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Vermeer y las perlas de Bachelet

Mirsa Acevedo Molina PUC Octubre 2013

Vermeer de Delft, 1664. leo sobre lienzo. Museo Nacional de Berln.

Las perlas son objetos culturales. Lo son en tanto joyas, aros, collares, pulseras con las que se complementa el vestuario femenino, siendo su uso, un signo de quin es, o ms bien de quin pretende ser su usuaria. Se construye as un discurso sobre el cual se articula otro que involucra nuevos objetos culturales: el de las imgenes, a travs de representaciones pictricas o fotogrficas de mujeres usando perlas. Yo pretendo explicar aqu lo discriminatorio de estos discursos que reducen la femineidad a ciertas caractersticas impuestas como valores universales. Quizs el artista ms reconocido por sus pinturas de mujeres con collares de perlas, ha sido Vermeer. La mayora de ellas son burguesas y las perlas dan cuenta de su estatus. Pero stas tambin -junto con su atuendo y su apariencia de embarazadas-, exaltan su naturaleza de madres. Debemos recordar que por una parte, perla significa Margarita en latn y esta santa es la patrona de las parturientas, y por otra, que las perlas tienen

caractersticas fsicas que las han hecho acreedoras de este significado: son definidas, redondas, ovaladas, como un vulo, asocindose simblicamente con la delimitacin, el espacio de contencin que se adjudica a la madre. Por otra parte, por su blancura y perennidad se les ha asociado con la pureza y la estabilidad Esto excluye la visin de una mujer con energa exterior, apasionada, ya que la perla le recuerda por oposicin, la fugacidad de la vida y de la belleza, que durante el barroco fue un tema muy recurrente. Qu se nos va la pascua, mozas, deca Gngora. Vermeer no se conforma con mostrar a la matrona en esos espacios interiores cotidianos, tambin quiere aludir a su carcter de pecadora potencial. Las seoras en sus casas leen cartas de amor de otros que tal vez no son sus maridos1, abandonan la escoba para dedicarse a otros placeres2, cantan y miran por la ventana3, toman vino con hombres4, o se duermen en medio de la tarde5. El mensaje es claro: la mujer de hogar debe ser educada por la filosofa y el pensamiento masculino, a travs de discursos, sermones y tambin de imgenes, por tanto es la espectadora a quien va dirigida su obra. Las perlas representan as tanto la virginidad como la maternidad, que si nos fijamos bien, son dos caractersticas contradictorias que definen una inalcanzable virtud femenina. La maternidad, producto de la actividad sexual de la mujer, se asocia a su opuesto, a la contencin sexual, produciendo una tensin cuyo resultado es la vida culposa. Se muestra entonces a toda mujer como culpable a priori, tal como reza una de las versiones bblicas del Gnesis, cuyo valor radicara en luchar contra la perversin de su propia naturaleza.

A pesar del discurso pro feminista de nuestra ex presidenta y actual candidata, Michelle Bachelet, en su imagen icnica muestra un discurso muy parecido, en el que las perlas tienen un papel relevante. Ella no necesita hablar para obtener votos, porque sus votos residen justamente en esta imagen construida desde la tcnica publicitaria que conoce estos trasfondos simblicos. Toda su puesta en escena se relaciona con el prototipo

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Seora y empleada, c. 1666-1667,The Frick Collection, New York Seora leyendo carta de amor, c. 1667-1670, Rijksmuseum, Amsterdam 3 Mujer con lad, c. 1662-1664, Metropolitan Museum of Art, New York. 4 La copa de vino, 1658-1661, Museo Staatliche Museen Preuischer Kulturbesitz, Berln. 5 Muchacha durmiendo, leo sobre tela 87.6 x 76.5 cm., Metropolitan Museum of Art, New York

materno y con la moderacin contenida: trajes de dos piezas, pelo corto, austeridad, hasta gordura de matrona.

Evidentemnte hay aqu una asesora de imagen que se dirige a las capas ms conservadoras de su electorado, y quizs tambin a una ciudadana infantilizada que busca proteccin. Por esto es que el socilogo Alberto Mayol se ha referido a ella como un personaje cristolgico que logra adhesin sin importar que su campaa tenga o no contenido. Este manejo comunicacional recortando la personalidad de la ex presidenta, discrimina en trminos de gnero, proyectando una ideologa acerca de cules son las caractersticas apropiadas de una mujer para dirigir el pas. Nos quita tanto a la presidenta como a las mujeres de nuestro pas, toda nuestra complejidad como humanas y ciudadanas. Nada en sus perlas nos habla de rupturas o fuerza para transformar, sino todo lo contrario, nos hablan de obediencia y statu quo, como nos ensea Vermeer.