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EL NEEM UN INSECTICIDA NATURAL.

De todas las plantas que contienen sustancias insecticidas, la Azadirachta indica A. Juss, conocida como nim (neem en ingls) es una de las ms estudiadas y que mejores resultados ha dado en los ltimos aos. Este rbol, originario del sureste asitico, posee una gran resistencia a la sequa y adaptabilidad a prcticamente todo tipo de tierras. Se ha demostrado en innumerables investigaciones que las materias activas que contiene en sus semillas son eficaces contra ms de 130 plagas y que su componente principal, la azadirachtina, es un insecticida muy efectivo y especfico (Jacobson, 1989). Los rboles de nim viven entre 100 y 200 aos. La Azadirachta indica es originaria de Sur Asia, originndose posiblemente en Myanmar y la regin de Assam en la India. El hbitat natural del nim es seco cambiante, boscoso misto, existiendo en asociacin con Acacia spp. y Dalbergia sissoo (Lemmens et. al 1995). Est muy generalizado en India, Pakistn, Myannmar, Sri Lanka, Tailandia, Malasia e Indoseia, ha sido introducido y establecido en los trpicos y subtrpicos, especialmente en las reas ms secas de Sur Asia, las Islas del Pacfico, Australia, Sur y Centro Amrica, el Caribe, el Sub-Sahara africano, y el Medio Oriente.

Empiezan a producir frutos despus de unos aos y se hacen totalmente productivos despus de diez aos. Es un rbol de tamao pequeo a mediano, con un tronco recto. Los tallos de las ramas de 2 a 5 metros forman una corona unida, densa, redonda y en forma ovalada. La altura total es de 15 a 25 metros, alcanzando hasta 30m. ocasionalmente, con un dimetro de tronco que alcanza de 30 a 90 cm. El nim tiene corteza moderadamente gruesa, con fisuras de color rojizo-castao. Siempre est verde o muda, dependiendo del clima, los perodos de deshoje son normalmente breves, las hojas son alternas, imparipinnadas y compuestas, de 10 a 38 cm. y agrupadas al extremo de las ramas. El rbol produce muchas flores bisexuales, pequeas, de dulce aroma, blancas o de color crema. El fruto es una drupa suave y carnosa en forma elipsoidal, de 1.2 a 2 cm de largo, conteniendo usualmente una semilla, el fruto es inicialmente verde y se vuelve amarillo conforme madura, cerca de 12 semanas despus de la floracin. El nombre snscrito del nim significa el que cura todas las dolencias. Es mejor criar el nim de la semilla fresca (menos de 3 meses). Tambin se puede intentar tomar esquejes, quitando las hojas y plantndolos en tierra hmeda. El nim ha sido por tiempos reconocido como un rbol verstil de mltiples propsitos para reverdecimiento urbano, agroforestera, produccin de lea, cosmticos, bioinsecticidas, etc. Azadirachta indica es miembro de la familia de las Meliceas (caoba). El rbol tambin es conocido como nim, margosa, limba, mimba, nimba, kohomba, lila india, etc. Las frutas de nim proporcionan comida a murcilagos y pjaos. Ellos se comen la carne dulce y escupen los granos. Las propiedades insecticidas del nim tenan una historia de siglos antes de que la especie llegara a ser conocida y reconocida por los europeos. Sus hojas, desecadas y encontradas en libros antiguos en la India han salvado bibliotecas enteras y muy valiosas. El humo de hojas quemadas parece ser fatal a muchas clases de insectos, mientras que las hojas frescas son ricas en fosfatos y potasa, elementos fundamentales para la creacin de un buen abono natural.

Para producir aceite de nim, recolectar las frutos, lavarlos y pelarlos para recoger los granos, se dejan secar al sol durante unos das y luego poder guadarlas en recipientes donde pueda circular el aire, como en sacos de caamo o yute. Hay que machacar suavemente las semillas bien secas en un mortero grande para partir las cscaras, sin aplastar los granos. Verter la mezcla desde cierta altura en un cesto (aventar). Los granos caen en el cesto y las cscaras ms ligeras se vuelan. Quitar todos los granos podridos ya que pueden ser venenosos. Devolver los granos al mortero y golpearlos para formar una pasta castaa pegajosa. Amasar esta pasta a mano y agregar una cantidad pequea de agua. Despus de amasar durante algn tiempo, el aceite empieza a rezumar. Continuar amasando y apretando hasta que no salga ms aceite.Pueden extraerse aproximadamente 100-150 ml de aceite por cada kilo de semillas. El residuo que queda de sacar el aceite conocido como torta de nim es un excelente fertilizante con accin insecticida y fungicida.Tambin se puede preparar un extracto de agua fra con hojas de nim: se deja macerar 5 litros de agua (ph neutro) y un kilo de hojas frescas durante la noche anterior a la utilizacin.

El componente activo principal en las hojas es azadirachtin, que repele plagas, acta como antialimento, e interrumpe el crecimiento y reproduccin del insecto. Varios componentes bioactivos se encuentran en las hojas y otros tejidos, sin embargo, los granos de dentro de la semilla de nim son la principal fuente de azadirachtin. La semilla del nim contiene tambin cantidades ms concentradas y accesibles de otros componentes potencialmente tiles. El modo de accin de este insecticida es importante explicarlo; el efecto no es inmediato ocurre a los 2 3 das cuando los insectos se van o dejan de alimentarse y mueren. Un primer efecto es un efecto repulsivo: los insectos rechazan consumir las plantas tratadas y las abandonan. El efecto primordial se produce cuando los parsitos ingieren la planta tratada: mueren o sufren trastornos fisiolgicos y del comportamiento, letales al fin (3 a 15 das despus del tratamiento) como por ejemplo el bloqueo de la metamofosis de las larvas y ninfas, la esterilizacin de los adultos o la inhibicin de los procesos alimentarios y de masticacin. El nim se comporta como un regulador de crecimiento, acta sobre los insectos como una hormona juvenil: la azadirachtina, la principal sustancia activa, ingerida por la larva, impide la muda. El insecto permanece en estado larvario y muere. Este segundo efecto es muy importante en el control de insectos perjudiciales: la azadirachtina penetra en la planta y espera a que los insectos susscionen la savia. Son numerosos los insectos sensibles a esto: cerca de 300 especies, en especial ciertos pulgones, orugas, minadores, y lavas de colepteros, cicadulas, es poco eficaz sobre los colepteros adultos, las cochinillas, chinches y los piojos. Las sustancias activas son compatibles con el medio ambiente y no tienen peligro alguno de toxicidad en su manejo.

Es un insecticida selectivo, algunos investigadores han demostrado que el uso continuado de preparados de nim no muestra seales de resistencia de los insectos, esta ausencia de adaptacin puede ser debida a la complejidad y a las numerosas sustancias insecticidas presentes en el nim, con lo cual los insectos son incapaces de parar la multitud de modos de accin de la planta. El modo de accin especfico (sstemico) del nim presenta ventajas frente a otros insecticidas ecolgicos, su accin por contacto es dbil. Insectos auxiliares (mariquitas, crisopas, srfidos, avispas) no son afectados por el nim ya que no succionan la savia, en otro caso podran ser destruidos. Es ms selectivo y por tanto menos destructor de fauna til, aun as siempre observaremos bien el cultivo y los alrededores antes de aplicar un tratamiento con nim para percatarnos si existe fauna auxiliar y tener cuidado de no rociarlos con el caldo. Es eficaz contra insectos en cualquier estado larvario y de pupa: controla thirps, mosca blanca, araa roja, pulgones, nemtods y alguna especie de cochinilla. Como todos los productos naturales, el nim se descompone con los rayos solares. Es preferible tratar por la maana temprano o a ltimas horas de la tarde. Es importante tambin recubrir bien toda la plata a proteger. El tratamiento se repetir si se producen fuertes lluvias. La eficacia dura de 10 a 12 das en buenas condiciones de aplicacin de un producto de calidad, y menos en caso de fuerte solarizacin o lluvias. Es preferible tratar ms a menudo con dosis ms suaves. Para un uso correcto se precisa una buena disolucin del nim en el agua, ya que se coagula y puede impedir la buena dispersin del producto o incluso atascar el pulverizador. Los peparados comerciales aaden un disolvente para conseguir una buena disolucin, ojo con estos preparados ya que algunos fabricantes utilizan disolventes qumicos. En el mercado de los growshops ya se puede encontrar varias marcas de preparados de nim tanto en liqudo como en slido.

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