en estos personajes fascinantes. Pero antes de iniciar el viaje el protagonista debe asistir a una cita con la misteriosa mujer de la tienda de perfumes, quien tras recibir el obsequio, lo ha invitado a su casa. El narrador descubre entonces su verdadera identidad: se trataba de la misma Magdalena de Liniers, quien le aconseja no realizar el viaje a la ciudad B "para no romper el encanto de lo misterioso". Personajes Personajes principales El Narrador, es quien relata la historia, que se inicia cuando conoce a una misteriosa mujer, con quien logra hacer una cita. Lee tambin las cartas que le ha enviado su amigo, ya difunto, Abel Rosell, desde la ciudad de los tsicos. Entusiasmado por la descripcin de aquel mundo y sus habitantes, decide visitarlo, pero antes se encuentra con la mujer misteriosa, de la que descubrir su identidad. El narrador es un ser sensible, fino, delicado y muy cultivado. Conocedor de arte, literatura e historia, evoca con nostalgia la Lima de los Virreyes. Abel Rosell, es el amigo del narrador que al momento de principiar la historia ya haba fallecido de tuberculosis. Antes haba vivido en Pars; de all pas a Espaa y tras iniciarse su enfermedad se traslad a Sudamrica, donde por consejo de los doctores se instal en la ciudad B, asilo de tsicos situado en el Per, desde donde le escribe a su amigo, el narrador, numerosas cartas, contndole sobre los extraos seres que habitaban dicho albergue, entre ellos, una enigmtica mujer que visitaba cada 15 das a su marido tsico. A partir de esas cartas, el narrador imagina un mundo de misterio, al que ansa conocer. La mujer misteriosa (Magdalena de Liniers), la que impacta tanto al narrador, cuando la ve por primera vez en la perfumera, haciendo el pedido de un frasco del perfume de Flor de Lys, que normalmente demorara en ser entregado. Por coincidencia, el narrador tena en su maletn dos frascos de ese perfume y entonces ve la posibilidad de una aventura. Averigua la direccin de la dama y le enva el obsequio, adjuntndole su tarjeta. Acto seguido recibe una carta de la mujer donde le agradece el regalo y le invita a visitarla en su villa a la hora del t. El narrador, que justo esa tarde tena planeado ir a la ciudad B, asiste a la cita y se entera entonces de la identidad de la misteriosa mujer: se llamaba Magdalena de Liniers y era nada menos que la enigmtica visitante de la ciudad de los tsicos. Es una mujer esplendorosa, que cautiva a todo aquel que la observa. Personajes de la correspondencia de Rosell

Mundo extrao y fantasmal es aquel albergue de tsicos descrito en la correspondencia de Abel Rosell y nombrado como la ciudad B, habitado por enfermos procedentes del extranjero, de toda condicin social y cultural, y que actan como posedos, esperando la muerte inevitable, aunque no por ello dejan de vivir cada momento intensamente. Muchas incgnitas relacionadas con dicha ciudad y sus moradores quedan sin responder, siendo evidente la intencin del autor de crear un ambiente de misterio. Mencionaremos sumariamente a los habitantes de dicha ciudad de los tsicos (exceptuando a Abel Rosell, que ya ha sido mencionado): Alphonsin, un tipo originalsimo y artstico, que se hace amigo de Rosell. Aficionado de la pintura y la poesa, haba vivido en Pars y Londres; en esta ltima ciudad haba contrado la enfermedad. Sensible e imaginativo, interpreta a su manera los signos que el mundo le presenta, formulando muchas veces teoras extraas acerca de estos. Armando y Margarita, la pareja de tsicos, que vivan en una esplendorosa casa a la que llaman la villa rosada. Se llamaban en realidad Anbal Besnardi y Rosa urea; sus apelativos eran en alusin a Armando Duval y Margarita Gauthier (se pronuncia goti), personajes de la novela La dama de las camelias de Alejandro Dumas hijo, pues al igual que ellos se profesaban un amor ardiente a pesar de la adversidad. Margarita era la primera que haba contrado el mal, pero Armando no la abandon y la sigui hasta el asilo, donde a la postre se contagi. Se casan en el albergue, en una ceremonia a la que asiste Rosell, y llegan a tener una nia, a quien bautizan como Elizabeth. Eva Mara, mujer apasionada, quien amanece muerta en la casa de Margarita, a la maana siguiente de la boda, tendida en un divn, con una expresin serena y los labios entreabiertos. En la vspera la haba besado un ebrio Rosell, en plena oscuridad y sin reconocerla, quien se qued dormido a sus pies. Felipe Liniers, un hombre rico y licencioso, que viva retirado en su villa y tena como amante a otra tsica, llamada Egad. Sin embargo tena una esposa, sana, que viva en la capital y le visitaba puntualmente cada 15 das, la ya mencionada Magdalena de Liniers. Egad, la ardorosa tsica, amante de Felipe Liniers, a quien no quera soltar, aun cuando se presentaba Magdalena, la autntica esposa. Claudio, amigo de Rosell, obsesionado por la esposa de Liniers. Obliga a Rosell a acompaarle a la estacin del tren, para ver a Magdalena, cuando sta llegaba procedente de la capital a visitar a su marido. Rosalinda la triste, la tsica mstica, que sola orar en la gruta de una Virgen, suplicando por un bienestar que jams llegara; triste, silenciosa, maligna, gran coqueta en silencio, de ella se enamora Rosell. El Cnsul Cortz, de Mxico, calvo, alto y seco. Le acompaaban dos de sus hijos: Mary, una muchacha ardiente, y Eduardo, un joven gordo, acuarelista. Todos tsicos. Sor Luisa de la Purificacin, una monja de convento, que llevaba siempre una pesada cruz de plata. Una criatura buena y apacible. La apodan cariosamente palomita. Gastn el buenmozo, quien es visitado frecuentemente en su villa por muchas tsicas enamoradas e impacientes entre ellas la hija del Cnsul. Eduardo hijo del consul mexicano quien muere dias antes del bautismo de elizabeth Elizabeth hija de armando y margarita la cual va a ser bautizada pero la mayora de los tisicos mueren antes Mary mujer muy bonita que est detrs de Gastn el buenmozo Crtica Esta novela, como muchos crticos lo han sealado, presenta una notable influencia modernista. El refinamiento verbal, el ambiente de misterio, la fantasa decadente, la imagen del artista y la mujer fatal son algunos tpicos modernistas que la novela expresa con claridad. Por otro lado, junto con la intromisin de elementos cosmopolitas (Valdelomar estuvo influenciado sobre todo por los escritores decadentistas de fines del siglo XIX y por Edgar Allan Poe) existe en la novela un intento por asumir una tradicin propia, con lo cual Valdelomar se revela como un representante del llamado modernismo hispanoamericano. El afn por asumir la tradicin indgena y la europea se pone de manifiesto en la segunda parte, con los relatos que evocan representaciones artsticas prehispnicas y coloniales. En este sentido, la obra presenta una dimensin no solo esttica sino tambin poltica, al ingresar, de algn modo, al debate acerca de la tradicin y la identidad nacional. Es preciso aclarar que el fragmentarismo de su estructura (que en un principio puede hacer que la novela parezca un tanto confusa) es una estrategia cuyo objetivo fundamental es capturar la atencin y mantener el clima enigmtico durante toda la novela.