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Edad de La Tierra

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Conocer la tierra y descubrir su pasado

La ciencia del planeta que habitamos
Lectores de rocas
La geología es una ciencia relativamente moderna. En su desarrollo como ciencia hubo tres ideas que desenvolvieron un papel clave: • La Tierra es inmensamente antigua. Nuestro planeta se originó hace 4.560 millones de años. • La Tierra está en permanente cambio. A pesar de su aparente inmutabilidad, la superficie de nuestro planeta cambia de manera permanente debido a procesos lentos y graduales, como la erosión de las montañas (algunos centímetros por siglo) o los movimientos de los continentes (algunos centímetros por año), pero también gracias a procesos esporádicos e intensos, como una erupción volcánica, un terremoto o un impacto de un asteroide. • Las rocas son los archivos de la Tierra. La Tierra “ escribe” en las rocas su larga historia. Lo hace empleando un código muy especial del que su interpretación no siempre es fácil. Un objetivo básico de la geología es aprender a descifrar ese código, de manera que sea posible “leer” en las rocas la historia de la Tierra.

Escalas en geología
La geología estudia objetos que tienen una extraordinaria diversidad de tamaños y analiza procesos que ocurren en una gama de períodos de tiempo enormemente variada. El uso de esta diversidad de escalas constituye uno de las señas de identidad de la geología. • La escala temporal. La mayor parte de los procesos geológicos ocurren a un ritmo muy lento, tanto que la unidad de tiempo en geología es el millón de años (m.a.). Con todo, hay procesos geológicos que obligan a utilizar unidades temporales muy por encima o por debajo del millón de años. Así, un terremoto se mide en segundos, una fase de actividad de un volcán, en días, la sedimentación en un lago glaciar, en años, una glaciación, en miles de años. Pero estudiar el origen de la Tierra exige remontarse a varios miles de millones de años. • La escala espacial. La diversidad de escalas espaciales manejadas en geología no es inferior a las temporales. Al estudiar el globo terrestre se utilizan decenas de miles de kilómetros, cifra que baja a cientos de kilómetros si se está analizando una cordillera como los pirineos, y a centímetros si se estudia una muestra de roca. A su vez, esta roca está constituida por pequeños granos de minerales de apenas unos milímetros, y eses minerales contienen átomos con un tamaño tan pequeño que se mide en angstroms (10-10m).

Reconstruir el pasado terrestre

A lo largo de su existencia, nuestro planeta ha sufrido numerosos cambios. Algunos de ellos han sido lentos y graduales, mientras que otros fueron esporádicos pero muy intensos. Reconstruir la historia de la Tierra supone básicamente realizar dos tipos de actividades: o Investigar los sucesos ocurridos. o Ordenar temporalmente esos sucesos.

Investigar los sucesos ocurridos:

La reconstrucción del pasado es posible debido a que todos los sucesos geológicos generan cambios y los cambios dejan huellas. • Los sucesos geológicos generan cambios. Si el suceso es importante, por ejemplo la colisión de la placa indoaustraliana con la euroasiática, también lo serán los cambios provocados: formación del himalaya. Si es poco importante, como el goteo del agua en una gruta cárstica, lo será igualmente el cambio generado: formación de una estalactita. Un acontecimiento geológico puede tener efectos importantes sin que sea necesariamente rápido. Así, la velocidad a la que Europa se separa de América del Norte es, aproximadamente, de 2,5 cm por año. Un desplazamiento como este pasa inadvertido para cualquier observador, incluso si, como nosotros, se encuentra situado sobre una de estas placas móviles. Sin embargo su efecto, a la escala temporal geológica, ha permitido la formación del océano Atlántico. Por otra parte, nada impide que el cambio sea al mismo tiempo importante y rápido. Por ejemplo, el impacto de un meteorito es un acontecimiento instantáneo, y su efectos, si el meteorito es de gran tamaño, pueden ser de una magnitud enorme. • Huellas de cambios geológicos. Dado que la casi totalidad de los sucesos ocurridos a lo largo de la historia de la Tierra no han podido ser observados por el hombre, deben inferirse a partir de las huellas que han dejado. Los cambios geológicos se detectan gracias a: - Los materiales que originan. Por ejemplo, una erupción volcánica aportará piroclastos (cenizas, lapillo, bombas) o coladas de lava. Una inundación dejará lodos, y un glaciar dejará tillitas. - Las estructuras resultantes. Unos esfuerzos compresivos dejarán pliegues o fallas inversas. La presencia de fallas normales nos indicará un período de distensión. - Las formas que deja. Un glaciar excavará un valle en forma de U al que puede que desemboquen algunos valles colgados. Puede ocurrir que un suceso geológico origine huellas de los tres tipos. Así, el impacto de un meteorito producirá un cráter, su colisión generará con frecuencia pliegues en las rocas impactadas, y los materiales que componían el meteorito se encontrarán fragmentados y esparcidos por el cráter y los alrededores. Interpretar estas huellas solo resulta posible si un determinado proceso geológico, ocurrido en lugares y momentos distintos, origina huellas similares. Basándose en este supuesto, el principio de actualismo sostiene que analizar los procesos que ocurren en la actualidad es la clave para interpretar lo que sucedió en el pasado. Este es un método usual en geología que resulta necesario para reconstruir la historia de la Tierra. Por ejemplo, la visita a una playa arenosa permitirá ver que el oleaje forma rizaduras en los fondos poco profundos. Si encontramos en la superficie de alguna roca unas rizaduras similares, interpretaremos que los sedimentos que originaron esa roca se depositaron en una zona litoral de aguas poco profundas. Desafortunadamente hay circunstancias que complican la reflexión, y un mismo proceso puede producir efectos diferentes, o bien dos procesos distintos generar huellas similares. Así, el viento también origina rizaduras en la arena, si bien un estudio más detallado permitirá diferenciarlas, ya que las rizaduras producidas por el oleaje son simétricas, y las del viento, asimétricas.

El cálculo del tiempo en geología: métodos de datación

La Tierra es tan antigua que los períodos de su historia se miden en millones de años (m.a.). Uno de los objetivos fundamentales de la geología es la datación de las rocas, fósiles y los acontecimientos geológicos. Datar consiste en fechar, situar en el tiempo un suceso o un objeto determinado. La datación en geología, se realiza mediante dos sistemas: • Midiendo el tiempo real transcurrido: datación absoluta. Consiste en poner fecha a esos sucesos o materiales, es decir, precisar los millones de años que tienen. • Comparando acontecimientos: datación relativa. Se trata de ordenar rocas, fósiles o acontecimientos de los más antiguos a los más modernos, pero sin precisar fechas.

Métodos de datación absoluta:
Isótopos: Cada elemento químico tiene un número constante de protones en su núcleo: es su número atómico. Así, el hidrógeno tiene siempre un protón; por tanto, su número atómico es 1; el hierro tiene siempre 26 protones y su número atómico es 26. En el núcleo de cada átomo también hay neutrones. La suma de protones y neutrones recibe el nombre de número másico. Un elemento puede tener un número de neutrones variable y, por lo tanto, más de un número másico. A los átomos de un mismo elemento que tienen diferente número másico se los llama isótopos. Por ejemplo, el hidrógeno es el elemento más sencillo y está formado por tres isótopos: el propio, que no tiene en su núcleo ningún neutrón y cuyo número másico es 1 (1 protón); el deuterio, con número másico 2 ( 1 protón y 1 neutrón); y el tritio, con número másico 3 (1 protón y 2 neutrones). Radiactividad: las fuerzas que unen los protones y los neutrones en el núcleo suelen ser fuertes. Sin embargo, en algunos isótopos, los núcleos son inestables porque las fuerzas que unen los protones y los neutrones no son lo bastante fuertes. Como consecuencia, los núcleos de descomponen, o desintegran, espontáneamente en un proceso denominado radiactividad. Al descomponerse emiten partículas: alfa del núcleo (compuesta por 2 protones y dos neutrones), partículas beta (un electrón). El método de datación absoluta más utilizado es el método radiométrico, basado en el hecho de que los átomos de ciertos elementos químicos radiactivos inestables (“elementos padre”) experimentan, con el tiempo, un proceso de desintegración radiactiva que los convierte en otros elementos químicos estables (“elementos hijo”) a una velocidad constante (emiten espontáneamente radiación en forma de partículas, transformándose en otros elementos diferentes estables). Este proceso transcurre a velocidades constantes de ahí su utilidad en la datación.

Hay elementos químicos que son inestables (llamados elementos padre) y se transforman espontáneamente en otros estables (llamados elementos hijos). El paso de uno a otro se produce con la liberación de partículas de diversa naturaleza (alfa, beta) (radiactividad). La transformación del elemento radiactivo en el elemento estable se hace a un determinado ritmo que es constante para cada isótopo. Se llama vida media, o período de semidesintegración (T), al tiempo que tarda una muestra cualquiera del isótopo radiactivo en reducir su cantidad a la mitad. Conforme pasa el tiempo, la muestra se empobrece en átomos padre y se enriquece en átomos hijo Para calcular la edad de una roca, conocida la vida media de un isótopo radiactivo, basta con determinar la cantidad de elemento padre y de elemento hijo que hay en ella, y , con este dato, conocer el tiempo que lleva produciéndose esta transformación. Este tiempo coincide con la edad de la roca.

Por ejemplo, un isótopo del carbono, el carbono-14 (14C), es radiactivo y, en consecuencia, inestable. El 14C, elemento padre, se transforma en nitrógeno-14 (14N), elemento hijo. Por ejemplo, el uranio-235 se transforma en plomo-207. Su vida media es de 713 millones de años. Si una roca tiene la misma cantidad de uranio-235 que de plomo-207, su edad es de 273 millones de años. Si tiene el 75% de plomo-207 y el 25% de uranio235, su edad será de 1426 millones de años. Estos métodos tienen algunos inconvenientes: • Se aplican casi exclusivamente a rocas magmáticas (que contienen elementos radiactivos). • Los valores se alteran si la roca ha sufrido transformaciones importantes como consecuencia del metamorfismo o la meteorización. • Son costosos, pues necesitan instrumentos de medida complejos. • Siempre llevan aparejados un cierto margen de error. Método de las varvas glaciares: Con este nombre se conoce la alternancia de capas muy finas claras y oscuras que se sedimentan en los lagos originados por la fusión del hielo glaciar: los claros (materiales mas gruesos: arenas y aportes detríticos del deshielo) corresponden al período de deshielo de primavera y verano, y los oscuros

(materiales más finos: arcillas en suspensión y organismos), más delgados, a sedimentos de invierno, que llevan restos de seres vivos, a los que deben el color. Los materiales más finos permanecen en suspensión y se depositan en invierno, cuando el hielo superficial deja las aguas en calma. Por lo tanto, cada año se generan dos capas en el lago de origen glaciar. Contando el número y el espesor de las varvas, se obtiene el número de años en que se produjo sedimentación, además de una estimación aproximada sobre la duración de las estaciones. Con este método se han llegado a datar procesos que se remontan a los últimos 8000 años. Método dendrológico: Consiste en medir los anillos de crecimiento anuales de los troncos de los árboles. Cada año, los árboles forman dos anillos en su tronco (uno claro en primavera y otro oscuro en verano), cuyo grosor depende de las condiciones meteorológicas de ese año. En los años muy templados y lluviosos se originan anillos gruesos; en años secos y fríos, los anillos son más delgados. Si se cuentan los anillos de un tronco arbóreo, se puede saber los años que vivió el vegetal, y establecer una correlación entre árboles actuales y árboles fósiles, teniendo en cuenta que en ambos tipos de vegetales hay anillos-guía, es decir, anillos extremadamente gruesos o finos que aparecerán en diferente lugar del tronco en un árbol actual y en otro fósil. Con este método se han conseguido dataciones de hasta 9000 años.

Métodos de datación relativa:

Se realiza comparando varios acontecimientos y determinando si el hecho a estudiar es más antiguo, coetáneo o más reciente que el elegido como referencia. Para aplicar este método se tienen en cuenta los grandes acontecimientos geológicos, como las orogenias, el orden de sedimentación en las series estratigráficas, los criterios de “cortes y cruzamientos” y los fósiles, ya que estos determinan la edad de las rocas. Mediante este sistema, dados una serie de procesos, se pueden ordenar, de modo que se sabe qué fenómeno es el primero y en qué orden se desarrollaron los siguientes. La historia de la Tierra se ha comparado con una enciclopedia cuyas páginas corresponderían a los estratos. Al reconstruir la historia de la Tierra, una de las tareas de campo del geólogo consiste en ordenar dichas “páginas”. Un estrato es una capa de materiales proveniente de los depósitos de sedimentos en la corteza terrestre, donde pueden aparecer fósiles, que guarda una relativa homogeneidad, al formarse en las mismas condiciones. Cada estrato está delimitado por dos superficies: la superior o techo (parte más alta y moderna de un estrato) y la inferior o muro (base del estrato). El grosor del estrato, que es variable, se conoce como potencia (distancia medida en vertical entre el techo y el muro de un estrato). Los estratos se superponen unos a otros ordenadamente constituyendo lo que se conoce cono serie estratigráfica, que muestran datos reveladores de los acontecimientos del pasado de nuestro planeta. Las superficies que limitan un estrato reciben el nombre de planos de estratificación. La reconstrucción de la historia de la Tierra se basa, principalmente en dos principios: 1. El principio de la superposición de los estratos, propuestos por Nicolás Steno en 1669. El depósito o sedimentación de los estratos ocurre de forma episódica, de tal manera que un estrato es más moderno que los que se encuentran debajo y más antiguo que los que se encuentran encima. Este principio se puede aplicar cuando las series estratigráficas no están deformadas y también en coladas de lava y en mantos de cenizas volcánicas.

Este principio de superposición no es aplicable cuando se ha alterado la posición original de los estratos. En este caso, se recurre al principio de superposición de acontecimientos: Un acontecimiento es más joven que las rocas a las que afecta y más antiguo que las rocas que no han sido afectadas por el. 2. Principio de horizontalidad original de los estratos. Los sedimentos se depositan formando capas horizontales. De acuerdo con este principio, si encontramos un conjunto de estratos que no se disponen horizontalmente se concluirá que, después de su formación, han sido sometidos a algún tipo de esfuerzo que ha alterado su disposición. Otros principios son: • El principio de actualismo, enunciado por Lyell en el siglo XIX, según el cual los procesos geológicos que suceden en la actualidad son los mismos que tuvieron lugar en el pasado y producen los mismos efectos. Por ejemplo, sabemos que los ríos redondean los sedimentos que transportan por lo que hay cantos rodados en sus aluviones. Si observamos una roca que contiene estos cantos rodados, podemos suponer que se ha formado a partir de sedimentos fluviales. • Principio de la sucesión de la flora y fauna. Los organismos dispuestos en estratos inferiores, son más antiguos que los que se hallan por encima. • Principio de continuidad lateral de los estratos. Un estrato tiene, aproximadamente, la misma edad en toda su extensión. • Principio de identidad paleontológica. Dos conjuntos de estratos que contienen fósiles idénticos, son de la misma edad. Los estratos de diferentes lugares que contienen los mismos fósiles se formaron en la misma época y, por lo tanto, tienen la misma edad. Con esta datación se consigue una sucesión cronoestratigráfica, es decir, en qué orden se depositaron los estratos y cuáles son los que se depositaron en el mismo tiempo, debido a su semejanza y a la presencia de fósiles guía idénticos. Para representar por orden cronológica los materiales se utiliza la columna estratigráfica. En ella se representan horizontalmente los materiales, abajo los más antiguos, arriba los más modernos y, además de los tipos de rocas, se indica la presencia de fósiles y otras características.

Importancia geológica de fósiles

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Los fósiles son restos mineralizados de seres vivos, así como las huellas o trazas de su actividad vital, conservados en las rocas. Lo más frecuente es que fosilicen las partes duras y menos alterables de los animales y las plantas, como huesos, conchas, caparazones, dientes, troncos, hojas, frutos, etc. En muchas ocasiones, el organismo, o sus restos, ha desaparecido por completo, pero queda su figura impresa en la roca a modo de molde, como sucede frecuentemente con las conchas.

También se consideran fósiles las impresiones o calcos marcados en las rocas por organismos de cuerpo blando, como gusanos (anélidos), calamares, medusas, etc; las pisadas y las huellas dejadas al desplazarse; los tubos o galerías construidos como vivienda, así como los bolos alimenticios y los coprolitos (excrementos). No suelen fosilizar animales o vegetales completos, salvo si se da una serie de condiciones especiales que les permiten quedar incluidos en materiales que les preservan de la putrefacción, como el asfalto, la resina, la turba, o en el caso de haber padecido una muerte por congelación. Se han encontrado insectos y arácnidos incluidos en ámbar, rinocerontes en asfalto, mamuts congelados en el suelo siberiano o troncos de árboles enterrados bajo una capa de cenizas volcánicas. La fosilización: Los restos de los seres vivos que se encuentran a la intemperie se descomponen rápidamente por la acción combinada de los agentes geológicos externos y de los hongos y bacterias. Por lo general, llagan a desaparecer completamente. Si por el contrario, estos restos orgánicos quedan cubiertos por un material que los aísla del contacto atmosférico, pueden fosilizar. La fosilización consiste en una serie de transformaciones químicas en las que se va sustituyendo la materia orgánica por inorgánica (compuestos minerales), lo que permite que se conserven exactamente la estructura y la forma del organismo original. Los fósiles guía: Los fósiles se utilizan, en general, para determinar la edad de las rocas en las que están englobados. Sin embargo, no todos los fósiles se pueden utilizar para datar. Sólo sirven aquellos que hayan vivido únicamente en una determinada época de la Tierra. Por ejemplo, los amontes vivieron durante el Mesozoico y los trilobites durante el Paleozoico, por lo tanto, su presencia permite determinar la edad de las rocas que los contienen. Estos organismos se denominan fósiles característicos o fósiles guía. Los fósiles guía tienen tres propiedades: • Tuvieron una amplia distribución geográfica. • Vivieron durante un determinado período exclusivamente (período de tiempo corto), desapareciendo luego, bien por extinción, bien por evolución rápida. • Fueron muy abundantes, por lo que se encuentran sus fósiles fácilmente. Información aportada por los fósiles: Además de utilizarse en geocronología, los fósiles aportan otras informaciones: • Son indicadores paleogeológicos. Se utilizan para determinar la posición de los continentes en el pasado. Han servido para demostrar la teoría de la deriva continental ya que se han encontrado fósiles idénticos de plantas y animales en continentes ahora separados por el mar, lo que demuestra que en el pasado estuvieron unidos. • Sirven de indicadores ambientales y climáticos (Son indicadores del ambiente en que se formó la roca que los contiene). Cada organismo ocupa un hábitat determinado, que puede ser marino o continental, de clima cálido o frío, húmedo o seco. El sedimento que enterró al organismo se transformó en la roca que hoy contiene el fósil: por eso, el ambiente en que vivió suele ser aquel en que se formó la roca. Esto permitirá saber si una zona, hoy continental, fue oceánica en otra época o el clima que tenía. • Sirven para indicar cuándo se formó la roca que los contiene. Como los seres vivos que han poblado la Tierra han cambiado de unos períodos a otros, si conocemos cuándo vivió un determinado organismo podremos saber la edad de la roca en la que se fosilizó, es decir, podremos datarla.

Sirven de indicadores del proceso evolutivo. Son los únicos “documentos” que poseemos sobre los organismos que poblaron la Tierra en otras épocas. Permiten conocer las especies extinguidas y lo que es más importante, saber cuál fue la sucesión de éstas a través del tiempo. Así, se pueden reconstruir las distintas líneas evolutivas de animales y vegetales y ver su relación con las formas actuales. Principio de la sucesión de fósiles: los organismos fósiles se sucedieron unos a otros en un orden definido y determinable, y por consiguiente, cualquier periodo puede reconocerse por su contenido fósil.

Facies

Además de los fósiles, las rocas poseen ciertas características determinadas por el lugar y las condiciones en las que se formaron. Así, un sedimento transportado por el viento tendrá un tamaño de grano muy homogéneo, mientras que otro transportado por un glaciar tendrá materiales de tamaños muy diferentes. Llamamos facies al conjunto de características litológicas (forma, tamaño y disposición de los granos, composición mineralógica, etc.) y paleontológicas (fósiles) que nos ayudan a conocer dónde y cómo se originó la roca. En los casos en los que se alude solo a las características litológicas se habla de litofacies, y, si son las paleontológicas, biofacies.

La estratificación y valor geológico

Las rocas sedimentarias se depositan en capas o estratos horizontales que se van superponiendo y constituyen una serie estratigráfica. Las series sedimentarias están formadas por grupos de estratos sucesivos, en los que los superiores son más recientes que los que se encuentran debajo. Cuando los estratos de rocas sedimentarias se depositan sin interrupción, aparecen como capas apiladas y se dice que son concordantes. Pero, en ocasiones, hay interrupciones en la serie sedimentaria o variaciones en el buzamiento (inclinación) de los estratos; en este caso se dice que los estratos son discordantes. Las discontinuidades: La sedimentación en una región puede ser interrumpida innumerables veces a lo largo del tiempo. Si esas rocas quedan emergidas, pueden ser meteorizadas y erosionadas y, posteriormente, dar lugar a una nueva sedimentación. Entre ambas formaciones queda una cicatriz erosiva que se denomina discontinuidad. Existen tres tipos de discontinuidades: 1. Disconformidad: Se denomina disconformidad a la discontinuidad existente entre dos series de estratos paralelos separados por una superficie erosiva. La disconformidad indica un movimiento de ascenso y descenso vertical de la zona, con un episodio intermedio de erosión, pero sin basculamiento o plegamiento de los estratos. En las discontinuidades los estratos superiores e inferiores a la superficie de erosión son

concordantes; por eso, si no es muy evidente la erosión, son difíciles de identificar. 2. Discordancia angular: Son las discontinuidades existentes entre una serie horizontal depositada sobre otra serie de rocas sedimentarias plegada o basculada que, además, está erosionada. En la discordancia los estratos de la serie superior están dispuestos formando un ángulo con los estratos de la serie inferior. Esta discordancia indica la existencia de una fase orogénica causante de la deformación de los estratos más antiguos que, al quedar emergidos durante mucho tiempo, sufren una intensa erosión. Posteriormente, tiene lugar la sedimentación de los estratos superiores. 3. No conformidad o inconformidad: se denomina no conformidad a la discordancia existente entre materiales ígneos o metamórficos y las series de rocas sedimentarias. La presencia de una no conformidad indica que los materiales ígneos o metamórficos quedaron emergidos durante un tiempo y fueron erosionados. Posteriormente, se depositaron los estratos sedimentarios que quedan encima.

Criterios de polaridad:
El principio de superposición es suficiente para ordenar una serie que mantenga la horizontalidad original. Sin embargo, en muchas ocasiones los estratos han abandonado esa disposición, encontrándose verticales e incluso invertidos, es decir, con el techo situado por debajo del muro. En estos casos se utiliza la presencia de fósiles que pueden indicar la edad de los materiales, así como los criterios de polaridad o criterios de techo-muro, que son un conjunto de estructuras sedimentarias que permiten orientar los materiales tanto si se presentan en la superficie como en el interior del estrato. Algunos criterios de polaridad son: • Grietas de desecación: se forman al secarse sedimentos arcillosos. Están muy abiertas en superficie y se cierran en profundidad. En un corte, las grietas tendrán forma de V cuyo vértice apuntará hacia el muro del estrato. • Laminación cruzada: puede originarse en depósitos de arenas que han sido transportadas por el viento. En ella las láminas presentan una inclinación más suave hacia el muro. • Rizaduras: formadas por el oleaje o por el viento, presentan crestas más agudas hacia el techo que hacia el muro. Lo más frecuente es que las rizaduras originadas en el sedimento, como las grietas de desecación, desaparezcan. Sin embargo, a veces permanecen en la roca. • Granoselección, o estratificación graduada: se forma al depositarse en un lugar materiales de distinto tamaño que eran transportados por una corriente de agua. Los materiales más gruesos se situarán hacia el muro, y los finos, hacia el techo.

Secuencia de acontecimientos

Para ordenar cronológicamente los sucesos geológicos del pasado se utilizan los principios de horizontalidad y superposición de estratos. Además, es necesario manejar

otro criterio, a veces denominado principio de relaciones cruzadas. De acuerdo con él, todo proceso geológico es posterior a los materiales y a las estructuras a las que afecta. Dado que se trata de un principio que permite establecer el orden en que se suceden los acontecimientos, suele llamarse también principio de sucesión de acontecimientos.

Escala de tiempo geológico

Los geólogos han dividido el total de la historia geológica en unidades de magnitud variables. Las divisiones de la escala de tiempos geológicos resultante se basan, en primer lugar, en las variaciones de las formas fósiles encontradas en los estratos sucesivos. Sin embargo, los primeros 4.000 a 600 millones de años de la corteza terrestre están registrados en rocas que no contienen casi ningún fósil, es decir, sólo existen fósiles adecuados de los últimos 600 millones de años. Por esta razón, los científicos dividen la extensa existencia de la Tierra en dos grandes divisiones de tiempo: el precámbrico (eones arcaico y proterozoico) y el fanerozoico, que comienza en el cámbrico y llega hasta la época actual. El descubrimiento de la radiactividad permitió a los geólogos del siglo xx idear métodos de datación nuevos, pudiendo así asignar edades absolutas, en millones de años, a las divisiones de la escala de tiempos. El eón es la unidad más grande de tiempo geológico. Se divide en diversas eras geológicas.

Edad (años) Eon 4.600.000.0 Precámbric 00 o 3.800.000.0 00 2.500.000.0 00 Fanerozoic 570.000.000 o 510.000.000 438.000.000 408.000.000 360.000.000 286.000.000 248.000.000 213.000.000 144.000.000 65.000.000 56.500.000 35.400.000 24.000.000

Era Azoica Arcaica Proterozoic a

Periodo

Época

Paleozoica Cámbrico Ordovícico Silúrico Devónico Carbonífer o Pérmico Mesozoica Triásico Jurásico Cretáceo Cenozoica Terciaria Paleoceno Eoceno Oligoceno Mioceno

5.200.000 1.600.000 10.000

Plioceno Cuaternari Pleistocen a o Holoceno

El eón que empezó hace unos 570 millones de años es el Fanerozoico, término derivado de las palabras griegas que significan vida visible. El Fanerozoico contiene abundantes fósiles que documentan importantes tendencias evolutivas. Los más de 4000 millones anteriores al Cámbrico se dividieron en tres eones, el Hádico, el Arcaico y el Proterozoico. También es frecuente que este amplio periodo de tiempo se le denomine Precámbrico. Representa más del 85% de la historia de la Tierra.

1.- ¿Qué diferencia existe entre la datación absoluta y la datación relativa? ¿Qué

Edad de la Tierra

métodos se emplean en la datación relativa? ¿Cuales en la datación absoluta? 2.- ¿Por que se pueden utilizar los isótopos radiactivos para calcular la edad de las rocas? 3.- ¿Qué indica el principio de superposición de estratos? ¿Crees que se puede aplicar siempre? Razonar la respuesta 4. - Un conjunto de estratos superpuestos y ordenados cronológicamente constituyen: a) Una serie cronológica. b) Una serie estratigráfica c) Una serie paleontológica 5.- ¿Crees que con los métodos de datación relativa se puede determinar la edad exacta de una roca? 6.- ¿Por que los estratos más modernos están sobre los más antiguos? ¿Los más antiguos siempre están en la base de las series estratigráficas? 7.- ¿Cuales son las características que definen a un fósil como fósil guía? a) Ser de grandes proporciones. b) Vivir en un espacio de tiempo limitado. c) Existir durante mucho tempo. d) Ser abundante en la época en la que vivió. e) Encontrarse solo en determinadas zonas. f) Encontrarse en todo el planeta. 8.- ¿En que consiste, fundamentalmente, la fosilización? 9.- ¿Que indica que en una región ahora continental se encontrasen fósiles de animales marinos? 10.- ¿Por que no se encuentran fósiles en rocas magmáticas y metamórficas? 11.- ¿Se Puede afirmar que los fósiles son una prueba de la evolución? 12. -Observar la ilustración de la izquierda: en una serie de estratos aparecen una falla, una superficie de erosión y un dique. Ordenar las ilustraciones de la derecha según el orden en que suceden los acontecimientos hasta originar esa situación.

13.- En el esquema H es un dique de rocas magmáticas. Dado que atraviesa todos los materiales menos el G, tiene que ser posterior a aquellos a los que corta. Por otra parte, la presencia de granoselección en C permite saber que A es el material más antiguo. Reconstruir la secuencia completa de acontecimientos para conocer la historia geológica de la zona representada en el dibujo. 14. –a) Es la falla A más joven o más antigua que el estrato C? b) El dique A, es más antiguo o más reciente que el estrato C? c) Se depositó el estrato F antes o después que la falla A? y antes que la falla B? d) Que falla es más antigua la A o la B? e) El dique A, es más joven o más antiguo que el batolito?

15.- Reconstruir la historia geológica

16.- Cuando se observa un afloramiento de estratos sedimentarios con gran inclinación, qué principio le permitirá suponer que los estratos se inclinaron después de ser depositados? 17.- Una masa de granito está en contacto con una capa de arenisca. Explica cómo se podría determinar si la arenisca se depositó encima del granito o si se produjo intrusión del granito desde abajo después de que se depositara la arenisca. 18.- El la figura, coloca los accidentes geográficos indicados por las letras en la secuencia

adecuada, del más antiguo al más reciente. Identificar una discordancia y una inconformidad. 19.- Que es un eon? En cuantos eones se divide la historia de la Tierra? 20.- Cuanto tiempo duro el Precámbrico? Qué eones comprende?

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