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Geografas poscoloniales y translocalizaciones narrativas de lo latinoamericano

La crtica al colonialismo en tiempos de la globalizacin


SANTIAGO CASTRO-GMEZ

G E O G R A F A S P O S C O L O N I A L E S Y T R A N S L O C A L I Z A C I O N E S N A R R AT I V A S . . .

CUANDO JRGEN HABERMAS propuso en 1981 su concepto de colonizacin del mundo de la vida, estaba sealando, a mi juicio, un hecho fundamental: las prcticas coloniales e imperialistas no desaparecieron una vez concluidos la Segunda Guerra Mundial y los procesos emancipatorios del Tercer Mundo. Estas prcticas tan slo cambiaron su naturaleza, su carcter, su modus operandi. Para Habermas, la colonizacin tardomoderna no es algo que tenga su locus en los intereses imperialistas del Estado-nacin, en la ocupacin militar y en el control del territorio de una nacin por parte de otra. Son medios deslingizados (el dinero y el poder) y sistemas autorregulados de carcter transnacional los que desterritorializan la cultura, haciendo que las acciones humanas queden coordinadas sin tener que apoyarse en un mundo de la vida compartido.1 Esto conduce, en opinin de Habermas, a una deshidratacin de la cultura, a una mercantilizacin de las relaciones humanas que amenaza con reducir la comunicacin a objetivos de disciplina, produccin y vigilancia. Con su nfasis en los mecanismos de colonizacin interna y transnacional, Habermas seala un problema que ha sido recientemente abordado, desde otras perspectivas, por tericos como
1 J. Habermas: Teora de la accin comunicativa, Edit. Taurus, tomo II, Madrid, 1988, pp. 469 ss.

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Edward Said, Homi Bhabha y Gayatri Spivak: el colonialismo no es algo que afecta nicamente a ciertos pases, grupos sociales o individuos del Tercer Mundo, sino una experiencia global compartida, que concierne tanto a los antiguos colonizadores como a los antiguos (o nuevos) colonizados. El colonialismo territorial y nacionalista de la modernidad ha desembocado en un colonialismo posmoderno, global y desterritorializado. Este trabajo pretende articular una reflexin sobre las caractersticas centrales de la globalizacin de la cultura y sobre la forma en que la crtica al colonialismo queda redefinida en este contexto, especialmente en las nuevas teoras poscoloniales de lo latinoamericano. La tesis central es la siguiente: a diferencia de las teoras anticolonialistas de los aos setenta, con sus discursos histrico-teleolgicos y sus narrativas esencialistas, la crtica al colonialismo de los noventa toma un carcter decididamente posrepresentacional y des(re)territorializado. Esto debido a que los saberes tericos sobre Amrica Latina pierden su vinculacin epistmica con localidades particularistas y son reubicados en contextos globales y, a la vez, especficos. Su locus enuntiationis ya no es el territorio simblico demarcado por lo nacional-popular, sino topografas globalizadas desde donde se piensan y se combaten los legados coloniales.

1. GLOBALIZACIONES LOCALIZADAS
Y LOCALIZACIONES GLOBALIZADAS

Asistimos, hacia finales del siglo XX, a un proceso sui generis de globalizacin que afecta todos los mbitos de la vida en todos los lugares del planeta. Ya autores como Anthony Giddens en Europa y Enrique Dussel en Amrica Latina observaron con razn que la modernidad fue siempre, desde la conquista de Amrica en el siglo XVI, un fenmeno orientado hacia la globalizacin.2 Quizs podra decirse incluso que otros fenmenos migratorios de carcCf. A. Giddens: Konsequenzen der Moderne, Francfort, Suhrkamp, 1990, pp. 84 ss.; E. Dussel: The World-System: Europe als Center and its Periphery, manuscrito, 1994.
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ter imperialista, como las conquistas de Alejandro Magno y Gengis Kan, la formacin de los imperios romano y azteca, o las cruzadas medievales, constituyeron ejemplos tempranos de globalizacin. Pero si partimos de la base de que fueron determinados desarrollos tecnolgicos los que posibilitaron el alcance de estos movimientos, entonces no resulta difcil entender por qu hablo de una globalizacin sui generis hacia finales del siglo XX.3 Ya en el siglo XIX el colonialismo europeo haba creado redes mundiales de comunicacin que permitan un flujo internacional de mercancas, informaciones y personas. Nuevas tecnologas como el ferrocarril, la navegacin a vapor y el telgrafo posibilitaron entonces un acercamiento (asimtrico) de las culturas, una movilizacin de objetos y sujetos en los marcos definidos por la revolucin industrial y por los intereses econmico-polticos del Estado-nacin. Pero las tecnologas que impulsan hoy en da los procesos globalizantes poseen un carcter diferente. La actual circulacin de dinero, trabajo y bienes simblicos desborda con mucho los paradigmas jurdico-polticos del Estado-nacin y se sustenta en una materialidad cualitativamente distinta a la del capitalismo industrial.4 El flujo de smbolos ya no se vincula a la produccin electrnica, qumica o metalrgica, fundada en la maquinaria poltica y burocrtica del Estado, sino a medios tecnolgicos descentralizados como la microelectrnica y la telecomunicacin. Estas tecnologas han logrado romper con la primaca del espacio geogrfico para la definicin de la cultura, relativizando la distincin entre lo prximo y lo lejano. Las formas tradicionales y modernas de generar, recibir o transmitir conocimientos, ligadas todava a una sensibilidad regional o nacional, palidecen frente al avance incontenible de una cultura massmediatizada y transnacional sin puntos rgidos de orientacin.
3 Cf. R. Ortiz: La mundializacin de la cultura, en N. Garca Canclini (et. al.): De lo local a lo global. Perspectivas desde la antropologa, Universidad Autnoma Metropolitana, Mxico, 1994, pp. 165-181. 4 Cf. S. Lash y J. Urry: The End of Organized Capitalism, Polity Press, Cambridge, 1987.

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Desde este punto de vista, la construccin social del tiempo y el espacio, as como su legitimacin terica por parte de las ciencias sociales y la filosofa, se transforma sustancialmente con respecto a los modelos generados por la modernidad. Anteriormente dominaba una epistemologa de carcter histrico, en donde todos los fenmenos sociales giraban alrededor de un eje temporal y quedaban ordenados all segn criterios secuenciales y evolutivos. La superacin paulatina de la irracionalidad, la humanizacin de la humanidad, la fe en que las estructuras mundovitales podan ser transformadas por la voluntad autnoma del sujeto y quedar sometidas al dictado de la razn; todas stas fueron creencias inherentes a la imaginacin histrica de la modernidad. Pero este tipo de codificaciones ignoraban que la accin humana se encuentra siempre localizada, configurada topolgicamente, delineada por relaciones de poder que se despliegan en territorialidades especficas. Y es precisamente esta dimensin espacial la que viene siendo redescubierta por la teora social de los ltimos aos.5 No se trata, sin embargo, de un repliegue conservador en lo particular, en los juegos irreflexivos de lenguaje, en las certezas tradicionales de la propia cultura. Las localidades de las que hablo son localidades globales, destradicionalizadas (Giddens), conectadas simbiticamente con las redes mundiales de comunicacin que atraviesan el planeta. Como lo ha sealado Daniel Mato, la globalizacin no es un agente social, por lo cual no puede hablarse de procesos de globalizacin fuera de un espacio social especfico, como si se tratara de flujos desterritorializados sin suje5 De la ya extensa bibliografa, me permito seleccionar los siguientes ttulos: A. Giddens: The Constitution of Society, Polity Press, Cambridge, 1984; M. Featherstone (ed.): Global Culture. Nationalism, Globalization and Modernity, Sage, Londres, 1992; D. Harvey: The Condition of Postmodernity, Oxford, Blackwell, 1989; F. W . Soja: Postmodern Geographies. The Reassertion of Space in Critical Social Theory, Verso, Londres, 1989; H. Lefebvre: The Production of Space, Oxford, Blackwell, 1991; S. Lash: Sociology of Postmodernism, Routledge, Londres, 1990; S. Lash, J. Urry: Economies of Signs and Space, Sage, Londres, 1994; U. Beck, A. Giddens, S. Lash: Reflexive Modernisierung. Eine Kontroverse, Francfort, Suhrkamp, 1996; E. Mendieta: When and Where was Modernity / Postmodernity, en E. Mendieta, P. Lange-Churin (eds.): Latin America and Postmodernity. A Reader, Humanities Press, Nueva Jersey, 1997.

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to.6 Los procesos de globalizacin son generados por actores sociales especficos, vinculados a territorialidades concretas: empresas transnacionales, gobiernos, universidades, partidos polticos, sindicatos, organizaciones de base, fundaciones culturales, consumidores de todo tipo. Pero estos actores ya no se definen a s mismos a partir de su anclaje cultural en lo local, sino desde sus interacciones locales con lo global, a partir de la forma en que interactan con otros actores lejanos, utilizando los circuitos mundiales de comunicacin, y sin tener que transitar los espacios dibujados por el Estado-nacin. Estamos, pues, frente a una dinmica en donde el mundo, la totalidad de lo real, dej de ser algo abstracto y exterior a las particularidades locales, para convertirse en algo que afecta de manera inmediata aun las facetas ms prosaicas de nuestra vida cotidiana.7 No es ya la presencialidad del referente lo que determina que algo sea un problema para alguien, sino la instantaneidad con que los circuitos de informacin hacen que un evento remoto se torne prximo y nos afecte directamente, aqu y ahora. Claro est volviendo ahora a mi reflexin inicial en torno a Habermas, las interacciones globales son asimtricas, pues vienen definidas por la manera en que los actores se posicionan al interior de campos sociales de poder. Muchas veces esos actores globales pueden ser organizaciones poltico-burocrticas de carcter transnacional, como por ejemplo la Comunidad Econmica Europea, que procuran construir identidades homogeneizantes basadas en un tipo de racionalidad tcnicoinstrumental. A mi modo de ver las cosas, estamos aqu frente a una nueva forma de imperialismo sociocultural, de una colonizacion del mundo de la vida ejercitada esta vez sobre los propios europeos por parte de un sistema que dej ya de ser europeo para convertirse en glo6 Cf. D. Mato: Procesos culturales y transformaciones sociopolticas en Amrica Latina en tiempos de globalizacin, en D. Mato, M. Montero, E. Amodio (eds.): Amrica Latina en tiempos de globalizacin: procesos culturales y transformaciones sociopolticas, UNESCO, Caracas, 1996, p. 18. 7 Vanse las reflexiones de Anthony Giddens en su artculo Leben in einer posttraditionalen Gesellschaft, en U. Beck, A. Giddens, S. Lash (eds.): Reflexive Modernisierung, ob. cit., pp. 114 ss.

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bal. Como bien lo ve Habermas, los imperativos burocrticos, cuyo espacio materno fueron los estados europeos vinculados a una cultura protestante (Max Weber), se desacoplan del mundo de la vida, pero slo para volver a territorializarse, patolgicamente, en localidades de carcter global. Otro tanto ocurre con los mensajes de entretenimiento generados por los medios electrnicos. No puede ocultarse el hecho de que gran parte de los mensajes e imgenes transmitidos por cine y televisin vienen producidos desde una territorialidad especfica: la industria cultural en los Estados Unidos. Los mecanismos de procesamiento, escenificacin y distribucin de imgenes en ese pas se sustentan de una hegemona poltica, tcnica y econmica, lo cual permite que determinadas representaciones y valores, originalmente propios de esa sociedad, queden ahora reterritorializados en localidades diferentes. En sus nuevos territorios, los smbolos culturales dejan de ser americanos y pasan a ser consumidos por agentes sociales de otras procedencias. En gran parte de los casos se trata de smbolos que identifican la libertad individual con un ejercicio indiscriminado de violencia, lo cual genera efectos patolgicos en el orden mundovital en contextos dominados por una cultura patriarcal y autoritaria, con dbiles tradiciones democrticas, como es el caso de las sociedades latinoamericanas. Pinsese por ejemplo en el fenmeno del sicariato en Colombia y su vinculacin con figuras globales como Rambo, Indiana Jones o Terminator. No obstante para continuar pensando con Habermas, la racionalizacin del mundo de la vida (lase: globalizacin de las localidades) no genera necesariamente efectos patolgicos. Esto significa, como lo han venido demostrado Anthony Giddens, Ulrich Beck y Scott Lash, que la globalizacin es un proceso reflexivo, capaz de generar un distanciamiento de los sujetos frente a imperativos de orden sistmico. En este sentido, podemos hablar de una reflexividad esttica cuando los actores sociales se apropian de ciertos bienes simblicos para reconfigurar su identidad personal segn criterios de gusto. El consumo no es una imposicin vertical de valores clasistas, como pensaba gran parte de nuestra intelectualidad en los aos setenta, sino que, a menudo, sirve para

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moldear ldicamente la propia existencia, siguiendo los imperativos efmeros del deseo.8 Bienes que desde el imaginario de ciertos actores sociales y a travs de una cierta racionalidad econmica pudieron ser destinados a la uniformizacin de los comportamientos, son aprovechados por otros sujetos y en otras localidades para imaginarse a s mismos como sujetos diferentes. No es (nicamente) la lgica de las clases, del valor de uso y del control social lo que se esconde detrs del consumo, sino la gratificacin psicolgica, la fuerza de lo nuevo y el placer de la seduccin.9 La globalizacin produce, en segundo lugar, una reflexividad de tipo hermenutico. Aqu me refiero a la reinterpretacin de la propia cultura que realizan una serie de sujetos colectivos con base en imaginarios globalizados. Nstor Garca Canclini ha mostrado cmo las redes de interaccin entre lo local y lo global estn modificando profundamente el mapa de las autorrepresentaciones culturales y de las identidades colectivas en Amrica Latina. Los bienes simblicos creados por la economa capitalista y escenificados en los medios electrnicos no han destruido la memoria de aquellas comunidades y sectores populares excluidos por la modernidad, sino que han sido un motivo para su reinterpretacin creativa. El espacio tradicional de las formas de produccin cultural es reinterpretado mediante interfaces estratgicos con lo global, o, como el mismo Garca Canclini lo expresa, mediante entradas y salidas de la modernidad.10 Del mismo modo, valores pluralistas y democrticos, impulsados por agentes globales y transnacionales (organizaciones de derechos humanos, grupos in8 Para el caso latinoamericano, vanse los estudios sobre el consumo cultural llevados a cabo por Nstor Garca Canclini y su equipo de colaboradores en: N. Garca Canclini (ed.): El consumo cultural en Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, Mxico, 1993. Vase tambin: G. Lipovetsky: El imperio de lo efmero. La moda y su destino en las sociedades modernas, Edit. Anagrama, Barcelona, 1990; G. Schulze: Die Erlebnisgesellschaft. Kultursoziologie der Gegenwart, Campus Verlag, Francfort, Nueva York, 1995.

Vase el ya clsico estudio de Jean Baudrillard: Crtica de la economa poltica del signo, Edit. Siglo XXI, Madrid, 1972.
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N. Garca Canclini: Culturas hbridas. Estrategias para entrar y salir de la modernidad, Edit. Grijalbo, Mxico, 1989.
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ternacionales de solidaridad, consorcios econmicos, etc.), estn sirviendo para que amplios sectores de la poblacin reinterpreten sus propias tradiciones polticas, que en Amrica Latina se vinculan generalmente a sistemas legales de exclusin racial, sexual e ideolgica. Quisiera detenerme en un tercer tipo de reflexividad, ya no de carcter esttico ni hermenutico, sino cognitivo, para enfocar desde aqu el problema de los saberes tericos sobre Latinoamrica en tiempos de la globalizacin. En contextos tradicionales, no globalizados, la organizacin de la vida social viene sancionada por un saber que se transmite generacionalmente y frente al cual los actores no pueden posicionarse de manera crtica. Habermas habla en este sentido de un acervo de saber que provee a los actores de convicciones aproblemticas y transparentes, inmunes frente a toda revisin interpretativa.11 Pero en un mundo de la vida racionalizado, como el de las sociedades modernas o semimodernas, la coordinacin de las acciones sociales no es posible sin un saber que necesita de continua revisin.12 Sobre todo las prcticas econmicas y polticas estn sustentadas en un conjunto muy complejo de informaciones, administradas por expertos, que se renuevan constantemente. Es en este sentido que hablamos de una reflexividad cognitiva, cuyos sujetos primarios son los intelectuales y la comunidad cientfica. Esto no significa que slo estas personas son sujetos de reflexividad cognitiva. Pues en localidades globales, donde se dan procesos continuos de interaccin entre lo prximo y lo lejano, el saber de los expertos se encuentra reciclado a travs de instituciones (como la escuela, los centros de asistencia mdica o psicolgica, las universidades, etc.) o masificado por los medios electrnicos, lo cual permite una utilizacin prctica de este saber por un gran nmero de agentes en diferentes localidades. Ahora bien, lo que me interesa sealar es lo siguiente: la globalizacin que vivimos hoy da pone en crisis la funcin social que la modernidad haba entregado a los expertos. Desde el siglo
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J. Habermas: Teora de la accin comunicativa, ob. cit., pp. 169 ss. Cf. A. Giddens, Konsequenzen der Moderne, ob. cit., pp. 52 ss.

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la misin de intelectuales y cientficos haba sido la de transmitir un saber que pudiese liberar al hombre de la ignorancia y las supersticiones para conducirlo a la mayora de edad, a un estado racional de dominio sobre las contingencias de la vida. Los ilustrados y sus seguidores partieron de la premisa de que un aumento progresivo del saber conducira necesariamente a un aumento de nuestra capacidad para construir activamente la historia y colocarla bajo nuestro control. Pero a finales del siglo XX, esta pretensin se ha revelado como ilusoria. Mientras ms estrechamente nos interconectamos con el mundo, ms dbil es nuestro poder de controlar las consecuencias de nuestros actos. Una accin realizada concientemente en una localidad especfica puede repercutir negativamente, sin que lo queramos o sepamos, en otra localidad alejada. La organizacin transnacional de la economa hace que la creacin de empleo en Mxico y Brasil por parte de una multinacional alemana como la Volkswagen, genere tasas inmensas de desempleo en Alemania. El consumo de flores colombianas en Pars o Nueva York refuerza la explotacin infame que sufren algunas mujeres trabajadoras en los alrededores de Bogot. De otro lado, el incremento del saber cientfico y tecnolgico, que los intelectuales decimonnicos celebraron como encarnacin del progreso, ha conducido a la destruccin, quizs irreversible, del entorno ecolgico. La complejsima red de causas y efectos en los que estn envueltas todas nuestras prcticas deja mal parada la idea de una humanizacin por el saber, as como el papel vanguardista y representativo de los intelectuales. Quermoslo o no, la globalizacin nos ha lanzado en un experimento gigantesco cuyos resultados no podemos calcular. Utilizando la expresin de Ulrich Beck, vivimos en una sociedad planetaria del riesgo, en una Risikogesellschaft.13 Qu consecuencias tiene todo esto para los intelectuales que elaboran teoras sobre Amrica Latina? Desde el siglo XIX hasta mediados del XX, la produccin de saberes sobre lo latinoamericano tuvo como espacio originario los territorios demarcados
Cf. U. Beck: Risikogesellschaft. Auf dem Weg in eine andere Moderne, Suhrkamp, Francfort, 1986.
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por el Estado-nacin. A travs de un repertorio de imgenes y saberes, las lites intelectuales construyeron identidades simblicas tendientes a fomentar el autorreconocimiento de los ciudadanos como parte integral de la nacin.14 Tales narrativas deberan ser capaces de movilizar a la poblacin, otorgarle un sentido de continuidad con su pasado, inculcarle una memoria con relacin a ciertos eventos y personajes heroicos, descubrirle los caminos de su destino comn y de su misin histrica. En muchas ocasiones, los mitos, valores y smbolos creados por la intelectualidad tuvieron el propsito de asegurar la dignidad colectiva, de inspirar la superacin de la pobreza y la lucha frente a las agresiones del imperialismo. Pero durante las ltimas dos dcadas del siglo XX, el saber terico sobre lo latinoamericano empez a desterritorializarse, a perder su carcter representativo, a separarse de su espacio materno para quedar vinculado a nuevas geografas y territorialidades. Mi tesis es que las denominadas teoras poscoloniales, especialmente las que practican una translocalizacin narrativa de lo latinoamericano, se articulan en un lenguaje muy diferente al de la dialctica Prspero-Calibn, utilizado por las teoras anticolonialistas de los aos setenta. No se trata ya de saberes locales tendientes a una descolonizacin global, sino, todo lo contrario, de saberes globales, desterritorializados, que se insertan en otras geografas para combatir situaciones coloniales de orden local. Lo que se busca no es descolonizar la totalidad, pues se entiende que la globalizacin conlleva la opacidad del pensamiento y la accin, sino de elaborar resistencias locales frente a la colonizacin del mundo de la vida, frente a la territorializacin de una racionalidad cosificante cuya lgica escapa definitivamente a nuestro control.

De este problema me ocupo ampliamente en mi libro Crtica de la razn latinoamericana, Puvill Libros, Barcelona, 1996.
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LA TEORIZACIN POSCOLONIAL SOBRE

2. OUTSIDE IN THE TEACHING MACHINE: LATINOAMRICA EN LOS ESTADOS UNIDOS

Deca al comienzo que, por sus propias caractersticas, los movimientos migratorios de carcter imperialista conllevan una tendencia hacia la globalizacin. El ms importante de ellos, la expansin europea iniciada en 1492, supuso la interconexin de todos los pueblos de la tierra, no slo desde el punto de vista econmico, sino tambin poltico, social y cultural. Aquello que llamamos la modernidad fue resultado de un proceso dialctico de carcter global y no, como quiere Habermas, el despliegue de una localidad nica (Europa) en contacto consigo misma, con las fuentes greco-cristianas de su propio espritu.15 Pero, qu ocurre cuando el colonialismo territorial de la modernidad llega a su fin? Qu transformaciones se producen cuando, a partir de 1945, no son los colonizadores quienes emigran masivamente hacia los territorios colonizados, sino cuando ocurre exactamente lo contrario? En efecto, fue a partir de 1945, una vez terminada la Segunda Guerra Mundial, cuando el centro de poder geopoltico se desplaz hacia los Estados Unidos, poniendo fin al largo perodo de dominio colonial europeo. Todava en 1914 Europa controlaba 85% de la superficie total del planeta con base en sus colonias, protectorados y dominios. Pero luego de la Primera Guerra, cuando Gran Bretaa se vio precisada a aceptar la emancipacin de algunos pueblos del Oriente Medio, comenz un proceso de descolonizacin que se reanudara con fuerza despus de 1945. Lo que haba empezado en Oriente prosigue su marcha con la independencia de India y Paquistn en 1945, Birmania y Ceiln en 1948, Indonesia en 1949, Cambodia y Vietnam a mediados de los aos cincuenta. Solamente en 1960 proclamaron su independencia 17 naciones africanas. As fue desmembrndose, poco a poco, en los
15 Cf. E. Dussel: The World-System: Europe als Center and its Periphery, ob. cit., pp. 1-7; consltese tambin M. Bernal: Black Athena: The Afroasiatic Roots of Classical Civilization, Rutgers University Press, New Brunswick, 1981.

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aos inmediatos a la Segunda Guerra Mundial, el imperio ms grande que haya existido jams sobre la tierra. Pero la marea descolonizadora se produjo en un ambiente infectado por la guerra fra, por la correspondiente reparticin de influencias geopolticas y por la desestabilizacin econmica y poltica de las jvenes naciones. En este contexto de reordenamiento global de la posguerra se produjo un movimiento migratorio con caractersticas muy especiales. No se trat solamente de una migracin de la periferia hacia el centro, como tantos otras, sino ante todo, de una migracin al interior de contextos mundializados, que produjo nuevas localidades globales. Las ventajas ofrecidas por los medios de comunicacin y transporte hizo que estos migrantes o, mejor dicho, transmigrantes, pudieran ir y venir constantemente, estableciendo vnculos desterritorializados con sus pases de origen y con sus nuevos pases de asentamiento.16 Es el caso de la comunidad de emigrantes latinoamericanos en los Estados Unidos, los llamados hispanos, cuyo asentamiento sirvi de base para la apertura de florecientes mercados en ese pas y para la produccin de una vasta gama de mercancas destinada especficamente a su consumo. No slo esto, sino que los hispanos crearon redes electrnicas, con transmisiones internacionales en castellano, por las que circulan bienes culturales originados tanto en Amrica Latina, como en los Estados Unidos.17 Los hispanos se han convertido en verdaderos agentes globales, en la medida en que han logrado generar localidades culturales de alcance transnacional. Lo dicho no vale solamente para el caso de las prcticas polticas y econmicas, sino tambin para la produccin de saberes tericos por parte de los sujetos transmigrados. Qu ocurre cuando inmigrantes o hijos de inmigrantes empiezan a ganar posiciones de influencia en localidades globales como la universidad norteamericana? O, para ponerlo ms especficamente, qu cambios sufren las teoras sobre Amrica Latina cuando los sujetos de la
16 Cr. D. Mato: Procesos culturales y transformaciones sociopolticas en Amrica Latina en tiempos de globalizacin, ob. cit., pp. 28-29. 17

dem.

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reflexin cognitiva son intelectuales transmigrados? La tesis que quisiera probar es que con estos saberes ocurre lo mismo que con los dems bienes culturales en un contexto de globalizacin: son desterritorializados, sacados de su espacio materno, para ser luego reterritorializados en otros espacios y utilizados all para alcanzar fines inditos. En sus nuevas geografas, estos saberes experimentan lo que, parafraseando a Rama, pudiramos llamar una translocalizacin narrativa: no slo dejan de ser producidos en Amrica Latina y para Amrica Latina, sino que asumen funciones para las que no fueron pensados originalmente. La lucha hermenutica por la descolonizacin de los signos queda integrada en topografas globales especficas, en lo que Spivak llamase la teaching machine, el sistema acadmico de los Estados Unidos, y pierden por ello el carcter de discursos de identidad con el que se presentaron las narrativas anticolonialistas de los aos setenta (sociologa de la dependencia, filosofa y teologa de la liberacin, pedagoga del oprimido, etc.).18 Esto exactamente es lo que ocurre con el proyecto del Grupo Latinoamericano de Estudios Subalternos en los Estados Unidos, tal y como ste se expresa en las ideas de dos de sus miembros regulares, John Beverley y Walter Mignolo. Los estudios poscoloniales de Beverley y Mignolo fueron influenciados en gran parte por los trabajos de un grupo de intelectuales indios, agrupados alrededor del historiador Ranajid Guha, quienes a partir de 1978 empezaron a publicar una serie de artculos compilados luego bajo la denominacin Subalternal Studies.19 En estos estudios se tomaba posicin crtica frente al discurso nacionalista y anticolonialista de la clase poltica india y frente a la historiografa oficial del proceso independentista. Tales narrativas eran vistas por Ranajid Guha, Partha Chatterjee, Dipesh Chakrabarty y otros autores como un imaginario colonialista proyectaCr. S. Castro-Gmez: Populismo y filosofa. Los discursos de identidad en la filosofa latinoamericana del siglo XX, en Crtica de la razn latinoamericana, ob. cit., pp. 67-97.
19 Para una recopilacin de algunos de estos artculos, vase: R. Guha, G. Spivak (eds.): Selected Subaltern Studies, Oxford University Press, Nueva York, 1988. 18

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do sobre el pueblo indio por los historiadores y por las lites polticas. La independencia india frente al dominio britnico era presentada all como un proceso anclado en una tica universal, traicionada por los colonizadores, pero recuperada eficazmente por Ghandi, Nehru y otros lderes nacionalistas. En opinin de los crticos poscoloniales, el recurso a una supuesta exterioridad moral frente a Occidente conllevaba una retrica cristiana de la victimizacin, en la que las masas, por el simple hecho de ser oprimidas, aparecan dotadas de una superioridad moral frente al colonizador. El proceso independentista indio era narrado de este modo como la realizacin del proyecto cristiano-humanista de redencin universal, es decir, utilizando las mismas figuras discursivas que sirvieron para legitimar el colonialismo europeo en ultramar.20 Esta desmitologizacin del nacionalismo anticolonialista supona una fuerte crtica a la retrica imperial del marxismo ingls, que para legitimarse polticamente en la metrpoli necesitaba recurrir a los ejemplos distantes de las luchas antimperialistas en el Tercer Mundo. Guha y sus colegas atisban de este modo lo que otros tericos poscoloniales como Bhabha y Spivak mostraran posteriormente: el expansionismo europeo necesit siempre de la generacin discursiva de un otro, de una exterioridad moral que le sirviera para legitimar a contraluz su propia empresa colonizadora. Por esta razn, la crtica poscolonial al esencialismo de los discursos nacionalistas rompe decididamente con las narrativas anticolonialistas de la izquierda de los aos setenta, que se consolidaron precisamente sobre la base de un tercermundismo romntico. La nostalgia por la bondad extica y por un ethos no contaminado todava por la maldad del capitalismo occidental, el ansia por lo totalmente otro de Occidente, jugaron all como narrativas esencialistas, sujetas todava a las epistemologas coloniales, que ocultaban las hibridaciones culturales, los espacios mixtos y las identidades transversas.
20 Vase la lectura que hace Patricia Seed de los estudios subalternos indios en su artculo Subaltern Studies in the Post-Colonial Americas, en Dispositio, no 46, 1996, pp. 217-228.

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Los trabajos del grupo indio de estudios subalternos encontraron eco a comienzos de los aos noventa en algunos crculos de latinoamericanistas en los Estados Unidos. Algunos de stos eran intelectuales exiliados que escapaban de las dictaduras militares, otros eran acadmicos anglosajones que tuvieron la oportunidad de ensear o vivir en Latinoamrica, otros eran hispanos, hijos de emigrantes latinoamericanos nacidos en los Estados Unidos. Todos ellos compartan la experiencia de haber aprendido a vivir entre dos mundos, de hablar en dos idiomas, de tener que desplazarse al interior de dos cdigos sociales diferentes. La mayora de ellos trabajaban en departamentos de literatura, pero tambin haba politlogos, historiadores y semilogos. Jos Rabasa, Ileana Rodrguez, John Beverley, Robert Carr, Mara Milagros Lpez, Michael Clark, Javier Sanjins, Patricia Seed, Norma Alarcn y Walter Mignolo: un grupo amplio y heterogneo de autores que comienzan a reunirse en 1992 en la George Mason University, pero que se presentan oficialmente como grupo apenas en 1994, con motivo de la conferencia organizada por la Asociacin de Estudios Latinoamericanos (LASA) en Atlanta, Georgia.21 Ya en 1993 el grupo haba adoptado un nombre, The Latin American Subaltern Studies Group, y presentado sus ideales en un Founding Statement, publicado por la revista Boundary. Tal como lo explica John Beverley, el proyecto terico del grupo fue concebido como una intervencin estratgica de carcter poltico, tendiente a subvertir los cdigos definidos por los programas acadmicos de las universidades norteamericanas.22 La pregunta central que anima a todos sus participantes es la siguiente: despus de la muerte de los grandes relatos emancipatorios de la modernidad y una vez consolidado el fracaso histrico del socialismo, qu papel le queda por cumplir al intelectual en un
21 Cf. J. Rabasa y J. Sanjins: The Politics of Subaltern Studies, en Dispositio, no 46, 1996, pp. V-XI. 22 J. Beverley: Writing in Reverse: On the Project of the Latin American Subaltern Studies Group, en Dispositio, no 46, 1996, p. 275. Vase tambin: Posliteratura? Sujeto subalterno e impasse de las humanidades, en B. Gonzlez Stephan (ed.): Cultura y Tercer Mundo, tomo I: Cambios en el saber acadmico, Edit. Nueva Sociedad, Caracas, pp. 137-138.

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contexto dominado por la globalizacin de la cultura? Y sobre todo: cul es la responsabilidad de un intelectual que se ocupa de Amrica Latina en y desde el aparato acadmico de un pas imperialista como los Estados Unidos? Todo esto teniendo en cuenta que el significante Latinoamrica se halla dotado de una connotacin poltica al interior de los Estados Unidos, pas que a comienzos del siglo XXI se convertir en la tercera nacin de habla hispana ms grande del mundo, despus de Mxico y Argentina. En qu consiste esta intervencin poltica de la que nos habla Beverley? Ya vimos como el grupo indio de estudios subalternos desmitific el imaginario colonialista europeo al mostrar que los discursos sobre el otro (heterologas) integran al sujeto colonizado en el espacio continuista, homogneo y temporalizado de las representaciones europeas. El otro no es des-cubierto sino creado discursivamente (othering) como exterioridad unitaria, susceptible de ser observada panpticamente. De manera anloga, el Grupo Latinoamericano de Estudios Subalternos deconstruye este tipo de representaciones esencialistas, acentuando la heteroglosia, la ambigedad y la dicotoma de los sujetos marginalizados en Amrica Latina. Pues justamente por medio de este tipo de prcticas mixtas, desautorizadas por las narrativas heroicas de los intelectuales criollos, es que los sujetos subalternos articularon representaciones de s mismos y proyectos alternativos de resistencia y liberacin. No se trata, como lo seala Spivak, de representar (vertreten) al subalterno, asignndole narrativamente una identidad e instrumentalizndolo como figura crtica en los conflictos ideolgicos de la intelectualidad metropolitana. Por el contrario, se trata de mostrar que, por causa de su heterogeneidad radical, las prcticas de los sujetos subalternos se resisten a ser representadas por las conceptualizaciones humansticas de la ciencia occidental (Derrida, Spivak), inscritas histricamente en la racionalidad poltico-burocrtica de las universidades.23 Desde esta perspectiva, John Beverley critica la idea, muy popular en amplios crculos universitarios, de que la literatura es
23 Cf. G. Spivak: Can the Subaltern Speak?, en P . Williams, L. Chrisman (ed.): Colonial Discourse and Postcolonial Theory. A Reader, Columbia University Press, Nueva York, 1994, pp. 66-111.

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el discurso formador de la identidad latinoamericana.24 Los acadmicos que trabajan todava con esta idea ignoran dos aspectos intrnsecamente concatenados: 1. que es el aparato acadmico mismo el que, desde una posicin hegemnica, ofrece a los profesores y alumnos un material ya reificado de estudio, enpaquetado, por as decirlo, en rgidos esquemas cannicos que definen de antemano lo que es y lo que no es literatura; que la figura del letrado como autoconciencia de lo propio, tal como es presentada por la historiografa literaria y agregara yo por la filosofa latinoamericana de la historia en el siglo XX (J. Gaos, L. Zea, A. Roig), es un elemento constitutivo de la formacin y reproduccin de estructuras de dominio colonial.

2.

En concordancia con Guha, Viswanathan y otros autores indios, Beverley afirma que la literatura fue una prctica de formacin humanstica de aquellas lites que impulsaron el proyecto neocolonialista de construccin de la nacin. El nacionalismo (y el populismo) vinieron animados en Latinoamrica por una lgica disciplinaria que subalterniz a una serie de sujetos sociales: mujeres, locos, indios, negros, homosexuales, campesinos, etc. La literatura y todos los dems saberes humansticos, incluyendo tambin a la filosofa, aparecan inscritos estructuralmente en sistemas hegemnicos de carcter excluyente. Intelectuales humanistas como Bilbao, Sarmiento y Mart, para mencionar tan slo tres ejemplos del siglo XIX, actuaban desde una posicin hegemnica, asegurada por la literatura, el derecho y las humanidades, que les autorizaba a practicar lo que podramos llamar una poltica de la representacin. Las humanidades se convierten as en el espacio desde el cual se produce discursivamente al subalterno, se representan sus intereses, se le asigna un lugar en el devenir temporal de la historia y se le ilustra respecto al sendero correcto por el que deben encaminarse sus reivindicaciones polticas.
24 J. Beverley: Posliteratura? Sujeto subalterno e impasse de las humanidades, ob. cit., pp. 145-148.

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Lo que busca John Beverley es romper con esta visin humanista del papel de los intelectuales y avanzar hacia nuevas formas de teorizacin que sobrepasen las polticas de vanguardia. Y le parece que el camino para lograrlo pasa necesariamente por una deconstruccin de las prcticas ideolgicas vigentes en la universidad norteamericana. En su libro Against Literature, Beverley presenta a la universidad como una institucin por la que pasan casi todas las luchas hegemnicas y contrahegemnicas de la sociedad. Es en la universidad donde se forman los cuadros dirigentes de la hegemona social, pero es tambin all donde se tematizan las exclusiones vinculadas a esa hegemona. Por esta razn, la lucha terico-poltica al interior de la universidad adquiere un carcter fundamental, en la medida en que ella podra aunque no necesariamente debera tener efectos en otras instancias de la vida social.25 Tal lucha inmanente consiste en una deconstruccin de las prcticas humanistas en que se ha formado el sujeto patriarcal y burgus de la modernidad, con el fin de sealar otro tipo de prcticas extra-acadmicas, no letradas, que se resisten a ser representadas por el discurso crtico de los intelectuales. Voces diferenciales capaces de representarse a s mismas, como es el caso de Rigoberta Mench y el Ejrcito Zapatista de Liberacin, sin precisar de la ilustracin de nadie. Beverley entiende incluso su actividad deconstructiva como una terapia liberadora, como un psicoanlisis al estilo de Freud y Lacan. La deconstruccin del humanismo acadmico debera concientizar al intelectual de la violencia epistmica (Spivak) que conllevan sus fantasas heroicas. Liberado as de su voluntad de representacin, el intelectual podr ser capaz de actuar eficazmente en los marcos de lo
La universidad es una especie de panacea en donde aparecen reflejados todos los conflictos de la sociedad. Por eso Beverley puede afirmar que la intervencin poltica del intelectual ya no necesita de un afuera de la universidad: Modifying Derridas famous slogan, I would risk saying, in fact, that there is no outside-the-university, in the sense that all contemporary practices of hegemony (including those of groups whose subalternity is constituted in part by their lack of access to schools and universities) pass through it or are favorably or adversely in some way by its operations. [Cf. Against Literature, University of Minnesota Press, Minneapolis, 1993, p. X.]
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que Michel de Certau llamara una micropoltica de la cotidianidad, all donde los conflictos sociales afectan ms de cerca su propia vida: en el mbito del mundo universitario. Tambin Walter Mignolo quiere articular una crtica de la autoridad del canon que define cules son los territorios de la verdad del conocimiento sobre Latinoamrica en las universidades norteamericanas. Pero, a diferencia de otros miembros del Grupo Latinoamericano de Estudios Subalternos, que asumen ms o menos acrticamente el modelo indio de teorizacin poscolonial y lo utilizan luego para el estudio de situaciones coloniales en Amrica Latina, Mignolo piensa que este modelo corresponde a un locus muy especfico, anclado en las herencias coloniales britnicas de la India. Por ello, en lugar de convertir las teoras poscoloniales indias en modelo exportable a otras zonas perifricas, incurriendo de este modo en un colonialismo tercermundista, de lo que se trata es de investigar qu tipo de sensibilidades locales hicieron posible el surgimiento de teoras poscoloniales en Amrica Latina. La pregunta que desea responder es si, anlogamente a lo realizado por los poscoloniales indios, tambin en Latinoamrica han existido teoras que subvierten las reglas del discurso colonial desde las herencias coloniales hispnicas.26 Ahora bien, cuando Mignolo habla de teoras poscoloniales se refiere en primer lugar, y de manera anloga a lo planteado por Beverley, a una insubordinacin de los signos del discurso colonial, tal como ste es reproducido por la academia norteamericana. La relevancia poltica de estas teoras al interior de la teaching machine radica en que contribuyen a deslegitimar aquellos paradigmas universalizantes definidos por la modernidad, en donde las prcticas colonialistas europeas aparecan como elementos exteriores y, por ello mismo, irrelevantes a los procesos modernos de constitucin del saber. Esta forma de pensar se encuentra particularmente anclada en la distribucin ideolgica del conocimiento en ciencias sociales y humanidades, que va unida a la reparticin geopoltica del planeta en tres mundos despus de la Segunda
W . Mignolo: Are Subaltern Studies Postmodern or Poscolonial? The Politics and Sensibilities of Geo-Cultural Locations, en Dispositio, no 46, 1996, pp. 45-73,
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Guerra Mundial.27 Adoptando la teora de la divisin geopoltica del trabajo intelectual desarrollada por Carl Pletsch, Mignolo piensa que entre 1950 y 1975, es decir cuando se inicia la tercera fase de expansin del capitalismo, la enunciacin y produccin de los discursos tericos se encontraba localizada en el Primer Mundo, en los pases tecnolgica y econmicamente desarrollados, mientras que los pases del Tercer Mundo eran vistos nicamente como receptores del saber cientfico. Pero, qu ocurre una vez que se quebranta definitivamente el antiguo rgimen colonial y tambalea el equilibrio del orden mundial establecido durante la guerra fra? Es el momento, nos dice Mignolo, en el que surgen las teoras posmodernas y poscoloniales: aquellos discursos contramodernos, provenientes de diferentes loci de enunciacin, que procuran dar cuenta de las herencias coloniales de la modernidad.28 Las teoras posmodernas encuentran su locus de enunciacin en sujetos del Primer Mundo marginalizados por la dinmica capitalista de la modernidad. Las teoras poscoloniales, en cambio, se vinculan a sujetos del Tercer Mundo que viven o provienen de sociedades con fuertes herencias coloniales.29 En muchos casos, los sujetos de la teorizacin poscolonial son intelectuales nacidos en regiones subalternizadas por la modernidad europea que trabajan ahora en academias o universidades de pases ex o neocolonialistas. Su actitud crtica frente a la modernidad es, en este sentido, diferente a la de los intelectuales posmodernos del centro, pues se funda en una determinada sensibilidad geocultural, en los vnculos afectivos que
W. Mignolo: Herencias coloniales y teoras poscoloniales, en B. Gonzlez Stephan (ed.): Cultura y Tercer Mundo, ob cit., pp. 113-114.
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Al respecto escribe Mignolo: Me gustara insistir en el hecho de que el post en postcolonial es notablemente diferente de los otros post de la crtica cultural contempornea. Ir aun ms all al sugerir que cuando se compara con la razn postmoderna, nos encontramos con dos maneras fundamentales para criticar la modernidad: una, la postcolonial, desde las historias y herencias coloniales, la otra, la postmoderna, desde los lmites de la narrativa hegemnica de la historia universal. [Ibdem, pp. 101-102.] Ibdem, p. 113.

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mantienen con su regin de origen, en un sentido de territorialidad ligado, sobre todo, a la prctica del idioma materno.30 Para Mignolo, el principal logro poltico de estos intelectuales es haber mostrado que la razn moderna no echa su fundamento en el desarrollo intrnseco de las humanidades y la filosofa en Europa, es decir en las herencias espirituales del Renacimiento y la Ilustracin, sino en las prcticas coloniales establecidas por Europa en ultramar. De este modo, justo en el corazn mismo del imperio, los intelectuales poscoloniales consiguen subvertir los cnones acadmicos que reservan al Primer Mundo la confeccin de saberes tericamente releventes.31 Pero las ventajas polticas de las teoras poscoloniales vienen necesariamente unidas a las ventajas hermenuticas. Mignolo se refiere especficamente a las nuevas perspectivas de lectura de la historia colonial latinoamericana, proyecto que l mismo realiza en su magnfico libro The Darker Side of the Renaissance.32 A partir del giro epistemolgico de la razn poscolonial podemos leer de otro modo los procesos de resistencia terico-prctica en colonias de asentamiento profundo como Amrica Latina. Podemos mirar hacia atrs y descubrir que las preocupaciones y los temas que la academia estadounidense identifica hoy en da como poscoloniales, se encontraban ya presentes en casi todos los pases latinoamericanos a partir de 1917, es decir, una vez consolidada la revolucin bolchevique. Mignolo piensa en tericos como Jos Carlos Maritegui, Leopoldo Zea, Rodolfo Kusch, Enrique Dussel, Ral Prebisch, Darcy Ribeiro y Roberto Fernndez Retamar, quienes, en su opinin, habran conseguido deslegitimar epistemolgicamente el discurso hegemnico y colonialista de la modernidad. Los saberes tericos de estos autores son poscoloniales avant la lettre, porque subvierten las reglas del discurso colonial en la medida en que desplazan el locus de enunciacin
30 W . Mignolo: Are Subaltern Studies Postmodern or Poscolonial? The Politics and Sensibilities of Geo-Cultural Locations, ob. cit., pp. 50-54. 31 32

W . Mignolo: Herencias coloniales y teoras poscoloniales, ob. cit., p. 118.

W. Mignolo: The Darker Side of the Renaissance. Literacy, Territoriality and Colonization, The University of Michigan Press, 1995.

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del primero hacia el Tercer Mundo. Segn Mignolo, la produccin de discursos tericos para Amrica Latina, sobre Amrica Latina y desde Amrica Latina, consigue romper con el eurocentrismo epistemolgico que coadyuv a legitimar el proyecto colonial de la modernidad.33 Mucho antes de que Guha fundara el grupo indio de estudios subalternos y de que en los Estados Unidos se empezara a hablar de poscolonialismo y posmodernidad, en Amrica Latina se haban producido ya teoras que, ipso facto, rompan con el privilegio epistemolgico del discurso colonial. Tenemos, entonces, dos ejemplos de lo que significa la construccin discursiva de Latinoamrica en la teora poscolonial norteamericana a finales del siglo XX. Hemos visto que tanto John Beverley como Walter Mignolo entienden su actividad terica como una estrategia poltica tendiente a subvertir la imagen de Amrica Latina que reproducen las instituciones acadmicas en los Estados Unidos. Su abordaje terico del colonialismo no reviste por ello el carcter de un discurso de identidad tendiente a representar los intereses de los colonizados. Por el contrario, los dos latinoamericanistas buscan combatir a nombre propio la colonizacion del mundo de la vida que se produce en aquellas localidades globales donde viven y laboran: en el aparato acadmico de los Estados Unidos.

3. REFLEXIONES FINALES: RECONVERSIN DE ARIEL Y MUERTE DE CALIBN


En el captulo primero de Against Literature, John Beverley propone una relectura del concepto de Calibn, tal como ste es interpretado por Roberto Fernndez Retamar.34 Como se sabe, el escritor cubano recurri a la simbologa shakespereana de La Tempestad en los aos setenta para leerla de la siguiente forma: Ariel simboliza al intelectual latinoamericano que, en el mismo lenguaje del colonizador, se enfrenta discursivamente a la tirana de
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Ibdem, p. 110. J. Beverley: Against Literature, ob. cit., p. 4.

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Prspero, representante del imperialismo occidental. Calibn, el tercer personaje, se convierte en la metfora del pueblo mestizo y oprimido, que sufre da a da los atropellos del analfabetismo, la miseria y el subdesarrollo.35 Fernndez Retamar explica que la utilizacin de Calibn como smbolo del pueblo oprimido es en realidad una estrategia discursiva de Ariel, el intelectual crtico de Amrica Latina. Colocndose del lado de Calibn y defendiendo sus intereses, Ariel adopta concientemente el lenguaje de Prspero para maldecirle; utiliza los mismos instrumentos conceptuales del discurso occidental para rebatir la tesis de que la cultura latinoamericana es producto de la barbarie. En nombre de la igualdad, la fraternidad y la libertad, esto es, canibalizando los valores modernos que legitimaron el dominio de Prspero en Amrica Latina, Ariel impugna el proyecto europeo de dominacin colonial. Y lo hace apropindose con honor del nombre utilizado por el colonialismo para negar la originalidad cultural de los pueblos sometidos: Caribe, Canbal, Calibn. Ningn otro nombre podra describir mejor la identidad de un pueblo que, a causa del mestizaje, ha sido capaz de antrofogizar el lenguaje de sus colonizadores. Calibn es, entonces, el smbolo de Latinoamrica, lo cual requiere, en opinin de Fernndez Retamar, avanzar hacia una revisin completa de la historia del subcontinente, centrada hasta el momento en la figura colonizadora de Prspero. Asumir nuestra condicin de Calibn escribe implica repensar nuestra historia desde el otro lado, desde el otro protagonista.36 Pues bien, lo que Beverley afirma es que el anagrama Calibn, tomado de la palabra canbal, debe ser reemplazado por el anagrama by Lacan, derivado a su vez de Calibn.37 No se trata de un simple juego de palabras: si Calibn fue visto en los setenta como smbolo de la liberacin latinoamericana, expresado en el

R. Fernndez Retamar: Calibn. Apuntes sobre la cultura de nuestra Amrica, Edit. La Plyade, Buenos Aires, 1984, p. 53.
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Ibdem, p. 52. J. Beverley: Against Literature, ob. cit., p. 5.

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orden discursivo por los saberes humanistas de los letrados, a finales de los noventa las cosas parecen muy distintas.38 Para ser libres, la gente ya no requiere de una reflexin primordialmente cognitiva llevada a cabo por Ariel, el intelectual orgnico, pues ellos mismos son ahora sujetos reflexivos en el orden hermenutico y, sobre todo, en el orden esttico. By Lacan es el nombre que simboliza precisamente al sujeto deseante que se coloca en la base de la reflexin esttica. No son ya la literatura, la sociologa y la educacin aquello que moviliza creativamente a las masas, sino el consumo de bienes simblicos mediatizado por las tecnologas de la informacin. Desde un punto de vista hermenutico-poltico, estos sujetos no actan en funcin del inters superior de una totalidad colectiva (a la cual los intelectuales pretenden tener acceso mediante el saber), sino que sus movilizaciones poseen objetivos concretos, posibles a corto plazo, orientados hacia la satisfaccin personal de necesidades bsicas. En una palabra: el concepto de by Lacan sugerido por Beverley rompe con la idea de una razn latinoamericana configurada por el saber humanista de los intelectuales y simbolizada por la mtica figura de Calibn.39

38 Cannibal/Caliban/By Lacan: the sequence of names configures the stages and the historical subjects of, respectively, the colonization, decolonization, and postcoloniality of Latin America. (Ibdem, p. 4.) 39 Desde este punto de vista, no deja de sorprender el hecho de que autores como Said, Jameson y el mismo Mignolo vean en Calibn el smbolo de una insercin epistemolgica, y en Retamar a uno de los precursores latinoamericanos de la teora poscolonial. En un universo discursivo como el de Retamar, atravesado de un lado a otro por compartimientos ideolgicos (burguesa/proletariado, opresores/oprimidos, capitalismo/socialismo), resulta difcil ver de qu manera podran los sujetos marginales que son siempre sujetos hbridos articular sus pequeas historias. Colonizadores y colonizados son presentados all como entidades homogneas, con intereses antagnicos. La Tempestad de Shakespeare as como la historia latinoamericana es vista por Fernndez Retamar como el escenario mtico en donde se enfrentan dos personajes (Prspero/Calibn) y dos visiones contrapuestas del mundo: la de nuestra Amrica, enunciada por intelectuales orgnicos como Jos Mart, y la de Occidente, representada por intelectuales lacayos del imperialismo como Borges, Sarduy, Fuentes y Rodrguez Monegar. (Cf. R. Fernndez Retamar, ob. cit., pp. 89 ss.)

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Pero la muerte de Calibn implica necesariamente una reconversin de Ariel, un distanciamiento crtico de los intelectuales frente al lenguaje de Prspero. Ya lo mencion ms arriba, vivimos en un mundo que nada tiene que ver con el imaginado por la intelectualidad de los siglos XVIII y XIX. El saber no nos ha permitido configurar voluntariamente la historia y colocarla bajo el dominio de la razn, sino que ha puesto en marcha una dinmica generadora de contingencias que coloca nuestra vida frente a una serie de posibles escenarios, sin saber cul de ellos lograr realizarse. Tal impredictibilidad no es un fenmeno nuevo, pero rie ciertamente con las pretensiones de belleza, bondad y verdad elevadas por el lenguaje de Prspero. Esto no significa, como lo anunciaron algunos posmodernos, que todos los esfuerzos humanos por hacer del mundo un lugar ms justo y agradable hayan fracasado para siempre. Tampoco quiere decir que la reflexin cognitiva se haya resecado y resulte imposible denunciar crticamente las herencias del colonialismo y del imperialismo. La reconversin de Ariel no significa en ningn momento resignacin, abandono de la funcin crtica del pensamiento, pero s conlleva un aumento de sensibilidad frente a la localizacin de la razn en territorios contingentes, globales, atravesados por una serie infinita de causas y efectos que desbordan su control. La conciencia de los riesgos y sus peligros, la denuncia de situaciones coloniales y tecnologas de exclusin, continan siendo la funcin ms importante de Ariel, pero despojada ya del lenguaje salvacionista, totalizante y heroico de la modernidad. Pienso que las teoras poscoloniales son un ejemplo de la nueva conciencia de la inteligentsia respecto a sus propios lmites. En tanto sujetos transmigrantes, los intelectuales poscoloniales obran como agentes globales sin pertenencias fijas. Sus pretensiones no se dirigen, por ello, hacia la construccin discursiva de identidades homogneas y, mucho menos, hacia la representacin de los subalternos. Lo que buscan es crear espacios de resistencia frente a la colonizacin mundovital en sus propias localidades. Su crtica al colonialismo adquiere un carcter terico-prctico, en la medida en que participan activamente en la lucha por el control de los significados al interior de la teaching machine. Como las

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narrativas anticolonialistas de las dcadas anteriores, procuran identificar la vinculacin local, europea, de los discursos modernos sobre el otro, como medio para desvirtuar sus pretensiones de universalidad. Pero a diferencia de ellas, lo hacen sabiendo que su propia localizacin es un impedimento para acceder a la totalidad. Hablan desde localidades globalizadas, desde espacios interconectados virtualmente con el mundo, en donde la modernidad fue desbordada por su propia dialctica, por los mecanismos colocados en marcha por ella misma.40

Cf. U. Beck: Die Erfindung des Politischen. Zu einer Theorie reflexiver Modernisierung, Suhrkamp, Francfort, 1993, pp. 35 ss.
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