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TEMA 1.

LA ECONOMIA Y EL MERCADO
La escasez identifica un problema como econmico, porque obliga a elegir entre distintas alternativas. La Economa se configura as como la ciencia de la eleccin y sta como un proceso de decisin en el que se intentan evaluar las ventajas y los inconvenientes de cada una de las posibilidades. Toda eleccin supone una renuncia a otras posibilidades. La actuacin conjunta de la demanda (conducta de los compradores) y de la oferta (conducta de los vendedores) determina el precio de los bienes y servicios y la cantidad de los mismos que se produce y vende. 1.1 LA ESCASEZ Y LA ELECCIN Satisfaccin de necesidades El hombre siente necesidades de naturaleza diversa: - Materiales, como alimentarse o vestirse (bienes propiamente dichos). - Inmateriales, como el ocio y la cultura (servicios). Todas las necesidades, por ser propias o sentidas por el hombre, podrn calificarse como necesidades humanas y todas ellas tienen la consideracin de bienes, aunque es ms apropiado reservar el trmino propio de bienes para los materiales y de servicios para los inmateriales. Bien: todo aquello, material o inmaterial, que permita satisfacer una necesidad humana. Los de carcter inmaterial reciben habitualmente el nombre de servicios. Consumo: accin de adquirir los bienes y disponer de ellos. El consumo es el camino que hay que seguir para satisfacer nuestras necesidades. Si los bienes fueran ilimitados todas las necesidades humanas se podran satisfacer sin ningn problema. Sin embargo, mientras que las necesidades humanas son ilimitadas (al fin y al cabo los deseos del hombre son infinitos), los bienes que nos permiten satisfacerlas son escasos, comenzando por el tiempo de que disponemos para ello. Bienes sustitutivos: aquellos que pueden satisfacer, en mayor o menor grado, la misma necesidad. Por ejemplo, desplazarse a Madrid en automvil, autobs, tren o avin. Bienes complementarios: los que se utilizan conjuntamente para satisfacer una misma necesidad. Afirmar o reconocer que los bienes con los que se satisfacen las necesidades humanas son limitados es lo mismo que considerar que los recursos o factores son escasos, ya que la mayor parte de los bienes son consecuencia de un proceso de produccin, es decir: - De una transformacin de unos bienes en otros (por ejemplo, la harina en pan). - De una combinacin de bienes para alcanzar el que se desea (leche, huevos, harina, azcar, etc. para hacer una tarta). - De un conjunto de acciones para que un bien, que no necesita de ninguna trasformacin o combinacin con otros, pueda ser apto para el consumo directo que se desea (que un pescado llegue desde alta mar hasta la mesa en que se vaya a consumir). Produccin: conjunto de acciones necesarias para que, a partir de unos recursos bsicos, un bien pueda ser objeto de consumo y satisfacer necesidades. Englobamos en el concepto de produccin no solo la obtencin de bienes fsicos, sino tambin otras actividades necesarias para que los bienes lleguen al consumidor final, como el almacenaje, la distribucin, etc. Recursos o factores productivos: todos los bienes que sirven para producir otros. Considerarlos como limitados nos lleva a situarnos en los dos ncleos centrales de la problemtica econmica: la escasez y la eleccin. Definicin de Economa: La Economa es la ciencia que estudia la forma en que los hombres y la sociedad eligen y deciden cmo utilizar los recursos que son escasos y que se podrn usar para producir bienes distintos con los que satisfacer, mediante su consumo, necesidades alternativas. La Economa forma parte de las llamadas ciencias sociales, que son las que estudian el comportamiento de los seres humanos. La Economa estudia la actividad humana en su totalidad, pero centrndose en la problemtica de la escasez. Este aspecto es fundamental, ya

que de acuerdo con ello una misma actividad podr ser calificada, segn las circunstancias, de econmica o de no econmica. Por ejemplo: para respirar se necesita el bien aire, pero ste podemos encontrarlo en situaciones dispares: - Por un lado, en su forma ms habitual, como bien libre, es decir, abundante o ilimitado, sin que se pueda adscribir su propiedad a nadie. - Por otro, como un bien econmico cuando se encuentre, por ejemplo, embotellado para practicar el submarinismo; es decir, escaso o limitado y propiedad de alguien. En este ejemplo, la actividad fisiolgica humana de respirar solo ser de naturaleza econmica en la segunda circunstancia, cuando se satisfaga mediante un bien econmico, y no lo ser, o dejar de serlo, cuando el bien con el que se consiga satisfacerlo no sea escaso. La escasez de recursos frente a necesidades ilimitadas obliga a elegir entre las opciones posibles. Los problemas econmicos bsicos podran resumirse en tres preguntas:
1 2 3 Preguntas Qu se va a producir y en qu cantidad? Cmo se van a producir esos bienes? Para quin se van a producir? Respuestas Teora de las decisiones y del crecimiento econmico. Teora de la produccin y de la empresa y anlisis de eficiencia. Teora de la distribucin o la denominada Economa del Bienestar.

Teoras y modelos La Economa, al igual que el resto de las ciencias sociales, utiliza como instrumento de anlisis la observacin de los datos que se dan en la realidad y, a partir de stos, elaborar teoras que permitan explicar el comportamiento humano en materia econmica, as como predecir cmo ser ste en el futuro. Una teora cientfica es una estructura lgica que permite, a partir de unos supuestos, extraer determinadas conclusiones. Las teoras econmicas tratan de analizar y predecir el comportamiento de las personas. En ese comportamiento influyen numerosos elementos o variables. Por ello, los economistas recurren frecuentemente a modelos para analizar la realidad y elaborar sus teoras. Un modelo es una simplificacin y abstraccin de la realidad, en la que: Se han seleccionado aquellos elementos que se consideran que influyen significativamente en la cuestin que se desea analizar. Se han excluido aquellos que se estiman poco relevantes. Para comprobar si la seleccin efectuada ha sido correcta, debern contrastarse las predicciones establecidas por el modelo con lo que realmente ocurre en la realidad. Si las variables importantes que influyen en esa demanda no han sido consideradas, el comportamiento de los sujetos no ser acorde con lo que pronosticar el modelo y, por lo tanto, ste no ser vlido. Todos los modelos que intentan describir la realidad parten de unos supuestos previos que condicionan el anlisis y limitan su validez. Una primera exigencia de cualquier modelo es hacer explcitas de forma clara cules son esas posiciones previas. Al aislar los aspectos que se consideran fundamentales, se presuponen dados otros cuya consideraci6n hara que el anlisis resultara extremadamente complejo. Por ello, implcita o explcitamente, se utiliza la clusula caeteris paribus. Segn la clusula caeteris paribus, los efectos descritos en un modelo slo son vlidos si las dems circunstancias no varan. Si esas circunstancias pasan a ser diferentes, deberemos modificar algn aspecto del modelo. Los economistas estudian el comportamiento de los agentes econmicos como si respondieran a unos determinados supuestos, independientemente de que as lo hagan o no todos y cada uno de los sujetos. Rara vez una teora econmica se atrever a asegurar cual es la reaccin de cada sujeto aisladamente considerado. En cada caso se intenta describir el que se supone que ser el comportamiento medio de los agentes considerados, que quizs no coincida exactamente con ninguno de ellos. Es ms, sabemos que buena parte de los sujetos se desviarn probablemente de ese comportamiento medio. En las teoras econmicas se confa que la descripcin de los comportamientos sea razonablemente coincidente con los valores medios, de forma que los pronsticos referidos a las reacciones colectivas (ms que a las individuales) no difieran en exceso de la realidad.

Variables econmicas El anlisis econmico se centra en elegir, describir y relacionar las variables econmicas, entendiendo por tales toda circunstancia que influye en las decisiones relacionadas con los problemas econmicos fundamentales. Las variables econ6micas son infinitas. P.e. la inflacin o el desempleo, ventas de una empresa, coste de un factor, conjunto de precios, etc. Debemos distinguir entre los dos siguientes tipos de variables: Variables stock o fondo. Estn referidas a un momento concreto en el tiempo, como una fotografa instantnea de cul es la situacin en el da de referencia. P.e. poblacin de un pas a 1 de enero de 2000; deudas de una empresa el da de cierre del ejercicio econmico. Variables flujo. Estn referidas a un perodo temporal, a lo que ha ocurrido a lo largo de un cierto tiempo que es necesario especificar. P.e. el salario. No tiene sentido decir que se ganan 20.000 euros sin hacer referencia al tiempo en que son ganados (por semana, mes, afro...). Economa positiva y economa normativa Economa positiva. Pretende describir la realidad, hace referencia a lo que es, a un hecho que se ha producido y que es posible demostrar que existe como tal. Economa normativa. Pretende ofrecer posibles cambios a esa realidad, hace referencia al debe ser. Est ms fcilmente relacionada con las creencias personales y los juicios de valor, con un mayor componente subjetivo. La distincin entre economa positiva y normativa es muy importante, pero a veces resultar difcil trazar una frontera ntida entre ellas, ya que cuando se analiza la actividad econmica y se observan fallos, la tentacin lgica es buscar seguidamente soluciones para tales fallos. Es ms, eso es precisamente lo que la sociedad demanda de los economistas. Incluso, los doctores en medicina no slo estudian y describen las enfermedades, sus sntomas y su evolucin, sino que tambin la sociedad les exige que hagan cuanto est en sus manos por sanar a los enfermos, por erradicar esas enfermedades y aliviar el dolor. Tambin cuando la actividad econmica aparece enferma, los economistas deben proponer remedios adecuados para sanarla. 1.2 LA ACTIVIDAD ECONMICA Y EL FLUJO CIRCULAR DE LA RENTA Divisin del trabajo y especializacin La actividad econmica no puede entenderse sin una referencia inicial a la divisin del trabajo y a la especializacin de los individuos. Incluso en un nivel bsico, como es el de la unidad familiar, se produce espontneamente una atribucin de tareas por la cual cada uno de los integrantes asume, de mejor o peor grado, unas responsabilidades concretas. Los sujetos entienden que resulta ms ventajoso especializarse en aquello en lo que cada uno puede ser ms eficaz, de forma que se obtenga el mximo producto y rendimiento para luego poder intercambiarlo por bienes y servicios que otros producen, al especializarse tambin stos en la actividad elegida y que mejor pueden desarrollar. Gracias a ese esquema de funcionamiento, las sociedades han podido ir aumentando significativamente la produccin de bienes y servicios. Si cada individuo tuviera que procurarse los bienes que necesita, es evidente que su capacidad de consumo se vera muy limitada. La especializaci6n permite conseguir niveles superiores de habilidad en aquello en lo que cada cual es profesional y la divisi6n del trabajo permite, adems de potenciar esa especializaci6n, una organizaci6n de la produccin ms eficaz, aprovechando al mximo el tiempo, los espacios, las herramientas, etc. Para que pueda funcionar ese esquema de divisi6n del trabajo y de especializaci6n es imprescindible el intercambio. Muy originariamente exista el trueque como un intercambio directo de bienes por bienes: si yo tengo ovejas, debo ir al mercado y entregar la leche, los quesos y la carne a quienes deseen adquirirlos y ofrezcan a cambio los bienes que han producido, que no tengo y necesito. Es evidente que ese esquema dificultaba enormemente el intercambio, ya que deberan coincidir exactamente mis bienes y mis necesidades con las necesidades y los bienes de otro sujeto. Por ello, ya en las economas ms primitivas surgi6 el dinero, como bien que cumple la doble misin de ser aceptado como medio general de pago y, a la vez, servir de unidad de cuenta. Lo importante es que yo pueda vender los productos de mis ovejas a cualquier sujeto que quiera comprarlos y recibir a cambio dinero con el que tengo la seguridad de poder comprar a cualesquiera otros sujetos los bienes que yo necesito.

Agentes econmicos: economas domsticas, empresas y Estado. Economas domsticas El agente econ6mico ms bsico son las economas domsticas. El esquema de funcionamiento de la actividad econ6mica apunta la presencia de dos sujetos o agentes econmicos bsicos: los productores de los bienes y los consumidores de los mismos. Los individuos fcilmente cumplen tambin los dos papeles, puesto que las economas domsticas son tambin las propietarias de los factores de produccin. Por eso en una economa muy sencilla las transacciones se producen entre unas economas domsticas y otras. Economas domsticas. Unidades de anlisis econmico (familias) protagonistas de la demanda de bienes para satisfacer sus necesidades y de la oferta de factores productivos para que las empresas puedan producir dichos bienes y les compensen con el pago de unas remuneraciones con las que poder adquirir los bienes en el mercado. Empresas Segn la actividad econmica se va haciendo ms compleja y la especializacin ms fuerte, la divisin del trabajo supera las estrictas fronteras de lo prximo y se hace incluso internacional. La produccin se torna ms y ms compleja, la organizacin de los factores productivos pasa a exigir una estructura estable y con vida propia que recibe el nombre de empresa. Las economas domsticas mantienen su papel de consumidores y detentan la propiedad ltima de los factores productivos. Para producir bienes y servicios las empresas necesitan utilizar mano de obra, materias primas, maquinaria, terrenos, etc. A estos elementos productivos se les denomina factores productivos o inputs. Tradicionalmente se han considerado tres factores productivos por excelencia: la tierra (recursos naturales), el trabajo y el capital. La tierra. Denominacin clsica que engloba el conjunto de bienes naturales. En este grupo podran incluirse, por ejemplo, la tierra propiamente dicha dedicada al cultivo, un manantial, una mina o un solar urbanizado. Su retribucin recibi el nombre originario de renta. El trabajo. Utilizacin de las capacidades humanas aplicadas al proceso productivo. El pen albail, el ingeniero, el maestro y el jugador de ftbol prestan su fuerza de trabajo, su tiempo y su habilidad especfica a cambio de una retribucin. La retribucin viene a ser el precio del trabajo, que recibe el nombre genrico de salario (sueldos y salarios). El capital. Incluye todo el conjunto de bienes producidos por el hombre que se utilizan como instrumentos para producir otros bienes y servicios. Por ejemplo, mquinas, herramientas, infraestructuras necesarias para la produccin, recursos financieros (el dinero), etc. La denominacin genrica de la retribucin del capital es el inters. Con el desarrollo tecnolgico el capital ha ido ganando una creciente importancia, mientras que la tierra ha ido perdiendo protagonismo. De ah que se incluya la tierra en el concepto genrico de capital y que se consideren tan slo dos grandes factores: el trabajo y el capital. Estado En el trmino Estado los economistas engloban todo el conjunto de agentes que tienen encomendada la administracin de los intereses colectivos a travs de tres grandes funciones bsicas: 1) Establecer el marco normativo, las reglas bsicas de funcionamiento de la actividad econmica. 2) Detraer recursos de los procesos de produccin y consumo que protagonizan las economas domsticas y las empresas, a travs de tributos (fundamentalmente los impuestos) que exige coactivamente del Sector Privado. 3) Inyectar recursos, en principio los mismos que antes detrajo pero sin que necesariamente tengan que ser equivalentes, a travs de la prestacin directa de bienes y servicios (desde la Defensa y la Seguridad a la Educacin, Sanidad o la construccin de vas de comunicacin) o de transferencias monetarias a las empresas y a las economas domsticas. Los economistas utilizan con frecuencia el trmino de Estado indistintamente con otras denominaciones como Gobierno, Administracin o Sector Pblico, aunque cada una de esas palabras encierra realidades notoriamente distintas. Sistema de mercado Denominamos sistema de mercado al acuerdo libre de precios y cantidades por productores y consumidores (intercambio libre entre economas domsticas y entre stas y las empresas). Los compradores querrn siempre conseguir el mximo posible de bienes al menor precio

posible; los vendedores intentarn conseguir el mximo precio para obtener el mayor rendimiento de su produccin. El sistema de mercado es una primera forma de decisin que tiene importantes virtudes como el automatismo de su funcionamiento, aunque tambin puede implicar resultados socialmente indeseables o necesitar largos plazos de tiempo para garantizar un resultado eficiente. Por ello, surge la posibilidad de que sea la autoridad la que tome las grandes decisiones de que, como y para quien producir. Se pretende as garantizar que los resultados coincidan con los intereses colectivos y que la accin pblica evite la larga espera hasta el equilibrio ptimo que garantizara el mercado. En el caso de una intervencin pblica masiva estaramos ante un sistema de direccin central. En este caso el automatismo ha sido sustituido por la decisin de unos agentes. Durante dcadas el criterio de distincin bsico entre los sistemas econmicos no ha sido el descrito, sino el de la propiedad de los medios de produccin distintos de la fuerza de trabajo: - Si se reconoce el derecho a la propiedad privada de la tierra y el capital y, por lo tanto, a la apropiacin por parte de los correspondientes propietarios de los frutos de la actividad productiva en la que esos medios participen, estaramos ante un sistema capitalista. - Si por el contrario la propiedad de los citados medios de produccin es colectiva y no individual, estaramos ante un sistema socialista. El hecho de que las experiencias histricas de este segundo modelo hayan plasmado esta propiedad colectiva en trminos de propiedad estatal ha llevado a confundir ambos trminos y a que se identificara con frecuencia socialismo con estatalizacin. Sin embargo, la propiedad colectiva podra revestir formas muy diversas como cooperativas, sociedades auto gestionadas, etc. El enfrentamiento entre estos dos modelos ha perdido buena parte de su relevancia en la actualidad: - Porque el Estado interviene de una u otra forma en todas las economas de mercado. - Porque las economas de Direccin Central han mostrado su dificultad para contestar con agilidad y acierto las cuestiones econmicas que plantean las economas contemporneas. Flujo circular de la renta Vamos a estudiar un esquema de funcionamiento econmico elemental. En l, recogemos las actividades bsicas de produccin y consumo, realizadas por los agentes bsicos, que son las economas domsticas y las empresas. El Estado queda, por ahora, fuera de este modelo. El flujo circular de la renta es ese modelo econmico simplificado en el que se describe el funcionamiento bsico de la actividad econmica. Se trata de una economa monetaria en la que los intercambios de bienes y factores se realizan mediante contraprestaciones dinerarias. Las economas domsticas son los propietarios de los factores de produccin bsicos y las empresas son las que producen los bienes a partir de los factores productivos. De acuerdo con este planteamiento y como se puede observar en el grfico 1.1 (p9), en esta economa se producirn las siguientes relaciones: Mercado de factores productivos (doble circulacin: real y dineraria) - Las empresas acudirn al mercado de los factores productivos para contratar aquellos que necesiten para producir los bienes que deseen. Para conseguirlos estarn dispuestos a pagar a los propietarios de los factores con dinero, ya que nos encontramos en una economa monetaria. - Las economas domsticas tambin acudirn a ese mercado de factores con el deseo de vender o alquilar los factores productivos de los que son propietarios y obtener de este modo unidades monetarias con las que comprar bienes con los que satisfacer sus necesidades econmicas. En este mercado de factores se producir un intercambio de tierra, trabajo y capital por dinero. Las retribuciones obtenidas constituyen la renta de las economas domsticas. La incorporacin de aquellos factores productivos a la elaboracin de bienes y servicios supone el valor aadido que cada uno de ellos aporta a lo largo del proceso hasta conseguirse el producto final. Mercado de bienes y servicios (doble circulacin: real y dineraria) - Las empresas trasforman los factores productivos que adquirieron en bienes y tratarn ahora de venderlos (cambiarlos por unidades monetarias) ofreciendo su producci6n. - Las economas domsticas tambin acudirn a ese mercado para adquirir los bienes con los que poder satisfacer sus necesidades econmicas. Para llevar a cabo esa adquisicin debern

pagar a las empresas con dinero, gastando as la renta que obtuvieron en el mercado de factores productivos. - Este pago de las economas domsticas a las empresas permitir a stas obtener rentas, las cuales sern destinadas a la compra de los factores productivos que necesitan para producir los bienes. De este modo, como se puede observar en el grfico 1.1 (p9), se producirn dos flujos circulares, permanentes y de sentido contrario entre los dos agentes econmicos: Uno, en forma de dinero, conformado por la renta en su doble dimensin de obtencin y disposicin o gasto de sta. Otro, en forma de factores productivos o de bienes (valor aadido y produccin). Aunque hablemos ahora de un mercado de bienes, de un mercado de factores, en realidad nos encontramos con un sinfn de mercados parciales en cada uno de los cuales se fijan los precios y las cantidades para los diversos bienes, servicios o factores. La interrelacin entre todos esos mercados es muy fuerte, por lo que no es exagerado hablar de un solo mercado global. Si no existieran ms complicaciones, el flujo circular de la renta implicara un equilibrio permanente de la economa puesto que todo lo que ingresan los distintos sujetos lo revierten inmediatamente a ese flujo. Sin embargo, segn vayamos complicando ese flujo e incorporando a otros agentes econmicos como el Estado o el sector exterior (las relaciones con otras economas), as como el ahorro y la inversin, el funcionamiento de la economa aparecer como algo ms complejo. Grfico del flujo circular de la renta

Las economas domsticas y las empresas se relacionan: En el mercado de bienes, donde hay una doble circulacin: la real (representada en el sentido inverso a las agujas del reloj) y la dineraria (en sentido de las agujas del reloj). En el mercado de factores, donde tambin hay una doble circulacin en los sentidos que acabamos de indicar: real y dineraria. Ejemplo: confeccin de trajes Empresa: confecciona los trajes Economas domsticas: poseen el hilo, telas, agujas, mquinas de coser, etc. para hacer los trajes. Mecnica: Mercado de factores productivos: la empresa acudir al mercado para contratar las mquinas de coser, las telas, etc. para producir los trajes, pagando con dinero; las economas domsticas acudirn a ese mercado con el deseo de vender o alquilar las telas, el hilo, las

mquinas de coser, etc. y obtener dinero con los que comprar bienes para satisfacer sus necesidades. Mercado de bienes y servicios: las empresas transformarn las telas que compraron en trajes y tratarn ahora de venderlos, ofreciendo su produccin; las economas domsticas tambin acudirn a ese mercado para comprar los trajes, pagando a la empresa igualmente con dinero y gastando as la renta que obtuvieron al vender o alquilar sus bienes (mquinas de coser, telas, hilo, etc.); el pago de las economas domsticas a la empresa le permitir a esta obtener rentas, que destinarn a la compra de otras telas, hilo, etc. para seguir produciendo bienes. 1.3 LA FRONTERA DE POSIBILIDADES DE PRODUCCIN (FPP) Y LA EFICIENCIA En Economa, los recursos son siempre escasos y esto significa que las sociedades, a la hora de producir bienes con los que satisfacer las necesidades econmicas, solo podrn hacerlo de forma limitada. Consideremos un ejemplo de una economa muy simplificada en la que todos sus recursos productivos se destinan nicamente a la produccin de dos tipos de bienes: alimentos o vestidos. Algunas de las combinaciones posibles, siempre que se utilicen todos los recursos disponibles, se recogen en el cuadro 1.1. En l se plantean cinco opciones alternativas, deliberadamente simtricas. En los dos casos extremos, opciones A y E, se opta por la produccin en exclusiva de uno de los dos bienes, mientras que en las otras tres la produccin es una combinacin de cantidades de ambos bienes. Cuadro 1.1. Posibilidades mximas de produccin
Opciones A B C D E Alimentos (Toneladas) 10 9 7 4 0 Vestidos (Toneladas) 0 4 7 9 10

En el grfico 1.2 se representa la produccin posible de esa economa, utilizando para ello dos ejes de coordenadas: en el horizontal representamos las unidades posibles de produccin de alimentos y en el vertical las unidades posibles de prendas de vestir. La unin de todas las opciones posibles ser una curva, a la que se denominar Frontera de Posibilidades de Produccin (FPP), que nos indica cual es el lmite (la frontera) hasta el que puede llegar la produccin en esa economa. Este lmite de produccin viene marcado bsicamente por los recursos de que dispone y por el nivel tecnolgico alcanzado que, cuanto ms elevado sea, ms permitir la utilizacin eficiente de aqullos. Grfico 1.2. Frontera de posibilidades de produccin

Eficiencia, ineficiencia y situaciones inalcanzables. Eficiencia Como existen recursos limitados, tenemos que conseguir utilizarlos de la mejor forma posible para poder satisfacer el mximo de necesidades. Es decir, tenemos que ser eficientes. La eficiencia es un trmino consustancial en el anlisis econmico y supone que somos capaces de obtener: En primer lugar, el mximo de objetivos con el mnimo coste. De otra forma, conseguir el mximo de objetivos a partir de un coste dado o un objetivo prefijado con el mnimo coste posible. No debemos confundir eficiencia y eficacia. La eficacia implica que nos marquemos un objetivo y lo consigamos. Un ejemplo tpico es el de matar moscas a caonazos. Es un mtodo eficaz (si lo hemos conseguido) pero no eficiente porque hay mtodos alternativos con costes mucho menores. Precisamente, porque los recursos son escasos, debemos tener en cuenta otro concepto de gran importancia: los costes de oportunidad. Coste de oportunidad es la cantidad de un bien a la que es preciso renunciar para poder obtener algo ms de otro bien. P.e. quien renuncia a unas vacaciones para ahorrar un dinero con el que afrontar otros gastos imprescindibles durante ese mes; quien decide trabajar ms horas est renunciando a ms tiempo de ocio; la empresa que destina sus factores productivos a fabricar el bien A, poda haberlos dedicado al bien B, etc. La eficiencia exige tomar en consideraci6n esos costes de oportunidad. Si podamos haber conseguido los mismos objetivos con menos costes, la opci6n elegida no es eficiente, porque ha implicado mayores costes de oportunidad, mayor renuncia a otros bienes y servicios de la que habra sido necesaria. La Frontera de Posibilidades de Producci6n (FPP) se convierte as en la representacin del coste de oportunidad y en la frontera eficiente de la sociedad correspondiente. El coste de oportunidad viene dado por lo que supone pasar de una combinacin a otra en la curva de la FPP. En el ejemplo anterior de los alimentos y los vestidos, para producir 4 unidades de alimentos hay que renunciar a 1 unidad de prendas de vestir, grficamente pasar del punto E al D. Todos los puntos de la curva AE del grafico 1.2 son situaciones eficientes ya que para producir ms prendas de vestir es necesario renunciar a una parte de la produccin de alimentos, y viceversa. Cuanto ms nos acercamos a los extremos de la curva ms difcil es sustituir un bien por otro, porque perdemos la ventaja que supone la especializacin. En otras palabras, el coste de oportunidad tendera a ser creciente segn nos acerquemos a los extremos de las elecciones posibles. Por ejemplo, existirn unas tierras ms adecuadas para un tipo de cultivos y otras para otros. Obtendremos el mximo de produccin si dedicamos cada una a aquel producto que es ms idneo. Pero si pretendemos producir el mismo tipo de bien en todos los terrenos, es evidente que la productividad de los que incorporemos ser relativamente menor y cada vez compensara menos sustituir una produccin por otra. Las situaciones por debajo de la curva AE sern situaciones de ineficiencia. Ineficiencia Sern situaciones ineficientes todas aquellas en las que sea posible incrementar el nivel de produccin de un bien sin tener que reducir la produccin del otro. Si el nivel de produccin de la economa se encuentra en 4 prendas de vestir y 4 alimentos (punto H), ser posible incrementar la produccin de unas u otros sin necesidad de reducir la del otro bien: sin renunciar a la produccin de 4 prendas de vestir podemos incrementar la produccin de alimentos hasta 9. Situaciones inalcanzables Los puntos situados ms all de la FPP (pe, el punto I) son, por definicin, inalcanzables para esa economa en las circunstancias presentes. Necesitaremos que aumenten nuestros recursos o la forma en que los utilizamos para que la curva pueda desplazarse hacia la derecha (crecimiento econmico). Se identifica el crecimiento o decrecimiento econmico como un aumento o disminucin del nmero de bienes que una economa puede producir, de forma que un desplazamiento a la

derecha de la FPP supondr un crecimiento en el nivel mximo posible de produccin. Todos los niveles de produccin representados en la superficie AEPQ (por encima de la curva AE) sern ahora posibles, mientras que antes eran inalcanzables. En general, los aumentos descritos permitirn que aumente tanto la producci6n de unos bienes como de otros. Sin embargo, cuando afecten a algunos de forma especfica, la curva se desplazara especialmente para ese tipo de bienes: as, la incorporacin de telares ms eficientes permitir aumentar la produccin de las prendas de vestir, sin que experimente variacin el mximo posible de produccin de alimentos. 1.4 LOS MERCADOS Y LOS PRECIOS Podemos partir de la primera imagen del mercado como un lugar en el que la gente se rene para comprar y vender algo, regateando los precios. No obstante, aunque esa imagen es vlida, el trmino mercado tiene un significado ms amplio, pues se refiere a cualquier mecanismo que permite acordar precios y cantidades de intercambio. Un mercado es un conjunto de mecanismos mediante los cuales los compradores y vendedores de un bien o servicio entran en contacto y acuerdan el precio y la cantidad del mismo. Las caractersticas de los bienes y servicios y de quienes los compran y venden en cada caso, son muy diferentes. Por eso, nos encontramos con estructuras de mercado muy distintas: - La compra de bienes usados en un mercadillo callejero enfrenta normalmente a un comprador y a un vendedor que negocian y pactan particularmente el precio final. - En una subasta, son los compradores los que compiten entre s y el vendedor suele limitarse a fijar un precio mnimo por debajo del cual la transaccin no le interesa. - Los mercados financieros, como la Bolsa de Valores, operan a travs de intermediarios o agentes especializados que, frecuentemente, hacen sus pedidos a travs de telfonos y conexiones informticas. - En los supermercados, y de forma similar en la mayor parte del comercio minorista, los vendedores ofertan sus productos a unos precios por ellos fijados y los compradores deciden si les interesa y en qu cantidad. - La contratacin de trabajadores por parte de las empresas es muy diferente de las anteriores y, a su vez, podemos encontrar grandes divergencias entre como se contrata a un trabajador eventual del campo, a un director de una empresa o a un afamado futbolista. A pesar de las diferencias, todas estas situaciones tienen un ncleo econmico bsico comn. En todos ellos se enfrentan los intereses de compradores, que quieren el mayor nmero de bienes y servicios al menor precio posible, y de vendedores, que aspiran a aplicar el precio ms elevado que aquellos estn dispuestos a pagar. El acuerdo entre las partes determina que se comercia, que cantidad y a qu precio. La demanda La demanda de un bien o servicio es la cantidad del mismo que desean adquirir los compradores a los diferentes precios, en un mercado concreto y durante un perodo de tiempo determinado. No es una cantidad nica, por ejemplo, tres kilos de naranjas, sino ms bien una descripcin completa de la reaccin de un conjunto de compradores ante los diferentes precios. Por ejemplo, los datos contenidos en el cuadro 1.2
Precio (euros por kilo) 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 Demanda (millones de kilos al mes) 80 60 50 40 30 20 10 5 0 0 Oferta (millones de kilos) 0 0 10 20 30 40 50 60 70 80

La primera columna muestra una hipottica gama de precios, que va desde el 0 (las naranjas se ofreceran gratuitamente) hasta 9 euros por kilo de naranjas. A cada precio le correspondera, al menos tericamente, una cantidad demandada de naranjas. Para casi todos los bienes y servicios existe un punto de saturacin a partir del cual no compensa consumir ms, ni aun siendo gratuito. Sin embargo, podemos encontrar bienes para los cuales el punto de saturacin no existe o est tan alejado de las posibilidades reales de consumo que, en la prctica, no llega a producirse. Por ello podra admitirse una afirmacin general que sealara que cuando el precio es igual a cero la cantidad demandada tiende al infinito. En nuestro ejemplo de las naranjas, suponemos que s existe ese punto de saturacin: si se ofreciera gratuitamente, la cantidad demandada sera de 80 millones de kilos al mes; cantidad elevada, pero no ilimitada, porque nadie deseara consumir solamente naranjas o tener muchsimas almacenadas, ms all de lo que fuera posible guardar sin temor a que se estropearan. Pero si el precio sube a 3 euros, la cantidad desciende a la mitad, porque los consumidores sustituirn progresivamente las naranjas por otras frutas. A partir de los ocho euros, los demandantes consideran que el producto es excesivamente caro y est fuera de sus posibilidades, o prefieren comprar otros bienes. Las dos primeras columnas, conjuntamente, describen la demanda de naranjas, caeteris paribus. Si variaran esas circunstancias, sera necesaria una nueva tabla de demanda que reflejara los cambios producidos. Por ejemplo, si el precio de las mandarinas descendiera sustancialmente, cabe esperar que las cantidades demandadas de naranjas para cada precio se redujeran tambin de forma importante. Sin embargo, este patrn de demanda que hemos visto en el ejemplo tiene carcter universal y permite elevarlo a la categora de Ley de la demanda. Cuanto ms bajo es el precio de un determinado bien, mayor es la cantidad demandada del mismo (ley de la demanda). La oferta La oferta de un bien o servicio es la cantidad del mismo que desean vender los oferentes o vendedores a los diferentes precios, en un mercado concreto y para un perodo de tiempo determinado.
Precio (euros por kilo) 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 Demanda (millones de kilos al mes) 80 60 50 40 30 20 10 5 0 0 Oferta (millones de kilos) 0 0 10 20 30 40 50 60 70 80

Como en el caso de la demanda, la oferta es una descripcin completa de la cantidad que desearan vender los oferentes a los diferentes precios. En el ejemplo contenido en el cuadro 1.2 vemos como por debajo de 2 euros por kilo, no existe ningn oferente dispuesto a poner sus productos a la venta en el mercado. Para cualquiera de ellos, los costes que exigira esa produccin seran superiores a lo que pudieran obtener vendiendo las naranjas, por lo que preferiran dedicarse a otras actividades rentables. Slo si al menos esperan obtener esos 2 euros, que suponemos que es el mnimo indispensable para que compense la produccin, se ofertarn naranjas. A medida que el precio vaya creciendo los oferentes estarn dispuestos a hacer llegar ms cantidad al mercado: utilizando ms intensivamente sus medios (mejores clases de naranjas o abonos, trabajo...), extendiendo la superficie dedicada a estos frutales, adquiriendo naranjas en otros lugares... La primera y tercera columna describen conjuntamente la oferta. Tambin en este caso

caeteris paribus porque s varan los precios de otros productos o los costes del cultivo, de la recoleccin o de la distribucin de la naranja, los cambios se reflejarn en una nueva tabla de oferta. Como en el caso de la demanda podemos inferir una ley de la oferta que se cumple con carcter general. Como regla general, cuanto ms alto es el precio de un determinado bien o servicio, mayor es la cantidad ofrecida del mismo (ley de la oferta). El mercado y el precio de equilibrio Utilizando el Cuadro 1.2 podemos analizar la relacin entre la oferta y la demanda. Cuando los precios son bajos (en el ej. entre 0 y 3 euros), la cantidad demandada es superior a la ofrecida, es decir, se produce un exceso de demanda. Como las naranjas son muy baratas, serian muchos los consumidores que desearan comprar una gran cantidad de las mismas. Por el contrario, los bajos ingresos que obtendran los oferentes motiva que sean muy pocos los dispuestos a producir a precios tan reducidos. Las naranjas se agotaran antes de que pudiera comprarlas todo el que lo desea. Sera necesario algn tipo de racionamiento o se formaran grandes colas en los lugares en que se ofertaran. Cuando los precios son altos (en el ej. por encima de 4 euros), la cantidad ofrecida es superior a la demandada. En esta situacin hay un exceso de oferta . Como los precios son altos, los oferentes ven atractivo dedicar esfuerzos a llevar ms naranjas al mercado, pero los demandantes lo encuentran demasiado caro y prefieren desplazar su dieta hacia otros alimentos alternativos, relativamente ms baratos. Se produciran excedentes de naranjas, porque los demandantes no absorberan toda la oferta disponible. Sin embargo, hay un precio intermedio (en el ej. 4 euros) para el cual la cantidad ofrecida y la cantidad demandada son iguales. En nuestro ejemplo, si el precio del kilogramo de naranjas es de 4 euros, los oferentes querrn vender treinta millones de kilos al mes, que es precisamente la cifra que los demandantes estn dispuestos a comprar a ese precio. El precio de equilibrio en un mercado determinado es aquel que, caeteris paribus, permite que el mercado se vace porque la cantidad demandada y la ofrecida se igualan. La pregunta obligada es porque razn podemos esperar que 4 euros sea realmente el precio de equilibrio y, si es as, cual es el proceso y la razn por los que se alcanza ese valor. La respuesta es clara: el precio tender de hecho hacia el nivel de equilibrio debido a que cuando no est en ese nivel existen razones para que cambie. Imaginemos que el precio fijado inicialmente por los oferentes fuera de 5 euros. Consecuentemente, llevaran al mercado 40 millones de kilos de naranjas. Sin embargo, a ese precio se encontraran con que slo consiguen vender 20 millones de kilos, que es lo que los demandantes aceptan comprar. Los oferentes se encontraran con un excedente de otros 20 millones de kilos, por lo que tendran que bajar el precio si no quieren quedarse con ese exceso de oferta. Si el precio baja hasta los 4 euros, los demandantes estaran dispuestos a comprar 30 millones de kilos. Al mismo tiempo, los oferentes estaran menos interesados que antes en producir cantidades tan elevadas y reduciran la cantidad ofertada hasta 30 millones de kilos. Al coincidir esta cantidad con la absorbida por los demandantes, los vendedores conseguiran dar salida a todos sus productos. El precio tendera a mantenerse en los 4 euros, si no varan las dems circunstancias, porque no hay ninguna fuerza que tienda a alterarlo, ni por el lado de los demandantes ni por el lado de los oferentes. Las reacciones de los oferentes estn condicionadas por el tiempo y las posibilidades de conservacin de sus productos. Supongamos ahora el caso contrario. Los oferentes salen al mercado con 20 millones de kilos a un precio de 3 euros. Los demandantes encuentran muy barata esa oferta y desean comprar hasta 40 millones de kilos. Los vendedores se veran abrumados ante la afluencia de compradores en busca de la pequea cantidad ofrecida de naranjas. Reaccionaran subiendo el precio y tratando de conseguir ms naranjas para satisfacer la demanda. De nuevo, el equilibrio se alcanzara cuando el precio quedara fijado en 4 euros. Es probable que en determinados momentos la cantidad demandada y la ofrecida no sean iguales y que el precio no coincida con el de equilibrio. Quizs aumente repentinamente la demanda de naranjas y los oferentes no ajusten, o quizs, no puedan ajustar, los precios y las cantidades lo suficientemente deprisa. En este caso, se agotaran las naranjas o, quizs, el mal tiempo mantenga alejados a los clientes y queden naranjas sin vender. Aun as, al menos en teora, se mantienen los incentivos para que vare el precio hacia el equilibrio.

En la vida real podemos afirmar que las restantes condiciones estn variando con muchsima frecuencia. La demanda y la oferta, en s mismas consideradas, estn sujetas a continuos movimientos que hacen que el punto de equilibrio vare permanentemente. Ello producir desajustes momentneos cotidianamente. Sin embargo, los excesos temporales de oferta o de demanda tienden a corregirse automticamente (en el sentido de que no es necesaria ninguna decisin externa) porque el mecanismo de mercado empuja precios y cantidades hacia la posicin del nuevo equilibrio. Las curvas de oferta y de demanda A travs del cuadro 1.2 pudimos ver como las condiciones de demanda y oferta del mercado de naranjas nos permitan hallar el precio y la cantidad de equilibrio. Esa misma situacin puede contemplarse a travs de otro instrumento: la representacin grafica de las curvas de oferta y demanda. Si trazamos un grafico de dos ejes, en los que reflejamos la cantidad demandada (eje horizontal) y los precios (eje vertical), podemos trasladar los datos del mencionado cuadro a una lnea que nos muestra cual es la cantidad demandada para cada precio. As, se hace en el grafico 1.3 en el que hemos unido los puntos para mostrar la curva de demanda. Grfico 1.3 Curva de demanda

Los precios y cantidades demandadas reflejados en el cuadro 1.2 pueden representarse en un grafico de dos ejes y obtenerse as una curva de demanda. El eje vertical (ordenadas) mide el precio y el horizontal (abscisas) la cantidad demandada. Si el precio es de 3 euros, la cantidad demandada es de 40 millones (de Kg. al mes); el punto A refleja esa combinacin de precio y cantidad demandada. La combinacin de un precio de 6 euros y la correspondiente cantidad demandada, 10 millones de kilos, vendra reflejada por el punto B. Si fijamos de la misma forma todos los puntos que resultan del cuadro y los unimos entre s, obtenemos la curva de demanda. Dado que cuando crece una de las magnitudes comparadas la otra decrece, la curva aparece con pendiente negativa, es decir, el valor del eje horizontal es tanto ms alto cuanto ms bajo es el del vertical y viceversa. La curva de demanda divide el espacio de posibilidades de intercambio en dos partes y nos dice que slo sern posibles las combinaciones de precio y cantidad que se encuentran en la curva (lo ms normal) o a la izquierda de la misma. Efectivamente, los demandantes no estn dispuestos a pagar precios ms elevados, para cada cantidad, ni a comprar, para cada precio, cantidades superiores a las que refleja la curva. Tomemos, por ejemplo, el punto A del grafico. Ese punto nos informa de que si el precio es de 3 euros, la demanda podr absorber hasta 40 millones de kilos, pero ni uno ms; o que si queremos dar salida a 40 millones de kilos, el precio mximo que podr fijarse es de 3 euros. Por encima de ese precio, la cantidad efectivamente vendida ser siempre inferior a los 40 millones de kilos.

Aunque lo normal ser que el punto de equilibrio se site en la curva de demanda, sera posible alguna otra combinacin, siempre que se situara a la izquierda de la curva. Si los oferentes llegaran al mercado con una cantidad de 20 millones de kilos y fijaran el precio en 3 euros (punto C del grafico), agotaran todas sus existencias. A ese precio, los demandantes habran estado dispuestos a comprar el doble de cantidad, y habran absorbido tambin toda la cantidad ofrecida aunque el precio hubiera sido de 5 euros. Pero, en este supuesto concreto, el hecho cierto es que la cantidad efectivamente intercambiada habra sido de 20 millones y a un precio de 3 euros. De la misma forma, podemos trasladar a un grfico las condiciones de oferta del cuadro 1.2, y as lo hacemos en el grfico 1.4. Grfico 1.4 Curva de oferta

De la misma forma que hemos hecho en el grfico 1.3 podemos trasladar las cantidades ofrecidas para cada precio, que se contenan en el cuadro 1.2 y obtener la correspondiente curva de oferta. Dado que cuando crece una de las magnitudes comparadas la otra tambin crece, la curva aparece con pendiente positiva, es decir, aumenta el valor del eje vertical segn avanzamos por el eje horizontal. Como en el caso de la demanda, la curva de oferta marca el mnimo precio que los vendedores estn dispuestos a aceptar y las mximas cantidades, para cada precio, que pondran a la venta. Por tanto, divide el campo de combinaciones posibles en dos partes. La situada a la derecha de la curva es inaceptable, pero seran posibles cualquiera de las posibilidades por encima de la misma: los oferentes aceptaran gustosos precios superiores a los que consideran mnimos. Las curvas de demanda y de oferta pueden combinarse en el mismo diagrama, como hacemos en el grfico 1.5. Grfico 1.5 Equilibrio del mercado

En el punto E, en el que coinciden oferta (SS) y demanda (DD), se produce el equilibrio. A ese precio las cantidades demandadas coinciden con las que los vendedores estn dispuestos a ofertar. Si el precio fuera superior, se produce un exceso de oferta (como CF) que empuja el precio a la baja, para dar salida a los excedentes. Si el precio fuera inferior, se produce un exceso de demanda (como AB) y la escasez hace que el precio tienda a subir. En el punto E se encuentra el equilibrio del mercado, pues a ese precio de 4 euros, se venden 30 millones de kilos de naranjas al mes, que es, exactamente, lo que desean ofertar los vendedores. El mercado se vaca y no hay ninguna razn para que vare ese punto de equilibrio, mientras no cambien las dems circunstancias.

Ese punto de equilibrio implica una consecuencia interesante. Como hemos visto, los consumidores habran estado dispuestos a pagar precios ms elevados por las primeras unidades de bien: porque los ms ricos aceptaban comprar el bien a un precio superior o porque cada consumidor valora ms las primeras unidades del bien y va perdiendo inters respecto a las unidades adicionales. En nuestro ejemplo, hemos visto que por los 5 primeros millones de kilos los demandantes habran aceptado un precio de 7 euros. El hecho de que se vendan todas las naranjas a 4 euros viene a significar un ahorro de 3 euros por cada kilo para aquellos consumidores que habran adquirido los 5 millones citados. Excedente del consumidor y del oferente Denominamos excedente del consumidor a la diferencia existente entre el precio mximo que los demandantes habran estado dispuestos a pagar por cada unidad comprada y el precio de equilibrio realmente aplicado. Podramos decir lo mismo para el lado de la oferta (excedente del oferente) puesto que tambin los oferentes habran aceptado vender cantidades inferiores a la de equilibrio a precios ms bajos. En el ejemplo utilizado, los primeros 10 millones de kilos podran haberse vendido a 2 euros en vez de 4. Sin embargo, la evolucin de los costes puede justificar el precio superior que ahora se exige por lo que el excedente no siempre se produce de la misma forma que en el caso de los demandantes. Mientras que los demandantes es ms que probable que estuvieran dispuestos a pagar los precios superiores por las primeras unidades (siempre que ello no afecte sustancialmente a sus posibilidades presupuestarias), los oferentes no podran mantener los precios bajos para las primera unidades si el incremento de produccin ha hecho elevarse sus costes. Grficamente es fcil trasladar este concepto de excedente. En el grfico 1.6 (p17) repetimos el grfico anterior y destacamos en color los respectivos excedentes de consumidores y oferentes que no son sino las reas que aparecen entre las curvas de demanda y oferta y el precio de equilibrio. Grafico 1.6 Excedentes de consumidores y oferentes

Excedentes de Consumidores y Oferentes. El rea comprendida entre la curva de demanda y el precio de equilibrio representa el excedente de los consumidores. De alguna forma esa superficie equivale al ahorro que obtienen los consumidores por el hecho de que el precio no sea diferente para cada cantidad, sino igual para todas las unidades vendidas. El rea comprendida entre la curva de oferta y el precio de equilibrio (trama clara) representara el excedente de los oferentes, si bien con un significado ms relativo.

1.5 LOS DESPLAZAMIENTOS DEL EQUILIBRIO Desplazamientos de la curva de demanda Estamos suponiendo siempre que se cumple la condicin caeteris paribus. Mientras no varen las restantes circunstancias, un cambio en el precio de un bien har variar la cantidad demandada del mismo, pero su demanda seguir siendo la misma, es decir, que nos movemos a lo largo de la curva. Sin embargo, existen una serie de circunstancias cuyo cambio provoca el desplazamiento de la curva, y que, por el lado de la demanda, son las siguientes: Los precios de los dems bienes. El nivel de renta. Un conjunto heterogneo de variables que englobaramos bajo la denominacin genrica de factores sociolgicos y psicolgicos. La demanda de un bien aumentar y su curva se desplazar a la derecha, si suben los precios de los bienes sustitutivos, bajan los de los complementarios, aumenta la renta o juegan a su favor otros factores sociales como los gustos, las modas, el trato recibido de los poderes pblicos, etc. Desplazamientos de la curva de oferta Tambin en el caso de la oferta podemos destacar algunos factores relevantes que influyen decisivamente en la misma y que suponemos invariados cuando trazamos la curva correspondiente: Los costes de los factores. La tecnologa. Los precios de los restantes bienes. Otros factores que englobamos bajo la denominaci6n genrica de sociolgicos y psicolgicos. Los costes de los factores Sealbamos que la curva de oferta marcaba los mnimos precios que estaban dispuestos a aceptar los vendedores, pero porqu ese lmite? Porque por debajo de esos precios no se cubren los costes que han sido necesarios para la produccin de esos bienes. Esa produccin se ha realizado a travs de la utilizacin de unos factores productivos (maquinaria, trabajo, tierra, compra de materiales, prstamos...) cuya remuneracin supone unos costes que el vendedor aspira a recuperar a travs de las ventas correspondientes. Cualquier aumento de los costes supone: - Que los vendedores tienen que exigir mayores precios para vender la misma cantidad. - Que estn dispuestos a ofrecer menos cantidad de producto para igual precio. En nuestro ejemplo de las naranjas, una subida del precio de los combustibles, de los abonos, de los seguros agrarios o del salario de los trabajadores agrarios supone que los oferentes slo puedan conseguir la misma cantidad de naranjas a un coste superior al que antes lo podan obtener. Consecuentemente, slo llevarn al mercado la misma cantidad de naranjas si el precio es ms alto que antes. Ello significa que la curva de oferta se desplaza hacia arriba y hacia la izquierda, tal como se representa en el grfico 1.7. Una reduccin de los costes desplazar la curva de oferta hacia abajo y hacia la derecha. Los cambios de los precios de estos factores afectarn a los costes de produccin y, por tanto, a la cantidad que estn dispuestas a ofrecer las empresas a cada precio. Grfico 1.7 El nuevo equilibrio del mercado tras el aumento de los costes de los factores

Nuevo Equilibrio del Mercado tras el Aumento de los Costes de los Factores. Los mayores costes de produccin implican que los oferentes slo llevarn al mercado la misma cantidad de naranjas que antes llevaban si el precio es ms elevado y compensa esos gastos mayores. La curva de oferta se desplaza a S S. El precio de equilibrio aumenta de P0 a P1 y la cantidad de equilibrio desciende de Q0 a Q1. La tecnologa La curva de oferta es el reflejo de unos determinados costes de produccin que, a su vez, dependen de las caractersticas del proceso productivo y del nivel tecnolgico que en l se aplica. Por lo tanto, los cambios de tecnologa desplazarn tambin la curva de oferta de forma significativa. Tras una mejora tecnolgica, normalmente, la curva de oferta se desplaza hacia la derecha (a cada precio las empresas estn dispuestas a ofertar ms cantidad) y hacia abajo (la reduccin de los costes permite menores precios para igual cantidad de producto). La tecnologa alude a la combinacin de factores de produccin en cada momento de tiempo. Por eso, los efectos de los cambios de tecnologa pueden confundirse con las variaciones de los costes. Los precios de los dems bienes Los empresarios pueden dedicar sus factores productivos a diversas alternativas. Entre todas las posibles, elegirn aquellas que sean ms atractivas. Si suben los precios de determinados bienes, en principio, resultar ms interesante su produccin porque podran dejar ms margen de beneficio. El dato relevante aqu es la medida en que puede sustituirse la produccin de un bien por la de otros. La influencia de los precios de unos bienes sobre la oferta de otros ser especialmente relevante en aquellos casos en los que, por utilizar parecidos procesos tcnicos y/o las mismas materias primas, resulte relativamente sencillo desplazar los factores de produccin de unos a otros. Tambin encontramos casos de productos con oferta conjunta, es decir, que tienden a producirse, por razones tcnicas, de forma simultnea. Una empresa de productos lcteos, trabaja no slo en la produccin de leche, sino tambin de mantequilla, quesos y yogures. Factores sociolgicos y psicolgicos Como en el caso de la demanda, detrs de la oferta hay un buen nmero de factores que, en determinados casos, pueden resultar ms importantes incluso que los que acabamos de ver. Un ejemplo tpico es la influencia de los cambios climticos en la oferta de productos agrcolas. El Estado tiene aqu una importancia muy relevante: - Las regulaciones estatales que limitan las formas de produccin peligrosas o socialmente perjudiciales tienden a elevar los costes de las empresas y, por lo tanto, a desplazar la curva de oferta hacia arriba y hacia la izquierda. - Si, por ejemplo, el Estado subvenciona a los productores pagndoles una cantidad dada por unidad producida, cabe esperar que aumente la cantidad ofrecida en el mercado a cada uno de los precios. La curva de oferta se desplazara hacia la derecha. - Si, por ejemplo, el Estado establece un impuesto sobre el precio de los bienes o sobre los productores de los mismos, stos tendern a considerarlo como un coste adicional. Consecuentemente, la curva de oferta se desplazara hacia arriba: los oferentes estarn dispuestos a vender menos a cada precio, ya que ahora una parte de sus ingresos va a parar a las arcas del Estado. Siempre que hablemos de decisiones empresariales tendremos que tener en mente un factor de capital relevancia en su comportamiento: las expectativas. Como sabemos, buena parte de las decisiones requieren un tiempo antes de llevarse totalmente a cabo. Por lo tanto, cuando un empresario esta eligiendo que productos sacar al mercado, que inversiones realizar, que factores productivos contratar, con que caractersticas y en qu condiciones, est pensando ms en las condiciones de equilibrio futuras que en las presentes. Est buscando la situacin ptima para ejercicios sucesivos, sobre la base de los precios, de los costes, de los tipos de inters, de la evolucin tecnolgica, de las polticas econmicas, de los gustos de los consumidores... que estima que dominaran en ese tiempo por venir. Naturalmente las condiciones futuras no son conocidas sino que responden a una estimacin que puede ser o no acertada. En un mundo econmico cambiante, el acierto o el error en adelantarse al futuro suele ser un factor determinante del xito o del fracaso de la actividad

empresarial. Es importante la distincin entre los movimientos que puedan producirse a lo largo de las curvas y los desplazamientos de stas. Si vara el precio de un bien y las restantes circunstancias se mantienen iguales, los oferentes o los demandantes ajustaran su comportamiento a los nuevos precios, pero la demanda o la oferta no habrn variado: si el precio volviera a su posicin inicial el punto de equilibrio sera otra vez el anterior. Es importante precisar el plazo de tiempo a que se refiere el anlisis. Para delimitarlo, atenderemos preferentemente a las condiciones de la produccin. As, podemos fijar hasta cuatro perodos distintos: Cortsimo plazo o inmediato Son ejemplo de esta situacin las ofertas del supermercado o las entradas para un espectculo. El cortsimo plazo ser aquel en el que no es posible variar ninguno de los factores que intervienen en la produccin. El volumen total de producto no puede variarse y la curva de oferta resultara totalmente vertical. Cualquier variacin de la demanda se traducira en cambio del precio, dada la imposibilidad de ajuste a travs de las cantidades de equilibrio. Si el precio no se adapta, sera necesario algn tipo de racionamiento. Lo ms probable es que, si se trata de un fenmeno repentino y quizs excepcional, los ltimos en llegar se encontraran sin producto y/o que surgiera algn tipo de reventa que lo ofreciera a un precio superior al marcado. Corto plazo Existen determinados factores productivos que tienen el carcter de fijos, cuya cuanta y utilizacin no puede variarse, pero existen tambin otra serie de factores variables que pueden incrementarse, adaptndose en funci6n de las necesidades de la produccin. ste ser el marco en el que se inscribir inicialmente nuestro anlisis. Largo plazo No existen factores fijos sino que todos tienen el carcter de variables, todos pueden adaptarse a las dimensiones que se consideren ptimas. El largo plazo es un perodo que podemos planificar con los datos hoy disponibles. Largusimo plazo Perodo de carcter mas aleatorio que incluye no slo el paso del tiempo sino tambin la existencia de innovaciones tecnolgicas, es decir, de condiciones bsicas que cambian sustancialmente, de forma ms o menos importante segn el carcter de la innovacin concreta, la situacin preexistente. Podramos decir que el largo plazo es un perodo que podemos planificar con los datos hoy disponibles, mientras que el largusimo plazo incluye variables impredecibles y/o incuantificables. Imaginemos un nico pastelero en una determinada poblacin. Tiene el obrador abierto durante la madrugada para producir los pasteles que habitualmente le demandan. Si algn da aumenta la demanda, a partir de una cierta hora tendr que decir que se han acabado los pasteles (plazo inmediato). Si la demanda elevada se mantiene o convierte en habitual, quizs suba algo el precio, quizs trabaje ms horas, quizs contrate algn ayudante (corto plazo). Si el xito contina, incluso con vecinos de otras poblaciones que vienen a comprar sus pasteles, quizs se decida por utilizar un local, un horno, etc. mayores o tecnolgicamente ms avanzados para poder fabricar un nmero superior de pasteles sin que se le disparen los costes (largo plazo). La llegada de un nuevo pastelero alterara las condiciones del mercado, en un mbito temporal que podramos incluir dentro del largo plazo. El largusimo plazo puede implicar cambios tan importantes y tan diferentes como el descubrimiento de mejoras tecnolgicas relevantes (porque las mejoras tecnolgicas conocidas se consideran dentro del horizonte previsible del largo plazo), la utilizacin de ingredientes artificiales que modifican radicalmente la elaboracin tradicional, la generalizacin de una mentalidad contraria a los pasteles por motivos de salud o de figura estilizada, etc. La separacin entre el largo y el largusimo plazo no siempre es clara por lo que optaremos por hablar tan slo del largo plazo, en el que incluimos unas y otras modificaciones. El concepto de corto o largo plazo variara segn el tipo de produccin o actividad de que se trate: - Normalmente, en la agricultura es el ciclo natural el que marca los perodos de adaptacin. - En la industria se observan las mayores diferencias: mientras actividades artesanas o de

pequea dimensin pueden ampliarse con relativa facilidad, unos altos hornos no se improvisan fcilmente y ni siquiera permiten una fcil adaptacin a corto plazo. - En el sector servicios lo ms frecuente es la rpida adaptacin, salvo en actividades necesitadas de una especial tecnologa o infraestructura.

TEMA 2. PRECIOS, RENTA Y CANTIDADES DEMANDADAS La elasticidad va a permitirnos medir la sensibilidad de los demandantes ante los cambios que se puedan producir en los factores que ms les influyen. La demanda de los factores productivos es realizada por las empresas, mientras que las economas domsticas pasan a ser oferentes en ese mercado. 2.1 LA UTILIDAD Podemos aceptar un principio general segn el cual toda persona persigue su mximo bienestar. En la concepcin que cada uno tenga de bienestar pueden integrarse valores tan diferentes como el altruismo, el amor, la felicidad de la familia o el consumo de los bienes ms de moda. Algunos de los factores que influyen en el bienestar son inmateriales y no podemos medirlos ni cuantificarlos, pero un buen nmero de ellos estn ligados al disfrute de bienes y servicios, por lo que podemos suponer que este aspecto, sin ser el nico, es un componente muy importante del bienestar de las personas. Por otra parte, los bienes de carcter ms inmaterial rara vez se comercializan, por lo que no invalidan el anlisis que los excluye cuando intentamos comprender el funcionamiento del mercado. El bienestar de un sujeto est muy relacionado con los bienes y servicios de los que puede disfrutar. A medida que se consumen ms bienes y servicios podemos suponer que la utilidad total del individuo aumenta. Cuanto mayor sea la cantidad de bienes y servicios disfrutada por una persona, mayor ser la utilidad total que le aporten y mayor ser su bienestar. Sin embargo, ese mayor bienestar ligado al consumo, no crece ilimitadamente ni siempre de la misma forma. Por ejemplo, el primer vaso de agua, cuando estamos sedientos, nos resulta extremadamente til, pero los sucesivos vasos nos aportarn un bienestar mucho menor y no seguira aumentando nuestra utilidad total por el hecho de que bebiramos litros y litros de agua. Por ello, ser til fijarnos en la utilidad marginal, que es un concepto de gran importancia. La utilidad marginal de un determinado bien es el aumento (o disminucin) en la utilidad total que nos supone el hecho de consumir una unidad adicional del mismo. Cuando tenemos que decidir si adquirimos un determinado bien, compararemos (de forma consciente o inconsciente) si el aumento de utilidad que nos va a significar compensa el precio que tenemos que pagar por el mismo. Por tanto, ese anlisis de compensacin se realiza unidad por unidad. En la decisin de comprar un bien o de comprar una unidad ms de ste o no hacerlo, el factor decisivo no es la utilidad total sino la utilidad marginal, la utilidad nueva que me va a aportar ese determinado bien o, en su caso, esa nueva unidad. En esa valoracin del aumento de utilidad es un factor muy importante el dato de cul es mi situacin previa. Ya hemos visto como la utilidad que me aportaba el primer vaso de agua era mayor que la que pudieran aadir los sucesivos. Esta regla es vlida para el consumo de cualquier bien porque en todos, al menos a partir de un cierto punto no muy elevado, se cumplir la Ley de la utilidad marginal decreciente: cuanto mayor es la cantidad que consumimos de un bien, menor es la utilidad marginal que nos aporta cada nueva unidad consumida del mismo. Esta ley nos permite entender porque pagamos un precio ms bajo por bienes que son imprescindibles mientras que estamos dispuestos a pagar precios muy superiores por otros que parecen superfluos. Si el agua, el aire o los alimentos bsicos fueran bienes tan escasos que no hubiera suficiente para todos estaramos probablemente dispuestos a pagar por ellos mucho ms que por una preciada joya o por el coche ms extraordinario. Sin embargo, cuando se dispone de cantidades abundantes de los bienes mencionados en primer lugar, la

utilidad marginal ha descendido de tal forma que slo compraremos unidades adicionales cuando el precio sea suficientemente bajo en relacin con la utilidad marginal que va a aportar esa nueva unidad. Tenemos tambin una primera explicacin que justifica el carcter descendente de la curva de demanda. Dado que las primeras unidades de un bien nos suponen una utilidad marginal muy alta, estamos dispuestos a pagar un alto precio por ellas. Pero si compramos nuevas unidades la utilidad marginal que vamos a obtener de stas es menor por lo que slo nos compensar su adquisicin si el precio baja en la misma proporcin. Si el precio es alto, slo nos compensar consumir las primeras unidades que tambin tienen una utilidad marginal alta. La relacin entre precio y cantidad demandada es por eso inversa y la curva de demanda que representa dicha relacin resulta decreciente. Porqu, alcanzado un determinado nivel, no compramos ms de un bien, aunque el precio sea alto, si la utilidad total seguira aumentando cuanta ms cantidad tuviramos de ese bien? Porque, por el mismo dinero, podemos obtener mayor incremento de utilidad si lo destinamos a la adquisicin de otros bienes. Mis decisiones de consumo no se limitan a comparar el precio de un bien con la utilidad que me van a suponer las sucesivas unidades que consuma del mismo. Si yo quiero hacer mxima mi utilidad total (obtenida de la cantidad total de los diferentes bienes y servicios que consumo) deber estudiar si puedo hacerla aumentar de forma ms barata, consumiendo otros bienes distintos. Implcitamente, cada vez que tomamos una decisin de consumo, estamos eligiendo un destino para nuestro dinero de entre las muchas alternativas de que disponemos. Esta decisin supone renunciar a comprar otros bienes o a aumentar el nivel de consumo de los mismos. Consideraremos cunto va aumentar nuestra utilidad por cada nuevo euro (por cada nueva unidad monetaria) que vayamos a gastar, en un bien o en otro: si ese aumento (utilidad marginal) es menor en el bien A que en el B, elegiremos ste. O, dicho de otra forma, si las unidades adicionales de dos bienes nos van a hacer aumentar de igual forma nuestro bienestar, preferiremos aquel que pueda hacerlo con menor coste. Por lo tanto, estamos comparando la utilidad adicional que nos van a reportar las diferentes unidades de los distintos bienes en funcin de su precio: nos decidimos por consumir aquella unidad de aquel bien que pueda hacernos aumentar nuestra utilidad total con menor coste. En las decisiones de consumo atendemos a la utilidad marginal, ponderada por su precio, que nos reportaran las distintas alternativas y elegimos la ms alta de todas ellas. Cuadro 2.1 Las utilidades de los bienes
PA = PB = 1 Euros Utilidad destinados a marginal A de A 50 1 47 2 3 44 4 41 38 5 35 6 7 32 29 8 26 9 23 10 20 11 17 12 14 13 11 14 8 15 5 16 2 17 -1 18 Utilidad de A 50 97 141 182 220 255 287 316 342 365 385 402 416 427 435 440 442 441 total Euros destinados aB 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 Utilidad marginal de B 100 96 92 88 84 80 76 72 68 64 60 56 52 48 44 40 36 32 PB = 2 Utilidad total Utilidad de B marginal euros 100 50 dedicados a B 196 48 288 46 376 44 460 42 540 40 616 38 688 36 756 34 820 32 880 30 936 28 988 26 1036 24 1080 22 1120 20 1156 18 1188 16

Aunque sabemos que no es posible medir la utilidad, vamos a imaginar que somos capaces de cuantificarla, con el fin de poder ilustrar con un ejemplo cuanto acaba de decirse. Supongamos dos bienes, A y B, que, con el fin de facilitar la comprensin del cuadro 2. 1, se venden al precio idntico de un euro por unidad (seis primeras columnas del cuadro). Imaginemos que el consumo de esos dos bienes le proporcionan a nuestro hipottico consumidor las utilidades que se reflejan en el cuadro. Si dedica un euro al bien A, consume una unidad del mismo y le supone una utilidad (total y marginal) de 50. Una segunda unidad

le aadira 47 de utilidad (marginal), por lo que la total pasara a ser de 97, y as sucesivamente. Vemos en este ejemplo que la unidad nmero 18 del bien A implicara una disminucin de la utilidad; tanto marginal (-1) como total (que pasa de 442 a 441) nuestro consumidor estara saturado y cualquier incremento en el consumo del bien A reducira su bienestar en vez de aumentarlo. Las dos primeras unidades de B le supondran utilidades marginales de 100 y 96, respectivamente (196 de utilidad total). Nuestro consumidor destinaria sus euros a la compra de aquellas unidades de bien que le implicaran mayor incremento de bienestar. Si slo tuviera 13 euros los utilizar ntegramente en comprar el bien B, dado que un euro que dedicara a A slo le aumentara su utilidad en 50, cifra inferior a la que le permiten sus recursos si los dedica a B. Si tuviera 18 euros, dedicara 15 a B y 3 a A. Como vemos, el consumidor ha utilizado sus euros repartindolos entre sus opciones de forma que se igualen las utilidades marginales de la ltima unidad de cada una de ellas. Cualquier otra combinacin le habra supuesto una utilidad total menor, un bienestar menor. Asi, si hubiera dedicado un euro adicional a A en vez de a B, su utilidad total no habra aumentado en 44 sino slo en 41. Supongamos ahora que el precio de B pasa a ser de dos euros, doble del inicial, doble del de A (columna siete del cuadro). En esta situacin, necesitamos el doble de esfuerzo (de unidades monetarias) para obtener la misma utilidad. Las 100 de utilidad que antes nos permita nuestro euro destinado a B nos cuestan ahora dos euros; cada uno de stos nos aporta por consiguiente slo 50 de utilidad. Lo mismo ocurre con los dos euros siguientes destinados a B: las 96 de utilidad que nos reporta la segunda unidad del mismo que consumimos, suponen 48 para cada uno de los 2 euros que nos cuesta esa unidad adicional, y as sucesivamente. La utilidad marginal de cada euro dedicado al consumo del bien B pasa a ser, como antes se indicaba, la de la ltima columna. La utilidad marginal de ese consumo (por ejemplo, la primera unidad del bien B=100) ponderada por su precio (ahora = 2) se ha dividido por dos (pasa a ser igual a 50) pues es ahora el doble de caro. Cmo gastara ahora nuestro consumidor 17 euros? Destinara 10 al bien B y 7 al bien A (en este caso el ltimo euro sera indiferente usarlo en A o en B) de forma que se igualaran de nuevo las utilidades marginales del ltimo euro dedicado a cada uno de esos bienes. (OJO: en el cuadro 2.1 de la p25 estn mal reflejadas las cantidades de la ltima columna). Al ponderar (corregir) la utilidad por el precio, el consumidor disminuye el consumo del bien que se ha encarecido (la curva de demanda descendente) y aumenta el consumo del bien que se abarata en trminos relativos (su demanda se ha desplazado a la derecha al subir el precio de un bien que acta como sustitutivo). 2.2 LA RESTRICCION PRESUPUESTARIA Para cualquier decisin de compra el coste es un factor decisivo. Si un bien es ms caro, la utilidad de cada unidad monetaria que el consumidor dedica al mismo es menor. Adems, los recursos dedicados a un determinado bien o servicio ya no pueden dedicarse a otros (coste de oportunidad): la compra de algo implica renunciar a otro bien o servicio alternativo, tanto ms, cuanto ms reducido sea el presupuesto total, cuantos menos recursos existan para dedicar al consumo. Esta circunstancia se representa a travs de la denominada restriccin presupuestaria. La restriccin presupuestaria delimita las distintas combinaciones de bienes y servicios que, dados los precios de aquellos, puede alcanzar como mximo un consumidor para un nivel de recursos determinado (normalmente su renta). Vamos a ver un ejemplo referido a la opcin entre dos bienes. Supongamos que un joven dispone de 20 euros al mes para su tiempo de ocio. Las posibilidades que se plantea son dos: ir al cine o a la discoteca. Las entradas para el cine cuestan 5 euros y las de la discoteca 10 (consumicin incluida). Con tales recursos las posibilidades asequibles para nuestro joven son las que se reflejan en el cuadro 2.2. Ese cuadro es idntico para toda persona que cuente con la misma cantidad de euros para estos fines. Cuadro 2.2 Restriccin presupuestaria
Para un presupuesto mensual de 20 euros y precios de 5 euros (cine) y 10 euros (discoteca). Nmero de veces mensuales que puede acudirse a uno u otro.

Opciones A B C D E

Cine 4 3 2 1 0

Discoteca 0 0,5 1 1,5 2

El joven tiene dos opciones extremas, la A y la E. En la primera, optara por ir slo al cine, con lo que podra hacerlo hasta cuatro veces al mes. Si por el contrario prefiriera la opcin E, al ser ms caro el acceso a la discoteca, tan slo podra permitrselo dos veces en el mismo perodo de tiempo. Puede tambin elegir una opcin intermedia como la C, de forma que acude dos veces al cine y una a la discoteca o cualquiera de las dos restantes, como ir una vez al cine y otra a la discoteca, reservndose los 5 euros restantes. Estas opciones nos estn subrayando, de nuevo, el concepto de coste de oportunidad y nos permiten introducir otro igualmente importante como es el de la relacin de intercambio. La relacin de intercambio entre dos bienes nos indica a qu cantidad de uno de ellos tenemos que renunciar si queremos una unidad ms del otro, en funcin de los precios de ambos. Como hemos visto, cada asistencia a la discoteca implica renunciar a dos sesiones de cine. Dados los precios vigentes, la relacin de intercambio entre cine y discoteca es de uno a dos, lo que refleja simplemente que la segunda tiene un precio que es el doble que el del primero. Los puntos correspondientes a las cinco opciones del cuadro 2.2 pueden reflejarse en un sencillo grafico como el 2.1. La recta que resulta marca la frontera mxima de lo que puede comprarse con esa cantidad de euros a los precios vigentes. Nuestro consumidor puede elegir cualquiera de las posibilidades que refleja esa recta, as como cualquier de las situadas a la izquierda de la misma (triangulo A0E). Por ejemplo, podra optar por un punto como el F, en el que renuncia a gastar parte de su renta disponible (recursos disponibles) para estos fines, pero lo que nunca podr nuestro protagonista es elegir una opcin como la que refleja el punto G (fuera del triangulo A0E) mientras no disponga de ms recursos o se reduzcan los precios de alguna de las dos diversiones. Grfico 2.1 Restriccin presupuestaria

La Restriccin Presupuestaria Dados unos recursos monetarios y unos precios de las opciones que se nos ofrecen, podemos acotar cuales son las combinaciones posibles. Entre las opciones extremas (todo al cine o todo a la discoteca) aparecen las intermedias en las que se observa cmo podemos aumentar una de las posibilidades, pero siempre a costa de disminuir la otra. La eleccin de uno de los muchos puntos posibles depender de la utilidad que le reporten uno y otro bien a cada consumidor concreto. Lo que a su vez vendr influido por todos aquellos factores que veamos que estn detrs de la demanda: los gustos, la moda, las costumbres... Tendramos sujetos como Luison Bailon que se inclinara por el punto E, mientras que Margarita Filmita, optara habitualmente por la combinacin A. Ahora bien, si ambos pretendieran salir juntos habitualmente, deberan buscar alguna solucin de compromiso intermedio y es posible que, salvo predominio notorio de una de las partes,

acabaran acudiendo, por ejemplo, dos veces al cine y una a la discoteca (punto C intermedio). Cada uno de los sujetos comparara la utilidad relativa que le reportan los bienes con la relacin de intercambio entre los mismos y, en funcin de esa comparacin, se inclinara ms hacia uno o hacia otro. Como siempre, todo lo dicho es vlido caeteris paribus. La restriccin descrita supone que disponemos de 20 euros, pero resulta evidente que las opciones seran distintas si dispusiramos de ms o de menos medios. Supongamos que nuestros dos amigos disponen ahora de 40 euros para emplear en estas salidas, porque se han puesto a trabajar por las tardes, porque han dejado de fumar y pueden destinar a salir lo que antes gastaban en tabaco o por cualquier otra razn. Luison podr ir ahora no dos, sino hasta cuatro veces mensuales a la discoteca.
Para un presupuesto mensual de 40 euros y precios de 5 euros (cine) y 10 euros (discoteca). Nmero de veces mensuales que puede acudirse a uno u otro. Opciones H I J K L M N O P Cine 8 7 6 5 4 3 2 1 0 Discoteca 0 0,5 1 1,5 2 2,5 3 3,5 4

Grfico 2.2 Restriccin presupuestaria cuando vara la renta

La Restriccin Presupuestaria (cuando vara la renta real) Un incremento de la renta real desplaza paralelamente la restriccin presupuestaria a la derecha: del lmite ACE pasamos a otro HLP que posibilita ms combinaciones que las que podamos permitirnos con una renta inferior. Por el contrario, una disminucin de la renta real desplaza, tambin paralelamente, la restriccin presupuestaria a la izquierda (QRS) reflejando el hecho de que ahora son menos las posibilidades de consumo. En el grfico 2.2 vemos como Luison Bailon ha pasado del punto E que escoga inicialmente al punto P, antes inalcanzable. Margarita Filmita puede permitirse ahora el doble de sesiones cinematogrficas: puede pasar del punto A (cuatro ocasiones mensuales), al punto H (ocho veces). Si el romance de nuestros protagonistas persiste, la situacin de compromiso C (dos cines y una discoteca) puede pasar ahora a otra ms ventajosa para ambos como la que representa L (cuatro veces al cine y dos a la discoteca). Si, por el contrario, disminuyera la renta destinada a estos bienes y, por ejemplo, slo tuvieran 10 euros, las posibilidades se habran reducido a la mitad. Luison tendra que conformarse con una sesin mensual de discoteca (pasara de E a S) y Margarita con dos tardes de cine (pasara de A a Q). La opcin de compromiso de nuestra pareja tendra que reducirse igualmente, pasando de C a, probablemente R, de forma que slo podran ir una da al cine y tendran que conformarse con una sesin de baile cada dos meses.

Para un presupuesto mensual de 10 euros y precios de 5 euros (cine) y 10 euros (discoteca). Nmero de veces mensuales que puede acudirse a uno u otro. Opciones Q R S Cine 2 1 0 Discoteca 0 0,5 1

Un aumento de la renta real permitira incrementar el consumo de todos los bienes en la misma proporcin, lo que se refleja grficamente en un desplazamiento en paralelo de la restriccin presupuestaria a la derecha. Inversamente, una disminucin de la renta real implica la reduccin proporcional de las opciones de consumo, desplazndose la restriccin presupuestaria, siempre en paralelo, a la izquierda. La renta que nos interesa es la renta real. El dato relevante no es tanto el importe monetario de nuestra renta, sino lo que realmente podemos adquirir con ella. Si los recursos de nuestros jvenes se mantienen anclados en los 20 euros, pero se duplican simultneamente los precios de cine y discotecas, las opciones efectivas se reducen a la mitad. El efecto es exactamente el mismo que si la renta se hubiera reducido a 10. El paso de la restriccin ACE, del grfico 2.2, a la ms restrictiva QRS, se produce tanto si disminuye la renta a la mitad, sin variar los precios de los bienes afectados, como si se duplican stos y la renta no vara. Ahora bien, puede ocurrir que vare el precio de uno de los bienes, pero no el del otro, o que lo hagan en distinta proporcin o direccin, pero en ambos casos no modificndose la renta nominal o recursos disponibles. Para simplificar la exposicin, nos centraremos en la primera posibilidad: supongamos que el precio del cine sube a 10 euros. Las posibilidades que reflejaba el cuadro 2.2 han variado y ahora se recogen en el cuadro 2.3. Cuadro 2.3 Restriccin presupuestaria
Para un presupuesto mensual de 20 euros y precios de 10 euros (tanto para el cine como para la discoteca). Nmero de veces mensuales que puede acudirse a uno u otra. Opciones T (Q) U V (E) Cine 2 1 0 Discoteca 0 1 2

Nuestro amigo Luison Bailon puede mantener su opcin E. Al no variar el precio de las discotecas, sigue siendo posible, con el mismo presupuesto, asistir dos das a su entretenimiento favorito. No es ese el caso de Margarita Filmita, que ya slo puede acudir dos veces al mes cuando antes, con los mismos veinte euros, iba un total de cuatro. Grfico 2.3 Restriccin presupuestaria cuando sube el precio de uno de los bienes y los recursos monetarios no varan

En el grfico 2.3 se observa como la inicial restriccin presupuestaria ACE se ha desplazado hacia la izquierda (han disminuido las opciones posibles), pero ya no paralelamente: mientras

la opcin extrema a favor de la discoteca E no ha variado, la opcin extrema a favor del cine A ahora es inalcanzable y el nuevo lmite se sita en T. La opcin C que mantena la pareja en las circunstancias anteriores es tambin inalcanzable y debern conformarse con una menos favorable, como podra ser la U. La elevacin del precio de un bien deteriora su relacin de intercambio con los restantes bienes y, por lo tanto, modifica la pendiente de la restriccin presupuestaria, disminuyendo las posibilidades de consumo de ese bien. La reduccin del precio de un bien provoca los efectos opuestos. 2.3 LOS FACTORES QUE AFECTAN A LA CANTIDAD DEMANDADA DE UN BIEN Variaciones de la demanda. Variaciones a lo largo de la curva de demanda. Factores que influyen en la demanda. De cunto hemos visto hasta ahora, pueden deducirse cules son los principales factores que influyen en la curva de demanda de un bien (representacin grfica de la relacin entre la cantidad demandada del mismo y su precio) sea de una o de otra forma y aumente o disminuya, segn como varen determinadas circunstancias. Hemos visto que un bien se demanda porque proporciona utilidad y en la medida en que hace aumentar nuestro bienestar y que esa utilidad adicional de bienestar que nos proporciona se relaciona tambin con el precio que debemos pagar por cada unidad de bien. Por ello, a mayor precio menor cantidad demandada de un bien, como pronosticaba la ley de demanda y se reflejaba en la correspondiente curva decreciente. Suponiendo siempre que se cumple la condicin caeteris paribus, mientras no varen otras circunstancias, un cambio en el precio de un bien har variar la cantidad demandada del mismo, pero su demanda (y su curva representativa) seguir siendo la misma. La demanda (no la cantidad demandada del bien, que son cosas distintas) slo cambia si lo hacen alguno de los otros factores subyacentes en la misma. Estos factores o circunstancias, cuyo cambio provoca que nos movamos a lo largo de la curva o que generan su desplazamiento, son los precios de los dems bienes, el nivel de renta y un conjunto heterogneo de variables que englobamos bajo la denominacin genrica de factores sociolgicos y psicolgicos. Los precios de los dems bienes La primera condicin que exigimos para que no vare la demanda de un bien es que no varen los precios de los restantes bienes, especialmente de aquellos que estn ms relacionados con el que estamos estudiando. Las variaciones de los precios de todos los bienes pueden afectar a la demanda de un bien en concreto. Adems, resultarn ms relevantes cuanto ms relacin exista entre el consumo de los dos bienes a que nos referimos. Cuanto ms perfectamente sustitutivos en su conjunto sean dos bienes, mayor ser la relacin que exista entre sus respectivas demandas. Todos los alimentos pueden considerarse sustitutivos entre s, pero entre ellos existen unos ms que otros. Por ejemplo, las verduras sern mejores sustitutivas entre s que respecto a la carne. La carne puede considerarse un buen sustitutivo del pescado, pero dentro de la carne o del pescado es todava ms sustitutivo cualquier especie entre ellas (carne de cerdo o vacuno; salmn o merluza). Los ejemplos de bienes sustitutivos son infinitos, porque, en el fondo, todos compiten entre s por encontrar un hueco en el presupuesto familiar. Son ejemplos tambin de bienes sustitutivos el cine o teatro; el trasporte pblico, tren, avin o vehculo particular, etc. Si sube el precio de un bien, es probable que se produzca un aumento en la demanda de los bienes sustitutivos del mismo, tanto ms probable y tanto ms acusado cuanto ms perfectamente sustitutivos sean los bienes entre s y ms importante sea la elevacin del precio. Si baja el precio, es probable que se produzca el efecto contrario. Por ejemplo, si acudo al mercado con la idea de comprar carne y compruebo que su precio ha experimentado una fuerte subida, probablemente cambie de idea y me decida a llevar pescado, si el precio de ste no ha variado o lo ha hecho en menor medida. La demanda entre bienes sustitutivos tender a ajustarse a favor de aquellos que ahora resulten ms baratos en trminos relativos. Estamos ante el reparto de la restriccin presupuestaria que vimos en el prrafo anterior y como variaba la pendiente al alterarse los precios relativos. Encontraremos el fenmeno opuesto en el caso de los bienes complementarios en su consumo: la demanda conjunta implica que cualquier factor que afecte negativamente al consumo de uno de ellos implicar efectos en la misma direcci6n para los restantes. Si sube el precio de un bien es probable que se produzca una disminucin en la demanda de los bienes complementarios del mismo, tanto ms probable y tanto ms acusada

cuanto ms indisoluble sea el consumo de los bienes entre s y ms importante sea la elevacin del precio. Si baja el precio de un bien es probable que se produzca el efecto contrario. Dado que un bien puede satisfacer necesidades diferentes, suele ocurrir que dos bienes son complementarios en un aspecto (en la satisfacci6n de una de las necesidades), pero no lo son en otros. Por ejemplo, el azcar sirve como complemento para endulzar el caf o para realizar postres con huevos (bizcochos, tartas, helados, etc.). Un aumento en el precio del azcar podra llevar a la gente a consumir menos huevos para la confecci6n de postres (lo que muestra que ambos bienes son complementarios), pero un aumento en el precio de los huevos podra llevar a consumir ms azcar (efecto tpico de los bienes sustitutivos). Supongamos que los huevos son sustituidos por otros postres de repostera (fresas con nata, requesn, etc.). Se seguir utilizando el azcar, aunque en menor proporcin, para endulzar los huevos, ya que estos han disminuido su demanda, pero crecer el consumo del azcar para la elaboracin de otros postres de repostera. El nivel de renta Los deseos de consumir bienes y servicios resultan prcticamente ilimitados, porque ilimitadas son las necesidades. En diversidad, en cantidad o en calidad, cualquier deseo es susceptible de verse mejorado. Sin embargo, esa tendencia al infinito encuentra un lmite: los medios de que disponemos para satisfacerlas. En una economa de autosuficiencia, en la que cada cual satisface sus propias necesidades, los limites vendran marcados por el tiempo disponible para trabajar y los recursos (tierra, ganado, etc.) de que se disponga. En una economa en la que predomina la divisin del trabajo, una persona aporta los factores productivos de que dispone, fundamentalmente su fuerza de trabajo y recibe a cambio una renta en dinero, que posteriormente utiliza para comprar los bienes y servicios que necesita. Podemos representar en la renta (en la restriccin presupuestaria que conocemos) el limite general que encuentran los demandantes a la hora de decidir que bienes consumen y en que cuanta. Como regla general, cuando aumenta la renta aumenta tambin la demanda de la mayora de los bienes. No lo har en la misma proporcin en todos los bienes, pero prcticamente todos experimentarn una variacin al alza. Hay algunas excepciones: algunos bienes de escasa calidad o que satisfacen imperfectamente las necesidades van siendo sustituidos por otros mejores cuando el nivel de renta lo permite: su demanda va disminuyendo cuando la renta aumenta porque van dejando de consumirse paulatinamente (todos los bienes que se han utilizado en pocas pasadas y que hemos visto desaparecer o reducir su presencia paulatinamente: los zuecos, la moto sidecar, la malta o la chicoria (como alternativa al caf), etc.). - Un bien normal es aquel cuya demanda aumenta cuando aumenta la renta. - Un bien inferior es aquel cuya demanda disminuye cuando aumenta la renta. - Decimos que estamos ante un bien superior cuando un aumento de la renta conlleva un aumento de consumo de un bien, no slo en trminos absolutos, sino tambin en proporcin de la renta utilizada para el mismo. Igualmente, podramos decir que cuando baja la renta tender a disminuir la demanda de los bienes normales y a aumentar la de los bienes inferiores. Sin embargo, se ha constatado que existe una tendencia a intentar mantener las pautas de consumo ya conseguidas. Por tanto, si el descenso es leve o se considera temporal, es probable que no disminuya la demanda de los bienes normales (o lo haga en muy pequea medida) y, sobre todo, es improbable que vuelva a crecer la demanda de los bienes inferiores. Sin embargo, si la disminucin de la renta es fuerte o prolongada, cabe esperar no slo que baje la demanda de casi todos los bienes sino que, incluso, aumente la de los inferiores. La renta nos importa ahora en cuanto a que es el lmite de nuestro poder adquisitivo, de lo que podemos comprar realmente. Por tanto, el factor relevante es la capacidad de compra que esa renta nos permite y no su valor nominal ms o menos alto. Por la misma razn, si se produce una subida, general e importante, del nivel de precios, aunque yo tenga nominalmente la misma renta, mi poder adquisitivo ha disminuido o, en otras palabras, ha disminuido mi renta real. (Ojo, ojito: diferenciar bien entre renta nominal y real. Aqu est bien clara la diferencia.) As puede entenderse nuestra afirmacin anterior de que todos los bienes son en cierta medida sustitutivos entre s. Una fuerte subida en los precios de los productos alimenticios

puede provocar un descenso en la demanda de bienes tan aparentemente independientes de aqullos como el cine o los viajes. Como la alimentacin tiene un carcter necesario, nos vemos obligados a dedicar ms recursos para cubrir esa necesidad, somos ms pobres en trminos reales y disminuimos nuestro consumo de bienes no tan imprescindibles. Un aspecto muy importante, tanto ms cuanto ms desarrollada se encuentra una economa, es la posibilidad del crdito. A travs del endeudamiento podemos adquirir hoy bienes ms all de cul sea nuestra renta actual. Cuanto ms cmodas y baratas sean las condiciones de los crditos, mayor ser la tendencia a adelantar el consumo de bienes y servicios con cargo a los ingresos futuros. Tambin es importante en nivel relativo de renta. Factores sociolgicos y psicolgicos Adems de los factores citados, existen un gran nmero de circunstancias que afectan de forma decisiva a la demanda de unos determinados bienes o servicios. A veces, incluso de forma ms determinante que los he hemos estudiado. La diferencia fundamental es que mientras los precios o la renta afectan a todos los bienes y servicios de forma bastante semejante, los aspectos que incluimos en este epgrafe ejercen una influencia muy diferente segn los casos y segn cada bien o servicio. Alguno de los factores que vamos a ver ser irrelevante para unos bienes, pero decisivo para otros. Incluso su trascendencia puede ser muy diferente segn qu mercados o circunstancias estemos considerando. Gustos de los consumidores Es un determinante importante de la demanda, que afecta a la totalidad de los bienes y servicios. Se ven modelados, con ms o menos relevancia segn los casos, por factores tan diversos como la costumbre, la cultura, la publicidad, la religin o la posicin social... Este factor es especialmente notorio en las prendas de vestir donde las modas desempean un papel decisivo y evidente. Por el simple uso las prendas podran satisfacer la necesidad de los consumidores por varios aos. La demanda sera ms reducida de lo que sucede en la prctica, porque estrictamente no hay necesidad de comprar ms. No obstante si cada temporada varan sustancialmente las pautas dominantes, la prenda comprada el ao anterior queda desfasada, vieja en trminos de moda, aunque est fsicamente nueva. Con ello se consigue que la demanda sea mayor de lo que sera estrictamente necesario. Al mismo tiempo el oferente se encuentra con un gnero que, de no encontrar salida en la temporada, puede resultar invendible en la siguiente, pues, por causa de la moda, su demanda habr cado radicalmente. Las conocidas rebajas por fin de temporada encontraron en esta circunstancia su inicial justificacin. Podran ofrecerse innumerables ejemplos de este tipo de influencias. La importancia que ahora se da a la salud y a la forma fsica ha incrementado la demanda de productos relacionados con el deporte y puede estar afectando negativamente al consumo de tabaco. En buen nmero de pases en los que predomina la religin islmica, la carne de cerdo est proscrita. La demanda de bienes culturales vara significativamente de unos pases a otros. El ftbol es espectculo de masas en unas zonas, mientras en otras hay ms aficin al bisbol o al baloncesto... Factores demogrficos El predominio de jvenes o de personas jubiladas implica unas pautas de consumo muy diferentes. Son notorias las diferencias entre las comunidades urbanas y las rurales. La tasa de crecimiento de la poblacin afecta a la demanda total del mercado, pues es evidente que mayor nmero de demandantes implica una cantidad mayor de productos que desean adquirirse. Estado Tiene una influencia muy importante en la orientacin de la demanda. La prestacin gratuita o a precios muy inferiores a los del mercado de bienes como la atencin sanitaria o la educacin; las campaas de concienciacin respecto a determinados consumos; los impuestos especiales sobre bienes que pretenden penalizarse y las subvenciones a otros que pretenden favorecerse; la prohibicin y sancin de determinados consumos... son ejemplos de actuaciones que inciden de forma muy importante en la eleccin de los consumidores, en la demanda de los bienes. Expectativas Los sujetos se comportan frecuentemente ms en funcin de los datos que esperan, que de los que se dan en la realidad. Si se espera que el precio de un determinado producto vaya a subir es probable que aumente sustancialmente la demanda del mismo, con el fin de aprovechar el

bajo precio relativo actual. Si, por el contrario, se espera que baje, se aplazar en la medida de lo posible su consumo, y, por tanto, disminuir transitoriamente su demanda. En ambos casos, pasado un tiempo, la demanda se ajustar a los nuevos precios y la situacin ser ms prxima a la que rega antes del cambio de expectativas. Las previsiones pueden afectar a factores distintos del propio precio. Si se espera un verano especialmente caluroso, aumentar la demanda de bienes o servicios susceptibles de aminorar sus efectos, como aparatos de aire acondicionado o toldos con los que protegerse del sol. Si se espera una renta futura, puede solicitarse un prstamo y anticipar consumos acordes con el nuevo nivel que se espera. Cuando la realidad no coincide con las previsiones, los resultados pueden aparecer como sorprendentes. Se observarn cambios en la demanda que no responden aparentemente a ninguno de los factores sealados como decisivos y que se explican porque los consumidores actuaron anticipando un fenmeno que luego no se produjo. Innovacin La invencin de nuevos productos como el automvil, la televisin, el ordenador personal, han afectado no slo a los gustos y a los hbitos, sino tambin a la demanda. Todos estos factores pueden ser (y a largo plazo lo son), ms importantes que los precios o las rentas e implican variaciones en la demanda de los bienes y servicios. Todos ellos suponemos que se mantienen invariados cuando invocamos la clusula caeteris paribus. Desplazamientos de la curva de demanda Podemos trasladar todo lo anterior a la representacin grfica y comprobar que pasa con la curva de demanda cuando vara alguno de los factores que hemos visto. Examinaremos de nuevo el mercado de naranjas y recordemos que pasaba cuando aumentaba el precio de las mandarinas. Dado que ambos bienes pueden considerarse sustitutivos, los consumidores estarn dispuestos a comprar menos mandarinas y ms naranjas. Para los mismos precios que antes, la cantidad demandada de naranjas ser mayor. El cuadro 2.5 (p34) muestra como ha aumentado la demanda en Ecolandia, en 2002, respecto a 2001 por causa, en este ejemplo, de la subida del precio de las mandarinas. Hemos aadido al cuadro del captulo anterior una nueva columna que recoge las cantidades demandadas de naranjas ante el cambio de circunstancias. Aunque lo ms probable es que los aumentos fueran mayores en los precios bajos que en los altos, hemos optado por un desplazamiento uniforme con el fin de facilitar la visualizacin de los cambios que queremos describir. Nuestro inters se centra por ahora en saber cmo cambia y no cuanto cambia. Cuadro 2.5
Ejemplo de aumento de la demanda de naranjas como consecuencia de la variacin en los precios del bien sustitutivo mandarinas (en Ecolandia 2002) Precio (euros por 2001=2002 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Demanda Demanda Oferta kilo) (millones de kilos al mes) (millones de kilos al mes) (millones (2001) (2002) (2001=2002) 80 60 50 40 30 20 10 5 0 0 0 100 80 70 60 50 40 30 20 10 5 0 0 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 de kilos)

Grfico 2.5 Aumento de la demanda de naranjas

Toda la curva de demanda se ha desplazado a la derecha: DD, en 2001, a DD, en 2002. En el grfico 2.5 hemos aadido a la curva que conocamos la nueva curva de demanda que ahora denominamos DD. Hay un aumento de la cantidad demandada de naranjas para cada precio y ello se refleja en que toda la curva de demanda se ha desplazado a la derecha. Lgicamente, esta variacin de la demanda implica que varen tambin el precio y la cantidad de equilibrio. En el cuadro puede verse que, al enfrentar la oferta (invariada) con la demanda (mayor), el equilibrio se encuentra ahora en el precio de 5 euros, cuando oferentes y demandantes coinciden en 40 millones de kilos mensuales de naranjas. El cambio se refleja en el grfico 2.6. Grfico 2.6 Nuevo equilibrio del mercado tras un aumento de demanda

La subida del precio de las mandarinas ha desplazado la curva de demanda a la derecha. Al precio anterior de 4 euros, la cantidad demandada es ahora de 50 millones de kilos (punto G del grfico). Como la oferta no ha variado, se produce un exceso de demanda de 20 millones de kilos al mes que los vendedores no pueden atender. Para eliminar este exceso, los vendedores suben el precio de las naranjas y, al mismo tiempo, tratan de vender mayor cantidad. El precio y la cantidad se van desplazando paulatinamente (la rapidez mayor o menor del ajuste depende de cada tipo de producto) a lo largo de la curva de oferta, hasta llegar al nuevo punto de equilibro E. Como se ve, el efecto final de una subida del precio de las mandarinas es que tambin sube el precio de las naranjas. Los consumidores han disminuido la cantidad consumida de mandarinas, ms caras (recurdese la ley de la demanda) y han aumentado su consumo de naranjas (que son ahora ms baratas en trminos relativos): sustituyen parcialmente el consumo de aqullas por el de stas, pero esta reacci6n provoca que se encarezcan tambin las naranjas. En resumen, la curva de demanda de un bien se desplazar a la derecha (aumenta): Si sube el precio de sus bienes sustitutivos. Si baja el precio de sus bienes complementarios. Si sube la renta y se trata de un bien normal (o baja la renta y se trata de un bien inferior).

En general, si varan a favor de su consumo los factores sociolgicos y psicolgicos que son relevantes para el mismo. El desplazamiento a la derecha de la curva de demanda de un bien provocar, caeteris paribus, una elevacin de su precio y de la cantidad de equilibrio. Naturalmente, si el precio de las mandarinas hubiera bajado, los efectos habran sido los inversos: los consumidores habran sustituido parte de su consumo de naranjas por mandarinas, la curva de demanda de naranjas se habra desplazado a la izquierda y el consiguiente exceso de oferta provocara una reduccin de su precio y de la cantidad de equilibrio. Lo mismo podemos decir si la renta disminuye, si el producto deja de estar de moda, si varan desfavorablemente cualquiera de las circunstancias que le afectan. Todas las causas que veamos que desplazaban a la derecha la curva de demanda pueden aplicarse, en sentido inverso, para los desplazamientos hacia la izquierda. 2.4 EFECTO RENTA Y EFECTO SUSTITUCIN Para entender este apartado, debemos volver al concepto de restriccin presupuestaria. En su anlisis comparbamos solamente dos bienes (cine y discoteca). Ahora debemos comparar cada bien, no con otro bien, sino con todos los dems bienes susceptibles de consumir. La pendiente de la restriccin presupuestaria vendr determinada por el precio del bien. Cuanto ms caro sea ste, mayor ser la renuncia de otros bienes que implica su consumo. As, en el grfico 2.7 (p37), si disponemos de una renta de 10.000 euros, la restriccin presupuestara ser: - I - si el precio del bien X (supongamos, una cesta de alimentos) es de 200 euros. - II - si el precio sube a 500 euros. - III - si se reduce a 100 euros. Puede verse fcilmente que si dedicamos la mitad de los ingresos (5.000 euros) al bien X: - En el caso I podemos adquirir 25 unidades. - En el caso II slo 10 unidades - En el caso III hasta 50 unidades. Adquirir 25 unidades del bien X, que en la situaci6n I supona la mitad de nuestra renta, cuando baja el precio a 100 euros, significa tan slo el 25 por 100 (nos quedan 7.500 euros para el resto de los bienes). Si el precio sube a 500 euros ni siquiera tenemos la posibilidad de alcanzar ese nivel de consumo. Suponiendo que la opcin de nuestro consumidor fuera precisamente la de adquirir 25 unidades para un precio de 100 euros, una lnea como la PP podra representar perfectamente una de las posibles evoluciones de sus elecciones sucesivas, segn fuera ascendiendo el precio del bien (la explicacin tradicional de la eleccin del consumidor se efecta a travs de las denominadas curvas de indiferencia, que se explican en un anexo de este mismo tema e p47). Grfico 2.7 (p37), Restriccin presupuestaria para un bien ante las variaciones de su precio
Si no consumimos un bien, por definicin dedicamos nuestra renta a todos los dems bienes. Esta opcin la mediremos en euros. El punto de partida en el eje vertical ser siempre igual al nivel de renta (10.000 euros en el ejemplo). Desde una posicin de partida, como I (precio de X=200); dedicamos 4.000 euros a X, 6.000 al resto). Si sube el precio del bien a 500 euros, pasaremos a II, dado que ahora cada unidad consumida del mismo implica una mayor renuncia en trminos de otros bienes. Por el contrario, si baja el precio a 100 pasaremos a III, porque podemos incrementar nuestro consumo con menor coste. Si los puntos A, B y C representan las sucesivas opciones ante cada supuesto, la lnea PP nos mostrara las reacciones del sujeto ante las variaciones en el precio del bien X, si no varan las dems circunstancias.

En el grfico 2.8 el precio del bien X no vara y es la cifra de ingresos la que suponemos que se modifica. En la situacin inicial la renta es igual a 10.000 euros, el precio de X es de 200 euros y la opcin escogida es consumir 20 unidades de X (y, por tanto, reservar 6.000 para los restantes bienes). Si la renta aumenta hasta 14.000 euros, la nueva restriccin presupuestaria, desplazada como sabemos en paralelo hacia la derecha, ser la V. Podemos mantener nuestro consumo del resto de los bienes y duplicar (de 20 a 40) el consumo de X o mantener el 20 el consumo de X incrementando el de los restantes bienes hasta 10.000 o, lo que es ms probable, podremos aumentar tanto el consumo de X como el de los restantes bienes.

Grfico 2.8 (p38). Restriccin presupuestaria de un bien cuando vara la renta permaneciendo constante el precio de aquel. El punto de origen ser ms alto o ms bajo segn lo sea el nivel de renta, pero la pendiente de la restriccin presupuestaria ser la misma mientras no vare el precio del bien. La recta 00 muestra las sucesivas opciones en el supuesto de que a una variacin en la renta le siguiera otra del consumo del bien X en idntica direccin y porcentaje. Si nuestra renta disminuye a 6.000 euros, la nueva restriccin presupuestaria ser IV, que probablemente nos obligue a reducir nuestro nivel de consumo de X. De hecho, puede comprobarse (punto e) que mantener el mismo consumo de los restantes bienes (6.000 euros) implicara renunciar por completo al consumo de X. Podemos destacar ahora dos consecuencias diferenciadas de una variacin en el precio de un bien que permiten enriquecer la comprensin de porque la demanda es decreciente. Tales consecuencias son denominadas efecto renta y efectos sustitucin. Cuando sube el precio de un bien, el efecto ms evidente es que resulta ms caro relativamente que los dems bienes, menos atractivo que antes de la subida. En trminos de utilidad, obtener la misma utilidad que antes a travs de este bien, ahora resulta ms caro o, visto de otra forma, cada euro que se dedica a X reporta menos utilidad de la que supona antes. Consecuentemente, una primera reaccin ser sustituir, en la medida de lo posible, algo del consumo del bien encarecido por bienes que son ahora ms baratos en trminos relativos. El efecto sustitucin derivado de las variaciones de precios de algunos bienes supone que se tienda a desviar el consumo a favor de los bienes que han visto descender sus precios en trminos relativos y en contra de aquellos que se han encarecido relativamente. La curva PP nos va indicando como desplazamos el consumo del bien X hacia los restantes bienes cuando el primero se va encareciendo respecto de los segundos. Sin embargo, no todo ese desplazamiento es debido al hecho de que el bien X es ahora ms caro relativamente. La recta presupuestaria no slo ha variado su pendiente, sino que tambin se encuentra ms a la izquierda que antes para todas las combinaciones posibles (en las que intervenga el bien X, por supuesto). Una variacin del precio supone tambin una alteracin de nuestra renta real. Si todos los precios se duplican, el efecto es idntico al de una reduccin de nuestra renta real a la mitad. Por lo tanto, si suben los precios (de todos o de alguno de los bienes), somos ms pobres que antes y podemos consumir, en principio, menos de todos los bienes. El efecto renta derivado de las variaciones de precios de algunos bienes supone que se tienda a acomodar el consumo de todos los bienes al nuevo nivel de renta real. Salvo en el caso de los bienes inferiores, las elevaciones de precios implicarn una tendencia al descenso de las cantidades consumidas de todos los bienes y las reducciones de precios a un incremento. Por lo tanto, al incremento de precio de un bien normal o superior le sigue un doble efecto reductor de la cantidad consumida del mismo: - Por una parte, la disminuci6n del poder adquisitivo provoca un efecto renta: al ser ms pobres tendemos a consumir menos. - Por otra parte, el encarecimiento relativo del bien provoca un efecto sustitucin: al ser ms caro relativamente el bien, tendemos a consumir menos. Tanto uno como otro efecto juegan en la misma direccin: tendencia a disminuir la cantidad consumida del bien cuyo precio ha subido. Por ello, puede asegurarse que si sube el precio de un bien (normal o superior), la cantidad demandada del mismo disminuir. Y viceversa. En los bienes inferiores, sin embargo, un incremento del precio provoca simultneamente: Un efecto sustitucin por el cual, al ser el producto ms caro, tendera a consumirse menos del mismo, exactamente igual a lo que ocurra con el resto de los bienes. Un efecto renta por el cual, al ser el consumidor ms pobre, tendera a consumir ms cantidad de ese bien, en cuanto que inferior, a diferencia de lo que ocurre con los restantes bienes. Por tanto, nos encontramos ante dos efectos contradictorios y el efecto final depender de cul de los dos prevalezca. En la casi totalidad de los casos podemos suponer que el consumo de un bien nunca tiene un peso tan relevante en el presupuesto de los consumidores (ni una carencia absoluta de bienes sustitutivos) como para que un incremento de su precio tenga un efecto empobrecedor notorio. O, lo que es lo mismo, puede pronosticarse que el efecto

sustitucin (descenso de la cantidad) ser ms importante que el efecto renta (aumento de la cantidad) y tambin en este caso se cumplir la ley de la demanda: si sube el precio de un bien inferior normalmente disminuir la cantidad demandada del mismo. Tras una elevacin del precio de un bien inferior podra suceder que el efecto renta fuera superior al efecto sustitucin y la cantidad demandada del mismo aumentara en vez de disminuir. Sin embargo, lo normal es que tambin en estos casos disminuya la cantidad demandada. Un ejemplo excepcional es el que recibe el nombre de bienes Giffen, as llamados por la supuesta experiencia que este autor sita en la Irlanda del siglo XIX. Un incremento del precio de las patatas fue seguido de un incremento de la cantidad demandada de las mismas. Dado que suponan el componente fundamental de la alimentaci6n de la poblaci6n con menores ingresos, ese precio mayor supuso un fuerte empobrecimiento en trminos reales (un importante efecto renta). El ejemplo puede simplificarse en trminos ms coloquiales: quienes haban introducido alguna variacin en el men semanal, por ejemplo, los domingos y das de celebracin, tuvieron que renunciar a sus lujos y volver al consumo habitual de los das laborables. El efecto renta (ms pobres) predomina sobre el efecto sustitucin (ms caro) y, consecuentemente, se rompe la regla general (grfico 2.9, p39). Este ejemplo es una excepcin de difcil repeticin. Grfico 2.9 (p39). Demanda de los bienes Giffen
DEMANDA DE LOS BIENES GIFFEN

En algunos bienes inferiores, excepcionalmente, podra darse el supuesto de que un incremento excesivo del precio (por encima de P1 en el grfico) provocara un efecto renta muy importante que, al predominar sobre el efecto sustitucin, llevara a una torsin de la curva de demanda y esta pasara a ser creciente, contraviniendo la ley general. Si contemplamos una disminucin de precios, en vez de un incremento, todos los efectos jugarn en direccin opuesta a la que hemos visto en los prrafos anteriores. Por ejemplo, podra darse tericamente el caso de un bien inferior cuyo precio disminuyera y se redujera tambin la cantidad demandada del mismo. El efecto renta (el consumidor es ms rico y tiende a consumir menos del bien inferior) resultara superior al efecto sustitucin (aumento del consumo del bien abaratado). La regla general ser la contraria. 2.5 LA ELASTICIDAD-PRECIO DE LA DEMANDA La sensibilidad de la demanda ante los cambios de precios La regla general es que si aumenta el precio de un bien disminuir la cantidad demandada del mismo y si baja el precio, aumentar la cantidad. Sin embargo, la reaccin de los consumidores ante las variaciones en el precio no van a ser las mismas para todos los bienes y servicios. En unos casos el efecto va a ser prcticamente imperceptible; en otros, puede suponer incluso dejar de consumirlo, si su precio se considera excesivamente alto. Por ello, nos interesar saber cunto vara la cantidad demandada. Denominamos elasticidad -precio o, ms simplemente, elasticidad de la demanda, a la sensibilidad al cambio en la cantidad demandada de un bien ante las variaciones en su precio, todo ello expresado en trminos porcentuales. Si sube el precio un pequeo porcentaje y se reduce a la mitad la cantidad demandada, los consumidores son muy sensibles al precio y decimos que la demanda es muy elstica. Si sube el precio en un porcentaje importante y, sin embargo, la cantidad demandada apenas vara, los consumidores son poco sensibles al precio y la demanda es poco elstica o bastante rgida. La elasticidad se medir comparando el porcentaje en que vara la cantidad demandada con el porcentaje en que ha variado el precio. El concepto de elasticidad se emplea en muchos mbitos para cuantificar la intensidad de la relacin entre dos variables. Los smbolos representan respectivamente el incremento o decremento experimentado por la variable a que se refiere. Sera igual, por tanto, a la diferencia entre el valor actual de esa variable y el anterior al cambio que estudiamos o valor inicial.

Dado que a un incremento del precio le sigue una disminucin de la cantidad demandada y

que ante una bajada del precio un aumento de demanda, en la frmula anterior, cuando el numerador es negativo, el denominador es positivo, y cuando el numerador es positivo, el denominador es negativo. En otras palabras, la elasticidad-precio de la demanda tendr siempre un valor negativo. Sin embargo, normalmente utilizamos el valor absoluto, es decir, prescindiendo del signo negativo que damos por supuesto. Cuando calculamos el valor de la elasticidad, tenemos bsicamente tres posibilidades: Que el porcentaje en que vara la cantidad sea superior al porcentaje en que vari el precio. En este caso, la demanda es muy sensible a las variaciones del precio, el cociente nos dar un valor (absoluto) superior a la unidad y diremos que la demanda es elstica. Que el porcentaje en que vara la cantidad sea inferior al porcentaje en que vari el precio. En este caso, la demanda es muy poco sensible a las variaciones del precio, el cociente nos dar un valor (absoluto) inferior a la unidad y diremos que la demanda es inelstica (rgida cuando la elasticidad es igual a 0). Que el porcentaje en que varan la cantidad demandada y el precio sean exactamente iguales. En este caso, el cociente es igual a la unidad y diremos que la demanda tiene una elasticidad unitaria. Ejemplo: supongamos que la cantidad demandada de un bien es de 1.000 unidades al mes para un precio de 100 euros. El precio sube a 110 y observamos que la cantidad demandada pasa a ser de 800. Tendramos entonces que:
Inicial Final % en que vara la cantidad % en que vara el precio Precios 100 110 800 1.000 /1.000 110 100 / 100 Cantidades 1.000 U 800 U - 200 /1.000 10/100 - 20% + 10%

ePx = ---------------------------------- = -------------------- = --------------- = ----- = - 2 o lo que es lo mismo /ePx/ = 2 Por tanto, si decimos que la elasticidad de la demanda de este bien es igual a 2 debemos entender habitualmente: Que nos estamos refiriendo a la elasticidad-precio. Que la elasticidad es, en realidad, igual a -2 o, lo que es lo mismo, que el valor de 2 se expresa en trminos absolutos. Que si el precio de ese bien sube un 10 por 100, la cantidad demandada disminuir dos veces ese porcentaje, es decir, un 20 por 100. Que estamos ante una demanda elstica. Una de las utilidades ms importantes de conocer la elasticidad de una demanda es poder evaluar las consecuencias de la variacin en el precio de un bien sobre el gasto total en el mismo. En el ejemplo anterior, antes de producirse la modificacin del precio, el gasto total en el bien era igual a 100.000 euros mensuales (1.000 unidades x 100 que costaba cada una). Tras la variacin en el precio, el gasto mensual pasa a ser de 88.000 euros (800 unidades x 110 ). Por lo tanto, el precio ms alto se ha encontrado con una demanda muy sensible (elstica): la cantidad demandada se reduce en mayor proporcin y, consecuentemente, el gasto total disminuye. Si, por el contrario, el precio bajara, la reaccin de la cantidad demandada sera muy fuerte, incrementndose el gasto total. En el caso de un bien con demanda inelstica nos encontraramos con resultados opuestos. La subida del precio provocara una reduccin de la cantidad proporcionalmente menor y, por lo tanto, predominara el efecto alcista del precio sobre el bajista de la cantidad: la cantidad total gastada aumentara. Lo opuesto sucedera ante un descenso del precio. Ver cuadro 2.6. Cuadro 2.6 Elasticidad de la demanda y gasto total
Demanda Elstica Inelstica Elasticidad Mayor que 1(absoluto) Menor que 1 (absoluto) Precio Sube Baja Sube Baja Gasto total Baja Sube Sube Baja

Unitaria

Igual a 1(absoluto)

Sube Baja

Novara No vara

La elasticidad de los distintos bienes El que elasticidad de la demanda de un bien o servicio sea mayor o menor depende de diversos factores, entre los que se encuentran: Existencia o no de buenos bienes sustitutivos Cuanto mejores sustitutivos existan de un determinado bien, ms elstica ser la demanda del mismo. Cuanto ms difcil resulte encontrar buenos sustitutivos, ms rgida ser la correspondiente demanda. Se entiende que un bien tiene buenos sustitutivos cuando la misma necesidad puede ser satisfecha por otros bienes con un coste similar. Parece evidente que si sube el precio de un bien y existe otro que, por el mismo precio anterior, puede proporcionar exactamente la misma utilidad que reportaba aquel, los demandantes abandonaran el producto ms caro y optaran por el ms barato. Por el contrario, si no existe ms que una posibilidad de satisfacer una necesidad, porque cualquier otra alternativa la cubre imperfectamente o lo hace a un precio muy superior, los demandantes soportaran estoicamente las subidas de precio, mientras ste no alcance niveles similares a los precios de los potenciales sustitutivos. La facilidad para encontrar sustitutivos depende en buena medida de la mayor o menor amplitud con que hayamos definido el bien correspondiente. Si hablamos de la demanda de alimentos, evidentemente es muy inelstica, pero lo es menos si hablamos de la demanda de carne y ser an mas elstica la demanda de vacuno, porque podr comprarse otra carne si aquella sube excesivamente. La demanda de coches puede tener una demanda relativamente inelstica, que se ir flexibilizando segn vayamos descendiendo en la concrecin de factores como volmenes, potencia, marca o color de la carrocera. Una estrategia empresarial ser conseguir para sus productos o servicios una demanda poco elstica (que los clientes tiendan a no considerar buenos sustitutivos a los competidores), con el consiguiente margen para hacer variar los precios sin merma de los ingresos totales. Efecto renta El efecto renta potencia el efecto sustitucin, tanto ms, cuanto ms lujo o menos necesario sea el bien de que se trate. Por lo tanto, cuanto ms innecesario sea un bien, mas fcil es que su demanda sea elstica y cuanto ms necesario sea, ms probablemente tendera su demanda a ser inelstica. El peso que suponga el bien en el presupuesto del consumidor Un incremento en el precio de un bien que pasa prcticamente desapercibido en el conjunto de los gastos familiares tiene ms probabilidades de no afectar a la cantidad consumida del mismo, que si ese precio mayor obliga a replantearse todos los gastos, dado que mantener el consumo invariado resulta ya notoriamente imposible. Las cantidades que tomemos en consideracin No es lo mismo hablar de un bien o servicio del que disponemos en gran cantidad que de otro que tiene un carcter nico o excepcional. En unos casos resulta sencillo regular la cantidad que vamos a comprar, mientras que en otros se trata de una opcin de todo o nada. Sera muy diferente la reaccin ante una leve subida del precio que si sta es sustancial. De hecho podemos afirmar que rara vez la elasticidad ser la misma a lo largo de toda la curva de demanda, como sucede en los casos extremos que se ofrecen en el grfico 2.10, p41. Grfico 2.10 Casos extremos de elasticidad de la demanda

Sin embargo, una demanda lineal mostrar siempre una elasticidad superior a la unidad (+1) cuando el precio sea elevado y menor que uno (- 1) cuando es la cantidad consumida la que presenta altos valores relativos. Consecuentemente, el ingreso total correspondiente a esa demanda seguir siempre la evolucin que refleja la parte inferior del grfico 2.11. Grfico 2.11 (p43). Elasticidad de una demanda lineal Parte superior del grfico Eje horizontal (cantidad) y eje vertical (precio). Cuando la demanda es una lnea recta la elasticidad disminuye segn nos movemos hacia la derecha. Cuando el precio es alto y la cantidad reducida (lado izquierdo) cualquier variacin en el precio es un porcentaje muy bajo y cualquier variacin en la cantidad es un porcentaje muy alto. El valor de la elasticidad ser, entonces, muy alto. Pero las tornas se van cambiando segn vamos descendiendo a lo largo de la curva hasta llegar al extremo opuesto. Parte interior del grfico Eje horizontal (cantidad) y eje vertical (ingresos totales en euros). Por eso, el ingreso total que se deriva de una demanda lineal asciende cuando baja el precio mientras la elasticidad es superior a la unidad y disminuye cuando pasa a ser inferior a uno. Alcanza el mximo precisamente cuando la elasticidad es igual a uno: hasta ese punto ha crecido y a partir del mismo empezar a decrecer. Una curva de demanda ser tanto ms elstica cuanto ms se acerque a la horizontal y tanto ms rgida o inelstica cuanto ms vertical. De todas formas, no siempre resultar fcil, a simple vista, afirmar cual es la elasticidad en un punto concreto de la demanda. Adiccin Algunos bienes o servicios pueden tener un cierto aspecto de adiccin para el consumidor. Cuanto ms presente est ese factor, ms rgida ser la correspondiente demanda. Son ejemplos de la adiccin la droga, el caf, el peridico favorito, el ftbol, etc. Salvo casos extremos, estos ejemplos afectan a un determinado nmero de ciudadanos, pero es difcil que impliquen a todos los consumidores del bien o servicio de que se trate. Por lo tanto, la demanda del mercado reaccionar ante variaciones en los precios, aunque parte de los demandantes sean insensibles a las mismas. Plazo de tiempo La elasticidad de la demanda ser mayor cuanto mayor sea el plazo de tiempo que consideremos. A corto plazo, la informacin puede ser deficiente y romper con la inercia de los comportamientos habituales requiere un cierto tiempo. Pero segn pasa el tiempo, ms fcil es que el consumidor reaccione ante el encarecimiento o abaratamiento relativo de unos productos frente a otros o, incluso, que resulte rentable poner en el mercado productos alternativos que, a precios ms elevados, resulten ya

competitivos. 2.6 OTRAS ELASTICIDADES DE LA DEMANDA La medida de la elasticidad es extremadamente til a la hora de evaluar su impacto por parte de un empresario o de un gobierno, dado que de esa forma puede estimarse como se alterarn los comportamientos de los consumidores tras la variacin de alguno de los factores que en ellos influyen. Por ejemplo, como vara la cantidad demandada de un bien ante una campaa publicitaria o por la cantidad de lluvias, si estos son factores que pueden ser relevantes para los mismos. De todas estas posibles elasticidades hay dos que destacan sobre las dems. Elasticidad cruzada Uno de los factores ms relevantes para explicar el desplazamiento de una curva de demanda es el de la variacin en el precio de los restantes bienes. En la comparacin que tenemos en cuenta para calcular la elasticidad podemos utilizar ahora como agente desencadenante, no la variacin en el precio del propio bien, sino en el precio de alguno de los restantes bienes. Por ejemplo, si queremos medir la elasticidad de la demanda del bien X en relacin con las variaciones en el precio del bien Y, la ecuacin sera:

La elasticidad cruzada de la demanda de un bien X respecto a otro bien Y es el resultado de comparar la variacin porcentual de la cantidad demandada del bien X respecto a la variacin porcentual del precio de Y. Nos permite medir la reaccin de los demandantes de un bien ante las variaciones en el precio de otro, as como la relacin existente entre ambos. Si en el caso de la elasticidad de la demanda tenamos prcticamente la certeza de que el signo resultante iba a ser negativo, ahora podemos encontrarnos tanto un valor positivo como negativo. De acuerdo con lo que hemos visto, la subida del precio de un bien provoca: Una disminucin en la demanda de los bienes complementarios. El numerador y el denominador de nuestra ecuaci6n tendran signos opuestos y el valor de la elasticidad cruzada resultara negativo. Un aumento en la demanda de los bienes sustitutivos. El numerador y el denominador de la ecuacin tendran el mismo signo y el valor de la elasticidad resultara positivo. Ningn efecto o imperceptible en los bienes independientes. El valor del numerador y de la elasticidad cruzada, sera igual a cero. Por lo tanto, el valor de la elasticidad cruzada de dos bienes nos permite saber qu relacin existe entre ambos, as como la importancia de la reaccin que se deriva de la misma. Podemos resumir los distintos valores en el cuadro 2.7. Cuadro 2.7 Elasticidad cruzada de la demanda

Elasticidad-renta Tambin podemos relacionar los cambios en la cantidad demandada con las variaciones en la renta. La ecuacin ser:

La elasticidad-renta de la demanda de un bien es el resultado de comparar la variacin porcentual de la cantidad demandada del bien X respecto a la variaci6n porcentual de la renta. Nos permite medir la reaccin de los demandantes de un bien ante las variaciones en su renta, as como determinar el tipo de bien de que se trata. Tambin aqu nos podemos encontrar tanto un valor positivo como uno negativo. De acuerdo con lo que hemos visto, la elevacin de la renta provoca: Una disminucin en la demanda de los bienes inferiores. El numerador y el denominador de nuestra ecuacin tendran signos opuestos y el valor de la elasticidad cruzada resultara negativo. Un aumento en la demanda de los bienes normales , si bien menos que proporcional. La coincidencia de signos entre numerador y denominador nos dara una elasticidad positiva, pero al ser el numerador (la reaccin en la cantidad) inferior al denominador (la variacin porcentual de la renta), el valor del cociente sera menor que uno. Un aumento ms que proporcional en el caso de los bienes superiores . El numerador y el denominador de la ecuacin tendran el mismo signo y un valor mayor. La elasticidad sera positiva y superior a la unidad. El valor de la elasticidad-renta de un bien nos permite definirlo como normal, superior o inferior de forma objetiva, as como valorar la importancia de la reaccin de la demanda ante las variaciones en la renta. Se resumen los distintos valores en el cuadro 2.8. Cuadro 2.8 Elasticidad-renta

Aunque exista relacin, no puede equipararse estrictamente la calificacin anterior a la de los bienes de lujo y de primera necesidad. Aquellos estn ligados a niveles superiores de renta y estos a los hogares con menores recursos. En todos los casos estamos relacionando consumo de un bien y nivel de renta. Sin embargo, la distincin entre bienes inferiores, normales o superiores tiene un carcter dinmico (observamos cmo evolucionan unos y otros segn lo hace la renta), referida al mismo sujeto o grupo de sujetos a lo largo del tiempo. Por el contrario, la calificacin de lujo o primera necesidad tiene un carcter esttico transversal: comparamos el comportamiento de distintos sujetos que, en el mismo momento, tienen pautas de consumo diferentes segn cul sea el nivel de renta. As, los productos alimenticios suponen una proporcin ms importante del presupuesto de gastos de los hogares con menores niveles de renta que en los de mayor capacidad adquisitiva. Lo contrario que ocurre con los bienes y servicios ligados al ocio y la cultura. La calificacin de los bienes como de lujo o de primera necesidad es siempre relativa y cambiante a lo largo del tiempo en funcin de cmo evolucionen el nivel de vida y las costumbres de cada sociedad concreta. En los primeros tiempos de la introduccin de la televisin en un pas o mercado, tena la consideracin de lujo, pero actualmente se ha convertido en un bien de consumo masivo y prcticamente imprescindible en todos los hogares. Pueden calificarse como bienes de lujo aquellos cuyo consumo en los hogares crece cuanto mayor es la renta de los mismos y como de primera necesidad aquellos que representan un componente muy importante del consumo de los hogares con menores ingresos. Sin embargo, tampoco puede considerarse que esa definicin sea vlida a todos los efectos y con carcter universal: segn cul sea el objetivo perseguido con la calificacin de los bienes

ser preciso algn tipo de matizacin. Por ejemplo, la educacin, especialmente la superior y la cultura, aparecen frecuentemente como bienes de lujo de acuerdo con el criterio anterior. El consumo de bebidas alcohlicas o de tabaco puede responder a las caractersticas apuntadas para los bienes de primera necesidad dado su elevado consumo, en trminos proporcionales, en los niveles ms bajo de renta. Por ello, los criterios tcnicos slo son una pista, pero difcilmente anularn la necesidad de tomar en cuenta otros aspectos y objetivos, que requerirn en ltima instancia opciones y ponderaciones de carcter valorativo. 2.7 LAS CURVAS DE INDIFERENCIA Vimos como el consumidor se enfrenta a un amplio nmero de opciones en funcin de su nivel de renta y de los precios de los distintos bienes y servicios. De entre todas esas opciones posibles elige uno de los puntos de la recta de restriccin presupuestaria (recordar, cine y discoteca) que suponemos que le proporciona el mximo de utilidad posible. Cabe explicar el porqu de esa eleccin? La va tradicional que utilizan los economistas para explicar este aspecto es la que proporcionan las llamadas curvas de indiferencia. Sea cual sea la opcin elegida por un consumidor, podemos asegurar que estar dispuesto a renunciar a sucesivas unidades de cada uno de los bienes de que disfruta siempre que el compense adecuadamente a el consumidor aceptara sustituir su consumo actual de A por un mayor consumo de B: probablemente exigira ms cantidad de B que la que prescinde de A para que le compense el cambio y cuanto menos le quede de A, ms requerir de B para aceptar el paso de una situacin a otra. Supongamos que el consumidor X tiene presupuesto y tiempo para 20 das de vacaciones y debe decidir entre unos das de playa y otros de montaa. Con precios similares y parecidas preferencias entre una posibilidad y otra, el consumidor elige 10 das en cada lugar porque prefiere cambiar y no agotar sus vacaciones en un sitio slo. Probablemente aceptara, sin demasiados problemas, renunciar a uno de los das de playa aumentando en uno sus das de montaa. Las dos combinaciones le resultaran prcticamente indiferentes, pero a medida que se le pidiera que renunciara a das adicionales de playa, es ms que probable que la sustitucin por das de montaa ya no le resultara indiferente. Para mantener el mismo nivel de bienestar, el consumidor exigira que como compensacin se le asegurasen ms das de montaa: la prdida de utilidad derivada de la reduccin de playa en un da se compensara con otro da de montaa, pero quizs la prdida de cinco das de playa exigira una compensacin de diez de montaa. La presuncin de que la utilidad marginal es decreciente exige que la renuncia de unidades sucesivas de un bien a cambio de nuevas unidades de otro deba compensarse con cuantas crecientes de este ltimo para mantener igual el nivel de satisfaccin. Podramos ir definiendo todas las combinaciones entre las dos posibilidades que supondran para el consumidor idntica utilidad, todas las que le resultaran indiferentes. Si unimos esas combinaciones entre s, obtenemos unas curvas de indiferencia, como las que se dibujan en el grfico 2.12 (p48). Las curvas de indiferencia representan las combinaciones de bienes que proporcionan idntica utilidad a un consumidor. Se supone que el bienestar ser tanto mayor cuanto ms alejada est la curva del origen. Grfico 2.12 (p48. Las curvas de indiferencia Cada curva de indiferencia I une todas las posibles combinaciones entre los dos bienes que proporcionan al consumidor idntica utilidad. Asi, la curva I2 nos indicara que a este consumidor le resultara indiferente la combinacin A (10 das de playa y 10 de montaa) respecto a las combinaciones B (7 de playa y 15 de montaa), C (5 y 20) o D (17 y 6). Cuanto ms disminuimos la presencia de uno de los bienes, mayor es la compensacin necesaria del otro para mantener el mismo nivel de bienestar. Cuanto ms cercana al origen est la curva, menor consumo permite y suponemos que menor es el bienestar del consumidor: las combinaciones E y F pertenecen a la curva de indiferencia I1 y obligan a

menores das de vacaciones en ambos destinos respecto a combinaciones como D y C. La combinacin G permitira una estancia ms prolongada en la playa y en la montaa que la combinacin A: por ello todas las combinaciones de I3 proporcionarn mayor bienestar que las contenidas en I2. Si PP representa la restriccin presupuestaria, las opciones B, C, D y G resultan inalcanzables. La eleccin posible es entre combinaciones como las que representan A, E y F. De las tres, A es la que proporciona mayor bienestar (pertenece a una curva de indiferencia ms alejada del origen) y ser la elegida. Dadas las infinitas combinaciones posibles, el consumidor elegir aquella que le proporcione mayor bienestar (curva de indiferencia ms alejada del origen) dentro de sus posibilidades de compra (restriccin presupuestaria). Si los dos bienes no resultan indiferentes entre s, las curvas de indiferencia se inclinarn en mayor medida hacia aquellos que proporcionen ms utilidad. La combinacin ptima estar ms cerca de los bienes preferidos que de los menos atractivos (recordemos a Luisn Bailn y a Margarita Filmita). Si los precios no son similares sabemos que la eleccin se corregir a favor de los bienes relativamente ms baratos. La combinacin ptima es el punto de tangencia de la recta presupuestaria con la mejor de las curvas de indiferencia posibles (la ms alejada del origen de coordenadas). Elasticidad. Concepto que permite cuantificar la sensibilidad de una variable al cambio en las distintas variaciones que determinan su comportamiento. Cruzada. Mide la respuesta de la cantidad demandada de un bien ante variaciones en el precio de los bienes con los que est relacionado. Precio. Mide la respuesta de la reaccin de la cantidad demandada u ofrecida de un bien ante cambios en su propio precio. Renta. Mide la respuesta de la reaccin de la cantidad demandada u ofrecida de un bien ante cambios en el nivel de renta.

TEMA 3. LA PRODUCCIN Y LOS COSTES


La empresa es la protagonista de la oferta, por lo que discutiremos si su objetivo es hacer mxima su cifra de beneficios, es decir, la diferencia entre sus ingresos y sus costes, o bien se plantea otros objetivos alternativos. La actividad empresarial tiene: - Un componente econmico: combinacin eficiente de factores productivos con la finalidad de lograr el mximo beneficio. - Una contrapartida financiera: obtencin de los recursos financieros necesarios en las mejores condiciones y consecucin de la mxima rentabilidad posible para los recursos propios. El anlisis de la interrelacin existente entre ambos componentes puede constituir un instrumento til para profundizar en el conocimiento del comportamiento empresarial. Veremos que aspectos estn detrs de la produccin y de los costes, porque sern los que determinarn, en ltima instancia, la forma de la curva de oferta. 3.1 LA EMPRESA Y LOS OBJETIVOS EMPRESARIALES La oferta de bienes y servicios supone la existencia de unos sujetos que dedican sus esfuerzos y recursos a su produccin. Esa produccin exige la aportacin previa de un capital (con el consiguiente riesgo de perderlo), la contratacin de unos factores productivos, la adquisicin de otros bienes y servicios, la coordinacin de todos los medios utilizados, etc. Ese conjunto de complejas tareas puede englobarse bajo la denominacin genrica de actividad empresarial. Por eso suponemos que la oferta de bienes y servicios est protagonizada por las empresas. Las empresas se organizan de diferentes maneras, segn el entorno en el que se tengan que desenvolver o del tipo de actividad a la que se dediquen. Por ello, se puede hablar de una tipologa empresarial que permite agrupar las empresas a partir de diferentes criterios. Dentro de la denominacin genrica de empresa se engloban realidades muy diferentes segn cul sea su forma jurdica, su tamao, el sector en el que acte... Clasificacin de empresas

Por su tamao No existe una definicin unnime de cul es la variable ms adecuada para ordenar las empresas en grandes o pequeas. En ocasiones se clasifican por la cifra de ventas, por la cuanta de los beneficios, por el volumen de capital, etc. No obstante, uno de los criterios ms frecuentes de distincin es el que se refiere al nmero de empleados. Segn el mismo, las empresas pueden clasificarse en: Pequeas: menos de 50 empleados. Medianas: entre 50 y 250 empleados. Grandes: ms de 250 empleados. Los lmites han de entenderse tan slo como indicativos porque pueden variar segn los sectores y los pases. No hay que olvidar que la mayor eficiencia en la organizacin del trabajo depende en gran medida de la estructura del aparato productivo y de la disponibilidad de recursos, as como de las caractersticas sociales y culturales del sistema econmico de que se trate. Por su utilidad Privadas (capitalistas): la propiedad es ntegramente de los particulares y el poder de decisin se relaciona con el capital aportado por cada uno de ellos. La gran mayora de las que existen en el mercado se encuadran en este grupo. Salvo que se diga otra cosa, todos los anlisis de comportamiento empresarial se refieren a este tipo de empresas. Pblicas y semipblicas Pblicas: son organizaciones, habitualmente con personalidad jurdica propia, que producen bienes y servicios para el mercado, en las que al menos el 51 por 100 del capital social o del patrimonio es propiedad de las Administraciones Pblicas. Semipblicas: empresas en las que la participacin en la propiedad no es mayoritaria, pero en las cuales la Administracin conserva el control de las decisiones fundamentales. De economa social: la propiedad es de los trabajadores que aportan su capital y/o su trabajo para realizar una actividad econmica (Cooperativas o Sociedades Laborales, Mutualidades o Entidades de Ahorro Popular, entidades sin fines de lucro (fundaciones, asociaciones, ONG). El objetivo de conseguir beneficios mximos Los empresarios privados slo estarn dispuestos a arriesgar sus recursos si esperan conseguir una compensacin adecuada. Si en el caso de los consumidores suponamos que tras la decisin de consumo se esconda un deseo de hacer mximo el bienestar (la utilidad total) ahora podemos suponer que tras las decisiones empresariales se plantea el mismo deseo de maximizacin. El empresario toma sus decisiones pensando en obtener los mximos beneficios posibles: adquiere los servicios de los factores productivos y utiliza unos recursos que ordena de la forma ms eficiente posible para obtener la mayor cifra de produccin que le suponga el menor coste posible.
Costes totales = pago factores productivos + costes de oportunidad Coste medio= costes totales / nm. de unidades producidas Ingresos totales = cantidad vendida x precio Ingreso medio (ingresos totales / cantidad vendida) = precio Si suponemos que todos los bienes son vendidos al mismo precio, el ingreso medio (ingresos totales divididos por la cantidad vendida) es igual al precio. Beneficio = ingresos totales costes totales Beneficio medio = ingreso medio coste medio

Recordar del tema 1:


Recursos o factores productivos Todos los bienes que sirven para producir otros. Costes de oportunidad Cantidad de un bien a la que es preciso renunciar para poder obtener algo ms de otro bien. P.e. yo no alquilo mi garaje para utilizarlo para guardar mi coche o como almacn.

Ejemplo: tengo una empresa dedicada a la elaboraci6n de peluches y deseo sacar al mercado

en la Navidad 2007 la perrita Kim.


Costes totales=Pago factores productivos + CT = PFP + CO = 3.000 + 2.000 = 5.000 costes de oportunidad Coste medio = costes totales / nm. de CM = CT / UP = 5.000 /1.000 muecos = 5 unidades producidas Ingresos totales = cantidad vendida x precio IT= CV x P = 1.000 muecos x 20 /cu = 20.000 Ingresomedio(ingresostotales/cantidadvendi IM = IT / CV = 20.000 / 1.000 muecos = 20 = P da) = precio Beneficio = ingresos totales costes totales BT = 20.000 - 5.000 = 15.000 Beneficio medio = ingreso medio coste BM = IM CM = 20 - 5 = 15 medio

El coste relevante total incluye tambin el coste de oportunidad y no slo los gastos monetarios. El beneficio no incluye habitualmente determinados costes que no se pagan pero que dejan de ganarse y que, por lo tanto, deben considerarse perdidos, deben restarse de los ingresos que obtengamos. Tan incorrecto es no contabilizar como ingreso el pago que alguien realiza no cobrando un determinado servicio, como no considerar un coste, por ejemplo, la renta que dejamos de percibir por utilizar para una actividad un local de nuestra propiedad o los intereses que podramos obtener por el capital invertido en la misma. (Por ejemplo, utilizo de almacn de peluches Kim el garaje de la Calle Nicols Cora, pero estoy perdiendo, ya que el utilizarlo me supone el no poder alquilarlo para otra actividad a esa prdida debo computarla, ya que yo tena pensado alquilar el garaje a otra empresa por 300 ). Si tenemos en cuenta los costes de oportunidad, un beneficio nulo equivale a decir que se obtiene un rendimiento de todos los recursos similar al que podra obtenerse en cualquiera de los mejores usos alternativos (definicin superimportante). Por ejemplo, con la utilizacin de mi garaje como almacn de peluches tengo un beneficio nulo, pero realmente obtengo un rendimiento similar al que podra obtener con cualquier uso alternativo (por ejemplo, alquilndolo por 300 a cualquier arrendatario, ya que si yo arriendo este garaje para almacn, tendra que lograr ser arrendatario de otro en el que poder almacenar mis peluches). Por tanto, debemos computar este coste de oportunidad, que en teora equivale a un gasto y representa un beneficio nulo porque no obtengo ningn ingreso por l, pero, al final representa un rendimiento, un beneficio. Por esta razn, en la teora econmica diremos frecuentemente que se alcanza el equilibrio cuando el beneficio es igual a cero, lo que equivale a decir que se obtienen los beneficios normales (incluyendo la retribucin normal de la actividad empresarial) para esa economa en ese momento. En tal situacin, no existen incentivos para dedicar los recursos a otra actividad (porque en cualquier otra se obtendrn probablemente muy parecidos resultados) ni es fcil que otras empresas quieran entrar en un mercado con beneficios normales ante el riesgo de que la llegada de nuevos competidores los haga descender por debajo de la normalidad. Debemos conocer cul es el nivel de produccin que elegir un empresario para maximizar su beneficio, lo que nos permitir determinar cul es su curva de oferta. Las decisiones de produccin se toman en el margen. Es decir, estamos en una determinada situacin y debemos decidir si cambiamos o no. Por ello, tendremos que comparar el ingreso marginal derivado de la nueva unidad que vamos a producir (aumento del ingreso total por la venta del nuevo producto) con el coste marginal (aumento del coste total derivado de la produccin de la ltima unidad). Si un empresario quiere hacer mximos sus beneficios, solamente le compensar aumentar la produccin del correspondiente bien o servicio si las nuevas unidades que va a producir implican: Que aumenten sus beneficios: porque si van a disminuir es absurdo incrementar la produccin. O, lo que es lo mismo, que aumenten sus ingresos totales ms que sus costes totales: porque si aumentan ms los costes que los ingresos van a disminuir sus beneficios, O, lo que es lo mismo, el ingreso marginal sea superior al coste marginal. Recordemos que el concepto marginal se refiere a lo que varan ingreso y coste al aumentar la produccin. Si digo que el ingreso marginal es superior al coste marginal, es que los ingresos estn aumentando ms que los costes. O lo que es lo mismo, el beneficio marginal sea positivo, que es otra forma de decir que

aumentan los beneficios. El empresario ir aumentando su producci6n mientras se cumplan las condiciones anteriores, que suponen que sus beneficios siguen aumentando y se detendr cuando el beneficio alcance su mximo, lo que se dar en el punto en el que pare de crecer y antes de que empiece a disminuir. Por lo tanto, el beneficio mximo se obtiene para cualquier empresa y en cualquier condicin, cuando el beneficio marginal es igual a cero, es decir, cuando el ingreso marginal y el coste marginal se igualan. Evidentemente, todo lo anterior es cierto si hasta ese punto el ingreso marginal ha sido superior al coste marginal. En caso contrario, lo que habra aumentado hasta alcanzar su mximo son las prdidas, pero tal supuesto es prcticamente imposible en los tramos de decisin relevantes. S puede ocurrir que se alcance ese nivel de produccin y, sin embargo, la empresa no obtenga beneficios, sino prdidas. En tal caso, hablaremos de que el punto es de mnima prdida posible, pero, en principio, sigue siendo el ptimo (el mejor o el menos malo de los posibles) para esa empresa. Un objetivo aproximado La bsqueda de beneficios es una regla general de comportamiento empresarial, entre otras razones porque las prdidas continuadas resultan insoportables a largo plazo, ya que hacen disminuir el patrimonio que las financia. La bsqueda de beneficios se aproxima al objetivo de que sean los mximos posibles. El objetivo de la maximizacin de beneficios por parte de una empresa puede admitirse como una aproximacin: No siempre se persigue directamente, sino indirectamente. No siempre los empresarios disponen de toda la informacin necesaria para poder garantizarlo. Vamos a fijarnos en las dos siguientes matizaciones: Maximizacin a corto o a largo plazo Suponemos la bsqueda del mximo beneficio ya desde el corto plazo, pero cabe admitir prdidas si las expectativas futuras permiten prever un cambio en la situaci6n. Ms de una vez se admitir la renuncia a los mximos beneficios en el presente con el objetivo de asegurar beneficios mayores en el largo plazo. Compleja valoracin de la estrategia adecuada para el largo plazo Las propias decisiones que hoy tomamos afectan a las condiciones futuras de oferta y demanda. El largo plazo se ver tambin alterado por las decisiones de los competidores y de todos los dems agentes de la economa, de factores exgenos que incluyen desde los naturales hasta los tecnolgicos o polticos. La incertidumbre sobre el futuro es todava mayor que la que se deriva del imperfecto conocimiento que tenemos del propio presente. Lo normal es que los empresarios tengan que conformarse con aproximaciones suficientes porque no tienen la informacin completa (y esta puede ser muy costosa) para optar a la perfecta delimitacin del objetivo de mximo beneficio. Por ejemplo, en la prctica, resulta difcil que un empresario conozca con exactitud su coste marginal o su curva de demanda. En el mejor de los casos podra tener estimaciones aproximadas que, la mayor parte de las veces, diferirn notoriamente de las que luego se darn realmente. Por ello, el criterio terico de maximizacin de beneficios (coste marginal igual a ingreso marginal) resulta una entelequia en el funcionamiento de la empresa. Las dos variables citadas no aparecen en la contabilidad ni en el lenguaje cotidiano de la gestin, aunque pueden admitirse implcitas en las grandes decisiones de inversin o en las elecciones fundamentales entre procesos tecnolgicos, ya que en esos casos s tiende a valorarse en cuanto crecern los gastos y en cuanto lo harn los ingresos. En el corto plazo no parece que pueda aceptarse que el empresario siga el comportamiento te6rico. Posible razonamiento del empresario medio Sabemos que los beneficios son la diferencia entre ingresos y costes. Por lo tanto, si yo hago mximos mis ingresos y hago mnimos mis costes habr conseguido probablemente maximizar los beneficios. Dado que cuanto ms produzca mayores sern mis costes totales, es obvio que el objetivo de minimizar costes se referir siempre a los costes medios por unidad de producto. En la prctica, el objetivo de conseguir beneficios mximos se transforma frecuentemente en la doble meta de maximizar ingresos y minimizar costes. Grandes sociedades Las grandes sociedades, especialmente en nuestros das, se caracterizan por una progresiva separacin entre los propietarios de las empresas y los gestores de las mismas. La hiptesis de que los empresarios intentan maximizar los beneficios se basa en presuponer su lgico deseo

de extraer el mximo rendimiento del capital empleado en la propia empresa, pero si quien toma las decisiones no es propietario sino un experto o conjunto de expertos contratados para gestionar la empresa, los intereses del principal (accionista) pueden no coincidir con los del agente (gestor). Se habla de una relacin principal-agente cuando un determinado sujeto (principal) encomienda a otro (agente) las decisiones en un aspecto concreto de inters del primero que se supone que el segundo conoce mejor o puede gestionar ms eficientemente. El problema se plantea cuando los agentes pueden tener intereses propios que no resulten estrictamente coincidentes con los del principal. Los gestores asalariados estarn interesados en maximizar sus sueldos, su seguridad, su poder, su prestigio, su comodidad en el trabajo (mejores despachos, coches, comidas y viajes...). Para estos gestores el beneficio deja de ser un objetivo en s mismo, salvo cuando sea la parte fundamental de su retribucin. No obstante, no ser fcil que as ocurra, porque contradice otro de sus objetivos prioritarios, la seguridad. El beneficio tiene dos utilidades fundamentales para el gestor: Por un lado, es la garanta de que los propietarios estarn contentos con su gestin y no lo removern de su puesto. Por otro, permite la acumulacin de fondos y reservas con los que la empresa se aleje de riesgos y sea cada vez ms poderosa. Consecuentemente, el principal objetivo que perseguir el gestor ser el de maximizar el tamao de la empresa porque, cuanto mayor sea sta, es ms probable que consiga sus autnticos deseos de acrecentar su retribucin, seguridad, status, etc., pero tambin lograra una cifra de beneficios razonable que mantenga satisfechos a sus accionistas y financieramente saneada a la empresa. En resumen, podemos considerar que el objetivo bsico de la empresa ser, de forma ms o menos aproximada, la bsqueda de los mximos beneficios. Sobre esa base analizaremos el comportamiento normal de sus gestores. 3.2 BALANCE Y CUENTA DE RESULTADOS. El Balance. Al igual que sucede con las familias, el patrimonio o riqueza de la empresa es el medio del que dispone para la realizaci6n de sus actividades. El patrimonio o riqueza de la empresa es el conjunto de bienes, derechos y obligaciones de que dispone en un momento dado, susceptibles de valoracin cuantitativa. Es una variable fondo por lo que su clculo debe estar referido a una fecha determinada. El reflejo contable de esa valoracin es el Balance de la empresa. Para iniciar su actividad productiva la empresa necesita una serie de instrumentos (locales, materias primas, maquinaria...) y conforme realiza su actividad adquiere una serie de derechos (que los clientes les paguen lo adquirido...), que constituyen lo que llamamos activos. El activo patrimonial refleja los medios econmicos con los que cuenta la empresa para desarrollar su actividad. Para realizar su poltica de adquisicin de activos necesita unos recursos financieros. Una parte son recursos propios que proceden de las aportaciones de los propietarios y que denominamos capital. Si la empresa ya est en funcionamiento pueden proceder de beneficios obtenidos en perodos anteriores que no se hayan repartido y constituyen las reservas. Los recursos propios capital y reservas constituyen el neto patrimonial. Tambin pueden obtenerse recursos ajenos (pasivo patrimonial) si se contraen obligaciones con terceros a travs de compras a crdito a los proveedores, se contratan trabajadores a los que tendr que pagar, se piden prstamos a corto o largo plazo a las entidades financieras, se emiten obligaciones para captar ahorros de los particulares .... La igualdad (Activo = Pasivo + Neto) nos indica en qu se han materializado (activo) los fondos que ha recibido la empresa bien de sus propietarios (neto) bien de otras fuentes externas (pasivo). El inventario del patrimonio de la empresa se recoge en el Balance de Situacin. Contablemente se distingue entre activo fijo, que incluye los elementos del activo que se conservan y utilizan ms de un ejercicio (inmuebles, mobiliario, maquinaria) y activo o capital circulante, referido a los elementos que se agotan en el perodo o, ms exactamente, se agotan cuando se utilizan en el ciclo productivo (existencias, clientes, cajas y bancos...) En el pasivo se distingue entre el exigible y el no exigible segn que los fondos sean ajenos o

propios, respectivamente. El pasivo no exigible coincide con el neto patrimonial. Despus de un perodo de actividad, si queremos conocer la composicin y valoracin del patrimonio empresarial, es necesario disponer de informacin sobre el balance al inicio de ese perodo y sobre las operaciones realizadas por la empresa durante el mismo. Si una empresa tiene beneficio durante un ejercicio econmico, su patrimonio habr aumentado al final de ese perodo. Si tiene prdidas su patrimonio ser menor.

Obsrvese en el Balance recogido ms arriba que los beneficios aparecen en el pasivo porque estn pendientes de distribucin. Una parte se destinar al pago de impuestos y el resto puede distribuirse entre los propietarios (si es una sociedad a travs de dividendos), o bien mantenerse en la empresa como ahorro empresarial (reservas). Los cambios ordinarios en el patrimonio neto de la empresa se reflejan en las reservas y en los fondos. Uno de los fondos ms habituales es el de amortizacin. Un buen nmero de elementos del activo figuran en el mismo al precio de adquisicin. Sabemos que segn se van utilizando van perdiendo valor e incluso llega el momento en que dejan de ser tiles y es preciso darlos de baja en el activo. Si no se toma la precaucin de descontar esa depreciacin que van sufriendo los activos el empresario se encontrar con la desagradable sorpresa de que de golpe su patrimonio ha sufrido una prdida importante. Junto al fondo de amortizacin pueden habilitarse diversos Fondos de provisin que buscan cubrir a la empresa ante posibles riesgos futuros. En el proceso de depreciacin, es preciso contemplar no slo el envejecimiento fsico sino tambin el econmico que denominamos obsolescencia. sta supone que algunos elementos de nuestro activo en perfecto uso pueden tener que ser desechados porque se han quedado anticuados. Por ltimo debe researse que los Fondos y Reservas son meras figuras contables. La Cuenta de Resultados. La cifra de beneficios de un ejercicio no resulta simplemente de la diferencia entre activo, pasivo y resto de los recursos propios. Hay determinadas operaciones financieras que afectan a las reservas, a las aportaciones o reducciones de capital, etc, que alteraran el Balance sin que la causa fuera necesariamente el resultado del ejercicio. El resultado econmico de un perodo es una magnitud flujo que se mide, por lo tanto, entre dos fechas (inicial y final del ejercicio econmico) y vendr dado, como sabemos, por la diferencia entre Ingresos y Costes de ese perodo. Cuando queremos conocer el coste de la actividad global de la empresa el problema se reduce a valorar los factores utilizados, adquiridos en el exterior, y el valor total aadido en el interior de sta a lo largo del perodo. Pero si lo que queremos es calcular el coste total de un nico producto o de una seccin nos encontramos con que hay consumos de los que no sabemos con certeza qu parte es imputable a ese producto o seccin. De aqu surge una clasificacin de costes que distingue entre costes directos o proporcionales y costes indirectos o generales. Los primeros son los que corresponden especficamente al producto o centro de coste que se quiere analizar. Los segundos son los que afectan a ms de un producto o Centro de Coste. El documento contable que refleja el resultado obtenido por la empresa en un perodo

es la Cuenta de Resultados, tambin llamada Cuenta de Prdidas y Ganancias. 3.3 LIQUIDEZ Y SOLVENCIA Una cifra fundamental para el conocimiento de la marcha de la empresa es la que refleja los recursos efectivamente generados a lo largo del ejercicio. Esta magnitud recibe el nombre de flujo de caja o cash-flow que es la diferencia entre los ingresos y los gastos realizados por la empresa a lo largo del ejercicio. El flujo de caja es una aproximacin al concepto de beneficio pero antes de deducir las dotaciones para las distintas provisiones y para los impuestos que recaigan sobre los mismos beneficios. Tambin es posible calcular el flujo de caja con un estricto criterio de tesorera. Es frecuente que, de forma obligada o voluntaria, las cuentas vayan acompaadas de un Informe de auditora externa, elaborado por expertos ajenos a la empresa que garantizan que el Balance y la Cuenta de Resultados reflejan la imagen de la sociedad de acuerdo con los principios de contabilidad generalmente aceptados. En los balances y cuentas anuales se recogen una serie de datos de los que se pueden extraer informaciones muy tiles para conocer la marcha de una empresa. Las tcnicas tradicionales se basan en la elaboracin de coeficientes o ratios y nmeros ndices, es decir, en establecer proporciones entre determinadas variables del activo, del pasivo, de la cuenta de resultados, para analizar el peso relativo de cada una de ellas y extraer conclusiones. La diferencia entre activo circulante y pasivo circulante se denomina fondo de maniobra y es el capital que permite que la empresa pueda atender su actividad operativa normal. Es importante que el fondo de maniobra sea adecuado. Si es muy elevado supone un exceso de recursos a largo plazo y, por lo tanto, una estructura financiera ms cara y una prdida de rentabilidad. Un fondo de maniobra escaso supone el peligro de no poder hacer frente a los compromisos y, por lo tanto, de una eventual situacin de la suspensin de pagos. Cuando una empresa no tiene liquidez suficiente para hacer frente a sus obligaciones a corto plazo se ver obligada a suspender pagos. Normalmente puede continuar su actividad en la confianza de superar los problemas temporales de tesorera. La elasticidad de la demanda de un factor La elasticidad de demanda de un factor productivo es la sensibilidad de la cantidad demandada del mismo ante modificaciones en su precio. La elasticidad de la demanda de un factor productivo ser tanto mayor cuanto: Ms fcil sea su sustitucin por otros. Cuantas ms posibilidades existan en el mercado para sustituir el factor que se est utilizando, ms sensible ser la demanda a cualquier cambio en su precio. P.e.: caso de aquellos trabajadores con tareas muy poco especializadas y que requieren escasa preparacin para el desarrollo de las mismas, frente a aquellos trabajos donde se requiere una gran formacin y especializacin para su desempeo (es mas fcilmente sustituir un empleado de gasolinera que un piloto de lneas areas). Mayor sea la elasticidad de la oferta de los otros servicios productivos . Si los posibles sustitutivos presentan una notable rigidez en su oferta, cualquier intento de sustitucin implicara un incremento de sus costes tan fuerte que esa presunta facilidad se convertir en inalcanzable. Tambin es importante la elasticidad de los factores o servicios productivos complementarios. Ms elstica sea la demanda del producto que ayuda a fabricar. Dado que la disminucin en la cantidad demandada del bien final ser tanto mayor cuanto ms elstica sea la demanda del mismo, una disminucin importante en la demanda producir una disminucin igualmente grande en la demanda de los factores productivos utilizados. P.e. si la demanda de los asistentes a funciones de teatro es muy elstica tambin lo ser la demanda del trabajo de los actores. Una elevacin salarial muy significativa provocara una subida de los precios que hara caer la asistencia al teatro, por ser la demanda muy elstica, con lo que decaera tambin de forma importante la contratacin de actores. Mayor sea la fraccin del coste total que representa el servicio . Si el coste de un factor productivo es escaso, tambin es reducida su repercusin sobre los costes, sobre las magnitudes en las que el empresario va a basar sus decisiones de contratacin, pero cualquier pequeo cambio en las condiciones de los factores que representan un gran peso en la produccin ser analizado al detalle por la gran repercusin que tiene sobre las cifras globales de costes y beneficios.

Ms amplio sea el tiempo de posible adaptacin a las nuevas circunstancias . Un abaratamiento de la mano de obra o la aparicin de una nueva maquinaria extraordinariamente productiva quizs no pueda ser incorporada a corto plazo, donde buena parte de los costes son fijos, pero, paulatinamente, las empresas irn sustituyendo los mtodos productivos ms caros o anticuados por otros ms baratos o/y ms productivos. 3.4 LA PRODUCCIN Y LOS COSTES EN EL CORTO PLAZO La funcin de produccin El empresario debe utilizar los factores productivos de la forma ms eficiente posible. Igual que el consumidor, elige aquella combinacin de factores productivos que le permitan obtener la mayor produccin posible en relacin con el precio que implica su utilizacin. Esta decisin tiene un componente tcnico importante, de acuerdo con el tipo de producto y el nivel tecnolgico existente. En el corto plazo existen factores fijos y factores variables: Factores fijos, entre los que se encuentran los edificios, mquinas, contratos, etc. que implican para la empresa una serie de gastos independientes de que produzcan o no. Factores variables, como las materias primas, la electricidad, las horas de trabajo, etc. que slo utilizarn en funcin del nivel de produccin. Los gastos ligados a estos factores sern nulos si la produccin es cero. Cualquier variacin en el nivel de produccin ha de hacerse reduciendo o aumentando la utilizacin de los factores variables ya que, por definicin, ello no es posible con los factores fijos. Dada una dotacin de factores fijos, podemos suponer que la productividad de los variables crece hasta alcanzar su combinacin ptima para esa cuanta dada de factores fijos. Sin embargo, a partir de ese punto, probablemente se cumpla la ley de la productividad marginal decreciente. Segn ella, a partir de un cierto punto, dada una cantidad de factores productivos fijos, el aumento de los factores productivos variables llevarn a un incremento de la produccin cada vez menor, porque la limitacin de los factores fijos frenar el aumento de la produccin, pese al incremento de los factores variables. Lo normal es que sea imposible incrementar la produccin ms all de un determinado nivel, sin modificar la cantidad de los factores fijos.
Funcin de produccin Productividad de un factor Relacin entre la utilizaci6n de factores productivos y producci6nresultante. Con las caractersticas descritas, adoptar una forma similar a la reflejada en el grfico 3.1 (p61). Relacin existente entre la cantidad de producto que se obtiene con la produccin y el grado de utilizaci6n del factor (cantidades utilizadas del factor). Se calcula dividiendo el producto total por las unidades totales utilizadas del correspondiente factor productivo. Representa el incremento de la produccin total que se obtiene incrementando la utilizacin de un factor productivo en una unidad, caeteris paribus.

Productividad media (PMe) Productividad marginal (PMa)

Factor productivo: -Todos los bienes que sirven para producir otros. -Elementos que, debidamente combinados, permiten obtener los bienes con los que satisfacer necesidades. Tradicionalmente se agrupan en tierra y recursos naturales, trabajo o mano de obra y capital.

Grafico 3.1 (p61) Funcin de produccin en el corto plazo


FUNCIN DE PRODUCCIN EN EL CORTO PLAZO Relacionamos cmo evoluciona la produccin total (medida en el eje vertical) cuando variamos la cantidad utilizada de los factores variables (que medimos en el eje horizontal). Dado que existen unos factores fijos (que, por definicin, no varan) segn incrementamos la utilizacin de los factores variables ir aumentando la produccin de forma creciente hasta que se alcance la combinacin ptima para esa dimensin (punto A, cantidad producida XA). A partir de ese punto, la produccin sigue aumentando, pero cada vez a un ritmo menor.

Podra suceder que se alcanzara un punto como el B (produccin igual a XB) en el cual no aumentara la produccin (I) por mucho que se incrementara la utilizacin de los factores variables o, incluso, que cualquier aumento de stos llevara a una disminuci6n de las cifras de producto obtenido (II). Todo ello se refleja en los correspondientes valores medios y marginales (parte inferior del grfico). La produccin media (o productividad) sube hasta el punto A, que reflejaba la combinacin ptima. En ese punto, las productividades media y marginal coinciden. A partir de XA, como los nuevos aportes de produccin (PMa) son inferiores a la media previa, sta necesariamente tiene que descender. En el punto B la productividad marginal se iguala a cero y puede hacerse negativa si la producci6n total incluso disminuye, como ocurre en el supuesto II.

La funcin de costes Las condiciones de produccin tienen su repercusin en los costes, que es la expresin monetaria de las cantidades que se utilizan de los factores productivos: Tendremos unos costes fijos ligados a los factores que tienen carcter de fijos . Los factores fijos son independientes del nivel de produccin, por lo que tendremos la misma cuanta de costes fijos para un nivel de produccin cero, de cien o de mil, mientras no variemos esos factores fijos (y si los cambiamos salimos del corto plazo para entrar en el largo plazo). Si representramos en un eje horizontal el nivel de produccin (en unidades) y en el vertical el coste del mismo (en euros), los costes fijos se representaran con una lnea horizontal. Los costes fijos sern mayores, cuanto mayor sea la dimensin de la empresa y el precio de los factores fijos y, menor, segn sea el plazo de tiempo al que nos refiramos. Los costes variables estn ligados a la utilizacin de los factores productivos de carcter variable. La cuanta de factores variables, necesaria para obtener una determinada cantidad de producto, depende no slo del volumen de produccin que se desee, sino tambin de su productividad. Para producir ms, necesitaremos ms factores variables, pero cuanto ms productivos sean stos, menos necesitaremos para producir lo mismo. Consecuentemente, los costes de la produccin dependen de la cantidad de factores productivos utilizados, as como del precio y de la productividad de stos. Por lo tanto, el coste variable se incrementar segn aumentemos la cifra de produccin y, tanto ms, cuanto menos productivos sean los factores que utilizamos o/y ms elevado sean sus precios. Lgicamente, la funcin de costes evolucionar de la misma forma en que lo hace la productividad. Mientras la productividad media crece, los costes crecen despacio porque cada elevacin del coste va acompaada de un incremento mayor de la produccin, pero si la productividad empieza a decrecer, los costes variables crecern ms y ms deprisa. En sentido inverso, puede deducirse que existen tres vas para disminuir los costes de produccin: - Reducir la utilizacin (la cuanta, el nmero) de factores productivos. - Reducir el precio de esos factores. - Incrementar la productividad de los mismos. Los costes pueden mantenerse iguales si las variaciones en uno de los aspectos que influyen en los mismos se compensan con las que se den en otro de los aspectos, pero en sentido opuesto. As, si el precio de los factores productivos crece exactamente en la misma proporcin en la que lo ha hecho su productividad, el coste se mantendr invariado. Si admitimos la ley de la productividad marginal decreciente, las funciones de costes sern como las reflejadas en el grfico 3.2 (p62). Los costes variables crecern despacio en los primeros niveles de produccin, pero a partir de un cierto punto lo harn cada vez ms deprisa al decrecer la productividad de los factores involucrados. Lo mismo pasar con los costes totales puesto que resultan de sumar a los variables una cantidad fija, la correspondiente a los costes fijos.

Conceptos

-Ley (econmica). Relacin o fenmeno que se considera demostrado a partir de la observacin de los datos, siempre que se cumplan unas determinadas circunstancias: -Ley de la productividad marginal decreciente. Esta ley establece que, dada una cantidad fija de unos factores productivos, a partir de un determinado nivel, el aumento de los otros factores variables producir un incremento de la produccin cada vez menor. -Ley de la utilidad marginal decreciente. Esta ley econmica describe un comportamiento general en virtud del cual el consumo de unidades adicionales de un determinado bien proporciona un grado de satisfacci6n (utilidad) cada vez menor, llegando incluso a la saturacin. Costes -de oportunidad. Concepto econmico que no tiene reflejo contable y que representa el valor de aquello a lo que se renuncia. Su consideracin es importante y pone de manifiesto que, dado que los recursos productivos son limitados y las necesidades ilimitadas, es preciso elegir y renunciar. -Fijo. Cuantificacin monetaria de los factores fijos utilizados en un proceso productivo. No vara al variar el nivel de producci6n. -Marginal. Es el aumento de coste derivado de producir una unidad ms del bien o servicio. -Medio. Es el cociente entre los costes totales y el nmero de unidades producidas. -Variable. Son la cuantificacin monetaria de los factores variables utilizados en un proceso productivo. Varan al variar el nivel de produccin. Grfico 3.2 (p62) Funcin de costes en el corto plazo FUNCIN DE COSTES EN EL CORTO PLAZO Los costes variables CV surgen del origen, porque, si la produccin es nula, tambin lo sern los costes que dependen de ella y evolucionan de forma inversa a como lo haga la productividad de los factores variables. Inicialmente los costes variables crecen muy lentamente, porque suponemos que la productividad marginal es creciente. Despus los costes crecen algo ms deprisa. La productividad marginal ha pasado a ser decreciente. A partir del momento en que tanto los rendimientos medios como los marginales son decrecientes los costes crecen cada vez ms rpidamente. Dado que existen unos factores fijos, el coste de los mismos (costes fijos) depender de su cuanta y de su precio, pero no del nivel de produccin. Como aqullos sern siempre los mismos (a corto plazo) sea cual sea el valor de X, la representacin grfica ser simplemente una lnea horizontal. Por ejemplo, la CF, que representa los costes fijos de la empresa para la dimensin existente. La curva de los costes totales (curva CT) ser el resultado de sumar verticalmente, para cada nivel de produccin, los costes variables y los costes fijos. De la misma forma que hicimos con la funcin de produccin, podemos deducir de la funcin de costes los correspondientes valores medios y marginales, y as se hace en el grfico 3.3 (p63). Grfico 3.3 (p63). Costes medios y marginales
COSTES MEDIOS Y MARGINALES

Los costes fijos medios (CFMe) se representan como una curva descendente, que tiende a cero en el infinito. Los costes variables medios (CVMe) decrecen en la fase en la que creca la productividad media, pero empiezan a crecer cuando aquella disminuye. Los costes totales medios CTMe (o, simplemente, costes medios, CMe) tienen la misma forma que los CVMe y resultan tambin de la suma de stos y de los CFMe. Dado que los costes fijos medios tienden a cero en el infinito, los costes variables medios y costes totales medios tienden tambin a unirse cuanto ms elevado es el nivel de produccin. Los costes marginales (CMa) son iguales para los variables y para los totales, puesto que los costes fijos marginales son nulos.

Los costes marginales miden la velocidad a la que evolucionan los costes variables: descienden mientras el crecimiento de los costes es cada vez ms lento, pero crecen cuando el crecimiento se hace ms rpido. Cruzan a los costes variables medios y totales medios en el punto inferior de los mismos, por la misma raz6n que vimos en la relaci6n entre productividad media y marginal. Los costes fijos medios (CFMe) son menores cuanto mayor es la produccin: si dividimos una cantidad fija (coste fijo) entre un nmero mayor de unidades producidas es obvio que el resultado ser cada vez menor. Los costes marginales (CMa) descienden inicialmente, pero comienzan a crecer tan pronto como los costes variables (de los que dependen) crecen cada vez ms deprisa. Cuando decrece la productividad marginal de los factores productivos, cada vez ser ms caro producir una unidad adicional del bien. Los costes variables medios (CVMe) decrecen mientras los marginales son inferiores, alcanzan su mnimo valor cuando se cruzan con ellos y crecen a partir de ese punto. Mientras el coste de la nueva unidad (marginal) es menor que la media anterior, la media baja, pero el valor medio empieza a subir cuando ya el coste de la nueva unidad es mayor que la media preexistente. Exactamente la misma evolucin siguen los costes totales medios (CTMe o costes medios CMe) que equivalen a la suma de los costes fijos y variables medios. Dado que los costes fijos medios tienden a ser mnimos cuando incrementamos la produccin, los costes variables medios y los costes totales medios se acercan cada vez ms. Los costes fijos tienden a perder importancia cuando el volumen de produccin es muy elevado, pero si los costes fijos son mucho ms relevantes que los costes variables, stos, los variables, sern los irrelevantes. Por ejemplo, en la produccin de energa elctrica el coste de cada nuevo kilovatio (coste variable) es prcticamente despreciable dado que lo realmente costoso es la construccin, amortizacin y mantenimiento de las centrales elctricas e infraestructuras de transporte que posibilitan el suministro (costes fijos). En el grfico 3.2 (p62), la curva de costes fijos se situara mucho ms arriba. En el grfico 3.3 (p63), la curva de costes fijos medios (CFMe) estara por encima de la de costes variables medios (CVMe) y la de costes totales medios (CTMe) se asemejara mucho ms a la descendente de aquellos que a la U que representa en su forma a los segundos. Los costes totales medios comenzarn a crecer cuando el aumento de los costes variables medios, ligado al incremento de la produccin, sea superior al descenso que experimentan paralelamente los costes fijos medios. Existe un punto en el que, para la dimensin que tiene la empresa, se alcanza la ptima combinacin de los factores productivos y, por lo tanto, se consigue producir al menor coste medio posible. A partir de ese punto, si aumentamos la produccin, los costes medios crecen como consecuencia de la ley de la productividad marginal decreciente. El punto de coste medio mnimo, coincide l6gicamente con el del mximo de la productividad, dado que en ese punto se consigue la mxima cantidad de producto por cada unidad monetaria utilizada. Conocida la funci6n de costes tipo de una empresa, necesitaremos incorporar cmo evolucionan sus ingresos porque, si no conocemos ese dato, difcilmente podramos estimar ni la cifra de beneficios ni el punto ptimo de producci6n para la empresa, ni siquiera si existen o no beneficios. Los ingresos dependern de la demanda y del tipo de mercado con que se enfrente cada empresa. Slo conociendo ese aspecto podremos precisar donde se encuentra su ptimo. 3.5 LA DEMANDA DE LOS FACTORES PRODUCTIVOS La demanda de factores La tarea del empresario consiste en conseguir la mxima diferencia entre la cifra de ventas (valor de la produccin u output) y el coste de los factores que utiliza para dicha produccin. El mecanismo que influye en la demanda, oferta y formacin del precio de los factores productivos guarda grandes similitudes con el de los bienes y servicios finales, aunque encierra algunas particularidades: Cambio de papeles respecto a los mercados de bienes. En los mercados de factores productivos son las economas domsticas las que pasan a asumir el papel de oferentes (porque suya es la propiedad de los factores), mientras que la demanda compete a las

empresas, porque son ellas las interesadas en utilizar sus servicios. Ese cambio de la perspectiva es esencial para comprender la similitud del juego de oferta y demanda, aunque los protagonistas jueguen ahora en campos intercambiados. La demanda de los factores productivos es una demanda derivada. Los bienes y servicios sirven para satisfacer necesidades finales. Son demandados por las economas domsticas que con su consumo directo buscan hacer mxima su utilidad, su bienestar. Los factores productivos, como regla general, no sirven para satisfacer directamente necesidades, sino que son instrumentos que, adecuadamente combinados, permiten producir bienes y servicios. Las empresas estn interesadas en los factores productivos para obtener productos que vender. Por lo tanto, solamente les interesa demandar factores productivos en la medida en que stos produzcan bienes que luego se vendan y generen ingresos. Estas circunstancias permiten adelantar que la evolucin del mercado de factores productivos en una empresa o un sector va a estar estrechamente relacionada con los avatares del mercado del producto final correspondiente, y viceversa: - Si las empresas ven aumentar sus ventas adquirirn un mayor volumen de factores productivos (demandarn ms trabajo, maquinaria, etc.) para poder hacer frente al incremento de la demanda final. Por el contrario, si las ventas se reducen, disminuirn la produccin y la demanda de factores. Por otro lado, una elevacin del coste de los factores de produccin elevar los costes, desplazando la curva de oferta en el mercado de bienes hacia arriba y hacia la izquierda, con los efectos correspondientes. Una empresa estar interesada en contratar ms cantidad de un factor productivo, slo si con ello aumenta sus beneficios. O dicho de otra forma: slo le interesar contratar una unidad adicional de un factor productivo en la medida en que el incremento de coste que implique esa contratacin (coste marginal) sea inferior al incremento de ingresos que vaya a obtenerse con su utilizacin (ingreso marginal). El factor productivo se seguir demandando hasta el punto a partir del cual esa comparacin resulte negativa. Es decir, que la cantidad demandada ptima de un factor productivo vendr dada, como siempre, por el punto donde se igualen su coste marginal y su ingreso marginal. Si suponemos que para cada empresa el precio de los factores productivos viene dado por el mercado, cada unidad adicional de un factor productivo incrementa el coste total exactamente en el importe del precio de ese factor. O lo que es lo mismo, el coste marginal de un factor productivo es, en principio, igual a su precio. El incremento de ingresos que se deriva de la utilizacin de una unidad adicional de un factor productivo depender de dos factores: - De la mayor o menor capacidad de ese factor productivo para hacer aumentar la produccin total, es decir, de su productividad marginal. Es evidente que cuanto ms eficaz sea un trabajador, una tierra o una maquina ms dispuesto estar el empresario a pagar ms por su utilizacin, porque podr obtener ms producto. - No basta con tener el producto. Lugo hay que venderlo. Al empresario solo le interesa tener ms producto, siempre que se traduzca en mas ventas y en ms ingresos. Por ejemplo, de qu sirve producir cada da ms automviles si luego no se venden? Creceran los pagos (por materiales, por costes de almacenamiento, etc.) pero no los ingresos. La empresa perdera cada vez ms dinero. Por ello, el dato relevante no va a ser propiamente la productividad marginal del factor, sino el valor al que se vende ese incremento de produccin, el valor de ese producto marginal, es decir, lo que realmente aporta a la cifra de ingresos totales. El ingreso marginal derivado de la utilizacin de un factor productivo es igual al valor del producto marginal del mismo, el cual se obtiene multiplicando la productividad marginal por el precio del producto final. 3.6 LA OFERTA DE LOS FACTORES PRODUCTIVOS La oferta de los factores productivos corresponde a las economas domsticas que son, de una forma u otra, sus propietarias. Buena parte de los inputs utilizados por las empresas son en realidad bienes intermedios, es decir, productos finales para otras empresas que son utilizados para producir otros bienes o servicios o para sufrir algn tipo de transformacin antes de ser puestos a la venta directa de los consumidores. En tales casos, la oferta ser idntica a la que estudiamos en el mercado de bienes, porque, en principio, a los oferentes les resulta indiferente que los destinatarios sean

consumidores intermedios o finales. En este epgrafe analizaremos la oferta bsicamente desde la perspectiva de los oferentes domsticos. La regla general es que se ofertan los servicios de los factores productivos de que se dispone, en cuanto que se consiguen los recursos con los que adquirir los bienes y servicios que permiten satisfacer necesidades. Las economas domsticas ofertan factores productivos en la medida en que con ellos obtienen los recursos necesarios para adquirir bienes y servicios. Por tanto, en cierta medida, la oferta de factores productivos es tambin una oferta derivada . Todo potencial oferente estar dispuesto a sacar al mercado el factor productivo de que disponga si tal decisin le compensa, es decir, si los beneficios que va a obtener son superiores a los costes que se derivan de su decisin. Es decir, comparara el ingreso marginal con el coste marginal de su decisin. Por ello, con carcter general, pondr en relacin dos datos bsicos: El precio. Representa el ingreso marginal derivado de la decisin de ofertar una unidad adicional del factor productivo. Por lo tanto, en principio, cuanto ms elevado sea, mayor ser la posibilidad de que crezca la cantidad ofrecida del factor, porque mayor ser la probabilidad de que se compensen los costes correspondientes. El coste. A su vez, incluye: Inversin previa. Cada unidad del factor productivo requiere normalmente unas determinadas inversiones previas (en estudios, en regados, en recursos de cualquier tipo). Cualquier propietario de un factor productivo deseara recuperar esa inversin al sacarlo al mercado. Coste de oportunidad. Poner un factor productivo a disposicin de los demandantes supone frecuentemente renunciar a otras posibilidades. Un trabajador renuncia a tiempo de ocio y un terrateniente al uso de la tierra para el propio disfrute. El precio debe compensar esa renuncia, o el propietario del factor optara por no ofertarlo. Obviamente, cuando ms alto sea el precio mas fcil es que el coste de oportunidad quede compensado. Puede admitirse que la cantidad ofrecida de un factor productivo ser tanto ms elevada cuanto ms alto sea el precio que se pague por su utilizacin, porque ello har que queden compensados los costes de adquisicin y de oportunidad para un mayor nmero de propietarios. Sin embargo, esta regla general puede tener excepciones. El consumidor en sus decisiones, tras cualquier cambio en las circunstancias del mercado, se enfrentaba a dos efectos: Efecto sustitucin, entre las distintas opciones tendera hacia aquella que resulte ms atractiva que en la situacin anterior. Por lo tanto, cualquier elevacin del precio har mas atractivo que antes sacar al mercado el factor productivo cuya remuneracin se eleva. Efecto renta, cuanto ms alta es la retribucin de los factores productivos, mas ingresos tienen sus propietarios y, por lo tanto, menos necesitados de ofertar aqullos. Cuanto ms baja es la retribucin de un factor productivo, ms necesitados pueden estar sus propietarios de sacarlos al mercado, especialmente si constituye su nica fuente de supervivencia. Si recordamos el carcter de oferta derivada que se resaltaba ms arriba, puede entenderse que precios nfimos difcilmente compensan todos los costes que se han mencionado, pero sean aceptados porque la alternativa es el hambre. Puede entenderse tambin que precios muy elevados no slo no estimulen incrementos de la cantidad ofertada, sino que tengan el efecto opuesto, porque los potenciales oferentes tengan sobradamente cubiertas sus necesidades y prefieran reservar parte de su oferta. Por ello podramos encontrarnos curvas de oferta tan dispares como las que se ofrecen en el grfico 3.5 (p68). Grfico 3.5 (p68). Oferta de factores productivos La curva de oferta de un factor productivo tendr habitualmente la forma creciente normal que conocemos. 2. No obstante, como en el mercado de bienes, puede existir un precio mnimo por debajo del cual no compense la oferta. 3. Tambin puede ocurrir que exista una cantidad ofertada mnima para la cual un ingreso bajo es mejor que nada. 4. Y no sera de extraar una curva de oferta que, para niveles altos de precios, sufriera una torsin porque el efecto renta compensara al efecto sustitucin.
1.

TEMA 4. EL FUNCIONAMIENTO DE LOS MERCADOS:

LA COMPETENCIA PERFECTA
Las estructuras de costes que hemos visto son aplicables a cualquier empresa, sea cual sea el mercado en el que se desenvuelva. Por el contrario, la estructura de ingresos y las posibilidades de actuar sobre los mismos, van a variar sustancialmente segn el tipo de mercado y la situacin de competencia. El modelo de competencia perfecta estudia la forma de cmo funcionan las empresas y los diferentes mercados tomando como referencia unas reglas que se consideran ptimas. La competencia perfecta parece llevar a largo plazo el mejor de los equilibrios posibles en cada mercado concreto. No obstante, detrs del equilibrio de cada mercado se esconden otras muchas variables que dependen a su vez de los equilibrios que se dan simultneamente en los precios y en las cantidades de los restantes bienes y de los factores productivos. Ello no significa que siempre y en todos los casos el mercado sea la garanta de que el equilibrio se consiga perfectamente. En unos casos, necesitaremos un tiempo para que el ajuste se produzca. En otros, las reacciones de los agentes econmicos pueden no ser las adecuadas y hacer difcil la obtencin del equilibrio. La experiencia demuestra que el mercado no soluciona correctamente todos los problemas y que en todas las economas llamadas de mercado aparece el Estado que interviene en el funcionamiento de las mismas. Veremos que ocurre con una modalidad de intervencin pblica ms directa en el equilibrio del mercado, como es el hecho de que se fije un precio mnimo con carcter obligatorio y como las consecuencias de esa medida pueden ser incluso opuestas a las que se pretendan conseguir. Por otra parte, los mercados reales no suelen cumplir las condiciones de la competencia perfecta. Analizaremos una clasificacin elemental y las caractersticas bsicas de los mercados imperfectamente competitivos que sern objeto de estudio en el tema siguiente. 4.1 LA COMPETENCIA PERFECTA Las condiciones de la competencia perfecta Cuando decimos que una empresa o mercado est funcionando en condiciones de competencia perfecta estamos exigiendo unas determinadas caractersticas estrictas que resulta difcil que puedan encontrarse, en su integridad, en la realidad. Un mercado de competencia perfecta tiene como caractersticas ms relevantes las siguientes: Elevado nmero de oferentes y de demandantes. Ninguno de los oferentes y demandantes puede tener un poder suficiente como para influir decisivamente en el mercado. La insignificancia de las decisiones individuales en el conjunto del mercado es el dato que define la expresin de elevado nmero: ser suficientemente elevado cuando cada uno aisladamente no influya en el conjunto y ser insuficiente en caso contrario. Por esta razn decimos que todos los sujetos participantes en el mercado son precioaceptantes, es decir, toman el precio que resulta del equilibrio de oferta y demanda como un dato externo a ellos, como una realidad que no pueden cambiar y a la que deben adecuar sus comportamientos. Saben que, hagan lo que hagan, su importancia aislada es tan nfima que no alterar para nada ese equilibrio. Que todos los sujetos de una economa puedan entrar y salir libremente de cualquiera de los mercados. Si en un mercado concreto las condiciones no son favorables, no hay ningn obstculo para abandonarlo y trasladarse a otro con mejores perspectivas. Este aspecto es fundamental para garantizar la mxima eficiencia en la asignacin de los recursos a largo plazo. Que los productos ofrecidos por todos los oferentes sean homogneos y perfectamente sustituibles entre s. Para los demandantes no debe existir ningn obstculo para desviar su eleccin a la alternativa ms barata dentro de las que satisfagan la misma necesidad. Informacin completa de las alternativas existentes y perfecta movilidad de sujetos, factores y recursos. Para que la eleccin de todos los sujetos y la asignacin de todos los recursos sea la ptima debe existir una informacin completa de las alternativas existentes, as como una perfecta movilidad de sujetos, factores y recursos de forma que puedan desplazarse rpidamente en cada momento a la mejor de las alternativas posibles. Principio de exclusin. El mercado necesita que se cumpla el principio de exclusin, es decir, que slo quien pague el

precio pueda disfrutar del bien o servicio. Principio de la correspondencia. Debe cumplirse el principio de la correspondencia entre el precio de un bien y los costes que supone su produccin, as como los beneficios que se derivan de su consumo. Es decir, se supone que el mercado y el tipo de bien permiten que todos y cada uno de los sujetos tenga en cuenta la totalidad de los costes y beneficios y en funcin de su valoracin permitan el equilibrio ptimo que hagan mnimos los costes y mximos los beneficios. Que todos los sujetos acten con racionalidad. Los individuos buscan maximizar su bienestar y los empresarios sus beneficios. No es relevante la existencia de sujetos que no sigan esta pauta: mientras los excesos de unos se compensen con los defectos de otros la media se ajustar a ese comportamiento racional. En resumen, un mercado de competencia perfecta tiene como caractersticas ms relevantes las siguientes:
1 2 3 4 5 6 7 8 9 Elevado nmero de compradores y vendedores. Irrelevancia de las decisiones individuales en las magnitudes del mercado. Cada oferente y cada demandante es precio-aceptante. Libre entrada y salida del mercado. El producto ofrecido por cada empresa es homogneo y perfectamente sustituible por el ofrecido por otra. La informacin es perfecta, incluso respecto al futuro, y la movilidad es total para todos los sujetos y factores. Se da el principio de exclusin por el cual slo accede a un bien o servicio quien paga el precio correspondiente. Existe el principio de la correspondencia del precio con los costes y beneficios que se derivan de la produccin y el consumo de los bienes y servicios. Se ha de dar la maximizacin del bienestar y de los beneficios como objetivos de los consumidores y de los empresarios, respectivamente.

El ptimo de la empresa en competencia perfecta Cumplindose las condiciones de la competencia perfecta, la empresa individual se encontrar con que existe un precio que le fija el mercado y sabe que puede vender la cantidad que desee a ese precio: No puede vender por encima de ese precio porque, al ser sus productos perfectamente sustituibles, los demandantes optaran por los que la competencia vende ms baratos. No puede vender ms barato porque suponemos que todas las empresas funcionan con condiciones similares de costes y, por debajo del precio de mercado, no maximizara beneficios o, incluso, obtendra prdidas. Puede vender toda la cantidad que desee porque, por elevada que sea, ser siempre irrelevante en el conjunto del mercado (por definici6n de la competencia perfecta). La demanda de una empresa individual en competencia perfecta es totalmente elstica y se representa grficamente por una recta horizontal al nivel del precio de equilibrio fijado por el mercado. Con este dato podemos ya definir el punto 6ptimo para la empresa en competencia perfecta. Tenemos su estructura de costes y el dato de sus ingresos, por lo que resultar sencillo definir su punto de mximo beneficio. 1) Dado que el precio es fijo e invariable, el ingreso marginal y el ingreso medio son iguales al precio porque: - Por cada unidad que vendo mi ingreso aumenta (ingreso marginal) lo que cobro por ella (que es su precio). - Como media yo ingreso por las unidades que vendo exactamente su precio, ya que es el mismo para todas ellas. Recordar que es ingreso medio = ingresos totales / cantidad vendida = precio. 2) Dado que sabemos cul es la condicin general de mximo beneficio (CMa=IMa), para la empresa en competencia perfecta el nivel ptimo de produccin es aquel en el cual el precio y el coste marginal se igualan. Si la condicin de mximo beneficio es que el precio sea igual al coste marginal, para saber si ese punto supone prdidas o beneficios deberemos comparar ingresos totales y costes totales

o, lo que es lo mismo, ingresos medios y costes medios. Recordemos que una empresa tiene beneficios cuando sus ingresos medios son superiores a sus costes medios y prdidas cuando sus costes medios son superiores a sus ingresos medios. A partir de que situacin interesa producir? Parece claro que si el precio de un bien es demasiado bajo en relacin con lo que nos cuesta producirlo, no compensara ser oferente. Para contestar a esta cuestin debemos recordar que existen unos costes fijos que la empresa tendr que afrontar sea cual sea el nivel de produccin y que no puede evitar en ningn caso en el corto plazo, que es el perodo que analizamos. Cuanto ms elevados sean los costes fijos mas se resistir el empresario a abandonar la actividad y mas difcil ser que tome la decisi6n de iniciarla. La empresa slo iniciara o mantendr la produccin si con ello consigue una situacin mejor o menos mala que si tiene paradas sus instalaciones. En este caso, de tener paradas las instalaciones, las prdidas son equivalentes a los costes fijos, dado que tiene que pagarlos en cualquier caso y carecera de ingresos. Dicho de otra forma, si el empresario tiene cerrada su fabrica tiene cero ingresos y debe, sin embargo, pagar los costes fijos como gastos inevitables. Si decide producir, incurre en los costes variables e ingresa la producci6n que venda. Si los costes nuevos son mayores que los ingresos nuevos, ms le vale quedarse como estaba y soportar slo los costes fijos como prdidas. El empresario necesita obtener por su posible actividad unos ingresos que cubran al menos los costes nuevos en los que va a incurrir, es decir, los costes variables. Por lo tanto, compensara iniciar o mantener la produccin a corto plazo siempre que las prdidas sean inferiores (como mximo, iguales) a los costes fijos. El punto de cierre para una empresa, a corto plazo, es aquel en el que los ingresos no cubren los costes variables, pues as las prdidas se limitaran a los inevitables costes fijos. Si los ingresos son superiores a los costes variables permitiran cubrir al menos parte de los costes fijos y, por lo tanto, sera mejor producir (an con prdidas) que no producir. Si traducimos esos mismos principios a costes medios y marginales, una empresa en competencia perfecta ofrecer sus productos si el precio que marca el mercado es igual o superior al coste variable medio y a partir de ese momento, aumentara su producci6n s6lo si va a ingresar ms de lo que va a gastar, es decir, siempre que el precio (ingreso marginal) sea superior al coste marginal y hasta que ambos valores se igualen. El grafico 4.1 (p77) permite comprobar y subrayar el comportamiento de una empresa en competencia perfecta. Grfico 4.1 (p77). Equilibrio de la empresa en competencia perfecta Retomamos la representacin de costes que conocemos. Si el precio de mercado es P1, slo hay un nivel de produccin que podra compensar la produccin: con X1 se consiguen unas prdidas (diferencia entre coste medio e ingreso medio) equivalentes a los costes fijos (que tendra en todo caso) y cubre totalmente los costes variables. Resulta indiferente producir o no producir. Si el precio fuera inferior a P1, no interesa producir porque no existe ningn nivel de produccin que permita cubrir al menos los costes variables. Si el precio fuera subiendo, compensara ir aumentando la produccin siguiendo la curva CMa. El cruce de la misma con el precio nos da en cada caso la igualdad entre ingreso marginal y coste marginal que garantiza el mximo beneficio (en este caso, la mnima prdida). Si el precio llegara hasta P0, la produccin ptima sera X0. Ese punto representa el nivel en el que ingreso y el coste se igualan. Supone la igualdad del Precio P0 (como ingreso marginal) y el coste marginal (condicin de mximo beneficio) as como del precio (ingreso medio) y el coste medio (condicin de inexistencia de beneficios). Tambin es el punto mnimo del coste medio (igual al coste marginal) y, por lo tanto, de mxima eficiencia. Si el precio fuera superior a P0 la produccin tambin sera ms elevada y posibilitara beneficios extraordinarios porque el ingreso medio sera superior al coste medio. Podemos comprobar cmo la curva de costes marginales nos marca, para cada precio, la cantidad ptima de produccin, por lo que la curva de oferta de la empresa coincidir con dicha curva siempre que el precio sea igual o superior al coste variable medio. Sabemos que la oferta de una empresa nos muestra cual es la cantidad de producto que est dispuesta a producir para cada nivel de precios y que, para maximizar su beneficio, la empresa elegir siempre un punto en que el precio sea igual al coste marginal. Por lo tanto, la curva de coste marginal nos indicar cual es el nivel de produccin que la empresa saca al mercado para

cada precio. De donde podemos deducir que la curva de oferta de una empresa en competencia perfecta, a corto plazo, coincide con la curva de costes marginales a partir del punto en el que el precio es igual al coste variable medio. La comparacin entre el precio (en cuanto que ingreso medio) y el coste medio nos permitir deducir si la empresa est en una situaci6n de prdidas o de beneficios. De lo visto hasta ahora se deduce que puede ocurrir que el precio fijado en el mercado est por encima o por debajo del nivel de equilibrio. Como sabemos, si el precio es superior la empresa obtendr beneficios extraordinarios. Si es inferior tendr prdidas e incluso cerrar si las mismas son superiores a los costes fijos. Aunque las reglas de equilibrio son las mismas en todos los casos los resultados de la empresa variarn segn cul sea el precio del mercado. 4.2 EL MERCADO EN EL CORTO PLAZO El precio de mercado de un bien o servicio resulta del juego conjunto de la oferta y de la demanda. La oferta y la demanda globales de un bien resultarn: -De la suma de las cantidades ofrecidas por cada una de las empresas que componen la industria. -De las cantidades demandadas por todos los potenciales compradores del producto, para cada uno de los posibles precios del mismo. Imaginemos que coexisten tres empresas. La suma de las cantidades ofertadas por las tres nos dara la oferta total del correspondiente mercado. Su cruce con la demanda total del mismo marcara el precio de equilibrio que conlleva que cada una de estas empresas se encuentre en una de las tres posibles situaciones vistas en el epgrafe anterior: 1.- Beneficios. 2.- Ausencia de beneficios. 3.- Prdidas (inferiores a los costes fijos). En el corto plazo podemos encontrarnos con situaciones como la descrita. Sin embargo, vemos tambin la precariedad de las empresas marginales (aquellas que se mantienen en el mercado a duras penas, con beneficios muy por debajo de los normales o incluso con prdidas). Tan pronto como la demanda, y, por tanto, el precio y los ingresos, cae levemente, se ven expulsadas del mercado. El mercado de factores productivos El comportamiento del mercado de los factores productivos ser muy similar, fijndose el precio por la interaccin de la oferta y la demanda. Sin perjuicio de los casos excepcionales que se han visto, la regla general ser la de una curva de oferta ascendente. Cuanto mayor sea la demanda que existe de un determinado factor, mayor ser el precio que se pague por l, y viceversa. En el precio de equilibrio coinciden la cantidad ofertada y la demandada: Si el precio es superior, la cantidad ofertada ser superior a la demandada y habr un exceso de oferta. Este exceso de oferta en el mercado de los factores productivos implica que parte de la oferta disponible no se est utilizando. En tal caso existira desempleo de ese factor productivo y nos situaramos en un punto que no pertenecera a la curva de la Frontera de Posibilidades de Produccin (FPP). Estaramos produciendo a niveles inferiores a los tericamente posibles (estaramos por debajo de la curva de la Frontera de Posibilidades de Produccin). Si por el contrario, el precio fuera inferior al de equilibrio, la cantidad demandada sera superior a la ofertada y habra un exceso de demanda. O ese exceso se cubre con factores adicionales (por ejemplo, procedentes de otros mercados) o los precios de ese factor productivos se dispararan. En competencia perfecta, la movilidad perfecta de los factores productivos y la flexibilidad de los precios hara que los mercados se vaciaran y que no existiera el desempleo. Slo si los precios no son flexibles, el ajuste deber producirse a travs de cantidades. El anlisis desarrollado hasta este momento se basa en describir la actuacin de una empresa que prcticamente utiliza un nico factor variable y produce un solo bien o servicio. Aunque la realidad es evidentemente ms compleja, debe sealarse que, en lo sustancial, este esquema elemental no deja de ser vlido.

En primer lugar, la empresa tiene que elegir que recursos utiliza para producir y, para ello, la eleccin no slo se da entre factores productivos (trabajo o capital), sino incluso dentro de ellos (trabajadores ms o menos especializados o unas maquinas frente a otras) o entre produccin propia o ajena. Una empresa puede tener sus camiones de reparto y sus conductores o contratar esta tarea con una empresa de transportes. Y este ejemplo es vlido absolutamente para todo: prcticamente cualquiera de las actividades del proceso pueden realizarse en el seno de la empresa o comprarse hechas. En cualquiera de estas elecciones la comparacin ser siempre la misma: como obtener el mximo producto con el menor coste. Detrs de la decisin encontraremos, como en el caso de los consumidores, un efecto renta (aqu efecto producto) y un efecto sustitucin. - Efecto producto. No existe una relacin clara y universal respecto a la utilizacin de factores productivos en relacin con la cifra de producto. Sin embargo parece predominar una cierta tendencia, segn aumentan las cifras de producto, hacia la utilizacin ms intensiva del capital frente al trabajo y, dentro de ste, del ms cualificado frente al menos cualificado. - Efecto substitucin. Siempre que sea tcnicamente posible, la alternativa que se encarezca en trminos relativos tender a ser sustituida por la que resulte ms barata. Como regla general, el encarecimiento relativo de un factor productivo respecto a los dems provocar un efecto sustitucin por el cual tender a prescindirse del factor encarecido a favor de los que ahora resultan comparativamente ms baratos. Es muy frecuente que una empresa no se dedique tan slo a producir un bien o servicio. De hecho, ocurre a menudo que la produccin conjunta de dos bienes implica ventajas mutuas que abaratan la produccin de uno y otro. En tal caso se dice que se producen unas determinadas economas en la produccin que podramos asimilar al trmino de sinergias: se producen sinergias en la produccin cuando resulta menos costoso producir dos o ms bienes conjuntamente que cada uno de ellos por separado. Los ejemplos son numerosos, porque es frecuente observar como las empresas lecheras producen tambin mantequilla, nata, yogures o quesos; las empresas fabricantes de coches, en numerosos casos tambin tienen una divisi6n de camiones o de autobuses... Tambin aqu nos encontraremos con el conocido efecto sustitucin, de forma que las empresas desplazarn parte de sus esfuerzos a la produccin de aquellos bienes o servicios cuyos precios sean ms elevados, en detrimento de aquellos que proporcionen, para igual esfuerzo, menores ingresos que antes. En suma, que las empresas buscan la forma ms eficiente de producir buscando la combinacin mejor de los factores productivos, lo que afecta a su vez al equilibrio en los mercados de esos factores. Veremos que esos ajustes son decisivos en el largo plazo. 4.3 EL EQUILIBRIO EN EL LARGO PLAZO Los costes en el largo plazo La produccin puede no ser igualmente eficiente en todas las empresas que compiten en el mercado. La productividad puede ser muy diferente, por lo que tambin lo sern sus funciones de produccin, sus costes y sus resultados. La realidad nos muestra permanentemente situaciones como esta. Probablemente, las diferentes curvas de costes a corto plazo, pueden estar asociadas no a la mejor o peor gestin sino, a que la dimensin de la empresa sea ms o menos correcta, ms o menos adecuada al nivel del mercado. Quizs la empresa est correctamente gestionada y extrae de los recursos disponibles la mxima potencialidad. Pero quizs se ha quedado pequea, no ha crecido conforme lo haca el mercado y se encuentra con que los incrementos de la produccin le implican unos aumentos de los costes que le dejan fuera de la competencia. O, por el contrario, est sobredimensionada y no alcanza su nivel ptimo de produccin o no puede absorber los elevados costes fijos en los que incurre. A largo plazo existe la posibilidad de adaptar la estructura, ya no existen costes fijos y todas las empresas pueden buscar la mejor de las dimensiones. Precisamente la frontera entre el corto plazo y el largo plazo viene determinada por la existencia o no de factores fijos. Podemos suponer que en todo proceso productivo, al menos al nivel tecnolgico existente, puede definirse una cierta dimensin ptima, una combinacin de los factores productivos que posibilita la produccin del bien de la forma ms eficiente. Dado que a largo plazo es posible adaptar la dimensin de las empresas a la ptima en cada caso, la curva de costes a largo plazo resultara de unir los puntos mnimos

de cada dimensin ptima para cada nivel de produccin. Economas y deseconomas de escala Existen economas de escala cuando un aumento de la dimensin empresarial origina un incremento de la produccin ms que proporcional y, por lo tanto, una disminucin de los costes medios. Existen deseconomas de escala cuando un aumento de la dimensin empresarial origina un incremento de la produccin menos que proporcional y, por lo tanto, un aumento de los costes medios. Economas de escala. Comentarios Especializacin e indivisibilidad. Existen economas de escala porque la mayor dimensin permite la especializacin de todos los factores productivos. Podemos dedicar a cada trabajador a una tarea especfica en la que pueda alcanzar un rendimiento muy elevado, superior al que sera capaz de obtener si atendiera a varias tareas que exigen aptitudes distintas. Pero tambin podemos incorporar mquinas ms adecuadas para cada tarea, de dimensiones o precios inalcanzables cuando el nivel de produccin es bajo. La indivisibilidad de determinados factores implica que slo pueden adaptarse o ser rentables a partir de elevadas cifras de produccin. Costes. Con mucha frecuencia esa indivisibilidad implica que el coste correspondiente sea prcticamente idntico para cualquier nivel de actividad, lo que equivale a un coste medio ms elevado cuanto menor sea el nivel de produccin. Una compaa suministradora de un servicio por cable o conducto (telefnico, gas, televisin, electricidad ... ) podr ofrecer la instalacin a un coste muy inferior si el nmero de usuarios es muy elevado que si debe realizarla para un reducido nmero de clientes. Costes de direccin y control. Existen unos costes de direccin y control relativamente independientes del nivel de produccin, en parte tambin indivisibles. Necesitaremos, por ejemplo, un gerente, un contable y un supervisor en cuanto haya un cierto nmero de trabajadores y de operaciones algo complejas. Pero es ms que probable que un volumen de actividad varias veces superior pudiera ser absorbido por los mismos sin esfuerzo exagerado. Mayor poder de eleccin. La empresa podr optar entre todas las alternativas tecnolgicamente posibles, entre mercados diferentes, entre procesos diferentes... mientras que algunas de esas opciones sern inalcanzables para empresas de menor tamao. Produccin estable. La ley de los grandes nmeros permite mantener mas establemente las cifras de producci6n, porque el fallo de alguna maquina, la ausencia de algunos trabajadores... se suple con la actividad de los dems. En una empresa de menor dimensin, el fallo de una maquina o de alguno de los hombres puede significar la paralizaci6n de todo el proceso. Disminucin de costes fijos. La reflexin que hicimos para los costes fijos sigue siendo vlida, porque determinadas actividades requieren inversiones muy elevadas que se van diluyendo y amortizando tanto ms, cuanto mayor sea la cantidad de producto. Gastos de investigacin y desarrollo. Los gastos en investigacin y desarrollo son tanto ms posibles y potencialmente rentables cuanto mayor sea la organizacin e incrementaran la probabilidad de incorporar mejoras tecnol6gicas reductoras de costes. Poder de negociacin. Una empresa de grandes dimensiones ser probablemente un cliente fundamental para sus proveedores o sus entidades financieras, por lo que fcilmente conseguir mejores precios y condiciones que un competidor menos poderoso. Incluso ante las Administraciones Pblicas es posible que consiga mejores condiciones o facilidades para la instalacin o el mantenimiento de su actividad. Deseconomas de escala. Comentarios Nacimiento de desorganizacin y mayores costes. Las tareas de direccin, coordinacin, supervisin e informacin se hacen cada vez ms complejas, lentas, costosas e improductivas, segn aumenta la dimensin de la organizacin. Segn el nmero de unidades va creciendo, se hacen necesarios los coordinadores de los coordinadores, los jefes de los jefes, los vigilantes de los vigilantes... y la pirmide organizativa crece y se hace ms compleja. Las directrices llegan tarde y mal. Los costes generales, no ligados directamente a la produccin de bienes y servicios finales, sino dedicados al servicio de la organizacin, adquieren un peso creciente en detrimento de la productividad global. Desmotivacin y falta de productividad. Cuanto mayor es el tamao de una organizacin

mas difcilmente se consigue la motivacin de los integrantes de la misma, disminuyen la creatividad y la flexibilidad, aumentan la despersonalizacin, el absentismo y la rutina. La productividad desciende en el corto y en el largo plazo. Contradicciones: conflictos y mejores salarios. Son ms frecuentes en las grandes empresas los conflictos laborales y tienden a ser tambin mejores las condiciones salariales y laborales, con lo que los mayores costes salariales pueden llegar a compensar o incluso superar las ganancias derivadas de otras economas de escala. Incapacidad de reaccin. La capacidad de reaccin es tambin menor, generalmente, en la gran organizacin, frente a la mayor capacidad de adaptacin de la pequea empresa, por lo que sta suele ser ms eficaz en mercados muy cambiantes. Fuerte demanda de factores productivos y suministros. La gran dimensin implica tambin una fuerte demanda de factores productivos y suministros en general. Si ello puede suponer una ventaja de negociacin en buen nmero de casos, tambin puede suponer problemas de abastecimiento y almacenaje en mercados reducidos, incapaces de atender tan importantes cifras demandadas, con los consiguientes encarecimientos. sta es una de las razones por las que las grandes empresas estudian con mximo cuidado su localizacin y por la que tienden a concentrarse en determinadas zonas, de forma que entre todas esas empresas garanticen la consolidacin de una oferta suficiente de factores y servicios. La regla general es que las economas de escala predominen hasta alcanzar el mnimo ptimo. En cada caso, en cada proceso productivo, nos encontraremos situaciones diferentes. As, existirn procesos en los cuales todava no se ha alcanzado ese mnimo ptimo por lo que la industria funcionar con rendimientos crecientes de escala (en la parte descendente de la curva de costes). Cuanto mayor sea la cifra de produccin ms reducido ser el coste medio: es el caso de la mayor parte de los procesos industriales a gran escala. Dado que el mayor tamao posibilita menores costes, se produce una tendencia natural hacia la reduccin del nmero de oferentes, con el consiguiente detrimento de la primera condicin de la competencia perfecta. Dado que economas y deseconomas de escala conviven normalmente en todas las actividades (slo que unas predominan sobre las otras) muchas empresas tratan de compatibilizarlas. As, una gran empresa tiende a descentralizar buena parte de la actividad en pequeas unidades con cuentas propias y una cierta competencia entre s pero mantienen centralizadas aquellas actividades en las que las economas de escala son ms poderosas, como planificacin estratgica, investigacin, relaciones con los gobiernos... Por el lado opuesto, las pequeas empresas de distribucin tienden a agruparse para determinadas actividades como compras centralizadas, publicidad en televisin, etc. En ambos casos, se busca o mantiene la pequea dimensin en aquellos aspectos en los que predominan las ventajas sobre los inconvenientes y se aprovecha el mayor tamao cuando as lo aconsejan las evidentes ventajas de escala. Mantendremos una curva de costes a largo plazo con la forma pr6xima a la U abierta, porque las conclusiones que se derivan de ella van a ser vlidas para cualquiera de los otros supuestos. El equilibrio en el largo plazo Pensemos en tres empresas: Tipo A. Empresa ideal a Dimensin ptima. Produccin eficiente. Mnimo coste. Aprovechamiento de factores productivos a Beneficios extraordinarios. Tipo B. Empresa intermedia, que va saliendo adelante. Tiene beneficios ordinarios. Tipo C. Empresa que funciona con costes elevados. A corto plazo funciona con prdidas. Slo las empresas que tengan la dimensin ptima, como la empresa A, pueden producir el bien con la mxima eficiencia, al mnimo coste posible y aprovechando al mximo los factores productivos que utilizan. Estas empresas eficientes son las que tienen margen para obtener beneficios extraordinarios o para mantenerlos si caen los precios. En todo caso, las empresas como la C de nuestro ejemplo, que a corto plazo estaban funcionando con prdidas, abandonarn el mercado: bien porque cualquier cada del mercado las expulsa o bien porque los propietarios abandonan voluntariamente el mercado. A corto plazo estuvieron dispuestos a aceptar prdidas porque los costes fijos eran inevitables, pero tan pronto como puedan desprenderse de los mismos o reconvertirlos hacia otra actividad no dudaran en hacerlo. Las prdidas pueden asumirse temporalmente, pero no eternamente. A largo plazo, las empresas con prdidas tendern a abandonar el mercado. Otra posibilidad es que empresas tipo C readapten su estructura y pasen a engrosar el grupo de las empresas eficientes, tipo A. En todo caso, las empresas marginales tipo C o reajustan

su dimensin y sus costes o desaparecen y las de tipo B pasan a ser las nuevas marginales. Su futuro ser el mismo que las del tipo C, ahora desaparecidas: debern adaptar su produccin a la estructura ms eficiente o acabaran siendo arrojadas del mercado. Podra mantenerse indefinidamente una situacin cmo la inicialmente descrita en la cual una parte de las empresas no obtiene ms beneficios que los ordinarios mientras otras tienen beneficios extraordinarios? La respuesta ha de ser negativa. Si hay empresas que estn obteniendo beneficios extraordinarios, otras se sentirn atradas por unos beneficios superiores a los que obtienen. Consecuentemente, aumentara el nmero de empresas que, con la estructura rentable tipo A, incrementara la oferta del bien o servicio correspondiente. El aumento de la oferta har bajar el precio de equilibrio y el beneficio extraordinario tender a anularse, porque mientras se mantenga seguir existiendo el incentivo para que entren nuevos oferentes: mientras entren nuevos oferentes el precio seguir cayendo; si el precio cae, el beneficio extraordinario disminuye. Solamente se detendr el proceso en el momento en que los beneficios extraordinarios desaparezcan, porque ya no existir incentivo alguno para entrar en un sector que carece de especial atractivo respecto a todos los dems. A largo plazo la competencia hace desaparecer las empresas ineficientes y lleva a las supervivientes a producir con la estructura ptima que garantiza el menor coste posible y la mejor asignacin de factores dado el nivel tecnolgico existente. Obsrvese que en el punto de equilibrio alcanzado: Los empresarios estn produciendo de la forma ms eficiente de las posibles porque, los que no lo hacen, son expulsados del mercado. Los productos se estn vendiendo al mnimo precio posible, sin que existan ms beneficios que los compensatorios de los costes de oportunidad en que se ha incurrido. En ese punto (de equilibrio) coinciden precio (y, por lo tanto, ingreso marginal y medio) con el coste medio y el coste marginal. Lgicamente, tambin con la valoracin marginal de los demandantes, que coinciden en pagar en compensacin a la utilidad que reciben. En suma, la fuerza de la competencia y el juego de la oferta y la demanda parecen garantizar a largo plazo la mxima eficiencia en el aprovechamiento de los recursos utilizados en el mercado estudiado, siempre que se den las condiciones de la competencia perfecta. Del equilibrio parcial al equilibrio general El trmino equilibrio general hace referencia a la situacin simultnea en todos los mercados, para todos los bienes y para todos los factores productivos, en la cual la totalidad de los intervinientes, compradores y vendedores, han alcanzado su ptimo y, por lo tanto, no tiene ningn incentivo para cambiar su posicin ni su comportamiento. Un aumento de la demanda de los consumidores en el mercado de un bien X implica que aumente la demanda de los complementarios y, probablemente, baje la de los sustitutivos, pero tambin que suban los precios de los primeros y bajen los de los segundos. Ello afecta a la demanda de los factores productivos implicados en los correspondientes sectores y a los precios y empleo relativo de los mismos. Tambin se ven afectadas, para bien o para mal, las cuentas de resultados de las empresas, lo que implica que las marginales de los sectores en baja tendern a desaparecer paulatinamente y que los recursos liberados pasen a los sectores en alza, que estn ofreciendo precios y beneficios ms atractivos. Todo ello afecta a la renta de los sujetos y, consecuentemente, a sus decisiones de consumo y ahorro. El proceso slo se detiene cuando se consigue de nuevo el equilibrio y desaparecen los beneficios extraordinarios en todos los mercados. El proceso de ajuste afecta igualmente a la movilidad de los factores productivos. De esta forma, en un efecto encadenado, el mercado va empujando a todos y cada uno de los sectores hacia la produccin ms eficiente, restando recursos de los sectores en baja y movindolos hacia los sectores en alza. 4.4 EL MERCADO, LA ASIGNACIN DE RECURSOS Y EL BIENESTAR Problemas dinmicos Los procesos de ajuste que acabamos de ver requieren, adems de que se cumplan las condiciones de competencia perfecta, un cierto tiempo. Asimismo implican nuevos cambios en las circunstancias originales que parecen llevar a un desequilibrio permanente. Podramos decir que el mercado, como un pndulo o un mueco de pesada base redondeada, puede estar siempre tendiendo al equilibrio, pero en constante movimiento, en constante desequilibrio provisional.

En otros supuestos, las circunstancias especficas de un determinado sector pueden motivar que la evolucin hacia el equilibrio no sea automtica e, incluso, que tienda a no producirse. Un ejemplo tpico es el llamado modelo de la telaraa. Modelo de la telaraa Este modelo supone una perspectiva dinmica, es decir, que se introduce el tiempo como un factor importante en el proceso de fijacin de precios y cantidades. En concreto, este modelo incorpora el problema de los retardos en los ajustes entre oferta y demanda. Frecuentemente la produccin de un bien, no puede ajustarse automticamente a los cambios de demanda, sino que requiere un cierto tiempo de adaptacin. Los ejemplos ms claros se encuentran en el sector agrcola y ganadero. Supongamos que una epidemia provoca un cierto ao una escasez repentina del producto de que se trate. La demanda de patatas o de carne de cerdo, por ejemplo, se encontrara con una produccin disponible limitada. Para poder atender esa mayor demanda, muchos productores, atrados por los precios ms altos, cambiarn sus antiguos cultivos por el de patatas o se dedicarn a la crianza de cerdos, pero hasta pasado el tiempo necesario para recolectar las nuevas cosechas o para que el ganado alcance la edad y tamao suficiente, los productos no llegarn al mercado. El reflejo de este comportamiento puede apreciarse en el grfico 4.6 (p86). Las cantidades ofertadas cada ao dependen del precio que rega el ao anterior, que es cuando se toma la decisin de incrementar o disminuir la produccin del bien correspondiente. Ese retraso en la adaptacin provoca excesos peridicos de oferta o de demanda, con los consiguientes efectos sobre los precios de cada perodo. Podemos esperar que el equilibrio del mercado se produzca a largo plazo. Dependiendo de las condiciones concretas de cada mercado, a corto plazo pueden producirse desajustes que slo a travs de aproximaciones sucesivas acaben llevando a ese equilibrio. En otras palabras, el equilibrio no siempre es automtico ni instantneo. Eficiencia y bienestar Segn el economista italiano W. Pareto, una situacin determinada puede calificarse como eficiente cuando ya no es posible mejorar la situacin de nadie, si no es a costa de perjudicar a alguien. Mientras podamos cambiar de una situacin a otra y alguien mejore, sin que nadie empeore, podemos afirmar objetivamente que la segunda opcin es socialmente preferible a la primera. Ahora bien, en el momento en que el cambio signifique perjuicio para alguien, aunque implique tambin la mejora de otros, ya no podemos saber si la nueva situacin es socialmente mejor o peor. En otras palabras, existen infinitos puntos eficientes y la eleccin entre unos u otros es una decisin social que lleva implcita una determinada valoracin de cul es la distribucin de la renta que se desea y que la calificacin de una situacin como eficiente no implica juicio alguno sobre si la situacin subyacente de distribucin de la renta es correcta o no lo es. Esto nos permite volver a la pregunta de si el juego del libre mercado es un mtodo adecuado para resolver los tres problemas econmicos bsicos: qu se produce, cmo y para quin? Que se produce? El mercado de competencia perfecta decide que producir en funcin de la demanda de los consumidores que votan diariamente en sus decisiones de compra, a favor de unos bienes y en contra de otros, rechazando con mayor o menor radicalidad las elevaciones de determinados precios y orientando las decisiones de produccin y a que sectores deben encaminar los empresarios sus esfuerzos productivos. Si a cada precio los consumidores demandan una cantidad mayor, la curva de demanda se sita ms a la derecha y la cantidad de equilibrio ser mayor y el precio se eleva. Los mayores precios servirn como elemento de informacin y como incentivo para los oferentes, que desplazaran sus recursos hacia los bienes y servicios cuyos precios van resultando ms atractivos, en detrimento de la produccin de bienes y servicios cuyos precios estn cayendo porque la sociedad tiende a valorarlos cada vez menos. Dado que este proceso tiene su base en las decisiones de los consumidores, se ha afirmado que el mercado responde al principio de soberana del consumidor, en cuanto que ste es el rey que, en ltima instancia, toma las decisiones del mercado. Recordemos que todo cuanto hasta ahora se viene viendo responde a un mercado de competencia perfecta. Cuando estudiemos otras estructuras menos perfectas, quizs este principio deba ponerse algo ms en

cuestin. Cmo se produce? El mercado tambin nos dice como se producen los bienes, estimulando adems la produccin ms barata y eficiente. Ya hemos visto como producir al menor coste posible es condicin de supervivencia y como la esperanza de poder vender ms y ms barato (o con mayores beneficios) es tambin un incentivo para la introduccin de innovaciones tecnolgicas. Para quin se produce El libre mercado nos dice tambin para quien se producen los bienes. Se producen para quienes estn dispuestos a pagar el precio de equilibrio por unidad del bien. Pero, en ste como en otros aspectos, la respuesta dada por el mercado puede no ser aceptable para todos. El libre mercado proporciona suficientes bienes para quienes estn dispuestos a pagarlos y pueden hacerlo, pero ello significara con mucha probabilidad que no proporcione suficientes alimentos para que nadie se muera de hambre, ni suficiente asistencia sanitaria para que todo el mundo tenga un nivel adecuado de cuidados mdicos. Las respuestas dadas por el mercado pueden diferir de la asignacin de los recursos que quiz desee la sociedad. El mercado es un mecanismo automtico para la asignacin de recursos, pero ello no significa que la asignacin resultante sea considerada socialmente ptima, ni que el mercado sea eficiente para resolver todos los problemas. Todo lo anterior no significa que quepa esperar del mercado la solucin a todos los problemas. Aparte de las posibles discrepancias de sus resultados, en determinados casos el mercado no ser el instrumento ptimo para garantizar la mejor asignacin de los recursos. Por ejemplo, en la provisin de bienes colectivos como la Defensa, la Justicia o la seguridad ciudadana, mbitos en los que parece que est ms justificada la intervencin del Estado.
Mercado de competencia imperfecta en el que se dan determinadas caractersticas, especialmente que hay un solo oferente. Monopolio de demanda. Monopsonio Mercado de competencia imperfecta en el que hay pocos oferentes y una gran Oligopolio interrelacin entre ellos. Oligopolio de demanda. Oligopsonio Empresa que, por su escasa dimensin relativa en el mercado, se Empresa precio-aceptante enfrenta a una curva de demanda absolutamente elstica y se ve obligada a aceptar los precios fijados exgenamente. Monopolio Empresa precio-determinante Empresa que tiene algn poder monopolstico, suficiente para poder fijar los precios de los bienes que ofrece, dentro de los mrgenes tolerables por el mercado.

4.5 MERCADOS IMPERFECTAMENTE COMPETITIVOS Los mercados intervenidos Como el mercado no garantiza la respuesta adecuada a todos los problemas, el Estado interviene de diversas maneras y con diferente alcance en los diversos mercados. Podramos decir que estamos ante un mercado intervenido siempre que el Estado introdujese algn tipo de traba al libre juego del mismo. Sin embargo, esa es la caracterstica de prcticamente todos los mercados de la actualidad ya que, por pequeo que sea, siempre existir algn tipo de control pblico de las actividades de los particulares. Por ello, reservamos la calificacin de mercado intervenido a aquellas situaciones en las que el precio no permite el ajuste entre las cantidades ofrecidas y las demandadas porque existe alguna intervencin exterior, normalmente por parte del Estado. Precios tope El Estado puede imponer precios tope para determinados bienes o servicios. En tales casos, ser ilegal que los vendedores cobren un precio superior al mximo autorizado. Obviamente, si el precio tope fuera igual o superior al de equilibrio, no tendra ninguna consecuencia. Suponemos siempre que el precio tope se sita por debajo del que resultara del libre juego de la oferta y de la demanda. Los precios tope se suelen introducir cuando existe una escasez relativa del bien o servicio, que llevara a precios que se consideran excesivos. La subida del precio reducira el nivel de vida de los que compran el bien o lo haran inaccesible para muchos ciudadanos. Los controles de precios se suelen establecer cuando se trata de bienes como los alimentos, la

vivienda o la educaci6n que se consideran necesarios o muy convenientes. El abaratamiento obligado permite el acceso a tales bienes de las personas con menor poder adquisitivo. Vamos a estudiar cuales son los resultados de los precios tope. En el grfico 4.8 retomamos de nuevo el mercado de naranjas del tema primero, pero suponemos que el Estado ha impuesto un precio tope de 3 euros. Grfico 4.8. Efectos de un precio tope El Gobierno impone un precio mximo de 3 euros. A ese precio la cantidad ofrecida viene dada por el punto A (20 millones de kilos al mes), pero la cantidad demandada es de 40 millones, como muestra el punto B. La distancia AB representa el exceso de demanda. Las naranjas existentes deben racionarse de alguna manera. A ese precio, mximo permitido, la cantidad demandada asciende hasta 40 millones de kilos mensuales, pero la oferta ser tan slo de 20 millones. Hay, por lo tanto, un exceso de demanda de 20 millones de kilos. En ausencia de controles el precio subira y reducira as la cantidad demandada y aumentara la ofrecida. Sin embargo, la existencia de controles fomenta la demanda y desalienta la oferta. El control de precios ha provocado una escasez. Aunque un precio ms alto perjudicara claramente a los consumidores, que ahora pueden adquirir las naranjas a menor precio, tambin es cierto que provocara un aumento de la cantidad ofrecida y, por lo tanto, algunos de los consumidores que ahora se quedan sin naranjas podran comprarlas aunque el precio de equilibrio fuera superior. La existencia de un exceso de demanda significa, adems, que se debe utilizar algn sistema de racionamiento para distribuir las naranjas disponibles. Estos sistemas pueden ser muy variados: Un sistema de colas, los primeros que llegan consiguen el producto. Un sorteo aleatorio, las unidades disponibles se rifan entre los que las solicitan. Un sistema arbitrario, los proveedores proporcionan su existencia a quienes desean. Un racionamiento dirigido, cartillas o reparto ms o menos igual entre los sujetos u hogares. Probablemente, sea cual sea el sistema utilizado, aparecer alguna forma de mercado negro o/y de reventa, vendindose clandestinamente parte de los productos a precios superiores a los permitidos, dado que hay demandantes dispuestos a pagar esos precios superiores. Un control de precios frecuente es el que afecta a los alquileres de viviendas. Si los controles son muy duros y no permiten que el casero eleve los alquileres cuando aumentan los costes de mantenimiento, el alquiler puede dejar de ser rentable. En tal caso, muchos propietarios dejarn que se deterioren los edificios. Es posible que la disminucin de las expectativas de beneficio haga descender tambin la oferta de viviendas en alquiler y reduzca los incentivos para edificar nuevas viviendas, porque hay menos personas, con capacidad adquisitiva suficiente, interesadas en comprar ante esas menores expectativas. Podra ocurrir as que se consiguieran efectos contrarios a los que se perseguan, si la poblacin con menos ingresos no encuentra quien quiera alquilar los pisos y los pocos existentes se fueran deteriorando paulatinamente. Precios mnimos Otra posibilidad es que el Gobierno marque un precio mnimo. Aqu el objetivo es garantizar a los oferentes que el precio se va a mantener por encima de un determinado nivel que les garantice una retribucin adecuada. En este caso un precio mnimo que fuera igual o inferior al de equilibrio tampoco tendra consecuencia alguna. Por ello, supondremos siempre que el precio mnimo es superior al resultante del libre mercado. Supongamos que ahora el Gobierno quiere proteger a los agricultores y garantiza por ello un precio mnimo para las naranjas de 5 euros por kilogramo. Tal como se refleja en el grfico 4.9 (p90) se producir un exceso de oferta: los oferentes sacan al mercado 40 millones de kilos, pero a ese precio los demandantes no comprarn ms que 20. La cantidad que sale al mercado es aparentemente superior a la que habra existido sin precio mnimo, pero de hecho los demandantes tienen acceso a una cantidad inferior. Aqu el racionamiento viene impuesto por el precio ms alto: tendr acceso al producto aquel que pueda pagarlo. Grafico 4.9. Efectos de un precio mnimo

El Gobierno impone un precio mnimo de 5 euros. A ese precio la cantidad ofrecida viene dada por el punto A (40 millones de kilos al mes), pero la cantidad demandada es de 20 millones, como muestra el punto B. La distancia AB representa el exceso de oferta. Se plantea el problema de qu hacer con los excedentes. Si el precio pudiera variar libremente, los oferentes que no pudieran vender reduciran el precio hasta alcanzar el equilibrio, pero el precio mnimo no lo permite y debe encontrarse algn mecanismo para dar salida a los excedentes que se producen. Un mecanismo habitual es que la misma autoridad que impone el precio mnimo se comprometa a adquirir los excedentes que ha provocado. Ello plantear peridicamente la cuestin de qu hacer con las existencias que se van acumulando. Podrn destruirse, repartirse entre los necesitados o enviarse a otros lugares donde pudieran encontrar salida. Los ejemplos como este son muy numerosos, especialmente en los sectores agrcola y ganadero. La Poltica Agrcola Comn europea ha generado con frecuencia este tipo de situaciones. En determinados casos, el Gobierno fija un precio mnimo pero no garantiza la absorcin de los excedentes. Puede ser el caso de los salarios mnimos. En tales supuestos el exceso de oferta queda sin cubrir y supone la existencia de personas que estaran dispuestas a trabajar por ese salario mnimo, pero no encuentran quien demande su fuerza de trabajo. Como en el caso anterior, tambin aqu puede aparecer un mercado negro en el que, clandestinamente, se pacten precios inferiores al marcado legalmente. El ejemplo de los salarios mnimos ilustra mejor que otros la presencia de consideraciones valorativas distintas de la pura eficiencia del mercado. Aunque la teora econ6mica diga que el paro dejara de existir si los salarios bajaran lo suficiente, la sociedad puede oponerse frontalmente a admitir situaciones que considerara ms prximas a la esclavitud que a la dignidad de la persona en la escala valorativa dominante. Hemos visto que el mercado da respuesta a los grandes problemas econmicos aunque ello no signifique que siempre garantice el ptimo automticamente, por unas u otras causas, ni que los equilibrios que se alcancen sean aceptables para todos los ciudadanos. Las intervenciones externas, por ejemplo, del Estado, alteran las condiciones de la competencia y el juego del mercado, una veces para corregir alguna de sus deficiencias, otras interfiriendo su funcionamiento por razones de muy diversa ndole. Por otra parte, las condiciones exigidas para que se produzca el equilibrio ptimo, para que el mercado pueda considerarse de competencia perfecta, son difcilmente garantizables en la realidad. En ella encontraremos ms frecuentemente mercados imperfectamente competitivos. La competencia imperfecta Pueden calificarse como mercados imperfectamente competitivos aquellos en los cuales los sujetos individuales tienen capacidad para influir decisivamente en el precio del mercado o/y para decidir el precio que aplican a su propia produccin. En la vida real podemos diferenciar dos tipos de empresas: Las que tienen un margen muy reducido para fijar los precios, para las cuales podra ser vlida la simplificacin de que son precio-aceptantes. Otras, al menos las de mayor tamao o importancia, que tienen un margen ms amplio para decidir o influir de forma importante sobre los precios de los productos y que podemos llamar precio-determinantes. Esta distincin es tan importante que, para algunos autores, es una frontera entre situaciones de competencia ms clara que la que se basa en las caractersticas de los mercados. Es perfectamente posible que en un mismo mercado coexistan empresas precio-aceptantes con otras que tienen esa capacidad para influir en el precio y que llamaremos precio-determinantes o fijadoras de precios. Son empresas precio-determinantes aquellas que no toman el precio como un dato forzado por el mercado, sino que tienen en cuenta su capacidad para influir en el mismo como una de las variables estratgicas sujetas a su decisin. Esa capacidad viene data, bien porque el nmero de empresas es muy reducido, bien porque el producto que ofrecen cada una de ellas se diferencia de los ofertados por las competidoras lo suficiente como para que no puedan considerarse perfectamente sustituibles. Podemos definir tres grandes tipos de mercado dentro de la competencia imperfecta, aunque no siempre la realidad pueda encuadrarse inequvocamente en ellos: - El monopolio,

- El oligopolio - La competencia monopolstica. Cuadro 4.1. Comparacin de los principales tipos de mercado

El caso ms claro de empresa precio-determinante y modelo opuesto al de la competencia perfecta seria el del monopolio, dado que un solo vendedor absorbe la totalidad del mercado sin competencia directa. La demanda del mercado, que en competencia perfecta se reparta entre las numerosas empresas participantes en el mismo, aqui se corresponde con la demanda de la empresa. sta, por tanto, tiene en principio la libertad ms absoluta para fijar el precio que desee dentro de lo que le permitan sus demandantes. Un monopolio es aquel mercado en el que existe un nico oferente del bien o servicio correspondiente y cualquier alternativa para los demandantes resulta inadecuada o costosa. Podra decirse que no existe estrictamente ningn monopolio, porque todo bien o servicio (salvo los obligatorios) tiene algn sustitutivo. Si una empresa tiene el monopolio del ferrocarril compite con todas las posibles alternativas para el transporte como el avin, el autocar o el automvil particular. Si un empresario tiene la nica tienda (farmacia, pastelera o funeraria) en una localidad, cualquier vecino puede optar por desplazarse a la poblacin vecina si considera insatisfactorios los servicios de aquella. Al mismo tiempo todo oferente tiene ciertas caractersticas de monopolio porque no existe ninguna tienda idntica a las restantes; porque todo producto tiene alguna diferencia respecto a los restantes en el color, la clase, el tacto o el nombre; porque cada sujeto es diferente a los dems y sus servicios sern diferenciables de los de cualquier otro; porque ningn oferente estar tan cerca de los vecinos de un inmueble como el que est localizado en su planta baja. En otras palabras, que muchas veces la calificacin de un mercado o de una empresa depender del mbito de referencia que definamos (industrial, comercial, espacial). Las mismas imperfecciones que se han sealado por el lado de la oferta pueden encontrarse por el lado de la demanda. En muchos casos de forma paralela: La compaa que es monopolio como oferente de trasporte por ferrocarril es tambin monopolio como demandante de material ferroviario, aunque puede verse limitado por la ampliacin internacional del mercado. Las empresas automovilsticas tienen la misma caracterstica de oligopolistas como vendedores que como clientes de las empresas fabricantes de componentes de los autos que fabrican. Sin embargo, no tienen porqu coincidir ambas circunstancias. El monopolio y el oligopolio por el lado de la demanda reciben tcnicamente los nombres de monopsonio y oligopsonio, respectivamente.

Es frecuente que una misma empresa comparta simultneamente varios de los tipos que se han definido. As, puede actuar como monopolista en la zona en la que est radicada, como oligopolista en el pas y como competidor (monopolstico o perfecto) en el mercado internacional. Al mismo tiempo podra tener la condicin de monopsonista de mano de obra en la zona en la que produce, oligoposonista de alguna de las materias primas que necesita y precioaceptante en el resto de los factores y materias que utiliza. Un monopolio o un oligopolio podran encontrarse con parecidas circunstancias simultneas por el lado de la demanda. La empresa agraria monopsonista puede tratar con un sindicato de jornaleros que controle la oferta de trabajo: estaramos ante un supuesto de monopolio bilateral. Es tambin bilateral el oligopolio que representan las compaas areas y los fabricantes de aviones.

TEMA 5 - LA COMPETENCIA IMPERFECTA: EMPRESAS PRECIODETERMINANTES


Las empresas que actan en mercados de competencia imperfecta tienen la posibilidad de influir en el precio final, a diferencia de las que actan en competencia perfecta. Vamos a estudiar cmo puede maximizar su beneficio una empresa precio-determinante, a partir del modelo del monopolio, teniendo en cuenta que ahora cualquier aumento en el precio es posible, pero a costa de perder ventas, es decir, el empresario siempre est limitado por la propia curva de demanda. Intentaremos diferenciar la situacin de las empresas monopolistas frente a las que actan en competencia monopolstica, sujetas a mayores restricciones. Tambin veremos una primera aproximacin a los costes y a los beneficios de las situaciones monopolsticas. Mercado oligopolstico es aquel en el que son muy pocas las empresas que controlan el mercado. Si en el resto de los mercados los competidores son lejanos y annimos, en el oligopolio, por el contrario, cada decisin de uno afecta a los dems, por lo que un elemento esencial del comportamiento individual es el seguimiento de lo que estn haciendo los competidores. Por ello, en el oligopolio se encuentra frecuentemente una mayor competencia en el sentido ms usual de esta palabra. En la competencia imperfecta las vas para conseguir mayores cuotas de mercado son diferentes de la competencia en precios. 5.1 LA MAXIMIZACIN DE BENEFICIOS POR LA EMPRESA PRECIO-DETERMINANTE Las empresas precio-determinantes tienen un margen de actuacin para subir o bajar los precios y ello se traduce en una reduccin o en un alza de su cifra de ventas. Es decir, con una demanda individual, que ya no es la lnea horizontal que veamos para la competencia perfecta, sino que sta tiene una cierta pendiente. El modelo ms claro en este sentido es el monopolio. Por ello, estudiar su comportamiento es vlido, con los matices que correspondan, para el resto de las empresas precio-determinantes. Para el monopolista, el ingreso marginal ya no ser igual al precio. Recordemos que el ingreso marginal nos indica cuanto vara el ingreso total cuando las ventas aumentan en una unidad. Intuitivamente diramos que si vendemos una unidad adicional de producto a un precio P, el ingreso total aumentar en esa cifra de P. As ocurra en la competencia perfecta. Sin embargo, en este caso no podemos olvidar que para vender esa unidad adicional hemos tenido que bajar el precio que antes aplicbamos. Por lo tanto, en el perodo de tiempo posterior al descenso del precio, el ingreso total aumentar en una cuanta igual al precio de las nuevas ventas... pero simultneamente disminuir en el descuento que aplicamos respecto a las ventas que hacamos al precio antiguo. Para una empresa precio-determinante el ingreso marginal es inferior al precio y al ingreso medio. Vamos a comprobarlo con un ejemplo numrico y su correspondiente reflejo grfico: Cuadro 5.1. Ingresos de la empresa precio-determinante

Las dos primeras columnas del cuadro equivalen a la descripcin de una curva de demanda que relaciona precios y cantidades. Para cada caso el ingreso total resulta de multiplicar las cantidades vendidas por el precio que se ha aplicado. Para calcular el ingreso marginal, recordamos su definicin. La definicin de ingreso marginal dice que es igual a la variacin del ingreso total dividido por la variacin de la cantidad. Partiendo de esta definicin obtenemos los resultados (100, 80, 60, 40, 20, 0, -20, -40, -60, - 80). Dado que vender ms exige bajar el precio, si reducimos ste de 60 a 50 euros las ventas pasan de 500 a 600 unidades. Nuestro ingreso total aumenta en lo que vendemos de ms (unidades nuevas por el ingreso medio, 100 unidades por 50 euros) pero disminuye en lo que ingresamos de menos por la cantidad que antes vendamos (10 euros por 500 unidades). En ese caso, una cantidad se compensa con la otra y el ingreso total no vara. El ingreso marginal es igual a cero, obviamente inferior al medio (50 euros). Siempre tendremos que descontar del ingreso medio (aumento) la prdida de ingreso por vender ahora ms baratas las unidades que antes vendamos a un precio superior. Por esa razn el ingreso marginal (lo que aumenta nuestro ingreso por lo que vendemos de ms) es inferior al medio (el precio de esas nuevas unidades). Recordemos la relacin entre ingresos totales y elasticidades que veamos en los primeros temas. En la primera parte de nuestra curva de demanda la elasticidad es superior a la unidad y el ingreso total aumenta. El ingreso total no vara cuando la elasticidad es igual a la unidad, es decir, si aumentan las ventas exactamente en la misma proporcin en que disminuye el precio. La elasticidad es inferior a la unidad en el ltimo tramo: un descenso del precio conlleva un incremento de las ventas proporcionalmente menor; lo que aumentan los ingresos por una parte, es inferior a lo que disminuyen por otra y el ingreso total desciende. Para una empresa precio-determinante el ingreso total se hace mximo cuando la elasticidad de la demanda se iguala a la unidad, punto en el cual el ingreso marginal es igual a cero. Tambin sabemos que ese punto de mximo ingreso no significa el mximo beneficio. Ser necesario estudiar en cada caso cual es la estructura de costes para poder comparar las dos magnitudes, ingresos y costes, de las que resultan prdidas o ganancias. La capacidad para influir en el precio de venta de los productos implica que los ingresos de las empresas preciodeterminantes han de evolucionar de forma diferente a como lo hacen los de las empresas precio-aceptantes. Pero ese poder no afecta al lado de los costes (salvo que hablramos de monopsonios y oligopsonios). Grfico 5.1. Ingresos de las empresas precio-determinantes La curva IMe (parte superior) no es sino la curva de demanda de la empresa que indica que cantidades puede vender a cada precio. Y en cada caso ese precio equivale al ingreso medio.

La curva de ingreso marginal (IMa en la parte superior) va siempre por debajo de la de ingreso medio, porque toda disminucin del precio supone un incremento de los ingresos (zona en azul +) pero exige tambin una disminuci6n (zona en naranja -). Mientras el ingreso marginal (Ima en la parte superior) es positivo (grficamente, por encima de la lnea horizontal) los ingresos totales (IT en la parte inferior) crecen; stos alcanzan su mximo cuando el ingreso marginal es igual a cero y cuando ste pasa a ser negativo los totales disminuyen. Costes e ingresos La regla de mximo beneficio ser para la empresa precio-determinante, como para cualquier empresa, buscar el nivel de produccin en el cual se igualan el ingreso y el coste marginal. Por lo tanto, decide la cantidad de producto ptima y es el mercado, la demanda, la que seala el precio al que puede dar salida a esa cantidad. El vendedor monopolista puede determinar la cantidad que quiere vender o el precio que considera conveniente, pero nunca libremente las dos variables, puesto que ser la demanda la que determine la relacin entre ambas. El monopolista maximiza sus beneficios si fija el precio adecuado para que la demanda absorba el nivel de produccin en el cual coinciden ingreso marginal y coste marginal. implica el monopolio siempre beneficios extraordinarios? Evidentemente no. Si nuestro producto no tuviera demanda suficiente como para cubrir los costes de produccin, el monopolio tendra prdidas o no producira nada en absoluto. Slo interesar producir si los ingresos que obtiene el monopolista le permiten cubrir, a corto plazo, al menos los costes variables y a largo plazo los costes totales, incluidos los costes de oportunidad. Para el monopolista son aplicables los mismos criterios que describamos para la empresa perfectamente competitiva. El monopolista, sin embargo, no tiene propiamente una curva de oferta porque no existe una correspondencia necesaria entre precios y cantidades ofrecidas pero, como en la competencia perfecta, puede vaticinarse que a un aumento de la demanda le seguir un incremento de los precios y de las cantidades de equilibrio. Tambin puede esperarse que el precio ser tanto menor (y las cantidades de equilibrio tanto mayores) cuanto mayor sea la elasticidad de la demanda, porque ello refleja un peligro mayor de que nuestros clientes opten por otros productos sustitutivos si nuestro precio es excesivamente elevado. De hecho, el monopolista intentar separar sus mercados cuando le sea posible, para subir el precio a aquellos demandantes con demanda ms rgida. Esa poltica recibe el nombre de discriminacin de precios. La discriminacin de precios consiste en aplicar precios diferentes a los mismos productos en funcin de alguna caracterstica de los consumidores. La discriminacin ms frecuente consiste en aplicar precios diferentes a mercados distintos. Para poder aplicar con xito total esta discriminacin son necesarios algunos requisitos: - Que sean mercados perfectamente separables, tanto en la identificacin de sus integrantes como en la prestacin del servicio. - Que sea imposible, extremadamente difcil o muy costoso el almacenamiento o la reventa del producto, puesto que, en caso contrario, los clientes de precio ms bajo podran vender a los del mercado con precio ms alto con provecho para ellos y perjuicio para el oferente discriminador. Que las demandas en los mercados separados presenten elasticidades diferentes. Si las demandas fueran iguales la discriminaci6n no supondra ventaja alguna. El beneficio se deriva precisamente de la posibilidad de aplicar precios superiores en el mercado con demanda ms rgida. En la medida en que sta refleja la mayor dificultad para sustituir el producto ofrecido por otros alternativos, el discriminador puede subir el precio porque apenas si se reducirn sus ventas. Consiguientemente, aumentarn sus ingresos. Por el contrario, en el mercado con demanda ms elstica, la elevacin del precio llevara a un descenso importante de las cantidades vendidas, porque los demandantes tendran mayor facilidad o predisposici6n para desplazar su consumo hacia alternativas relativamente ms baratas. Cuando tiene posibilidad de diferenciar mercados, el monopolista aplicar un precio superior en aquellos con demanda ms rgida.

Los ejemplos son numerosos. El ms general es intentar separar los clientes institucionales (empresas o asimiladas) de los consumidores particulares. Normalmente los precios aplicados a los primeros son ms reducidos por diversas razones: al tener mayor capacidad de informacin y conocimiento de ofertas alternativas el riesgo de perder a tal tipo de clientes es mayor (suministros en general); si el precio es excesivo la empresa demandante puede encontrar atractivo organizarse ella misma el suministro; el mayor consumo que suponen hace rentable aplicar la discriminacin, etc. Pero tambin hay ejemplos en direccin opuesta. As las compaas areas saben que la demanda de las familias es mucho ms elstica que la de las empresas: mientras en las familias el comportamiento del demandante se justifica por motivos de placer y con muy diversas alternativas, en las empresas son escasas las posibles vas sustitutivas de conseguir desplazamientos necesarios en poco tiempo y para fechas concretas inamovibles. Las tarifas de fin de semana, reservadas con antelaci6n (planificacin de vacaciones difcil de conseguir en la actividad empresarial), son notoriamente ms bajas que las normales, reservadas de hecho casi en exclusiva para los viajes de negocios. 5.2 EL PODER MONOPOLSTICO Y LAS BARRERAS DE ENTRADA El coste social del monopolio En el anlisis de la competencia perfecta vimos como a largo plazo los beneficios extraordinarios se reducan a cero y se produca al mnimo coste tecnolgicamente posible. Tambin vimos que la mayor eficiencia de algunas empresas poda suponerles unos beneficios extraordinarios y como a largo plazo las empresas marginales se veran obligadas a abandonar el mercado y slo podran sobrevivir aquellas que supieron adaptarse a la forma de producci6n ms eficiente. Por el contrario, toda empresa con poder monopolstico ( precio-determinante) fija un precio superior al ptimo y, consecuentemente, reduce la cantidad de equilibrio. Como puede verse en el grfico 5.4, el monopolio implica una prdida de bienestar en relaci6n con el equilibrio que existira de darse las condiciones de la competencia perfecta. Grfico 5.4. Coste social del monopolio En el mercado competitivo el precio (que representa la valoracin de los demandantes de la ltima unidad que compran), es igual al coste marginal (que representa el valor de la ltima unidad producida). La igualdad entre esas dos valoracio nes nos dara el punto de equilibrio A, representante del ptimo social. Sabemos que el monopolista, para maximizar su beneficio, fijar su equilibrio en el punto B en el que se igualan el ingreso y el coste marginal. Consecuentemente la cantidad que le interesa sacar al mercado es X1 (inferior a X0 que representaba el equilibrio de competencia perfecta) y el precio ser ahora P1, superior a P0. El rea sombreada ABC muestra el coste social del monopolio, puesto que es el excedente del consumidor perdido y no recuperado por los oferentes. Obsrvese que ese coste social es independiente de los beneficios que pudiera obtener el monopolista (para conocerlo necesitaramos saber por donde discurre la curva de coste medio). Para buen nmero de consumidores la idea negativa respecto a los monopolios aparece ligada a los beneficios extraordinarios que se les supone y que reflejaran una explotaci n de los consumidores que se ven obligados a pagar precios ms elevados al mismo tiempo que disfrutan de menores cantidades. Es evidente que el rea P0DCP1 en el grfico 5.4 representa una prdida de excedente de los consumidores que se incorpora a los ingresos del monopolista. El monopolio supone un coste social al restringir la produccin y elevar los precios respecto a la competencia perfecta, independientemente de que obtenga o no beneficios extraordinarios. El poder monopolstico El bajo nmero de competidores que pueda tener una empresa monopolstica, conlleva un poder monopolstico y cuanto menos competidores tenga, mayor ser ese poder. En el mercado de competencia perfecta las empresas se enfrentan a una demanda completamente horizontal, por lo que una subida del precio supondra la prdida de todos sus

clientes. La elasticidad de la demanda de su producto tiende a ser infinita y ello denota que carecen totalmente de poder de mercado. Sin embargo, en la competencia imperfecta la demanda tiene una cierta pendiente negativa: cuanto menos elstica, ms capacidad tiene la empresa para elevar el precio sin prdida de ingreso. El poder monopolstico de una empresa ser tanto mayor, cuanto ms inelstica sea la demanda de sus productos. Las causas que favorecen el poder monopolstico, las podemos resumir en la reducida presencia de bienes sustitutivos: - Existen barreras de entrada y, por lo tanto, un reducido nmero de empresas en el mercado correspondiente. - Existe diferenciacin del producto ofrecido por los distintos competidores, lo que conlleva que los bienes o servicios sean sustitutivos imperfectos. Las barreras de entrada Las barreras de entrada son los obstculos que impiden o dificultan el acceso a un mercado de nuevos competidores. Barreras naturales Control de las fuentes naturales. Slo en algunas zonas del planeta se encuentran reservas de petr6leo, oro o diamantes. Los que tienen acceso a estas producciones son muy pocos. Talento y creatividad. Una empresa editorial que consigue la exclusiva respecto a la produccin de un escritor o un msico afamado tiene una posicin monopolista respecto a otros. Evidentemente existe la competencia con otros creadores, lo que implica una cierta limitacin para este monopolista, que no podr disparar el precio como quisiera. Localizacin. Slo en Panam existe un paso martimo entre el Atlntico y el Pacfico que evite rodear el continente americano; una farmacia situada a la salida de un centro de salud tiene una posicin de privilegio respecto a otra ubicada en otros lugares; en poblaciones pequeas es frecuente la existencia de un nico oferente y que cualquier alternativa resulte excesivamente costosa (en tiempo, desplazamientos, molestias...). Fuertes economas de escala (aviones, automviles, electrodomsticos, etc.). La tendencia en estos mercados es a que la produccin se concentre en pocas empresas, porque las pequeas se enfrentaran a costes fijos muy elevados. Barreras legales Frecuentemente la razn de que exista un monopolio proviene de una expresa decisin estatal, bien reconociendo derechos u otorgando autorizaciones o bien reservndose para s mismo unos derechos de explotacin y distribucin. Patentes. En este caso, el Estado reconoce un derecho de explotacin monopolstica para producir o distribuir un descubrimiento o innovacin. La empresa que registra un determinado producto, que es resultado de sus propias investigaciones, dispondr de un tiempo en el que podr explotarlo con carcter exclusivo; el autor de una meloda o de un texto tendr tambin derechos monopolsticos sobre su comercializacin. Con estos privilegios se trata de estimular la investigacin, la innovacin tecnolgica y la capacidad creativa ante el incentivo a obtener beneficios extraordinarios si los resultados son realmente atractivos para el pblico. Concesin de licencias. Es frecuente que el Estado slo permita realizar determinadas actividades si previamente se dispone de las oportunas licencias que otorga. Por ejemplo, solicitud de licencia para la apertura de un banco, una televisin o una universidad. Reserva de derechos de explotacin o distribucin a favor del Estado. En este caso es el propio Estado el que crea situaciones de monopolio, reservndose el derecho a la explotacin o distribucin de un determinado sector. Los ejemplos son numerosos. Barreras de mercado Son las barreras artificiales establecidas por las propias empresas para desalentar la entrada de nuevos competidores. Como sabemos, las empresas precio-determinantes tienen un margen discrecional para fijar sus precios. Fijarn los que maximicen sus beneficios y stos sern extraordinarios (sino no fuera as no habra empresas interesadas en entrar). El potencial competidor pensar no slo en esos atractivos beneficios a corto plazo, sino, sobre

todo, en cuales podran ser a largo plazo, una vez que haya entrado en el mercado correspondiente. Las empresas ya instaladas tendrn un gran inters en que quienes puedan pensar en la entrada sean conscientes de que los beneficios actuales no sern tales si se arriesga a ello. La estrategia para evitar la entrada de nuevas empresas puede adoptar diversas formas: Poltica de exceso de capacidad. Las empresas instaladas pueden hacer campaas anuales de reducci6n de precios, lo que implicara a su vez, un incremento de las cantidades vendidas. La propia existencia de esa capacidad desanima previamente a quien pueda estar pensando en la entrada, puesto que esta barrera acta como aviso de que es ms que probable la posterior reacci6n depredadora hacia la nueva empresa que intente entrar en ese mercado. Poltica depredadora de precios. Aprovechando el margen de beneficio que tienen, las empresas instaladas responden con una fuerte reduccin de precios que expulse del mercado a la nueva empresa, as como, indirectamente, desanime cualquier posterior intento de entrada. Las empresas instaladas pueden incluso aceptar prdidas a corto plazo, con nimo de demostrar que la competencia le resultara imposible al nuevo competidor y acabe expulsndolo. Los precios volvern a subir posteriormente, pero la experiencia, a parte de expulsar a la nueva empresa, habr desanimado futuros proyectos de entrada. Fijacin directa de un precio inferior al que maximizara el beneficio . De antemano, la expectativa de beneficios parece ms reducida y el incentivo a la entrada de una nueva empresa es menor. Elevado coste e imperfecciones de la informacin. Esta medida convierte a la publicidad es un elemento esencial para poder entrar en algunos mercados. Cuando existe una cierta diversidad en la posible oferta los consumidores pueden estar acostumbrados a los productos ofrecidos por las empresas instaladas y no resulta fcil convencerles de que merece la pena cambiar al nuevo. Incluso un precio inferior puede hacer pensar en que la calidad es tambin ms reducida. Slo un elevado gasto en promocin publicitaria puede romper esa barrera, que funciona como un impedimento a la entrada de nuevas empresas en muchos sectores. Conviene destacar que algunos de los factores sealados para explicar las barreras de entrada funcionan tambin como barreras de salida. Unos elevados costes fijos o una fuerte inversin publicitaria conllevan una atadura a mantenerse en la produccin ante la necesidad de amortizar la inversin realizada, en la esperanza de recuperar los gastos realizados en el futuro. En estos casos, es posible que la empresa mantenga las prdidas por ms tiempo del esperado, desde una perspectiva estricta de eficiencia o de maximizacin de beneficios. 5.3 LA COMPETENCIA MONOPOLSTICA La caracterstica fundamental que separa la competencia monopolstica respecto a la competencia perfecta es que en la monopolstica existe diferenciacin de producto. Existe diferenciacin de producto cuando, en un mismo mercado, los demandantes consideran que los bienes o servicios ofrecidos por los distintos vendedores son sustitutivos imperfectos entre s. De alguna forma podemos considerar a cualquier oferente como un monopolista. Una marca es diferente de otra, un establecimiento est ms prximo que otros, unas personas son mas simpticas o eficientes que otras... Todas las peluqueras ofrecen similares servicios, pero muchos consumidores acudirn siempre a su peluquero habitual, incluso aunque sea algo ms caro; todos los bares tienen idnticos productos y entre los de parecidas caractersticas no tienen por qu ser los ms baratos los ms frecuentados; dos prendas pueden parecer idnticas pero la marca de una de ellas supone que un buen nmero de consumidores estn dispuestos a pagar por ella un precio considerablemente ms alto. La competencia monopolstica es un mercado en el que existe un elevado nmero de oferentes, con tanta mayor capacidad de influencia sobre el precio de sus productos, cuanta mayor sea la diferenciacin que consigan de los mismos. La diferenciacin de producto implica que las empresas ya no son necesariamente precioaceptantes, sino que tienen un margen de actuacin tanto ms amplio cuanto ms consigan diferenciarse de las restantes. En otras palabras, cuando mas predomine el adjetivo (monopolstica) sobre el sustantivo (competencia). En este aspecto juega un papel relevante la valoracin subjetiva que puedan realizar los consumidores. Al existir diferenciacin de producto, la demanda de cada uno de los que intervienen en este tipo de mercado no es plana, sino levemente inclinada. La elasticidad ser elevada porque,

aunque no perfectos, existen muchos sustitutivos prximos. La demanda inclinada implica un pequeo poder monopolstico. El punto de equilibrio a corto plazo se fijara con idntico razonamiento al que hemos visto para el monopolio: la cantidad ptima ser aqulla para la que ingreso marginal y coste marginal coincidan y el precio aplicado ser el que determine la demanda correspondiente. Es probable que las empresas estn consiguiendo unos beneficios extraordinarios. Dado que no existen barreras de entrada, rpidamente surgirn nuevos competidores atrados por esa posibilidad de rendimientos superiores a los normales. Ahora el proceso se parece ms al que veamos para las empresas perfectamente competitivas en el largo plazo. La entrada de nuevas empresas desplaza la demanda individual de cada empresa hacia la izquierda y, probablemente, aunque no con total seguridad, la hace un poco ms elstica. Como ocurra en la competencia perfecta, el proceso se detendr cuando desaparezca el incentivo, es decir, cuando el beneficio extraordinario se anule. La diferencia fundamental es que, al tener la curva de demanda una cierta inclinacin, el punto de contacto con los costes medios no se produce en el punto inferior de stos, sino a un nivel algo superior (grafico 5.5, p106, lado derecho). En el punto de equilibrio a largo plazo, las empresas de competencia monopolstica no obtienen beneficios extraordinarios, pero no se produce al mnimo coste posible, el precio es superior al de competencia perfecta y las cantidades intercambiadas son menores. Podramos decir que ese sobreprecio supone una compensacin por el derecho a poder elegir: la no diferenciacin del producto, principal caracterstica de la competencia perfecta, que no se cumple en la competencia monopolstica, permitira un precio algo ms reducido en los productos, pero sin posibilidad alguna de elegir entre alternativas diferentes. En la prctica, este modelo puede matizarse desde el momento en que la diferenciacin de producto acta eficazmente, hasta el punto de que la imagen de marca, el servicio esmerado, la garanta ms efectiva, la comodidad, la proximidad, el local de moda, una adecuada campaa de publicidad, consiguen que los consumidores mantenga una fidelidad a determinados oferentes superior a la media. En tales casos, la curva de demanda con la que se enfrenta cada empresa tiene una pendiente diferente. Algunas gozaran de una fidelidad de la clientela mayor que las restantes, es decir, con una elasticidad inferior a la general o, lo que es lo mismo, con un mayor poder monopolstico. Lgicamente, ello repercute en su cifra de resultados. Junto a una probable mayora de empresas que responden al modelo general, las empresas que han conseguido un mayor poder monopolstico pueden permitirse precios mayores y, segn en qu actividades, incluso cifras de ventas mayores. La lucha por conseguir maximizar beneficios se convierte frecuentemente en el empeo por conseguir el mximo poder monopolstico en el mercado. De ah que el Estado se plantee entre sus objetivos la defensa de la competencia. 5.4 EL OLIGOPOLIO Y LA INTERDEPENDENCIA El oligopolio podra calificarse como un tipo intermedio entre el monopolio y la competencia monopolstica, si bien ms cerca del primero, porque aqu un pequeo grupo de competidores se reparten el mercado. En alguna medida, los monopolios podran entenderse como oligopolistas de mercados ms ampliamente definidos (el ferrocarril en el mercado de transporte de viajeros). Los competidores monopolsticos presentan ms de un rasgo comn con el oligopolio cuando existe algn conjunto de competidores especialmente prximo (las tiendas del barrio o pueblo). Si bien suele existir en el oligopolio algn tipo de diferenciacin entre los bienes o servicios de cada una de las empresas, la situacin ms frecuente es que para los demandantes prime la idea de la igualdad en el producto, ms que la de las diferencias accesorias. El consumidor busca un viaje en avin de un origen a un destino en el menor tiempo posible y al menor coste; slo si las condiciones son similares quizs preste atencin a las compaas concretas entre las que se tiene que elegir. Algo parecido le ocurrir si pretende comprar un electrodomstico. La igualdad es an mayor si hablamos de mercados como los de materias primas, a menudo controlados por muy pocos oferentes, pero con productos totalmente

intercambiables. Slo en algunos casos la diferenciacin de producto ser importante y la marca se convertir en elemento decisivo a la hora de elegir. En tal caso, deberemos aplicar al mercado oligopolstico algunas de las reflexiones planteadas en relacin con la competencia monopolstica. La interdependencia El rasgo ms caracterstico del oligopolio es la interdependencia entre los consumidores. Al ser tan pocos los oferentes que se disputan el mercado y tan prximos los productos que ofrecen, las actuaciones de todos y cada uno de ellos repercuten decisivamente sobre los restantes. El oligopolista tiene en teora una libertad parecida a la del monopolista a la hora de fijar los precios, pero tal libertad se ver enormemente condicionada, no slo por la respuesta de la demanda, sino adems por el temor a cul pueda ser la reaccin de los competidores. Barreras de entrada Tambin este mercado slo puede mantenerse si existe alguna barrera de entrada a nuevas empresas, porque en otro caso la presumible presencia de beneficios extraordinarios atraera a inversores de otros mercados y los pocos competidores pasaran a ser muchos. Estas barreras sern menos impermeables que en el caso del monopolio, ya que si hay pocas empresas es porque han podido entrar en ese mercado. Si se incorpora una nueva empresa, el mercado seguir funcionando, aunque lgicamente con menores beneficios. Precio-determinantes Que los competidores sean pocos implica que todos ellos tienen influencia en el mercado, por lo que pueden ser considerados precio-determinantes. Pero implica, sobre todo, que la actuacin de cada uno de ellos afecta tambin de forma notoria a todos los dems. El equilibrio de cada competidor oligopolstico depende no slo de los aspectos que hemos visto hasta el momento, sino, todava ms, de cmo se comporten las restantes empresas. En el juego de la competencia oligopolstica las mltiples estrategias posibles se enfrentan a las an ms numerosas respuestas potenciales por parte de los restantes jugadores y a los diversos escenarios externos, que no dependen de quienes participan en el juego. Por ello el cuadro de posibles situaciones es tan amplio que hace difcil hablar de un equilibrio predeterminado. Supongamos que los competidores oligopolsticos compitieran en el precio. Cada uno piensa que la forma ms eficaz de luchar contra el competidor es vender algo ms barato. En tal caso, la competencia llevara hasta el punto en el que desaparecieran los beneficios extraordinarios. Ms all de esa rebaja, la consecuencia sera incurrir en prdidas y, en principio, podemos pensar que no llegue a darse tal comportamiento. Si los oligopolistas compiten en precios, el resultado final llevara a la inexistencia de beneficios extraordinarios. Por ello, es poco probable ese tipo de competencia en un mercado oligopolstico. 5.5 COLUSIN Y ESTABILIDAD DE PRECIOS Los oligopolistas comprueban rpidamente que la competencia en precios resulta perjudicial para sus intereses puesto que, normalmente, hace disminuir sus beneficios e introduce un factor de inestabilidad en el mercado. Consecuentemente, las empresas se plantearn como encontrar una salida al problema que les permita hacer mximos sus beneficios. Dado que el mximo beneficio del mercado se conseguira con un monopolio, la primera solucin evidente sera conseguir actuar como si se tratara de un monopolio. Descartaremos la fusin entre las empresas en una sola, porque en tal caso estaramos realmente ante un monopolio. Sin llegar a la unin absoluta, las empresas intentarn algn tipo de acuerdo entre ellas, que llamamos colusin, que permita limitar la competencia y acercar su situaci6n lo ms posible a la del monopolio. Colusin es el acuerdo entre empresas encaminado a limitar la competencia entre ellas en beneficio propio. La colusin puede ser: Explcita. Cuando existe un pacto con clusulas inequvocas. La forma dura de fijar el pacto es la constitucin de un crtel que viene a ser como una federacin de los oligopolistas en la que unos pocos temas han de resolverse necesariamente por acuerdo entre ellos. El ejemplo ms habitual es el de la OPEP (Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo).

Tcita. Cuando sin que exista realmente un pacto entre los oferentes, stos tienden de hecho a aceptar unas reglas de juego marcadas por la costumbre. La obligacin de respetar tales reglas carece de cualquier respaldo coercitivo, salvo el reproche moral del colectivo. El pacto, explcito o no, puede estar referido a muchos aspectos: precios, cifras de produccin, criterios de calidad, clusulas de contratos, etc. De todas formas, conviene subrayar que, tan pronto como un mercado alcanza un mnimo de desarrollo, las autoridades pblicas tienden a prohibir cualquier tipo de pacto que limite la libre competencia entre las empresas, ya sea tcito, ya sea explcito. Dado que cuanto menor es el nmero de competidores, mayor es la probabilidad del pacto, el oligopolio es siempre objeto de especial atencin por parte de los organismos encargados de la defensa de la competencia. Factores que facilitan la existencia de pactos La colusin ser tanto ms probable: Cuanto ms permisivo con los pactos sea el sistema legal. Dentro de este sistema legal se incluye no slo la normativa aplicable, sino tambin la forma es que es vigilada, interpretada y sancionada por quienes son responsables de su aplicacin. Cuanto menor sea el nmero de los competidores. Cuanto menores sean las diferencias entre las empresas. Cuanto ms estable sea el mercado. Cuanto ms regulado est un sector. Cuanto ms difcil sea conocer la vulneracin secreta de los pactos. Cuanto ms difcil sea que aparezcan competidores ajenos al pacto que lo hagan fracasar. Cuanto mayor sea la diferencia entre el beneficio de mantener el pacto y el que podra obtenerse rompindolo. La maximizacin conjunta Un pacto fuerte intentar conseguir una situacin similar a la del monopolio. Por lo tanto, una decisin que debera tomar el cartel es la de fijar el nivel de produccin conjunto de las empresas que maximice el beneficio total, con idnticos criterios a los de un monopolio. El liderazgo En muy frecuente que dentro de este tipo de mercados alguna de las empresas ostente claramente una condicin de lder que le permite asumir un poder de decisin muy superior al resto. Ese liderazgo puede ejercerse de forma explcita, pero es ms frecuente su funcionamiento tcito, sin necesidad de pacto alguno. Normalmente el papel de lder corresponde a la mayor de las empresas del sector o a la ms eficiente (no es extrao que ambas circunstancias coincidan). A la empresa lder corresponde la iniciativa en las variaciones de los precios y las dems reaccionan a partir de esa decisin. Segn el modelo que hemos descrito, tendramos: Por un lado a la empresa lder, con un comportamiento idntico al de un monopolista. La demanda ser normalmente algo ms elstica, porque los bienes ofertados por el resto de los oligopolistas seran sustitutivos muy prximos a los suyos. Las restantes empresas tendran un comportamiento prcticamente idntico al previsto para la competencia perfecta, al actuar como precio-aceptantes del que fije la empresa lder. El supuesto de la empresa lder viene a ser una variante del supuesto de competencia monopolstica. La estabilidad de precios La experiencia muestra que en muchos mercados de estructura oligopolista los precios tienden a ser rgidos y no parecen adaptarse inmediatamente a las variaciones que puedan producirse en los costes o en la demanda. Las razones por las cuales se justifica esta circunstancia, son: La competencia en precios es poco atractiva para los empresarios, porque puede llevar a la prdida de beneficios. Si existe un acuerdo ser mejor no renegociarlo mientras no resulte imprescindible, manteniendo los precios pactados el mximo tiempo posible.

Ver los siguientes apartados: - La estructura de costes. - El coste de alterar los precios. - La demanda quebrada. El dilema del oligopolista Calificamos el oligopolio como inestable, porque todo oligopolista se enfrenta al siguiente dilema: - Mantener la colusin (explcita o tcita), lo que le permite un nivel de beneficios no muy elevado, pero razonable. - Romper la colusin unilateralmente y por sorpresa, en la confianza de que ello le suponga obtener una posicin ms ventajosa en el mercado. Ejemplo a Mercado de crditos hipotecarios, que se conceden por las entidades financieras (los bancos) con la garanta de un inmueble, normalmente para facilitar la compra del mismo. Los bancos se mueven normalmente en un entorno claramente oligopolstico. Los tipos de inters que aplican a esta clase de crditos sern probablemente muy similares entre unos bancos y otros. Repentinamente un banco lanza, con un fuerte apoyo publicitario, un nuevo crdito hipotecario ms barato que los que habitualmente se ofrecen. Aquellos que tenan sus crditos en otras entidades se apresuran a trasladarlos al banco ms agresivo. Los restantes bancos responden rpidamente y, en pocas semanas, todos ellos ofrecen productos en condiciones muy similares e incluso algo ms favorables a las del crdito inicialmente novedoso. De no hacerlo as, la prdida de clientes podra ser muy grave. Pero en la nueva situacin se observa que la entidad que inici la batalla ha visto aumentar probablemente su cuota en el mercado de forma notoria: gana algo menos en cada crdito, pero tiene ahora mucho ms volumen de negocio, por lo que sus beneficios aumentan. Naturalmente, las restantes entidades han visto como disminuan tanto sus mrgenes como sus clientes. El factor sorpresa, en este caso, ha sido favorable para quien opt por la ruptura. Sin embargo, no siempre existe la seguridad del xito. La hiptesis de la inestabilidad parece confirmada porque siempre existe el incentivo para que cualquier oligopolista busque una nueva va de competencia con la que sorprender a sus rivales. 5.6 EL CAMPO DE LA COMPETENCIA La estabilidad de precios y la frecuente existencia de pactos ms o menos implcitos, obliga a buscar otras formas de competencia. Cada una de las empresas deber buscar instrumentos distintos al precio, con los que mejorar sus resultados. Cada empresa procurara buscar la forma de aumentar su cuota de mercado y conseguir una clientela cada vez ms fiel, de forma que la demanda individual sea lo ms rgida posible. Sabemos que, de alguna forma, la lucha por maximizar el beneficio se convierte frecuentemente en la lucha por obtener el mximo poder monopolstico; que en muchos casos los costes medios no varan en un amplio intervalo, por lo que, a un precio dado, cuanto mayores sean las ventas, mayor ser el beneficio; que la empresa lder de un sector tiene un margen de maniobra superior para fijar las condiciones de juego... Entre las formas habituales de competencia, tenemos: Diferenciacin de producto. Siempre que sea posible se comenzara por diferenciar el producto propio, de forma que los potenciales clientes aprecien que no es estrictamente igual a los ofrecidos por los competidores que, por lo tanto, dejan de ser sustitutivos perfectos. Publicidad. A partir del paso anterior, el siguiente ms utilizado es el de la publicidad, fenmeno generalizado hasta la saciedad en las economas capitalistas. En todo caso, la publicidad es un ejemplo ms de la interdependencia de los oligopolistas porque, el gasto necesario en publicidad, va a venir tambin marcado en buena medida por lo que hagan los competidores. Bsqueda del ingenio. Las actividades de venta que realizan las empresas no se reducen estrictamente a la publicidad. Hay otros muchos mecanismos que buscan parecidos efectos: la oferta de regalos, los vales descuento si se acumulan compras cuantiosas, las tarjetas clientes, las ventajas especiales y tantas otras cuentas encuentran el ingenio de los publicistas y vendedores. Distribucin. Un aspecto relevante en estas actividades es la distribucin. De nada sirve un

buen producto a un buen precio si no hay canales adecuados para su venta. En muchos casos, la compra de un producto depende ms de su accesibilidad que de sus calidades diferenciales. Las ventas de un buen vino nacional en el extranjero depender ms de los esfuerzos dedicados a distribuirlo en los mercados internacionales. Promocin entre los vendedores. En muchos casos puede ser ms eficaz la promocin entre los vendedores. Conseguir mejores ventas quien disponga en la gran superficie comercial de un espacio privilegiado que aquel otro competidor cuyos productos estn casi escondidos en la parte baja de un estante al fondo del establecimiento. Exclusivas. Un instrumento habitual en este campo es el de las exclusivas, de forma que se intenta conseguir que en un determinado local, en una determinada zona, no exista ms oferta que la propia. As un fabricante con una bebida de cola negociara con cuantos establecimientos pueda para que no exista mas bebida de cola que la suya, quizs regalando sombrillas o mesas, quizs ofreciendo ventajas en precios o servicio, quizs mediante el pago de una cantidad. El coste de la exclusiva se ver compensado por el importante volumen de ventas que le garantiza. El margen para la competencia es muy amplio. No obstante, siempre queda abierta la incgnita de cual ser la reaccin de nuestros competidores ante nuestras actividades de ventas. El largo plazo En el largo plazo cabe esperar que el precio medio vigente en un mercado oligopolista sea superior al que regira en un mercado con competencia perfecta y que los oferentes disfruten de beneficios extraordinarios. No obstante, tambin es probable que ni el precio ni los beneficios sean exageradamente elevados. Dado que se pronostica la inexistencia de competencia en precios, sern importantes las restantes vas de competencia. Habitualmente, los precios y los gastos de publicidad y en promocin de ventas sern superiores a los de los mercados con gran nmero de competidores. Costes Estarn los oligopolistas produciendo al mnimo coste posible? Aunque no existe garanta absoluta, el anlisis que hasta ahora se ha venido haciendo permite aventurar que muy probablemente s. Beneficios Dependen de dos datos fundamentales: el volumen de productos vendidos y el margen unitario que se obtiene por cada uno de stos. Un objetivo prioritario de la empresa oligopolstica ser reducir al mximo sus costes a travs de las tecnologas ms eficaces, presionando a sus proveedores. El poder oligopolstico probablemente le aporte una fuerza considerable a la hora de negociar. Los recursos que la empresa oligopolstica puede dedicar a promocin y publicidad dependen de la amplitud de su margen entre ingresos y costes, es decir, de su capacidad para reducir stos. Recursos para investigacin de nuevas tcnicas Todo oligopolista tiene sobre su futuro la permanente amenaza de que se desencadene una ruptura de hostilidades. Una empresa oligopolstica destinar probablemente ms recursos a la investigacin de nuevas tcnicas y nuevos productos que ninguna otra. El incentivo para considerar prioritario este tipo de actividades es importante para el oligopolista, incluso mayor que para el monopolista. El descubrimiento de tecnologas ms eficaces para obtener los productos finales supondra una importante reduccin de costes, lo que conlleva mayores beneficios y mayor fuerza ante la posibilidad de nuevas batallas competitivas posteriores. Probablemente podra significar adquirir o mantener la condicin de lder en el mercado. Mantener su propia esencia El reto fundamental del oligopolio en el largo plazo es mantener su propia esencia, que no es otra que el nmero reducido de competidores. La ampliacin de los oferentes supone perder paulatinamente su naturaleza para acercarse a la competencia monopolstica, lo cual implica una prdida progresiva de los beneficios extraordinarios que posibilita el status oligopolista.

Barreras El oligopolista reforzar las barreras de entrada y crear otras artificiales, incluso renunciar a beneficios a corto plazo, con el fin de asegurarse el mantenimiento a largo plazo de su poder monopolstico. En conclusin, la valoracin del oligopolio, desde la perspectiva del bienestar general, se sita en un lugar intermedio entre el monopolio y la competencia monopolstica con los que comparte buen nmero de luces y de sombras.

TEMA 5 - LA COMPETENCIA IMPERFECTA: EMPRESAS PRECIODETERMINANTES


Las empresas que actan en mercados de competencia imperfecta tienen la posibilidad de influir en el precio final, a diferencia de las que actan en competencia perfecta. Vamos a estudiar cmo puede maximizar su beneficio una empresa precio-determinante, a partir del modelo del monopolio, teniendo en cuenta que ahora cualquier aumento en el precio es posible, pero a costa de perder ventas, es decir, el empresario siempre est limitado por la propia curva de demanda. Intentaremos diferenciar la situacin de las empresas monopolistas frente a las que actan en competencia monopolstica, sujetas a mayores restricciones. Tambin veremos una primera aproximacin a los costes y a los beneficios de las situaciones monopolsticas. Mercado oligopolstico es aquel en el que son muy pocas las empresas que controlan el mercado. Si en el resto de los mercados los competidores son lejanos y annimos, en el oligopolio, por el contrario, cada decisin de uno afecta a los dems, por lo que un elemento esencial del comportamiento individual es el seguimiento de lo que estn haciendo los competidores. Por ello, en el oligopolio se encuentra frecuentemente una mayor competencia en el sentido ms usual de esta palabra. En la competencia imperfecta las vas para conseguir mayores cuotas de mercado son diferentes de la competencia en precios. 5.1 LA MAXIMIZACIN DE BENEFICIOS POR LA EMPRESA PRECIO-DETERMINANTE Las empresas precio-determinantes tienen un margen de actuacin para subir o bajar los precios y ello se traduce en una reduccin o en un alza de su cifra de ventas. Es decir, con una demanda individual, que ya no es la lnea horizontal que veamos para la competencia perfecta, sino que sta tiene una cierta pendiente. El modelo ms claro en este sentido es el monopolio. Por ello, estudiar su comportamiento es vlido, con los matices que correspondan, para el resto de las empresas precio-determinantes. Para el monopolista, el ingreso marginal ya no ser igual al precio. Recordemos que el ingreso marginal nos indica cuanto vara el ingreso total cuando las ventas aumentan en una unidad. Intuitivamente diramos que si vendemos una unidad adicional de producto a un precio P, el ingreso total aumentar en esa cifra de P. As ocurra en la competencia perfecta. Sin embargo, en este caso no podemos olvidar que para vender esa unidad adicional hemos tenido que bajar el precio que antes aplicbamos. Por lo tanto, en el perodo de tiempo posterior al descenso del precio, el ingreso total aumentar en una cuanta igual al precio de las nuevas ventas... pero simultneamente disminuir en el descuento que aplicamos respecto a las ventas que hacamos al precio antiguo. Para una empresa precio-determinante el ingreso marginal es inferior al precio y al ingreso medio. Vamos a comprobarlo con un ejemplo numrico y su correspondiente reflejo grfico: Cuadro 5.1. Ingresos de la empresa precio-determinante

Las dos primeras columnas del cuadro equivalen a la descripcin de una curva de demanda que relaciona precios y cantidades. Para cada caso el ingreso total resulta de multiplicar las cantidades vendidas por el precio que se ha aplicado. Para calcular el ingreso marginal, recordamos su definicin. La definicin de ingreso marginal dice que es igual a la variacin del ingreso total dividido por la variacin de la cantidad. Partiendo de esta definicin obtenemos los resultados (100, 80, 60, 40, 20, 0, -20, -40, -60, - 80). Dado que vender ms exige bajar el precio, si reducimos ste de 60 a 50 euros las ventas pasan de 500 a 600 unidades. Nuestro ingreso total aumenta en lo que vendemos de ms (unidades nuevas por el ingreso medio, 100 unidades por 50 euros) pero disminuye en lo que ingresamos de menos por la cantidad que antes vendamos (10 euros por 500 unidades). En ese caso, una cantidad se compensa con la otra y el ingreso total no vara. El ingreso marginal es igual a cero, obviamente inferior al medio (50 euros). Siempre tendremos que descontar del ingreso medio (aumento) la prdida de ingreso por vender ahora ms baratas las unidades que antes vendamos a un precio superior. Por esa razn el ingreso marginal (lo que aumenta nuestro ingreso por lo que vendemos de ms) es inferior al medio (el precio de esas nuevas unidades). Recordemos la relacin entre ingresos totales y elasticidades que veamos en los primeros temas. En la primera parte de nuestra curva de demanda la elasticidad es superior a la unidad y el ingreso total aumenta. El ingreso total no vara cuando la elasticidad es igual a la unidad, es decir, si aumentan las ventas exactamente en la misma proporcin en que disminuye el precio. La elasticidad es inferior a la unidad en el ltimo tramo: un descenso del precio conlleva un incremento de las ventas proporcionalmente menor; lo que aumentan los ingresos por una parte, es inferior a lo que disminuyen por otra y el ingreso total desciende. Para una empresa precio-determinante el ingreso total se hace mximo cuando la elasticidad de la demanda se iguala a la unidad, punto en el cual el ingreso marginal es igual a cero. Tambin sabemos que ese punto de mximo ingreso no significa el mximo beneficio. Ser necesario estudiar en cada caso cual es la estructura de costes para poder comparar las dos magnitudes, ingresos y costes, de las que resultan prdidas o ganancias. La capacidad para influir en el precio de venta de los productos implica que los ingresos de las empresas preciodeterminantes han de evolucionar de forma diferente a como lo hacen los de las empresas precio-aceptantes. Pero ese poder no afecta al lado de los costes (salvo que hablramos de monopsonios y oligopsonios). Grfico 5.1. Ingresos de las empresas precio-determinantes La curva IMe (parte superior) no es sino la curva de demanda de la empresa que indica que cantidades puede vender a cada precio. Y en cada caso ese precio equivale al ingreso medio.

La curva de ingreso marginal (IMa en la parte superior) va siempre por debajo de la de ingreso medio, porque toda disminucin del precio supone un incremento de los ingresos (zona en azul +) pero exige tambin una disminuci6n (zona en naranja -). Mientras el ingreso marginal (Ima en la parte superior) es positivo (grficamente, por encima de la lnea horizontal) los ingresos totales (IT en la parte inferior) crecen; stos alcanzan su mximo cuando el ingreso marginal es igual a cero y cuando ste pasa a ser negativo los totales disminuyen. Costes e ingresos La regla de mximo beneficio ser para la empresa precio-determinante, como para cualquier empresa, buscar el nivel de produccin en el cual se igualan el ingreso y el coste marginal. Por lo tanto, decide la cantidad de producto ptima y es el mercado, la demanda, la que seala el precio al que puede dar salida a esa cantidad. El vendedor monopolista puede determinar la cantidad que quiere vender o el precio que considera conveniente, pero nunca libremente las dos variables, puesto que ser la demanda la que determine la relacin entre ambas. El monopolista maximiza sus beneficios si fija el precio adecuado para que la demanda absorba el nivel de produccin en el cual coinciden ingreso marginal y coste marginal. implica el monopolio siempre beneficios extraordinarios? Evidentemente no. Si nuestro producto no tuviera demanda suficiente como para cubrir los costes de produccin, el monopolio tendra prdidas o no producira nada en absoluto. Slo interesar producir si los ingresos que obtiene el monopolista le permiten cubrir, a corto plazo, al menos los costes variables y a largo plazo los costes totales, incluidos los costes de oportunidad. Para el monopolista son aplicables los mismos criterios que describamos para la empresa perfectamente competitiva. El monopolista, sin embargo, no tiene propiamente una curva de oferta porque no existe una correspondencia necesaria entre precios y cantidades ofrecidas pero, como en la competencia perfecta, puede vaticinarse que a un aumento de la demanda le seguir un incremento de los precios y de las cantidades de equilibrio. Tambin puede esperarse que el precio ser tanto menor (y las cantidades de equilibrio tanto mayores) cuanto mayor sea la elasticidad de la demanda, porque ello refleja un peligro mayor de que nuestros clientes opten por otros productos sustitutivos si nuestro precio es excesivamente elevado. De hecho, el monopolista intentar separar sus mercados cuando le sea posible, para subir el precio a aquellos demandantes con demanda ms rgida. Esa poltica recibe el nombre de discriminacin de precios. La discriminacin de precios consiste en aplicar precios diferentes a los mismos productos en funcin de alguna caracterstica de los consumidores. La discriminacin ms frecuente consiste en aplicar precios diferentes a mercados distintos. Para poder aplicar con xito total esta discriminacin son necesarios algunos requisitos: - Que sean mercados perfectamente separables, tanto en la identificacin de sus integrantes como en la prestacin del servicio. - Que sea imposible, extremadamente difcil o muy costoso el almacenamiento o la reventa del producto, puesto que, en caso contrario, los clientes de precio ms bajo podran vender a los del mercado con precio ms alto con provecho para ellos y perjuicio para el oferente discriminador. Que las demandas en los mercados separados presenten elasticidades diferentes. Si las demandas fueran iguales la discriminaci6n no supondra ventaja alguna. El beneficio se deriva precisamente de la posibilidad de aplicar precios superiores en el mercado con demanda ms rgida. En la medida en que sta refleja la mayor dificultad para sustituir el producto ofrecido por otros alternativos, el discriminador puede subir el precio porque apenas si se reducirn sus ventas. Consiguientemente, aumentarn sus ingresos. Por el contrario, en el mercado con demanda ms elstica, la elevacin del precio llevara a un descenso importante de las cantidades vendidas, porque los demandantes tendran mayor facilidad o predisposici6n para desplazar su consumo hacia alternativas relativamente ms baratas. Cuando tiene posibilidad de diferenciar mercados, el monopolista aplicar un precio superior en aquellos con demanda ms rgida.

Los ejemplos son numerosos. El ms general es intentar separar los clientes institucionales (empresas o asimiladas) de los consumidores particulares. Normalmente los precios aplicados a los primeros son ms reducidos por diversas razones: al tener mayor capacidad de informacin y conocimiento de ofertas alternativas el riesgo de perder a tal tipo de clientes es mayor (suministros en general); si el precio es excesivo la empresa demandante puede encontrar atractivo organizarse ella misma el suministro; el mayor consumo que suponen hace rentable aplicar la discriminacin, etc. Pero tambin hay ejemplos en direccin opuesta. As las compaas areas saben que la demanda de las familias es mucho ms elstica que la de las empresas: mientras en las familias el comportamiento del demandante se justifica por motivos de placer y con muy diversas alternativas, en las empresas son escasas las posibles vas sustitutivas de conseguir desplazamientos necesarios en poco tiempo y para fechas concretas inamovibles. Las tarifas de fin de semana, reservadas con antelaci6n (planificacin de vacaciones difcil de conseguir en la actividad empresarial), son notoriamente ms bajas que las normales, reservadas de hecho casi en exclusiva para los viajes de negocios. 5.2 EL PODER MONOPOLSTICO Y LAS BARRERAS DE ENTRADA El coste social del monopolio En el anlisis de la competencia perfecta vimos como a largo plazo los beneficios extraordinarios se reducan a cero y se produca al mnimo coste tecnolgicamente posible. Tambin vimos que la mayor eficiencia de algunas empresas poda suponerles unos beneficios extraordinarios y como a largo plazo las empresas marginales se veran obligadas a abandonar el mercado y slo podran sobrevivir aquellas que supieron adaptarse a la forma de producci6n ms eficiente. Por el contrario, toda empresa con poder monopolstico ( precio-determinante) fija un precio superior al ptimo y, consecuentemente, reduce la cantidad de equilibrio. Como puede verse en el grfico 5.4, el monopolio implica una prdida de bienestar en relaci6n con el equilibrio que existira de darse las condiciones de la competencia perfecta. Grfico 5.4. Coste social del monopolio En el mercado competitivo el precio (que representa la valoracin de los demandantes de la ltima unidad que compran), es igual al coste marginal (que representa el valor de la ltima unidad producida). La igualdad entre esas dos valoracio nes nos dara el punto de equilibrio A, representante del ptimo social. Sabemos que el monopolista, para maximizar su beneficio, fijar su equilibrio en el punto B en el que se igualan el ingreso y el coste marginal. Consecuentemente la cantidad que le interesa sacar al mercado es X1 (inferior a X0 que representaba el equilibrio de competencia perfecta) y el precio ser ahora P1, superior a P0. El rea sombreada ABC muestra el coste social del monopolio, puesto que es el excedente del consumidor perdido y no recuperado por los oferentes. Obsrvese que ese coste social es independiente de los beneficios que pudiera obtener el monopolista (para conocerlo necesitaramos saber por donde discurre la curva de coste medio). Para buen nmero de consumidores la idea negativa respecto a los monopolios aparece ligada a los beneficios extraordinarios que se les supone y que reflejaran una explotaci n de los consumidores que se ven obligados a pagar precios ms elevados al mismo tiempo que disfrutan de menores cantidades. Es evidente que el rea P0DCP1 en el grfico 5.4 representa una prdida de excedente de los consumidores que se incorpora a los ingresos del monopolista. El monopolio supone un coste social al restringir la produccin y elevar los precios respecto a la competencia perfecta, independientemente de que obtenga o no beneficios extraordinarios. El poder monopolstico El bajo nmero de competidores que pueda tener una empresa monopolstica, conlleva un poder monopolstico y cuanto menos competidores tenga, mayor ser ese poder. En el mercado de competencia perfecta las empresas se enfrentan a una demanda completamente horizontal, por lo que una subida del precio supondra la prdida de todos sus

clientes. La elasticidad de la demanda de su producto tiende a ser infinita y ello denota que carecen totalmente de poder de mercado. Sin embargo, en la competencia imperfecta la demanda tiene una cierta pendiente negativa: cuanto menos elstica, ms capacidad tiene la empresa para elevar el precio sin prdida de ingreso. El poder monopolstico de una empresa ser tanto mayor, cuanto ms inelstica sea la demanda de sus productos. Las causas que favorecen el poder monopolstico, las podemos resumir en la reducida presencia de bienes sustitutivos: - Existen barreras de entrada y, por lo tanto, un reducido nmero de empresas en el mercado correspondiente. - Existe diferenciacin del producto ofrecido por los distintos competidores, lo que conlleva que los bienes o servicios sean sustitutivos imperfectos. Las barreras de entrada Las barreras de entrada son los obstculos que impiden o dificultan el acceso a un mercado de nuevos competidores. Barreras naturales Control de las fuentes naturales. Slo en algunas zonas del planeta se encuentran reservas de petr6leo, oro o diamantes. Los que tienen acceso a estas producciones son muy pocos. Talento y creatividad. Una empresa editorial que consigue la exclusiva respecto a la produccin de un escritor o un msico afamado tiene una posicin monopolista respecto a otros. Evidentemente existe la competencia con otros creadores, lo que implica una cierta limitacin para este monopolista, que no podr disparar el precio como quisiera. Localizacin. Slo en Panam existe un paso martimo entre el Atlntico y el Pacfico que evite rodear el continente americano; una farmacia situada a la salida de un centro de salud tiene una posicin de privilegio respecto a otra ubicada en otros lugares; en poblaciones pequeas es frecuente la existencia de un nico oferente y que cualquier alternativa resulte excesivamente costosa (en tiempo, desplazamientos, molestias...). Fuertes economas de escala (aviones, automviles, electrodomsticos, etc.). La tendencia en estos mercados es a que la produccin se concentre en pocas empresas, porque las pequeas se enfrentaran a costes fijos muy elevados. Barreras legales Frecuentemente la razn de que exista un monopolio proviene de una expresa decisin estatal, bien reconociendo derechos u otorgando autorizaciones o bien reservndose para s mismo unos derechos de explotacin y distribucin. Patentes. En este caso, el Estado reconoce un derecho de explotacin monopolstica para producir o distribuir un descubrimiento o innovacin. La empresa que registra un determinado producto, que es resultado de sus propias investigaciones, dispondr de un tiempo en el que podr explotarlo con carcter exclusivo; el autor de una meloda o de un texto tendr tambin derechos monopolsticos sobre su comercializacin. Con estos privilegios se trata de estimular la investigacin, la innovacin tecnolgica y la capacidad creativa ante el incentivo a obtener beneficios extraordinarios si los resultados son realmente atractivos para el pblico. Concesin de licencias. Es frecuente que el Estado slo permita realizar determinadas actividades si previamente se dispone de las oportunas licencias que otorga. Por ejemplo, solicitud de licencia para la apertura de un banco, una televisin o una universidad. Reserva de derechos de explotacin o distribucin a favor del Estado. En este caso es el propio Estado el que crea situaciones de monopolio, reservndose el derecho a la explotacin o distribucin de un determinado sector. Los ejemplos son numerosos. Barreras de mercado Son las barreras artificiales establecidas por las propias empresas para desalentar la entrada de nuevos competidores. Como sabemos, las empresas precio-determinantes tienen un margen discrecional para fijar sus precios. Fijarn los que maximicen sus beneficios y stos sern extraordinarios (sino no fuera as no habra empresas interesadas en entrar). El potencial competidor pensar no slo en esos atractivos beneficios a corto plazo, sino, sobre

todo, en cuales podran ser a largo plazo, una vez que haya entrado en el mercado correspondiente. Las empresas ya instaladas tendrn un gran inters en que quienes puedan pensar en la entrada sean conscientes de que los beneficios actuales no sern tales si se arriesga a ello. La estrategia para evitar la entrada de nuevas empresas puede adoptar diversas formas: Poltica de exceso de capacidad. Las empresas instaladas pueden hacer campaas anuales de reducci6n de precios, lo que implicara a su vez, un incremento de las cantidades vendidas. La propia existencia de esa capacidad desanima previamente a quien pueda estar pensando en la entrada, puesto que esta barrera acta como aviso de que es ms que probable la posterior reacci6n depredadora hacia la nueva empresa que intente entrar en ese mercado. Poltica depredadora de precios. Aprovechando el margen de beneficio que tienen, las empresas instaladas responden con una fuerte reduccin de precios que expulse del mercado a la nueva empresa, as como, indirectamente, desanime cualquier posterior intento de entrada. Las empresas instaladas pueden incluso aceptar prdidas a corto plazo, con nimo de demostrar que la competencia le resultara imposible al nuevo competidor y acabe expulsndolo. Los precios volvern a subir posteriormente, pero la experiencia, a parte de expulsar a la nueva empresa, habr desanimado futuros proyectos de entrada. Fijacin directa de un precio inferior al que maximizara el beneficio . De antemano, la expectativa de beneficios parece ms reducida y el incentivo a la entrada de una nueva empresa es menor. Elevado coste e imperfecciones de la informacin. Esta medida convierte a la publicidad es un elemento esencial para poder entrar en algunos mercados. Cuando existe una cierta diversidad en la posible oferta los consumidores pueden estar acostumbrados a los productos ofrecidos por las empresas instaladas y no resulta fcil convencerles de que merece la pena cambiar al nuevo. Incluso un precio inferior puede hacer pensar en que la calidad es tambin ms reducida. Slo un elevado gasto en promocin publicitaria puede romper esa barrera, que funciona como un impedimento a la entrada de nuevas empresas en muchos sectores. Conviene destacar que algunos de los factores sealados para explicar las barreras de entrada funcionan tambin como barreras de salida. Unos elevados costes fijos o una fuerte inversin publicitaria conllevan una atadura a mantenerse en la produccin ante la necesidad de amortizar la inversin realizada, en la esperanza de recuperar los gastos realizados en el futuro. En estos casos, es posible que la empresa mantenga las prdidas por ms tiempo del esperado, desde una perspectiva estricta de eficiencia o de maximizacin de beneficios. 5.3 LA COMPETENCIA MONOPOLSTICA La caracterstica fundamental que separa la competencia monopolstica respecto a la competencia perfecta es que en la monopolstica existe diferenciacin de producto. Existe diferenciacin de producto cuando, en un mismo mercado, los demandantes consideran que los bienes o servicios ofrecidos por los distintos vendedores son sustitutivos imperfectos entre s. De alguna forma podemos considerar a cualquier oferente como un monopolista. Una marca es diferente de otra, un establecimiento est ms prximo que otros, unas personas son mas simpticas o eficientes que otras... Todas las peluqueras ofrecen similares servicios, pero muchos consumidores acudirn siempre a su peluquero habitual, incluso aunque sea algo ms caro; todos los bares tienen idnticos productos y entre los de parecidas caractersticas no tienen por qu ser los ms baratos los ms frecuentados; dos prendas pueden parecer idnticas pero la marca de una de ellas supone que un buen nmero de consumidores estn dispuestos a pagar por ella un precio considerablemente ms alto. La competencia monopolstica es un mercado en el que existe un elevado nmero de oferentes, con tanta mayor capacidad de influencia sobre el precio de sus productos, cuanta mayor sea la diferenciacin que consigan de los mismos. La diferenciacin de producto implica que las empresas ya no son necesariamente precioaceptantes, sino que tienen un margen de actuacin tanto ms amplio cuanto ms consigan diferenciarse de las restantes. En otras palabras, cuando mas predomine el adjetivo (monopolstica) sobre el sustantivo (competencia). En este aspecto juega un papel relevante la valoracin subjetiva que puedan realizar los consumidores. Al existir diferenciacin de producto, la demanda de cada uno de los que intervienen en este tipo de mercado no es plana, sino levemente inclinada. La elasticidad ser elevada porque,

aunque no perfectos, existen muchos sustitutivos prximos. La demanda inclinada implica un pequeo poder monopolstico. El punto de equilibrio a corto plazo se fijara con idntico razonamiento al que hemos visto para el monopolio: la cantidad ptima ser aqulla para la que ingreso marginal y coste marginal coincidan y el precio aplicado ser el que determine la demanda correspondiente. Es probable que las empresas estn consiguiendo unos beneficios extraordinarios. Dado que no existen barreras de entrada, rpidamente surgirn nuevos competidores atrados por esa posibilidad de rendimientos superiores a los normales. Ahora el proceso se parece ms al que veamos para las empresas perfectamente competitivas en el largo plazo. La entrada de nuevas empresas desplaza la demanda individual de cada empresa hacia la izquierda y, probablemente, aunque no con total seguridad, la hace un poco ms elstica. Como ocurra en la competencia perfecta, el proceso se detendr cuando desaparezca el incentivo, es decir, cuando el beneficio extraordinario se anule. La diferencia fundamental es que, al tener la curva de demanda una cierta inclinacin, el punto de contacto con los costes medios no se produce en el punto inferior de stos, sino a un nivel algo superior (grafico 5.5, p106, lado derecho). En el punto de equilibrio a largo plazo, las empresas de competencia monopolstica no obtienen beneficios extraordinarios, pero no se produce al mnimo coste posible, el precio es superior al de competencia perfecta y las cantidades intercambiadas son menores. Podramos decir que ese sobreprecio supone una compensacin por el derecho a poder elegir: la no diferenciacin del producto, principal caracterstica de la competencia perfecta, que no se cumple en la competencia monopolstica, permitira un precio algo ms reducido en los productos, pero sin posibilidad alguna de elegir entre alternativas diferentes. En la prctica, este modelo puede matizarse desde el momento en que la diferenciacin de producto acta eficazmente, hasta el punto de que la imagen de marca, el servicio esmerado, la garanta ms efectiva, la comodidad, la proximidad, el local de moda, una adecuada campaa de publicidad, consiguen que los consumidores mantenga una fidelidad a determinados oferentes superior a la media. En tales casos, la curva de demanda con la que se enfrenta cada empresa tiene una pendiente diferente. Algunas gozaran de una fidelidad de la clientela mayor que las restantes, es decir, con una elasticidad inferior a la general o, lo que es lo mismo, con un mayor poder monopolstico. Lgicamente, ello repercute en su cifra de resultados. Junto a una probable mayora de empresas que responden al modelo general, las empresas que han conseguido un mayor poder monopolstico pueden permitirse precios mayores y, segn en qu actividades, incluso cifras de ventas mayores. La lucha por conseguir maximizar beneficios se convierte frecuentemente en el empeo por conseguir el mximo poder monopolstico en el mercado. De ah que el Estado se plantee entre sus objetivos la defensa de la competencia. 5.4 EL OLIGOPOLIO Y LA INTERDEPENDENCIA El oligopolio podra calificarse como un tipo intermedio entre el monopolio y la competencia monopolstica, si bien ms cerca del primero, porque aqu un pequeo grupo de competidores se reparten el mercado. En alguna medida, los monopolios podran entenderse como oligopolistas de mercados ms ampliamente definidos (el ferrocarril en el mercado de transporte de viajeros). Los competidores monopolsticos presentan ms de un rasgo comn con el oligopolio cuando existe algn conjunto de competidores especialmente prximo (las tiendas del barrio o pueblo). Si bien suele existir en el oligopolio algn tipo de diferenciacin entre los bienes o servicios de cada una de las empresas, la situacin ms frecuente es que para los demandantes prime la idea de la igualdad en el producto, ms que la de las diferencias accesorias. El consumidor busca un viaje en avin de un origen a un destino en el menor tiempo posible y al menor coste; slo si las condiciones son similares quizs preste atencin a las compaas concretas entre las que se tiene que elegir. Algo parecido le ocurrir si pretende comprar un electrodomstico. La igualdad es an mayor si hablamos de mercados como los de materias primas, a menudo controlados por muy pocos oferentes, pero con productos totalmente

intercambiables. Slo en algunos casos la diferenciacin de producto ser importante y la marca se convertir en elemento decisivo a la hora de elegir. En tal caso, deberemos aplicar al mercado oligopolstico algunas de las reflexiones planteadas en relacin con la competencia monopolstica. La interdependencia El rasgo ms caracterstico del oligopolio es la interdependencia entre los consumidores. Al ser tan pocos los oferentes que se disputan el mercado y tan prximos los productos que ofrecen, las actuaciones de todos y cada uno de ellos repercuten decisivamente sobre los restantes. El oligopolista tiene en teora una libertad parecida a la del monopolista a la hora de fijar los precios, pero tal libertad se ver enormemente condicionada, no slo por la respuesta de la demanda, sino adems por el temor a cul pueda ser la reaccin de los competidores. Barreras de entrada Tambin este mercado slo puede mantenerse si existe alguna barrera de entrada a nuevas empresas, porque en otro caso la presumible presencia de beneficios extraordinarios atraera a inversores de otros mercados y los pocos competidores pasaran a ser muchos. Estas barreras sern menos impermeables que en el caso del monopolio, ya que si hay pocas empresas es porque han podido entrar en ese mercado. Si se incorpora una nueva empresa, el mercado seguir funcionando, aunque lgicamente con menores beneficios. Precio-determinantes Que los competidores sean pocos implica que todos ellos tienen influencia en el mercado, por lo que pueden ser considerados precio-determinantes. Pero implica, sobre todo, que la actuacin de cada uno de ellos afecta tambin de forma notoria a todos los dems. El equilibrio de cada competidor oligopolstico depende no slo de los aspectos que hemos visto hasta el momento, sino, todava ms, de cmo se comporten las restantes empresas. En el juego de la competencia oligopolstica las mltiples estrategias posibles se enfrentan a las an ms numerosas respuestas potenciales por parte de los restantes jugadores y a los diversos escenarios externos, que no dependen de quienes participan en el juego. Por ello el cuadro de posibles situaciones es tan amplio que hace difcil hablar de un equilibrio predeterminado. Supongamos que los competidores oligopolsticos compitieran en el precio. Cada uno piensa que la forma ms eficaz de luchar contra el competidor es vender algo ms barato. En tal caso, la competencia llevara hasta el punto en el que desaparecieran los beneficios extraordinarios. Ms all de esa rebaja, la consecuencia sera incurrir en prdidas y, en principio, podemos pensar que no llegue a darse tal comportamiento. Si los oligopolistas compiten en precios, el resultado final llevara a la inexistencia de beneficios extraordinarios. Por ello, es poco probable ese tipo de competencia en un mercado oligopolstico. 5.5 COLUSIN Y ESTABILIDAD DE PRECIOS Los oligopolistas comprueban rpidamente que la competencia en precios resulta perjudicial para sus intereses puesto que, normalmente, hace disminuir sus beneficios e introduce un factor de inestabilidad en el mercado. Consecuentemente, las empresas se plantearn como encontrar una salida al problema que les permita hacer mximos sus beneficios. Dado que el mximo beneficio del mercado se conseguira con un monopolio, la primera solucin evidente sera conseguir actuar como si se tratara de un monopolio. Descartaremos la fusin entre las empresas en una sola, porque en tal caso estaramos realmente ante un monopolio. Sin llegar a la unin absoluta, las empresas intentarn algn tipo de acuerdo entre ellas, que llamamos colusin, que permita limitar la competencia y acercar su situaci6n lo ms posible a la del monopolio. Colusin es el acuerdo entre empresas encaminado a limitar la competencia entre ellas en beneficio propio. La colusin puede ser: Explcita. Cuando existe un pacto con clusulas inequvocas. La forma dura de fijar el pacto es la constitucin de un crtel que viene a ser como una federacin de los oligopolistas en la que unos pocos temas han de resolverse necesariamente por acuerdo entre ellos. El ejemplo ms habitual es el de la OPEP (Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo).

Tcita. Cuando sin que exista realmente un pacto entre los oferentes, stos tienden de hecho a aceptar unas reglas de juego marcadas por la costumbre. La obligacin de respetar tales reglas carece de cualquier respaldo coercitivo, salvo el reproche moral del colectivo. El pacto, explcito o no, puede estar referido a muchos aspectos: precios, cifras de produccin, criterios de calidad, clusulas de contratos, etc. De todas formas, conviene subrayar que, tan pronto como un mercado alcanza un mnimo de desarrollo, las autoridades pblicas tienden a prohibir cualquier tipo de pacto que limite la libre competencia entre las empresas, ya sea tcito, ya sea explcito. Dado que cuanto menor es el nmero de competidores, mayor es la probabilidad del pacto, el oligopolio es siempre objeto de especial atencin por parte de los organismos encargados de la defensa de la competencia. Factores que facilitan la existencia de pactos La colusin ser tanto ms probable: Cuanto ms permisivo con los pactos sea el sistema legal. Dentro de este sistema legal se incluye no slo la normativa aplicable, sino tambin la forma es que es vigilada, interpretada y sancionada por quienes son responsables de su aplicacin. Cuanto menor sea el nmero de los competidores. Cuanto menores sean las diferencias entre las empresas. Cuanto ms estable sea el mercado. Cuanto ms regulado est un sector. Cuanto ms difcil sea conocer la vulneracin secreta de los pactos. Cuanto ms difcil sea que aparezcan competidores ajenos al pacto que lo hagan fracasar. Cuanto mayor sea la diferencia entre el beneficio de mantener el pacto y el que podra obtenerse rompindolo. La maximizacin conjunta Un pacto fuerte intentar conseguir una situacin similar a la del monopolio. Por lo tanto, una decisin que debera tomar el cartel es la de fijar el nivel de produccin conjunto de las empresas que maximice el beneficio total, con idnticos criterios a los de un monopolio. El liderazgo En muy frecuente que dentro de este tipo de mercados alguna de las empresas ostente claramente una condicin de lder que le permite asumir un poder de decisin muy superior al resto. Ese liderazgo puede ejercerse de forma explcita, pero es ms frecuente su funcionamiento tcito, sin necesidad de pacto alguno. Normalmente el papel de lder corresponde a la mayor de las empresas del sector o a la ms eficiente (no es extrao que ambas circunstancias coincidan). A la empresa lder corresponde la iniciativa en las variaciones de los precios y las dems reaccionan a partir de esa decisin. Segn el modelo que hemos descrito, tendramos: Por un lado a la empresa lder, con un comportamiento idntico al de un monopolista. La demanda ser normalmente algo ms elstica, porque los bienes ofertados por el resto de los oligopolistas seran sustitutivos muy prximos a los suyos. Las restantes empresas tendran un comportamiento prcticamente idntico al previsto para la competencia perfecta, al actuar como precio-aceptantes del que fije la empresa lder. El supuesto de la empresa lder viene a ser una variante del supuesto de competencia monopolstica. La estabilidad de precios La experiencia muestra que en muchos mercados de estructura oligopolista los precios tienden a ser rgidos y no parecen adaptarse inmediatamente a las variaciones que puedan producirse en los costes o en la demanda. Las razones por las cuales se justifica esta circunstancia, son: La competencia en precios es poco atractiva para los empresarios, porque puede llevar a la prdida de beneficios. Si existe un acuerdo ser mejor no renegociarlo mientras no resulte imprescindible, manteniendo los precios pactados el mximo tiempo posible.

Ver los siguientes apartados: - La estructura de costes. - El coste de alterar los precios. - La demanda quebrada. El dilema del oligopolista Calificamos el oligopolio como inestable, porque todo oligopolista se enfrenta al siguiente dilema: - Mantener la colusin (explcita o tcita), lo que le permite un nivel de beneficios no muy elevado, pero razonable. - Romper la colusin unilateralmente y por sorpresa, en la confianza de que ello le suponga obtener una posicin ms ventajosa en el mercado. Ejemplo a Mercado de crditos hipotecarios, que se conceden por las entidades financieras (los bancos) con la garanta de un inmueble, normalmente para facilitar la compra del mismo. Los bancos se mueven normalmente en un entorno claramente oligopolstico. Los tipos de inters que aplican a esta clase de crditos sern probablemente muy similares entre unos bancos y otros. Repentinamente un banco lanza, con un fuerte apoyo publicitario, un nuevo crdito hipotecario ms barato que los que habitualmente se ofrecen. Aquellos que tenan sus crditos en otras entidades se apresuran a trasladarlos al banco ms agresivo. Los restantes bancos responden rpidamente y, en pocas semanas, todos ellos ofrecen productos en condiciones muy similares e incluso algo ms favorables a las del crdito inicialmente novedoso. De no hacerlo as, la prdida de clientes podra ser muy grave. Pero en la nueva situacin se observa que la entidad que inici la batalla ha visto aumentar probablemente su cuota en el mercado de forma notoria: gana algo menos en cada crdito, pero tiene ahora mucho ms volumen de negocio, por lo que sus beneficios aumentan. Naturalmente, las restantes entidades han visto como disminuan tanto sus mrgenes como sus clientes. El factor sorpresa, en este caso, ha sido favorable para quien opt por la ruptura. Sin embargo, no siempre existe la seguridad del xito. La hiptesis de la inestabilidad parece confirmada porque siempre existe el incentivo para que cualquier oligopolista busque una nueva va de competencia con la que sorprender a sus rivales. 5.6 EL CAMPO DE LA COMPETENCIA La estabilidad de precios y la frecuente existencia de pactos ms o menos implcitos, obliga a buscar otras formas de competencia. Cada una de las empresas deber buscar instrumentos distintos al precio, con los que mejorar sus resultados. Cada empresa procurara buscar la forma de aumentar su cuota de mercado y conseguir una clientela cada vez ms fiel, de forma que la demanda individual sea lo ms rgida posible. Sabemos que, de alguna forma, la lucha por maximizar el beneficio se convierte frecuentemente en la lucha por obtener el mximo poder monopolstico; que en muchos casos los costes medios no varan en un amplio intervalo, por lo que, a un precio dado, cuanto mayores sean las ventas, mayor ser el beneficio; que la empresa lder de un sector tiene un margen de maniobra superior para fijar las condiciones de juego... Entre las formas habituales de competencia, tenemos: Diferenciacin de producto. Siempre que sea posible se comenzara por diferenciar el producto propio, de forma que los potenciales clientes aprecien que no es estrictamente igual a los ofrecidos por los competidores que, por lo tanto, dejan de ser sustitutivos perfectos. Publicidad. A partir del paso anterior, el siguiente ms utilizado es el de la publicidad, fenmeno generalizado hasta la saciedad en las economas capitalistas. En todo caso, la publicidad es un ejemplo ms de la interdependencia de los oligopolistas porque, el gasto necesario en publicidad, va a venir tambin marcado en buena medida por lo que hagan los competidores. Bsqueda del ingenio. Las actividades de venta que realizan las empresas no se reducen estrictamente a la publicidad. Hay otros muchos mecanismos que buscan parecidos efectos: la oferta de regalos, los vales descuento si se acumulan compras cuantiosas, las tarjetas clientes, las ventajas especiales y tantas otras cuentas encuentran el ingenio de los publicistas y vendedores. Distribucin. Un aspecto relevante en estas actividades es la distribucin. De nada sirve un

buen producto a un buen precio si no hay canales adecuados para su venta. En muchos casos, la compra de un producto depende ms de su accesibilidad que de sus calidades diferenciales. Las ventas de un buen vino nacional en el extranjero depender ms de los esfuerzos dedicados a distribuirlo en los mercados internacionales. Promocin entre los vendedores. En muchos casos puede ser ms eficaz la promocin entre los vendedores. Conseguir mejores ventas quien disponga en la gran superficie comercial de un espacio privilegiado que aquel otro competidor cuyos productos estn casi escondidos en la parte baja de un estante al fondo del establecimiento. Exclusivas. Un instrumento habitual en este campo es el de las exclusivas, de forma que se intenta conseguir que en un determinado local, en una determinada zona, no exista ms oferta que la propia. As un fabricante con una bebida de cola negociara con cuantos establecimientos pueda para que no exista mas bebida de cola que la suya, quizs regalando sombrillas o mesas, quizs ofreciendo ventajas en precios o servicio, quizs mediante el pago de una cantidad. El coste de la exclusiva se ver compensado por el importante volumen de ventas que le garantiza. El margen para la competencia es muy amplio. No obstante, siempre queda abierta la incgnita de cual ser la reaccin de nuestros competidores ante nuestras actividades de ventas. El largo plazo En el largo plazo cabe esperar que el precio medio vigente en un mercado oligopolista sea superior al que regira en un mercado con competencia perfecta y que los oferentes disfruten de beneficios extraordinarios. No obstante, tambin es probable que ni el precio ni los beneficios sean exageradamente elevados. Dado que se pronostica la inexistencia de competencia en precios, sern importantes las restantes vas de competencia. Habitualmente, los precios y los gastos de publicidad y en promocin de ventas sern superiores a los de los mercados con gran nmero de competidores. Costes Estarn los oligopolistas produciendo al mnimo coste posible? Aunque no existe garanta absoluta, el anlisis que hasta ahora se ha venido haciendo permite aventurar que muy probablemente s. Beneficios Dependen de dos datos fundamentales: el volumen de productos vendidos y el margen unitario que se obtiene por cada uno de stos. Un objetivo prioritario de la empresa oligopolstica ser reducir al mximo sus costes a travs de las tecnologas ms eficaces, presionando a sus proveedores. El poder oligopolstico probablemente le aporte una fuerza considerable a la hora de negociar. Los recursos que la empresa oligopolstica puede dedicar a promocin y publicidad dependen de la amplitud de su margen entre ingresos y costes, es decir, de su capacidad para reducir stos. Recursos para investigacin de nuevas tcnicas Todo oligopolista tiene sobre su futuro la permanente amenaza de que se desencadene una ruptura de hostilidades. Una empresa oligopolstica destinar probablemente ms recursos a la investigacin de nuevas tcnicas y nuevos productos que ninguna otra. El incentivo para considerar prioritario este tipo de actividades es importante para el oligopolista, incluso mayor que para el monopolista. El descubrimiento de tecnologas ms eficaces para obtener los productos finales supondra una importante reduccin de costes, lo que conlleva mayores beneficios y mayor fuerza ante la posibilidad de nuevas batallas competitivas posteriores. Probablemente podra significar adquirir o mantener la condicin de lder en el mercado. Mantener su propia esencia El reto fundamental del oligopolio en el largo plazo es mantener su propia esencia, que no es otra que el nmero reducido de competidores. La ampliacin de los oferentes supone perder paulatinamente su naturaleza para acercarse a la competencia monopolstica, lo cual implica una prdida progresiva de los beneficios extraordinarios que posibilita el status oligopolista.

Barreras El oligopolista reforzar las barreras de entrada y crear otras artificiales, incluso renunciar a beneficios a corto plazo, con el fin de asegurarse el mantenimiento a largo plazo de su poder monopolstico. En conclusin, la valoracin del oligopolio, desde la perspectiva del bienestar general, se sita en un lugar intermedio entre el monopolio y la competencia monopolstica con los que comparte buen nmero de luces y de sombras.

TEMA 7- DISTRIBUCIN DE LA RENTA Y DESIGUALDAD


7.1 EFICIENCIA Y DISTRIBUCIN Con carcter general, cabe afrontar los estudios sobre la distribucin de la renta desde cinco aproximaciones: Distribucin funcional o factorial Estudia cmo se reparte la renta entre los agentes de una sociedad, segn la funcin que desempeen en el engranaje econmico o la disponibilidad de factores que posean. A partir de este concepto, lo que interesa conocer es la parte de la renta total que llega a los trabajadores en forma de salarios, la que reciben los empresarios en sus diversas modalidades o la que obtienen los propietarios de otros recursos. Distribucin personal Se trata de estudiar cmo se distribuye la renta entre las personas o las familias que integran un pas o un territorio cualquiera. Los problemas relacionados con la equidad de la distribucin alcanzan aqu todo su significado y tambin su mayor dificultad. Para conseguir la finalidad pretendida habremos de investigar todas las fuentes de ingresos de cada unidad familiar y no slo las asociadas a la posesin de un determinado factor productivo. Distribucin institucional Con este trmino se hace referencia a los agentes institucionales, en trminos de Contabilidad Nacional, que reciben las rentas generadas por los factores de produccin. En cierto sentido se tratara de un concepto que podra servir como puente entre los dos anteriores, al pretender suministrar informacin sobre las rentas que llegan a las familias, a las empresas, o a otras instituciones. Distribucin sectorial Reparto de la renta entre los sectores productivos de un territorio determinado y que se ha empleado en ocasiones para calificar los procesos de crecimiento econmico. Distribucin espacial o territorial El concepto se utiliza para medir grados de crecimiento relativo de unos territorios respecto a otros o respecto a la media de un conjunto superior (por ejemplo, las CCAA en relaci6n a Espaa o los pases respecto a Europa). De todos estos posibles enfoques aqu nos centraremos en el anlisis de la distribucin personal: cuando la mayora de los ciudadanos hablan de distribucin de la renta estn pensando en la perspectiva personal, es decir, en su posici6n relativa en trminos de capacidad econmica respecto a los dems. Es inevitable referirse a la adecuacin de la distribucin de la renta respecto a un cierto objetivo de equidad y este objetivo no puede definirse sin hacer referencia al objetivo de eficiencia. Son realmente incompatibles equidad y eficiencia? Equidad. Concepto normativo que incorpora la idea de justicia. En materia distributiva, la equidad supone repartir la renta de forma correcta y justa. Eficiencia. Trmino econmico que recoge la idea de que no slo se ha alcanzado el objetivo propuesto, sino que, adems, se ha incurrido en el menor coste posible. Segn el economista italiano W. Pareto, una situacin puede calificarse de eficiente cuando no es posible mejorar la situacin de alguien sin que empeore la de otro (eficiencia paretiana). Parece que estos dos objetivos no son opuestos, sino que se complementan.

Para unos economistas, la mejor poltica distributiva es aquella que garantiza el mximo crecimiento: Hagamos que la tarta sea tan grande como podamos y as cada porcin individual ser mayor. Para otros economistas, la atemperacin de la desigualdad es lo que posibilita un mayor crecimiento. Las fuerzas del mercado, si funcionan sin contrapeso alguno, llevan por s solas hacia desigualdades crecientes. Siguiendo a W. Pareto, toda medida que permita que alguien mejore, sin que nadie empeore, implica una mejora del bienestar general y es defendible sin problemas. Sin embargo, si alguien pierde, carecemos de criterio suficiente para saber si su perjuicio es mayor, menor o igual que el beneficio de los favorecidos. Podramos hablar de que una medida redistributiva supone un efecto sustitucin y un efecto renta: Por el efecto sustitucin, una parte de la poblacin pierde en beneficio de otra. Por el efecto renta, deber evaluarse el efecto sobre la produccin total. Si ste aumenta, todos los ciudadanos podrn beneficiarse; si disminuye, el perjuicio se repartir tambin entre todos. En la prctica, no tenemos de un lado a defensores de la mxima desigualdad y a otro a quienes propugnan la igualdad absoluta. En la mayor parte de los casos nos encontraremos ante posturas que ponen el acento en una u otra direccin, pero dentro de un campo de acuerdos mnimos. En los supuestos de mxima igualdad o desigualdad, los objetivos de equidad y eficiencia coinciden, porque pueden aumentar simultneamente la produccin total y el bienestar de la poblacin con menores recursos. En los restantes casos entran en juego los juicios de valor. Un exceso de desigualdad tiene efectos negativos sobre la produccin por deficiencias en la salud, la preparacin y la capacidad de buena parte de la poblacin, as como aspectos adicionales, como los desrdenes sociales y la seguridad del propio sistema. Un exceso de igualdad provoca un importante desincentivo al esfuerzo: cualquier intento de producir por encima de lo normal se encontrar con una fuerte penalizacin redistribuidora. El empobrecimiento general puede llegar a ser tal que no slo los ricos perdieran, sino tambin los pobres. 7.2 DE LA DISTRIBUCIN FUNCIONAL A LA DISTRIBUCIN PERSONAL La distribucin final de la renta entre personas o familias es la consecuencia de los cambios que sobre esa distribucin inicial o primaria imponen los gobiernos mediante diferentes exacciones y transferencia de renta. En economas abiertas tambin influyen los desplazamientos de rentas entre distintos pases. As del valor aadido o producto interior, que conforma la distribucin primaria de la renta, se pasa a la renta nacional. A su vez, la renta nacional se modifica por el efecto de las transferencias de renta, tanto las realizadas entre particulares como de las fijadas por el estado con los impuestos y las cotizaciones sociales, de un lado, y las prestaciones sociales, de otro. El resultado ltimo de ese proceso redistributivo es la renta nacional disponible o conjunto de rentas del que se dispone libremente para el gasto. El examen del reparto de dicha renta entre los miembros del conjunto de la poblacin, individuos o familias es lo que se designa como distribucin personal o familiar de la renta. El anlisis de esa distribucin personal se estructura en dos partes, una se centra en el grado de desigualdad y la segunda en como el Estado trata de paliar dicha desigualdad y de eliminar las situaciones extremas de pobreza. Aunque la retribucin de los factores productivos est en el origen de la distribucin, parece claro que slo con ese aspecto no conseguimos explicar la distribucin personal. Difieren los destinatarios de cada distribucin. En el primer caso, son los factores productivos. En el segundo, se intentan investigar las rentas que obtienen los sujetos que componen una sociedad a partir de cualquier fuente. Normalmente las familias no suelen disponer de una nica fuente de obtencin de renta. Como consecuencia, la correspondencia entre los grandes agregados funcionales y los diversos grupos sociales se diluye en gran medida. Adems, hay individuos y familias que no perciben renta alguna procedente del mercado

En el Grfico 11.2 se recoge el proceso de formacin de rentas y su distribucin. El primer dato relevante es el mercado, en el cual se generan las distintas rentas. Las desigualdades que se producen en el mercado y entre los distintos mercados [1] (de trabajo y de capital) son la base fundamental para entender y explicar los resultados visibles. Por eso se denomina distribucin primaria de la renta entre individuos [2]. Los fenmenos demogrficos [3] implican variaciones importantes en la estructura de la poblacin, el peso de los activos y de los inactivos o los movimientos migratorios (afectan a la oferta y demanda de factores productivos) y en composicin y estructura de los hogares. Los individuos viven habitualmente agrupados en familias, dentro de las cuales se comparten todos o buena parte de los ingresos y de los gastos. Hay, por tanto, un proceso de redistribucin interno de los hogares [4], tanto intergeneracional (entre padres e hijos) como intrageneracional (entre integrantes de una pareja) que afectan decisivamente al bienestar de los individuos que integran la unidad correspondiente. Las fuerzas del mercado provocan desigualdades no siempre tolerables por la sociedad, aparece el Sector Pblico que intenta corregirlas, tanto influyendo en el propio proceso de formacin de rentas primarias como a posteriori a travs de los impuestos progresivos [5] y de las transferencias pblicas (subsidios, desempleo, pensiones) destinadas, en su mayora y al menos como deseo, a la poblacin con menores recursos. Ese juego de detracciones y entregas consigue normalmente que la distribucin de la renta familiar disponible [6] (despus de la actuacin redistributiva) se distribuya menos desigualmente que la renta primaria. Las polticas redistributivas no terminan ah. El Sector Pblico provee a los ciudadanos de una serie de prestaciones pblicas en especie [7] (educacin y sanidad) gratuitamente o a precios subvencionados. En la medida en que se consideran necesidades de carcter preferente, se favorece el acceso a todos los ciudadanos a lo que incide de forma especialmente positiva en los hogares e individuos con menos ingresos. Ya vimos, en los Sistemas de Cuentas Nacionales, el concepto de renta disponible ajustada [8] que tiene en consideracin este tipo de prestaciones.

De juego del conjunto de todos esos factores resulta una determinada distribucin personal o familiar de la renta.

Nos encontramos habitualmente con una distribucin que presenta una larga cola a la derecha, es decir, una distribucin casi normal para la mayor parte de la poblacin pero con hogares (o personas) que obtienen rentas muy superiores a las modales. En una distribucin normal moda, media y media coinciden. La presencia de esta cola para las rentas altas implica que la mediana (es el valor que divide exactamente en dos partes a la poblacin observada: un 50% de la poblacin tendra una renta superior al valor mediano, y un 50% tendra una renta inferior. La moda es el valar ms frecuente. La media resulta de dividir el total de las rentas por la poblacin) se site a la derecha de la moda y que la media est en un nivel de renta todava ms elevado. Es decir, que la mayor parte de la poblacin tiene un nivel de renta inferior a la renta media. Aun aceptando la estabilidad de la forma de la curva, sta puede adoptar formas muy diversas. Las diferencias entre la cola superior y las rentas inferiores pueden ser muy elevadas o reducidas. Por tanto, aunque la distribucin de la renta tenga unas caractersticas relativamente constantes, las diferencias pueden ser muy apreciables 7.3 IGUALDAD Y DESIGUALDAD Concepto de igualdad La igualdad se interpreta como la ausencia total de discriminacin entre los seres humanos. En temas redistributivos, la igualdad absoluta comporta la asignacin de la misma proporcin de renta a cada uno de los miembros de la economa. No debemos confundir la igualdad con la equidad: La igualdad es un concepto de economa positiva, objetivo y susceptible de medicin. La equidad es un concepto normativo e implica una valoracin previa. Si tenemos 50 nios en una clase y repartimos 100 caramelos asignando 2 a cada uno de los nios, podemos decir que hemos efectuado un reparto igual. El concepto de igualdad tiene una dimensin objetiva y susceptible de contrastacin. Por el contrario, el concepto de equidad se plantea desde postulados normativos, vinculado a alguna concepcin sobre lo que es justo. En relacin al tema con que ocupa, la equidad implica determinar la distribucin de la renta de forma correcta y justa. No obstante, en relacin a ello, las opiniones pueden ser diversas: - Para unos, el reparto equitativo debera tender hacia la igualdad absoluta, de modo que todos los sujetos o todas las familias tenga la misma renta. - Para otros, lo justo y correcto ser que tenga ms renta aquel que ms trabajo o ms esfuerzo ha aplicado. - Otro grupo puede ser partidario de repartir las rentas en funcin de las necesidades de cada cual, de manera que la distribuci6n debe ser desigual porque las necesidades tambin son desiguales.

- Otros pueden estimar que debe ganar ms quien sea ms eficiente en el desarrollo de sus actividades. Si se defendiera la igualdad como gran objetivo, se plantearan algunos problemas importantes. Por otro lado, existen tambin graves problemas para definir lo que es equitativo o justo. Las diferencias de partida hacen que el problema sea an ms complejo. Medicin de la desigualdad. Aspectos de la distribucin de la renta Para calcular la desigualdad econmica a travs de la distribucin de la renta (o distribucin del ingreso) se usan los siguientes puntos: Anlisis: Esta distribucin puede ser analizada con diferentes enfoques: a) Geogrficoespacial: mide las diferencias de renta entre los habitantes de diversas regiones; b) Distribucin funcional: mide las diferencias entre los estamentos productivos: industriaagricultura- servicios, trabajo-capital. Medida: La herramienta usada para medir la distribucin del ingreso es la Curva de Lorenz. Impacto social: En el sistema neoliberal existe una pugna ideolgica respecto a si el mercado puede regularse solo y distribuir de manera equilibrada la riqueza de un pas o si deben intervenir agentes externos a l, es decir si el Estado debe dictar sus normas. Detrs de esta discusin est la desigualdad social, que en ciertos pases es un tema sensible en la relacin entre las lites y el resto de la poblacin. El neoliberalismo radical postular que el Estado debe desentenderse totalmente de la actividad empresarial y servir slo como garante de estabilidad. El socialismo renovado y sectores de centro forman parte de un neoliberalismo ms templado que promueve un Estado ms preocupado de temas sociales, pero sin abandonar la ideologa del liberalismo contemporneo. Existe consenso, a pesar del fuerte tenor de las discusiones al respecto, en que la educacin es un factor de relevancia extraordinaria para promover la movilidad social y con esto, superar gradualmente la desigualdad. Para estudiar la distribucin de la renta es habitual utilizar un instrumento especfico que es la curva de Lorenz, que nos dice el porcentaje de renta que acumulan diferentes porcentajes de poblacin, desde los ms pobres a los ms favorecidos. Para construir la curva de Lorenz, debemos seguir los siguientes pasos: - Es preciso contar con la informacin de las rentas recibidas por las familias que componen la poblacin, una vez tenido en cuenta el tamao de cada hogar. - Con esta informacin previa, ya podemos ordenar a todas las familias segn su nivel de renta y analizar la parte de la renta total que tienen los diferentes grupos de familias. Para representar la curva, podemos partir de cada dato individual o dividir a la poblacin en grupos del mismo tamao. Segn el porcentaje de poblacin que empleemos, esas agrupaciones reciben nombres diversos: por ejemplo, si los grupos integran al 10 por 100 de la poblacin hablamos de decilas, que es una divisin muy habitual. Ordenamos a toda la poblacin en los grupos que hayamos definido de menor a mayor nivel de renta. - A continuacin obtenemos el porcentaje de la renta total que tiene cada uno de estos grupos de poblacin y calculamos la distribucin acumulada de frecuencias. El cuadro 7.1 muestra este tipo de informacin para dos hipotticos pases (son datos reales y se corresponden, respectivamente, a Estados Unidos en 1986 y a Finlandia en 1987). Cuadro 7.1. Distribucin porcentual de la renta por decilas de poblacin
Decilas de poblacin Primera Segunda Tercera Cuarta Quinta Sexta Sptima Octava Novena Dcima PAIS A % renta 1,9 3,8 5,5 6,8 8,2 9,5 11,2 13,3 16,1 23,7 % acumulado 1,9 5,7 11,2 18,0 26,2 35,7 46,9 60,2 76,3 100,0 PAIS B % renta 4,5 6,3 7,3 8,3 9,2 10,0 11,0 12,0 13,6 17,8 % acumulado 4,5 10,8 18,1 26,4 35,6 45,6 56,6 68,6 82,2 100,0

Ese cuadro nos seala que el 10 por 100 de la poblacin del pas A con menores ingresos

tiene, en su conjunto, tan slo un 1,9 por 100 de la renta total. La decila siguiente ya disfruta de un 3,8 por 100. Como media, la poblacin de la segunda decila tiene el doble de renta que la de la primera. Aunque, naturalmente, las personas con ms renta de la primera decila tendrn casi los mismos ingresos que las personas con menos renta de la segunda decila. La tabla nos dice tambin que el 20 por 100 de la poblacin del pas A con menores ingresos tiene un 5,7 por 100 de la renta total, que es la cifra acumulada que aparece en la siguiente columna. Es esta columna la que utilizamos para dibujar la correspondiente curva de Lorenz. Podemos ver, destacado en rojo, que en el pas A la mitad ms pobre de la poblacin dispona de poco ms de la cuarta parte de la renta total (ms del 35 por 100 en el pas B), mientras que el 10 por 100 ms adinerado reciba casi el 24 por 100 del total de ingresos (el 18 por 100 en el segundo pas). La curva de Lorenz se construye representando los porcentajes acumulativos de renta que corresponden a los distintos grupos de poblacin, como aparece reflejado en el grfico 7.4 de la pgina 152. En el eje de abscisas se recoge la poblacin acumulada y ordenada por niveles de ingresos: comenzamos por la decila ms pobre y terminamos incorporando la decila superior. En el eje vertical se sitan los datos de la renta acumulada. El ltimo punto de la curva de Lorenz es el correspondiente al 100 por 100 de poblacin y de renta, en el cual los dos ejes se cierran para formar una caja. Grfico 7.4. Curva de Lorenz

La curva de Lorenz es una forma grfica de mostrar la distribucin de la renta en una poblacin. En ella se relacionan los porcentajes acumulados de poblacin con porcentajes acumulados de la renta que esta poblacin recibe. En el eje de abcisas se representa la poblacin "ordenada" de forma que los percentiles de renta ms baja quedan a la izquierda y los de renta ms alta quedan a la derecha. El eje de ordenadas representa las rentas. En la grfica se muestran como ejemplo la representacin de dos pases imaginarios, uno en azul y otro en rojo. La distribucin de la renta en el pas azul es ms desigual que en el pas rojo. En el caso del pas azul, el cuarenta por ciento ms pobre de la poblacin recibe una renta inferior al veinte por ciento del total del pas. En cambio, en el pas rojo, el cuarenta por ciento ms pobre recibe ms del veinte por ciento de la renta. La lnea diagonal negra muestra la situacin de un pas en el que todos y cada uno de los individuos obtuviese exactamente la misma renta; sera la equidad absoluta. Cuanto ms prxima est la curva de Lorenz de la

diagonal, ms equitativa ser la distribucin de la renta de ese pas.

Otra forma de observarla curva de Lorenz es estimando el rea de la superficie que se encuentra entre la curva y la diagonal. Esa superficie se llama rea de concentracin. En la grfica de la izquierda la hemos rellenado de color rosado. Cuanto mayor sea esta rea ms concentrada estar la riqueza; cuanta ms pequea sea esta rea, ms equitativa ser la distribucin de la renta del pas representado. El ndice Gini, es un ndice de concentracin de la riqueza y equivale al doble del rea de concentracin. Su valor estar entre cero y uno. Cuanto ms prximo a uno sea el ndice Gini, mayor ser la concentracin de la riqueza; cuanto ms prximo a cero, ms equitativa es la distribucin de la renta en ese pas.

La lnea de 45 grados que divide la caja en dos partes iguales recibe el nombre de lnea de equidistribucin: es la forma que tendra la curva si no hubiera desigualdad alguna, es decir, si todas las familias dispusieran de la misma renta. En este caso, el 10 por 100 ms pobre (que es cualquier 10 por 100) de la poblacin dispondra del 10 por 100 de la renta, el 20 por 100 ms pobre tendra exactamente el 20 por 100 de la renta, y as sucesivamente. La curva de Lorenz resulta de unir los diversos puntos de poblacin y renta acumulada y tiene la forma abombada de la figura. Siempre est debajo de la diagonal porque el 10 por 100 ms pobre slo puede aspirar como mximo al 10 por 100 de la renta: en caso contrario dejara de ser la decila ms pobre porque habra otros hogares con rentas ms bajas. Deberamos reordenar adecuadamente los hogares. En el extremo opuesto, el 10 por 100 ms rico ha de tener necesariamente un porcentaje superior al 10 por 100. Cuando ms alejada se encuentre la curva de la diagonal, ms desigual es la distribucin de la renta. Existen diversos ndices de desigualdad que resumen en un nmero el grado de desigualdad que presenta una distribucin. El ms utilizado es el coeficiente de Gini que mide el cociente entre el rea existente entre la curva y la recta de equidistribucin (rea de desigualdad) y la del tringulo formado por dicha recta y los dos ejes (rea de desigualdad mxima). Si la curva de Lorenz coincidiera con la diagonal, el ndice de Gini sera igual a 0. En el extremo, si coincidiera con los lados inferior y derecho de la caja (toda la renta en manos de un nico individuo), el coeficiente seria igual a 1. Por lo tanto, el coeficiente de Gini, utilizado para medir la desigualdad, oscila entre cero (mxima igualdad) y uno (mxima desigualdad). Con la curva de Lorenz y los ndices podemos comparar la desigualdad entre territorios o en dos momentos de tiempo. Grficamente nos ha bastado con dibujar simultneamente las curvas de Lorenz correspondientes a los dos pases del ejemplo del cuadro para ver fcilmente

cual se acerca ms a la diagonal. La misma operacin puede hacerse para analizar el impacto de la accin del Gobierno sobre la distribucin. Si dicha accin es eficazmente redistributiva, la curva posterior a la accin gubernamental estar ms prxima a la diagonal. As suele suceder en la mayor parte de los pases. Cuando las diferencias entre las situaciones objetos de comparacin no son muy llamativas la curva es una informacin insuficiente y resulta ms til el ndice que refleja cualquier diferencia por pequea que sea. Frecuentemente los anlisis se completan con otros detalles. Por ejemplo, es habitual estudiar la diferencia entre las decilas extremas. As, diramos que en el pas A la decila superior tiene una renta 12,5 veces superior a la decila de menores ingresos, mientras que en el pas B es slo 4 veces ms elevada. Lo que parece ratificar que las diferencias en la distribucin son en el primer pas mayores que en el segundo. Causas de desigualdad Algunos factores que explican las diferencias en la renta son: Diferencias en las habilidades Las personas que componen la sociedad difieren considerablemente en sus rasgos y habilidades fsicas y mentales. Hay individuos que poseen especial destreza para realizar algunas actividades y carecen, en cambio, de aptitudes para desempear con xito otras distintas. Sin embargo, esta diversidad en los talentos iniciales juega un papel limitado en la explicacin de las desigualdades de renta en las complejas economas contemporneas Diferencias en riqueza La desigual distribucin de la riqueza explica una parte de las desigualdades de renta y, en especial, los elevados ingresos que reciben las personas situadas en el extremo superior de la escala de rentas. Cuando se investiga quienes son los individuos y familias ms ricos, es frecuente hallar que se trata de personas que obtienen la mayor parte de sus ingresos no del trabajo, sino de la propiedad de un extenso patrimonio que, en muchos casos, se ha recibido en herencia de la generacin anterior. Diferencias en la intensidad del trabajo Una parte de las diferencias en los ingresos del trabajo puede deberse a la intensidad del esfuerzo laboral realizado. Mientras que una persona que valora intensamente el ocio puede preferir trabajar menos, aunque ello le lleve a ocupar una posicin inferior en la escala de renta, un adicto al trabajo puede soportar jornadas laborales interminables y reducir al mnimo su tiempo de ocio. Diferencias en el capital humano Las diferencias en los niveles de educacin y cualificacin laboral constituyen el factor explicativo individual ms poderoso de las diferencias de renta. Las personas con escasas cualificaciones tienen mayor probabilidad de estar desempleadas, as como de estar ocupadas en empleos precarios y mal remunerados. Discriminacin La discriminacin puede provocar que personas con las mismas capacidades y el mismo esfuerzo laboral perciban, sin embargo, rentas muy diferentes. 7.4 TENDENCIAS HISTRICAS En todas las pocas, aparecen grandes diferencias en el nivel de desigualdad de ingresos entre los distintos pases. No obstante, estos niveles se han ido reduciendo de forma paulatina a lo largo del siglo XX en la mayor parte del mundo occidental, tras los aumentos inicialmente producidos en la etapa posterior a la Revolucin Industrial. El economista Simon Kuznets, tras observar el cumplimiento de esta tendencia en una amplia serie de pases, formul la hiptesis de que la desigualdad tiende a crecer en los primeros momentos del proceso de desarrollo econmico, cuando se inicia el proceso de industrializacin, para descender luego de forma continua, conforme aumenta la renta per cpita de los pases. En general, hoy predomina la idea de que la relacin entre desarrollo econmico y descenso de la desigualdad es menos simple de lo que se supona y que ha variado su evolucin en las ltimas dcadas. Salvo casos extremos, cuando se parte de una desigualdad mayor hay ms probabilidad de que se observe una reduccin, mientras que ocurre lo contrario cuando la distribucin de partida es menos desigual.

Merece atencin relacionar distribucin y nivel de renta. Un individuo considerado pobre en un pas rico, puede tener un nivel de bienestar ms elevado que el que disfruten buena parte de los ciudadanos de otros pases con menor nivel de renta media. As, las personas de bajos ingresos de los hogares de la decila ms pobre de los Estados Unidos tienen un nivel de vida inferior al de las personas situadas en similar posicin en la mayora de los pases de la OCDE, a pesar de la cara ventaja de los EEUU en la media. 7.5 LA POBREZA El cuarto mundo La pobreza constituye un problema econ6mico y social no resuelto en el mundo actual, no ya en los pases subdesarrollados que recibieron el apelativo del tercer mundo, sino especialmente en los pases occidentales desarrollados, hasta el punto de que se ha dado el nombre de cuarto mundo a las bolsas de pobreza y marginacin existentes en los pases desarrollados, especialmente en el entorno de sus grandes ciudades. Qu es la pobreza? Podemos hablar de dos tipos de pobreza: la absoluta y la relativa. Para algunos economistas, los pobres pueden ser quienes tienen dificultades para cubrir una serie de necesidades vitales bsicas. Otros, pueden considerar pobres tambin a los que, sin llegar a sufrir privaciones tan extremas, viven al margen de las continuas mejoras en las condiciones de vida disfrutadas por la mayora de la poblacin. En el primer caso, se estara entendiendo la pobreza de forma absoluta y en el segundo de forma relativa. Se consideran en pobreza absoluta aquellas personas cuyos recursos resultan insuficientes para satisfacer una serie de necesidades bsicas en el terreno de la alimentacin, el vestido, la vivienda y otros aspectos fundamentales de la vida cotidiana. La pobreza absoluta supone quedar por debajo de un mnimo vital que se puede determinar de forma objetiva, analizando el coste de una cesta mnima de bienes y servicios que se considera necesaria para poder cubrir esas necesidades bsicas. La pobreza absoluta es una situacin especialmente relevante en pases poco desarrollados y su erradicacin va ligada ms a problemas de crecimiento que de redistribucin. Por decirlo de alguna forma, los beneficios del efecto renta seran muy superiores en tales situaciones a los del efecto sustitucin. Se consideran en pobreza relativa aquellas personas cuyos recursos son tan limitados que les hacen quedar excluidos de las pautas de consumo y las actividades sociales que configuran el modo de vida considerado aceptable en la sociedad en la que viven. Segn este enfoque, la pobreza no consiste simplemente en no poder satisfacer una serie de necesidades bsicas en el terreno de la alimentacin, el vestido o la vivienda, sino en carecer de los recursos econmicos suficientes para poder integrarse en la sociedad a la que se pertenece. Puesto que las necesidades aumentan constantemente conforme las sociedades evolucionan tecnolgica, econmica y socialmente, el umbral de pobreza no debe permanecer invariable, sino que debe definirse en relacin a los niveles medios existente en cada pas y en cada momento histrico. En los pases desarrollados la pobreza relativa ha mostrado ser ms persistente y difcil de eliminar que la pobreza absoluta. Si esta ltima ha ido reducindose de forma continua conforme se eleva la renta per cpita, la pobreza relativa lo ha hecho slo en la medida en que se han logrado acortar las diferencias de renta entre las clases medias y los grupos menos favorecidos de la sociedad. Tanto si entendemos la pobreza en trminos absolutos como relativos, para identificar la poblacin pobre es preciso contar con algn indicador que resuma la posicin econmica de las personas. El indicador ms comnmente utilizado es la renta monetaria disponible, constituida por la suma de todos los ingresos anuales obtenidos del trabajo, la propiedad, las transferencias pblicas o privadas o cualquier otra fuente, netos de los impuestos y cotizaciones pagados. La mayora de las estadsticas de pobreza clasifican como pobres a aquellos cuyos ingresos se sitan por debajo del umbral de pobreza. Duracin de los periodos de pobreza Es interesante valorar si la mayora de las personas y familias que en un momento dado estn por debajo del umbral de pobreza permanecen en esa situacin durante largos aos o, por el

contrario, la pobreza representa para muchos una situacin transitoria de la que saldrn en un perodo breve. Esta valoracin puede tener una enorme importancia a la hora de disear medidas adecuadas para ayudar a los diferentes grupos de pobres. Los estudios han permitido comprobar que una parte importante de la poblacin tiene en algn momento de su vida ingresos inferiores al umbral, como consecuencia de alguna circunstancia que empeora transitoriamente su situacin econmica. Paralelamente, por debajo del umbral de pobreza, existe un grupo importante de familias que se mantiene en esa situacin durante periodos ms o menos largos, o consigue obtener ingresos superiores slo durante breves periodos de tiempo. Las caractersticas de la pobreza de larga duracin son diferentes a las de la pobreza transitoria y su solucin exige medidas de muy distinto carcter y ms difcil xito. Tipos de ndices de valoracin Un aspecto relacionado con la medicin de la pobreza es el del tipo de ndices que se pueden utilizar para resumir el nivel de pobreza de un pas o regin en un momento dado. El ndice ms comnmente utilizado es simplemente el porcentaje de poblacin que se sita por debajo del umbral de pobreza. Sin embargo, la tasa de pobreza as construida no tiene en cuenta algunos aspectos importantes, como la desigualdad entre la poblaci6n pobre o la intensidad de la pobreza. Si la mayora de los pobres tiene rentas cercanas a la lnea de pobreza podemos considerar que la situacin es menos grave que si, por el contrario, han de vivir con ingresos muy inferiores al umbral. Por ello, los economistas que trabajan en el campo de la medicin de la pobreza han desarrollado ndices complementarios al porcentaje de poblacin pobre, que incorporan de diversas formas las dimensiones de desigualdad e intensidad de pobreza. Incidencia y causas de la pobreza El riesgo de pobreza no se distribuye por igual entre los diversos grupos que componen la poblacin, sino que afecta de forma desproporcionada a determinados colectivos. Los grupos en los cuales se concentra la pobreza varan de un pas a otro y a lo largo del tiempo. Sin embargo, hay una serie de colectivos que con gran frecuencia resultan ser los de mayor incidencia de la pobreza en los estudios actuales: - Las personas mayores y, en especial, las mujeres mayores que viven solas. - Las familias monoparentales encabezadas por mujeres, es decir, los hogares formados por una mujer y uno o varios nios a su cargo. - Las minoras tnicas, como los negros y los hispanos en EEUU, o los gitanos y los inmigrantes procedentes de los pases pobres en Espaa y otros pases europeos. - Las personas con bajos niveles de educacin. - Los desempleados, en especial los de larga duracin. - Los trabajadores con bajos salarios y empleos precarios o sumergidos.

TEMA 8 - LA PERSPECTIVA AGREGADA


Macroeconoma Temas 8 a 13 Parte de la economa que se dedica al anlisis de las magnitudes econmicas colectivas o globales, como la renta nacional, el empleo, la inflacin, el producto interior, etc. Anlisis econmico que centra su atencin en el comportamiento de la economa en su conjunto. El anlisis macroeconmico, especialmente bajo los supuestos de la competencia perfecta, llegaba a la conclusin de que el libre juego del mercado permita que se vaciaran los mercados y que se consiguiera el equilibrio simultneo en todos ellos. El enfoque macroeconmico, que va a compartir muchos planteamientos con el microeconmico, se centrar en el anlisis del conjunto de los individuos y de los mercados, como si estuviramos ante un nico gran mercado, y reconocer el hecho de que en la realidad el equilibrio puede no llevar a que se vacen los mercados. El desequilibrio va a convertirse en centro de nuestra atencin y, consecuentemente, habr que reflexionar sobre qu puede hacerse para corregirlo. En este primer tema prestaremos atencin a cules son los fenmenos agregados que nos interesan de forma especial, a los instrumentos de que disponemos para medirlos y a los trminos que describen los grandes flujos de la economa en un pas.

8.1 EL ENFOQUE MACROECONMICO La tradicin macroeconmica es relativamente moderna, ya que nace sobre los aos cuarenta del pasado siglo. Hasta esa poca el anlisis habitual era el que hoy denominamos microeconmico, que es el que estudia el comportamiento individualizado de los distintos sujetos econmicos en los diferentes mercados. Para ello, se supone que los restantes mercados y sujetos se encuentran en equilibrio, aplicndose la clusula caeteris paribus (si todo lo dems no vara). La oferta y la demanda de los sujetos econmicos, en un entorno de libre juego del mercado en competencia perfecta, nos daban el equilibrio parcial en cada una de las industrias, tanto para el mercado de bienes como para el de los factores productivos. La interaccin de todos esos mercados parciales permita que, al menos a largo plazo, se consiguiera el equilibrio general en el que se alcanzaba la mxima eficiencia del sistema. Sin embargo, en los aos treinta se produce en el mundo desarrollado una grave crisis econmica que eleva las cifras de desempleo hasta niveles socialmente insoportables. El modelo explicativo hasta entonces dominante se revela claramente insuficiente. Surge entonces paulatinamente un amplio grupo de economistas, entre los que destaca el britnico John Keynes, que intentan ofrecer un cambio de perspectiva. Para ellos, que el mercado garantice el equilibrio a largo plazo no puede ser solucin aceptable porque, a largo plazo, todos muertos. Es preciso buscar alternativas que permitan ofrecer salidas a corto plazo, que permitan solucionar los graves problemas que aquejan a los ciudadanos. Por tanto, se pretende buscar instrumentos de anlisis que simplifiquen la compleja realidad econmica y permitan a los gobiernos tomar medidas correctoras cuando la economa nacional no funcione adecuadamente, utilizando unos modelos que aslen los rasgos ms relevantes del conjunto de una Economa para saber que magnitudes son las decisivas y como actuar sobre ellas. La macroeconoma se refiere al anlisis econmico que centra su atencin en el comportamiento de la economa en su conjunto. Ya no interesa tanto el comportamiento del consumidor individual, como hace la microeconoma, sino cmo evoluciona el consumo nacional en su conjunto. Ya no interesa tanto como se comporta el precio de este bien o aquel servicio, sino cmo evolucionan los precios en el conjunto de la economa. En microeconoma son fundamentales los aspectos relativos: las variaciones diferentes de precios en cada mercado individual motivan cambios muy relevantes en el comportamiento de los sujetos. As, unos sectores entran en prdidas y otros en beneficios extraordinarios, los cuales actan como desincentivos o incentivos que llevan al progresivo desplazamiento de factores productivos de los primeros sectores hacia los segundos. Sin embargo, desde la perspectiva macroeconmica lo importante es si la produccin total de la economa crece adecuadamente, independientemente de que unos sectores lo hagan a costa de otros. La macroeconoma se va a centrar en el todo y no en la parte, en el bosque y no en los rboles. Entre otras razones, porque millones de datos de relevancia econmica son difcilmente asimilables. Porque es necesaria su agrupacin en unas pocas variables muy significativas que permitan rpidamente detectar la evolucin de la economa nacional. Lo que afirmamos no significa que la macroeconoma suponga una ciencia distinta a la microeconoma o que desprecie los factores que inciden sobre los comportamientos individuales. Estamos ante dos ramas de la misma ciencia, que comparten un cuerpo comn de anlisis y de conocimientos. Una importante corriente de opinin entre los economistas defiende una visin de la macroeconoma a partir del anlisis de los fundamentos microeconmicos. Desde esa perspectiva, slo conociendo cmo se comportan las partes podremos explicar y entender cmo reacciona el todo. Podramos decir que el anlisis macroeconmico permite detectar si el paciente tiene fiebre y, probablemente, en que parte del cuerpo radica la enfermedad que le aqueja. A veces ello resulta suficiente para aplicar la terapia adecuada, pero, en muchas ocasiones, ser necesario acudir al especialista (microeconmico) para que practique una analtica ms detallada y, en funci6n de las particularidades del caso, aplique remedios especficos. Por lo tanto, las dos ramas son necesariamente complementarias y se han ido enriqueciendo mutuamente. Segn el aspecto concreto que pretendemos analizar necesitaremos uno u otro enfoque. El problema que plantea el equilibrio microeconmico es que se consigue por aproximaciones sucesivas. Como un mueco de base redondeada y pesada, cada vez que recibe un golpe

comienza a bambolearse, a moverse hacia un lado y hacia otro. El peso de su base le retorna al equilibrio vertical. El problema es que los mercados estn recibiendo goles, mayores o menores, todos los das. Constantemente est variando algn precio en algn mercado, lo que genera constantes adaptaciones en cadena de los restantes mercados sin que la cadena llegue nunca a detenerse. Los caetera nunca se mantienen invariados. El enfoque macroeconmico, especialmente el postkeynesiano, va a suponer, entre otras diferencias, que no todos los mercados son tan flexibles, al menos en el corto plazo, como para permitir la vuelta natural al equilibrio. Las rigideces e imperfecciones de los mercados, especialmente la resistencia de los precios a bajar, van a motivar que esa tendencia a la verticalidad no siempre se cumpla. El mueco puede quedar torcido por mucho tiempo si una piedra impide su movimiento en alguna de las direcciones. El equilibrio entre la demanda agregada y la oferta agregada de la economa (resultado cada una de ellas de la suma de todos los respectivos componentes individuales) nos mostrara los niveles de produccin y de precios de equilibrio en un momento determinado (grfico 8.1), pero no existe ninguna garanta de que ese nivel de equilibrio coincida con el nivel de pleno empleo. Grfico 8.1 Equilibrio macroeconmico
La interseccin de oferta y demanda agregadas nos da el punto de equilibrio macroeconmico con un nivel de produccin en la economa de Y0, que implica un nivel general de precios P0. Ese punto puede encontrarse alejado del nivel de produccin de pleno empleo potencial, Yp.

El nivel de produccin de pleno empleo supone situarse en la Frontera de Posibilidades de Produccin, es decir, conseguir la mxima eficiencia en la economa en funcin de sus recursos productivos y su nivel tecnolgico. En macroeconoma puede aceptarse que existe una tendencia a alcanzar ese nivel en el muy largo plazo, pero que los desequilibrios pueden mantenerse incluso en el medio-largo plazo. En macroeconoma los plazos de tiempo no tienen exactamente el mismo significado que en microeconoma, aunque s semejantes: El corto plazo supone un perodo de tiempo de unos dos o tres aos, en el que las variaciones de las variables se entienden por espacios cortos (meses o trimestres). En el medio-largo plazo estamos hablando de siete u otros aos, los precios se presuponen ms flexibles, pero capital, fuerza de trabajo y tecnologa, se consideran todava fijos. En el muy largo plazo todos los aspectos mencionados pasan a considerarse variables y los perodos de tiempo relevantes pasan a ser las dcadas, porque hablamos de espacios de tiempo que comprenden varias de ellas. Cuanto ms largo es el plazo del tiempo ms relevante es el crecimiento de la economa y los aspectos estructurales de la misma, es decir, los que se refieren a las caractersticas estables de la economa nacional. Por el contrario, si nos fijamos en el corto plazo las oscilaciones son muy relevantes y pondremos especial atenci6n en los aspectos coyunturales, es decir, en como varan mes a mes las variables macroeconmicas ms significativas. 8.2 LOS CICLOS ECONMICOS Expansin y recesin La observacin de cmo evolucionan las economas nacionales muestra que las mismas tienden a crecer, a largo plazo, en torno a la senda que hemos denominado de produccin de pleno empleo (grfico 8.2), pero con perodos de fuerte crecimiento ( perodos de auge o expansivos) que se alternan con otros en los que la economa se ralentiza e, incluso, puede llegar a decrecer (perodos contractivos o recesivos). Grafico 8.2 Ciclos econmicos
A lo largo del tiempo, que medimos en el eje horizontal, las economas nacionales crecen en torno a una lnea como YP, representativa de la produccion potencial de pleno empleo, pero se comprueba que alternan perodos de rpido crecimiento (expansin) como AB o CD en el grfico, con otros de estancamiento (BC) o incluso recesin (DE).

Esa evolucin de las economas, caracterizada por la sucesin de perodos expansivos y recesivos, conforma lo que tradicionalmente se han denominado ciclos econmicos. Los ciclos econmicos han sido objeto de buen nmero de anlisis en la historia del pensamiento econmico. As, se hablaba de la existencia de ciclos largos, de unos cincuenta afros, dentro de los cuales encontrbamos ciclos medios, de unos ocho o diez aos y ciclos menores cada tres o cuatro aos. O lo que es lo mismo, que cada tres o cuatro aos habra

una pequea crisis (una ralentizacin de las tasas de crecimiento de la economa), cada ocho o diez aos una crisis algo ms importante (quiz un estancamiento de la actividad econmica) y cada cincuenta aos una grave crisis, incluso con descensos en la produccion nacional. Causas de los ciclos Se han dado un gran nmero de posibles explicaciones respecto a cuales pueden ser las causas de los ciclos econmicos. En unos casos, pueden existir razones como guerras, desastres naturales, innovaciones tecnolgicas. En otros, los excesos de capacidad productiva pueden llevar a un freno de la inversin (iniciando la contraccin), mientras que la necesidad de renovacin del capital instalado puede estimular una reaccin expansiva. Frecuentemente, las rigideces en unos mercados inician un freno sectorial que acaba afectando al resto y generalizndose, y viceversa. Habitualmente, los procesos se inician en un sector y se van extendiendo paulatinamente a toda la economa. Los factores psicolgicos juegan un papel relevante, pues las expectativas optimistas o pesimistas llevan a los agentes econmicos a tomar decisiones que estimulan el auge o los aspectos recesivos. Todos los gobiernos modernos intentan arbitrar medidas de poltica econmica de carcter compensatorio. El objetivo terico es conseguir que las oscilaciones cclicas, inevitables, reduzcan sus mrgenes de variacin. Las medidas encaminadas a tal objetivo reciben el nombre de polticas estabilizadoras. En funcin de los datos que aportan las variables descriptivas de la situacin econmica general, los gobiernos tienden a estimular (en pocas recesivas) o a frenar (en pocas expansivas) la actividad econmica privada, de forma que ni el empleo ni los precios sufran variaciones excesivas. Variables polticas El empleo y la estabilidad de precios son dos importantes variables macroeconmicas. Debemos centrar nuestra atencin en cmo evoluciona la produccin nacional, tanto en sus tasas de variacin como en su discurrir a lo largo de los aos. El mayor o menor crecimiento en cada ao nos permitir detectar la marcha del ciclo econmico. Si estamos creciendo razonablemente, la actividad econmica permite absorber las incorporaciones netas al mercado de trabajo y mantener los niveles de empleo o incluso reducir el posible desempleo. Un descenso en las tasas de crecimiento implica que la fase expansiva est llegando a su techo y empiezan a encenderse seales de alarma. Un crecimiento casi nulo denota un estancamiento productivo y normalmente supone un incremento de las cifras de paro. El decrecimiento supondra ya una grave recesin, una crisis importante que requiere medidas muy enrgicas para romper una inercia negativa que tiende a autoalimentarse. El descenso de la produccin supone una reduccin en el empleo y, por lo tanto, en las rentas de los factores productivos. Ello provoca a su vez una cada del consumo, de la demanda de bienes y servicios, lo cual lleva a nuevas reducciones en la produccin, y as sucesivamente. Aunque hay factores que por s solos llevaran en el largo plazo a la recuperacin econmica, las polticas estabilizadoras pretenden acortar ese perodo de crisis. Sin embargo, es preciso tambin que nuestro producto potencial vaya creciendo en el tiempo. No slo es interesante la evolucin en el corto plazo, sino tambin observar cmo se comporta la economa en el largo plazo, cmo evoluciona la YP del grfico. Esa tendencia nos indica cual es el crecimiento de la economa correspondiente y de ese crecimiento depende la evoluci6n del nivel de empleo y las mejoras en el bienestar de los ciudadanos. Desde 1930, el pleno empleo se convirti en el objetivo por excelencia de las polticas econmicas. No slo por sus repercusiones sociales y distributivas, sino tambin porque ello supone que la economa se sita en su Frontera de Posibilidades de Produccin, asegura la ptima y eficiente utilizacin de sus recursos y provee a sus integrantes del mximo nivel posible de bienestar material. La inflacin, entendida como la elevaci6n continua y generalizada de los precios, provoca efectos redistributivos perversos, introduce inseguridad en las relaciones comerciales y se ve acompaada frecuentemente de burbujas especulativas con el consiguiente riesgo para los mercados financieros. Naturalmente, tanto ms cuanto ms elevada sea. Dado que le pleno empleo genera fcilmente tensiones inflacionistas, porque la oferta no puede responder con agilidad a la fuerte demanda, el doble objetivo del pleno empleo y la estabilidad de precios quizs sea difcilmente alcanzable. En tales casos, la poltica econmica

deber optar por un equilibrio razonable entre ambas metas. Medidas de estabilizacin de la poltica econmica La poltica econmica intentar conseguir sus objetivos estabilizadores y a favor del crecimiento a travs de diversas medidas. Podemos hacer una clasificacin inicial de las mismas segn que acten sobre factores de la demanda o sobre factores de la oferta. Las polticas de demanda se encaminan a estimular o ralentizar, directa o indirectamente, las compras de bienes y servicios por parte del conjunto de los agentes econmicos. Para ello cuenta con las siguientes polticas: Con la poltica fiscal, que se concreta en la utilizacin de los ingresos y gastos pblicos. Con la poltica monetaria, que permite regular la evolucin de la cantidad de dinero en circulacin y de los tipos de inters. Con la poltica cambiaria, es decir, conjunto de actuaciones encaminadas a mantener el equilibrio exterior y la estabilidad en la cotizacin de la moneda nacional respecto a las de los restantes pases. Las polticas de oferta inciden fundamentalmente sobre los costes de produccin y pueden concretarse de muy diversas formas: Polticas de rentas, intentando moderar su crecimiento por encima de los aumentos en la productividad. Polticas de mercado, en defensa de la competencia, la liberalizacin y la desregulacin. Polticas especficas presupuestarias y cambiarias, como inversiones pblicas en infraestructuras o en educacin, que incrementen la productividad general del sistema; reducciones de impuestos que incidan especialmente sobre la actividad productiva; el mantenimiento deliberadamente alto de la cotizacin de la moneda para abaratar los productos importados, etc. 8.3 LA CONTABILIDAD NACIONAL: SECTORES Y CUENTAS Agentes y operaciones La Contabilidad Nacional es el conjunto de registros contables que define, ordena y cuantifica las magnitudes agregadas bsicas de una economa, segn un sistema convencional que tiende a asemejarse en todos los pases. Con el fin de posibilitar las comparaciones internacionales, los organismos internacionales como la ONU elaboran peridicamente directrices a las que van adaptndose los sistemas nacionales. Agentes La primera tarea que requiere un sistema de cuentas agregadas es definir cules son los agentes econmicos en los que nos vamos a centrar. La macroeconoma estudia el comportamiento de los sujetos en su conjunto. Por tanto, necesitamos delimitar como y conforme a que criterios vamos a agruparlos. La clasificacin ms habitual diferencia los siguientes agentes o unidades institucionales: Los hogares. Las economas domsticas que detentan los factores productivos y son los sujetos relevantes del consumo final de la economa. Hay que destacar que parte de ellos realizan tambin directamente actividades de produccin de bienes y servicios. Es frecuente incluir en este grupo a las instituciones privadas sin fines de lucro, al servicio de los hogares, sin personalidad jurdica o de escasa importancia comercial, como sindicatos, partidos polticos, iglesias, clubes sociales, asociaciones de beneficencia, etc. Sociedades y cuasi sociedades no financieras, es decir, las empresas destinadas a la produccin de bienes y servicios no financieros, privadas o pblicas, nacionales o bajo control extranjero. Instituciones de crdito y empresas de seguro, que se dedican principalmente a la intermediacin financiera, canalizando el ahorro de unos agentes econmicos hacia la financiacin de las necesidades de otros. Incluyen tambin fondos de pensiones y de inversin. Administraciones Pblicas, que comprenden tanto la Administracin central (el Estado y sus organismos), como la Seguridad Social y las Administraciones territoriales (en nuestro caso, las Comunidades Autnomas, Ayuntamientos e instituciones provinciales e insulares). Resto del mundo, que agrupa el conjunto de relaciones que los residentes del pas tienen con residentes extranjeros.

En la Contabilidad Nacional la economa nacional se refiere al conjunto de unidades residentes en el pas y estas son las que tienen un centro de inters en el territorio econ6mico correspondiente. Para considerar que una unidad tiene inters en el territorio nacional se exige que realice operaciones econmicas durante, o ms de un ao. Por lo tanto, un trabajador que preste sus servicios o un turista que consuma durante unos meses en otro pas, no pierde su condici6n de residente en Espaa, pero pasa a ser considerado no residente si prolonga su estancia ms all del ao. Las tablas intersectoriales o tablas input-output constituyen un elemento muy importante en el sistema de la Contabilidad Nacional y ofrecen la informacin sobre el origen y el destino de las operaciones y servicios y sobre el reparto del valor aadido entre las distintas unidades funcionales. Al mostrar las ventas y compras de todos los agentes, suponen una aproximacin al modelo microeconmico del equilibrio general entre la oferta y la demanda en todos los sectores econmicos. Operaciones El segundo paso de la Contabilidad Nacional es la definicin y clasificacin de las operaciones que realizan esos agentes econmicos. Podemos diferenciar tres grandes categoras de operaciones: Operaciones de bienes y servicios. Describen el origen y utilizacin de los bienes y servicios por las unidades residentes. Incluyen, por tanto, las operaciones ligadas a la produccin, el consumo y el intercambio con el resto del mundo. Operaciones de distribucin. Describen el destino de la renta generada durante el proceso productivo y la intercambiada con el resto del mundo . Describen tambin los flujos que dan lugar a la formacin de la renta disponible y del patrimonio (los recursos con los que cuentan) de las unidades residentes. Operaciones financieras. Describen las modificaciones en los activos y pasivos financieros de los sujetos, es decir, de las posiciones acreedoras o deudoras en los mismos. Dentro de cada uno de estos grandes bloques, podemos englobar las magnitudes agregadas que tienen inters para el anlisis macroeconmico. Operaciones de bienes y servicios Nos interesa contabilizar el conjunto de bienes y servicios que la economa nacional ha obtenido y puede utilizar. El principal componente vendr dado por la produccin de bienes y servicios, es decir, por el resultado de la actividad econmica de las unidades residentes, destinada a la creacin de productos, estn o no destinados a la venta. Importaciones. Adems de la produccin nacional disponemos de un conjunto adicional de bienes y servicios que entran definitivamente en el territorio nacional procedentes del resto del mundo. Las importaciones, junto con la produccin de bienes y servicios, constituyen los recursos, los bienes y servicios disponibles. La mayor parte de estos bienes y servicios se dedican: Al consumo, tanto al consumo final (que satisface directamente necesidades humanas, individuales o colectivas) como al consumo intermedio (utilizados para producir otros bienes o servicios). Otra parte se destina a la formacin bruta de capital, lo que tradicionalmente denominamos inversin. Exportacin. Parte de la produccin nacional se destinar a la exportacin, es decir, saldr definitivamente del pas con destino a residentes del resto del mundo. Operaciones de distribucin La produccin de los bienes y servicios ha generado unas rentas, unos ingresos para quienes han participado en ese proceso. Asimismo, el Estado interviene en el mercado detrayendo parte de esos ingresos a travs de los impuestos y reintegrndolos al flujo de rentas a travs de las distintas partidas de gasto pblico. Las operaciones de distribucin en la Contabilidad Nacional intentan reflejar quienes son los beneficiarios de esas rentas que, directa o indirectamente, se han generado en el proceso econmico. Remuneracin de los asalariados (salarios). Comprende todos los pagos realizados por los empleadores en concepto de contraprestacin por el trabajo realizado por sus empleados durante un perodo considerado. Este grupo incluye no slo los sueldos y salarios propiamente dichos, sino tambin las cotizaciones realizadas por los mismos empleadores,

fundamentalmente a la Seguridad Social. Rentas de la propiedad y de la empresa. Recogen el resto de remuneraciones a los factores productivos distintos del trabajo. Se incluyen los intereses, las rentas de la tierra y de los activos inmateriales y los dividendos y repartos de beneficios de las empresas. Estos dos captulos abarcaran todas las operaciones de renta si no existiera la intervencin pblica. Sin embargo, no todos los recursos generados en la produccin y venta de los bienes y servicios van a parar directamente a los bolsillos de los propietarios de los factores productivos. Impuestos indirectos. El precio que se paga por los bienes y servicios lleva incorporado unos impuestos indirectos. Por lo tanto, del precio de venta, la parte fundamental es un ingreso efectivo para las empresas que utilizarn para retribuir a sus factores productivos, pero otra parte se destina a la hacienda pblica para pagar los impuestos sobre la produccin y las importaciones, como el IVA, impuestos sobre productos importados, impuestos municipales sobre la actividad empresarial, tasas, etc. Subvenciones. En sentido opuesto, las empresas reciben tambin en determinados casos unas ayudas a la produccin, que denominamos subvenciones de explotacin. stas son transferencias corrientes que las Administraciones pblicas efectan a las unidades residentes que producen bienes y servicios con el fin de influir en sus niveles de produccin, en sus precios o en la retribucin de los factores de produccin. Podramos considerarlas como unos impuestos indirectos negativos puesto que reflejan el mismo concepto de pago sin contrapartida en el proceso productivo, pero en direccin opuesta: de las Administraciones pblicas a las empresas. Impuestos corrientes sobre la renta y el patrimonio. De las rentas dirigidas a los factores productivos tambin el Estado detrae unas cantidades a travs de los impuestos directos, que se engloban en la rbrica de impuestos corrientes sobre la renta y el patrimonio. Aqu se incluyen no slo los impuestos conocidos con esa denominacin, sino tambin todos aquellos que afecten a la renta de las familias como el Impuesto de Sociedades o los impuestos locales sobre los hogares. Subsidios o prestaciones sociales. Pagos sin contrapartida directa que las Administraciones pblicas proporcionan a los hogares en concepto de subsidios de enfermedad, vejez, desempleo, invalidez, enseanza (becas), etc. Transferencias sociales en especie . Comprenden los bienes y servicios individuales proporcionados por unidades de las Administraciones Pblicas a los hogares de forma gratuita o a precios econmicamente no significativos. Se trata, en su mayora, de servicios de enseanza y sanidad, pero frecuentemente se prestan tambin otros como servicios de alojamiento, culturales, recreativos, etc. Otras transferencias corrientes. Pueden abarcar diferentes pagos sin contraprestacin no incluidos en los grupos anteriores, como primas e indemnizaciones de seguros diversos, transferencias entre Administraciones, cooperacin internacional, loteras, etc. Transferencias de capital. Recogeran los pagos sin contrapartida directa que implican la adquisicin o cesin de activos por parte de alguna de las partes intervinientes, normalmente entre las Administraciones pblicas o el resto del mundo y las unidades residentes. Impuestos del capital. Se refieren a las detracciones obligatorias sobre el capital o el patrimonio percibidas por las Administraciones pblicas de manera no peridica, como el Impuesto de sucesiones y donaciones. La contrapartida son las ayudas a la inversin, que son los pagos que realizan a fondo perdido las Administraciones Pblicas, nacionales o internacionales, para financiar total o parcialmente la formacin bruta de capital fijo por parte de otras unidades. Consumo de capital fijo. En este grupo estamos contabilizando la prdida de valor que han experimentado los bienes de inversin de que dispone la economa nacional, ya sea por su envejecimiento, ya porque se han quedado anticuados, ya porque se han destruido accidentalmente. Operaciones financieras Mediante las operaciones financieras se crea o se liquida una deuda en sentido amplio de un agente respecto de otro; deuda que puede materializarse en instrumentos financieros diversos: desde un depsito bancario hasta bonos, acciones, etc. Las operaciones financieras implican variaciones en los balances de las distintas unidades, puesto que aumentan o reducen sus derechos o sus deudas. El valor de los balances puede

experimentar modificaciones tambin por otras causas como revalorizaciones, prdidas por catstrofes, expropiaciones sin indemnizaci6n, etc. 8.4 EL PRODUCTO NACIONAL El flujo circular de la renta En la versin sencilla del flujo circular de la renta, las empresas producen bienes y servicios que consumen los hogares (mercado de bienes), utilizando los factores que las economas domsticas han aportado al proceso productivo y por los que son retribuidas (mercados de factores). Aunque sabemos que la realidad es ms compleja que este simple esquema, podemos partir de l para ir introduciendo paulatinamente las correcciones ms importantes. Ese flujo bsico nos seala que la primera magnitud que debemos medir es precisamente la cantidad de lquido que circula por los canales de ese flujo. Pues bien, a ese volumen lo llamaremos genricamente producto nacional y lo definimos como el conjunto total de bienes y servicios generados en una economa en un perodo de tiempo determinado . Dado que la produccin de esos bienes y servicios se materializa en el pago de los factores productivos que intervienen en ella, esos pagos representan lo que denominamos Renta Nacional. La utilizacin de ambas denominaciones subraya que podemos medir este flujo bsico desde diversos enfoques: La produccin pone el acento en los bienes y servicios producidos. La renta pone el acento en lo que las empresas han tenido que pagar para producir esos bienes y servicios. Podramos fijarnos en lo que los hogares han tenido que pagar por los bienes y servicios y entonces hablaramos de gasto nacional, puesto que ah estamos midiendo el consumo total, nico gasto contemplado hasta el momento. Producto, renta y gastos son tres enfoques distintos para el mismo concepto fundamental. Mientras no compliquemos el anlisis, los tres nos han de dar exactamente el mismo resultado. Una ltima opcin sera fijarnos en la suma de todos los factores productivos utilizados en el proceso productivo. Estaramos hablando de valor aadido bruto de la economa. El valor aadido por una empresa vendra dado por la diferencia entre su produccin total y la suma de todos los bienes y servicios producidos por otras empresas que ha utilizado para obtener esa produccin propia. El clculo del producto nacional La produccin se refleja siempre en euros, siempre traducida a la unidad monetaria correspondiente. La razn es evidente: si queremos obtener la produccin nacional total, nos encontramos con que tendramos que sumar naranjas con automviles, con viajes en avin, con clases de educacin... Innumerables bienes y servicios que slo pueden sumarse si los reducimos a una unidad comn: la unidad de cuenta convencional que es el dinero, la moneda de uso corriente. Para ello, utilizaremos como regla general el expediente de multiplicar cada bien que se produce por su precio de venta en el mercado: ni la columna de unidades ni la de precio pueden sumarse porque utilizan distintos patrones de medida. Slo la columna final, expresada en euros, permite la suma y el total correspondiente que, en este ejemplo, coincidira con la produccin nacional del perodo que estemos midiendo.

8.5 LAS MAGNITUDES AGREGADAS Las magnitudes agregadas de la Contabilidad Nacional son las cifras de sntesis que permiten medir el resultado de una economa nacional, la importancia de sus componentes ms relevantes y la evolucin de todo ello. La primera magnitud de la que parte todo nuestro anlisis es el PIB (Producto Interior Bruto) que se calcula siempre a precios de mercado. El PIB equivale al Valor Aadido Bruto e incluye, con limitaciones, el conjunto de bienes y servicios producidos por los residentes en el pas a la largo del perodo que se considere, habitualmente un ao. Podramos decir, como aproximacin, que el PIB espaol de 2002 nos dice lo que se ha producido en Espaa a lo largo de ese ao. En epgrafes anteriores hemos utilizado este concepto como razonablemente equiparable al de Renta Nacional. Es decir, el valor aadido bruto se corresponde con la renta percibida por los factores productivos. Sin embargo, conforme a los criterios y nomenclatura de la Contabilidad Nacional, esto no es cierto. Veamos como pasar de uno a otro concepto. En primer lugar, debemos dar el paso del criterio geogrfico (interior) al concepto personal (nacional): El concepto de nacional pone el acento en quien se apropia de los pagos que ha generado la produccin, porque parte de los pagos a los factores productivos no se van a quedar en nuestro pas, sino que, por pertenecer a extranjeros, sern rentas para los agentes de esos pases, pero no propiamente para el nuestro. En sentido contrario, rentas generadas en otros pases (por lo tanto, que no forman parte de nuestro PIB), por factores productivos espaoles, deberemos considerarlas si queremos estimar cual es nuestra renta nacional, la suma de las rentas generadas por todos nuestros factores nacionales. Aunque el concepto de PNB desaparece en el sistema moderno de Contabilidad Nacional, parece til seguir utilizndolo para referirnos a este paso intermedio del clculo de la Renta Nacional. Para obtener el PNB bastara con sumar al PIB las rentas obtenidas por los factores espaoles (nacionales) en el extranjero (rfne) y restar las rentas obtenidas por los factores extranjeros en el interior en Espaa (rfei). Tan solo tomamos en cuenta los movimientos efectivos de estas rentas a favor de residentes espaoles o viceversa, pero no la produccion total. Si una empresa de capital espaol produce bienes en una fbrica radicada en Argentina, la produccion correspondiente forma parte del PIB de Argentina. Los pagos a los factores productivos que all se realicen formaran parte tambin del PNB argentino, y no del espaol. Si esa fbrica no produce beneficios, el PNB no

contendra ni un solo euro por causa de esa fbrica. Si esa empresa generara unos beneficios para la empresa espaola matriz, entonces s que nos encontramos ante unas rentas obtenidas en el exterior que, tan solo por ese importe y no por la produccion total, deberan integrarse en el PNB espaol. El PNB nos indicara de alguna manera el conjunto de recursos obtenidos por las unidades residentes a lo largo del perodo, tanto en el interior como fuera del pas, pero una parte de esa produccion no ha significado realmente la produccion de nuevos recursos, sino tan solo ha servido para mantener el capital fijo disponible en el mismo estado en el que estaba. La depreciacin (en trminos de Contabilidad Nacional, el consumo de capital fijo) debe descontarse si no queremos engaarnos sobre lo que realmente hemos generado a lo largo del ao. El consumo de capital fijo no ha incrementado el bienestar de nadie, sino que simplemente ha cubierto una prdida que se haba producido. Si existe depreciacin, cualquier cifra de produccion o de inversin que no tenga en cuenta esa prdida encubierta de valor estara inflando el importe real. La deduccin de la depreciacin permite siempre el paso de la valoracin bruta a la neta. Ese producto neto todava no es la Renta Nacional, porque parte de l no se corresponde con rentas efectivamente percibidas por los factores productivos. Sabemos que los precios de mercado son superiores a los estrictamente derivados del coste de produccion, del pago a todos los factores, porque estn gravados por una serie de impuestos; aquellos que genricamente denominbamos impuestos indirectos. Igualmente, las empresas reciben unas subvenciones que les permiten reducir los precios finales para unos costes datos. Por tanto, deberemos restar de la cifra que tenamos de los impuestos indirectos y sumarle las subvenciones de explotacin para obtener finalmente la Renta Nacional. El valor obtenido recoge todos los pagos efectuados a los factores productivos por su contribucin a la produccion nacional o lo que es lo mismo, las rentas percibidas por ellos. La Renta Nacional no representa el conjunto de recursos que las economas domsticas tienen a su disposicin para tomar libremente sus decisiones de consumo y ahorro, porque no todas las retribuciones devengadas por los factores productivos llegan efectivamente a los bolsillos de sus propietarios. Debemos descontar, en primer lugar, los impuestos que soportan esas rentas (impuestos directos, en los que incluimos a estos efectos los que recaen sobre la renta y el patrimonio, as como las cotizaciones a la seguridad social) puesto que la parte correspondiente de los mismos minora las rentas inicialmente percibidas. En sentido opuesto, hay que sumar el importe de los subsidios, las transferencias que el sector pblico hace a los hogares a travs de los programas de pensiones, apoyo a los desempleados, supuestos de invalidez, etc. Estas transferencias suponen evidentemente recursos disponibles para quienes los perciben, aunque no se hayan generado directamente en el proceso productivo. La ltima partida que hay que tomar en consideracin es la que se refiere a los beneficios no distribuidos por las empresas. La cifra total de los beneficios empresariales netos (descontando los impuestos que recaen sobre ellos) se descompone en dos partes: la que se distribuye entre los propietarios a travs de los dividendos o participaciones en beneficios y la que queda en la empresa como ahorro empresarial, nutriendo las reservas para las distintas provisiones. Esta ltima parte no llega tampoco a los hogares y, por lo tanto, tambin tenemos que restarla de la Renta Nacional. Una vez efectuadas todas las operaciones citadas, obtendramos la Renta Nacional Disponible o Renta Disponible, que representa el volumen total de ingresos de que disponen los hogares para utilizar libremente, ya en bienes de consumo, ya dedicndolo al ahorro con vistas al consumo futuro. Esta Renta Disponible nos permite conocer razonablemente el nivel de recursos con el que cuentan los ciudadanos de un pas y es un aparente buen indicador de su nivel de vida. Para las comparaciones internacionales, ser conveniente reducir esa cifra a trminos per cpita, es decir, dividir el total de la magnitud correspondiente por el nmero de habitantes. Obtenemos as la renta media, los recursos disponibles que corresponden tericamente a cada uno de los ciudadanos del pas en cuestin durante el perodo de que se trate. Todava podemos aadir un paso ms. El nivel de vida de los naturales de un pas no slo depende de los bienes y servicios que pueden adquirir en el mercado. En las economas mixtas desarrolladas, en las que el sector pblico tiene un papel importante, existe tambin una relevante oferta de bienes y servicios de los que los sujetos disfrutan libremente porque son

prestados gratuitamente por el Estado. El desarrollo del llamado Estado de bienestar ha motivado que el gasto pblico en bienes como Educacin y Sanidad, los conceptos ms cuantiosos, o transportes, guarderas y otros servicios hayan alcanzado niveles muy elevados. Estas prestaciones pblicas afectan notoriamente al bienestar de los ciudadanos que los disfrutan. Por ello, la ONU ha introducido el concepto de Renta Disponible Ajustada, que pretende incorporar estas prestaciones pblicas en especie. Para obtenerla deberamos sumar a la Renta Disponible el importe del gasto pblico en estas partidas. Cuadro 8.2 Magnitudes agregadas de Contabilidad Nacional
PIB = VAB 1.000
Prestaciones Renta factores nacionales Subvenciones (a empresas) Subsidios (transferencias a familias) especie +150 en el extranjero +13 +70 +80 PNB RN RD RDA 1.008 850 720 800 (1.000+13-5) (1.008+150-250-58) (850+70-170-30) (720+80) Renta factores extranjeros en el interior -5 Impuestos indirectos -250 Impuestos directos -170 Consumo de capital fijo -58 Ahorro empresas -30 pblicas en

Consumo de prestaciones pblicas 80 Ahorro (economas domsticas) 60 Consumo (economas domsticas) 660

PNB = PIB + rfne rfei

RDA = RD + ppe
Rn = PNB + subv Iind Ccf RD = RN + subs Idir Aempr

Grfico 8.4 Flujos monetarios de la renta

Grfico 8.5 Entradas y salidas del flujo bsico


Podemos resumir los flujos monetarios agrupando por una parte las salidas de recursos del flujo bsico (la parte de las rentas que se ahorra, se destina al pago de impuestos o se gasta en el exterior) y por otra las entradas (por el gasto de inversin y el que realiza el sector pblico, as como los ingresos derivados de las ventas al exterior).

Del glosario: PIB (Producto Interior Bruto). Conjunto de bienes y servicios finales producidos en un

territorio en un perodo de tiempo. PNB (Producto Nacional Bruto). A diferencia del producto Interior, se toman en consideracin las rentas de los factores residentes que se obtienen en el exterior y se descuentan las obtenidas por los no residentes en el territorio propio. Este concepto, tradicional en los sistemas de Contabilidad Nacional, desaparece en las ltimas versiones de la ONU y del sistema europeo. Inflacin. Aumento generalizado y persistente de los precios. De costes. Proceso inflacionario desencadenado por el incremento de los precios de las materias primas y de los factores productivos. De demanda. Proceso inflacionario desencadenado por un crecimiento de la demanda superior al que es capaz de absorber la capacidad productiva. Estructural. Rigideces sectoriales y organizativas en una economa que provocan la generalizacin y multiplicacin de los incrementos de precios ante cualquier aumento de la actividad econmica o de algn componente de los costes. Galopante. Crecimiento generalizado de los precios a tasas anuales elevadas, incluso de tres dgitos. Moderada. Tasas oficiales de crecimiento de los precios inferiores a 3 o 4 por 100, que pueden considerarse aceptables y asimilables a la estabilidad de precios. Monetaria. Crecimiento de los precios provocado por un incremento excesivo de la oferta monetaria. Todo proceso inflacionario tiene un competente monetario hasta el punto de que para los monetaristas (y para buen nmero de economistas) la inflacin es un fen6meno estrictamente monetario. Produccin potencial o de pleno empleo. Nivel de produccin que puede alcanzar una economa cuando utiliza eficientemente todos sus recursos, sin causar elevadas presiones inflacionistas.

TEMA 9. LA DEMANDA INTERIOR


En este tema vamos a estudiar la forma en que se comportan los diferentes sectores que demandan bienes, es decir, que realizan gasto. Se trata de saber de qu factores depende la cantidad total de bienes y servicios que todas las unidades de gasto de la economa desean adquirir. Las economas domsticas demandan bienes de consumo, las empresas demandan bienes de inversin y el sector pblico demanda unos y otros. Dejaremos por ahora fuera al resto del mundo, aunque tambin contribuye a la demanda agregada de bienes. Analizaremos cuales son las teoras que explican el comportamiento del consumo y de la 9.1 LA FUNCIN DE CONSUMO inversi6n, as como una ligera aproximaci6n al sector pblico. Como no tenemos en cuenta las relaciones comerciales con el resto del mundo, el modelo ha de La funcin Keynesiana calificarse como cerrado. La renta personal disponible puede destinarse a consumir o ahorrar. Vamos a estudiar cuales son los factores fundamentales que influyen en esa decisin. La explicacin del comportamiento del consumo explica la del ahorro, en la medida en que ste absorbe la parte de la renta que no se destina al consumo. De hecho, algunos autores consideran que el ahorro es simplemente la parte de la renta que sobra despus de cubrir los objetivos de consumo presente en funcin del nivel de la renta, y que permite consumir en el futuro. La funcin de consumo describe la relacin entre el gasto planeado por las familias y el conjunto de fuerzas que lo determinan, especialmente el nivel de renta . La representacin ms simple parte de la primera formulacin Keynesiana que relacionaba el consumo corriente con la renta corriente. El consumo dependera de la renta, creciendo con ella aunque menos que proporcionalmente. Segn esta teora, cuando se trata de describir como vara el consumo cuando cambia la renta a lo largo del tiempo, la funcin de consumo tendra la siguiente expresin: C = C0 + (PMC x Yd) Siendo: Yd = renta disponible C0 = consumo autnomo

PMC = propensin marginal a consumir Ya conocemos el concepto de marginal, por lo que la propensin marginal a consumir mide la relacin entre los cambios en la renta disponible y los cambios en el consumo. Nos indica que parte de cada unidad adicional de renta dedicamos a incrementar el consumo . En principio, esta propensin marginal a consumir se supone inferior a la unidad. Es decir, que de cada nuevo euro en que se incrementara nuestra renta, dedicaramos slo una parte a elevar el consumo y el resto se ahorrara. Una PCM igual a 0,9 nos dira que si aumenta la renta en 100 euros, 90 se destinaran al consumo y 10 al ahorro. La funcin de consumo de la frmula anterior nos est sealando que hay un componente fijo C0 que no depende del nivel de renta, un mnimo de consumo que no se perdera aunque bajara muchsimo la renta y que, segn aumenta sta, se eleva tambin nuestro consumo, en tanta mayor proporcin cuanto mayor sea la propensin marginal a consumir. Grfico 9.1 La funcin de consumo
La cuanta del consumo autnomo determina su ordenada en el origen. Es decir, el consumo autnomo nos dice cunto vale el consumo cuando la renta corriente es nula. Cuanto mayor sea la propensi6n marginal a consumir, mayor ser la pendiente de la funci6n de consumo. El movimiento a lo largo de la funcin de consumo (paso de A a B) es debido a que se ha producido un cambio en la renta (de Y1 a Y2). Los desplazamientos de toda la funcin de consumo se deberan a cambios en alguno de los factores de los que depende el consumo, pero distintos de la renta.

Esta funcin de consumo se caracteriza por los siguientes elementos: Existe un umbral en el nivel de renta en el cual las familias planean consumir toda su renta, es decir, el ahorro agregado de la economa sera nulo. Por debajo de ese umbral las familias realizan un consumo que excede su renta (el consumo autnomo que se ha citado); consumo financiado bien mediante prstamos, bien utilizando su riqueza acumulada previamente (desahorrando). Por encima de dicho umbral las familias planean consumir una parte de su renta y ahorrar el resto. Cualquier cambio en la renta provoca un cambio en el consumo de menor cuanta, al ser la propensin marginal a consumir menos que 1 (PMC < 1). Una consecuencia de estas hiptesis es que segn aumenta el nivel de renta, aumenta el nivel absoluto del consumo, pero disminuye la propensin media a consumir, es decir, el porcentaje de la renta que se destina al consumo. La funcin Keynesiana de consumo refleja una relacin caeteris paribus. El consumo depende de otros factores adems de la renta. Son los siguientes: Las variaciones en la distribucin de la renta. Cualquier cambio en la distribucin de la renta provocar una variacin en el consumo agregado correspondiente a cada nivel de renta. Sin embargo, sucede que los cambios en la distribucin de la renta son bastante lentos a lo largo del tiempo y por eso no afectan apenas a la relacin estable entre consumo y renta. Los cambios en las condiciones de los crditos. Cuando el crdito resulta ms difcil o ms costoso de obtener, las economas domsticas suelen aplazar sus planes de compra financiados a crdito y, por tanto, el gasto de consumo tiende a disminuir. Los cambios en las existencias de bienes duraderos. Tras un perodo durante el cual los bienes duraderos son difciles o imposibles de adquirir (despus de un conflicto blico, perodo de grave desempleo o profunda crisis econmica) suele venir una explosin en el gasto de este tipo de bienes que da lugar a un aumento de consumo agregado. Las expectativas sobre los precios. Los cambios esperados en los precios alteran las pautas de consumo. Cuando se espera que los precios suban se anticipa el consumo de bienes que de otro modo se habran adquirido en el futuro. Por el contrario, las expectativas deflacionistas hacen retrasar el consumo de bienes, para aprovechar de este modo el descenso de su precio. Ello es especialmente claro en el caso de los bienes duraderos. La renta permanente Aunque la relacin determinante entre consumo y nivel de renta es admitida universalmente, la experiencia muestra que el comportamiento del consumo no puede explicarse relacionndolo exclusivamente con la renta corriente de cada ao. Por ello, han surgido otras explicaciones que enriquecen esa relacin bsica. La hiptesis de la renta permanente sostiene que cualquier variacin en la renta corriente no implica automticamente un reflejo en el consumo, sino que ste se planifica en funci6n de lo que cada familia considera que es su renta normal o permanente. Los ingresos

extraordinarios o espordicos no alteran as las pautas habituales de consumo, que tienen un fuerte componente de inercia. La hiptesis del ciclo vital relaciona las decisiones de consumo, no con la renta corriente, sino con la renta normal esperada a lo largo de la vida. La pauta normal de ingresos sera creciente a lo largo de la vida activa, hasta un techo que se alcanza en edades prximas a la jubilacin, para caer a partir de ese momento. Conscientes de esa evolucin, los hogares planifican su consumo intentando mantener un nivel de vida razonablemente similar, acorde con su renta permanente esperada. Si la adecuacin fuera perfecta, consumiran una cantidad constante igual a su renta permanente: aumentarn su deuda cuando la renta corriente sea inferior a la renta permanente, pero, cuando la renta corriente sea superior a la permanente, aumentarn sus activos o reducirn su deuda. Al final de su vida no se acumularn activos ni se traspasarn deudas a los herederos. Aunque la igualacin nunca es absoluta, porque existe incertidumbre sobre los ingresos futuros, s es cierto que las familias tienden a endeudarse en la primera fase de la vida activa y, en los perodos ms fructferos de sta, a ahorrar para la jubilacin. La existencia del ahorro, introduce otro factor importante en las decisiones de consumo, que es el efecto riqueza. Segn vimos, el ahorro es una decisin de aplazamiento del consumo. El equilibrio que vimos entre consumo presente y consumo futuro es una forma de adaptar el consumo de cada perodo a la renta permanente esperada en el tiempo. Un aumento de la riqueza (por ejemplo, por una revalorizacin importante de nuestros activos) llevara as a un estmulo del consumo presente. Por una parte, porque ha aumentado el conjunto de recursos disponibles para el consumo a lo largo de la vida. Por otra, porque disponemos de ms ahorro del que tenamos planeado y es menos necesario aumentarlo. En cualquier caso, unidades domsticas con igual renta corriente tendrn pautas de consumo muy diferentes segn jueguen los diversos factores apuntados. Slo cuando los cambios en la renta corriente alteren la renta permanente tendr un reflejo en el comportamiento del consumo. Es decir, cualquier cambio en la renta corriente que se considere temporal no alterar la renta permanente y, por lo tanto, no afectar al consumo. 9.2 EL AHORRO Y LA INVERSIN El ahorro Si la renta personal disponible puede dedicarse al consumo o al ahorro, existe una estrecha relacin entre la funcin de ahorro y la funcin de consumo. La eleccin de las economas domsticas entre consumo presente y consumo futuro (ahorro) vendra determinada fundamentalmente por el nivel de renta. Ello determinar la existencia de una funcin de ahorro agregado de toda la economa. Como la suma del consumo ms el ahorro es igual a la renta disponible, la propensin marginal a ahorrar, la parte que de cada unidad adicional de renta disponible se ahorra, tiene que ser igual a 1 menos la propensin marginal a consumir. PMA = 1 - PMC Consecuentemente, cuando la renta es nula, el ahorro es negativo y de cuanta igual a lo que hemos denominado consumo autnomo o mnimo de subsistencia. Ello viene explicado por el hecho de que cuando las familias consumen por encima del umbral de renta lo hacen desahorrando, es decir, a costa de endeudarse o de reducir el ahorro de perodos anteriores. Como sabemos, el ahorro depende fundamentalmente de la renta disponible, pero tambin de otros factores como son la existencia o no de un mecanismo pblico de seguridad social, de las prestaciones pblicas en especie, de la inseguridad respecto al futuro, el acceso a los mercados de capitales, la evolucin de la inflacin y/o presin impositiva e, incluso, de otros factores sociolgicos como las expectativas de vida o el trnsito de una familia extensa a una familia nuclear, a veces monoparental. En todo caso, el ahorro es la otra cara del consumo, es decir, un no gasto en trminos corrientes. La parte de la renta que se destina al ahorro es una salida del flujo circular de la renta y no forma parte de la demanda agregada pero, al mismo tiempo es la fuente de financiacin del segundo gran componente de la demanda, la inversin.

La inversin La inversin es un gasto que permite mantener o aumentar las dotaciones de capital de una economa. Bruta. Total del gasto en inversin, incluyendo tanto el aumento de capital como el destinado a compensar su prdida por depreciacin. Neta. Gasto que permite aumentar las dotaciones de capital de una economa. Es igual a la inversin bruta menos la depreciacin del capital. La depreciacin es la prdida de valor que experimentan los bienes de capital como consecuencia del desgaste fsico, fruto de su uso o del envejecimiento o de la obsolescencia consecuencia del mero transcurso del tiempo o provocada por otras razones como, por ejemplo, los cambios en los precios de los factores productivos (as, por ejemplo, una subida brusca del precio del petrleo provoca la obsolescencia de la maquinaria que utiliza derivados de aqul como fuerza motriz). La inversin es un gasto, una entrada en el flujo circular de la renta, un componente de la demanda agregada. De hecho, los ciclos econmicos se relacionan en buena medida con las fluctuaciones de esta magnitud y con sus tres componentes fundamentales: La adicin de equipo capital como maquinaria, edificios... el aumento de bienes que permitirn incrementar la produccin en el futuro. Su evolucin condiciona el llamado ciclo de los negocios, con una duracin tpica en torno a los diez aos. La variacin de existencias. Se consideran existencias las materias primas, los bienes utilizados en el proceso productivo y los ya terminados, que las empresas tienen en previsin de ventas. Las existencias de bienes ya producidos se consideran inversin porque permiten a las empresas hacer frente a los pedidos y evitar fluctuaciones temporales e inesperadas en la produccin o en las ventas y porque les puede resultar ms ventajoso adquirir grandes cantidades de inputs, que pequeas cantidades con mayor frecuencia. Por este motivo, suele tener un importante componente planeado, pero cuando la empresa produce bienes que espera vender y no vende, porque los pedidos esperados no se materializan, entonces la inversin ser no planeada o no deseada. Las viviendas, ya que al tratarse de un activo muy duradero que permite obtener utilidad durante muchos aos, su construccin se contabiliza como un gasto de inversin en lugar de un gasto de consumo. Esta consideracin supone que la inversi6n la realiza la empresa que construye la vivienda y que la venta a los usuarios es una mera transferencia de propiedad. De ah que se computen como inversin las nuevas viviendas y no la transmisin de las ya edificadas en perodos anteriores. El ciclo de la construccin tendra una duracin media estimada de unos veinte aos, poco ms o menos. Factores determinantes Las oportunidades de realizar inversiones rentables dependen de muchos factores: de los nuevos descubrimientos, de la aparicin de nuevos productos, del dominio de nuevos territorios y fronteras, del control de nuevos recursos, de la propia evolucin de la poblacin y de la mayor produccin y renta. De ah que la inversin vare enormemente al estar sometida a la influencia de elementos dinmicos y relativamente impredecibles o ajenos al propio sistema econmico como son la tcnica, la poltica, las expectativas, etc. Es decir, la inversin es un componente de la demanda agregada muy voltil. Los beneficios proporcionan el incentivo bsico para invertir , ya que se afrontar una nueva inversin cuando los rendimientos derivados de la misma superen a sus costes. Por ello, los elementos que influyen en la determinacin de las expectativas relativas a los beneficios son tambin los relevantes para las decisiones de inversin. Podemos destacar los siguientes: El tipo de inters. Existe una estrecha relacin entre el tipo de inters y la inversin, ya que aquel representa el coste de oportunidad del capital para la empresa. Cuando una empresa se endeuda para financiar sus inversiones, asume el coste del tipo de inters que debe pagar por los prstamos recibidos. Obviamente, cuanto mayor sea el tipo de inters, mayor ser el coste del capital y menores sern las inversiones. A medida que ste desciende se hacen rentables inversiones que antes no lo eran y la inversin agregada aumenta. La relacin entre los tipos de inters y los diferentes componentes de la inversin (equipo capital, existencias y vivienda) es inversa: cuanto mayor es el tipo de inters, menor ser el gasto en inversin. El precio y la productividad de los bienes de capital . A la hora de decidir, la comparacin bsica est entre el coste de la inversin y los rendimientos esperados de la misma. Si baja el

precio o/y aumenta la productividad, es obvio que el valor esperado de la inversin tambin aumenta. Al ser ms rentables, las inversiones aumentarn. Las expectativas acerca de la futura demanda y la evolucin de los costes. Tanto las expectativas sobre la demanda futura como sobre los costes determinan los beneficios esperados de la produccin y stos condicionan, a su vez, la demanda de inversin. En el mismo sentido, la incertidumbre sobre el futuro aparecera como uno de los principales obstculos a la inversin. Las innovaciones. Ya sea la incorporacin de nuevas formas de producir viejos productos, como la obtencin de nuevos productos, favorecen la inversin. Los beneficios. La obtencin de beneficios es el objetivo ltimo perseguido por los proyectos de inversin. Adems, influye en las decisiones de invertir, porque la existencia de fondos propios permite financiar ms fcilmente los proyectos de inversin. Cuanto mayores sean los beneficios de las empresas, mayor ser el flujo de fondos disponible para reinvertir sin necesidad de recurrir al endeudamiento. Las variaciones en la renta. Esta influencia se recoge a travs del denominado principio del acelerador en virtud del cual el gasto en inversin vara proporcionalmente ms en relacin con las fluctuaciones de la produccin que con las del tipo de inters. Segn esta teora, la inversin crece cuando lo hace la produccin, mientras que se estanca o, incluso, puede ser negativa cuando la produccin disminuye. 9.3 EL SECTOR PBLICO EN LA DEMANDA AGREGADA Junto al consumo y la inversin privada, el sector pblico tambin es responsable de un gasto importante en consumo y en inversin, que se incorporaran como integrantes adicionales a la demanda agregada. El sector pblico es un demandante ms, por lo que, al hablar de consumo e inversin estaran incluidos tanto el componente privado como el pblico. No obstante, las motivaciones entre uno y otros son muy diferentes. El nivel general de gasto pblico es una decisin poltica, aunque existen determinadas partidas de gasto que son sensibles a la marcha general de la actividad econmica como los subsidios al desempleo o determinadas subvenciones a empresas que tienden a crecer en las fases recesivas y a disminuir cuando el ciclo econ6mico recupera tasas de crecimiento ms elevadas. Por otra parte, el gasto pblico se financia bsicamente con impuestos. Si sumamos en la demanda el efecto adicional que representa la inyeccin del gasto, debemos coherentemente restar el efecto opuesto que conlleva su financiacin va impuestos. Recordemos que el Gasto Pblico es una entrada en el flujo circular de la renta, pero los impuestos son una salida del mismo. Como el ahorro, stos son un NO GASTO. Dentro del trmino gasto pblico estamos integrando conceptos muy diferentes. No slo la distincin entre gasto de consumo y gastos de inversin. Tambin ser muy importante separar dos tipos de gastos pblicos: Gastos bilaterales. Las compras de bienes y servicios en las que la Administracin paga, a cambio de una contraprestacin inmediata. Gastos unilaterales o transferencias (subsidios y subvenciones) . El pago no va ligado a una contraprestacin inmediata, sino que suponen un incremento gratuito de la renta del perceptor. En el Gasto Pblico que sumemos a la demanda agregada, estamos incluyendo tan slo la demanda pblica directa en consumo e inversin (gasto pblico bilateral), pero debemos descontar las transferencias para evitar su doble contabilizacin . Son los perceptores (consumidores o empresas) de esas transferencias los que hacen efectivos el gasto, quienes realmente materializan la demanda final correspondiente. Saldo presupuestario El saldo presupuestario vendra definido como la diferencia entre los ingresos y los gastos pblicos: Si el saldo es positivo, los ingresos son mayores que los gastos y estamos ante una situacin de supervit presupuestario. Si los gastos superan a los ingresos, el saldo es negativo y hablamos de un dficit

presupuestario. El saldo presupuestario ser negativo cuando el nivel de renta es bajo y ser positivo cuando el nivel de renta es elevado. Siempre, naturalmente, caeteris paribus. El saldo presupuestario debe incorporarse a la Demanda Agregada con signo negativo. Debemos sumar el Gasto Pblico y restar los Impuestos, pero el saldo es precisamente la operacin contraria: Saldo presupuestario: impuestos - gastos Si existe un dficit presupuestario es que los gastos pblicos (la entrada en el flujo circular) son superiores a los ingresos (la salida del flujo). Como el Sector Pblico est gastando ms de lo que detrae, la Demanda Agregada total habr crecido. El supervit significa que el Sector Pblico estar detrayendo de la demanda agregada privada ms de lo que devuelve, por lo que dicha demanda se reducir. 9.4 LA DEMANDA REAL Y EL EQUILIBRIO AHORRO-INVERSIN El equilibrio bsico La demanda agregada interior es el resultado de sumar consumo, inversin y gasto pblico neto. DA = C + I + (GP T) Donde GP representa el Gasto Pblico y T los ingresos pblicos a travs bsicamente de tributos. Podemos simplificar el parntesis denominndolo gasto pblico neto. En ese sencillo modelo, podemos decir que una economa est en equilibrio cuando con su nivel de produccin se satisfacen todos los componentes de la demanda agregada. Estamos todava contemplando una economa cerrada (sin sector exterior) y, por ahora, dejamos fuera la incidencia de los cambios en los precios. Para determinar el equilibrio bsico, podemos seguir el grfico 9.6 de la pgina 196. La identidad ahorro-inversin El equilibro de oferta y demanda en el mercado de bienes puede presentarse de una forma alternativa mediante el esquema bsico del flujo circular de la renta. Comencemos por el supuesto ms simple en el que toda la renta se consume o se ahorra y, no existe, por ahora, ninguna otra complicacin. Por lo tanto, podemos decir que: Y=C+A En una economa cerrada y sin sector pblico como la que hemos descrito hasta ahora, los nicos agentes que ahorran son los consumidores, es decir, ni hay ahorro empresarial, ni ahorro exterior, ni ahorro del sector pblico. Tambin hemos sealado que bajo estas hiptesis, la economa estar en equilibrio cuando sea capaz de satisfacer con su produccin la demanda de consumo y la de inversin o, lo que es lo mismo, si se cumple que: Y=C+I Si igualamos ambas expresiones obtenemos que: Y=C+A=C+I Por lo que necesariamente, A=I Que es una forma alternativa de presentar la condicin de equilibrio. Esto equivale a decir que la renta es de equilibrio cuando el ahorro coincide con el valor necesario para financiar la inversin planeada. Si incorporamos la salida que representan los impuestos y la entrada que es el gasto pblico, tendramos que la renta (el pago a los factores utilizados en la produccin) se destina a consumo, ahorro y pago de impuestos, lo que ha de equivaler a la demanda agregada que integran consumo, inversin y gasto pblico. Por lo tanto: Y = C + A + T = C + I + GP Por lo que necesariamente, A + T = I + GP Que no es sino la conocida igualdad entre las salidas (ahorro e impuestos, dado que no hay sector exterior) y las entradas (inversin y gasto pblico). Tanto un aumento de las entradas como una disminucin de las salidas provocan un efecto expansivo (aumenta la renta de equilibrio), porque equivalen a un aumento en la demanda agregada.

Por otra parte, si disminuyen el ahorro o los impuestos ( caeteris paribus) aumenta la parte de la renta que se destina al consumo, por lo que tambin supone un aumento en la demanda agregada. La financiacin interna de la inversin, privada y pblica, proviene del ahorro, privado y pblico. 9.5 LOS MULTIPLICADORES El multiplicador simple de la inversin El efecto multiplicador hace que un incremento autnomo de los componentes de la demanda agregada provoque una elevacin de la renta varias veces superior. La multiplicacin del efecto expansivo se debe a que el aumento de la inversin o del gasto, no slo se incorpora automticamente a la demanda agregada, sino que, adems, provocan una cadena de incrementos en el gasto de los distintos agentes , por lo que el impacto sobre la demanda agregada es mucho mayor. Un aumento de la inversin supone automticamente un aumento de la renta por igual cuanta. Con esta mayor renta, las familias pueden destinar los mayores ingresos al consumo y al ahorro. Si el consumo crece, ser necesario producir ms bienes para satisfacer esa mayor demanda. El aumento inicial de la inversin provoca una cadena de incrementos de la renta en sucesivos sujetos, con los consiguientes nuevos consumos y ahorros. Llamamos multiplicador K a la relacin que existe entre el aumento de la renta y el incremento inicial de la variable que lo ha provocado. K =? Y/? I Si la PMC es igual a cero, la cadena no llega a producirse, ya que el primer grupo preceptor de la nueva renta no gasta nada de lo que ha recibido. Si la PMC fuera igual a 1, todas las nuevas rentas se consumirn, no existira nuevo ahorro y la cadena se prolongara hasta el infinito. El valor del multiplicador simple de la inversin es igual al inverso de la PMA. K = 1 / PMA = 1 / (1 PMC) El efecto multiplicador manifiesta que los cambios en los componentes de la demanda agregada afectan de forma amplificada al nivel de produccin y la renta de equilibrio de la economa, tanto en sentido expansivo como contractivo. Podemos ver la interrelacin del efecto multiplicador con el acelerador. Un aumento autnomo de la inversin provoca, va efecto multiplicador, un impacto expansivo sobre la renta, pero este aumento de la renta, a su vez, va efecto acelerador, estimula nuevas inversiones que ponen en marcha de nuevo el efecto multiplicador. Esta rueda se autoalimenta en un proceso sin lmites, pero los aumentos en el consumo puestos en marcha por el efecto multiplicador son decrecientes, van perdiendo fuerza hasta detenerse. El multiplicador con presencia del sector pblico Lo que hemos visto para la inversin puede aplicarse exactamente a los aumentos en el Gasto Pblico. Tendremos un efecto multiplicador del gasto pblico que poco diferir del observado para la inversin privada. Cualquier aumento del gasto pblico en bienes y servicios hace aumentar la demanda agregada en esa cuanta de forma directa. Adems, pone en marcha un efecto multiplicador a travs de la cadena de sucesivos consumos inducidos, lo que implica un aumento final de la renta superior al aumento del gasto que ha desencadenado el proceso. Gasto en transferencias El gasto en transferencias presenta una diferencia fundamental. En la medida en que ese gasto se incorpora a la renta disponible de los hogares, no entra a formar parte directamente de la demanda agregada, sino a travs del consumo. Tan slo se incorporar a la demanda agregada en la medida en que los ciudadanos decidan consumir esos nuevos ingresos, es decir, en la cuanta que indique la PMC y, entonces, s que se provocar una cadena similar aunque de menor valor. El multiplicador de este tipo de gasto ser algo inferior al de la inversin y al del gasto bilateral realizado directamente por el sector pblico. Impuestos Hay que tener en cuenta tambin que existen impuestos. Al introducir los impuestos se produce una salida que frena ese impulso multiplicador. Cuanto mayor sea la presin impositiva, menor ser el valor del multiplicador. El efecto multiplicador ser tanto menor cuanto mayor sea la propensin marginal a ahorrar,

es decir, cuanto mayor sea la salida del flujo circular de la renta. Como los impuestos son tambin otra salida, cuanto mayor sea la presin impositiva menor ser el valor del multiplicador. Es fcil deducir que lo mismo suceder con la propensin marginal a importar. Si el nuevo gasto inicial o el consumo inducido se realizar ntegramente en el exterior, no habra efecto multiplicador en el interior. Toda la parte de las nuevas renta que se gaste fuera del pas impedir que la cadena correspondiente beneficie a los residentes y a la produccin interior. El aumento en las entradas del flujo circular tiene un efecto expansivo sobre la renta, tanto mayor cuanto menor sea la pendiente de las salidas , cuanto menos fuerza pierda la cadena de incrementos en el consumo por causa del ahorro, de los impuestos o de las importaciones. Qu ocurre si el gobierno acuerda reducir la presin fiscal? Podemos desglosar los dos efectos que se producen: Aumenta la renta disponible en la medida en que se detraen menos impuestos. El efecto es similar a un aumento en las transferencias recibidas por los ciudadanos, es decir, a travs de la parte de esa nueva renta disponible que se destina al consumo. Los impuestos no son sino transferencias negativas. Aumento del consumo por las nuevas rentas, una vez deducidos los impuestos. Tambin ahora la renta aumentar como consecuencia de la cadena de incrementos del consumo generada por la mayor renta disponible. Un aumento de la presi6n fiscal tiene un efecto contractivo, provoca una reduccin en el nivel de renta, mientras que una disminucin de la presin impositiva tiene un efecto expansivo elevando el nivel de renta de equilibrio. Los impuestos son una salida del flujo circular de la renta: todo aumento en una salida es un freno para la actividad interna y toda disminucin provoca el efecto estimulador opuesto. Estamos suponiendo que estamos en una economa cerrada y que tanto la oferta monetaria como la de bienes y servicios son perfectamente elsticas y no sufren ningn tipo de presin por causa de las variaciones inducidas por las medidas de poltica fiscal. Tericamente, los multiplicadores analizados juegan tanto en una como en otra direccin. Podramos esperar que si disminuye el gasto pblico o se elevan los impuestos se producira una disminucin de la demanda agregada tanto directa como indirectamente. Sin embargo, el consumo presenta una rigidez a la baja y los consumidores tienden ms fcilmente a considerar permanentes los aumentos que las disminuciones en sus rentas. En otras palabras, que se resisten en mayor medida a reducir los niveles de consumo alcanzados que a elevarlos y que los multiplicadores juegan ms eficazmente al alza que a la baja o, al menos, que los efectos de una poltica fiscal contractiva seran bastante ms lentos que los derivados de medidas expansivas. El saldo presupuestario tiene dos componentes: Un componente automtico, en la medida en que la recaudacin evoluciona con la renta. Un componente discrecional, en la medida en que el gobierno decida variar cualquiera de las magnitudes fiscales. Cualquier variacin discrecional del gasto pblico tendr un efecto expansivo que, a su vez, generar un aumento automtico de la recaudaci6n impositiva. Una consecuencia importante es que el saldo presupuestario es automticamente deficitario en los perodos de crisis, en los que baja la renta, y superavitario en los aos de auge y alta renta. Por ello, se dice que cumple un papel de estabilizacin automtica, al compensar los aos en que decae la demanda privada con un gasto mayor y unos ingresos menores y frenando el recalentamiento excesivo en tiempos de auge con una mayor recaudacin y un gasto menor. Qu ocurre si pretendemos mantener siempre equilibrado el presupuestario? Que los aos de crisis, al caer la recaudacin, ser preciso reducir tambin el gasto pblico, frenando an ms la actividad econmica y los aos de auge ser necesario aumentar el gasto de forma discrecional para utilizar los mayores ingresos. El objetivo dficit cero tiene un efecto procclico, es decir, tiende a estimular las crisis y los auges en lugar de frenarlos. Estamos hablando siempre en el corto plazo, en las variaciones de ao en ao, porque, en el largo plazo, s es exigible el equilibrio presupuestario. Un dficit continuado hara crecer sin lmite el endeudamiento pblico hasta que la carga de la deuda fuera insostenible y un supervit permanente implicara que se estn detrayendo del flujo circular ms recursos de

los necesarios, con el consiguiente freno para la economa que crecera por debajo de su potencial. Cualquier aumento discrecional del gasto pblico hace aumentar el dficit o disminuir el supervit presupuestario, mientras no variemos los ingresos. Cualquier disminucin supone el efecto contrario. Cualquier elevacin de los tipos impositivos tiende no slo a disminuir el dficit o aumentar el supervit, sino que adems hace que el saldo presupuestario sea ms sensible a las variaciones del nivel de renta y, viceversa, si se trata de una reduccin impositiva. Inversin. Gasto que permite mantener o aumentar las dotaciones de capital de una economa. Bruta. Total del gasto en inversin, incluyendo tanto el aumento de capital como el destinado a compensar su prdida por depreciacin. Neta. Gasto que permite aumentar las dotaciones de capital de una economa. Es igual a la inversin bruta menos la depreciacin del capital. Planeada. La prevista por las empresas para atender a las ventas esperadas de sus productos. Se compone tanto de materias primas como de bienes utilizados en el proceso productivo y de los ya terminados. Demanda. Variable que, en trminos microeconmicos, mide la cantidad de un bien o de un factor que se desea adquirir a los distintos niveles de precios. Grfica y analticamente se obtiene considerando la relacin (inversa) que existe entre el precio de un bien o la remuneracin de un factor y la cantidad demandada del mismo. Agregada. En trminos agregados representa la utilizacin de bienes que llevan a cabo los diferentes agentes econmicos (familias, empresas, sector pblico, sector exterior) con el fin de satisfacer sus necesidades. La integran el consumo, la inversin, el gasto pblico ( demanda agregada interior) y las exportaciones netas. Derivada. Es la demanda de bienes o servicios que realizan los agentes econmicos, no por un inters directo en ellos, sino en otros bienes. 9.6 LA CURVA IS. El equilibrio en el mercado real. En el modelo de demanda agregada que hemos utilizado, la inversin apareca como un dato fijo al no aparecer el tipo de inters como variable endgena. Por otra parte, hemos apuntado que nos interesara ver qu ocurre con los factores monetarios para tener una idea ms completa de cmo funciona la demanda agregada en su conjunto. Por todo ello, nos interesa buscar un modelo que incorpore no slo el nivel de renta sino tambin el tipo de inters. En el mercado de bienes y servicios la condicin bsica del equilibrio es que se igualen las entradas y las salidas del flujo circular de la renta. La suma de inversin, exportaciones y gasto pblico (SALIDAS) ha de coincidir con la de ahorro, importaciones e ingresos pblicos (ENTRADAS). Seguiremos en una economa cerrada, dejando fuera las importaciones y exportaciones, incorporando slo las restantes magnitudes. Dado que el ahorro como la inversin pueden englobar el componente privado y el pblico; podramos decir que la igualdad entre el ahorro y la inversin es la condicin para el equilibrio en el mercado real o de bienes y servicios en una economa cerrada. El anlisis se refiere al corto plazo, por lo que las expresiones de nivel de renta alto o bajo hacen referencia a la situacin de auge o de recesin en la economa que estudiemos y no al nivel de desarrollo del pas. Cuanto ms alto es el nivel de renta, las salidas tienden a ser ms elevadas. Una renta mayor permite un ahorro ms elevado y conlleva un crecimiento de la recaudacin fiscal. Este crecimiento, dado un nivel de gasto pblico, supone tambin un mayor nivel de ahorro pblico. En cambio, las entradas, son relativamente independientes del nivel de renta; aunque la inversin y el gasto pblico puedan verse influidas por la evolucin y el nivel de la produccin y la renta, exigen decisiones autnomas que dependen de otros factores. Uno de esos factores sera el tipo de inters. Un tipo de inters alto desanima a los inversores y un tipo de inters bajo hace posible proyectos con rentabilidad moderada. Los tipos de inters altos pueden influir en otras

variables: puede subir levemente la propensin marginal al ahorro, en la medida en que el coste de oportunidad del consumo es mayor. Ahora bien, ese efecto es reducido lo que permite prescindir de ese aspecto sin grave repercusin en la validez del modelo. Con lo cual, cuanto ms alto es el nivel de renta ms elevadas son las salidas del flujo circular de la renta que estamos contemplando. Y cuanto ms bajos son los tipos de inters ms elevadas son las entradas, especialmente la inversin. Y viceversa . Es fcil deducir que el equilibrio en el mercado de bienes y servicios, que implica el de las entradas y las salidas, obliga a que los tipos de inters sean bajos si el nivel de renta es elevado. As, la inversin estar suficientemente estimulada como para compensar los mayores niveles del ahorro y de la recaudacin tributaria. En cambio, un bajo nivel de renta exige tipos de inters elevados que restrinjan los niveles de inversin de acuerdo con la reduccin paralela en las salidas de flujo circular por causa del menor nivel de actividad. Hasta ahora, se quiere reflejar las condiciones para que el equilibrio se produzca; cuando se dice que una situacin exige un tipo de inters se hace desde una perspectiva positiva, no normativa, pues slo se quiere reflejar un hecho. Con todo esto ya se puede construir la curva IS (inversin y ahorro) que relacione los tipos de inters y los niveles de renta compatibles con el equilibrio del mercado global de bienes y servicios. La curva IS refleja el tipo de inters que, para cada nivel de renta, hace posible que se vacen los mercados, sin que haya excesos de oferta ni de demanda, por lo que podemos denominarla tambin como la curva de equilibrio del mercado de bienes . La pendiente y la posicin de la curva IS. La curva IS tiene pendiente negativa: los tipos altos de inters implican una reduccin de la inversin, de efectos recesivos con el consiguiente menor nivel de renta. Los tipos reducidos estimulan la actividad. En el mercado de bienes los tipos de inters y el nivel de renta tienen una relaci6n inversa. De qu depender la pendiente de la curva IS? De los dos aspectos que recoge: De la sensibilidad de la inversin a las variaciones en los tipos de inters. Si la inversi6n es muy sensible a las variaciones en los tipos de inters, una modificacin de estos provocar una fuerte respuesta de la inversin que tendr un impacto muy relevante sobre la demanda agregada y el nivel de produccin y renta. Es decir, la renta es tambin muy sensible a los tipos de inters lo que se refleja en una curva IS ms bien horizontal. Por el contrario, si la inversin es poco sensible, apenas reacciona ante las variaciones de los tipos de inters, tampoco se vern afectadas ni la demanda agregada ni el nivel de renta. Por lo que se reflejara una curva IS ms vertical. De la sensibilidad de las salidas a las variaciones de la renta. Conviene recordar que el impacto expansivo o recesivo de las variaciones en la inversin se materializaba a travs del efecto multiplicador; y que la fuerza mayor o menor de este dependa principalmente del valor de las propensiones marginales de las salidas: la propensin marginal al ahorro y la presin tributaria. Si la propensin marginal de las salidas es elevada, un descenso en los tipos de inters provoca un impacto sobre la inversin que afecta poco al nivel de renta. La mayor parte del potencial efecto multiplicador se pierde a travs de las salidas: se ahorra o se destina al pago de tributos, pero no a alimentar la cadena sucesiva de incrementos en el consumo interior. Por lo que, la relacin entre tipos de inters y nivel de renta es relativamente reducida y ello se refleja en una curva IS ms vertical. Si la propensin marginal de las salidas es reducida, un descenso en los tipos de inters provoca un impacto sobre la inversin que afecta de forma importante al nivel de renta. El potencial efecto multiplicador juega casi en su integridad porque apenas s pierde fuerza a travs de las salidas mencionadas. Por tanto, la relacin entre tipos de inters y nivel de renta es relativamente elevada y ello se refleja en una curva IS ms horizontal. Los datos anteriores afectarn por tanto a la forma y pendiente de la curva IS. En funcin de esa pendiente, las variaciones de los tipos de inters tendrn un reflejo mayor o menor en el nivel de renta. La curva, nos permite ver la importancia de esa relacin que se materializa a travs de movimientos a lo largo de la curva IS. Conviene recordar que: dado que la curva nos indica la relacin entre tipo de inters y nivel de renta en el mercado de bienes, cualquier variacin en una de las magnitudes relacionadas repercute sobre la otra pero no modifica ni altera la curva IS. Para que la curva IS cambie su posicin es necesario que varen algunas de las

circunstancias que nos han ayudado a definirla. Se ha visto, por una parte que si varan las propensiones relacionadas con las diferentes salidas vara la pendiente de la curva, la inclinacin de la misma. Pero dado que podemos considerar tales propensiones relativamente estables, la razn ms habitual para explicar un desplazamiento de la curva IS vendr dada por una variacin de cualquiera de las entradas en el flujo circular de la renta. Siempre que esa variacin no est provocada por una modificacin en los tipos de inters, porque ese supuesto es precisamente el que ya recoge la propia curva IS: Si por ejemplo, se produce un aumento en el gasto pblico, se pone en marcha el efecto multiplicador expansivo que ya conocemos. Sin que haya variado el tipo de inters, el nivel de renta de equilibrio en el mercado de bienes es ahora ms elevado que lo era antes del aumento autnomo de esa entrada en el flujo circular de la renta. El mismo tipo de inters permite niveles superiores de renta (o los mismos niveles de renta exigiran tipos de inters ms elevados para esterilizar el aumento producido en las entradas). Que es lo mismo que decir que la curva IS se ha desplazado a la derecha. O en sentido inverso: si se reduce el gasto pblico, se pone en marcha el efecto multiplicador, pero ahora en sentido contractivo. Sin que haya variado el tipo de inters, el nivel de renta de equilibrio en el mercado de bienes es ahora ms reducido que lo era antes de la reduccin de esa entrada en el flujo circular de la renta. El mismo tipo de inters exige niveles inferiores de renta (o los mismos niveles de renta pueden ser compatibles con tipos de inters ms reducidos). Que es lo mismo que decir que la curva IS se ha desplazado a la izquierda. La cuanta del desplazamiento de la curva viene marcada por el valor del multiplicador. La curva se desplaza de forma que, para el mismo nivel del tipo de inters, la renta es ahora ms elevada. La renta habr aumentado en la cuanta en que se hubiera incrementado la entrada multiplicada por el valor del multiplicador correspondiente. Por lo tanto, cuanto ms elevado sea el valor del multiplicador, mayor ser tambin el desplazamiento de la curva IS. Con todos los datos que corresponden, tendremos pues una curva IS que nos seala, ceteris paribus, las combinaciones de tipo de inters y nivel de renta que permiten el equilibrio en el mercado de bienes y servicios, el mercado real.

TEMA 10 - EL DINERO Y EL SISTEMA FINANCIERO


En este tema vamos a analizar cmo se financia la actividad econmica, el papel del dinero, los aspectos monetarios y financieros. La aparicin del dinero supuso el paso de una economa de trueque, en la que los intercambios se basaban en la doble coincidencia de necesidades y eran, por lo tanto, escasos, a una economa monetaria menos rgida y ms dinmica. El concepto de dinero ha venido modificndose y amplindose a lo largo del tiempo como consecuencia de la incorporacin de nuevos y ms modernos medios de pago. En este entramado de relaciones entre los que prestan y los que necesitan financiacin para su actividad, surgen los intermediarios financieros, que transforman los activos financieros para conseguir as una mejor adaptaci6n a las necesidades de la economa. El sistema financiero de un pas est formado por el conjunto de instituciones, medios y mercados cuyo fin primordial es el de canalizar el ahorro que generan las unidades econmicas de gasto con supervit hacia los prestatarios o unidades econmicas con dficit. Los Bancos Centrales, como habituales creadores del dinero legal y prestamistas en ltima instancia, desempean un papel protagonista en todo el sistema financiero. En sus manos estn las diversas medidas de poltica monetaria, que completan el abanico de las polticas de demanda. En la Unin Monetaria Europea esas funciones han sido asumidas por el Banco Central Europeo. 10.1 EL DINERO. CONCEPTO, FUNCIONES Y MEDICIN Concepto El dinero es un activo que se utiliza en las transacciones como medio de pago de aceptacin inmediata. Los activos son las diferentes formas alternativas en que se puede materializar el ahorro. Tradicionalmente se clasifican en:

Activos lquidos: el dinero. Activos reales: inmuebles, obras de arte, mquinas, etc. Activos financieros: valores que representan un derecho contractual a recibir pagos en el futuro, a participar en la gesti6n de la empresa, etc. Un activo financiero es un documento que reconoce una deuda a favor de su tenedor o poseedor, ya que ste ha puesto sus fondos (ahorros) a disposici6n de los prestatarios. La liquidez de un activo se mide por la facilidad y certeza de poder realizar (convertir en dinero) dicho activo a corto plazo sin sufrir prdidas, por lo que el dinero es el activo lquido por excelencia. El dinero, desempea diversas funciones: El dinero como medio de cambio La utilizacin de una mercanca aceptada con carcter general, tanto para la venta de la propia produccin, como para la adquisicin de la produccin ajena, comport la superacin de la economa de trueque, ya que el requisito de que existiera una mutua coincidencia de necesidades entorpeca los intercambios. De este modo, el dinero contribuy a multiplicar los intercambios y propici una mayor especializacin de la economa, favoreciendo tanto la produccin, como el consumo. El dinero como unidad de cuenta El dinero acta como unidad de medida para determinar los precios relativos de los diferentes bienes con efectos contables, de forma que todas las mercancas tengan una misma unidad de referencia. El dinero como depsito de valor El dinero es un depsito de valor, es decir, un activo, una forma en la cual las familias y las empresas pueden mantener su patrimonio. Esta funcin no es exclusiva del dinero, puesto que en momentos de inflacin (elevacin generalizada y persistente de los precios) el poder futuro de compra puede garantizarse mejor que con dinero, con otro tipo de activos (reales, por ejemplo). Sin embargo, ninguno de los restantes activos (ya sean reales o financieros) posee la liquidez, es decir, la facilidad de usarlo para comprar directamente, virtud esta que caracteriza al dinero. El dinero es el activo lquido por excelencia, aunque pueden utilizarse otros activos como depsito de valor. Clases de dinero Dinero mercanca La mercanca empleada como dinero tiene un papel dual: - Como tal mercanca (cacao, grano, ganado, metales preciosos). - Como medio de pago generalmente aceptado (dinero), para lo cual dicha mercanca ha de cumplir caractersticas como ser duradera, de oferta limitada, fcilmente transportable y divisible, homognea y de alto valor con relacin a su peso. Dinero signo Es aquel medio de pago que tiene mayor valor como dinero que en cualquiera de sus otros usos. El dinero papel es dinero signo y las actuales monedas tambin, ya que el valor de los metales que incorporan y su coste de produccin son sensiblemente menores que el valor que se les otorga como dinero. Lo que hace que el dinero signo se acepte como tal es que est controlado el derecho a producirlo (emisin) y que su valor est refrendado por quien lo emite. Se trata de un dinero basado en la confianza (dinero fiduciario). A veces la creencia en el poder liberatorio del dinero va acompaada de una declaracin oficial de su validez como medio de cambio y como forma legal de cancelar las deudas. En este caso, el dinero es, adems, dinero legal. Dinero pagar La mayor parte del dinero empleado en las economas modernas es dinero pagar, es decir, un medio de cambio utilizado en la deuda de una empresa o de una persona, como por ejemplo, los depsitos bancarios, ya que stos son deudas del banco que se compromete a entregar al depositante dinero en efectivo siempre que lo solicite. El dinero pagar es la deuda del banco, la anotacin contable en sus libros o en su ordenador por la que reconoce su deuda a favor del depositante. Dinero bancario. Aquel creado como consecuencia del papel de intermediacin de los bancos y que adopta la forma de activos financieros indirectos aceptados generalmente como medios de pago. Los diferentes agregados monetarios

El dinero puede ser guardado de diferentes formas : - Podemos tener una parte en casa o en caja (efectivo en manos del pblico). - Depositada en un banco (cuenta corriente o cuenta a plazo). - Materializarlo en la adquisicin de algn activo bastante lquido (bonos, pagars de empresas, etc.). El dinero de una economa se define como la suma del efectivo en manos del pblico (billetes y monedas) y los depsitos bancarios. La cantidad de dinero suele representarse por la letra M u oferta monetaria. Como existe una gran variedad de depsitos bancarios y no todos ellos gozan de la misma liquidez, suelen distinguirse diferentes agregados monetarios, numerados de menor a mayor amplitud. El ms frecuentemente utilizado es el M3 o disponibilidades lquidas. Ms recientemente se ha incorporado a la oferta monetaria el denominado cuasidinero , es decir, los pagars del tesoro, los certificados de dep6sito y otros activos de alta liquidez. En este caso, obtenemos M4 o activos lquidos en manos del pblico (ALP). 10.2 LA DEMANDA DE DINERO El dinero es una mercanca que, como cualquier otra, tiene una oferta, una demanda y un precio (que es, precisamente, el tipo de inters). Las funciones del dinero nos permiten deducir fcilmente los motivos por los que puede interesar demandar dinero: - Como medio de pago para realizar las transacciones, las compras que necesitemos. - Como reserva para transacciones futuras. - Para conservar la riqueza (depsito de valor), en forma perfectamente lquida, quizs menos rentable, pero en ocasiones ms segura que otros activos reales financieros. Podemos sistematizar los componentes de la demanda de dinero en los tres siguientes: La demanda de dinero para transacciones, que es la que realizan los individuos para poder realizar sus compras. La demanda de dinero por precaucin, que es la que realizan los individuos para poder hacer frente a los pagos que deban realizarse de forma ms o menos imprevista en el corto plazo. La demanda de dinero como reserva de riqueza, que es la que realizan los individuos como activo, en comparacin con otros menos lquidos pero, probablemente, ms rentables y menos opacos para el control fiscal (bonos). Los aspectos de los que depender la demanda de dinero, son : La renta real. Un cambio en la renta real, es decir, en el poder adquisitivo, altera el deseo de gasto. Si la renta real crece, lo hace tambin el gasto, lo cual conlleva un aumento de la demanda de dinero para transacciones. El nivel de precios. Si el dinero se emplea para comprar bienes y servicios, las variaciones en los precios de los mismos alterarn los deseos de liquidez de los individuos, puesto que si desean mantener su poder de compra cuando los precios suben, demandarn ms dinero y, cuando los precios bajan, ajustarn sus tenencias de dinero a la baja. Ello es debido a que la demanda de dinero es una demanda de saldos reales. El tipo de inters. Los individuos diversifican sus carteras de activos, manteniendo simultneamente dinero y bonos. Aunque la rentabilidad esperada de los bonos sea mayor que la de mantener dinero, la de ste es cierta y la de los bonos es incierta, pero existe una relacin directa entre los tipos de inters y la demanda de bonos, e inversa entre aquellos y la demanda de dinero como activo: si aumenta el tipo de inters, crece la demanda de bonos al elevarse su rentabilidad y disminuye la demanda de dinero como activo al incrementarse su coste de oportunidad. La riqueza. Cuando la riqueza aumenta tambin lo hace la demanda de dinero, aunque menos que proporcionalmente. Esto nos permite acudir al concepto de elasticidad-riqueza de la demanda de activos, que determina cuanto aumenta sta en trminos porcentuales en respuesta a un cambio porcentual en la riqueza. Su valor es siempre mayor que cero (positiva). Cuando es inferior a la unidad el activo es necesario y si es superior a la unidad es de lujo. Por ello, la demanda de dinero (activo necesario) tiene una elasticidad riqueza positiva, pero inferior a la unidad. El riesgo y las expectativas. La mayora de los individuos son renuentes al riesgo. Si las expectativas inflacionarias son altas, el dinero pierde valor real, por lo que es preferible

mantener el ahorro en otros activos alternativos y tener en efectivo la mnima cantidad posible de dinero. 10.3 LA BASE MONETARIA Y LA CREACIN DE DINERO. Relacin entre la base monetaria y la oferta monetaria. La oferta monetaria en sentido genrico (M) es la suma del efectivo en manos del pblico (E) ms los depsitos de todo tipo en el sistema bancario (D). El punto de partida de esa oferta monetaria es el dinero legal, el emitido por quien tiene autoridad para ello. A la totalidad del dinero emitido lo denominamos base monetaria (B). En la mayor parte de los pases existe un Banco Central, habitualmente pblico, que tiene el monopolio de emisin de dinero legal. No obstante, el Banco Central no tiene libertad absoluta para emitir dinero. Qu destino tiene el dinero puesto en circulacin? El dinero legal est: - En la caja de los hogares. - En las empresas no financieras. - En la caja de los bancos y dems entidades financieras. La base monetaria (B) equivaldr a la suma del efectivo en manos del pblico (E) y los activos de caja del sistema bancario (AC). No obstante, esa base monetaria, como su nombre indica, es slo una parte de la oferta total, del dinero que realmente se est utilizando en la economa. Los intermediarios financieros bancarios, a travs del denominado proceso de expansi6n bancaria, crean dinero bancario y proporcionan as ms flujos financieros al sistema. Manejo del dinero por los bancos Del dinero depositado en los bancos, stos hacen uso para prstamos, porque comprueban que buena parte de los recursos depositados no son recogidos jams. En prevencin de esos pagos para crditos, guardarn unas reservas. Parte de los depsitos que reciben los bancos (que son de su pasivo, pues es una deuda con sus clientes) la guardarn en dinero lquido. Esas reservas pueden ser: Legales, porque la autoridad monetaria obliga a mantener un porcentaje determinado para garantizar la liquidez y como garanta de solvencia. Voluntarias, en la medida en que los propios bancos deciden mantener una liquidez determinada ms all de la estrictamente obligatoria. Estas reservas voluntarias, en situacin normal, tendern a ser mnimas porque disminuyen la capacidad de negocio de la entidad. Qu hace el banco con la parte de los depsitos que no necesita mantener en caja? Conceder un prstamo a otro cliente, que hace aumentar su activo y se materializa en un depsito a nombre de ese cliente. De igual forma, el banco privado ha monetizado tambin un activo a travs del nuevo depsito y ha creado dinero, porque adems del dinero legal inicial, el nuevo cliente considera que dispone ahora de un dinero adicional. Ejemplo, supongamos que un particular ha recibido un pago de 1.000 euros en dinero legal, que equivale a la base monetaria. Supongamos que todos los sujetos deciden mantener en efectivo un 5% y depositar el resto en un banco comercial. En tal caso, se queda con 50 euros (efectivo en casa o en caja) y deposita 950 euros. De acuerdo con el proceso que hemos vista, el banco mantiene un porcentaje de reservas (supongamos un 10%) y presta el resto, abriendo un nuevo depsito a favor del solicitante del prstamo Y qu ocurre con ese nuevo depsito? Siguiendo el comportamiento general, un 5% (42,75 euros) se mantendr en manos del pblico y el resto quedar como depsito en ese o en otro banco. El proceso seguir, ms o menos, como se refleja en la Tabla 8.1.

Como vemos la oferta monetaria es bastante ms elevada que la base monetaria inicial. Denominamos multiplicador monetario a la relacin entre la base monetaria (B) y la oferta monetaria (M), de forma que la Oferta Monetaria (M) ser igual a la Base Monetaria (B) por el multiplicador monetario. De la Tabla 8.1 se desprende que el multiplicador ser tanto mayor cuanto menores sean: La proporcin que los particulares desean mantener en efectivo. Si todo el dinero legal se depositara en los bancos, stos podran jugar con una mayor cantidad para sus operaciones de crdito. El coeficiente de reservas. Como pasaba en el caso del multiplicador real, cuanto menor sea la cantidad que se retire del proceso, ms elevada ser la cuanta de cada paso y ms durar el proceso. Cuanto ms desarrollado est un sistema financiero, ms elevado ser el valor del multiplicador, con una mayor diferencia entre el dinero legal emitido y la oferta monetaria efectiva de la economa. De lo anterior se desprende que la oferta monetaria (M) depende de tres factores: La base monetaria (B). La proporcin de la oferta monetaria (M) que los particulares desean mantener en efectivo. El coeficiente de reservas, ya sean stas legales o voluntarias. El proceso de intermediacin bancaria pone a disposicin de los agentes ms dinero, contribuyendo de este modo, a financiar la actividad econmica. De ah que la carencia de intermediarios bancarios o su insuficiente desarrollo puedan ser una de las causas del estrangulamiento de una economa. 10.4 LOS BANCOS CENTRALES Y LA POLTICA MONETARIA. El papel de un Banco Central Los Bancos Centrales nacen para regular la creacin de dinero fiduciario y para supervisar el sistema bancario. La generalizacin del dinero fiduciario en las modernas economas ha hecho necesaria la existencia de una institucin encargada de su regulacin. Son los llamados Bancos Centrales los que en cada pas vienen desempeando esta funcin, unida a la supervisin del sistema bancario. Es el caso del Banco de Inglaterra, del Banco de Japn, La Reserva Federal Americana o del Banco de Espaa. En los pases de la Unin Monetaria Europea, buena parte de las funciones de los Bancos Centrales han sido asumidas por el Banco Central Europeo (BCE).

El Banco Central asume el monopolio de la emisin del dinero legal, que constituye la base monetaria que puede encontrarse en manos del pblico o en los depsitos bancarios. Los Bancos Centrales nacionales y el Banco Central Europeo confluyen en el Sistema Europeo de Bancos Centrales (SEBC), formado por el BCE y los Bancos Centrales nacionales de los quince pases miembros de la UE y que tiene las siguientes funciones: -Definir y ejecutar la poltica monetaria de la Comunidad. -Realizar las operaciones de cambio de divisas que sean coherentes con las disposiciones del Tratado en esa materia. -Poseer y gestionar las reservas oficiales de divisas de los Estados miembros. -Promover el buen funcionamiento de los sistemas de pagos. Se debe garantizar la independencia de los Bancos Centrales nacionales, de modo que los Estados miembros no puedan influir en las decisiones adoptadas por los rganos de gobierno del SEBC. No todos los pases de la Unin estn integrados en el rea euro, bien por no desearlo, bien por no cumplir las condiciones exigidas de estabilidad. La asignacin competencial en materia monetaria en el seno de la Unin Europea entre los distintos niveles de administracin vara para los pases que han asumido el euro y los que no, pero puede resumirse en los siguientes aspectos : - Billetes. El Consejo de gobierno del BCE tiene el derecho exclusivo a autorizar la emisin de billetes. Por lo tanto, sobre l recae el monopolio emisor de euros en ltima instancia. - Monedas. Anteriormente era el Banco de Espaa el que determinaba la cuanta de sus emisiones, pero ahora es el BCE el que aprueba el volumen de emisin de monedas, aunque los Estados miembros puedan emitirlas. - Gestin de reservas oficiales de divisas. El BCE tiene la funcin de poseer y gestionar las reservas oficiales de divisas de los Estados miembros. Adems, los Bancos Centrales nacionales deben dotar al BCE con una parte de sus fondos de reservas oficiales, en proporcin al nmero de acciones suscritas del capital del BCE. - Poltica de tipo de cambio. La responsabilidad de la poltica de tipo de cambio corresponde al Consejo de la Unin, en estrecha colaboracin con el BCE. - Poltica monetaria. El SEBC ser el encargado de ejercer las competencias monetarias, sin perjuicio de que tambin apoye las polticas econmicas generales con el fin de contribuir a la realizacin de los objetivos comunitarios generales. En el Sistema Europeo de Bancos Centrales se consagra el principio de centralizacin de las decisiones polticas, al mismo tiempo que la descentralizacin de su ejecucin e instrumentacin con una nica excepcin: la reserva a favor del propio BCE para intervenir en los mercados monetarios en circunstancias excepcionales, si lo juzga oportuno . Objetivos e instrumentos de la poltica monetaria Se denomina poltica monetaria al conjunto de actuaciones de las autoridades monetarias, orientadas a controlar los cambios en la cantidad o en el coste del dinero,

con el propsito de lograr ciertos objetivos macroeconmicos. El Banco Central Europeo tiene marcado el objetivo central de controlar la inflacin. En otros Bancos Centrales se observa como ese objetivo se complementa con los de pleno empleo o estabilidad cambiaria. El diseo de la poltica monetaria contempla el establecimiento de unos objetivos finales y la eleccin de unos instrumentos. Sin embargo, es frecuente que la relacin entre unos y otros est mediatizada por el papel de ciertas variables: Objetivos intermedios. Son variables que guardan una relacin fiable y estable con los objetivos finales y cuyo control, mediante los instrumentos monetarios, es clave para lograr el objetivo final. Por ejemplo, la cantidad de dinero, los tipos de inters a largo plazo, el tipo de cambio... Variables operativas. Facilitan el control del objetivo intermedio. Actan como tales la base monetaria o el tipo de inters a corto plazo. Indicadores. Son variables cuya evolucin permite conocer con ms detalle el funcionamiento real de los mercados financieros. La eleccin de unas variables u otras es una decisin de las autoridades monetarias al disear la estrategia especfica de su poltica monetaria. El BCE se ha decantado por la adopcin de una estrategia mixta en la que se combinan el control de las disponibilidades lquidas (M3) y el seguimiento de la inflacin, asignando a este ltimo el carcter de objetivo final y al primero el de objetivo monetario intermedio. Como variable operativa utiliza el tipo de inters a corto plazo. Para controlar esas variables y conseguir sus objetivos el BCE, como cualquier Banco Central, dispone de los siguientes instrumentos: - Operaciones de mercado abierto. Consisten en la compra o venta de ttulos. - Facilidades permanentes. Los Bancos Centrales actan como prestamistas en ltima instancia del sistema financiero. Estas operaciones se conceden a un tipo de inters penalizado. En circunstancias normales, no existen lmites a este crdito u otras restricciones de acceso. - Coeficiente de caja. El Banco Central tiene la capacidad de determinar el mantenimiento de un montante de reservas obligatorias mnimas de los activos de caja de las entidades de crdito. El coeficiente de caja se sita actualmente en el 2 por 100. En el caso de incumplimiento de este coeficiente, el BCE puede imponer sanciones a la institucin afectada. Cuando el BCE fija el tipo de inters que servir de base para sus operaciones est marcando indirectamente los tipos de inters que aplicarn los restantes agentes del sistema financiero. De alguna forma, stos son intermediarios que reciben el dinero a un precio fijado por el BCE, le aplican un margen, y lo prestan al tipo de inters incrementado. Dinero. Medio de pago generalmente aceptado para la cancelacin de deudas, es decir, un activo financiero con poder liberatorio. - Bancario. Dinero creado como consecuencia del papel de intermediacin de los bancos, que adopta la forma de activos financieros indirectos aceptados generalmente como medio de pago. - Fiduciario. Dinero cuyo valor se basa en la confianza, porque es superior al de la mercanca en que se materializa. - Legal. El emitido por quien tiene reconocida legalmente la capacidad para hacerlo (normalmente, el Banco Central). - Mercanca. Dinero cuyo valor deriva del material que los sustenta. - Signo. Medio de pago que tiene mayor valor como dinero que en cualquiera de sus otros usos. 10.5 LOS INTERMEDIARIOS FINANCIEROS. El sistema financiero. Por el sistema financiero entendemos el conjunto de instituciones especializadas en la mediacin entre los prestamistas y los prestatarios ltimos de la economa. Los intermediarios financieros adquieren activos como forma de inversin y a partir de ellos crean activos nuevos que colocan entre los ahorradores, obteniendo de estos los fondos necesarios para la realizacin de sus inversiones. Los intermediarios financieros bancarios se caracterizan porque alguno de sus pasivos (billetes o depsitos a la vista) son pasivos monetarios, es decir, son aceptados generalmente

por el pblico como medio de pago y, por lo tanto, son dinero. Incluiremos aqu, adems del propio Banco Central y los bancos comerciales, otras instituciones muy semejantes como pueden ser las Cajas de ahorro, las Cooperativas de Crdito y las Cajas rurales. Pueden existir bancos pblicos actuando en el mercado de forma similar a los intermediarios citados. En Espaa la nica institucin asimilable sera el Instituto de Crdito Oficial (ICO), encargado de financiar aquellos proyectos de largo plazo que se consideren necesarios para el desarrollo de determinados sectores y/o regiones que no sean satisfactoriamente cubiertos por el resto del sistema financiero. Los establecimientos financieros de crdito tienen como objeto social la financiacin especializada. Algunos de los ms destacados son los siguientes: - Sociedades de crdito hipotecario; Son intermediarios financieros especializados cuyo activo est constituido por prstamos hipotecarios y cuyo pasivo procede de la captacin de recursos mediante depsitos a largo plazo, ahorro vinculado y emisi6n de ttulos hipotecarios. El crdito hipotecario est garantizado con una vivienda, una finca rstica, etc. - Las entidades de Leasing o arrendamiento financiero realizan un contrato mercantil en virtud del cual un empresario compra en nombre propio determinados bienes muebles o inmuebles para alquilarlos al arrendatario y que este los utilice por un perodo a cuyo trmino tendr la opcin de comprar la totalidad o parte de esos bienes arrendados, por un precio convenido previamente. - Las entidades Factoring llevan a cabo un contrato en el que intervienen tres agentes: el cliente o fabricante, el deudor o comprador del cliente y el factor. Pero el sistema financiero se completa con otros intermediarios financieros muy variados como los siguientes: - Las compaas aseguradoras. Emiten como activos financieros especficos las plizas de seguros, lo que les permite ofrecer determinadas indemnizaciones en el caso de que se produzca el evento asegurado. - Los fondos de pensiones. Tanto los pblicos como los privados tienen como misi6n complementar las pensiones pblicas de jubilacin. - Las sociedades y los Fondos de inversin mobiliaria son entidades, bajo la forma de Sociedades Annimas o de patrimonios cuyo derecho de propiedad se representa mediante un certificado de participacin. - Las sociedades mediadoras en el mercado de dinero estn especializadas en la gesti6n de activos de alta liquidez. Se limitan a poner en contacto a compradores y vendedores a cambio de una comisin se llaman brokers. Si compran y venden activos financieros para mantener su patrimonio, no originando con su actividad ningn cambio financiero, se llaman dealers. - Las sociedades de garanta reciproca favorecen el acceso a la financiacin de sus asociados al garantizar la devolucin de los crditos que obtengan para financiar sus actividades dentro del giro o trfico de las empresas de las que sean titulares. La Bolsa de Valores. La bolsa de valores es un mercado de ttulos cuya oferta est constituida por las emisiones de valores nuevos (mercado primario) o la venta de ttulos ya existentes (mercado secundario). Aunque el objeto de contratacin en las bolsas es muy amplio (activos financieros, metales preciosos, materias primas ... ) su actividad se centra especialmente en los activos financieros mobiliarios como acciones, derechos de suscripcin, obligaciones y efectos pblicos. En el mercado primario, las entidades admitidas a cotizaci6n en Bolsa emiten ttulos (acciones, obligaciones ... ) para cubrir sus necesidades de financiaci6n. En el mercado secundario, los ahorradores que compraron ttulos en Bolsa y quieren desprenderse de ellos actan como oferentes que son tambin demandados por ahorradores con exceso de liquidez. Los ttulos de renta fija representan una parte de un prstamo que viene a solicitar por esta va la entidad emisora. El nico riesgo es la insolvencia del emisor. Los ttulos de renta variable (las acciones) representan una parte del capital de la sociedad. Las cotizaciones burstiles reflejan el juego de la oferta y la demanda , bsicamente como mercado secundario. Como son muchos los ttulos que se negocian, es til disponer de algn ndice que resuma la marcha global de cada mercado. As, suele existir un ndice general, que refleja la evolucin de todos los ttulos, ponderados en funcin del peso relativo de cada uno. Adems hay otros

ndices ms selectivos como, en Espaa, el IBEX-35, que incluye los 35 valores ms importantes de la Bolsa Espaola, u otros ndices especficos como los que se refieren a los valores de nuevas tecnologas. 10.6 LA CURVA LM. El equilibrio en el mercado de activos financieros. Una curva LM que nos indique, cul es el tipo de inters que, para cada nivel de renta, garantiza el equilibrio en el mercado monetario, entre la oferta monetaria disponible y la demanda de liquidez que ha de absorberla. Ese equilibrio en el mercado monetario puede considerarse que incluye tambin al conjunto de los activos financieros puesto que el equilibrio en el primero implica tambin el del segundo. La oferta monetaria, depende de decisiones autnomas de la autoridad monetaria . Por lo que no vara por el hecho de que lo haga el nivel de renta y que, mientras no se produzca la correspondiente decisin exgena, sern las oscilaciones de la demanda de dinero las que provocarn las oscilaciones de los tipos de inters . Sabemos que la demanda de dinero est ligada al nivel de renta: cuanto mayor es la actividad, la produccin y la demanda agregada que la absorbe, ms elevado ha de ser el montante de recursos lquidos necesarios para cubrir los pagos que se generan. Pero tambin se demanda dinero como medio de mantener riqueza. El dinero es un activo en el que podemos mantener parte de nuestra riqueza, del ahorro acumulado. El resto de la misma se destina a otros activos, ya de carcter financiero, ya de carcter real. Para simplificar vamos a suponer que el dinero se enfrenta a todo el resto de las alternativas; con la peculiaridad de ser el ms lquido de todos ellos, aunque con rentabilidad prcticamente nula, mientras que los restantes ofrecen una rentabilidad relacionada con el nivel de los tipos de inters. Desde esta segunda perspectiva, el motivo especulativo, la demanda de dinero ser una funcin inversa del tipo de inters: cuando ms elevado sea este mayor ser el coste de oportunidad de mantener nuestra riqueza en dinero en vez de colocarla en activos ms rentables. Por el contrario, unos tipos de inters muy reducidos hacen escasamente atractivas las alternativas y la demanda de dinero lquido tiende a ser mayor a ante la ausencia de competidores. Un modelo elemental nos permite ver el carcter complementario de las demandas de dinero como activo y de otros activos rentables que denominaremos bonos . Cada individuo debe decidir situar su riqueza total R entre demandar dinero lquido L o demandar los restantes activos DB. Por lo tanto, y para el conjunto de la economa: R = L + DB Por otra parte, la riqueza total de la economa se plasma, bien en dinero (la oferta monetaria M), bien en conjunto de activos disponibles (oferta de bonos OB). O sea que: R = M + OB Si igualamos ambas ecuaciones entre s: L + DB = M + OB O lo que es lo mismo: (L - M) + (DB - OB) = 0 Esta ecuacin refleja el carcter complementario de los dos mercados, el de dinero y el de bonos. La expresin implica que si el primer parntesis es igual a cero tambin ha de serlo el segundo. Es decir, que si el mercado monetario se encuentra en equilibrio (L = M), necesariamente tambin ha de estarlo el mercado de bonos (DB = OB). Si existe un exceso de demanda en el mercado monetario (L > M) (el primer parntesis tiene un valor positivo), existir un exceso de oferta compensatorio en el mercado de bonos (OB > DB) (el segundo parntesis debe alcanzar un valor negativo de idntica cuanta). De ah que podemos decir que el equilibrio en el mercado monetario, entre oferta y demanda de dinero, implica tambin el equilibrio en el mercado de activos en su conjunto. Nos encontramos ante una restriccin presupuestaria, la riqueza total, que ha de repartirse entre el dinero y los restantes activos. El tipo de inters acta como incentivo para la demanda mayor o menor de otros activos rentables, lo que repercute en contra del dinero cuando aquel es elevado, a favor cuando es reducido. Se concluye de todo lo anterior que la curva LM ha de tener una pendiente positiva. Lo cual es el reflejo del hecho de que el equilibrio en el mercado monetario exige tipos elevados cuando la renta es alta y tipos reducidos cuando la renta es baja. La curva LM tiene pendiente positiva,

ya que una elevacin del nivel de renta conlleva un aumento de la demanda de dinero y un alza de los tipos de inters. Una reduccin de la renta provoca el efecto contrario. En el mercado de activos los tipos de inters y el nivel de renta tienen una relacin directa. La Pendiente y Posicin de la Curva LM. De qu depender la pendiente de la curva LM? De los dos aspectos que recoge : De la sensibilidad de la demanda de dinero a las variaciones de la renta. Si la demanda de dinero es muy poco sensible a las variaciones en la renta, un aumento de esta apenas s repercute en aquella. Si apenas aumenta la demanda de dinero, tampoco experimentaran variaciones apreciables los tipos de inters. Por lo tanto, la relacin entre las variaciones y el nivel de renta es muy reducida y ello se refleja en una curva LM ms horizontal. Al revs, si la demanda de dinero es muy sensible, una pequea variacin en el nivel de renta dispara la demanda de dinero y esta presiona fuertemente al alza los tipos de inters. stos son, pues, muy sensibles a las variaciones de renta y la curva LM tiende a ser vertical. De la sensibilidad de la demanda de dinero a las variaciones en los tipos de inters . Pero tambin es importante la sensibilidad de los mercados de activos a los tipos de inters. Si es alta, una pequea elevacin en estos desplaza la demanda hacia los bonos y disminuye la demanda especulativa de dinero, este descenso amortigua el impacto inicial del aumento de la demanda para transacciones. La curva LM es as relativamente ms horizontal porque el impacto del mayor nivel de renta se traduce en elevaciones ms suaves de los tipos de inters. Por el contrario si es baja, una elevacin de los tipos de inters no provoca apenas reacciones en el mercado de activos, no existe amortiguacin y la curva LM es relativamente ms vertical. Los datos anteriores afectaran a la forma y pendiente de la curva LM. En funcin de esa pendiente, las variaciones en el nivel de renta tendrn un reflejo mayor o menor en los tipos de inters. Si la curva es casi horizontal, una gran variacin del nivel de renta repercute en una pequea variacin del tipo de inters mantenindose el equilibrio en el mercado de dinero y de activos. Si la curva es vertical, la relacin es la contraria: cualquier variacin en la renta tiene un reflejo muy importante en los tipos de inters para mantener el citado equilibrio. Para que la curva LM cambie su posicin es necesario que varen algunas de las circunstancias que nos han ayudado a definirla. La razn ms habitual para explicar un desplazamiento de la curva LM vendr dada por una variacin de la oferta monetaria. Si se produce un aumento en la oferta monetaria, la mayor liquidez en el mercado empuja el precio del dinero a la baja. El tipo de inters tiene que ser menor para inducir a los individuos a tener una cantidad mayor de dinero lquido al perder incentivo relativo los restantes activos. Ello se refleja en un desplazamiento a la derecha de la curva LM: el mismo tipo de inters permite niveles superiores de renta o los mismos niveles de renta exigiran tipos de inters mas reducidos para esterilizar el aumento producido en la cantidad de dinero disponible. Es fcil repetir el razonamiento en sentido inverso: si se reduce la oferta monetaria se produce una escasez relativa de dinero que empuja al alza los tipos de inters. Conviene recordar que estamos todava prescindiendo de las variaciones en el nivel de precios que, por lo tanto, consideramos estable: estamos hablando de oferta monetaria en trminos reales. Es obvio que la misma cantidad de dinero medido en trminos nominales se reduce a la mitad en trminos reales si los precios se duplican. Con la misma cantidad de dinero podemos comprar la mitad de bienes. Por ello una elevacin de los precios tendr el mismo efecto que una reduccin de la oferta monetaria en el porcentaje correspondiente. Recordemos que el equilibrio en el mercado de dinero se relaciona con el ms general en el mercado de activos. Por eso, el exceso de demanda de dinero se corresponde con un exceso de oferta de bonos y activos asimilados. La rentabilidad de un activo financiero depende no slo de los intereses que ofrece nominalmente sino tambin de su propio valor en el mercado. Imaginemos que compramos un activo con un vencimiento a muy largo plazo, un nominal de 60.000 euros y una rentabilidad del 10 por 100. Si un ao ms tarde los tipos de inters se han reducido al 5 por 100, aquel activo se ha revalorizado prcticamente al doble de su valor. Porque para obtener una rentabilidad de 6.000 euros como la que ofrece nuestro activo ahora es preciso desembolsar no 60.000 sino 120.000 euros. Si los tipos de inters estn muy altos los bonos resultan especialmente atractivos: las

reducciones futuras se traducirn en una revalorizacin de los mismos. Por el contrario, si los tipos de inters se sitan en niveles muy bajos, el deseo de comprar bonos ser nfimo porque existe un fuerte riesgo de que los tipos suban en el futuro y tales activos se deprecien. En este supuesto ms vale mantener el dinero lquido que en activos condenados a valer menos en cuanto suban los tipos de inters. Por ello, el exceso de demanda de dinero provocara un aumento en los tipos de inters que har paulatinamente ms atractivos los bonos y menos el dinero lquido.

TEMA 11 - DEMANDA Y OFERTAS AGREGADAS


11.1 EL EQUILIBRIO EN EL MODELO IS-LM Y LAS POLTICAS DE DEMANDA. El Modelo. Veamos cmo se consigue el equilibrio simultneo en los mercados de bienes y de activos: es decir, cul es el tipo de inters y el nivel de renta que posibilita la condici6n de equilibrio de uno y otro. Evidentemente ese punto ha de ser la interseccin de las dos curvas que hemos analizado. Des los supuestos que venimos manteniendo (fundamentalmente, economa cerrada y precios estables), ese punto nos asegurara: (Curva IS) el tipo de inters es el adecuado para que, dado ese nivel de renta, el ahorro iguales a la inversi6n, el gasto planeado sea igual a la producci6n planeada, la demanda agregada absorba ntegramente la produccin planeada. (Curva LM) el tipo de inters es el adecuado para, dado ese nivel de renta y una determinada oferta monetaria, la demanda de dinero sea igual a la oferta de dinero y la demanda de bonos y otros activos sea iguala la oferta de los mismos. Evidentemente, cualquier desplazamiento de las curvas IS o LM provocar tambin un cambio en el punto de equilibrio. Si la curva LM fuese totalmente horizontal (si la demanda de dinero fuera muy poco sensible a la variaci6n de la renta o/y el ms leve incremento en el tipo de inters desplazara la demanda de activos hacia otros activos diferentes de dinero) el impacto sobre el precio del dinero sera despreciable. El efecto multiplicador jugara su impacto expansivo en su totalidad. Si la curva LM fuese totalmente vertical (si la demanda de dinero fuera muy sensible a la variacin de la renta o el mercado de activos no reaccionase ante las variaciones de los tipos de inters) el impacto sobre el precio del dinero sera tan importante que la inversin desanimada equivaldra a la incorporada. El efecto multiplicador sobre el nivel de renta sera nulo. Los tipos de inters se ajustan con gran velocidad a las variaciones en la oferta y la demanda del dinero y de los restantes activos. El ajuste en la produccin y en la renta es necesariamente ms lento pues implica decisiones empresariales. Por ello, puede admitirse que el mercado de activos se encontrar habitualmente en equilibrio. Por tanto, el modelo IS-LM refleja cmo, en una economa cerrada, los excesos de oferta o de demanda en los mercados de bienes y en los de activos provocan automticamente (aunque no inmediatamente) los ajustes necesarios, en el nivel de renta o/y en el de tipos de inters, para que se restablezca el equilibrio. La Poltica Monetaria. El Banco Central es la autoridad que ejecuta la poltica monetaria. Un aumento de la oferta monetaria desplaza la curva LM as la derecha. La consiguiente reduccin de los tipos de inters estimula la inversin lo que provoca un efecto expansivo aunque tambin que se recuperen en parte los tipos de inters. De qu depender la mayor o menor eficacia de la poltica monetaria? Fundamentalmente de la elasticidad de la curva LM: Una curva LM absolutamente elstica implicar una eficacia nula sobre el nivel de actividad mientras que una curva LM vertical garantizara una repercusin ntegra de cualquier medida de poltica monetaria sobre el nivel de renta. La trampa de la liquidez, hara referencia al caso en el cual los tipos de inters se hubieran reducido de tal forma que cualquier incremento de la cantidad de dinero carecera de repercusin sobre las carteras particulares y sobre los tipos de inters.

En la medida en que el pronstico sea unnime, cualquier inyeccin de liquidez en el sistema ser absorbida por los particulares sin repercusin alguna sobre los tipos de inters. La curva LM sera en este caso absolutamente horizontal. En el supuesto contrario sera una curva LM totalmente vertical. Se supone que la demanda de dinero es absolutamente insensible a los tipos de inters. Bajo tales supuestos, cualquier variacin en la cantidad de dinero provoca un desplazamiento de la curva LM que se traduce ntegramente en una modificacin del nivel de renta. La experiencia parece confirmar, que la poltica monetaria es ms eficaz como freno que como estmulo de la actividad econmica real. La Poltica Fiscal. Adems de la poltica monetaria, sabemos que otro grupo de instrumentos susceptibles de ser utilizados para incidir sobre la demanda agregada es el que se encuadra en la denominacin genrica de poltica fiscal. Un aumento del gasto pblico o/y una reduccin de los impuestos sern instrumentos que los gobiernos pueden utilizar para expandir la demanda agregada y estimular el crecimiento de la economa. Pero el juego conjunto de las curvas IS y LM implica que esa expansin de la demanda de bienes y servicio conlleve a su vez una mayor demanda de dinero para hacer frente a las correspondientes transacciones. Si suponemos que no vara la oferta monetaria (ni la correspondiente curva LM), la mayor demanda provoca una elevacin de los tipos de inters que, a su vez, implica un efecto reductor de la demanda agregada, especialmente de la inversin privada y de las compras a plazos. Ese efecto sobre la inversin privada recibe el nombre de efecto expulsin. Si la curva LM es totalmente horizontal, el supuesto de la trampa de liquidez, los desplazamientos de la curva IS se encuentran con una liquidez no utilizada, por lo que no se provoca escasez ni incremento de los tipos de inters. La demanda de dinero adicional no compite realmente con la inversin privada porque simplemente absorbe recursos ociosos. Por el contrario, si la curva es totalmente vertical el desplazamiento de la curva IS se traduce ntegramente en una elevacin de los tipos de inters sin consecuencia sobre el nivel de renta. La escasez de dinero implica que toda la necesidad adicional de dinero por causa de la expansin compite con la financiacin de la inversin privada. El efecto expulsin es tan importante que compensa ntegramente el impacto expansivo de la poltica fiscal. Con los datos que conocemos, puede entonces aventurarse un criterio general segn el cual el efecto expulsin ser tanto ms probable cuanto ms cerca se halle la economa del pleno empleo o/y cuando ms restrictiva sea la poltica monetaria. Si la curva LM es horizontal la poltica fiscal ser muy eficaz mientras que ser intil el recurso a la poltica monetaria. Si la curva LM es vertical la poltica fiscal es intil porque tan solo se conseguir alterar la composicin de la demanda agregada, fundamentalmente entre inversin privada y gasto pblico, pero sin efecto alguno sobre el nivel de actividad. 11.2 LA DEMANDA AGREGADA Y EL NIVEL DE PRECIOS. Los Precios, la Oferta de Saldos Reales y los Tipos de Inters. La curva de demanda agregada muestra las combinaciones del nivel de precios y el nivel de produccin en los que los mercados real y monetario se encuentran en equilibrio. Cmo afectan las variaciones de los precios al gasto agregado de la economa? La oferta de saldos reales es igual a la oferta monetaria dividida por el nivel de precios. Una elevacin de los precios equivale a una contraccin monetaria, por lo que se producirn aumentos en los tipos de inters. La subida de precios reduce la oferta de saldos reales, lo que se traduce en un desplazamiento de la curva LM hacia arriba y hacia la izquierda, que presiona al alza a los tipos de inters. Esta subida de tipos contrae la inversin privada que, a travs del proceso multiplicador, provoca una reduccin mayor de la demanda agregada y del nivel de actividad econmica. Aun mayor nivel de precios, el nivel de produccin ser menor. Todas las alteraciones de de la Demanda Agregada (DA) que no provengan de variaciones en los precios van a provocar desplazamientos de la curva de demanda . Las posibles causas son: - Variaciones de los componentes autnomos de la demanda agregada. Un aumento del

consumo o de la inversin autnoma va a provocar una expansin de DA. Grficamente DA se desplazar hacia la derecha. Una reduccin de esas variables tendr el efecto contrario. - Poltica fiscal o presupuestaria. Un aumento del gasto pblico o una disminucin de los impuestos provocar una expansin de DA a travs del proceso multiplicador correspondiente. Grficamente la curva de DA se desplazar a la derecha. Una reduccin del gasto pblico o un aumento de impuestos tendr el efecto contrario. - Poltica monetaria. Un aumento de la oferta monetaria provocar una expansin de DA y un desplazamiento de la curva a la derecha. Por el contrario, una reduccin de la oferta monetaria tendr el efecto contrario. 11.3 LA OFERTA AGREGADA La oferta agregada en el corto plazo Las restricciones que afectan al proceso productivo son de tres tipos: 1.Funcin de producci6n de la economa. Factores disponibles y nivel de tecnologa. La tecnologa existente debe ser entendida como capacidad tcnica para obtener el mejor rendimiento posible de los factores de produccin. En este sentido, es importante no olvidar que, a corto plazo (perodo de tiempo en el que nos movemos) el stock de capital est dado y representa una limitacin para la produccin. Por eso hablamos de capacidad mxima de produccin. 2.Caractersticas del mercado de trabajo . El mercado de trabajo se entiende en este contexto como la representacin terica de las relaciones de los trabajadores y los empresarios de un pas, que pretenden acordar el volumen de contratacin de mano de obra y los salarios que sirvan para retribuir a la misma. 3.Sistema de fijacin de precios. En este mbito las alternativas pueden variar entre la determinacin de precios en un marco de competencia perfecta y, por tanto, bajo el supuesto de que ningn agente tiene capacidad autnoma para condicionar los precios y el sistema propio de los modelos de la competencia imperfecta. El resultado combinado de los tres factores anteriores se refleja en la curva de oferta agregada, que representa las diversas combinaciones de produccin y niveles de precios que los agentes productivos plantean en la economa entendida en su conjunto. Modelo neoclsico En el modelo neoclsico la interaccin de la oferta y la demanda de trabajo determina el salario real y el nivel de pleno empleo, que se alcanzar automticamente si el mercado de trabajo funciona libremente y de modo competitivo. El nivel de pleno empleo, resultante de la negociacin entre empresarios y trabajadores, determina el nivel de produccin mxima que, dada la funcin de produccin, puede alcanzar la economa. Ello quiere decir que la produccin de equilibrio se fija independientemente del nivel de precios y que las variaciones de los mismos no alterarn el nivel de produccin ni siquiera en el corto plazo, porque suponemos que existe flexibilidad absoluta de precios y salarios. Si aumentara el nivel de precios, los salarios monetarios se ajustaran automticamente al laza (y lo contrario ocurrira si aqul descendiera) de forma que el salario real se mantuviera inalterado y, por tanto, tambin el nivel de produccin y empleo. Ello implica la forma vertical de la Oferta Agregada neoclsica. Los neoclsicos creen que el desempleo existente se debe fundamentalmente a fricciones en el mercado de trabajo debido a los ajustes de plantilla en las empresas y a los procesos de bsqueda de empleo por parte de los trabajadores. En todo momento hay algunas empresas que reducen empleos como consecuencia de ajustes en la produccin, mientras que otras demandan nuevos trabajadores. Por otro lado, constantemente se incorporan nuevos trabajadores al mercado en busca de su primer empleo. Encontrar un puesto de trabajo puede no ser fcil si no se cuenta con informacin adecuada sobre las vacantes disponibles o si stas se localizan en reas geogrficas alejadas de la residencia de los buscadores de empleo. El desempleo friccional o de bsqueda es aquel asociado al cambio de empleo de algunos trabajadores y a la incorporacin de otros al mercado de trabajo. La tasa natural de desempleo es la tasa de paro vinculada al desempleo friccional existente en el mercado de trabajo cuando ste se encuentra en equilibrio y, por tanto, cuando la economa se encuentra en el nivel de produccin de pleno empleo. Modelo keynesiano

En los modelos Keynesianos, por el contrario, se parte de un funcionamiento imperfecto de los mercados. Por ejemplo, no se cumple la ley de productividad marginal decreciente, los empresarios no siguen la regla del coste marginal a la hora de fijar sus precios y existen importantes rigideces en los mercados, como ejemplos contradictorios con el modelo de competencia perfecta. En tales supuestos, mientras no se alcance el nivel de pleno empleo de la economa la curva de oferta tiende a ser horizontal en el corto plazo, porque los precios no se ajustan con la flexibilidad y rapidez que suponan los neoclsicos, sino que los desequilibrios suponen ajustes a travs de las cantidades (es decir, desempleo en vez de reduccin de salarios). Las polticas de demanda que pretenden corregir el desempleo son, por lo tanto, totalmente eficaces sin impacto apreciable sobre la inflaci6n. En la actualidad, la mayor parte de los economistas se inclinan por suponer, al menos a corto plazo, una oferta con pendiente creciente (no totalmente horizontal, salvo, quizs, elevadsimos niveles de desempleo) que tiende a hacerse vertical cuando se alcanza la tasa natural de desempleo. Las rigideces provienen de fallos en la informacin, del sistema de determinacin de los salarios (donde las decisiones son concertadas a travs de la negociacin y la presin de los sindicatos, ms que por un funcionamiento espontneo del mercado), as como de la intervencin pblica en los mercados de trabajo. Es el caso de las regulaciones sobre el salario mnimo, de los mecanismos de financiacin de las prestaciones sociales y de las formas de contratacin y despido, variables que ayudan tambin a entender el grado de flexibilidad del mercado de trabajo. Las rigideces existentes explican por qu los ajustes no se producen slo va precios, como suponan los neoclsicos, sino tambin a travs de los ajustes en las cantidades . A largo plazo, los crecimientos de la demanda inducen mayores precios y stos alzas salariales, lo que implicara que la oferta a corto plazo se ira desplazando hacia arriba, resultando una oferta a largo plazo ms vertical. Pero esa mayor demanda tambin estimula la inversin, desplazando la curva de oferta hacia la izquierda, con lo que la oferta a largo plazo podra ser ms horizontal. Para los neoclsicos, a largo plazo, la curva de oferta agregada es vertical . Una vez ms suponen que los precios y los salarios son flexibles a largo plazo, incluso admitiendo que a corto plazo puedan existir ciertas rigideces debido al funcionamiento administrado del mercado de trabajo. La produccin se mantendr en el nivel de equilibrio inicial con la tasa natural de desempleo que conocemos. El nivel de produccin de equilibrio o potencial slo podr incrementarse por factores exgenos que hagan desplazarse a la oferta agregada, la FPP que conocemos. Para los keynesianos, la oferta agregada tiene pendiente creciente tambin a largo plazo, porque precios y salarios siguen siendo rgidos a la baja y las empresas reducen ms fcilmente empleo que salarios. La pendiente ser positiva pero no vertical. Una de las implicaciones ms importantes es que una contraccin de la demanda agregada en el corto plazo puede provocar una recesi6n que persista en el largo plazo: pueden darse situaciones de equilibrio a largo plazo con un nivel de produccin bajo y una elevada tasa de desempleo. La mayor parte de los economistas aseguran que la oferta en el corto plazo se acerca ms a los planteamientos keynesianos y en que en el largo plazo puede estar ms cerca de los planteamientos neoclsicos. Las polticas de oferta Existen dos enfoques respecto a las polticas de oferta: El enfoque intervencionista defiende polticas pblicas activas que corrijan o contrarresten las imperfecciones de los mercados. El enfoque liberal se basa en la confianza en el sistema de libre empresa y el funcionamiento competitivo de los mercados. Polticas de oferta intervencionistas La justificacin de la intervencin pblica en el sector productivo se basa en la idea de que es probable que la iniciativa privada destine recursos insuficientes a investigacin y desarrollo, formacin e inversin, que son factores esenciales del crecimiento econmico. El gasto en tales casos, aunque es altamente beneficioso para la sociedad, puede resultar poco rentable o atractivo para el sector privado debido a factores diversos (ausencia de competencia

en muchos sectores, elevado riesgo de la inversin, imperfecciones del mercado de capitales). Por ello, para corregir estos fallos del mercado, la intervencin pblica puede emplear las siguientes formulas: Nacionalizar empresas que se encuentran en dificultades financieras, normalmente de importancia estratgica, con el fin de evitar los costes sociales derivados de la prdida de puestos de trabajo y de invertir en ellas para hacerlas rentables a largo plazo. Subvencionar programas de investigacin y desarrollo en ciertas industrias, sectores o programas de inversin que se consideren beneficiosos para la economa nacional. Racionalizar sectores a travs de fusiones o reorganizaciones empresariales que conduzcan a una mayor eficiencia o niveles de inversin ms elevados. Informar, asesorar y proporcionar asistencia tcnica a empresas para que introduzcan as innovaciones tecnolgicas que incrementen la eficiencia, creando al tiempo un clima de certidumbre propicio para la inversin. Provisin directa de infraestructuras que beneficien a la economa en su conjunto (carreteras) o a determinados sectores o empresas (construir fbricas, proporcionar equipos). Planificacin econmica indicativa, creando foros de encuentro entre los distintos sectores econmicos para coordinar los planes individuales y recomendar objetivos realistas de inversin y produccion consistentes entre s, de modo que se eviten tanto la escasez como el exceso de capacidad. Polticas de oferta orientadas hacia el mercado La idea principal que inspira este tipo de polticas es la confianza en los mercados, la iniciativa individual, la competencia y la inversin privada, como fuentes de estabilidad y crecimiento econmico, y la creencia de que la regulacin y la intervencin del sector pblico en la economa es ineficaz, cuando no contraproducente. Los aspectos fundamentales de esta nueva economa de la oferta son los siguientes: Reduccin del gasto pblico. Desde las posiciones liberales se piensa que el Sector Pblico es ms burocrtico e ineficiente que el sector privado, por lo que una reduccin de sus programas de gasto liberara recursos para la inversin privada. Sin embargo, en la prctica, esta medida provocara recortes en los servicios pblicos y a que se redujese la eficiencia global. Reduccin del impuesto sobre la renta y las cotizaciones sociales. El objetivo sera incentivar el trabajo. Reduccin de los impuestos sobre beneficios y aumento de los incentivos a la inversin. La reduccin del impuesto sobre los beneficios de las empresas libera fondos para la inversin. Adems, tanto la reduccin de impuestos como las deducciones fiscales por inversin elevan la tasa de rendimiento de la misma, lo cual estimula su crecimiento. Desregulacin laboral. Se trata de reducir derechos laborales (condiciones de contratacin, estabilidad de empleo...) y debilitar a los sindicatos (restringiendo los derechos de intervencin y de huelga...) con el fin de reducir rigideces de mercado de trabajo. Reduccin de las prestaciones sociales del Estado del bienestar. La existencia de programas de rentas mnimas y los subsidios por desempleo hacen que la diferencia entre las prestaciones que reciben los desempleados y el salario neto de los empleados sea muy pequea, lo cual provoca desempleo voluntario y empleo sumergido. Una reduccin de tales prestaciones incrementara la oferta de trabajo y se producira una reduccin del desempleo. Polticas de fomento de la competencia. Se piensa que la introduccin de competencia en los mercados conduce al crecimiento y a la reduccin de la inflacin. Las polticas ms significativas en este sentido son: - La contratacin de servicios pblicos con el sector privado . - La desregulacin de mercados para eliminar monopolios. - La introduccin de mercados internos en el sector pblico (competencia entre distintas entidades pblicas) para aumentar la eficiencia de los servicios pblicos. - La liberalizacin del mercado de capitales. Las polticas pueden obtener resultados, tanto en trminos de crecimiento y empleo, como de contencin de la inflacin, disminuyendo incluso la tasa natural de desempleo. Sin embargo, muchas de ellas suelen ir acompaadas de importantes costes sociales, con incrementos en los ndices de desigualdad y pobreza. Algunos autores destacan igualmente que la mayor libertad del mercado suele implicar otros costes a largo plazo, como inseguridad para los consumidores y los trabajadores, al disminuir los controles pblicos y primar los intereses privados sobre los colectivos.

11.4 LA INFLACIN Concepto La inflaci6n es un proceso en el que los precios de una economa crecen a lo largo del tiempo de forma continua y generalizada. Causas explicativas Las dos explicaciones bsicas de una elevacin de precios son: Inflacin de demanda. Cuando al nivel de precios preexistente los deseos de compra de todos los agentes de la economa (la demanda agregada) son superiores a la capacidad de producci6n (oferta agregada). En principio, la presin alcista sobre los precios ser muy reducida si existen muchos recursos ociosos y tanto ms fuerte cuanto ms nos acerquemos a los niveles de pleno empleo. Esta afirmacin suele calificarse como la explicacin keynesiana de la inflacin. Se destaca el componente cclico de este tipo de inflacin, puesto que se supone ligada a los perodos expansivos. Las fases de auge implicaran un crecimiento de la demanda y una mayor presin de la misma sobre los precios. Por el contrario, en las fases recesivas del ciclo econmico, la consecuente cada de la demanda implicara la desaparici6n de las presiones inflacionistas. Inflacin de costes. Cuando el incremento de los precios viene motivado por un encarecimiento de los procesos productivos. Una elevacin de los costes salariales, del coste del capital, de las materias primas, de los productos importados... supone un desplazamiento hacia arriba de la curva de oferta y, por tanto, una elevacin de los precios, tanto ms extendida cuanto ms general sea la utilizacin del factor o factores afectados por aquella elevacin. Tambin podra existir una relacin entre este tipo de inflaci6n y el ciclo econmico. En pocas de crisis y desempleo agudo de los factores productivos, no existirn presiones al alza de los costes. Por el contrario, cuanto ms cerca estemos del pleno empleo de los recursos, mayor ser la escasez. Lucha de rentas La inflacin es, en realidad, un proceso de lucha de rentas . Independientemente de cul sea la razn por la que los precios sufren una variaci6n al alza, el resultado es que las rentas reales de la mayora de los sujetos han descendido. Inflacin estructural En toda economa, tanto ms cuanto menos desarrollada est, son frecuentes las rigideces en determinados sectores, a menudo claves para el crecimiento de esa economa. Ello implica que cualquier aumento en la demanda, por leve que ste sea, provoca elevaciones de precios en el sector financiero, en los transportes, en los alimentos, en los bienes de capital... incluso aunque la economa en su conjunto se encuentre lejos de su nivel de pleno empleo. Estos desequilibrios provocan la que se ha denominado inflacin estructural. El dinero Buen nmero de autores otorga al dinero un papel protagonista, hasta el punto de que se describe frecuentemente la inflacin como un fenmeno estrictamente monetario. Es evidente que el dinero, en cuanto medio general de pago, es el instrumento necesario para que la demanda pueda materializarse. Ello ha llevado a la conclusin de que la tasa de crecimiento de la cantidad de dinero es la condicin necesaria para que la inflacin pueda darse, sean cuales sean las restantes circunstancias. Las transacciones que se realizan en una economa, valoradas a precios de mercado (produccin x nivel de precios), tendrn que ser equivalentes a los medios de pago utilizados para su pago (dinero x velocidad de circulacin). Definimos V como la velocidad de circulacin de dinero o nmero de veces que tericamente se utiliza el dinero y se calcula como el cociente:
Produccin x nivel precios YxP V= ------------------------------------------------------------------------- = ---------------------Cantidad de dinero M

Que no es sino otra forma de expresar la identidad destacada en el prrafo anterior:


YxP=MxV

Las consecuencias

Los efectos derivados de la inflaci6n dependen en buena medida de la intensidad de la misma . No puede ser lo mismo una inflacin moderada, cuando el nivel medio de precios crece levemente, que una inflacin galopante, con tasas superiores al 100 por 100 y que fcilmente degenera en la hiperinflacin. Los efectos sern tanto ms importantes, cuanto ms elevado sea el ritmo de crecimiento de los precios. La inflacin: Altera radicalmente todo el sistema de precios relativos, porque las adaptaciones no sern nunca idnticas para todos, ni en la rapidez de la respuesta, ni en la cuanta de la misma. Provoca una desconfianza creciente hacia el dinero y una elevacin de la propensin a consumir. Por una parte, porque la expectativa de subidas de precios hace ms atractivo adelantar el consumo en la medida de lo posible: maana costar ms. En segundo lugar, porque el ahorro pierde atractivo ante los reducidos incentivos del tipo de inters y el temor a la prdida de valor de los activos en que pueda materializarse. Eleva la inseguridad sobre los valores futuros, lo que hace descender el valor esperado de cualquier proyecto. El menor atractivo provocar una reduccin de la inversin, especialmente en los proyectos a ms largo plazo. Deteriora la competitividad nacional, en la medida en que los precios nacionales estn creciendo a ritmos superiores a los de los pases del entorno. Consecuentemente, crecern las importaciones y decrecern nuestras exportaciones, la moneda nacional tender a depreciarse, se ver reforzado el proceso inflacionista y la produccin interior se resentir. Hemos definido el proceso inflacionario como una lucha de rentas: genricamente, puesto que de una lucha se trata, el pronstico ser que ganarn los fuertes y perdern los dbiles. Sern fuertes, desde una perspectiva social, aquellos sujetos o colectivos con posibilidad de defender sus intereses con eficacia en las negociaciones polticas o empresariales. As, por ejemplo, los trabajadores sern fuertes si lo son los sindicatos del sector correspondiente que es capaz de imponer revisiones de los salarios nominales por encima incluso de las tasas de inflacin. Sern dbiles, si carecen de fuerza o posibilidad de negociacin.
Ver otros comentarios en relacin entre las elasticidades de los oferentes y demandantes; rapidez de la respuesta; perjuicio para acreedores y beneficio para deudores; Estado como beneficiario de los procesos inflacionistas.

11.5 EL DESEMPLEO El trmino desempleo hace referencia a que existen recursos productivos que no estn siendo utilizados por la sociedad. Por tanto, en teora, debera entenderse que afecta a todos los factores productivos, si bien se aplica casi con exclusividad al factor trabajo. Se considera que una persona puede calificarse como parado cuando, siendo capaz de trabajar, no tiene empleo, lo busca y no lo encuentra. Por tanto, no consideramos parados a quienes no forman parte de la poblacin activa como los nios o los ancianos, o las personas que estando en posibilidad terica de trabajar, sin embargo, no desean hacerlo por cualquier causa como estudios, tareas domsticas, vivir de rentas, etc. Tampoco consideramos desempleados a quienes buscan empleo pero estn trabajando, porque desean mejorar o cambiar. No es fcil la medicin del desempleo. Existen dos mecanismos : El ms habitual es la realizacin de una encuesta en la que se pregunta respecto a la situacin laboral en los ltimos das y los esfuerzos realizados por buscar trabajo. Suele destacarse que este tipo de medicin tiende a infravalorar el nmero de empleados y a elevar el de desempleados. Otra va de medici6n es la utilizacin de registros administrativos y considerar parados a aquellos que se inscriben como tales en las oficinas pblicas de empleo. Esta va infravalora el nmero de personas en situacin de desempleo. Personas desanimadas o recin llegadas al mundo laboral, pueden no aparecer en estos registros. Si la tasa de desempleo es la proporcin de parados en relacin con la poblacin activa, podemos suponer que la cifra proporcionada por la encuesta ser algo ms elevada que la real y que la derivada del paro registrado estar muy por debajo. En la medida en que los flujos de desempleo son frecuentes y tienden a serlo cada vez ms, es

tambin ms probable que un trabajador integre en algn momento de su vida el colectivo de parados, pero existe bastante consenso en que si el perodo de desempleo es breve, la situacin no es realmente problemtica. Como ocurra en el caso de la inflacin, estos pasos rpidos por el desempleo antes de encontrar un nuevo empleo, que conocemos como paro friccional, pueden considerarse incluso positivos. Esta flexibilidad de los mercados laborales permite que la economa se vaya adaptando, reduciendo la dedicacin de los factores en empresas y sectores en declive e incorporndolos a las empresas y sectores en auge. El nmero de desempleados no depende slo de la frecuencia con la que los trabajadores pierden su empleo o el ritmo al que nuevos colectivos integran las cifras de la poblacin activa, sino tambin de la duracin del desempleo. La realidad muestra que la mayora de quienes pierden su empleo encuentra rpidamente uno nuevo, pero que muchas de las personas que estaban paradas al comenzar el mes, no volver a trabajar nunca. Personas de edad madura, trabajadores escasamente cualificados o con problemas de integracin, muchas veces las mujeres... son colectivos sobre los que el paro de larga duracin incide con ms frecuencia. Desaprovechamiento de recursos. Desde una perspectiva framente econmica, el coste fundamental y evidente del desempleo es que existen recursos disponibles que la sociedad no est utilizando. La economa crece, si es que lo hace, a ritmos inferiores a los potenciales. Esa menor produccion genera efectos negativos en cadena. Efecto redistributivo. El desempleo implica un efecto redistributivo claramente progresivo. El desempleo no se distribuye homogneamente entre toda la poblacin, sino que afecta normalmente en mucha mayor medida a los hogares con menores ingresos, a las personas con menores cualificaciones, a los colectivos marginales, a trabajadores de mayor edad independientemente de sus posibles cargas familiares. El desempleo, especialmente el de larga duracin, es en nuestros das uno de los factores explicativos ms importantes de las diferencias de renta entre los hogares y de las situaciones de pobreza. Efectos altamente negativos. El desempleo de larga duracin puede generar aspectos muy desfavorables. En la medida en que el trabajo es el camino habitual de insercin social, de obtencin de ingresos y de empleo del tiempo en el perodo activo de la vida, el desempleo puede daar gravemente valores muy diversos como la cohesin social, la integracin de los jvenes en la sociedad, la autoestima personal del parado e, incluso, su salud fsica, las relaciones familiares, la seguridad ciudadana o la estabilidad democrtica. Seguro de desempleo. Existe en la casi totalidad de los pases desarrollados e implica que los trabajadores paguen una pequea porcin de su sueldo o salario, asegurando as el cobro de un subsidio en el caso de que pierdan involuntariamente su puesto de trabajo, temporal o indefinidamente. Normalmente la prestacin que se recibe es inferior al ingreso que se perciba durante el perodo activo y suele tener un lmite en el tiempo. El paro aumenta en los perodos recesivos y disminuye en pocas de auge. La mayora de las salidas del mercado de trabajo tiende a aumentar cuando la actividad econmica se ralentiza y las entradas crecen en los perodos en que la produccion crece a ritmos adecuados. Para impedir que aumente la tasa de desempleo es necesario que el PIB real crezca por encima de un determinado porcentaje. Tipos de paro Paro es la situacin en la que se encuentran quienes, en edad laboral, deseando trabajar, no encuentran empleo. Paro cclico. Dado que la poblacin activa est creciendo normalmente y que tambin crece la productividad de los trabajadores, un nivel de produccin estabilizado generara un paro creciente, porque no absorbera los nuevos activos e incluso prescindira de una parte creciente de los empleados. El paro cclico est ligado a las depresiones econmicas, pero se corrige tericamente cuando reaparece la fase de auge correspondiente. Paro estacional. Desempleo que se produce en aquellos sectores productivos (como el agrario o el turstico) en los que las necesidades de trabajo se concentran en determinados perodos del ao y se reducen drsticamente en otras. Paro friccional. Desempleados transitorios por haber dejado un empleo y hallarse a la

bsqueda de otro. Paro keynesiano. Desempleo provocado por un bajo nivel de la demanda agregada. Paro neoclsico. Desempleo provocado por la rigidez a la baja de los salarios. Paro voluntario. Situacin en la que una persona potencialmente activa y con posibilidades de estar empleado, renuncia deliberadamente a trabajar. Para algunos autores liberales, puede calificarse como voluntario todo desempleo que podra solucionarse aceptando salarios ms bajos. Paro involuntario. Porque no depende de la voluntad de los trabajadores, sino del conjunto de factores estructurales de los mercados que implican rigideces en los mismos. La dualizacin En los ltimos tiempos se observa un fenmeno en el mercado laboral de gran importancia: la denominada dualizacin del mercado. La dualizacin hace referencia al hecho de que junto a unos trabajadores con empleos estables y razonablemente retribuidos, existe un colectivo importante de asalariados sujetos a una precarizacin creciente, que entran y salen de la situacin de empleados con gran frecuencia y con retribuciones medias inferiores a las del primer colectivo. Ver otros conceptos como teora de la bsqueda de empleo, salario de reserva, movilidad... 11.6 INFLACIN O DESEMPLEO? En el anlisis de oferta y demanda agregadas parece evidente que si nos acercamos a los niveles de pleno empleo nos encontramos con tensiones inflacionistas y que la estabilidad de precios parece exigir una cierta atona de la demanda que implica probables cifras de desempleo elevadas. Es preciso, entonces, elegir entre pleno empleo o estabilidad de precios? Estamos ante dos objetivos incompatibles entre s? La curva de Phillips En 1958 Phillips public un trabajo en el que pona de manifiesto la relacin estadstica entre inflacin de salarios y desempleo en el Reino Unido entre 1861 y 1957. A lo largo del tiempo podra observarse una relacin inversa entre inflacin y desempleo (grfico 11.17). Grfico 11.17. Curva de Phillips

Cerca del pleno empleo los precios tienden a subir, tanto porque la oferta es casi vertical, como por el hecho de que las demandas retributivas de los factores productivos son ms fuertes, al no existir riesgo de desempleo. Por el contrario, en poca de crisis, no existe escasez por el lado de la oferta y el temor al paro permite una mayor estabilidad de los precios. No obstante, el panorama empez a cambiar cuando en la gran mayora de los pases comenzaron a darse simultneamente problemas de elevada inflacin y altas tasas de desempleo. El fenmeno conocido como estanflacin, podra explicarse como un desplazamiento hacia arriba y hacia la derecha de la curva de Phillips, para poner de manifiesto que las tensiones entre paro e inflacin se produciran en niveles ms elevados de ambas variables. Cuando los individuos tienen expectativas de inflacin, negocian sus rentas en funcin de

esas previsiones, pensando en trminos reales de poder adquisitivo, y no meramente nominales... La deflacin La deflacin consistira en el fenmeno inverso a la inflacin: un declive generalizado y continuado de los precios. Tericamente, los incrementos en la productividad permitiran una reduccin de precios y ello sera beneficioso. En este caso, la oferta agregada se est desplazando hacia abajo y hacia la derecha, permitiendo ese proceso. Sin embargo, la experiencia muestra que esos procesos se dan con carcter sectorial, pero rara vez, de forma simultnea en el conjunto de la economa. Al compensarse unos procesos al alza y otros a la baja, el resultado general puede resultar equilibrado. Es ms frecuente y peligrosa la deflacin que procede de reducciones de la demanda agregada. En el deseo de controlar la inflacin, con medidas monetarias restrictivas o/y reducciones del gasto pblico, puede caerse en un exceso que frene fuertemente la demanda, quizs deprimida autnomamente por un empobrecimiento generalizado o/y una cada del comercio internacional. Si la demanda cae, puede generarse un proceso deflacionista recesivo.

TEMA 12. UNA ECONOMA ABIERTA


Hasta el momento hemos estudiado los fenmenos econmicos desde la perspectiva de economas cerradas, como si no existiera sector exterior. Sin embargo, en las economas modernas es evidente la extraordinaria importancia de los intercambios entre residentes de distintos Estados, es decir, del comercio internacional. Por otro lado, resulta cada vez ms frecuente la estrecha interrelacin entre las economas de diferentes pases. Esta interdependencia hace impensable que los gobiernos intenten adoptar medidas de poltica econmica sin tener en cuenta el contexto en el que tales medidas se aplican. El registro sistemtico de los intercambios entre residentes y no residentes se lleva a cabo en un documento contable que es la Balanza de Pagos. La tcnica contable de la partida doble con la que se registran estas operaciones hace que el saldo formal de la balanza sea cero, es decir, que sta est siempre equilibrada. Sin embargo, a efectos de estudiar sus componentes y de analizar los posibles efectos econmicos derivados del comercio internacional, es frecuente dividir la Balanza de Pagos en sub-balanzas o cuentas, las cuales s pueden arrojar un saldo deficitario o superavitario. El hecho de que estos intercambios entre residentes y no residentes tengan lugar en monedas diferentes nos remite al tipo de cambio, es decir, al nmero de monedas nacionales necesario para adquirir una moneda extranjera. La adopcin de un modelo de tipo de cambio fijo o flexible tambin tiene importantes consecuencias para la economa interna del pas, ya que el precio de la moneda nacional en relacin al resto de monedas del mundo condiciona el volumen de comercio, exportaciones e importaciones y stas afectan a la demanda agregada y, a travs de ella, a la produccin, la renta, el empleo, el nivel de precios, los tipos de inters... 12.1 LAS VENTAJAS DEL COMERCIO INTERNACIONAL El comercio internacional se define como el conjunto de intercambios que se produce entre residentes de dos o ms pases diferentes. Lo consustancial al carcter internacional de comercio es la diferente residencia, con independencia de cul sea la nacionalidad de los mismos. Un pas podra optar por un modelo de autarqua, es decir, intentar producir en el interior de su territorio la totalidad de los bienes que necesita, pero la experiencia demuestra que ese modelo dificulta enormemente el desarrollo. Adems, resulta imposible, puesto que raro es el pas que dispone de todas las materias primas necesarias. Por ello, a lo largo de toda la historia, el comercio se ha ido extendiendo y desarrollando, alcanzando pocas como la actual, en la que la casi totalidad de los pases dependen del comercio exterior para satisfacer su consumo y como salida de niveles importantes de su produccin.

En la actualidad, el comercio internacional presenta dos rasgos importantes : Importancia creciente del comercio intraindustrial. Es aquel que tiene lugar cuando se realizan exportaciones e importaciones de bienes que son producidos por una misma industria (Espaa exporta e importa simultneamente automviles). El peso del comercio de servicios (comercio invisible). El mero hecho de que existan diferencias en las capacidades o habilidades de las personas o pases es ya un argumento poderoso para justificar la existencia de la conveniencia de un comercio internacional. A esta razn se unira el dato de que con frecuencia resulta ms eficiente concentrar la produccin en un lugar y/o empresa, puesto que ello permite abaratar significativamente los costes unitarios de produccin, es decir, aprovechar las economas de escala. Adam Smith, en el modelo conocido como ventaja absoluta seal que los pases deberan especializarse en la produccin de los bienes que son capaces de producir a menor coste que los dems. No obstante, este modelo no era capaz de predecir qu sucedera si un mismo pas goza de ventaja en la produccin de todos o casi todos los bienes. David Ricardo expuso su teora de ventaja comparativa, segn la cual cada pas se especializar en la produccin y exportacin de los bienes que puede producir con un coste ms bajo en trminos relativos. Es decir, preferir centrarse en los bienes en cuya produccin es relativamente ms eficiente, e importar los bienes que produzca con un coste relativamente elevado, en los cuales es comparativamente menos eficiente que los dems. Cuando cada pas se ha especializado en la produccin del bien en la que tiene ventaja comparativa, el intercambio permite el acceso a mejores combinaciones de bienes. Las posibilidades de consumo despus del intercambio y de la especializacin son mayores que las posibilidades de producci6n y de consumo en rgimen de autarqua. Ver ejemplo de Inglaterra y Portugal en grficos 12.1 y 12.2. 12.2 LAS RESTRICCIONES AL COMERCIO INTERNACIONAL Aunque nadie parece discutir las ventajas del comercio internacional, sin embargo, existen diferentes restricciones al mismo, entre las que cabe destacar las siguientes: El arancel Es un impuesto que grava la importacin de bienes y es el ms tpico de los instrumentos proteccionistas. Se pueden distinguir los siguientes tipos: Aranceles fijos, cuando la cantidad exigida por cada unidad de bien importado es constante. Aranceles ad valorem, exigidos como porcentaje del precio de los bienes importados. En ambos casos el efecto bsico es el mismo: incrementar el coste de los bienes importados. Si el arancel fuese tan elevado que ahogara por completo las importaciones hablaramos de aranceles prohibitivos, aunque no habituales. Adems del efecto penalizador sobre la libre entrada de productos, el arancel tiene una finalidad recaudatoria. Es una fuente de ingresos para el erario pblico. La introduccin de un arancel altera el esquema de oferta y demanda, al menos en los siguientes aspectos: Los productores nacionales toman como referencia un nuevo precio: el precio mundial ms el arancel. Esto les beneficia, ya que pueden vender a un precio ms elevado que puede rentabilizar procesos que antes no lo eran. En definitiva, el arancel protege la industria nacional al reducir la competencia exterior. Comparativamente, la situacin de las empresas nacionales mejora por el solo hecho de que los precios de los productos extranjeros se han incrementado como consecuencia del establecimiento del arancel. Este mayor precio retrae el consumo. Si las compras de los consumidores disminuyen y las ventas de los oferentes nacionales aumentan, las importaciones se reducen. Si el pas que ha aplicado el arancel es lo suficientemente importante en el mercado mundial, la reduccin de compras puede deprimir el precio del resto de los mercados mundiales, mejorando as la relacin real de intercambio que viene determinada por el cociente entre los precios de exportacin y los precios de importacin. Si el pas es pequeo, este efecto es imperceptible. Consecuencia del establecimiento del arancel es la obtencin por parte del Estado de unos ingresos adicionales, cuyo volumen ser tanto mayor, cuanto mayores sean las importaciones y el porcentaje aplicado como arancel.

Por tanto, el arancel perjudica a los consumidores. Parte de esa prdida de bienestar se recupera a travs de la mayor produccin nacional y de los ingresos del Estado, pero otra parte no se recupera por las distorsiones provocadas en el consumo y en la produccin. El bienestar nacional ha disminuido. Si el pas que aplica la proteccin es un demandante importante en el mercado mundial del producto afectado, la reduccin de las importaciones provocar un descenso del precio mundial compensando el efecto interno del arancel, normalmente slo en parte. De ah que sea frecuente que las grandes potencias econmicas defiendan el libre comercio, pero apliquen aranceles proteccionistas en cuanto interesa a sus productores nacionales. Otros instrumentos del proteccionismo Los contingentes Consisten en fijar restricciones cuantitativas autorizando un nmero mximo de unidades susceptibles de importacin. La diferencia esencial con el arancel es que el contingente no aporta ingresos al Estado. Los contingentes benefician a quienes disfrutan de la licencia para importar, que compran fuera ms barato de lo que se exige en el mercado interno y venden dentro ms caro. De este modo, la diferencia entre los precios exteriores bajos y los interiores ms altos permite a los propietarios de licencias de importacin obtener ciertos beneficios conocidos como rentas de la cuota. Los subsidios a la exportacin Con este instrumento se pretende apoyar a las empresas nacionales en los mercados internacionales. Como la concesin de ayudas directas se considera una prctica desleal, los subsidios a la exportacin pueden aparecer encubiertos bajo ciertas medidas ms sutiles como, por ejemplo, a travs de las subvenciones a la investigaci6n necesaria en sectores orientados a la exportacin. Las empresas nacionales podrn vender ms en el extranjero gracias a esas ayudas, pero slo estarn dispuestas a vender en el mercado interior si es a ese mismo precio exterior (precio mundial + subsidio), es decir, se encarecern los precios nacionales. Este mayor precio retrae las compras a los consumidores nacionales. Los perdedores de esta poltica son de nuevo estos ltimos, as como el Estado, que tiene que desembolsar el subsidio. Las restricciones voluntarias a la exportacin Consisten en la fijacin de una cuota al comercio impuesta por el pas exportador, en lugar del pas importador. Generalmente su establecimiento obedece a un convenio con el pas importador, con el fin de evitar otras restricciones comerciales. Una diferencia importante es que los ingresos no son para el pas importador (como lo habran sido en el caso de que se hubiera aplicado un arancel), sino para el pas exportador. Por ello, es tambin posible que sean los propios pases exportadores, cuando controlan significativamente la oferta mundial de un producto, los que voluntariamente restrinjan las cantidades que sacan al mercado. Otras barreras no arancelarias Estos instrumentos pueden consistir en la exigencia de requisitos tcnicos, sanitarios, de etiquetado... cuya especificacin pretende (bajo la apariencia de garantizar la calidad de los productos y defender a los consumidores, la salud pblica o el medio ambiente) dejar fuera del mercado y/o imponer costes adicionales a los productos extranjeros. Argumentos a favor del proteccionismo Las exportaciones suponen el desarrollo de la industria nacional y las importaciones lo debilitan. Por lo tanto, la tentacin evidente de toda nacin es proteger a los productores nacionales poniendo trabas a las importaciones y favoreciendo su salida al exterior. Ese trasfondo de fortalecimiento nacional es el que puede encontrarse detrs de los diferentes argumentos que pretenden justificar el proteccionismo, que podran resumirse en los siguientes: Estmulo de la produccin nacional, el empleo y las exportaciones, al menos a corto plazo. La proteccin aumenta el volumen de contratacin de trabajadores al elevar los precios de las importaciones y/o desviar la demanda hacia la produccin nacional. Lucha contra el dumping, ya que aunque ste parece beneficiar inicialmente a los consumidores del pas importador, en forma de precios ms bajos, a medio plazo, amenaza con provocar la ruina de la industria nacional. El dumping es una prctica que consiste en vender en los mercados exteriores a precio inferior

al coste o al precio nacional. Proteccin de las denominadas industrias nacientes para permitir que stas puedan superar con xito el perodo inicial de su puesta en marcha. 12.3 LA BALANZA DE PAGOS Concepto La Balanza de Pagos es un documento contable en el que se registran sistemticamente, siguiendo la tcnica de la partida doble, todos los intercambios realizados entre residentes y no residentes en un perodo de tiempo que, normalmente, es de un afro natural. De este modo, es posible conocer como se estn utilizando los factores productivos nacionales y cul es el impacto para la propia estructura productiva del pas de los intercambios que se realizan con el exterior. Tanto las exportaciones como las importaciones afectan a la demanda agregada y, los movimientos monetarios a ellas asociados, tienen tambin sus efectos sobre la masa monetaria en circulacin y sobre el control de la inflacin. El hecho de que se emplee la tcnica contable de la partida doble implica que, formalmente, la Balanza de Pagos est siempre equilibrada; es decir, su saldo es cero o, si se prefiere, la suma de la columna de ingresos es igual a la suma de la columna de pagos. Supuesto el equilibrio contable, es frecuente que se agrupen distintas operaciones al objeto de analizar el comportamiento de determinados saldos. El criterio empleado para considerar la operacin susceptible de registro contable en la Balanza de Pagos es el de residencia, basado en el centro de inters econmico de la unidad que interviene en la transaccin, independientemente de su nacionalidad, segn vimos en la Contabilidad Nacional. Por tanto, no es una cuestin de fronteras geogrficas ni territoriales, sino que lo relevante es el lugar desde el que se realiza y se tiene intencin de seguir realizando actividades y/o transacciones econmicas durante un largo perodo de tiempo (un ao o ms). Conviene tener presente adems que, en el caso de Espaa, al formar parte del mercado nico desde su puesta en marcha en enero de 1993, es necesario distinguir entre comercio extracomunitario y comercio intracomunitario. Con el propsito de no confundir estos trminos se propuso hablar de expediciones e introducciones para referirse respectivamente a las ventas y a las compras de bienes, servicios y capitales entre los pases miembros. Las exportaciones o importaciones se agrupan en las sub-balanzas siguientes: Balanza por cuenta corriente Recoge la exportacin e importacin de mercancas, servicios, rentas de trabajo y de capital y las transferencias corrientes. En general, en las operaciones corrientes, las anotaciones que implican ingresos para residentes en el pas son entradas con efecto expansivo, mientras que las que implican pagos a residentes en el exterior son salidas, con efecto contractivo. Ver conceptos de mercancas, servicios, rentas y transferencias corrientes. Balanza por cuenta de capital En ella se incluyen: Las transferencias de capital unilaterales. La adquisicin y enajenacin de activos no financieros no productivos . Cuenta financiera Las operaciones anotadas en esta cuenta afectan a la posicin acreedora o deudora del pas y se clasifican segn la clase de inversin de que se trate o haciendo un desglose funcional. Las entradas de capital se anotan en ingresos y las salidas de capital se anotan en pagos. Las anotaciones se hacen en trminos netos, tanto en variacin de activos como de pasivos, es decir, inversiones menos desinversiones. Se distinguen los siguientes componentes en la cuenta financiera: Inversin directa. Inversin en cartera. Otra inversin. El anlisis de la Balanza de Pagos Ser preciso analizar la evolucin de nuestra Balanza Comercial, es decir, el saldo de las importaciones y exportaciones de Bienes y Servicios.

Tasa de cobertura. Indica la proporcin del valor de las importaciones de un pas que puede financiarse con el valor de sus exportaciones en un perodo de tiempo determinado. Su clculo se obtiene dividiendo el valor de las exportaciones entre el valor de las importaciones de esa misma clase, expresando el resultado de dicho cociente en tanto por ciento. Si la tasa es inferior a la unidad, las exportaciones son menores que las importaciones y, por tanto, estaremos ante un dficit comercial y si es superior a la unidad, ante un supervit comercial. Relacin real de intercambio. Es el cociente entre el ndice de precios de las importaciones y el ndice de precios de las exportaciones. Si los precios interiores crecen ms deprisa que los de los pases con los que nos relacionamos comercialmente, se deteriorar la relacin de intercambio, lo que ser sntoma de nuestra progresiva prdida de competitividad y la previsible evolucin negativa de nuestra tasa de cobertura y, por consiguiente, del saldo de la Balanza Comercial. Saldo negativo o positivo. Si el saldo por cuente corriente es positivo, es decir, si hay supervit, el ahorro nacional es suficiente para financiar la inversin nacional. Un saldo deficitario, al contrario, pone de manifiesto que el ahorro nacional es insuficiente para financiar la inversin nacional. Recordemos que el equilibrio real exige la igualdad entre las entradas y las salidas. En una economa cerrada, ello exiga la igualdad ahorro/inversin, incluyendo en ambos su componente, tanto pblico como privado. En una economa abierta, debemos aadir importaciones y exportaciones, y resultara entonces que: Ahorro + importaciones = inversin + exportaciones O, lo que es lo mismo, Ahorro inversin = exportaciones importaciones = saldo de balanza corriente Si la diferencia entre ahorro e inversin es positiva, tendremos supervit corriente en nuestra Balanza de Pagos y ello indica que el exceso de ahorro interior (respecto a la inversin interior) est financiando a los residentes en el exterior. Por el contrario, un dficit corriente se correspondera con que la inversin interior es superior al ahorro interior y, por lo tanto, que la financiacin exterior est cubriendo esa diferencia. El saldo corriente puede verse compensado, parcial o totalmente, o agravado por los movimientos de la cuenta de capital. Por eso, incorporamos al saldo por cuenta corriente el saldo de la cuenta de capital y obtenemos la capacidad o necesidad de financiacin: Cuando la suma de la cuenta corriente y de la cuenta de capital registra un saldo positivo, nuestra economa presta al resto del mundo porque tiene capacidad de financiacin. Este prstamo se registra a travs de la cuenta financiera. Si el saldo es negativo revela la necesita de financiacin, que es cubierta mediante prstamos recibidos del resto del mundo. 12.4 LOS TIPOS DE CAMBIO Principales sistemas de tipos de cambio El hecho de que el comercio internacional se realice entre residentes de dos o ms pases diferentes hace que intervengan en l monedas distintas. Esto comporta la necesidad de establecer la equivalencia de la moneda nacional con relacin al resto de monedas del mundo o, si se prefiere, definir su tipo de cambio, as como la existencia de unos mercados para que dichos intercambios se produzcan y unas reglas de juego que regulen el comportamiento de los agentes del comercio internacional. El tipo de cambio determina el precio de una moneda en relaci6n con otra, afectando, por tanto, a los precios relativos de los bienes y servicios producidos en un pas en comparacin con los producidos en otros. El tipo de cambio se expresa como la relacin que hay entre la moneda nacional y la moneda extranjera que se toma como referencia, es decir, cuantas unidades de la moneda nacional son necesarias para adquirir una extranjera. Se distinguen los siguientes tipos de cambio: Tipo de cambio fijo. Cuando su valor viene determinado por las autoridades econmicas. Ante cualquier variacin del mismo, las autoridades se comprometen a mantenerlo en el nivel que previamente hubieran fijado. Por ejemplo, el patrn oro. Tipo de cambio flexible. Son los propios mercados de divisas los que determinan el valor de una moneda con relacin a las dems. De este modo, las variaciones del tipo de cambio

absorben los dficit o supervit de la Balanza de Pagos. As: - Cuando un pas tiene un exceso de ingresos sobre los pagos (supervit) el tipo de cambio descender o, lo que es lo mismo, su moneda se aprecia en relacin con los dems. - Cuando los pagos exceden a los ingresos (dficit) la moneda nacional se deprecia. Si los Bancos Centrales no intervienen para controlar la evolucin del tipo de cambio, los mercados actan libremente, pero no es infrecuente la intervencin para evitar fluctuaciones. Oferta y demanda de divisas La demanda de divisas viene determinada por las importaciones de mercancas, servicios y rentas y por las transferencias pagadas, as como por las exportaciones de capital. Desde Espaa, un importador de petrleo o un turista que se desplaza a Norteamrica, demanda dlares y oferta a cambio euros, porque es en aquella moneda en la que debe pagar la mercanca o los servicios. Lo mismo ocurre si quiere invertir en otro pas. La oferta de divisas depende fundamentalmente de las exportaciones de mercancas, servicios y rentas y de las transferencias recibidas, as como de las importaciones de capital. El mercado de divisas enfrenta ese juego de oferta y demanda, del que resulta el precio que no es otro que el tipo de cambio (grfico 12.5). A largo plazo, el factor decisivo de la cotizacin de una moneda vendr marcado por la evolucin de la relacin real de intercambio, es decir, por la evolucin de la competitividad en relacin con el resto del mundo, pero a corto plazo, son mucho ms decisivos los movimientos de capital, con un fuerte componente especulativo. Si el sistema es flexible: Un aumento de la oferta de divisas (es decir, un aumento de nuestras exportaciones de bienes y servicios o de las importaciones de capital) se refleja en un desplazamiento de la curva de oferta hacia la derecha: el nuevo tipo de cambio de equilibrio se sita a un nivel inferior, es decir, necesitamos menos moneda nacional para comprar cualquier moneda extrajera o, lo que es lo mismo, nuestra moneda se ha apreciado con relacin a las dems. Si lo que ocurre es que ha crecido la demanda de divisas (porque han aumentado nuestras importaciones o porque se ha producido una mayor salida de capital espaol hacia el extranjero) el efecto ser el contrario. La curva de demanda se desplaza hacia la derecha y esto determina un nuevo tipo de cambio mayor que el inicial). En este caso decimos que nuestra moneda se ha depreciado. 12.5 EL EQUILIBRIO MACROECONMICO EN UNA ECONOMA ABIERTA La introduccin de las relaciones con el exterior implica matizaciones importantes en los modelos que hemos visto para una economa cerrada. La propensin marginal a importar acta como un freno para el efecto multiplicador. En cambio, las exportaciones son entradas en el flujo circular y su aumento o disminucin tiene un efecto expansivo o contractivo interior. Cualquier movimiento de las curvas de demanda u oferta que implicaran incrementos de precios por encima de la inflacin de los pases del entorno comercial, tendra importantes consecuencias sobre la competitividad exterior. Al deteriorarse la relacin real de intercambio, las exportaciones sera menos competitivas y las importaciones ms atractivas, con el consiguiente deterioro de nuestra balanza comercial. Ese deterioro perjudicara a las expectativas sobre el tipo de cambio de nuestra moneda, por lo que tambin los capitales extranjeros tenderan a salir en busca de otras monedas con mejores perspectivas. Consecuentemente: Si el tipo de cambio es flexible se elevara, corrigiendo la prdida de competitividad porque la depreciaci6n de nuestra moneda vuelve a hacer ms competitivas nuestras exportaciones, pero a costa de que las importaciones resultaran ms caras y la inflaci6n interna se agravara, realimentando el proceso. Si el tipo de cambio es fijo, el Banco Central se vera obligado a sostener la cotizaci6n, comprando la divisa nacional para cubrir el exceso de oferta, soportando prdidas importantes (porque compra un valor en baja) y agotando sus reservas. Cuando esto ocurre tendr que devaluar. La inflacin interna ms elevada que en el entorno provoca una prdida de competitividad que presiona inevitablemente hacia la depreciacin o hacia la devaluacin. Aparentemente con efectos compensatorios automticos. Sin embargo, aunque el aumento del tipo de cambio, o la prdida de valor de la moneda frente a las del resto del mundo, abarata los productos del pas

y encarece los productos extranjeros, su efecto sobre el saldo de la balanza comercial depende de las elasticidades respecto al tipo de cambio real de las importaciones y de las exportaciones. Para que la devaluacin permita mejorar el saldo por cuenta corriente, es necesario que los volmenes de exportaciones y de importaciones sean lo suficientemente elsticos al tipo de cambio real. Las medidas polticas internas pueden en algn caso verse reforzadas por los comportamientos exteriores. Por ejemplo, una poltica monetaria restrictiva con el objetivo de reducir las presiones inflacionistas eleva los tipos de inters. En conclusin, las polticas de demanda expansivas no coordinadas en una economa abierta pueden no slo perder eficacia sino, incluso, provocar un efecto contrario al deteriorarse la Balanza de Pagos, generndose inflacin y desempleo. Por el contrario, las polticas restrictivas podran encontrar un refuerzo en las reacciones exteriores.

12. 6 LOS PROCESOS DE INTEGRACIN ECONMICA. ESPECIAL REFEERENCIA A LA UNIN EUROPEA. Niveles de Integracin Econmica. La integracin econmica. Es una forma avanzada de cooperacin internacional que persigue la supresin de las barreras comerciales entre un grupo de pases, con diversos grados de avance que pueden llegar hasta la creacin de un mercado nico. Entre las distintas formas posibles podemos destacar las siguientes: Las preferencias aduaneras. Los territorios aduaneros participantes se conceden recprocamente ciertas ventajas aduaneras no aplicables a terceros pases debido a la suspensin internacionalmente aceptada de la clusula de nacin ms favorecida, P.e. la Commonwealth britnica. Las zonas de libre comercio. Se caracterizan por la supresin desarme arancelario de las trabas aduaneras y comerciales en el rea integrada y por el mantenimiento de los aranceles propios frente a terceros pases. Es poco estable y de naturaleza transitoria. Este tipo de integracin puede provocar situaciones de desvo de comercio al pretender introducir mercancas de terceros pases en el territorio integrado a travs del pas que mantenga una menor protecci6n exterior, para luego llevarlas sin pagar derecho aduanero alguno a cualquier otro pas miembro con mayor arancel frente al exterior. Ejemplo sera la EFTA (Asociaci6n Europea de Libre Comercio). Las uniones aduaneras. Son una forma ms completa de integracin econmica. Su creacin supone la supresin de las trabas arancelarias y comerciales intracomunitarias. Es difcil que este tipo de integraci6n se d en la realidad. Ejemplo sera el tratado para la creacin del Benelux El mercado comn. Aade a las caractersticas de la unin aduanera la libre circulacin de los factores de producci6n. Este fue el propsito del Tratado de Roma por el que se cre la CEE La integracin econmica plena. Incorpora al mercado comn la existencia de polticas econmicas nicas, incluyendo la posibilidad de una moneda nica. Se habla entonces de Unin Econmica y Monetaria de la cual se derivan importantes implicaciones polticas que se concretan en la necesaria cesin de soberana nacional a favor de las instituciones comunitarias. La Economa de la Unin Europea. Uno de los procesos ms avanzados de integracin econmica lo constituye el proyecto europeo que est consolidndose en una Unin Econmica y Monetaria. La Unin Europea surgi para tratar de superar los desoladores efectos de la Segunda Guerra Mundial y garantizar la paz y la prosperidad. Su antecedente ms inmediato fue la Comunidad Europea del Carbn y del Acero (CECA) que se cre en 1952. Los pases fundadores suscribieron en 1957 los Tratados Constitutivos de la Comunidad Europea de la Energa Atmica (EURATOM) y de la Comunidad Econmica Europea (CEE). Veinte aos despus los avances se

consolidaron con la implantacin en 1979 de un sistema monetario Europeo (SME) y ms tarde (1987) con la firma del Acta nica Europea y el Tratado de la Unin Europea (1992) ms conocido como Tratado de Maastricht. Con posterioridad se ha firmado el tratado de msterdam (2 de octubre de 1997). La poltica Agrcola Comn (PAC) Son objetivos de la misma incrementar la productividad de la agricultura para garantizar un nivel de vida equitativo a los agricultores, estabilizar los mercados, garantizar la seguridad de los abastecimientos y asegurar al consumidor los suministros a precios razonables. Los instrumentos son las organizaciones comunes de mercado con una fuerte proteccin de los precios mediante la intervencin en el mercado interior - , las exacciones reguladoras de las importaciones, los lmites de produccion (para leche y azcar), la mejora de las condiciones de produccion mediante ayudas a las explotaciones agrarias, la mejora de estructura des de comercializacin, las ayudas para compensar las desventajas naturales y los programas especiales para las zonas desfavorecidas y las regiones mediterrneas. La PAC absorbe casi el 50% del presupuesto comunitario y el 90% de las normas comunitarias. La PAC es una poltica controvertida porque es excesivamente proteccionista frente al exterior y ha generado importantes excedentes de productos que el mercado interno no puede absorber y que encuentra difcil salida en los mercados mundiales. Adems ha propiciado la aparicin de los buscadores de rentas, es decir, individuos cuyo nico objetivo es conseguir la subvencin. La poltica comercial comn Es la encargada de convertir a la UE, en una zona de intercambios delimitada frente a terceros y en cuyo interior sean de plena aplicacin los siguientes elementos: El establecimiento de un mercado comn, la eliminacin de los derechos de aduana, de las restricciones cuantitativas y dems medidas de efecto equivalente y la supresin de los obstculos a la libre circulacin de mercancas, personas, servicios y capitales. Para ello, se ha ido articulando en torno a cuatro principios: Un arancel comn frente a terceros pases, unidad de comportamiento al adoptar medidas liberalizadoras, identidad formal al concluir acuerdos arancelarios e igualdad de actuacin a la hora de implantar medidas a favor de la exportacin o de la defensa comercial, cuya paulatina aplicacin conducir al denominado mercado interior. La libre circulacin de mercancas ha alcanzado un alto grado de realizacin, muy superior al del resto de libertades comunitarias, como las relativas a la libertad de circulacin de las personas y servicios. La poltica Comn del Transporte Es su objetivo conseguir la libre movilidad de personas y de mercancas en el mercado interior europeo y desde y hacia terceros pases, actuando de manera respetuosa con el medio ambiente. La poltica de competencia Los objetivos se centran en la creacin de las condiciones adecuadas para que los mercados funcionen de forma perfectamente competitiva, evitando la formacin de monopolios y otras prcticas restrictivas de la competencia que permitan la fijacin de precios en perjuicio de los consumidores. Para ello la UE, solo admite la existencia de monopolios estatales en los servicios postales, cuenta con instrumentos para prohibir los crteles en el mercado interior europeo, as como el abuso de posiciones dominantes en el mercado y para garantizar la igualdad de trato a la empresa pblica y a la privada, estableciendo controles sobre las operaciones de concentracin y las ayudas pblicas. La Poltica medioambiental Los primeros pasos en este campo tienen lugar en 1971, como consecuencia de los deseos de regular determinados aspectos ambientales como requisito para evitar ciertas distorsiones de la competencia en el mercado. Esta preocupacin se mantiene en el Tratado de Maastricht, que incorporo como principal objetivo comunitario promover un crecimiento sostenible que respetara el medio ambiente.

La aplicacin de los principios de prevencin y preservacin, as como del de que quien contamina paga y el de correccin en la fuente, ha estado presente en las acciones comunitarias en esta materia, reconocindose que los Estados miembros son libres de adoptar sus medidas. Polticas a favor de la cohesin La cohesin supone, tanto la atenuacin de las disparidades regionales, como una mayor democratizacin en la adopcin de decisiones y la percepcin del sentimiento de ciudadana comunitaria por los habitantes de toda la UE, incluidos los de las regiones ms desfavorecidas. Una cohesin, tanto econmica como social. En el seno de la UE se ha previsto un amplio conjunto de instrumentos orientado a reducir las divergencias entre los Estados miembros. Estos instrumentos FEDER, FEOGA Orientacin, FSE e IFOP, buscan potenciar la cohesin econmica y social. El FEDER (Fondo Europeo de Desarrollo Regional, 1975). Su propsito inicial era la correccin de los principales desequilibrios regionales. Dicho propsito se ha ido ampliando dando lugar a una autntica poltica regional comunitaria. El FSE (Fondo Social Europeo, 1960). Es el instrumento ms importante de la poltica social comunitaria cuyo objetivo es la supresin de obstculos a la libre circulacin de trabajadores de modo que las diferentes condiciones laborales de los mismos no sean causa de distorsiones en la competencia entre los Estados miembros. Progresivamente se ha ido ampliando su campo de accin, coordinndose con las actuaciones en materias de empleo y formacin profesional o incorporando el fomento de la movilidad de los trabajadores y de las oportunidades de empleo. El FEOGA Orientacin. Esta seccin del Fondo Europeo de Orientacin y Garanta Agrcola se encarga de racionalizar, modernizar y mejorar las estructuras agrcolas, para lo cual subvenciona proyectos nacionales. Sus acciones pueden revestir un carcter regional o general. El IFOP (Instrumento Financiero de Orientacin Pesquera). Agrupa bajo esta denominacin los instrumentos comunitarios para la pesca. Su aplicacin se extiende a todas las regiones y su tarea primordial es favorecer la competitividad de las estructuras y contribuir al desarrollo de empresas econmicas viables en el sector pesquero, haciendo compatibles las exigencias de la capacidad pesquera con la conservacin de los recursos. Desde el 30 de marzo de 1993 se ha puesto en funcionamiento un instrumento adicional que es el fondo de cohesin cuya misin es reforzar la cohesin econmica y social de la Comunidad para lo cual sus recursos (de los que se benefician exclusivamente los pases con un PIB per cpita inferior al 90 por 100 del medio europeo) se destinan prioritariamente a la financiacin de obras de infraestructura de transporte y medio ambiente con el objetivo de reducir las divergencias entre las economas de los pases de la Unin europea. La principal debilidad de todos los programas que hemos visto, y de la unin europea en general, deriva de la escasa importancia cuantitativa de los Presupuestos Comunitarios, que no alcanzan el 2 por 100 del PIB de los pases integrados.

TEMA 13. CRECIMIENTO Y DESARROLLO


En este tema vamos a enfrentarnos con la perspectiva del largo plazo, con el crecimiento y el desarrollo. Ahora queremos profundizar en cuestiones como saber porque unos pases son ms ricos y avanzados, porque determinados fenmenos son frecuentes en unos pases y no en otros, o cules son las relaciones entre los ricos y los pobres en el mbito internacional. Frente a la hiptesis implcita hasta ahora de que no variaba la frontera de posibilidades de produccin, intentaremos saber de qu depende el que esa frontera est ms o menos alejada del origen. Los procesos se medirn aqui por dcadas. Intentaremos comprender que factores obstaculizan el crecimiento o lo favorecen y como analizar adecuadamente los problemas del subdesarrollo. 13.1 EL CRECIMIENTO ECONMICO Y SUS CONDICIONANTES

Concepto y medicin Existe crecimiento econmico cuando aumenta la capacidad productiva real de un pas a lo largo del tiempo. La primera forma de medir el crecimiento de un pas es atender a la tasa media de aumento de su PIB en trminos reales, a lo largo de un amplio perodo de tiempo. Conjunto de bienes y servicios finales producidos PIB (Producto Interior Bruto) en un territorio en un perodo de tiempo. Mientras en el corto plazo podemos considerar poco relevante el dato de la poblacin que obtiene ese Producto, en el largo plazo tenemos que tomar en consideracin la evolucin demogrfica porque las variaciones pueden ser muy significativas. Salvo caso de crisis graves, es normal que el PIB real de cualquier pas presente un perfil creciente si tomamos un lapso de tiempo suficientemente amplio, pero no siempre ello supone una evidente mejora en las condiciones de vida de los ciudadanos de ese pas. Supongamos dos economas que han duplicado su PIB en el perodo comprendido entre 1969 y 1999. En una de ellas la poblacin se ha mantenido estacionaria entre ambos aos. En la otra, la poblacin se ha multiplicado por dos. Podemos afirmar que los ciudadanos del primero de los pases han mejorado notoriamente su nivel de vida, pero albergaremos seria dudas sobre el posible avance en el segundo, dado que la produccin ha crecido al mismo ritmo que la poblacin que vive de ella. Mientras cada ciudadano del primer caso dispone en 1999, como media, del doble de producto que en 1969, en el segundo caso, los ciudadanos no han visto variar su media de producto entre ambos aos. Por ello, es importante acudir al PIB real por habitante ( per cpita) para hacernos una idea ms aproximada de cmo ha podido variar realmente el nivel de vida de los ciudadanos de un pas a lo largo del tiempo. No obstante, los problemas se complican cuando queremos llevar esos ndices a la comparacin internacional. Las dificultades de medicin y las convenciones obligadas pueden llevar a desviaciones de gran envergadura en las cifras estimadas. Factores condicionantes El crecimiento de una economa depende: 1) De la evolucin de los factores productivos de que dispone 2) Del aumento de la productividad de los mismos. Dado que la productividad suele medirse en relacin con el factor trabajo, podemos resumir todo en la siguiente frmula: Tasa de crecimiento de la produccin = tasa de aumento de las horas trabajadas + tasas de aumento de la productividad (por hora trabajada) Nmero de horas trabajadas El nmero de horas trabajadas totales, depende fundamentalmente de: Factores demogrficos. El crecimiento o decrecimiento de la poblacin implica una mayor o menor disponibilidad potencial de fuerza de trabajo. La evolucin de la poblacin en edad laboral repercute muy directamente en las cifras de poblacin activa. En algunos perodos pueden ser significativos los movimientos migratorios de poblacin activa (emigratorios o inmigratorios, segn los casos). La tasa de actividad. No toda la poblacin en edad terica de trabajar desea incorporarse a la vida laboral. Las cifras de poblacin activa pueden variar de forma importante segn cul sea la tasa de incorporacin de las mujeres al mercado de trabajo, la tendencia hacia jubilaciones anticipadas o retrasadas, la prolongacin o acortamiento de los procesos educativos, etc. La jornada laboral. La tendencia clara del siglo XX, al menos en los pases desarrollados, ha sido la del decrecimiento del nmero de horas de trabajo per cpita, tanto por la reduccin general de la jornada laboral semanal, como por el aumento de trabajadores con dedicacin a tiempo parcial. Ambos cambios reflejan tanto los incrementos en la productividad, como los cambios sociales referentes a nuevos modelos de familia y a la consolidacin creciente de una civilizacin de ocio. Estos procesos distan de presentarse tan claramente en pases con menores niveles de vida. Evolucin de la productividad El segundo factor relevante para explicar el crecimiento econmico es la evolucin de la productividad, en la que tiene una repercusin importante el aumento del capital utilizado en

la produccion. Podemos destacar algunos factores especialmente relevantes para explicar los factores condicionantes de la productividad y las tasas de crecimiento: La inversin. Condicin necesaria para mantener e incrementar el capital utilizado en la produccion. En la medida en que aumente la inversin con relacin al PIB puede aumentar tambin el capital por trabajador e incorporar procesos ms eficientes que repercutan en una mayor productividad por cada persona ocupada. El capital humano. El gasto en educacin y formacin mejora la cualificacin de los trabajadores, favorece su capacidad para adaptarse y asimilar las innovaciones y aparece en numerosos estudios como la principal fuente explicativa del crecimiento econmico. La educacin obligatoria y su extensin en el tiempo son un primer factor relevante para elevar el capital humano de las naciones. La innovacin tecnolgica. Es posiblemente el factor explicativo ms importante del crecimiento econmico observado en el siglo XX. En nuestros das, la mayor parte de los avances tecnolgicos son el resultado de fuertes inversiones previas en I + D + I (investigacin + desarrollo + innovacin). La adaptacin sectorial. El proceso de crecimiento exige que los recursos disponibles se dirijan hacia los sectores ms productivos, propiciando la elevacin de la productividad media del sistema. El primer salto experimentado por los pases desarrollados est ligado a la transformacin de las sociedades agrcolas primero en economas industriales y, posteriormente, en sociedades de servicios. En los modelos ms recientes, el progreso tcnico aparece como el autntico generador del crecimiento, mientras que la acumulacin de capital es simplemente la incorporacin de aquel al proceso productivo. 13.2 LOS BENEFICIOS Y LOS COSTES DE CRECIMIENTO El crecimiento econmico permite la mejora del nivel de vida y el acceso a ms y mejores bienes y servicios, genera puestos de trabajo y posibilita ms fcilmente la solucin de conflictos sociales y mejoras en la distribucin de la renta. No obstante, el crecimiento comporta unos costes que es preciso valorar y poner en comparacin con los beneficios: Costes de oportunidad. La opcin por el crecimiento tiene unos costes de oportunidad. Es necesario el ahorro, la renuncia al consumo presente, para financiar las inversiones que permitan el crecimiento, el mayor consumo futuro. De alguna forma, solo podemos crecer con alguna renuncia al bienestar presente. Colectivos perjudicados. Todo proceso de crecimiento conlleva ajustes desiguales, con colectivos beneficiados y colectivos perjudicados. Todo avance tecnolgico crea un buen nmero de empleos, pero implica la destruccin de otros muchos. El crecimiento industrial se hizo a costa de una fuerte cada del empleo en el sector agrario y los avances de la robtica y la informtica estn suponiendo la amortizacin de miles de puestos de trabajo tradicionales. La historia conoce frecuentes episodios de destruccin de mquinas por parte de trabajadores que las vean como implacables enemigos. Tampoco el crecimiento garantiza mejoras en la distribucin en la renta. De hecho, la historia parece mostrar que los perodos iniciales de crecimiento acelerado van acompaados de desigualdades muy importantes en la renta y de concentracin del poder econmico y la riqueza en pocas manos. Las preocupaciones que vienen manifestndose respecto a las consecuencias del crecimiento econmico sobre el entorno natural pueden agruparse en tres aspectos fundamentales: El agotamiento de los recursos naturales La preocupacin por este problema se relaciona popularmente con el nombre de Malthus, quien ya en los comienzos del siglo XIX manifestaba su temor de que los recursos existentes en la naturaleza llegaran a ser insuficientes para permitir la supervivencia humana sobre la tierra, dado que la poblacin creca a ritmos muy superiores a los que experimentaba la produccin de alimentos. Esta idea inicial de Malthus se ha ido trasformando. La vieja preocupacin maltusiana de insuficiencia de la produccin de alimentos se ha visto sustituida por el temor al agotamiento de las reservas de materias primas bsicas, preocupacin no compartida por la mayora de los economistas que confa en las reacciones tecnolgicas y en el juego de incentivos del mercado. A partir de la experiencia, se supone que cualquier peligro

de escasez genera incrementos de precios que por s mismos racionarn el correspondiente consumo. Se buscarn productos alternativos, se utilizarn procesos y se fabricarn bienes con consumos inferiores. Actualmente el problema en este sector lo representa el supuesto de determinados recursos naturales que responden a un proceso de reproduccin. En este caso la preocupacin se basa en la dudosa capacidad de la propia naturaleza para seguir produciendo en el futuro los recursos necesarios. Puede ser imprescindible algn tipo de medida restrictiva que garantice esos procesos de reproduccin natural. Por ejemplo, la sobreexplotacin agraria, que no respeta los tradicionales aos de barbecho para la regeneracin de la tierra, puede llevar a una reduccin progresiva de su fertilidad; la caza o pesca ilimitada que impida la conservacin de las especies. La generacin de desechos El hombre no puede crear ni destruir la materia o la energa, slo transformarlas. El ciclo produccin-consumo aparecera as como un proceso que utiliza recursos naturales y genera desperdicios, una transformaci6n de la naturaleza consistente en la sustitucin progresiva de recursos valiosos por desechos inservibles. El crecimiento supone un beneficio a corto plazo, pero un grave perjuicio para las generaciones futuras. Slo un menor crecimiento y el reciclaje pueden paliar el proceso . La solucin para detener este proceso de deterioro exige que se reduzca no slo la utilizacin de recursos naturales, sino tambin que disminuya el vertido de desperdicios, a travs de la reduccin de los ritmos de crecimiento y reciclaje. El deterioro medioambiental Los dos puntos anteriores pueden condensarse en este ltimo, puesto que uno y otro aspecto son datos parciales del problema general que es el progresivo empeoramiento de las condiciones naturales. Las emisiones de CO2, la contaminacin de los ros y de los mares (especialmente acelerada en los interiores), el efecto invernadero, el calentamiento de la atmsfera, el deterioro de la capa de ozono, los cambios climticos en general... son algunos de los temas que fuentes ecologistas denuncian permanentemente, con la circunstancia agravante adicional de que algunos de esos procesos son peligrosamente irreversibles: el dao causado quedar para siempre, porque ya no es posible restaurar el estado precedente. El coste del deterioro se est ya pagando, especialmente con perjuicios importantes para la salud, con enfermedades que se generalizan o incluso de nueva aparicin, con desastres naturales de consecuencias cada vez ms catastr6ficas. Los ltimos esfuerzos por conseguir un equilibrio entre las distintas posturas y entre las ventajas y los costes del crecimiento aparecen ligados al concepto de desarrollo sostenible. Se partira de la aceptacin de que el crecimiento es deseable, pero la discusin se referira, no a si se crece o no se crece, sino a como se crece. Desde esta perspectiva, la primera medida necesaria seria abandonar el Producto Nacional como ndice utilizado para medir el nivel de crecimiento y dar paso a otras medidas que incorporen aspectos cualitativos. El desarrollo sostenible pone el acento en el crecimiento cualitativo . Por ello, se propone buscar indicadores de crecimiento, potenciar los sectores productivos dedicados a la protecci6n del medio ambiente y fijar unos lmites ecolgicos al crecimiento. Unos y otros lmites podran ser los siguientes: El ritmo de explotacin de los recursos renovables no debe exceder al de regeneracin. El ritmo de explotacin de los recursos no renovables no debe exceder al de creacin de sustitutos renovables. La emisin de desechos no debe exceder a la capacidad asimiladora del ambiente. Las soluciones medioambientales requieren medidas a escala planetaria. Los acuerdos son problemticos por las distintas situaciones de los diferentes pases y por la dificultad de controlar eficazmente su cumplimiento. 13.3 EL DESARROLLO ECONMICO. Problemas terminolgicos Mientras el crecimiento se refiere tan slo al aumento de la produccin, el concepto de desarrollo incorpora, adems, aspectos cualitativos y estructurales. El desarrollo supondra al mismo tiempo el crecimiento econmico y las transformaciones tcnicas e institucionales necesarias para que se produzca. En la medida en que los pases econmicamente ms ricos disfrutan de las condiciones y

estructuras ms avanzadas para el crecimiento, el trmino desarrollo se relaciona con los pases de menor riqueza, con deficiencias estructurales significativas, sin cuya reforma el crecimiento encuentra obstculos importantes. Desde hace muchos aos, era frecuente la utilizacin del trmino Tercer Mundo para referirse a los pases ms pobres de la tierra. Tambin era frecuente la calificacin directa de subdesarrollados, que reflejaba con claridad su situacin comparativa en relacin con los desarrollados. Sin embargo, ambas expresiones han cado en cierto desuso. Ya antes de que la cada del muro de Berln convirtiera en obsoleta la dialctica entre los dos primeros mundos, se populariz la dicotoma Norte-Sur como representativa del contraste entre los pases ricos, mayoritariamente situados en el hemisferio norte, y los pases pobres, que predominan en el hemisferio sur. As, se ha consolidado como una de las denominaciones ms frecuentes la de referirse a los pases del sur, o, ms sencillamente, Sur. Con un sentido parecido, los economistas utilizan tambin la dicotoma Centro-Periferia para referirse respectivamente a los pases que controlan el comercio mundial frente a los que se relacionan con ellos desde una posicin de inferioridad. Estas opciones, muy utilizadas entre Organizaciones de Cooperacin y Economistas del Sur, no se encuentran sino rara vez en los escritos econmicos o en la terminologa de los Organismos Institucionales. El trmino subdesarrollo implica una descripcin excesivamente dura. De ah que se optara por expresiones ms abiertas como pases en vas de desarrollo (PVD) o pases menos desarrollados (PMD), que son hoy las ms habituales. No obstante, dentro del conjunto de pases que no integran el mundo desarrollado podemos encontrar situaciones muy diferentes: algunos con tasas de crecimiento muy importantes y elementos propios de pases industrialmente avanzados, frente a otros donde la pobreza afecta a la casi totalidad de su poblaci6n y es difcil hallar esperanza de mejora en un futuro cercado. Naciones Unidas clasifica los pases en tres categoras: De renta alta, tambin llamados industrialmente avanzados o PIA. Son un conjunto de naciones en el norte de Amrica, Europa occidental, Japn, Australia y Nueva Zelanda. De renta media. Naciones a las que sera apropiado considerar PVD, en la Europa oriental, la costa del Pacfico asitica, Latinoamrica, norte de frica y Oriente Medio. De renta baja. Concentrados en su mayor parte en el sur de Asia y en la frica subsahariana, algunos tambin en Centroamrica y la regin andina. A ellos les correspondera especialmente el trmino PMD, e incluso el tradicional de subdesarrollados. La brecha entre los pases ricos y los pases pobres slo podr acortarse en la medida en que la produccin real per cpita de los segundos crezca a tasas significativamente ms altas que los PIA. La experiencia muestra que esa circunstancia puede darse en los PVD, donde existen importantes potencialidades de crecimiento, aprovechadas tan pronto se remueven algunos de los obstculos. Sin embargo, en los PMD dichos obstculos tienen tal peso que lo que encontramos son tasas de crecimiento ms bajas que en el resto de los grupos e, incluso, ms negativas. Aunque se ha hecho referencia a la renta per cpita, conviene sealar que, para medir el grado de desarrollo, es frecuente utilizar otros ndices que incorporen factores cualitativos: - IDH (ndice de Desarrollo Humano). - ndice de Pobreza Humana (IPH), que permitira delimitar aquellos pases en especiales circunstancias de subdesarrollo. Las variables utilizadas por el PNUD (Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo) para su clculo, son: - La probabilidad de muerte antes de los 40 afros. - El porcentaje de adultos analfabetos. - Las personas sin acceso a servicios de salud y agua potable. - El porcentaje de nios menores de 5 aos con peso insuficiente. Datos todos ellos que muestran una realidad de pobreza no slo relativa (en relacin con el resto de los pases), sino absoluta, con condiciones de vida gravemente insuficientes. Etapa o dependencia De alguna forma, denominaciones como PMD o PVD responden a una visin del desarrollo como un proceso: partiendo de una sociedad tradicional, atrasada y prcticamente estancada, el desarrollo aparecera como una sucesin de etapas prcticamente obligadas que es

conveniente atravesar a la mayor velocidad posible. La descripcin de la historia econmica ha utilizado muy frecuentemente la divisin en etapas para ordenar y explicar la evolucin econmica. Por ejemplo: - Marx hablaba de feudalismo, capitalismo y socialismo. - List subrayaba el paso de la vida pastoril y agrcola a la incorporacin de la industria y el posterior auge del comercio y de servicios. - Otros autores han subrayado el sucesivo paso de la economa domstica a la aldea, ciudad, nacin, uniones supranacionales y el mundo como reas en la que se desarrolla la actividad econmica. Una de las descripciones ms directamente aplicadas al desarrollo es la que presentara Rostow en 1960. Distingue cinco etapas: Sociedad tradicional. Regida por la tradicin, estancada, sin cambios tecnolgicos y predominio de rendimientos crecientes. Condiciones previas. Comienza a quebrarse la rigidez tradicional, con cambios lentos en actitudes y organizacion. Mejora y se abarata el transporte, se extiende el comercio y se observa una cierta movilidad sectores y geogrfica. Despegue. Se generaliza la opcin por el desarrollo, se deja sentir claramente el cambio tcnico, las tasas de inversin se duplican y el ritmo de cambio supone una ruptura clara con las tendencias dominantes hasta el momento. Camino hacia la madurez. El cambio tcnico y organizativo se extiende de los sectores lderes al conjunto de la economa, el ritmo de crecimiento se eleva sustancialmente y se eleva la renta media. Una vez que el crecimiento regular se hace normal en todos los sectores, se alcanza la madurez. Consumo de masas. El crecimiento posibilita la generalizacin de los frutos de forma que estn al alcance de toda la poblacin los bienes de consumo duradero, la educacin, la vivienda y la salud. Las tasas de crecimiento se ralentizan. Esta teora ha sido muy criticada por determinista y por suponer que el modelo de evolucin de los pases desarrollados habra de repetirse sin variacin en el resto de los pases. La etapa del despegue puede darse tan pronto como las condiciones institucionales lo permitan, sea cual sea el grado de desarrollo del pas. No todos los autores admiten pacficamente la concepcin del desarrollo como una simple sucesin de etapas. El subdesarrollo no es una etapa anterior al desarrollo. Economistas neomarxistas y de estos pases sostienen que el desarrollo y el subdesarrollo son las dos caras opuestas de la misma moneda, pues ste es el resultado del capitalismo monopolista y el imperialismo econmico. El crecimiento del Centro se produce a expensas del atraso de la Periferia. El comercio internacional supone un intercambio desigual entre los pases pobres y los pases ricos. Los pases industrializados, productores de bienes elaborados, organizan el comercio mundial al servicio de sus intereses y en contra de las materias primas que constituyen las exportaciones de la Periferia. Se registra as un proceso histrico, desde la revolucin industrial hasta nuestros das, de deterioro de los trminos de intercambio entre unos y otros. Cada vez son necesarias ms exportaciones de los pases pobres para obtener las mismas importaciones de los productos elaborados en los pases ricos. Las condiciones del mercado internacional slo llevarn a un agravamiento de las diferencias entre ricos y pobres. Por lo tanto, es necesaria la intervencin de los gobiernos y aplicar reglas proteccionistas que defiendan la industrializaci6n interna, al menos hasta que se equilibren las condiciones y el intercambio pueda realizarse en condiciones de reciprocidad. En todo caso, la crtica fundamental a las perspectivas economicistas subraya que el subdesarrollo no es un fenmeno simplemente econmico que pueda reducirse a la dicotoma pobres-ricos. Los aspectos sociales son incluso ms definitorios y decisivos que los puramente materiales a la hora de explicar las causas y caractersticas del subdesarrollo. Las barreras al desarrollo Es preciso repasar algunas de las caractersticas que nos permiten excluir a un pas del grupo de los desarrollados, ms all de su nivel de renta. Nos servirn tambin para analizar en qu medida esos rasgos suponen un freno de desarrollo y apuntar algunas ideas sobre su posible superacin. Factores naturales. Durante siglos, los recursos naturales fueron un factor decisivo para explicar la riqueza de

unas zonas del planeta frente a otras. Hoy ese aspecto sigue siendo importante para analizar la situacin de los PMD. Algunos pases poseen importantes reservas de materias primas. Unos han podido utilizarlas para lograr sustanciosos ingresos (como los productores de petrleo), pero no es ese el caso de la mayora. En muchos casos, los recursos naturales de que disponen estos pases son explotados por empresas de los pases industrializados, con lo que los beneficios resultantes se desvan al extranjero. Otros pases carecen de reservas minerales, fuentes de energa o tierras cultivables. Buena parte de los pases ms atrasados se encuentran en zonas de climas tropicales, con desastres naturales peridicos que arruinan cosechas e infraestructuras, enfermedades e infecciones que afectan a los humanos, al ganado y a la agricultura. En algunos es el clima desrtico y la carencia de agua el primer problema, no ya para el desarrollo, sino para la misma supervivencia. Los factores naturales afectan tambin a aspectos tan bsicos para el desarrollo como son las comunicaciones. Mientras las llanuras y los puertos martimos son vas que facilitan el transporte, las cadenas montaosas o la jungla son obstculos que lo dificultan. La mayora de los aspectos negativos citados pueden obviarse con grandes inversiones de capital y avances tecnol6gicos. El problema est en que el capital es precisamente uno de los factores escasos en estas economas y, en todo caso, que el esfuerzo requerido para crecer ser mayor que en las zonas del planeta en las que la naturaleza no es un obstculo para el desarrollo. Factores demogrficos. Una nota caracterstica de la mayor parte de los PLAD es que presentan las tasas ms elevadas de densidad y de crecimiento de la poblacin. La poblacin juega as un papel decisivo en el mantenimiento de los niveles de pobreza. Los pases con menos recursos deben alimentar a tal nmero de habitantes que los niveles medios se reducen a los de subsistencia y, en los casos extremos, la propia desnutricin y las altas tasas de mortalidad subsiguientes, mantienen los ingresos en ese nivel de subsistencia. Como vimos, la renta per cpita depende de la produccin, pero tambin del nmero de personas entre las que debe repartirse. Mientras la poblacin crezca a niveles superiores a los que lo hace la renta, los niveles de vida sufrirn un progresivo deterioro. Por otro lado, los avances sanitarios, impulsados por los programas internacionales, reducen drsticamente las tasas de mortalidad (especialmente la infantil) mientras se mantienen las de natalidad y la pobreza no se reduce. Otro dato muy caracterstico de estos pases es el proceso de concentraci6n humana en grandes urbes. El crecimiento de la productividad en el sector agrcola es demasiado lento para poder atender tan fuertes aumentos de demanda y se producen movimientos migratorios muy fuertes hacia las ciudades. Las previsiones de Naciones Unidas son que en ao 2025 habr 26 megaciudades de ms de 10 millones de habitantes, 22 de ellas en pases pobres. El alojamiento infrahumano, la ausencia de servicios pblicos, la contaminacin, el crecimiento de la inseguridad ciudadana, la marginacin social... son fenmenos asociados a esos procesos rpidos de inmigracin procedentes de zonas rurales. La emigracin se produce tambin hacia los pases ricos , en un proceso natural y tradicional de equilibrio a escala planetaria. Con ello, los pases emisores, elevan a corto plazo su renta per cpita, ven aliviada la presin sobre su mercado de trabajo y encuentran frecuentemente una va de entrada de ingresos desde el exterior. Los pases receptores encuentran mano de obra disponible para los trabajos penosos y de menor cualificacin y la compensacin de la tendencia al estancamiento de la poblacin. El temor a una llegada masiva que no pudiera resultar absorbible, apoyado a veces con sentimientos prximos a la xenofobia, motiva que la mayor parte de los pases desarrollados aplique fuertes restricciones a la entrada de inmigrantes. La mayora de los autores y de las autoridades defienden el control de la natalidad como medio para superar el problema de la superpoblacin. Sin embargo, no siempre resulta fcil su aplicacin. La asimilacin voluntaria por parte de las familias encuentra problemas por las deficiencias educativas y por la concepcin favorable a la procreacin. En algunos casos, concepciones religiosas o culturales se oponen a polticas de planificacin familiar. Las tasas de incremento demogrfico tan elevadas de las ltimas dcadas del siglo XX se han reducido drsticamente. Si en 1970 el ritmo de crecimiento medio mundial era del 2,4 por 100, la media actual se sita en el 1,3 por 100, aunque concentrado como hemos visto en los

pases pobres. En los pases africanos menos desarrollados se ha producido un descenso notorio de la esperanza de vida, incluso de poblacin, por causa de las hambrunas, las guerras y las enfermedades (el SIDA en primer lugar). De todas formas, hay que huir del determinismo: ni un pas superpoblado est condenado a la pobreza (Japn), ni una poblacin reducida garantiza la riqueza (pases desrticos o con amplias zonas prcticamente inhabitables). Recursos humanos Las inversiones en capital humano (educacin y capacitacin, sanidad) son factores determinantes para los incrementos de la productividad y son reconocidas como un elemento clave para el desarrollo econmico. Pocos datos son ms significativos para medir el grado de desarrollo de un pas que sus cifras educativas y sanitarias. En los casos ms extremos, las tasas de analfabetismo llegan a afectar a dos tercios de la poblacin, el consumo de caloras por habitante es apenas superior a la mitad del de los pases desarrollados, la mortalidad infantil supera cifras del 10 por 100 y la esperanza de vida no alcanza los 50 aos. La desnutricin y la ausencia de cualificacin repercuten en bajos niveles de productividad. La superpoblacin y el hacinamiento urbano propician niveles salariales nfimos que favorecen la contratacin de mucha mano de obra barata, pero sin preocupacin alguna por su productividad. Aunque las cifras de desempleo suelen ser elevadas, especialmente en las zonas urbanas, es ms frecuente el subempleo, con diez trabajadores para una tarea que podran realizar quizs slo dos. Esta situacin desincentiva cualquier esfuerzo racionalizador de los procesos productivos y generaliza una mano de obra desmotivada y acostumbrada a bajos niveles de esfuerzo. El bajo nivel educativo y el peso de la tradici6n impiden la presencia de una clase empresarial dinmica dispuesta a asumir riesgos y a liderar el despegue de empresas y sectores que puedan actuar de motor del desarrollo. Aunque es frecuente la pequea actividad empresarial, artesanal o de microcomercio, su motivacin se reduce prcticamente a la supervivencia, sin pice alguno de modernidad o energa inversora. El esfuerzo en el mbito educativo y sanitario aparecen como condiciones necesarias para propiciar el despegue hacia el desarrollo. La dificultad est en conseguir una evolucin paralela entre capacitacin y oportunidades en el mercado de trabajo. Si se avanza en la primera, especialmente en los niveles superiores, sin garantizar las segundas, se corre el peligro de la fuga de cerebros porque los profesionales mejor preparados buscan mejor suerte en los pases desarrollados. Acumulacin de capital El ahorro y la inversin son vas para conseguir la acumulacin de capital y la incorporaci6n de los avances tecnolgicos, condici6n a su vez necesaria para propiciar los incrementos de productividad. Todos los pases menos desarrollados parten de una notoria escasez de bienes de capital que afecta especialmente al denominado capital fijo social (infraestructuras de transporte y comunicaciones, de servicios educativos y sanitarios ... ) que tiene un efecto multiplicador sobre la productividad de todos los sectores econmicos y cualquier avance en algn sector se estrangular sin remedio si no existen infraestructuras adecuadas. Incrementar el stock de capital es la condicin necesaria para el despegue y para el mantenimiento del proceso, porque el incremento de la producci6n propiciar un margen disponible para el ahorro. La pobreza de la poblacin no permite tasas suficientes de ahorro. Esta carencia slo puede cubrirse con un ahorro forzado por el sector pblico (como puede ser el caso de China) o por la entrada de capital y ayuda extranjera. El cuadro descrito dibuja lo que se ha denominado el crculo vicioso de la pobreza: El bajo nivel de renta per cpita viene provocado, entre los factores fundamentales, por el rpido crecimiento de la poblacin y la baja productividad y motiva bajos niveles de consumo y de ahorro. Los bajos niveles de consumo y ahorro, a su vez, conllevan escasos atractivos para la inversin, por lo que sta es reducida y los capitales disponibles tienden a desplazarse hacia los pases desarrollados. La reducida inversin interior no permite que aumente la baja productividad, con lo que se cierra el crculo de la pobreza. Factores institucionales

Las sociedades atrasadas, especialmente en los PVD, presentan como uno de sus rasgos ms caractersticas el dualismo: Las ciudades, asimilables en su centro a la de los pases ricos, frente a la periferia de miseria. Las empresas modernas (normalmente de capital extranjero) frente a un sistema dominante de comercio y produccin arcaico. Grandes fortunas, frente a la mayora de la poblacin sumida en pobreza. Es frecuente que una pequea minora controle los medios de produccin, la riqueza y los resortes del poder. Los gobiernos son simples instrumentos de esa oligarqua para mantener las situaciones de privilegio. La corrupcin y la cleptocracia son la norma y motivan un expolio sistemtico de los fondos pblicos a favor de los gobernantes y de sus familias. Los fondos procedentes del exterior se pierden en los patrimonios privados que, lejos de invertirse en el interior, se depositan en cuentas bancarias en parasos fiscales. Se consolidan monopolios a favor de los miembros de las elites gobernantes en detrimento de su funcionamiento correcto de los mercados. La distribucin de la renta es extremadamente desigual y los ndices de concentracin de riqueza elevadsimos. La pobreza generalizada y la imposibilidad de aplicar una presin tributaria sobre quienes detentan simultneamente la capacidad de pago y el poder poltico generan un nuevo crculo vicioso: el sector pblico carece de ingresos y dimensin, las inversiones en infraestructuras, en sanidad o en educci6n son inviables, la actuacin redistributiva imposible. El sistema poltico es muy inestable. El control democrtico es prcticamente inexistente y los golpes de Estado, incluso la guerra civil, un fenmeno peridico. El capital nacional y extranjero encuentran en esa circunstancia un factor adicional de riesgo que hace menos atractiva la posible inversin. El repaso a los principales obstculos al desarrollo permite deducir cuales pueden ser las estrategias fundamentales para salir de esa situacin. El control democrtico, el ahorro y la inversin (especialmente en infraestructuras), educacin y sanidad son posiblemente los rasgos bsicos de una estrategia para el desarrollo . El papel activo en el proceso puede atribuirse bien al mercado, bien al Estado: El primero choca con un obstculo fundamental de la ausencia de una autntica clase empresarial con la suficiente preparacin y dinamismo, amn de la escasez de incentivos en los momentos iniciales. El segundo, con los problemas citados de corrupcin y de escasez de medios. Aunque no existen opiniones unnimes ni cabe hablar de un modelo nico aplicable a todos los pases, cuya diversidad de situaciones ya se ha subrayado, puede apuntarse un posible esquema ptimo basado en un papel importante del Estado democrtico en el proceso de despegue y un posterior criterio de subsidiariedad, segn el cual aquel cubre tan slo los aspectos que el mercado no ocupa satisfactoriamente. Las empresas pblicas y la planificacin econmica podran ser protagonistas en una primera fase, para dejar paso despus a la iniciativa empresarial, la defensa de la competencia y la privatizacin progresiva de los sectores nacionalizados. En la medida en que hemos visto que el comercio internacional juega un papel muy importante en el desarrollo econmico, uno de los aspectos ms importantes es la atencin al mismo. Se habla de que existen dos estrategias bsicas: La poltica de sustituci6n de importaciones Busca reducir la dependencia, reemplazando parte de las importaciones por produccin nacional y apoyando un fuerte proceso de industrializacin interior. Normalmente, esta opcin implica un fuerte proteccionismo arancelario que permita la consolidacin de las industrias incipientes frente a la competencia exterior. Muchos autores admiten que puede ser una estrategia satisfactoria para la fase de despegue y como paso previo a la siguiente perspectiva. El crecimiento basado en las exportaciones Opta por financiar las importaciones, mejorando la eficiencia y la competitividad y potenciando la produccin de bienes para la exportacin. Las caractersticas bsicas de este modelo son el mantenimiento de un tipo de cambio deliberadamente competitivo, atencin prioritaria a la estabilidad macroeconmica, crdito fcil para la produccin, incentivos a la exportacin, presin fiscal muy baja sobre la actividad empresarial, salarios reducidos y la prctica ausencia de regulacin de la produccin y de las relaciones laborales. Durante muchos aos este modelo de desarrollo se ha puesto como ejemplo de eficacia. Las

crticas iniciales se referan sobre todo a los aspectos sociales, con acusaciones de dumping social, explotacin infantil y retroceso en los derechos de los trabajadores hasta los niveles de los primeros tiempos del capitalismo y de la revolucin industrial. Recientes crisis financieras han mostrado otras debilidades del modelo como la dependencia financiera y tecnolgica, el componente especulativo o la inestabilidad social. 13.4 EL DEBATE SOBRE EL DESARROLLO Y LA COOPERACIN INTERNACIONAL. Los Objetivos de la Cooperacin. Esta poltica de cooperacin internacional al desarrollo se define como el conjunto de recursos y capacidades que los pases desarrollados ponen a disposicin de los pases en va de desarrollo con el fin de facilitar e impulsar su progreso econmico y social y para contribuir a la erradicacin de la pobreza en el mundo en todas sus manifestaciones. La inestabilidad poltica y social de amplias zonas del planeta propicia fenmenos como el narcotrfico, el terrorismo y las guerras. La estabilidad mundial exige como condicin necesaria la reduccin de las desigualdades existentes entre pases y en el seno de cada pas. La democracia y el desarrollo con, segn hemos visto, las mejores armas para combatir las desigualdades. La capacidad productiva de los pases industrializados crece a ritmo superior que la demanda de los consumidores del mundo desarrollado. Por lo que se hace necesario ampliar mercados, encontrar nuevos consumidores. El desarrollo de los pases en va de desarrollo (PVD) es as un camino para mantener las tasas de crecimiento econmico en las economas avanzadas. La cooperacin internacional ha sido objeto de numerosas crticas, al menos en lo que se refiere a la forma en que se ha materializado con frecuencia: La ayuda de los pases ricos ha respondido la ms de las veces al propio inters de los donantes y no al de los receptores. Buena parte de esa cooperacin internacional revierte directamente hacia los pases desarrollados, como por ejemplo para la contratacin de expertos internacionales que elaboran programas que frecuentemente son inaplicables. En parte como consecuencia de lo anterior, la ayuda no ha propiciado un desarrollo autosostenido, sino que ha elevado la dependencia de los pases industrializados. La ayuda no sigue criterios de pobreza o de necesidad sino las expectativas de rentabilidad a los pases ricos. La cooperacin internacional ha ignorado frecuentemente las consecuencias de las actuaciones emprendidas. La canalizacin de la cooperacin internacional a travs de gobiernos ha propiciado, por una parte, la potenciacin de unas burocracias centralizadas y, por otra, la presencia de elevados ndices de corrupcin y de desviacin de fondos hacia patrimonios de las familias gobernantes. El espectacular aumento de la presencia de las ONG se explica en parte como intento de evitar este peligro. Una de las razones explicativas del escaso impacto de la cooperacin internacional puede ser el escaso volumen de la misma. La ONU marco como objetivo destinar a este propsito el mtico 0,7 por 100 del PIB de los pases ms ricos, objetivo que se cumple solo en casos excepcionales. Para que la cooperacin internacional resulte eficaz es necesario, amn de elevar la cuanta de los fondos utilizados, poner el acento en el fortalecimiento de la autonoma de los pases receptores de forma que se propicie un autntico proceso de desarrollo equilibrado y autosostenido. El objetivo de toda poltica de cooperacin habra de ser convertirse en innecesaria. La cooperacin internacional se canaliza en parte a travs de diversos organismos internacionales y en tal caso se califica como multilateral. Para los presupuestos nacionales, suele ser ms importante la cooperacin bilateral, es decir, la que se arbitra directamente de un pas desarrollado a otro en vas de desarrollo. La Deuda Externa. El endeudamiento externo (con gobiernos, empresas e instituciones financieras de los pases desarrollados) es una va tradicional para suplir con financiacin externa la escasez de ahorro interior.

La carga de la deuda externa de los PVD ha alcanzado unos niveles insostenibles hasta convertirse en el principal obstculo al desarrollo de los pases afectados. Los pagos derivados de esa Deuda, intereses y devoluciones, superan a menudo los ingresos totales por exportaciones y con creces al conjunto de ayudas oficiales recibidas , lo que implica el absurdo resultado de que el conjunto de los pases afectados sean exportadores netos de capital. Mientras la carga de la Deuda Externa se mantenga en niveles como los descritos, es evidente que cualquier poltica de desarrollo est condenada al fracaso. Y no es infrecuente, desde 1982 en que estallo la crisis mexicana, que pases concretos se vean en la imposibilidad de atender a los pagos y se ven obligados a la renegociacin, posponiendo pagos. Entre las causas por las que se ha llegado a esta situacin pueden citarse las siguientes: La elevacin de precios del petrleo en 1973 primero y en 1979 despus, supuso que en pocos aos un barril multiplicara su precio casi por quince. Las polticas monetarias restrictivas de los aos 80 en los pases desarrollados provocaron una elevacin de los tipos de inters que encareci la deuda externa de los PVD y un descenso de las exportaciones de los PVD con la consiguiente merma de entrada de divisas. La apreciacin del dlar en los aos 80 provoco un agravamiento de la situacin de los pases endeudados. Especulacin de los inversores financieros internacionales. La deficiente utilizacin de la Deuda debido en algunos casos a la corrupcin, a la mala gestin, etc. Debido a todos estos factores los PVD se encuentran que su endeudamiento no disminuye y que incluso a veces aumenta. Los sectores ms radicales en los PVD consideran que esa deuda es debido a la dependencia, al intercambio desigual y al imperialismo econmico, se justifican considerar pagada esa deuda en trminos de plusvala generada y arrebatada por el mundo desarrollado. Sin embargo los gobernantes de los PVD prefieren otras vas ante la imposibilidad de que en futuro y caso de que les hiciera falta nuevos prstamos vieran la imposibilidad de conseguirlos o de un encarecimiento prohibitivo de los fondos que quisieran obtener. Los principales acreedores se renen en el denominado Club de Pars foro en el que se acuerda la refinanciacin de la deuda o, en los casos ms graves, reducciones multilaterales. Se fija una fecha de corte (cut off date) que es aquella en que se firma por primera vez un acuerdo de renegociacin, a partir de la cual no es posible solicitar condonaciones multilaterales. Esta renegociacin exige el sometimiento del pas deudor a las condiciones fijadas por el FMI que en rasgos generales pretenden adecuar la carga de la deuda a las posibilidades efectivas del pas deudor y que la poltica econmica del mismo propicie cumplir las obligaciones fijadas. Esta condonacin tiene sobre todo la finalidad de que los pases destinen la deuda perdonada a su desarrollo, de un decidido compromiso a favor de la inversin productiva y la erradicacin de la pobreza con cargo a los fondos as liberados.

13.5 GLOBALIZACIN Y SISTEMA ECONMICO INTERNACIONAL. LUCES Y SOMBRAS DE LA GLOBALIZACIN. La globalizacin significa una internacionalizacin de la produccin de bienes y servicios as como de los flujos de capital. Supone que las decisiones de produccin se toman a escala de todo el planeta y que los capitales se desplazan con enorme facilidad y en cuestin de segundos. Junto al incremento experimentado por el comercio mundial de mercancas, los volmenes de contrataci6n en los mercados financieros han sido todava mayores, ya que la mayora de los intercambios en los mercados financieros no responden a transacciones reales. Buena parte de las inversiones son realizadas por empresas multinacionales cuyas cifras de facturacin en buen nmero de casos es mayor que el producto nacional de muchos pases en desarrollo. Una caracterstica esencial de las multinacionales es su movilidad, es decir, la capacidad que tienen de trasladar rpidamente su produccin en busca de la combinacin

ideal de mano de obra barata y cualificada, legislacin laboral permisiva, tratamiento fiscal favorable, infraestructura, dbil proteccin medioambiental.... Ms que por el incremento del comercio o de la deslocalizacin productiva, la globalizacin se caracteriza por la internacionalizacin de la actividad financiera. La primera consecuencia de esta situacin es que las crisis financieras son cada vez ms frecuentes y con una demostrada capacidad de propagacin. La segunda es la fragilidad del sistema ante su fundamentaci6n financiera. A todo esto hay que aadir que el crecimiento de la riqueza y el comercio se est repartiendo muy desigualmente. Las Instituciones Econmicas Internacionales. Tres grandes organizaciones internacionales juegan un papel protagonista en todos estos procesos que venimos describiendo: La Organizacin Mundial del Comercio, El Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial. El Fondo Monetario Internacional. Se crea como agencia especializada de las Naciones Unidas en la creacin de un cdigo de conducta econmico internacional para ayudar a los pases con dficit exterior. Establece normas del sistema monetario internacional, presta asistencia financiera a los pases miembros, vinculando dicha ayuda a la solucin de sus desequilibrios y promueve la estabilidad de los tipos de cambio. Para valorar positivamente el papel del FMI se han puesto de ejemplo los nuevos pases industrializados del sudeste asitico, pero no faltan ejemplos de pases donde los planes no han funcionado y en los que la pobreza se ha incrementado . A este hecho se une la incuestionable falta de democracia interna del FMI, ya que el nmero de votos asignados a cada pas miembro depende de la cuanta de las aportaciones que realice al propio Fondo, con el consiguiente peso decisivo de los pases del norte y, en especial, de los Estados Unidos. El Banco Mundial. En realidad se trata del Banco Internacional de Reconstruccin y Fomento (BIRF) o Banco Internacional de Reconstruccin y Desarrollo (BIRD). Es una institucin complementaria del FMI que atiende a las dificultades estructurales de los pases miembros del Fondo ya que ste se centra en los problemas transitorios de balanza de pagos. Es un banco especializado en la financiacin a largo plazo y dos son los fines que se le asignan en su propio convenio constitutivo, y a cuyo logr ha orientado todos sus esfuerzos: La reconstruccin de los pases afectados por la Segunda guerra Mundial. La ayuda al desarrollo, mediante el fomento de los recursos y elementos de produccin de los pases menos desarrollados. Del GATT a la OMC. En 1947, 23 pases firman en Ginebra el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT) un Acuerdo Comercial Multilateral que suple la Organizacin Internacional del Comercio, prevista en Bretn Woods pero que no cristaliza en la organizacin Mundial del Comercio (OMC) hasta 1994. El objetivo de la OMC es establecer un sistema mundial de comercio mediante la expansin del actual sistema multilateral, presidido por el principio de liberalizar los flujos econmicos, para lo cual se deberan suprimir los impedimentos a la libre circulacin y garantizar la seguridad jurdica de las operaciones.