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INSTITUTO DE ESTTICA PUC Curso de Crtica Cultural.

Profesora Patricia Espinosa

LA CIUDAD DE SANTIAGO, LAS PERLAS DE BACHELET Y EL MERCURIO DEL FIN DE SEMANA

APUNTES SOBRE DISCRIMINACIN DE GNERO, RACIAL Y SOCIAL EN TRES OBJETOS CULTURALES

MIRSA ACEVEDO MOLINA 17 DE OCTUBRE 2103

1. Discriminacin de gnero: Las perlas.

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Vermeer de Delft, 1664. leo sobre lienzo. Museo Nacional de Berln.

Las perlas son objetos culturales. Lo son en tanto joyas, aros, collares, pulseras con las que se complementa el vestuario femenino, siendo su uso, un signo de quin es, o ms bien de quin pretende ser su usuaria. Se construye as un discurso sobre el cual se articula otro que involucra nuevos objetos culturales: el de las imgenes, a travs de representaciones pictricas o fotogrficas de mujeres usando perlas. Yo pretendo explicar aqu lo discriminatorio de estos discursos que reducen la femineidad a ciertas caractersticas impuestas como valores universales. Quizs el artista ms reconocido por sus pinturas de mujeres con collares de perlas, ha sido Vermeer. La mayora de ellas son burguesas y las perlas dan cuenta de su estatus. Pero stas tambin -junto con su atuendo y su apariencia de embarazadas-, exaltan su naturaleza de madres. Debemos recordar que por una parte, perla significa Margarita en latn y esta santa es la patrona de las parturientas, y por otra, que las perlas tienen caractersticas fsicas que las han hecho acreedoras de este significado: son definidas, redondas, ovaladas, como un vulo, asocindose simblicamente con la delimitacin, el espacio de contencin que se adjudica a la madre. Por otra parte, por su blancura y

perennidad se les ha asociado con la pureza y la estabilidad Esto excluye la visin de una mujer con energa exterior, apasionada, ya que la perla le recuerda por oposicin, la fugacidad de la vida y de la belleza, que durante el barroco fue un tema muy recurrente. Qu se nos va la pascua, mozas, deca Gngora. Vermeer no se conforma con mostrar a la matrona en esos espacios interiores cotidianos, tambin quiere aludir a su carcter de pecadora potencial. Las seoras en sus casas leen cartas de amor de otros que tal vez no son sus maridos1, abandonan la escoba para dedicarse a otros placeres2, cantan y miran por la ventana3, toman vino con hombres4, o se duermen en medio de la tarde5. El mensaje es claro: la mujer de hogar debe ser educada por la filosofa y el pensamiento masculino, a travs de discursos, sermones y tambin de imgenes, por tanto es la espectadora a quien va dirigida su obra. Las perlas representan as tanto la virginidad como la maternidad, que si nos fijamos bien, son dos caractersticas contradictorias que definen una inalcanzable virtud femenina. La maternidad, producto de la actividad sexual de la mujer, se asocia a su opuesto, a la contencin sexual, produciendo una tensin cuyo resultado es la vida culposa. Se muestra entonces a toda mujer como culpable a priori, tal como reza una de las versiones bblicas del Gnesis, cuyo valor radicara en luchar contra la perversin de su propia naturaleza.
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A pesar del discurso pro feminista de nuestra ex presidenta y actual candidata, Michelle Bachelet, en su imagen icnica muestra un discurso muy parecido, en el que las perlas tienen un papel relevante. Ella no necesita hablar para obtener votos, porque sus votos residen justamente en esta imagen construida desde la tcnica publicitaria que conoce estos trasfondos simblicos. Toda su puesta en escena se relaciona con el prototipo materno y con la moderacin contenida: trajes de dos piezas, pelo corto, austeridad, hasta gordura de matrona.

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Seora y empleada, c. 1666-1667,The Frick Collection, New York Seora leyendo carta de amor, c. 1667-1670, Rijksmuseum, Amsterdam 3 Mujer con lad, c. 1662-1664, Metropolitan Museum of Art, New York. 4 La copa de vino, 1658-1661, Museo Staatliche Museen Preuischer Kulturbesitz, Berln. 5 Muchacha durmiendo, leo sobre tela 87.6 x 76.5 cm., Metropolitan Museum of Art, New York

Evidentemente hay aqu una asesora de imagen que se dirige a las capas ms conservadoras de su electorado, y quizs tambin a una ciudadana infantilizada que busca proteccin. Por esto es que el socilogo Alberto Mayol se ha referido a ella como un personaje cristolgico que logra adhesin sin importar que su campaa tenga o no contenido. Este manejo comunicacional recortando la personalidad de la ex presidenta, discrimina en trminos de gnero, proyectando una ideologa acerca de cules son las caractersticas apropiadas de una mujer para dirigir el pas. Nos quita tanto a la presidenta como a las mujeres de nuestro pas, toda nuestra complejidad como humanas y ciudadanas. Nada en sus perlas nos habla de rupturas o fuerza para transformar, sino todo lo contrario, nos hablan de obediencia y statu quo, como nos ensea Vermeer.
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2. Discriminacin social: la ciudad de Santiago.

Una ciudad tambin es un objeto cultural, se convierte en lo que es por la ejecucin de polticas sustentadas ideolgicamente. En Santiago la planificacin urbana separa los barrios por niveles de vida. El sector alto se denomina as porque se encuentra en las laderas cordilleranas y cerros del oriente de la ciudad, pero tambin porque quienes viven all tienen un nivel ms alto de vida. Del mismo modo los que tienen menos ingresos viven en sectores bajos, fsica y econmicamente hablando. Durante la dictadura hubo polticas de redistribucin de la poblacin formando aglutinamientos en torno a lugares marginales literalmente fuera de los lmites de la ciudad y de sus servicios, tales como las poblaciones El Castillo o El Volcn en La Pintana y en Puente Alto. As como reza el refrn discriminador de los nios con los nios y las nias con las nias, es la distribucin de la poblacin en Santiago: los pobres con los pobres y los ricos con los ricos. Una vez obtenido el producto cultural macro -los barrios diferenciados-, se fueron construyendo otros apoyos que maximizaron el producto: escuelas para pobres, calles para pobres, metro para pobres, todos ellos de menor calidad que lo que existe en los barrios beneficiados del sistema. Los supermercados venden productos para pobres y

para ricos, no en el sentido de que los primeros sean ms baratos que los segundos, sino que presuponen un gusto diferente, ms limitado en el caso de los primeros. El estilo de vida de la alta cultura, cafs y reas verdes, es para los ricos. En los sectores populares, el metro va por arriba, se llueven los techos, los andenes son ms angostos. Educacin superior para pobres y para ricos.

Si uno se fija en las fotos, lo discriminador no es que las construcciones sean pobres, pequeas, o precarias, sino la exclusividad de la pobreza en este barrio, con calles y veredas poco espaciosas, con carencia de reas verdes y la exclusividad de la riqueza en el otro, casi sin gente que contamine la sensacin de prosperidad.

3. La discriminacin racial: de la exhibicin pblica a la invisibilizacin. Es difcil encontrar objetos culturales actuales que discriminen racialmente de forma directa o descarada, tal como si se daba en el siglo XIX, porque en la actualidad el racismo es cuestin polticamente incorrecta, de modo que se da el fenmeno de la invisibilizacin como la ms usual forma discriminatoria racial en los medios masivos de comunicacin, o el ocultamiento de los orgenes de algunos personajes de la televisin, cuando ellos son indgenas, es decir, una autodiscriminacin. En el siglo XIX en cambio, fue bastante usual anunciar mediante carteles publicitarios, la exposicin de humanos, especialmente indgenas americanos y africanos como portentos, sin ninguna consideracin por su humanidad fsica, psicolgica y emocional. Es el caso de este afiche en que se hace propaganda de la exhibicin de Sartjie Baartman (1790-1815) en Londres. Se le presenta como la Venus de Hottentot, desnuda resaltando las caractersticas sexuales diferentes a las occidentales para despertar morbo en el pblico europeo; as como con poses y accesorios que destacan su alteridad, para despertar la curiosidad por lo raro. Estas exhibiciones que humillaban a un nivel superlativo a sus vctimas, y que continuaron hasta despus de muertas, avanzado el siglo XX con la exposicin de sus rganos en museos antropolgicos, tienen su correlato en imgenes publicitarias unas veces, etnogrficas o pseudo cientficas, otras. Pero, tal como dije al comienzo, de estas imgenes explcitas de discriminacin superlativa, se ha pasado ahora a la invisibilizacin, a la omisin y el ocultamiento. As en la mayora de las propagandas que proponen altos niveles de vida, o belleza, salud y bienestar, estn ausentes los indgenas de nuestro territorio.
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Es imposible hacer aqu una estadstica, o un muestreo cientfico; se trata ms bien de un llamado de atencin a partir de las pginas del diario El Mercurio de este fin de semana. En las propagandas de moda, en las de turismo familiar, en las de supermercado tambin dirigidas a las familias, incluso en ilustraciones alusivas a artculos sobre psicologa del nio; no hay alusin alguna a la poblacin mestiza que somos. En las fotografas que presento aqu se ve cmo todos estos productos culturales son apoyados por modelos de origen europeo.